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Silaje de maz

Tipos de hibiridos

Hasta no hace mucho tiempo, los hbridos de maz seleccionados por


alto rendimiento de grano se utilizaron para produccin de silaje,
asumiendo que el rendimiento de forraje y su calidad estaban
determinados por la relacin grano/(tallo+hojas). Como hemos dicho,
hace bastante tiempo que se ha popularizado el concepto de mximo
rendimiento de grano como factor nico de eleccin de un hbrido para
silaje. Por supuesto que el contenido de grano es fundamental, pero slo
representa en promedio, el 30-35 % del rendimiento de materia seca que
provee el maz. El resto es aportado por la caa, las hojas, el marlo, las
chalas, etc. El foco debe dirigirse a todos los componentes de la planta, y
principalmente a la caa. sta fue la gran olvidada cuando se piensa en
calidad forrajera. Durante los procesos de mejora para grano se le
asignaron dos funciones principales: acumulacin de nutrientes para
luego movilizarlos hacia el grano. La otra fue sostener a la espiga hasta
la cosecha, minimizando el vuelco. En este ltimo caso, como
consecuencia, se increment el contenido de lignina, componente
altamente negativo para la calidad forrajera. Existen infinidad de trabajos
que muestran que los hbridos ms rendidores en grano no son los que
producen ms leche o carne.

Muchos investigadores europeos y canadienses han cuestionado tal


tendencia basados en que el silaje se produce con la planta completa y
no solamente con el grano. En la actualidad se conoce perfectamente
que la relacin grano/(tallo+hojas) no es un carcter satisfactorio para
predecir el valor alimenticio en el mejoramiento del maz para ensilaje y
el nfasis debera estar dirigido a la digestibilidad de la planta en su
totalidad.

Cuando el destino es el silaje, la caa+hojas juegan un rol igual o ms


importante que la espiga debido a que aportan entre el 50 al 70 % de la
materia seca y a la potencialidad que poseen para mejorar su calidad. En
la mayor parte de los casos la eleccin del hbrido a utilizar se debe
hacer tanto por el rendimiento de espiga como por la cantidad y calidad
del forraje producido por el resto del vegetal.

El contenido de materia seca al momento de picado tiene relacin directa


con la calidad tcnica (Aptitud del forraje para conservarlo con prdidas
mnimas) y con el valor biolgico del cultivo (Aptitud para generar
producto animal: Leche o carne).

La calidad tcnica puede ser afectada por el contenido de materia seca


del forraje. La calidad biolgica tambin es sensible a las variaciones de
humedad, ya que el contenido de materia seca condiciona el consumo y
la concentracin de nutrientes en el forraje verde.

El silaje es utilizado comnmente como fuente primaria de energa. El


contenido de espiga es fundamental por la cantidad de energa que
aporta a la planta completa. La digestibilidad de los componentes del
vegetal vara enormemente por efecto del genotipo. Por lo tanto, la
morfologa o arquitectura del cultivo condiciona su calidad. Debido a que
el grano es el componente con mayor calidad de la planta (bajo
contenido de pared celular y altamente digestible), el contenido de espiga
debera tenerse en cuenta como prioridad uno.

Importancia de la Espiga

El llenado del grano se produce principalmente a expensas de las


sustancias digestibles que aporta la caa; por lo tanto el aumento del
rendimiento en espiga se produce a costa de la prdida de digestibilidad
del resto de los componentes de la planta. Sin embargo existen otras
razones por las cuales la espiga es muy importante:

1. Para la produccin del cultivo, el grado de desarrollo de la espiga y del


llenado del grano determinan el aumento del rendimiento despus de
floracin. El resto del vegetal no slo no incrementa su produccin y
calidad, sino que ambas decaen, ya que la espiga es el principal destino
de los nutrientes elaborados en las hojas. Cuando la tasa de llenado de
la espiga es muy elevada puede afectar a las hojas, reduciendo su
longevidad.

2. Para la calidad tcnica, el contenido de materia seca de un cultivo se


incrementa mucho ms rpido cuanto mayor proporcin de espiga posea
la planta. El aumento del rendimiento del grano aumenta la proporcin de
nutrientes insolubles en la fraccin completamente digestible, por lo
tanto, ayuda a reducir las prdidas de materia orgnica digestible debido
al escurrimiento en el silo. Un buen llenado de la espiga limita los
procesos de fermentacin; como consecuencia se reducen las prdidas
no controlables asociadas con la transformacin de azcares solubles en
cidos voltiles (Principalmente cido lctico).

3. Para la calidad biolgica, la espiga tiene una fuerte influencia en la


digestibilidad. Permite que gran parte de los azcares formados en la
parte verde no sean derivados a la formacin de paredes celulares, poco
digestibles. Tales azcares se utilizan para incrementar el contenido
celular o para formar paredes celulares altamente digestibles. Una vez
terminado el llenado del grano se produce una leve cada en la
digestibilidad de sus paredes celulares; tambin se reduce el contenido
celular. Como consecuencia la digestibilidad aumenta hasta que el cultivo
no acumula ms materia seca. A partir de ese momento la cada de la
digestibilidad de las paredes celulares no puede ser compensada con
una cada en el porcentaje de pared celular o por un aumento en el
contenido celular por que el cultivo perdi la capacidad de acumulacin
de materia seca. El aumento en la proporcin de espiga tiene un efecto
positivo sobre la calidad tcnica, incrementndose el consumo y la
digestibilidad post-ensilaje.

Para asegurar que la digestibilidad no disminuya, los granos no deben


superar el estado pastoso duro al momento de cosecha (aprox. 40 % de
humedad). Tambin influye la pelcula que cubre y protege al grano
(pericarpio). Su grosor vara de acuerdo al hbrido y es un condicionante
importante de la digestibilidad del grano.
Si tomamos la arquitectura de planta podemos clasificar a los hbridos
sileros en dos grandes grupos:

1-.Rendimiento horizontal

El nombre surge de la necesidad de sembrar estos materiales a altas


densidades para poder obtener rendimientos adecuados. Por lo tanto, la
caracterstica principal es su adaptacin a la elevada competencia
intrapoblacional. Poseen un ciclo corto a normal para la zona, la
arquitectura de planta es moderna, tipo granfero, con altura mediana a
baja, caas delgadas, hojas erectas e ndice de rea foliar media.
Generalmente son plantas prolficas con un elevado ndice de cosecha
(Alta relacin grano/planta completa) bajo densidades normales. Su
resistencia al vuelco y quebrado debe ser excelente (ver Figura 1).
Cuando se cultivan con altas densidades se observa una cada en el
ndice de cosecha.

