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UD 2. Metodologa del trabajo geogrfico.

UD 2. METODOLOGA DEL TRABAJO GEOGRFICO. TCNICAS DE


TRABAJO.
INTRODUCCIN.

1. METODOLOGAS DEL TRABAJO GEOGRFICO.


La Geografa como disciplina de conocimiento.
Las dos concepciones de la ciencia: idiogrfica y nomottica.
Los dos mtodos cientficos: inductivo y deductivo.

2. TCNICAS DE TRABAJO DIRECTO.


2.1. TCNICAS DE RECOGIDA DE INFORMACIN.
2.1.1. EL TRABAJO DE CAMPO.
EL TRABAJO DE CAMPO EN LA GEOGRAFA FSICA.
La observacin del medio fsico.
Dibujar un croquis.
Realizar mediciones.
Los aparatos: clinmetro, altmetro, brjula.
Clinmetro.
Altmetro.
Brjula.
Orientacin sin brjula.
EL TRABAJO DE CAMPO EN LA GEOGRAFA HUMANA.
Cuestionario.
Muestreo.
2.1.2. LA INFORMACIN CARTOGRFICA.
La cartografa: los mapas.
La escala.La informacin de los mapas.
Mapa topogrfico.
Mapa geolgico.
Mapa fisiogrfico.
Mapas de series de vegetacin y usos del suelo.
2.1.3. RECOGIDA DE INFORMACIN ESTADSTICA.
2.2. EL TRATAMIENTO ESTADSTICO DE LA INFORMACIN.
Los mtodos grficos.
Los mtodos numricos.
2.3. LAS PRUEBAS DE VERIFICACIN.
Diagrama de dispersin.
Coeficientes de correlacin.
2.4. LA REPRESENTACIN DE LOS RESULTADOS.
POR MTODOS CARTOGRFICOS.
POR MTODOS GRFICOS.

INTRODUCCIN.
Es necesario fijar varios problemas epistemolgicos de la geografa: cul es su
carcter como ciencia, su metodologa y sus tcnicas de investigacin. En esta unidad nos
centraremos en los mtodos y tcnicas de trabajo generales de la Geografa, sin entrar en las
ramas especiales de los bloques de la Geografa Fsica y Humana. Estas ramas han
alcanzado tal complejidad metodolgica y tcnica que su sucinta explicacin se debe
plantear slo en las UD correspondientes, y para un conocimiento completo nos debemos
remitir a la Universidad. Por ejemplo la Climatologa cuenta con tales aparatos
(termmetro, barmetro, higrmetro, pluvimetro, anemmetro, veleta), mtodos
(observacin fotogrfica por satlite, series histricas) y representaciones grficas (tabla
mensual, climogramas, diagramas ombrotrmicos y de termohietas), que exceden el mbito
de esta UD, y se deben explicar en su propia UD, para un mejor dominio conceptual y
procedimental.
Un resumen.
La Geografa es una disciplina de conocimiento, que rene caractersticas de las
ciencias idiogrficas y nomotticas, los dos grandes grupos conocidos de las ciencias.
Aplica la metodologa cientfica, en sus dos versiones, la inductiva y, en especial hoy, la
deductiva. Sus tcnicas de investigacin directa ms usuales son la observacin del espacio
en el campo, la cartografa y la estadstica (hoy facilitada por la informtica). Hay una
amplia variedad de aparatos que permiten localizar y medir los fenmenos geogrficos ms
importantes (el clima).
La Geografa se divide en dos grandes bloques temticos (Fsica y Humana), que
renen las distintas ramas en que se han subdividido los estudios geogrficos. La Geografa
Fsica comprende: Geomorfologa, Edafologa, Climatologa y Biogeografa. La Geografa
Humana comprende: Geografa de la poblacin, Geografa agraria, Geografa econmica,
Geografa de los transportes y del comercio, Geografa urbana...

1. LOS MTODOS DE INVESTIGACIN GEOGRFICA.


La Geografa como disciplina de conocimiento.
La Geografa es una disciplina de conocimiento (Graves, 1985), sin unidad, pues
obtener el conocimiento completo exige usar una pluralidad de disciplinas. Los rasgos de
una disciplina de conocimiento son:
- Una comunidad de personas que se comunican entre s para asignar significado a
una parcela de la experiencia.
- Una atencin a ciertos fenmenos, procesos e instituciones.
- Tiene una historia, con rupturas debidas a revoluciones cientficas (Kuhn) que
originan cambios de paradigmas.
- Presenta una doble estructura:
a) substantiva (semntica), con conceptos y principios que forman parte del lenguaje
de la disciplina.
b) sintctica, con modos de investigacin (este tema).
Las dos concepciones de la ciencia: idiogrfica y nomottica.
Windelband distingue las ciencias:
- Idiogrficas: que describen los hechos particulares.
- Nomotticas: que proponen leyes generales de aplicacin universal.
Esta divisin de las ciencias se concreta en la Geografa en una tensin entre las dos
concepciones:
- La explicacin de lo singular o particular (el paradigma vidaliano regionalista).
- La bsqueda de regularidades que permitan formular leyes generales (positivismo
del siglo XIX y neopositivismo del siglo XX).
Los dos mtodos cientficos: inductivo y deductivo.
Hay dos mtodos para encontrar las leyes generales:
- Inductivo: pasa de lo particular a lo general. Usado en las ciencias experimentales,
desde Francis Bacon, sobre todo en el siglo XIX en la Geografa Fsica.
- Deductivo (hipottico-deductivo o cientfico): pasa de lo general a lo particular
desde una hiptesis previa que debe ser comprobada.
El ms seguido en la actualidad es el deductivo, debido a que la enorme cantidad de
datos observables con los mtodos modernos hace imposible cerrar un universo de datos.
Es ms fcil y rpido proponer una hiptesis y comprobarla con una muestra suficiente, con
lo que se aceptar la hiptesis como vlida a no ser que haya un dato que la invalide.
El proceso del mtodo deductivo es:
a) Determinacin de un problema.
b) Propuesta de una hiptesis.
c) Recogida de informacin (con una seleccin exhaustiva de las fuentes).
d) Procesamiento de los datos.
e) Comprobacin de la hiptesis.
f) Comunicacin de resultados.

