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Serie de Manuales de Teologa

Historia de la Iglesia
I. Edad Antigua
Jess lvarez Gmez

y* fV
y
PLAN GENERAL DE LA SERIE
HISTORIA
Teologa fundamental DLA
3 Dios, horizonte del hombre, J. de Sahagn Lucas (publicado)
5 Patrologa, R. Trevijano (publicado)
9 Historia de la Teologa, J. L. Illanes e I. Saranyana (publicado)
14 Introduccin a la Teologa, J. M.a Rovira Belloso (publicado)
IGLESIA
19 Fenomenologa y filosofa de la religin, 3. de Sahagn Lucas (publicado)
Teologa de la revelacin y de la fe, A. Gonzlez Montes
i
Teologa sistemtica
1 Teologa del pecado original y de la gracia, L. F. Ladaria (publicado) Edad Antigua
10 Mariologa, J. C. R. Garca Paredes (publicado)
16 La pascua de la creacin, J. L. Ruiz de la Pea (publicado)
18 Eclesiologa, E. Bueno de la Fuente (publicado) POR
El misterio del Dios trinitario, S. del Cura
24 Cristologa, O. Gonzlez de Cardedal (publicado) JESS LVAREZ GMEZ
Antropologa teolgica y fundamental, A. Martnez Sierra
Teologa sacramental
2 Penitencia y Uncin de enfermos, G. Flrez (publicado)
4 Tratado general de los sacramentos, R. Arnau Garca (publicado)
6 La liturgia de la Iglesia, i. Lpez Martn (publicado)
11 Orden y ministerios, R. Arnau Garca (publicado)
12 Matrimonio y familia, G. Flrez (publicado)
22 Bautismo y Confirmacin, I. Oatibia (publicado)
23 Eucarista, D. Borobio (publicado)
Teologa moral
8 Moral fundamental, J. R. Flecha Andrs (publicado)
15 Moral socioeconmica, A. Galindo (publicado)
Moral de la persona, J. R. Flecha Andrs
Moral sociopoltica, R. M.a Sanz de Diego
Teologa pastoral y espiritual
7 Teologa espiritual, S. Gamarra (publicado)
13 Teologa pastoral, J. Ramos Guerreira (publicado)
Pastoral catequtica, A. Caizares
Historia y arte
17 Arqueologa cristiana, J. lvarez Gmez (publicado)
25 Historia de la Iglesia. I: Antigua, J. lvarez Gmez (publicado)
Historia de la Iglesia. II: Media, i. Snchez Herrero
Historia de la Iglesia. III: Moderna, i. Garca Oro
Historia de la Iglesia. IV: Contempornea, J. M.a Laboa BIBLIOTECA DE AUTORES CRISTIANOS
20 Historia del arte cristiano, J. Plazaola (publicado) MADRID 2001
21 Historia de las religiones, M. Guerra Gmez (publicado)
NDICE GENERAL

Pgs.

PRESENTACIN xix
BIBLIOGRAFA GENERAL xxi
SIGLAS Y ABREVIATURAS xxm

POCA PRIMERA (1-313)

LA IGLESIA EN EL IMPERIO ROMANO PAGANO

CAPTULO I. Nociones preliminares 5


1. Al principio fue la historia 5
2. Estructura sacramental de la historia 6
3. Lo que es la Iglesia lo dir su historia 7
4. La historia de la Iglesia es una teologa 8
5. La historia de la Iglesia es tambin ciencia emprica . . . 9
6. Objeto y definicin de la historia de la Iglesia 10
7. Funcin pastoral de la historia de la Iglesia 11
8. Historiografa eclesistica 12
9. Metodologa de la historia de la Iglesia 14
10. Ciencias auxiliares de la historia de la Iglesia 15
11. Divisin de la historia de la Iglesia 16