2. Rendimiento vertical

En contraste con el tipo anterior, estos materiales son productivos con


bajas densidades poblacionales. Poseen un ciclo mucho ms largo,
llegando a ser subtropical a tropical. La arquitectura es similar a la del
tipo granfero antiguo, con plantas mucho ms altas, caas gruesas,
hojas horizontales y elevado ndice de rea foliar. Los individuos
generalmente no son prolficos. Poseen una relacin (grano/planta
completa) mediana a baja y debido a la menor densidad de siembra no
requieren ser demasiado tolerantes al vuelco y quebrado.
Ya en investigaciones realizadas en la dcada del 70 se hall una
correlacin negativa entre la relacin espiga/(caa+hojas), llamado ndice
de cosecha, y el rendimiento de materia seca de la planta completa. Se
observ que los hbridos de alta produccin para grano no siempre
dieron el mayor rendimiento para silaje. Es posible afirmar que a igual
ciclo, la parte vegetativa juega un rol al menos tan importante como la
parte grano para explicar las variaciones de rendimiento de materia seca
entre variedades al momento del picado. La espiga y la caa+hojas
realizan un aporte similar al rendimiento de la planta al estado de
cosecha para ensilaje.

Es evidente que si bien un elevado contenido de lignina es


contraproducente en materiales forrajeros, una baja concentracin
implicara prdidas importantes por vuelco o quebrado. La incorporacin
del stay green contribuy a tales logros. Si pensamos en un hbrido
para silaje, esta condicin exacerbada podra causar inconvenientes
durante el proceso de conservacin, ya que la introduccin de forraje con
elevada humedad dentro del silo genera lixiviacin de lquidos nutritivos y
favorece fermentaciones inapropiadas (Butricas). En cambio, este tipo
de hbridos permitira una mayor amplitud en el momento de cosecha sin
mayores prdidas de calidad por atraso en el picado.

La batalla que se libra en el mercado para mejorar el rendimiento de


grano es cada vez ms encarnizada y difcil. En cambio, la calidad de la
caa todava presenta una situacin casi sin explotar. A medida que
avance la superficie destinada a silaje, los elevados costos que significa
el desarrollo de maces especficos podrn ser diluidos por el volumen de
las ventas. Slo habra que agregar la formacin e informacin que
reciba el productor para que pueda exigir hbridos verdaderamente
seleccionados para tal fin. Esto es una tarea de todos, instituciones
oficiales y privadas, empresas y organizaciones del mbito agropecuario.
Es el futuro, y no est lejano.

Productividad del maz para ensilaje y su relacin con el ambiente

El aumento de la productividad forrajera es una va de reduccin de los


costos nutricionales de los animales. Una continuidad en el mejoramiento
del cultivo es necesaria, ya que nos encontramos muy lejos del lmite
terico de la especie, que a su vez esta ligado a las posibilidades de
intercepcin y transformacin de la energa lumnica. Tambin, la
estabilidad de la produccin es una cualidad esencial, sobre todo cuando
el maz es destinado a la produccin de silaje, ya que parte de su rea de
siembra (Frecuentemente en establecimientos instalados en las
cercanas de los ncleos urbanos) no coincide con los ambientes
agronmicos mas adecuados para expresar su mximo potencial. Como
consecuencia, en condiciones no ptimas se obtienen rendimientos muy
bajos y antieconmicos. Esta situacin determina que la eleccin de
hbridos debe tener muy en cuenta los criterios de interaccin genotipo
ambiente (GE) y de estabilidad-adaptabilidad.

Los investigadores coinciden en la importancia de obtener variedades


estables de alto rendimiento, pero no existe total acuerdo en la definicin
del concepto de estabilidad ni en el empleo de los mtodos estadsticos
ms adecuados para su estimacin. La interaccin GE puede ser
interpretada, en parte como resultado de una respuesta diferencial a
diversos efectos ambientales adversos, tales como sequa, salinidad,
enfermedades, etc.; consecuentemente la mejora para resistencia se
traducira en un aumento de la estabilidad. Pero, generalmente slo una
pequea parte de la interaccin GE puede ser atribuida a determinantes
ambientales conocidos; la mayor parte es justamente una cantidad
inexplicable en los anlisis estadsticos (ANVA) de los ensayos, a la que
se conoce con el trmino de Error experimental. Cuando se estudian
estas variaciones en rendimiento se utiliza el concepto de estabilidad
fenotpica para referirse a las fluctuaciones de la expresin fenotpica de
determinada variable en estudio, mientras que el genotipo permanece
constante. Lamentablemente, los trminos de estabilidad fenotpica,
rendimiento estable y adaptacin se interpretan de muy diversas formas.
Es frecuente que cada investigador tenga una interpretacin diferente
sobre estos conceptos. En general, se prefiere el trmino adaptacin
dentro del contexto de una variacin regional y se reserva el trmino
estabilidad cuando se hace referencia al estudio del comportamiento
varietal dentro de un sitio durante varios aos.

Densidad de siembra

La capacidad de resistir en pi hasta el momento de cosecha depende


de la dureza del tallo (resistencia al quebrado), de la tolerancia al vuelco
(podredumbre de la base del tallo y races) y del rea foliar expuesta al
viento. La dureza de la corteza muestra una correlacin positiva con el
contenido de lignina. Una elevada resistencia de la caa no sera
deseable para hbridos forrajeros. Consideramos que el aumento de
rendimiento de grano en hbridos de maz durante las ltimas dcadas se
verific principalmente al mejorarse genticamente la resistencia de la
caa al quebrado, al vuelco y a la capacidad de mantener la prolificidad
an en densidades elevadas. Es evidente que si bien un elevado
contenido de lignina es contraproducente en materiales forrajeros, una
baja concentracin implicara prdidas importantes por vuelco o
quebrado, aunque la cosecha se realice 40-50 das antes.