2. TCNICAS DE TRABAJO DIRECTO.


Se deben distinguir las fuentes primarias y secundarias. Las primarias se obtienen
mediante tcnicas de trabajo directo y son las que estudiamos aqu, por ser las ms usadas
en investigacin pura. Las secundarias (libros, artculos, conferencias, tesis) son las fuentes
documentales ya trabajadas y expuestas por otros gografos o investigadores, y son las ms
usadas en los trabajos de simple divulgacin.
2.1. TCNICAS DE RECOGIDA DE INFORMACIN.
2.1.1. EL TRABAJO DE CAMPO.
La observacin del espacio (trabajo de campo, que no se circunscribe al espacio
rural sino que tambin se extiende al natural y al urbano) nos pone en contacto con la
realidad fsica y humana. Al respecto, Pierre George escribe: el documento geogrfico en
s mismo es el terreno, no el mapa geogrfico, que es slo un instrumento.
El trabajo de campo es la tcnica bsica de investigacin del gegrafo y es aplicable
a cada una de las ramas de la Geografa. La observacin puede emplearse para obtener
informacin geomorfolgica, climatolgica, biogeogrfica, agraria, demogrfica, etc.
Supone una secuencia de operaciones que empiezan con la preparacin para realizar
las observaciones y contina con la descripcin de los hechos objeto de observacin in situ.
EL TRABAJO DE CAMPO EN LA GEOGRAFA FSICA.
La observacin del medio fsico.
Hay una secuencia de operaciones:
1) Preparacin: elaborar un guin de ruta con la previsin de fenmenos a estudiar.
2) Descripcin con fichas de registro de los distintos fenmenos. Por ejemplo hay
fichas del tiempo atmosfrico.
3) Elaboracin de notas con las impresiones personales.
4) Realizacin de un croquis espacial.
Vamos a precisar dos puntos: el croquis y las mediciones.
Dibujar un croquis.
Se dibuja un croquis con unas pautas sencillas respecto al relieve, sombreado de
pendientes, colores, separacin de aspectos fsicos y humanos, etc.
Realizar mediciones.
Se emplea un registro en fichas de los datos, que son obtenidos mediante:
a) El cmputo de frecuencias de un fenmeno (por ejemplo la densidad de
asentamientos).
b) Las estimaciones de tamao respecto a un mdulo preestablecido (por ejemplo el
tamao de las explotaciones agrarias).
c) Las mediciones indirectas (por ejemplo se emplea un palo para medir la altura de
un rbol; el palo debe tener la longitud del brazo extendido y nos debemos distanciar del
rbol de modo que se enrasen visualmente los extremos del palo y del rbol; la altura se
halla multiplicando los pasos por la longitud del paso).
d) La utilizacin de aparatos especficos: clinmetro, altmetro, brjula.
El clinmetro para estudiar las capas del suelo, el altmetro para la altura, la brjula
para la orientacin.
Los aparatos: clinmetro, altmetro, brjula.
Clinmetro.

El clinmetro sirve para medir la direccin y el buzamiento de las capas de un


afloramiento de rocas sedimentarias.
- La direccin (disposicin del conjunto) se determina con una brjula incorporada.
Se expresa en trminos como N-S, E-O.
- El buzamiento es la inclinacin de los estratos respecto a la horizontal. Se mide en
grados (de 0 a 90).
Altmetro.

El altmetro sirve para medir las variaciones de altitud (distancia vertical desde un
punto hasta el nivel del mar). Es un barmetro de doble escala (presin y altitud), que se
basa en la relacin existente entre la presin y la altitud.
La presin atmosfrica es el peso de la columna de aire en un punto determinado,
conocida desde que Torricelli (1643) hizo el primer barmetro, con un tubo de vidrio con
mercurio.

El barmetro metlico o aneroide es una caja con un vaco parcial cuyas paredes se
contraen (aumento de presin) y dilatan (disminucin de presin) y estas variaciones de la
presin son medidas por una aguja en un limbo graduado.
Se mide la variacin vertical de la presin pues el aire es menos denso a medida que
se sube, primero en progresin aritmtica (11 mb/100 m) y despus en progresin
geomtrica.
Para su uso como barmetro se ajusta con un tornillo, y se ignora la escala
altimtrica.
Para su uso como altmetro se ajusta la aguja a una altitud conocida (indicada en un
mapa) y as nos marcar la variacin de altitud en el ascenso posterior.
Aplicaciones: observacin del tiempo y comprobacin de altitudes, cotejo con
informacin topogrfica de las curvas de nivel y elaboracin de un perfil topogrfico de un
itinerario.
Dificultades: como altmetro slo es fiable con tiempo estable, porque con tiempo
inestable hay cambios horizontales en la presin.
Brjula.