CAPTULO II. Jess de Nazaret, fundador de la Iglesia 19


1. Existencia histrica de Jess de Nazaret 19
2. Fuentes histricas de Jess y de las primeras comunida-
des cristianas 20
3. Del Cristo de la fe al Jess de la historia 22
4. Qu se sabe de Jess con certeza histrica? 24
5. Preparacin del mundo para la venida de Cristo 26
Con licencia eclesistica del Arzobispado de Madrid (23-X-2000). 6. Cristo, fundador de la Iglesia 28
Jess lvarez Gmez.
Biblioteca de Autores Cristianos. CAPTULO III. La Iglesia primitiva de Jerusaln 31
Don Ramn de la Cruz, 57. Madrid 2001
Depsito legal: M. 2.589-2001 1. Los Hechos de los Apstoles 31
ISBN: 84-7914-564-1 2. El acontecimiento de Pentecosts 32
Impreso en Espaa. Printed in Spain 3. Del verdadero Israel al nuevo Israel 34
ndice general XI
X ndice general
Pgs.
Pgs.
c) La dispersin de los Apstoles 66
a) Adhesin de la comunidad primitiva al judaismo. . . . 34 4. Escenario de la evangelizacin de los dems Apstoles. . 67
b) La comunidad primitiva se separa del judaismo 35
4. La comunidad primitiva de Jerusaln 36
CAPTULO VI. Los orgenes de la Iglesia en Espaa 71
a) El ideal: la comunidad de Jess con los Doce 36
b) Gobierno propio de la comunidad primitiva 37 1. La venida de Santiago el Mayor a Espaa 71
c) Un altsimo ideal de vida fraterna 37 a) Estado de la cuestin ante la tradicin jacobea 71
5. El culto cristiano 38 b) Argumentos a favor de la venida de Santiago a
a) Identidad del culto cristiano 38 Espaa 72
b) Lugar y da del culto en la comunidad primitiva . . . . 39 c) Argumentos en contra de la venida de Santiago a
c) Oracin en comn 39 Espaa 74
d) La Cena del Seor 40 d) Hay que estar con la tradicin 75
e) El sepulcro del Apstol Santiago en Compostela. . . . 76
6. Cristianos hebreos y cristianos helenistas 41
2. La predicacin de San Pablo en Espaa 77
a) Eleccin de los siete diconos 41
b) Martirio de Esteban. Dispersin de los cristianos he- a) San Pablo quiso venir a Espaa 77
lenistas 42 b) Cumpli San Pablo su propsito de venir a Espaa? 78
c) Persecucin contra los cristianos hebreos 43 3. Los siete varones apostlicos 79
4. Otras hiptesis sobre los orgenes de la Iglesia espaola . 81
CAPTULO IV. San Pablo y los caminos de la gentilidad 45
1. Conversin de San Pablo 45 CAPTULO VIL Las persecuciones del Imperio Romano 85
2. El primer viaje apostlico de San Pablo 46 1. La paz romana y el cristianismo 85
3. El concilio de Jerusaln 48 2. De la indiferencia a la sospecha 87
a) Recorris el mundo entero para hacer un proslito. 48 3. Dos siglos y medio de persecucin 89
b) El centurin Cornelio, primera conversin de un 4. Perseguidores ms crueles y mrtires ms clebres 90
gentil 48 a) Persecucin de los cristianos como individuos par-
c) Ha parecido bien al Espritu Santo y a nosotros... 49 ticulares 90
4. Segundo viaje apostlico de San Pablo 51 b) Persecucin no sistemtica contra la Iglesia en cuanto
5. Tercer viaje apostlico de San Pablo 52 tal 91
6. Pablo Apstol, escogido para anunciar el evangelio . . . . 53 c) Persecuciones sistemticas contra la Iglesia 92
7. La inculturacin del evangelio, tarea permanente de la d) Ultima persecucin general 94
Iglesia 54 e) Edicto de tolerancia (311) 95
a) Qu es la cultura? 54 5. Causas de las persecuciones 97
b) stos no son galileos? Cmo les omos cada uno 6. Fundamento jurdico de las persecuciones 99
en nuestra lengua nativa? 55
a) Leyes especiales contra los cristianos 99
b) Poder coercitivo de los magistrados 100
CAPTULO V. San Pedro y la Iglesia de Roma. San Juan y los c) Leyes penales de Derecho comn 101
dems Apstoles 59 7. Veredicto favorable para los cristianos 101
1. San Pedro y la Iglesia de Roma 59
a) Presencia de San Pedro en Roma 59
b) Testimonios escritos 60 CAPTULO VIII. Significado de las persecuciones para la
c) Testimonios arqueolgicos 61 Iglesia 103
2. Las comunidades de San Juan evangelista 63 1. El nmero de los mrtires 103
3. La expansin del cristianismo que no relata San Lucas. . 65 2. Las Actas de los mrtires 105
a) Primeros contactos con la gentilidad en Palestina . . . 65 3. Impugnacin literaria del cristianismo 107
b) Las tradiciones de la literatura apcrifa 66
XII ndice general ndice general XIII

Pgs. Pgs.

a) El silencio de los intelectuales paganos 107 c) De la penitencia pblica, a la penitencia privada y rei-
b) La impugnacin sistemtica de Celso 108 terable 146
4. Repercusin de las persecuciones en la vida interna de la 3. Matrimonio cristiano y vida familiar 147
Iglesia 109 4. Fiestas cristianas 149
5. El martirio no es un episodio cerrado de la Iglesia primi- a) Fiestas del Seor 149
tiva 111 b) El culto de los mrtires y otros santos 151
6. Espiritualidad del martirio 112 c) Calendarios y Martirologios 151