La planta completa de maz es un importante forraje para muchas


actividades lecheras o crnicas. El incremento de las demandas
nutricionales para una respuesta animal ptima es un desafo para los
productores de maz, que deben seleccionar y manejar hbridos de gran
produccin de materia seca con caractersticas de calidad apropiadas.

El rendimiento de materia seca de maz es funcin de numerosos


factores genticos y ambientales que interactan entre ellos. Las
prcticas de manejo tienen influencia sobre los efectos de la temperatura
y/o el agua disponible en el suelo, sobre el ciclo del hbrido, fecha y
densidad de siembra, por lo tanto tendrn una accin directa sobre el
ndice de rea foliar y sobre el rendimiento de materia seca.

La respuesta del rendimiento de materia seca en maz a la densidad de


siembra es asinttica, pero en el caso del rendimiento de grano es
parablica. El ndice de cosecha en hbridos modernos (recientes), sin
embargo, tiende a disminuir mucho menos. El grfico trata de explicar
porque la densidad de siembra en cultivos destinados al picado debe
incrementarse.
Con respecto a la calidad de la materia seca generalmente no se
produce alteracin alguna en la composicin qumica de la misma por
efectos de la densidad. Los aumentos de densidad afectan bsicamente
al porcentaje de granos y a partir de sta modificacin morfolgica se
producirn las variantes en la composicin qumica. Esto explica por qu
los hbridos con ndice de cosecha normalmente bajo siempre resultarn
menos afectados por su limitado contenido en grano. Estudios realizados
muestran que la competencia entre plantas de maz comienza en los
primeros estados de crecimiento, especialmente cuando existe una
densidad alta en la poblacin de plantas. Con respecto a la interaccin
genotipo x densidad, para produccin de materia seca del tallo, algunos
hbridos se aproximan al mximo rendimiento con 5 pl/m, mientras que
otros para llegar a ese punto pueden necesitar 10 pl/m o inclusive 15
pl/m.

Una gran cantidad de estudios han mostrado que la asociacin de


rendimiento en grano e ndice de cosecha (IC: Rend. en grano/rend. de
planta completa) con rendimiento de forraje y calidad del mismo no es
suficientemente fuerte para seleccionar sobre la base de rendimiento de
grano solamente. Segn algunos autores, no habra necesidad de
produccin de grano en la produccin de forraje de maz, ya que los
asimilados podran ser almacenados, en parte, en el componente
vegetativo en condiciones adecuadas de digestibilidad, similar a las del
grano. En oposicin a estos conceptos, otros enfatizan la importancia de
una gran proporcin de grano en la materia seca total, ya que la fraccin
grano contribuye a elevar el porcentaje de materia seca digestible de la
planta completa. Muchos trabajos concuerdan con estos resultados.
Estas opiniones tan divergentes pueden ser atribuidas entre otras
razones, a diferencias gentico-ambientales entre hbridos y ambientes
de evaluacin.
El

mayor problema prctico consiste en conciliar dos factores opuestos: alta


produccin individual con alta produccin por unidad de superficie.
Existen evidencias de las modificaciones que sufre la estructura de la
planta de maz por efecto de la densidad. El incremento del nmero de
plantas por unidad de superficie trae aparejado una disminucin en el
peso de la planta completa, dimetro del tallo, prolificidad, tamao de la
espiga, porcentaje de plantas erectas a la cosecha y peso de la espiga.
Si bien se observa un comportamiento comn en las evaluaciones
realizadas, existe inmensa variabilidad en los genotipos. Es normal
encontrar una disminucin de la relacin espiga/tallo+hojas por efecto de
la densidad. Puede interpretarse que esta caracterstica es negativa para
lograr una buena calidad del forraje producido a altas densidades, pero
no se encuentra una gran influencia de la densidad sobre la digestibilidad
de la planta de maz. No se producen diferencias significativas entre las
densidades evaluadas al considerar el porcentaje de materia seca
digestible, protena cruda, fibra detergente cida modificada y cenizas.

Constantemente se introducen modificaciones en las tcnicas de cultivo


debido, en gran parte, al mejoramiento llevado a cabo por el hombre.
Con la aparicin de nuevos hbridos en el mercado, el manejo tiende a
ser ms intensivo. Parmetros culturales como la densidad se van
modificando dcada tras dcada. Diversos autores han estudiado la
diferencia en el rendimiento de grano entre cultivares modernos y
antiguos. Las mayores diferencias se producen en altas densidades
sobre todo por las ventajas de las hojas erectas en el estrato superior de
los hbridos modernos para lograr un mayor ndice de rea foliar,
incrementando el rendimiento de materia seca.
Fecha de siembra

En hbridos destinados a silaje se aplican los mismos conceptos que en


hbridos para grano, desarrollados ya en el captulo de hbridos
granferos (ver fechas de siembra, captulo maz). Sin embargo vale la
pena aclarar la relacin existente entre las distintas fechas de siembra y
la calidad del forraje cosechado.

En fechas de siembra tempranas la floracin se ubica en perodos de alta


radiacin incidente y elevadas amplitudes trmicas; el crecimiento
vegetativo es ms lento y se favorece la fase reproductiva donde el
cultivo es capaz de capturar al mximo la radiacin incidente para la
produccin de grano. Se producen plantas ms bajas que en fechas de
siembra tardas con un ms alto ndice de cosecha por el mayor aporte
de la espiga al producto final y esto se traduce en una mejor calidad de la
materia seca digestible. En general el cultivo tiene menos probabilidades
de sufrir algn estrs.

De acuerdo a la regin productiva la mejor fecha de siembra ser la que


exponga al cultivo a las mejores condiciones de crecimiento (radiacin y
temperatura), fundamentalmente en el perodo crtico alrededor de la
floracin y minimice las probabilidades de sufrir algn estrs hdrico y/o
trmico. Esta fecha no siempre es la ms temprana en todas las
regiones.