Se usa la brjula para la orientacin en el campo, sealando el Norte magntico


como referencia, gracias a que la Tierra es un gigantesco imn que genera un campo
magntico con dos polos (Norte y Sur), que no coinciden con los geogrficos. La brjula
fue inventada por los chinos y transmitida a Occidente por los rabes.
El Norte magntico est en la latitud 70 N, longitud 170 W. Su posicin ha
cambiado en la Historia por lo que hay que conocer su posicin anterior en los estudios
histricos.
Hay tres casos de declinaciones:
a) Occidental. Con longitudes de 0-130 y la aguja sealando al Este. Por ejemplo
Espaa.
b) Oriental. Con longitudes de 130-180 y la aguja sealando al Oeste. Por ejemplo
Japn.
c) Nula. Caso de los puntos situados sobre el meridiano 130, al coincidir las
direcciones del Polo geogrfico y magntico. Por ejemplo parte de Canad.
Hay mapas de isogonas sobre los valores de declinacin en cada punto del planeta.
En Espaa el N geogrfico est a la derecha del magntico (5 W), con un ngulo de
declinacin magntica entre ambas direcciones.
Cmo orientar el mapa?: Para relacionar el mapa con el Norte hay que hacer
coincidir el N del mapa con el N de la brjula. En un itinerario podemos desviarnos
respecto al N, formando una lnea cuyo ngulo se llamar:
- Rumbo: ngulo respecto al N magntico (de la brjula).
- Acimut: ngulo respecto al N geogrfico (con un meridiano).
Aplicaciones: la brjula se usa en la navegacin marina y en la orientacin en el
terreno.
Dificultades: en las ciudades la brjula pierde precisin por la presencia de fuerzas
electromagnticas en las redes de alta tensin, vehculos, electrodomsticos...
Orientacin sin brjula.
La orientacin sin brjula puede hacerse mediante la observacin de los astros,
sobre todo de la estrella Polar, que est en la constelacin de la Osa Menor y se localiza con
un recorrido visual desde la Osa Mayor. La estrella Polar est casi sobre el eje de la
Tierra, por lo que marca aproximadamente el N.
La estrella Polar tiene un leve movimiento propio en la bveda celeste. Adems, la
Tierra, por su movimiento de precesin, se va colocando debajo de distintas estrellas, por lo
que el N estaba hace 1.000 aos en otra estrella, y estar sobre otra en el 3000 dC. La Polar
volver a marcar el N cuando se complete un ciclo de 25.000 aos.
La estrella Polar en el Polo Norte est a 90 sobre el horizonte, perpendicular; en el
Ecuador est a 0, en lnea con el horizonte; en el S del Ecuador ya no se ve. En los puntos
intermedios entre el Ecuador y el Polo Norte la estrella alcanza una altura que es igual a su
latitud (en Madrid 40), por lo que los navegantes han podido conocer la latitud con
instrumentos como el cuadrante y el sextante.
La estrella Polar puede informar sobre la hora, mediante su relacin con las dos
estrellas guardas de la Osa Menor. Una de estas estrellas es Kochab (la que marcaba en el
ao 1000 en el N, por lo que la usaron los rabes como referencia). Estas estrellas giran
alrededor de un centro cercano a la Polar en una vuelta (aparente) de 24 horas (no de doce,
aunque sirve para calcular la hora aproximada), en sentido contrario a las agujas de un
reloj, y a intervalos no regulares.
EL TRABAJO DE CAMPO EN LA GEOGRAFA HUMANA.
Los mtodos de investigacin en Geografa Humana son distintos de los de la
Geografa Fsica. Destacan el cuestionario y el muestreo.
Cuestionario.
Es un documento para obtener informacin sobre las decisiones humanas, lo que
sirve para poder construir modelos de interaccin social. Hay que usar tcnicas sociolgicas
y antropolgicas de entrevista. Por ejemplo una encuesta sobre el origen y destino de los
viajeros. Hay que seleccionar los temas, las preguntas, el orden, etc. Las preguntas pueden
ser muy variadas por su mbito, estructura e intencin.
a) mbito:
- Personal: identificacin del declarante.
- Clasificacin: por variables de edad, sexo, religin...
- Opinin: respuesta a las preguntas del tema principal de la investigacin.
b) Estructura:
- Cerrada: eleccin entre opciones prefijadas.
- Abierta: se da libertad de respuesta al encuestado.
Las preguntas deben ser claras y sencillas, por lo que las respuestas deben ser
excluyentes entre s y deben referirse a una sola cuestin.
c) Intencin: hay que disear las preguntas de modo que se refieran a situaciones
concretas, para averiguar la verdadera forma de pensar, pues los sujetos tienden a contestar
de acuerdo a lo que creen socialmente aceptable. Por ejemplo: los racistas no contestan que
lo son.
Muestreo.
Generalmente se selecciona una muestra de la poblacin, debido a la imposibilidad
de analizar toda la poblacin. La tcnicas de muestreo proporcionan: economa, rapidez y
exhaustividad (al ser pocos individuos se pueden estudiar mejor). Hay que escoger mtodos
fiables de muestreo (para evitar que sea sesgada, no representativa). Siempre hay que
informar sobre cmo se ha obtenido la muestra. Los mtodos son:
- Al azar: puede ser sujeto cualquier miembro de la poblacin.
- Estratificado: muestreo sobre una poblacin descompuesta en subconjuntos
representativos, dentro de los cuales se elige al azar.
- Sistemtico: se eligen los sujetos a intervalos regulares a partir de uno elegido al
azar. Por ejemplo se eligen los vecinos a partir del 47, con un intervalo de 5: 47, 52, 57,
62...

2.1.2. LA INFORMACIN CARTOGRFICA.


La cartografa: los mapas.
Mapa de Mallorca.

El mapa es un elemento esencial del trabajo geogrfico porque recoge la dimensin


espacial de los fenmenos. El mapa es para el gegrafo una fuente de documentacin y
tambin un instrumento de expresin de su trabajo.
Para la realizacin de los mapas se emplean las representaciones cartogrficas, que
consisten en proyectar la superficie de la esfera en un plano, un cilindro o un cono.
Resultan tres las proyecciones (los diversos tipos de proyecciones pueden resumirse en seis:
proyeccin acimutal ortogrfica, cnico conforme de Lambert, cilndrica de Mercator,
homologrfica de Mollweide, sinusoidal, de Eckert.) ms usadas:
- Plana: contacto en el Polo Norte.
- Cilndrica: contacto con el Ecuador.
- Cnica: contacto con un paralelo.
Las tres producen deformaciones en el tamao y la figura del espacio: continentes,
ocanos...
La escala.
Se llama escala de un mapa a la relacin existente entre una distancia cualquiera
medida en el mapa y la correspondiente distancia en el terreno, expresada siempre en la
misma unidad (mm, cm, m...). Escala 1:50.000 significa que 1 mm en el mapa equivale a
50.000 mm en el terreno, o sea, 50 m.
Cunto ms pequea es la escala ms grande aparece el terreno representado en el
mapa? Hasta la escala 1:20.000 los hechos fsicos se representan con un gran detalle; desde
la escala 1:50.000 las formas se simplifican.
Se distinguen la escala numrica y la grfica.
Escala numrica: expresin por medio de una proporcin matemtica de la
equivalencia de medidas existente entre un mapa y la realidad. Por ejemplo 1:50.000.