CAPTULO IX. Constitucin orgnica de la Iglesia 115 CAPTULO XI. La vida cotidiana de los cristianos 153
1. Autonoma de las Iglesias locales 115 1. Los cristianos, hombres de oracin 153
2. Organizacin pluriforme 116 2. El ayuno y la limosna 155
a) La Iglesia es obra de Dios y de los hombres 116 3. Los cristianos y la sociedad civil 156
b) La creatividad de los orgenes 117 4. Los cristianos y la cultura profana 158
3. La multiforme expresin de los ministerios 118 5. Los cristianos y el servicio militar 160
a) Un ministerio para cada necesidad 118 6. Los cristianos y la esclavitud 161
b) Los ministerios durante la primera expansin de la 7. Las propiedades de la Iglesia 164
Iglesia 119 8. La conducta moral de los cristianos 166
c) Los ministerios de animacin de las comunidades... 120 a) La moralidad cristiana 166
d) La triple jerarqua ministerial: obispos, presbteros y b) La conducta de los cristianos: ideal y realidad 167
diconos 121
e) Distincin entre el clero y los fieles 122 CAPTULO XII. La caridad fraterna: ved cmo se aman. . . 169
f) Otros ministerios eclesisticos 123
4. De las Iglesias locales a la Iglesia universal 124 1. Las obras de nuestra justicia y de nuestra misericordia. . 169
a) El concepto de comunin en la Iglesia primitiva . . 124 2. La hospitalidad cristiana 170
b) Diferentes expresiones de la comunin eclesial 124 3. La asistencia a los pobres en general 172
c) Comunin y excomunin 126 4. La atencin a los hurfanos y viudas 175
5. Dicesis, Metropolitanos, Patriarcados 127 5. La asistencia especfica a los enfermos 177
6. El primado del obispo de Roma 128 6. Instituciones asistenciales despus de la paz constantiniana . 179
a) Identidad teolgica del primado romano 128 a) Organizacin de la asistencia caritativa 179
b) Pedro, obispo de la Iglesia de Roma 129 b) Diversificacin de las instituciones asistenciales . . . . 180
c) Ejercicio del primado romano antes de la paz cons-
tantiniana 130 CAPTULO XIII. La conversin al cristianismo durante los
d) Ejercicio del primado de Roma despus de Constan- tres primeros siglos 185
tino 133 1. El tiempo de la misin de la Iglesia 185
2. La conversin cristiana y otras conversiones 187
CAPTULO X. El culto cristiano 137 3. Fuerzas que compitieron con el cristianismo por la con-
1. La iniciacin cristiana 137 versin del mundo antiguo 188
a) El catecumenado 137 a) La conversin al judaismo 188
b) El bautismo 139 b) La conversin a la filosofa 190
c) La confirmacin 140 c) La conversin a las religiones mistricas 190
d) La Eucarista 141 d) La conversin al mitrasmo 192
2. La penitencia 144 4. Expansin del cristianismo antes de la conversin de
a) El perdn de los pecados cometidos despus del bau- Constantino 193
tismo 144 a) En Palestina, Grecia y Asia Menor 193
b) Penitencia pblica, y una sola vez en la vida 145 b) En Italia, Francia, Islas Britnicas, Alemania y Espaa. 194
XIV ndice general ndice general XV

Pgs.
Pgs.