Momento de picado en maz

Actualmente no existe suficiente informacin sobre la aptitud silera de


nuestros hbridos comerciales. En muchos hbridos faltan datos de ciclo
siembra-picado, requisito fundamental para poder programar con tiempo
la fecha de cosecha. Un adelanto o atraso del momento ideal de picado
se traduce en fuertes prdidas de rendimiento y calidad en el lote, ms
las que se generan en el silo, asumiendo como perodo ideal cuando la
planta pasa de 70 % a 60 % de humedad. Tampoco abundan datos
comparativos sobre la calidad forrajera de la planta completa o perodo
en que se encuentra un hbrido en condiciones ideales de picado.
ltimamente, este concepto ha tomado una importancia muy grande, ya
que hemos encontrado diferencias en la duracin de esta etapa al
comparar hbridos comerciales. La posibilidad de prolongar el perodo
ideal de cosecha, al que denominamos stay wet permitira que el
rendimiento y la calidad se mantengan por ms tiempo minimizando las
prdidas por retraso en el picado. Ya se est tomando conciencia de la
importancia de separar las aguas. Algunas empresas semilleras han
tomado la posta. Todava falta definir con bases slidas que tipos de
hbridos necesitamos, y tambin si el productor est dispuesto a pagar
por la calidad. Pero el camino ya se ha iniciado.

La problemtica ms frecuente que encuentra el productor ganadero, en


lo referido al cultivo de maz, se relaciona con las prcticas de manejo.
stas tienen un gran impacto sobre el rendimiento y la calidad del forraje
producido. Muchas veces de mayor relevancia que las de ndole
gentica, ya que es uno de los cultivos ms sensibles al efecto
ambiental. Un adelanto o un atraso en el momento de picado ideal se
traducen en fuertes prdidas, no solamente en la cantidad y calidad del
forraje cosechado, sino tambin en la calidad de la conservacin. Si se
pica con una humedad mayor al 70 % se est resignando aporte del
grano a la produccin de materia seca. Esto significa prdidas
importantes en la calidad. Adems, se estara transportando demasiada
agua al silo, peso que se debe pagar. Por ltimo, el ingreso de forraje con
exceso de humedad trae aparejado prdidas por escurrimiento de
lquidos altamente nutritivos. Aparece la necesidad de realizar cortes en
la bolsa para drenarlos. Por lo tanto, se produce entrada de aire que
inhibe el correcto proceso de fermentacin lctica y se favorece el
desarrollo de bacterias butricas. stas son las causantes del deterioro
del forraje conservado con la consiguiente cada de la calidad y de la
palatabilidad. Resultado: menos carne por unidad de materia seca.

Por un atraso en la cosecha se genera una fuerte cada de la calidad del


forraje en el lote, ya que gran parte de los hidratos de carbono
asimilables por el rumiante se transforman en compuestos ms
complejos (Ms pared celular, ms lignina), generando una cada en la
digestibilidad, sobre todo en el componente vegetativo (Caa+hojas).
Otra consecuencia es el endurecimiento del grano, que presenta
dificultades para ser asimilado en su totalidad. Esta situacin se ve
agravada por la presencia de un pericarpio ms rgido e impermeable,
transformndose en una barrera que contribuye a limitar el total
aprovechamiento del grano. Por ltimo, un forraje con un contenido de
materia seca superior al 40 % (Menos de 60 % de humedad) genera
dificultades durante el proceso de compactacin, impide una adecuada
exclusin del aire dentro del silo, produciendo el denominado efecto
resorte. La dificultad en lograr rpidamente un estado de anaerobiosis
dentro del silo trae como consecuencia un perodo ms prolongado de
respiracin, con el consiguiente consumo de azcares de altsima calidad
por parte de los tejidos vegetales y bacterias aerbicas, elevacin de la
temperatura de conservacin y un silaje de baja calidad nutricional.
Como en el caso anterior, menos carne por unidad de materia seca.

El concepto bsico que se debe tener en cuenta es la calidad, que por


sus caractersticas no es fcilmente medible. Como consecuencia, se
debe profundizar sobre el correcto manejo del cultivo con el objeto de
maximizar el rendimiento y la calidad, minimizando los costos de
produccin. Gran parte de los conocimientos generados en el cultivo para
grano son aplicables para silaje. Nos queda el desafo de generar nuevos
conocimientos relacionados con las caractersticas propias de este
destino.

El concepto de ciclo: siembra - madurez de cosecha, denominado


madurez relativa en hbridos granferos, no permite realizar
comparaciones confiables entre materiales pertenecientes a diferentes
empresas. En hbridos sileros el concepto de ciclo siembra - momento
ideal de picado no est disponible al productor, al igual que la amplitud
de la ventana de picado. Como agravante, no existe una relacin
estrecha entre ciclos granferos vs. forrajeros.

Considerando el limitado conocimiento respecto a la incidencia que


tendran distintas prcticas de manejo en la productividad y calidad del
silo de maz, resulta de inters desarrollar estudios que permitan generar
alternativas de manejo de alto impacto tcnico y bajo costo.

Conocer el largo del ciclo como tambin la amplitud de la ventana de


picado de los hbridos destinados para silaje es de gran importancia tanto
para los productores como para los contratistas, con el objeto de lograr
una mayor eficiencia en el proceso de confeccin y de conservacin.

Para determinar el momento ptimo de picado se recomienda evaluar


peridicamente el contenido de humedad de la planta completa a partir
del momento en que se hace observable la lnea de leche en la parte
superior del grano, generando as una curva que siga la evolucin del
secado de la planta completa.

La regulacin de la altura de corte es una prctica factible de


implementar en algunas situaciones en las cuales la calidad del material
a ensilar o su contenido de humedad lo justifiquen, por ejemplo ante
anticipos o atrasos en el momento de picado. Recordemos que no todos
los hbridos de maz se comportan de la misma manera y que el
ambiente puede afectar considerablemente la calidad y el rendimiento del
material a ensilar al efectuar esta prctica.