Escala grfica: representacin de la equivalencia de medidas existente entre un


mapa y la realidad que se expresa mediante un fragmento de regla graduada. Se incorpora
en muchos mapas.
La informacin de los mapas.
Hay muchas variedades de mapas, por lo que no todos dan la misma informacin.
La mayora tienen estos rasgos:
Los mapas utilizan una serie de signos, que son dibujos figurativos o simblicos,
para representar los objetos materiales que existen en el espacio geogrfico. Hay varios
tipos: puntos (casas, rboles, poblaciones...), lneas (vas de comunicacin, ros,
fronteras...), tramas.
El texto explica la toponimia: identificacin de los lugares, con distintos tamaos de
acuerdo a su importancia.
Se utilizan colores significativos para recordar los de la naturaleza: azul para las
aguas, verde para bosques, amarillo para desierto, pardo para montaas...
Las gamas de color representan las diferencias de altitud: se coloran con la misma
gama las zonas de igual altura. Generalmente los colores ms intensos son los ms altos.
Las curvas de nivel representan el relieve. Son lneas cerradas que unen los puntos
con una misma altitud. Su equidistancia informa de la diferencia de altitud entre dos curvas.
En los mrgenes de los mapas se informa, por lo general, de muchos datos
anteriores, as como longitudes, latitudes, sistema de proyeccin, escala numrica y grfica,
ttulo...
Estudiaremos ahora varios tipos de mapas:
Mapa topogrfico.
Ejemplo de mapa MTN.

El mapa topogrfico representa el relieve. El MTN (Mapa Topogrfico Nacional) tiene


1.130 hojas a escala 1:50.000 y se elabor entre 1875 y 1968. Hoy se realiza otro mapa a
escala 1:25.000 (cuatro veces ms preciso). Adems est el Servicio Topogrfico del
Ejrcito, con mapas a distintas escalas.
La representacin cartogrfica del relieve se realiza con varios procedimientos:
Tintas hipsomtricas (las gamas de colores), con colores convencionales de los
escalones altimtricos, desde verde (llanuras costeras), amarillo, naranja, marrn, a
violceo (cumbres). La batimetra (profundidad del mar) se representa con tonalidades del
azul, desde el blanco (en las costas), azul claro (plataforma continental), oscuro (cubeta
ocenica) y el ms oscuro (fosas ms profundas).
Curvas de nivel (isohipsas), con lneas que unen puntos situados a la misma altitud
respecto al nivel de referencia (en Espaa el mar en Alicante). Las altitudes se determinan
con una red geodsica de triangulaciones, con vrtices de primer, segundo y tercer orden.
Hoy se hacen vuelos de fotogrametra, con fotos que se superponen, junto a una restitucin
mediante una lupa binocular, y un pantgrafo que dibuja las curvas. En los mapas
topogrficos hay una equidistancia de las curvas: en una escala de 1:50.000 es de 20 m, en
una escala de 1:25.000 es de 10 m. Las isohipsas se dibujan en color siena (marrn claro) y
cada 5 se marca una ms fuerte (curva maestra). Hoy incluso se hace un sombreado (desde
el NW).
Perfil. Es un corte topogrfico en una lnea que representa las variaciones de altitud.
Se basa en el principio de que las curvas de nivel son la proyeccin en un mapa de las
intersecciones del relieve en planos paralelos que lo cortan.
Cmo se realiza el perfil?
1) Se elige la zona y se marcan los puntos A y B, unidos por una lnea que corte
perpendicularmente las curvas de nivel.
2) Se coloca debajo un eje de coordenadas, con abscisas (puntos de interseccin de
las curvas con la recta, con respeto por la escala) y ordenadas (intervalos altimtricos,
puede exagerarse la escala).
3) Se marcan los puntos de las alturas de las intersecciones y se unen en un perfil.
Las curvas muy juntas indican mayor pendiente.
Aplicaciones: el perfil sirve para el manejo de lenguaje simblico, percepcin de
visin desde arriba y del cambio de perspectiva (planta y alzado) en un cuerpo
tridimensional, estudio del medio fsico, anlisis de pendientes en redes hidrogrfica y
viaria.
Dificultades: el perfil no es dificultoso; pero en las zonas de mucha pendiente las
isohipsas estn muy juntas, por lo que usan slo las maestras (las ms representativas).
Mapa geolgico.
Mapa geolgico de una zona volcnica de Islandia.

Es el mapa de la geologa. El Instituto Geolgico y Minero utiliza el MTN y elabora la