c) En frica proconsular y Egipto 195 b) Primer perodo (312-321) 236


d) El cristianismo ms all de la cuenca mediterrnea . . 196 c) Segundo perodo (321-362) 237
d) Tercer perodo (362-411) 237
CAPTULO XIV. Conflictos, herejas y cismas 199
2. El arrianismo 238
1. Algunos conceptos previos 199 a) De la experiencia a la formulacin dogmtica del
a) La hereja pertenece a la forma histrica de la misterio trinitario 238
Iglesia 199 b) Arrio 239
b) Distincin entre hereja y cisma 200 c) El Concilio I de Nicea (325) 240
c) La supervivencia de las herejas 201 d) El Hijo consustancial con el Padre 241
2. Herejas paleocristianas 203 e) El arrianismo despus de Nicea: Constantino y sus
3. El gnosticismo 204 sucesores 243
a) Gnosticismo precristiano 204 f) Triunfo momentneo del arrianismo 244
b) Gnosticismo cristiano 205 g) Derrota definitiva del arrianismo 245
4. El montaismo 207 h) Algunos cismas, consecuencia del arrianismo 247
5. El milenarismo 208 i) Efectos negativos y efectos positivos del arrianismo . 248
6. Herejas antitrinitarias de los tres primeros siglos 209 3. Proclamacin dogmtica de la divinidad del Espritu
a) Revelacin del misterio trinitario 209 Santo 250
a) De la experiencia a la reflexin teolgica 250
b) Monarquianismo dinamista o adopcionista 210
b) El Concilio I de Constantinopla (381) 251
c) Monarquianismo modalista o patripasiano 210 c) Smbolo niceno-constantinopolitano 252
7. Cismas y controversias 211 d) Cuestiones disciplinares 252
4. Otras herejas y controversias 254
a) Pelagianismo 254
POCA SEGUNDA (313-400) b) Semipelagianismo 255
c) Priscilianismo 256
LA IGLESIA EN EL IMPERIO ROMANO CRISTIANO
d) Otras herejas menores 258
e) Controversias origenistas 258
CAPTULO XV. La Iglesia del siglo IV 217
1. Grandezas y miserias de la Iglesia del siglo IV 217
a) Actitudes contrapuestas 217 CAPTULO XVII. La Iglesia imperial 261
b) Elementos positivos 218 1. Progresiva expansin del cristianismo en el Imperio
c) Elementos negativos 219 Romano 261
d) A grandes desafos, grandes respuestas de Dios 220 2. Dad al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de
2. El giro constantiniano de la Iglesia 221 Dios 263
a) La religin de Constantino 221 3. Estructura y organizacin de la Iglesia imperial 267
b) Con este signo vencers 222 a) Obispos, arzobispos y patriarcas 267
c) El Edicto de Miln (313) 224 b) El Primado del obispo de Roma 269
d) Fue sincera o poltica la conversin de Constantino?. 226 c) Nuevos cargos y oficios eclesisticos 270
3. El cristianismo, de religin perseguida, a religin oficial 4. Eleccin, formacin, sustento y privilegios del clero . . . . 271
del Imperio 228 5. El celibato ministerial 273
4. Causas de la victoria del cristianismo 232 a) En los tiempos apostlicos 273
b) Primeros conflictos entre cristianismo y vida conyugal. . 274
CAPTULO XVI. Cismas y herejas en la Iglesia del siglo IV. . 235 c) Legislacin cannica sobre el celibato en la Iglesia
1. El cisma donatista en el norte de frica 235 oriental 275
d) Legislacin cannica sobre el celibato en la Iglesia
a) Algo ms que simpatas o antipatas personales 235
occidental 276
XVI ndice general ndice general XVII

Pgs. Pgs.

6. Liturgia y vida cristiana 277 9. Otros Padres y escritores orientales del siglo IV 313
a) Desarrollo de la liturgia en el siglo IV 277 10. Los grandes Padres latinos del siglo IV 314
b) Fiestas litrgicas de Cristo y de la Virgen M a r a . . . . 278 11. Ediciones principales de los santos Padres 317
c) Veneracin y culto de los santos 278
d) Evolucin de la liturgia sacramental 279 CAPTULO XX. El monacato, don del Espritu a su Iglesia. . . 319
1. Cristo, ideal del monje 319
CAPTULO XVIII. Un mundo de imgenes y de colores 281 2. El ascetismo premonstico 320
1. El arte como testigo de la fe de la Iglesia 281 3. Del ascetismo premonstico al monacato 322
2. El arte paleocristiano es una provincia del arte del 4. El monacato, fenmeno universal 324
Imperio 282 5. Los monjes, sucesores de los mrtires 325
3. Proximidad del arte paleocristiano a la Sagrada Escri- 6. El monacato del desierto 327
tura 283
a) Egipto, cuna del monacato? 327
4. La inculturacin del evangelio en el arte paleocristiano . 284 b) Los solitarios del desierto 328
5. Algunas expresiones del arte paleocristiano 285 c) El monacato, denuncia proftica frente a la Iglesia
a) Antes de Constantino 285 instalada 330
b) Despus de Constantino 285 7. El mundo espiritual de los anacoretas 332
6. Cristo y Mara en el arte paleocristiano 287 8. San Pacomio, fundador del cenobitismo 334
a) En el arte preconstantiniano 287 a) San Pacomio 334
b) En el arte bizantino 288 b) La novedad de la comunidad pacomiana 335
7. Cmo era fsicamente Jess de Nazaret? 289 c) Organizacin de la comunidad pacomiana 337
9. El monacato de San Basilio 338
CAPTULO XIX. Santos Padres y escritores eclesisticos 291 a) Una formacin esmerada 338
1. Nociones preliminares 291 b) La comunidad evanglica de San Basilio 339
a) Importancia de los santos Padres para la Iglesia . . . . 291 c) Estructuracin de la comunidad basiliana 339
b) A nadie llamis Padre vuestro en la tierra 292 10. El monacato occidental 340
c) Definicin y notas caractersticas de los Padres de a) Orgenes del monacato en Espaa 340
la Iglesia 292 b) Orgenes del monacato en Italia 342
2. Padres apostlicos 293 c) Orgenes del monacato en Francia 343
3. Literatura apcrifa 295 11. El monacato de San Agustn 344
4. Los apologistas 297 a) El monacato africano antes de San Agustn 344
a) El gnero literario apologtico 297 b) Una comunidad de monjes al servicio de la Iglesia
b) Apologistas griegos 298 local 345
c) Apologistas africanos 300 c) El ideal comunitario de San Agustn 346
5. Otros escritores de los siglos II y III 302
CONCLUSIN: Fin de una poca 349
a) Escuela catequtica de Alejandra 302
b) Los comienzos de la Escuela alejandrina 303 NDICE ONOMSTICO 351
c) Clemente Alejandrino 304
d) Orgenes 305
e) Otros Padres alejandrinos 306
6. Padres y escritores latinos del siglo III 307
7. La Escuela teolgica de Antioqua 309
8. Los grandes Padres posnicenos 311
a) San Atanasio 311
b) Los Padres capadocios 312