Tampoco debemos olvidar lo importante que es preservar el recurso


suelo en estos tiempos en que es necesario obtener la mxima
productividad por unidad de superficie. Como agregado a las reflexiones
precedentes nunca debemos olvidar que el cultivo de maz requiere de
condiciones favorables para que pueda expresar su mximo potencial.
Por lo tanto, el primer paso para alcanzar esta expresin es optimizar
todos los factores que permitan expresarla, entre otros, regulacin de la
sembradora, placas adecuadas, ajuste de la fecha y densidad de
siembra, control de malezas hasta que el surco se cierre, fertilidad del
potrero, y como se seal ms arriba, momento y altura de picado. El
manejo del ambiente debe ser el principal objetivo; si lo logramos,
entonces elegir el hbrido acorde a nuestra realidad, y no al revs. Slo el
mejor ambiente permite expresar la mejor gentica.

La excelente calidad forrajera que posee la planta de maz minimiz los


esfuerzos destinados a la mejora de la calidad nutricional y/o su aptitud
para la conservacin. El avance de la superficie destinada a reservas
est poniendo en jaque el concepto de cultivo multiuso. Comienzan a
aparecer nichos descuidados hasta ahora, tales como la especializacin
de acuerdo al destino de la produccin. Ya no deberamos conformarnos
con una planta granfera para ensilar. La calidad nutricional de la caa ha
sido la gran olvidada en todos los procesos de mejora. De acuerdo a lo
presentado en los prrafos anteriores surge claramente la necesidad de
elevar el grado de aprovechamiento que puede hacer el animal de la
fraccin vegetativa.

La batalla que se libra en el mercado para mejorar el rendimiento de


grano es cada vez ms encarnizada y difcil. En cambio, la calidad de la
caa todava presenta una situacin casi sin explotar. A medida que
avance la superficie destinada a silaje, los elevados costos que significa
el desarrollo de maces especficos podrn ser diluidos por el volumen de
las ventas.

Nos queda tambin perfeccionar la tcnica del autoconsumo, lo cual


requiere una nota aparte debido a la importancia que ha alcanzado y los
frecuentes errores que es posible observar.
Slo habra que agregar la formacin e informacin que reciba el
productor para que pueda exigir hbridos verdaderamente seleccionados
para tal fin y conozca su manejo, desde la eleccin del germoplasma
hasta que el forraje llegue a la boca del animal. Esto es una tarea de
todos, instituciones oficiales y privadas, empresas y organizaciones del
mbito agropecuario.

Determinar el momento ideal de cosecha es clave, ya que influye sobre


el rendimiento, la calidad y la dinmica del proceso de conservacin del
forraje a cosechar y sobre la respuesta animal. El maz picado con un 60
a 70% de humedad, ajustando otros factores como el tamao de picado,
compactacin, etc., genera en el silo un ambiente adecuado para una
correcta fermentacin y, como consecuencia, una ptima conservacin y
una mayor respuesta animal. Cuando se adelanta el momento de picado
(humedad superior a 70 % de la planta completa), se reduce el
rendimiento (Figura 3) y la calidad debido al menor aporte de espiga
(fraccin de mayor calidad), adems de producirse prdidas por efluentes
y por aparicin de bacterias del gnero Clostridium spp. stas son
capaces de transformar los azcares solubles y el cido lctico en cido
butrico. Como consecuencia se genera un silaje con importante
concentracin de cido butrico, pH elevado, de pobre valor nutritivo y
baja palatabilidad.

Cuando se producen atrasos con respecto el momento ptimo de picado


(humedad inferior a 60 % de planta completa), se dificulta la
compactacin en el silo por el efecto resorte de forraje seco, generando
una inadecuada exclusin del aire y oxidacin de la porcin ms
digestible de la planta. El producto final es pobre en azcares solubles de
altsimo valor energtico. Esto conlleva a una fermentacin inadecuada y
elevacin de la temperatura de la masa ensilada, comprometiendo
seriamente el proceso de conservacin y la calidad del producto final.

Ventana de picado

La ventana ptima de picado es el tiempo que transcurre desde que el


cultivo tiene 70 % hasta 60 % de humedad, es decir el perodo ptimo
para realizar la cosecha. En este perodo la planta de maz alcanza un
balance adecuado entre rendimiento y calidad, se minimizan las prdidas
por escurrimiento y se favorece la palatabilidad del silaje.

En los hbridos que poseen stay green existe un asincronismo en la


velocidad de secado de la espiga y de la caa + hojas, dificultando la
prediccin del momento de cosecha mediante la lnea de leche. Los
granos alcanzaran la madurez cuando la planta entera llegue a tener un
30 % de materia seca, pudiendo comprometer su futuro aprovechamiento
por parte del animal. Por este motivo, es posible observar prdidas por
escurrimiento de lquidos en el silo al usar la lnea de leche como nico
indicador del momento de cosecha para todos los hbridos.

En Argentina, un gran porcentaje de la superficie destinada a silaje el


picado se realiza por medio de contratistas, por lo que el momento de
cosecha est altamente influenciado por la disponibilidad de stos y por
las condiciones climticas, incurrindose normalmente en prdidas de
calidad por atrasos en dicho momento. Es de gran importancia contar
con hbridos en los que la ventana de picado sea lo ms amplia posible,
a los que denominamos hbridos con stay wet (incremento de la
duracin del perodo en que la planta pasa de 70 % a 60 % de
humedad), as como contar con informacin por parte de las empresas
semilleras acerca del largo del ciclo para ensilaje (siembra picado)
como tambin la amplitud de la ventana de picado de los hbridos
disponibles.

En la Figura 4 se puede observar las diferencias existentes en la tasa de


secado de 4 hbridos comercializados actualmente en Argentina.
Regulacin de la altura de corte

En nuestro pas, el maz para silaje se cosecha extensivamente a una


baja altura, dejando muy poco material remanente, con el objetivo de
obtener el mayor volumen posible de forraje cosechado. Este mximo
volumen puede no estar asociado con una mayor produccin animal
debido a una prdida de calidad del material a ensilar por el aporte de los
entrenudos inferiores de la caa. De aqu la importancia de conocer los
efectos que produce la modificacin de la altura de corte en el material a
ensilar.