Serie Magna, con hojas explicativas de la geologa de cada zona. Adems hay el Mapa
Geolgico Nacional y los provinciales.
Mapa fisiogrfico.
Es un mapa regional que divide el territorio en unidades fisiogrficas (conjuntos de
rasgos fsicos similares).
Mapas de series de vegetacin y usos del suelo.
Se realizan a escala 1:200.000 y ofrecen informacin de vegetacin y usos del
suelo.
La fotografa area y por satlite es muy til para estudiar el territorio con una
visin diferente. Con el estereoscopio se puede estudiar en las fotografas (dos prximas) el
relieve en tres dimensiones.
2.1.3. RECOGIDA DE INFORMACIN ESTADSTICA.
Los organismos oficiales recogen informacin estadstica necesaria para los trabajos
geogrficos. Estas fuentes son:
- Censos, sobre cantidad y localizacin de la poblacin, pirmides de edad,
estructura socioeconmica, movimientos migratorios. Son datos agregados, no
individualizados. En Espaa el primer censo cientfico se hizo en 1768. En el siglo XX ha
habido desde 1900 cada 10 aos, y desde 1981 en 1991 y 2001, pero el de 2011 no se
realiza, sustituido por una encuesta sobre un 10% de la poblacin, tal como se hace en
Alemania y Francia. [Jimnez Barca, Antonio. Nuevos mtodos en Europa. El Pas (4-II-
2011) 36. / Nogueira, Charo. Los datos del censo sobre minoras o barrios sern menos
fiables. El Pas (4-II-2011) 36.]
- Registros parroquiales. Antes de 1870, son las fuentes ms fiables sobre
matrimonios, nacimientos y muertes.
- Registros civiles. Desde 1870, son las fuentes principales sobre matrimonios,
nacimientos y muertes.
- Padrones municipales, realizados para el censo electoral y otros usos. Son
quinquenales.
- Anuarios, son compilaciones de datos estadsticos que se actualizan cada ao, por
el INE, las Comunidades Autnomas, municipios, etc. Proporcionan datos fsicos, de
poblacin, mercado de trabajo, actividades econmicas y sociales, etc.
- Otras fuentes: las Cmaras de Comercio, bancos, as como los trabajos de otros
gegrafos (tesinas, tesis, libros, artculos), actas de Congresos, revistas de Geografa... que
porten estadsticas. Muchas de ellas se confunden con las fuentes secundarias que
citbamos al principio.
2.2. EL TRATAMIENTO ESTADSTICO DE LA INFORMACIN.
La Estadstica es una disciplina cientfica que sirve para recoger, organizar, analizar
y presentar datos numricos que permitan extraer conclusiones vlidas y tomar decisiones
fundadas en la informacin. Es una disciplina tcnica auxiliar de otras ciencias (geografa,
historia, economa, psicologa...).
Se divide en dos ramas:
- Descriptiva (recoger y resumir datos).
- Inferencial (sacar conclusiones de los datos, mediante una induccin).
El gegrafo usa ambas ramas de la estadstica, en un primer momento la descriptiva
y, a continuacin, la inferencial.
Para organizar y resumir los datos se usan los mtodos grficos y numricos.
Los mtodos grficos.
Los mtodos grficos permiten una presentacin icnica, en la que se hace una
descripcin visual de los datos.
La grfica ms usada es el diagrama de barras, un histograma de frecuencias en el
que se hace la distribucin de los datos respecto a los ejes de coordenadas.
Las otras grficas las explicamos ms abajo, en la representacin de los resultados.
Los mtodos numricos.
Los mtodos numricos son ndices que caracterizan la distribucin de frecuencias y
sirven para establecer inferencias sobre los datos. Hay dos conjuntos de medidas
numricas: ndices de tendencia central e ndices de dispersin de desviaciones.
A) Indices de tendencia central. Son tres: media aritmtica, mediana y moda.
Media aritmtica: el resultado de dividir la suma de los valores individuales por el
nmero de valores del conjunto.
Mediana: valor del tem central poniendo en orden los valores de menor a mayor; si
el nmero de items es par la mediana se consigue con la media de los dos valores centrales.
Moda: valor ms frecuente; si hay dos se llama bimodal.
B) Indices de dispersin de desviaciones: sirven para conocer las desviaciones
respecto a los valores medios, al objeto de caracterizar la muestra. Son tres: amplitud,
varianza y desviacin estndar.
Amplitud: diferencia entre la medicin ms grande y la ms pequea. Se calcula con
los valores extremos.
Varianza, con tres operaciones:
1) Se halla la desviacin de cada uno de los N datos respecto a la media. Los
resultados se elevan al cuadrado.
2) Se suman los cuadrados de todas las desviaciones.
3) Se divide la suma por N-1.
Desviacin estndar: raz cuadrada de la varianza. Esta desviacin es una medida de
la distancia de los valores individuales de una distribucin con respecto al valor medio.
2.3. LAS PRUEBAS DE VERIFICACIN.
Las pruebas de verificacin sirven para corroborar o no la hiptesis inicial de que
hay una relacin entre dos variables, determinando si existe correlacin (relacin
matemtica entre las variables) y, si la hay, en qu grado numrico. Hay dos: el diagrama de
dispersin y los coeficientes de correlacin.
Diagrama de dispersin.
El diagrama de dispersin indica si hay una correlacin positiva, negativa o si no
hay correlacin.
- Se preparan unos ejes de coordenadas y se traza una diagonal.
- Se colocan en las abscisas los valores de variable independiente y en las ordenadas
los de variable dependiente.
- Se colocan los valores obtenidos por observacin.
- Se interpreta que si la nube de puntos se agrupa en torno a la diagonal existe
correlacin positiva, si se agrupan en sentido contrario existe correlacin negativa, y si no
hay agrupamiento no hay correlacin.
Coeficientes de correlacin.
Los coeficientes de correlacin sirven para expresar numricamente el grado de
relacin. Los dos ms usados son el coeficiente de Pearson y el de determinacin.
Coeficiente de Pearson. Cociente entre la covarianza y el producto de las
desviaciones tpicas de dos variables continuadas. El resultado puede variar entre +1 o -1
(relacin positiva o negativa) o incluso ser 0 (no hay asociacin entre variables).
Coeficiente de determinacin. Se eleva el anterior al cuadrado. Este coeficiente da
un valor explicativo de la correlacin. Por ejemplo: un coeficiente de Pearson de 0,9
explica en un 81 % el hecho de que las variaciones en un conjunto provoquen variaciones
en el otro conjunto.
2.4. LA REPRESENTACION DE LOS RESULTADOS.
POR MTODOS CARTOGRFICOS.
Se usan los cartogramas, cartodiagramas, mapas de puntos, mapas de crculos,
mapas de relieve estadstico, mapas de coropletas, mapas de isopletas.
- Cartogramas: figuras proporcionales a la cantidad a representar. Por ejemplo
pases representados en tamao de acuerdo a su tamao de poblacin y no de territorio.
- Cartodiagramas: conjunto de diagramas (normalmente de coordenadas
cartesianas), dispuesto sobre un fondo cartogrfico simplificado.
- Mapas de puntos: cada punto representa una cantidad que se toma como unidad.
Por ejemplo concentracin de cabezas de ganado en un pas, con un punto por un milln de
cabezas.
- Mapas de crculos (o de esferas): cada dato se representa con un crculo, de
dimetro proporcional al dato.
- Mapas de relieve estadstico: se ilustran mediante ordenador los valores de
densidad de un fenmeno, en forma de relieve, con sus picos y depresiones.
- Mapas de coropletas: definen regiones de un mismo valor respecto a un
fenmeno. Se representan con colores o tramas.
- Mapas de isopletas: con isolneas que unen puntos del mismo valor. Por ejemplo
las isobaras de mapas de presin, las hisohipsas de mapas topogrficos.
POR MTODOS GRFICOS.
Se usan los diagramas de barras, diagramas de sectores, los diagramas triangulares,
las grficas lineales, las grficas de banderolas, las cliseries.
- Diagrama de barras: es la grfica ms usada. Es un histograma de frecuencias en el
que se hace la distribucin de los datos respecto a los ejes de coordenadas.
- Diagrama de sectores (ciclograma): en un crculo cuyo valor angular es
proporcional al dato.
- Diagrama triangular: tringulo en cuyo interior se representan datos en porcentajes
entre tres posibilidades. Por ejemplo estructura demogrfica (jvenes, maduros, viejos),
estructura econmica sectorial (primario, secundario, terciario).
- Grfica lineal: eje de coordenadas con dos variables. Por ejemplo el crecimiento
de la poblacin mundial.
- Grfica de banderola: una banda formada por dos lneas que representan dos
fenmenos. Por ejemplo banda de crecimiento vegetativo, formada por las curvas de
natalidad y mortalidad.
- Cliseries: representaciones grficas de los pisos altitudinales de vegetacin. Por
ejemplo un cono representando una montaa dividida en partes por la altitud.