'n
PRESENTACIN

I La historia de la Iglesia ha ocupado siempre un puesto muy im-


portante entre las disciplinas que se estudian en el ciclo institucional
de los centros de formacin sacerdotal.
Todos los perodos de renovacin de la Iglesia a lo largo de su
historia se han caracterizado por un profundo retorno a sus orgenes.
La Iglesia de nuestro tiempo, deseosa como nunca de renovarse para
ser el gran signo puesto por Dios ante las naciones, es consciente
tambin, ms que en ningn otro momento de su historia, de esa ne-
cesidad de retorno a sus propios orgenes.
Pero no hay que pensar que la Iglesia, en un determinado avatar
de su caminar, pueda sin ms extraer de su pasado una frmula m-
gica que solucione todos sus problemas. La razn de esto radica en
el carcter irrepetible del acontecer histrico. Es posible que, por no
tener esto en cuenta, el retorno a los orgenes no pase de la categora
de un simple arqueologismo sin vida, sin eficacia para la solucin de
los problemas.
La historia es una continuidad viva en la que cada hoy nace del
ayer y florece en el maana. En todo presente histrico de la Iglesia
vive y vibra propiamente todo su pasado. Y por eso mismo, sola-
mente a travs de un conocimiento exhaustivo del pasado en cuanto
raz del presente, se podr conseguir que los acontecimientos petrifi-
cados de la Iglesia, que en un momento dado fueron tambin reali-
dad palpitante, vuelvan a despertar a nueva vida y se conviertan en
nuevos grmenes de futuro.
La historia de la Iglesia no es simplemente algo que ha sucedido,
sino algo que ha comenzado y que contina su camino hacia un fin
ltimo. Cualquier acontecimiento de la Iglesia, por remoto que se
halle respecto al presente, todava tiene que llegar a cumplirse, tiene
que ser integrado en un contexto ms amplio de la historia de la
salvacin.
En este sentido, la mejor interpretacin del dicho ciceroniano, la
historia es maestra de la vida, no va en la direccin de que la his-
toria y su conocimiento nos hagan prudentes para un acontecimiento
posterior, sino que nos conviertan en sabios para siempre.
La historia de la Iglesia no tiene la finalidad de reconstruir minu-
ciosamente los acontecimientos de su pasado, sino de habilitar a los
cristianos para percibir el valor inmutable que se esconde en cada
XX Presentacin