Elevar la altura de picado no siempre traer aparejada una mejora


sustancial de la calidad forrajera, algunos autores la recomiendan como
relevante en cortes tardos (entre 1/4 de lnea de leche y madurez
fisiolgica) debido a que en cortes ms tempranos no se observan
diferencias apreciables en la calidad del forraje. Por lo tanto, no se
justificara la prdida de rendimiento. Una mayor altura de corte
incrementa el contenido de MS de la planta completa al aumentar la
relacin espiga/caa+hojas (ndice de cosecha) y al disminuir el aporte
de la parte basal de la planta, la cual presenta el mayor contenido de
humedad (Figura 5).
Aumentar la altura de corte puede ser ventajoso ante cosechas
anticipadas, maces inmaduros o con mayor contenido de humedad,
debido a que se logra incrementar el contenido de MS de la planta
completa, y as permitir alcanzar valores de humedad adecuados para
lograr un correcto proceso fermentativo y disminuir las prdidas por
lixiviacin. Este efecto se incrementa en siembras tardas, donde los
hbridos de maz presentan un mayor desarrollo vegetativo y un menor
ndice de cosecha (IC), producto del efecto de las altas temperaturas
sobre el crecimiento del cultivo. Por supuesto que depende del hbrido a
utilizar, ya que los materiales actuales presentan velocidades de secado
bastante diferentes.

Calidad del material a ensilar

El aumento de la altura de corte trae aparejado una reduccin del


rendimiento, pero para algunos autores no producen mermas en la
produccin de leche o carne, o incluso puede llegar a generar
incrementos si los medimos a travs de la produccin por hectrea. Al
cortar a mayor altura se mejora la calidad nutricional del material a
ensilar, ya que se incrementa el aporte de la espiga y a su vez la calidad
de la fraccin vegetativa (caa + hojas). Esta ltima fraccin de la planta
de maz se ve favorecida al aumentar su digestibilidad y disminuir su
contenido de fibra detergente neutro (FDN) y de lignina detergente cido
(LDA) (Figura 7). Una reduccin en el contenido de FDN tiene un efecto
positivo sobre el consumo animal, por lo que genera una mayor eficiencia
en la produccin animal (litros de leche kg de carne/kg de materia seca
(MS) de forraje). Este efecto es ms notorio en fechas de siembra
tardas, donde las altas temperaturas juegan en detrimento de la calidad
forrajera (Figura 5 y 6). De esta manera la porcin ms lignificada y de
menor calidad de la planta de maz queda en el campo aportando
nutrientes a la fertilidad edfica y preservando al suelo de la erosin.

Mermas en el Rendimiento

En condiciones normales para la zona del Cinturn lechero que rodea a


Buenos Aires, por cada cm de incremento a partir de los 5cm del suelo, el
rendimiento sufri una merma cercana a 50 kg MS/ha (Figura 8). Si bien
no se encontraron diferencias apreciables en la cada del rendimiento
ante diferentes fechas de siembra, al elevar la altura de picado los
materiales sembrados tardamente fueron ms tolerantes a esta prctica.
Esto se debe al mayor crecimiento vegetativo que expresan los hbridos
como respuesta a las altas temperaturas durante el perodo vegetativo
(siempre y cuando no se produzca un dficit hdrico importante).

Reflexiones

Conocer el largo del ciclo como tambin la amplitud de la ventana de


picado de los hbridos destinados para silaje es de gran importancia tanto
para los productores como para los contratistas, con el, objeto de lograr
una mayor eficiencia en el proceso de confeccin y de conservacin.
Para determinar el momento ptimo de picado se recomienda evaluar
peridicamente el contenido de humedad de la planta completa a partir
del momento en que se hace observable la lnea de leche en la parte
superior del grano, generando as una curva que sigua la evolucin del
secado de la planta completa.

La regulacin de la altura de corte es una prctica factible de


implementar en algunas situaciones en las cuales la calidad del material
a ensilar o su contenido de humedad lo justifiquen, por ejemplo ante
anticipos o atrasos en el momento de picado. Recordemos que no todos
los hbridos de maz se comportan de la misma manera y que el
ambiente puede afectar considerablemente la calidad y el rendimiento del
material a ensilar al efectuar esta prctica.
Tampoco debemos olvidar lo importante que es preservar el recurso
suelo en estos tiempos en que es necesario obtener la mxima
productividad por unidad de superficie. Como agregado a las reflexiones
precedentes nunca debemos olvidar que el cultivo de maz requiere de
condiciones favorables para que pueda expresar su mximo potencial.
Por lo tanto, el primer paso para alcanzar esta expresin es optimizar
todos los factores que permitan expresarla, entre otros, regulacin de la
sembradora, placas adecuadas, ajuste de la fecha y densidad de
siembra, control de malezas hasta que el surco se cierre, fertilidad del
potrero, y como se seal ms arriba, momento y altura de picado. El
manejo del ambiente debe ser el principal objetivo; si lo logramos,
entonces elegir el hbrido acorde a nuestra realidad, y no al revs. Slo el
mejor ambiente permite expresar la mejor gentica.

Nos queda perfeccionar la tcnica del autoconsumo, lo cual requiere una


nota aparte debido a la importancia que ha alcanzado y los frecuentes
errores que es posible observar.

Eleccin de un hbrido para silaje

La pregunta que ms frecuentemente se realiza durante las recorridas a


campo es Cul es el mejor hbrido? En realidad la pregunta correcta
sera: Cul es el mejor productor? Y la respuesta es simple: Aquel que
maneja el cultivo en forma adecuada para la realidad del establecimiento.
Actualmente no existen hbridos destinados a malos productores. Al
contrario, los hbridos con mayor potencial de rendimiento son los ms
exigentes en condiciones ambientales y de manejo. Por lo tanto, primero
se deben solucionar los problemas de manejo y luego seleccionar el
hbrido adecuado.