BIBLIOGRAFA.
AA.VV. Diccionario de Geografa. Anaya. Madrid. 1986. 478 pp.
Bielza de Orly, Vicente. Geografa General. 2 vols. Taurus. Madrid. 1989. 325 y
395 pp. Fsica y Humana.
Capel, Horacio. Filosofa y ciencia en la Geografa contempornea. Una
introduccin a la Geografa. Barcanova. Barcelona. 1981. 509 pp.
Estbanez, Jos; Puyol, Rafael. Anlisis e interpretacin del mapa topogrfico.
Tebar Flores. Madrid. 1976. 91 pp.
Estbanez, Jos. Tendencias y problemtica actual de la geografa. Cincel. Madrid.
1982. 144 pp.
George, Pierre. Los mtodos de la Geografa. Oikos-Tau. Barcelona. 1973. 122 pp.
Haggett, Peter. Geografa. Una sntesis moderna. Omega. Barcelona. 1986. 668 pp.
Harvey, David. Teoras, leyes y modelos en geografa. Alianza. Madrid. 1983
(1969). 499 pp.

PROGRAMACIN.
METODOLOGA DEL TRABAJO GEOGRFICO. TCNICAS DE TRABAJO.
UBICACIN Y SECUENCIACIN.
En ESO, como introduccin a Geografa. Eje 1. Sociedad y Territorio. Bloque 1.
Medio ambiente y conocimiento geogrfico. Apartado 1. Iniciacin a los mtodos
geogrficos.
En Bachillerato sera una introduccin a Geografa, en 2 curso. Bloque 1.
Aproximacin al conocimiento geogrfico. Apartado 2. Lectura y elaboracin geogrfica.
Si la Geografa se da en Primer ciclo de ESO el nivel de abstraccin deber ser
menor que si se da en Segundo ciclo.
Los contenidos se deben desarrollar, ampliar y aplicar en las distintas UD. Por
ejemplo los mtodos y tcnicas de Geografa Humana en la UD de poblacin.
RELACIN CON TEMAS TRANSVERSALES.
Se relaciona con el tema de Educacin Ambiental, desarrollando la proteccin del
Medio Ambiente, y con el tema de Educacin para la convivencia y la solidaridad,
desarrollando la aplicacin cientfica de la Geografa en la solucin de los problemas
sociales y el trabajo de grupo.
TEMPORALIZACIN.
Tres sesiones.
1 Para las actividades con el gran grupo.
2 Para las actividades en equipo e individual.
3 Para la continuacin de las actividades.
Se deben repasar y reforzar los conocimientos en otras UD.
OBJETIVOS.
Introducir al conocimiento de la Geografa, con sus mtodos cientficos y lenguaje
propio.
Diferenciar los mtodos cientficos y sus aplicaciones.
Iniciar en el uso de tcnicas, sistemas de representacin espacial e instrumentos ms
comunes de investigacin en Geografa.
Conocer el proceso y formas de representacin de la informacin estadstica en
Geografa.
CONTENIDOS.
A) CONCEPTUALES.
Geografa como disciplina de conocimiento.
Ciencias idiogrficas y nomotticas.
Mtodos inductivo y deductivo.
Definicin de las ramas de la Geografa: Geomorfologa, Edafologa, Climatologa,
Biogeografa, de Poblacin, Geografa Agraria, Geografa Econmica, Geografa de los
Transportes y del Comercio, Geografa Urbana.
Principales instrumentos y tcnicas geogrficos.
B) PROCEDIMENTALES.
Identificar mtodos inductivo y deductivo.
Disear un proceso de investigacin.
Usar las tcnicas y sistemas de representacin espacial: proyeccin, escala,
orientacin, smbolos cartogrficos...
Conocer las fuentes de informacin geogrfica: cartogrficas, estadsticas, grficas,
audiovisuales, literarias...
Seleccionar tcnicas de investigacin en funcin de la informacin necesaria para
los diversos bloques temticos.
Clasificar mapas y grficas por su tema.
Reconocer y usar los aparatos principales.
C) ACTITUDINALES.
Rigor crtico y curiosidad cientfica: Valorar la importancia de la veracidad en la
ciencia.
Tolerancia y solidaridad.
Desarrollo de capacidad de trabajo individual y de grupo.
Valoracin del material del Centro (y su cuidado).
METODOLOGA.
Metodologa expositiva y participativa activa. Participativa, con uso activo por el
alumno de los instrumentos, del anlisis individual y del dilogo cientfico en equipos de
trabajo.
MOTIVACIN.
Desde el principio, el profesor estimular la motivacin del alumno como
investigador, mediante dos actividades:
- Preparacin de una excursin al campo, a realizar durante el curso (relacionada
con el tema agrario). Se usarn un mapa de la zona a visitar y aparatos (brjula) y tcnicas
(grficos) que inciten la curiosidad.
- Realizacin de un trabajo estadstico sobre la procedencia geogrfica de las
familias de los alumnos de la clase.
ACTIVIDADES.
A) CON EL GRAN GRUPO.
Explicacin sobre el proceso de investigacin en Geografa, con esquemas en
transparencias.
Introduccin terica del profesor mediante la exposicin en presentacin digital de
las ramas de la Geografa, sus mtodos y tcnicas.
Presentacin y explicacin del uso de los instrumentos.
Propuesta y organizacin de grupos de trabajo.
Comienzo de la preparacin de la excursin.
Realizacin de un trabajo estadstico sobre la procedencia geogrfica de las familias
de los alumnos de la clase.
B) EN EQUIPOS DE TRABAJO.
Preparacin de la excursin en los equipos de trabajo.
Realizacin del trabajo estadstico.
Organizacin lgica de los recursos, tcnicas...
C) INDIVIDUALES.
Uso de los mtodos inductivo y deductivo.
Hacer un resumen de los contenidos conceptuales.
Hacer un esquema grfico de las ramas de la Geografa.
Prctica de la cartografa y estadstica, con uso de mtodos numricos y grficos,
trabajando al menos estos puntos: media aritmtica, mediana, moda; amplitud, varianza,
desviacin estndar; diagrama de dispersin; mapa de puntos, mapa de crculos, mapa de
coropletas, mapa de isopletas; diagrama de sectores, grfica lineal. Estos y los otros puntos
se usarn a lo largo de este y otros cursos, en las UD ms convenientes, a modo de
reforzamiento. Por ejemplo el diagrama triangular en la UD de poblacin.
Uso de aparatos (sobre todo de altmetro y brjula).
Contestar cuestiones.
RECURSOS.
Presentacin digital.
Aparatos de medicin y orientacin.
Mapas temticos de la CA y Espaa para la explicacin.
Mapa de la zona de la excursin futura.
Fotocopias de mapas de la CA (con municipios) y Espaa (con CCAA), para la
actividad estadstica y cartogrfica.
Bibliografa de manuales de Geografa Fsica y Humana.
Instrumentos de investigacin en Geografa Humana (padrones, encuestas...).
Uso de la pizarra digital para los contenidos y para los ejemplos de mtodos
grficos y numricos.
EVALUACIN.
Evaluacin continua del uso de las tcnicas, a lo largo del curso. Ser satisfactorio
que el alumno adopte el mtodo cientfico en los estudios geogrficos, que use
correctamente los mtodos grficos y numricos y que consiga una adecuada participacin
en las actividades individual y de grupo.
RECUPERACIN.
Entrevistas personales con los alumnos con mayores dificultades, que deben realizar
actividades de reforzamiento.
Tambin reforzamiento en explicaciones en futuras UD.