acontecimiento del pasado, para apropiarlo y hacerlo vida para el


presente y para el futuro.
Todo lo cual significa que la historia de la Iglesia tiene que ser
escrita, leda, y reinterpretada por cada nueva generacin, porque es
cada generacin, cada hombre concreto, quienes tienen que encon- BIBLIOGRAFA GENERAL
trarse con Cristo salvador, que dej en prenda a la humanidad el gran
sacramento de salvacin que es la Iglesia (LG 1).
La historia de la Iglesia, es la historia de todo el pueblo santo de 1. Obras en varios volmenes
Dios, y no solamente una historia de clrigos, escrita por clrigos y
para clrigos; lo cual exige or no solamente la voz de los clrigos, AA.VV., 2.000 aos de cristianismo. La aventura cristiana entre el pasado
sino tambin la voz de los fieles. La historia de la Iglesia tampoco se y el futuro (Barcelona 1979). Esta obra fue proyectada en 10 vols., pero
solamente se han publicado los vols. 1, 3, 5, 6 y 9. No es una historia de
agota en la historia de sus instituciones, sino que tambin comprende
la Iglesia al uso, sino la exposicin de tres dossiers por volumen en los
la ebullicin permanente de la accin carismtica del Espritu, que que se tratan tres temas o problemas de especial inters. Cada dossier
inspira a los discpulos de Jess, cuando quiere, donde quiere y a consta de dos partes: ayer y hoy. El ayer es tratado por historiadores; y el
quien quiere, para utilidad de toda la comunidad cristiana. hoy por telogos y pastoralistas. Contiene abundantes ilustraciones.
Lo que es la Iglesia, nos lo dir su historia; la historia de la inter- Historia de la Iglesia en Espaa, 7 vols. (BAC Maior; Madrid
relacin del factor humano y del factor divino que componen la 1979-1982).
Iglesia '. BROX, N.-FRANK, I. W.-SCHATZ, K., Historia de la Iglesia, 4 vols. (Bibliote-
ca de Teologa; Herder, Barcelona 1986-1992). Es un resumen muy bre-
ve; falta an el ltimo volumen.
PO XII, Discurso al Congreso de Historia (Roma 1954). COMBY, J., Para leer la historia de la Iglesia, 2 vols. (EVD, Estella
1995-1996). Contiene abundantes documentos.
ERHARD, A.-NEUSS, W., Historia de la Iglesia, 4 vols. (Madrid 1961-1962).
Est muy mal repartido el contenido; se le dedican dos volmenes a la
Edad Antigua, uno a la Edad Media, y otro a la Edad Moderna y Con-
tempornea; es de lectura muy pesada y farragosa.
FLICHE, A.-MARTIN, V. (eds.), Historia de la Iglesia, traduccin espaola. La
edicin francesa deba constar de 24 vols., pero se detuvo en el 20; la
edicin espaola, dirigida por J. M.a JAVIERRE, ha sido muy enriquecida
por historiadores espaoles; consta de 32 tomos en 33 volmenes (Va-
lencia 1974ss). El contenido de cada volumen es de muy desigual valor,
segn el historiador que lo ha redactado; la bibliografa ha sido actuali-
zada y es abundante y selecta.
JEDIN, H. (ed.), Manual de Historia de la Iglesia, 10 vols., 2.a ed. (Barcelona
1980-1987). Como en la anterior, tambin los volmenes son de valor
desigual, pero se advierte la mano unificadora de H. Jedin. Tiene amplia
relacin de fuentes y de bibliografa.
LORTZ, J., Historia de la Iglesia en la perspectiva de la historia del pensa-
miento, 2 vols. (Madrid 1982). La primera edicin constaba de un solo
volumen, pero al publicar la edicin 21. a , el autor la ampli a dos vol-
menes, sin cambiar nada la estructura. Ha sido el manual empleado en
todos los seminarios y universidades alemanas. Tiene el mrito de expo-
ner la historia de la Iglesia como historia de las ideas; pero es muy in-
completa respecto a los hechos.
LLORCA, B.-GARCA-VILLOSLADA, R.-MONTALBN, F. J., Historia de la Igle-
sia, 4 vols. (BAC Normal; Madrid 1949). Ha sido la clsica historia de la
Iglesia en los seminarios y universidades de lengua castellana. El vol. IV
XXII Bibliografa general

ha sido refundido por R. Garca-Villoslada y J. M.a Laboa (Madrid


1980).
MARTN HERNNDEZ, R, La Iglesia en su historia, 2 vols. (Madrid 2 1990).
Presta una atencin especial al contexto poltico e ideolgico en que se
desarrolla la historia de la Iglesia.
ORLANDTS, J.-SAVIGNAC, J. P-REDONDO, G., Historia de la Iglesia, 4 vols. SIGLAS Y ABREVIATURAS
(Madrid 1982-1988). Contiene ilustraciones y tablas cronolgicas; los
volmenes son muy desiguales; les falta unificacin.
ROGIER, L. J.-AUBERT, R.-KNOWLES, M. D., Nueva historia de la Iglesia,
AAS Acta Apostolicae Sedis (Ciudad del Vaticano, 1909ss).
5 vols., 2.a ed. (Madrid 1982-1987). Aborda la historia de la Iglesia muy
en consonancia con los avances eclesiolgicos del Concilio Vaticano II. Act. SS Acta Sanctorum Bollandiana (Amberes 1643ss, 1837ss).
Es un fallo no tratar la historia de las Iglesias separadas de Roma. CSCO Corpus Scriptorum Christianorum Orientalium (Pars
RONDET, H., Historia del dogma (Barcelona 1972). 1903ss).
TIXERON, J., Historia de los dogmas, 5 vols. (Pamplona 1912). CSEL Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum (Viena
1866ss).
2. Manuales DACL Dictionnaire dArchologie Chrtienne et de Liturgie,
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POCA PRIMERA (1-313)