Antes de elegir un hbrido debera:

1. Calificarse como productor. No se engae. Su correcta auto evaluacin


le permitir tomar conciencia de sus fortalezas y debilidades. Es el primer
paso para poder mejorar.

2. Prestar atencin a los resultados de la zona. Estas referencias


permiten conocer cual es valor medio de la zona.

3. Mantenerse informado permanentemente. Muchos organismos brindan


informacin confiable. Nos ahorran tiempo y dinero.
4. Asesorarse por tcnicos con experiencia en el cultivo. El mtodo de
prueba y error slo lleva a prolongar los tiempos y aumentar los costos.

5. No saltear etapas. Pasar de un modelo bsico o rudimentario a uno de


alta produccin sin pasar por situaciones intermedias no es aconsejable.

7. Ensayar nuevos hbridos. Todos los aos un porcentaje de la superficie


sembrada debe destinarse a evaluar nuevos materiales. Una maquinada
con hbridos nuevos permite realizar comparaciones sin riesgo. Tmese
el trabajo de evaluarlos y comparar. Los extremos nunca son
aconsejables, por lo tanto, tampoco debera reemplazarse de un ao
para otro un hbrido conocido por otro potencialmente mejor, pero no
conocido.

8. Elegir siempre semillas de calidad. El precio muchas veces es el


condicionante en la eleccin del hbrido, pero no debera serlo. Est
demostrado que la desuniformidad en la emergencia genera prdidas
muy importantes en rendimiento y calidad. Por lo tanto, slo utilice
semillas de muy buen vigor. Este criterio es fundamental en siembras
tempranas y en directa. Las bajas temperaturas durante la emergencia
exacerban las diferencias entre las plntulas cuando el vigor no es el
adecuado. Las siembras tardas o de segunda no presentan tan marcado
este inconveniente.

Consideraciones sobre cultivos para ensilar

Cuando se desee ensilar un cultivo debe tenerse en cuenta ciertas


cualidades tales como:

Alto rinde de materia seca por unidad de superficie.

Alto valor nutritivo.

Componentes del vegetal que faciliten el proceso, dentro de los cuales

el contenido de azcares solubles es fundamental. Su concentracin est


condicionada por la especie vegetal que se considere. Por supuesto que
deber ser alto y con una marcada supremaca sobre el contenido de
protenas. La relacin azcares/ protenas deber ser elevada para evitar
que el exceso de nitrgeno producido por los procesos degradativos
forme productos txicos y/o que neutralicen el cido lctico formado. Las
leguminosas (alfalfa por ej.) presentan una relacin azcares/protenas
muy baja, razn por la cual su conservacin mediante esta tcnica es
complicada y requiere procesos previos y construcciones especiales que
disminuyan el riesgo de putrefaccin del material.

Los valores que se presentan en la Tabla 1 son vlidos cuando los


cultivos son cosechados en el momento ms adecuado.

Otro factor condicionante del contenido de azcares solubles es el


estado de madurez del cultivo al momento de picado. A medida que las
especies se desarrollan, sus componentes generan cambios en la
composicin morfolgica y qumica de la planta completa. La materia
seca aumenta, junto con el contenido de almidn y fibra.
Simultneamente se reduce el contenido de protenas. En los cultivos
ms utilizados, tales como maz y sorgo granfero, el momento de corte
se establece cercano al estado de madurez fisiolgica.

Silaje de grano hmedo

La alternativa de ensilar en bolsas grano con mayor contenido de


humedad que el destinado a produccin normal tiene como principal
ventaja la facilidad operativa, baja inversin relativa y buenas
condiciones de conservacin. En aos con sequa y elevada temperatura
se debe seguir muy de cerca la evolucin de la humedad del grano en el
cultivo, ya que se puede producir una deshidratacin muy rpida. Es
posible que se alcance una cada de humedad de hasta el 1 % diario.
Este fenmeno es un inconveniente a tener en cuenta, ya que el rango
de humedad para realizar un buen trabajo est acotado entre 35 y 25 %
de humedad tanto para maz como para sorgo. De no contarse con una
operatoria ajustada a cosecha, el cultivo puede tener una prdida
excesiva de humedad que lo inhiba para ensilarlo. Si los valores son
demasiados bajos no se produce fermentacin y aparecen
microorganismos indeseables, tales como hongos, que generan una
importante prdida de calidad. Si la humedad es excesiva (> 35 %) el
trabajo se hace ineficiente debido al bajo rendimiento de cosecha
(ha/hora), ya que el material ofrece una mayor resistencia a la trilla. El
resultado final obtenido es una disminucin de la superficie cosechada,
mayor costo operativo de la cosechadora y un menor contenido de
nutrientes por unidad de peso.

Proceso de ensilaje de grano hmedo

Con mnimas modificaciones a la cosechadora, tales como mayor


velocidad de rotacin del cilindro, el forrado del mismo, reduccin de la
separacin cilindro cncavo, aumento del tamao de los orificios de las
zarandas o incluso su extraccin y un aumento de la intensidad del viento
permiten cosechar el grano con una humedad ptima para ensilar de 25-
30%. En nuestro medio, el trabajo de embolsado de grano hmedo lo
realizan embutidoras especficas, que cuentan con tolva y martillos
partidores. Estas mquinas realizan un muy buen trabajo en granos,
mediocre en planta entera de maz o sorgo y no son aptas para
conservar cortes de pasturas.

Las diferentes marcas de embutidoras poseen diferentes permetros de


tnel. Esto condiciona la eleccin de la bolsa. Si se utilizan bolsas con
dimetros mayores a la del equipo pueden quedar cmaras de aire o
paredes flojas post llenado, situacin que genera deterioro en la calidad
del grano conservado. La mquina ensiladora efecta el quebrado del
grano, y mediante un sinfn, embute y compacta el grano en la bolsa. La
compactacin se regula segn el grado de frenaje de la ensiladora y
tractor: A mayor frenaje, mayor compactacin y mayor aprovechamiento
de la bolsa (ms kg/metro).