ESQUEMA.
1. LOS MTODOS DE INVESTIGACIN GEOGRFICA.
La Geografa como disciplina de conocimiento.
La Geografa es una disciplina de conocimiento.
- Comunidad cientfica de personas.
- Atencin a fenmenos, procesos e instituciones.
- Historia con rupturas debidas a revoluciones cientficas (Kuhn) que originan
cambios de paradigmas.
- Presenta una doble estructura:
a) substantiva (semntica), con conceptos y principios.
b) sintctica, con modos de investigacin (este tema).
Las dos concepciones de la ciencia: idiogrfica y nomottica.
Windelband distingue las ciencias:
- Idiogrficas: que describen los hechos particulares.
- Nomotticas: que proponen leyes generales de aplicacin universal.
En Geografa hay dos concepciones:
- La explicacin de lo singular o particular (el paradigma vidaliano regionalista).
- La bsqueda de regularidades que permitan formular leyes generales (positivismo
del siglo XIX y neopositivismo del siglo XX).
Los dos mtodos cientficos: inductivo y deductivo.
Hay dos mtodos para encontrar las leyes generales:
- Inductivo: pasa de lo particular a lo general.
- Deductivo (hipottico-deductivo o cientfico): pasa de lo general a lo particular
desde una hiptesis previa que debe ser comprobada.
El proceso del mtodo deductivo es:
a) Determinacin de un problema.
b) Propuesta de una hiptesis.
c) Recogida de informacin.
d) Procesamiento de los datos.
e) Comprobacin de la hiptesis.
f) Comunicacin de resultados.
2. TCNICAS DE TRABAJO DIRECTO.
Fuentes primarias y secundarias:
- Primarias con tcnicas de trabajo directo.
- Secundarias (libros, artculos, conferencias, tesis).
2.1. TCNICAS DE RECOGIDA DE INFORMACIN.
2.1.1. EL TRABAJO DE CAMPO.
La observacin del espacio es el trabajo de campo, la tcnica bsica de
investigacin del gegrafo.
EL TRABAJO DE CAMPO EN LA GEOGRAFA FSICA.
La observacin del medio fsico.
1) Preparacin: elaborar un guin de ruta con la previsin de fenmenos a estudiar.
2) Descripcin con fichas de registro de los fenmenos.
3) Elaboracin de notas con las impresiones personales.
4) Realizacin de un croquis espacial.
Dibujar un croquis.
Se dibuja un croquis con unas pautas sencillas respecto al relieve, sombreado de
pendientes, colores, separacin de aspectos fsicos y humanos, etc.
Realizar mediciones.
Se emplea un registro en fichas de los datos, que son obtenidos mediante:
a) El cmputo de frecuencias de un fenmeno.
b) Las estimaciones de tamao respecto a un mdulo.
c) Las mediciones indirectas.
d) La utilizacin de aparatos especficos: clinmetro, altmetro, brjula.
Los aparatos: clinmetro, altmetro, brjula.
Clinmetro.
El clinmetro sirve para medir la direccin y el buzamiento de las capas de un
afloramiento de rocas sedimentarias.
Altmetro.
El altmetro sirve para medir las variaciones de altitud (distancia vertical desde un
punto hasta el nivel del mar). Es un barmetro de doble escala (presin y altitud), que se
basa en la relacin existente entre la presin y la altitud.
Brjula.
Se usa la brjula para la orientacin en el campo, sealando el Norte magntico
como referencia.
Orientacin sin brjula.
La orientacin sin brjula puede hacerse mediante la observacin de los astros,
sobre todo de la estrella Polar.
EL TRABAJO DE CAMPO EN LA GEOGRAFA HUMANA.
Cuestionario.
Es un documento para obtener informacin sobre las decisiones humanas, lo que
sirve para poder construir modelos de interaccin social. Hay que usar tcnicas sociolgicas
y antropolgicas de entrevista.
Muestreo.
Generalmente se selecciona una muestra de la poblacin, debido a la imposibilidad
de analizar toda la poblacin.
2.1.2. LA INFORMACIN CARTOGRFICA.
La cartografa: los mapas.
Para la realizacin de los mapas se emplean las representaciones cartogrficas, que
consisten en proyectar la superficie de la esfera en un plano, un cilindro o un cono.
Resultan tres las proyecciones ms usadas:
- Plana: contacto en el Polo Norte.
- Cilndrica: contacto con el Ecuador.
- Cnica: contacto con un paralelo.
Las tres producen deformaciones en el tamao y la figura del espacio: continentes,
ocanos...
La escala.
Se llama escala de un mapa a la relacin existente entre una distancia cualquiera
medida en el mapa y la correspondiente distancia en el terreno, expresada siempre en la
misma unidad (mm, cm, m...).
Escala numrica: expresin por medio de una proporcin matemtica de la
equivalencia de medidas existente entre un mapa y la realidad. Por ejemplo 1:50.000.
Escala grfica: representacin de la equivalencia de medidas existente entre un
mapa y la realidad que se expresa mediante un fragmento de regla graduada.
La informacin de los mapas.
Los mapas utilizan una serie de signos, que son dibujos figurativos o simblicos,
para representar los objetos materiales que existen en el espacio geogrfico.
El texto explica la toponimia: identificacin de los lugares, con distintos tamaos de
acuerdo a su importancia.
Se utilizan colores significativos para recordar los de la naturaleza.
Las gamas de color representan las diferencias de altitud: se coloran con la misma
gama las zonas de igual altura.
Las curvas de nivel representan el relieve. Son lneas cerradas que unen los puntos
con una misma altitud. Su equidistancia informa de la diferencia de altitud entre dos curvas.
Mapa topogrfico.