LA IGLESIA EN EL
IMPERIO ROMANO PAGANO
CAPTULO I

NOCIONES PRELIMINARES
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1. AL PRINCIPIO FUE LA HISTORIA

La historia de la humanidad, de la que la historia de la Iglesia


forma parte, es un proceso indefinido e irreversible que obliga al
hombre a estar continuamente definiendo su relacin con la realidad
inmanente y trascendente y, al mismo tiempo, abandonando esa defi-
nicin para dar paso a la siguiente. Por tanto, la historia no es sim-
plemente algo que ha sucedido, sino algo que ha comenzado y cami-
na hacia su fin. Cualquier acontecimiento est siempre en proceso de
cumplimiento, porque siempre puede llegar a integrarse en un con-
texto de mayor plenitud.
Los hombres de cada poca, a pesar de su comn identidad per-
manente, son siempre distintos de los de otra poca anterior o poste-
rior; por lo cual los hombres de una determinada poca no pueden
extraer de una poca anterior una frmula mgica que les solucione
los problemas de su propia situacin, a pesar de la definicin cicero-
niana: la historia es maestra de la vida. Pero, por otra parte, esta de-
finicin ciceroniana de la historia encierra una gran verdad, si se
considera, no en el sentido de que haga a los hombres prudentes para
un caso posterior concreto, sino sabios de una vez por todas.
C.l. Nociones preliminares 7
6 I La Iglesia en el Imperio Romano pagano
peranza; y tambin a la historia que arranca de l y continuar hasta
La historia es acontecimiento, es proceso de hechos que acaecen su segunda venida al final de los tiempos. Cristo es el centro de la
en un mundo dominado por el hombre; pero la historia es tambin historia de la salvacin, porque Jesucristo es el mismo ayer, hoy y
narracin, explicacin de cmo ha llegado a ser posible este mundo para siempre (Heb 13,8). Solamente en Cristo la humanidad ha te-
en que viven los hombres que han entrado ya en el tercer milenio nido salvacin antes de l y la tendr despus de l. Solamente en
despus de Cristo. l se halla la clave, el centro y el fin de toda la historia humana
Un tiempo determinado y los hombres que lo conforman son (GS 10).
siempre distintos; el modo de ser, de pensar, de trabajar, de vivir de
El papa Juan Pablo II ha trazado con mano maestra la sntesis de
los hombres de hoy es el resultado de un largo proceso de madura-
la historia; una historia que toda ella es historia salvfica: en el cris-
cin. El carcter histrico es el que les da su variedad a las distintas
tianismo el tiempo tiene una importancia fundamental. Dentro de su
pocas cristianas.
dimensin se crea el mundo, en su interior se desarrolla la historia de
la salvacin, que tiene su culmen en la plenitud de los tiempos de la
Encarnacin y su trmino en el retorno glorioso del Hijo de Dios al
final de los tiempos. En Jesucristo, Verbo encarnado, el tiempo llega
2. ESTRUCTURA SACRAMENTAL DE LA HISTORIA a ser dimensin de Dios, que en s mismo es eterno. Con la venida de
Cristo se inician los "ltimos tiempos" (cf. Heb 1,2), la "ltima
Los hechos histricos en cada poca de la trayectoria de la huma- hora" (cf. 1 Jn 2,18), el tiempo de la Iglesia que durar hasta la Paru-
nidad por este mundo, adquieren la categora de signos de los tiem- sa (TMA 10). La Providencia de Dios ha conducido la historia has-
pos porque, ms all de su singularidad, manifiestan unas tendencias ta su plenitud en el Verbo encarnado; y la conduce tambin hacia su
universales (GS 9) y unos interrogantes que cuestionan al mismo fin escatolgico.
hombre que los ha producido (GS 10); en realidad todo hecho hist-
rico manifiesta de alguna manera las angustias y esperanzas
(GS 1) de los hombres de una poca.
La historia no es solamente un mero acontecer humano, sino 3. LO QUE ES LA IGLESIA LO DIR SU HISTORIA
tambin accin salvfica de Dios; en ella la accin humana y la ac-
cin divina se entrecruzan; no existe una dicotoma entre historia
Lo que es la Iglesia lo dir su historia. La historia de la Iglesia
profana e historia salvfica porque, al ser la historia profana expre-
propiamente dicha tiene su punto de partida en la etapa actual de la
sin de un ser religado a Dios, se torna historia salvfica, porque la
historia de la salvacin que empez con la encarnacin del Hijo de
gracia de Dios entrevera la singularidad de cada acontecimiento hu-
Dios. En Jess de Nazaret se realiza el gran sueo de la humanidad
mano, como ya deca San Pablo a los atenienses, Dios no se en-
de todos los tiempos, y que, de una manera o de otra, se halla presen-
cuentra lejos de cada uno de nosotros, pues en l vivimos, nos move-
te en todas las religiones del mundo.
mos y existimos. Y, por consiguiente, todo lo que el hombre hace,
lleva de alguna manera la impronta de Dios porque somos tambin La Encarnacin del Verbo es la estacin terminal en la que el
de su linaje (Hch 17,28). hombre busca a Dios y Dios busca al hombre para hablarle de si mis-
mo y para mostrarle el camino por el cual es posible alcanzarlo... Y
Dios, como dice San Pablo, se manifest antiguamente de mu- as Jesucristo es la recapitulacin de todo y a la vez el cumplimiento