El rendimiento promedio de las ensiladoras es de aproximadamente 20


ton/hora de trabajo efectivo sobre base hmeda. Tal valor est
condicionado por la humedad del grano y por la calibracin del quebrado.
Como dijimos antes, la humedad de ensilado que ha demostrado ser ms
adecuada flucta entre 26 y 30 %, Valores superiores a 30% reducen la
velocidad de trabajo en el movimiento del grano; y valores inferiores a
25% aceleran excesivamente la cada del grano y hacen ms difcil el
trabajo de los rodillos quebradores, principalmente en sorgo, que es un
grano ms pequeo y duro.
El quebrado del grano se efecta con el objetivo de mejorar la
compactacin y facilitar el ataque de las bacterias que intervienen en el
proceso de fermentacin lctica. De este modo se logra acortar los
tiempos para la estabilizacin del silaje y reducir las prdidas de calidad.

Los granos son deficitarios en azcares simples, sustrato utilizado por las
bacterias lcticas para permitir la conservacin con prdidas mnimas.
Pero poseen abundante contenido de almidn que, mediante
degradacin previa, puede aportar el sustrato bsico necesario para una
adecuada fermentacin. Las amilasas del grano y de los
microorganismos que proliferan en una primera etapa son capaces de
desdoblar parte del almidn en azcares mucho ms simples, solubles
en los jugos de la masa ensilada, tales como maltosa, fructosa y glucosa.
Esto slo ocurrir con valores de humedad dentro del rango ptimo. Con
valores inferiores, la actividad enzimtica disminuye, hay baja
transformacin de almidn en azcares simples, la fermentacin se
retrasa, se eleva la temperatura y se incrementan los niveles de prdidas
en cantidad y calidad.

El embolsado debe realizarse sobre un terreno lo ms parejo y limpio


posible, teniendo como objetivo optimizar las condiciones de trabajo de la
ensiladora. En caso de terrenos con desnivel debe trabajarse en contra
de la pendiente, lo que mejorar la compactacin. En la medida de lo
posible s evitar la colocacin en zonas de pendiente excesiva. Este
mismo criterio rige para zonas anegables, para evitar inconvenientes
durante la extraccin o riesgos para el producto conservado.

El tamao de la bolsa debe estar de acuerdo a la necesidad de


extraccin diaria. Las bolsas de mayor difusin son las de 1,5 y 2,7 m de
dimetro. Estos valores dependen de la ensiladora empleada. Las bolsas
de dimetro menor se recomiendan por tener un menor frente de
exposicin al aire durante el perodo de suministro. En cambio las de
mayor dimetro (9 pies) se justifican cuando la necesidad de extraccin
determine un avance diario no menor a 30 cm. Este valor es equivalente
a 1 ton/da de grano hmedo ensilado.

La bolsa puede ser cortada y cerrada cuando se ha almacenado la


cantidad de grano deseada, permitiendo de ese modo un adecuado
cierre hermtico de la estructura.
Es importante tener en cuenta las diferencias entre bolsas, ya que la
radiacin solar, las temperaturas extremas y la accin del agua son
agentes que la debilitan, pudiendo llevar a la prdida de calidad del grano
ensilado por el ingreso de aire y/o agua. Al seleccionar el tipo de bolsa
debe considerarse que hay diferencias en cuanto a calidad, composicin
del polietileno y nmero de capas intervinientes, lo que se expresa en
perodos diversos de garanta de conservacin. Por esta razn, entre
otras, debe tenerse muy en cuenta por cuanto tiempo se almacenar el
grano antes de ser utilizado.

El grado de dao que se genera disminuye a medida que aumenta el


grosor de la pelcula. Las bolsas gruesas (+ de 200 micrones) han
mostrado un excelente comportamiento.

La forma de extraer el material puede variar segn la tcnica de


suministro al ganado. Se puede extraer con una pala y distribuirlo a balde
o en bolsas hasta utilizar tornillos sin fin en el caso de utilizar volmenes
de grano muy importantes.

Se debe tener en cuenta que el cierre de la bolsa debe hacerse


inmediatamente despus de la extraccin y antes del suministro con el
objeto de mantener lo ms posible el ambiente anaerbico dentro del
silo.

En este tipo de producto (grano de maz o sorgo) no se considera


necesario el uso de aditivos y/o conservantes estabilizadores ya que al
respetar las pautas bsicas de manejo se alcanza una excelente calidad
en la conservacin.

Hongos y toxinas

El silaje de grano hmedo pierde calidad y puede ser afectado por la


proliferacin de hongos si se expone al aire por un perodo prolongado.
Bajo estas condiciones o por deficiencias en la aislacin/compactacin es
posible encontrar en la masa ensilada niveles importantes de micotoxinas
tales como aflatoxina, fumonisina, ochratoxina, vomitoxina y zearalenona.

Segn la bibliografa, el pH de un buen silaje de grano hmedo deber


situarse entre valores de 4-4,5. Estos valores aseguran un buen producto
final. En la conservacin de planta entera se requieren valores inferiores
de pH (3,5-4) para que el proceso de conservacin sea considerado
adecuado.
Consumo animal

Cuando el proceso se desarrolla en forma adecuada se logra una muy


buena aceptacin por parte de los animales, tanto en tambos como en
invernada. En cambio, las deficiencias en las tcnicas de conservacin
(Falta de anaerobiosis, filtraciones de agua) y suministro (silaje con
demasiado tiempo de exposicin al aire) generan fuertes rechazos por
parte del animal. Por lo tanto, la optimizacin del proceso se expresar
en un mayor aprovechamiento y en un uso eficiente del capital asignado.

El grano de sorgo es menos preferido que el de maz por los animales.


Para impedir su seleccin se debe realizar un manejo adecuado de las
raciones, si es posible a travs de un mixer o equipamiento similar. El
acostumbramiento y el diseo de la infraestructura de suministro del
forraje juegan un papel muy importante.

Esta tcnica, bien implementada se adapta perfectamente a las


condiciones de produccin imperantes en nuestro pas con excelentes
resultados productivos.

Pagina: https://www.syngenta.com.ar/maiz
Fuente: https://www.syngenta.com.ar/silaje-
de-maiz