El mapa topogrfico representa el relieve.
Tintas hipsomtricas (las gamas de colores), con colores convencionales de los
escalones altimtricos.
Curvas de nivel (isohipsas), con lneas que unen puntos situados a la misma altitud
respecto al nivel de referencia.
Perfil. Es un corte topogrfico en una lnea que representa las variaciones de altitud.
Mapa geolgico.
Es el mapa de la geologa.
Mapa fisiogrfico.
Es un mapa regional que divide el territorio en unidades fisiogrficas (conjuntos de
rasgos fsicos similares).
Mapas de series de vegetacin y usos del suelo.
Se realizan a escala 1:200.000 y ofrecen informacin de vegetacin y usos del
suelo.
La fotografa area y por satlite es muy til para estudiar el territorio con una
visin diferente. Con el estereoscopio se puede estudiar en las fotografas (dos prximas) el
relieve en tres dimensiones.
2.1.3. RECOGIDA DE INFORMACIN ESTADSTICA.
Los organismos oficiales recogen informacin estadstica necesaria para los trabajos
geogrficos. Estas fuentes son:
- Censos, sobre cantidad y localizacin de la poblacin, pirmides de edad,
estructura socioeconmica, migraciones.
- Registros parroquiales. Antes de 1870, son las fuentes ms fiables sobre
matrimonios, nacimientos y muertes.
- Registros civiles. Desde 1870, son las fuentes principales sobre matrimonios,
nacimientos y muertes.
- Padrones municipales, realizados para el censo electoral y otros usos. Son
quinquenales.
- Anuarios, son compilaciones de datos estadsticos que se actualizan cada ao, por
el INE, las CCAA, etc.
- Otras fuentes: las Cmaras de Comercio, bancos, as como los trabajos de otros
gegrafos (tesinas, tesis, libros, artculos), actas de Congresos, revistas de Geografa...
2.2. EL TRATAMIENTO ESTADSTICO DE LA INFORMACIN.
La Estadstica se divide en dos ramas:
- Descriptiva (recoger y resumir datos).
- Inferencial (sacar conclusiones de los datos).
Los mtodos grficos.
Los mtodos grficos permiten una presentacin icnica.
La grfica ms usada es el diagrama de barras, un histograma de frecuencias en el
que se hace la distribucin de los datos respecto a los ejes de coordenadas.
Los mtodos numricos.
Los mtodos numricos son ndices que caracterizan la distribucin de frecuencias y
sirven para establecer inferencias.
A) Indices de tendencia central.
Media aritmtica: el resultado de dividir la suma de los valores individuales por el
nmero de valores del conjunto.
Mediana: valor del item central poniendo en orden los valores de menor a mayor; si
el nmero de items es par la mediana se consigue con la media de los dos valores centrales.
Moda: valor ms frecuente; si hay dos se llama bimodal.
B) Indices de dispersin de desviaciones: sirven para conocer las desviaciones
respecto a los valores medios, al objeto de caracterizar la muestra.
Amplitud: diferencia entre la medicin ms grande y la ms pequea. Se calcula con
los valores extremos.
Varianza, con tres operaciones:
1) Se halla la desviacin de cada uno de los N datos respecto a la media. Los
resultados se elevan al cuadrado.
2) Se suman los cuadrados de todas las desviaciones.
3) Se divide la suma por N-1.
Desviacin estndar: raz cuadrada de la varianza.
2.3. LAS PRUEBAS DE VERIFICACIN.
Las pruebas de verificacin sirven para corroborar o no la hiptesis inicial de que
hay una relacin entre dos variables.
Diagrama de dispersin.
El diagrama de dispersin indica si hay una correlacin positiva, negativa o si no
hay correlacin.
- Se preparan unos ejes de coordenadas y se traza una diagonal.
- Se colocan en las abscisas los valores de variable independiente y en las ordenadas
los de variable dependiente.
- Se colocan los valores obtenidos por observacin.
- Si la nube de puntos se agrupa en torno a la diagonal hay correlacin positiva, si se
agrupa en sentido contrario hay correlacin negativa, y si no se agrupa no hay correlacin.
Coeficientes de correlacin.
Los coeficientes de correlacin sirven para expresar numricamente el grado de
relacin. Los dos ms usados son el coeficiente de Pearson y el de determinacin.
2.4. LA REPRESENTACION DE LOS RESULTADOS.
POR MTODOS CARTOGRFICOS.
- Cartogramas: figuras proporcionales a la cantidad.
- Cartodiagramas: conjunto de diagramas.
- Mapas de puntos: cada punto representa una cantidad.
- Mapas de crculos (o de esferas): cada dato se representa con un crculo, de
dimetro proporcional al dato.
- Mapas de relieve estadstico: se ilustran mediante ordenador los valores de
densidad de un fenmeno, en relieve.
- Mapas de coropletas: definen regiones de un mismo valor respecto a un
fenmeno.
- Mapas de isopletas: con isolneas que unen puntos.
POR MTODOS GRFICOS.
- Diagrama de barras: es la grfica ms usada. Es un histograma de frecuencias.
- Diagrama de sectores (ciclograma): en un crculo cuyo valor angular es
proporcional al dato.
- Diagrama triangular: tringulo en cuyo interior se representan datos en porcentajes
entre tres posibilidades.
- Grfica lineal: eje de coordenadas con dos variables.
- Grfica de banderola: una banda formada por dos lneas que representan dos
fenmenos.
- Cliseries: representaciones grficas de los pisos altitudinales de vegetacin.
Publicado por Antonio Boix Pons en 16.11.12
Etiquetas: OP UD 02. Metodologa del trabajo geogrfico.