chos modos y maneras a travs del tiempo y del espacio hasta que, de cada cosa en Dios (TMA 6).
cuando lleg la plenitud de los tiempos, se manifest definitiva-
mente en su Hijo nacido de una mujer (Gal 4,4). La plenitud de La historia es un elemento esencial de la Iglesia; lo que es la Igle-
los tiempos de que habla San Pablo consiste en que el tiempo se ha sia lo dir su historia; la Iglesia se manifiesta como realidad histrica
cumplido por el hecho mismo de que Dios, en el misterio de la en- en s misma, como una entidad que se desarrolla y se realiza en la
carnacin, se ha introducido en la historia; el que es eterno se ha me- historia, participando de sus cualidades esenciales, como son el de-
tido en el tiempo (TMA 9). venir, la unicidad, la irreversibilidad, y la direccin lineal, no en l-
nea recta, sino en lnea ondulada, hacia le meta definitiva, cuando el
El Hijo de Dios encarnado se ha convertido en el centro ten- Hijo de Dios hecho hombre retorne para recapitular la historia de la
drico, en el punto luminoso bifronte que le da valor de historia sal- humanidad y ponerla en manos del Padre; la Iglesia, en su peregrinar
vfica a la historia que le ha precedido y que miraba hacia l en es-
8 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.I. Nociones preliminares 9
en el tiempo, representa al pueblo de Dios que camina hacia el da ta el final de los tiempos, constituye propiamente la historia de la
de Cristo (Flp 1,6); pero es Dios mismo quien conduce a su Iglesia, Iglesia.
incluso cuando ella intenta desviarse de la ruta que le ha trazado en En esas mismas palabras de la Lumen gentium se ponen tambin
la Persona y en la Palabra del Verbo encarnado. de manifiesto los dos aspectos fundamentales de la ntima naturaleza
de la Iglesia: 1) la Iglesia de la fe, en cuanto efecto de una causa tras-
cendente situada ms all de la historia propiamente dicha; 2) la
4. LA HISTORIA DE LA IGLESIA ES UNA TEOLOGA Iglesia de la historia; pero la Iglesia de la historia, institucin hu-
mana y visible, y la Iglesia de la fe, no constituyen, sin embargo, dos
El comienzo y el final de la historia de la Iglesia se apoyan en los realidades distintas, sino una y nica realidad: la Iglesia como co-
sillares teolgicos de la Revelacin y de la Encarnacin que son los munidad de fe, esperanza y caridad en este mundo, como una traba-
presupuestos de la historicidad del cristianismo. Dios se ha revelado zn visible... por la cual comunica a todos la verdad y la gracia; pero
a los hombres en unas determinadas coordenadas de tiempo y de lu- esta sociedad dotada de rganos jerrquicos, y el Cuerpo mstico de
gar y, sobre todo, porque, al revelarse definitivamente en el Verbo Cristo, reunin visible y comunidad espiritual, la Iglesia terrestre y
nacido de una mujer (Gal 4,4), ha entrado de lleno en la historia. la Iglesia dotada de bienes celestiales no han de considerarse como
El plan de la revelacin se realiza con hechos y palabras intrnseca- dos cosas, porque forman una realidad compleja, constituida por un
mente conexas entre s, de forma que las obras realizadas por Dios elemento humano y otro divino (LG 8).
en la historia de la salvacin manifiestan y confirman la doctrina y La historia de la Iglesia es una teologa histrica; es teologa po-
los hechos significados por las palabras; y las palabras, por su parte, sitiva, es complemento de la teologa sistemtica, tanto dogmtica
proclaman las obras y esclarecen el misterio contenido en ellas como moral, porque le aporta los materiales para la construccin sis-
(DV2). temtica que, de lo contrario, se podra convertir en una elucubra-
La revelacin de Dios se inicia, remotamente, con la aparicin cin intil. Ya deca Melchor Cano que todos los hombres doctos
del hombre, e inmediatamente, con la eleccin del pueblo de Israel y estn de acuerdo en afirmar que son absolutamente rudos aquellos
su historia consignada en el Antiguo Testamento; y esta primera par- telogos en cuyas elucubraciones est muda la historia '.
te de la revelacin se orienta a su plenitud definitiva en la persona de
Cristo, en su evangelio y en su accin redentora.
Los apstoles, y en ellos sus sucesores y todo el pueblo santo de
5. LA HISTORIA DE LA IGLESIA ES TAMBIN
Dios, recibieron de Jess de Nazaret la misin de conservar y trans- CIENCIA EMPRICA
mitir la revelacin, a travs de la Tradicin oral y de los escritos del
Nuevo Testamento: La sagrada tradicin y la Sagrada Escritura
constituyen un solo depsito sagrado de la Palabra de Dios, confiado La historia de la Iglesia es una parte de la historia de la salvacin
a su Iglesia (DV 10). La Iglesia es, en consecuencia, la presencia de porque toma su punto de partida en la encarnacin del Verbo; y con la
la Palabra de Dios en el mundo; y ella tiene la misin de conservarla venida de Cristo se inician los ltimos tiempos (cf. Heb 1,2), la ltima
y proclamarla en su integridad, y de administrar la gracia de Cristo. hora (cf. 1 Jn 2,18), se inicia el tiempo de la Iglesia que durar hasta la
La historia de la Iglesia propiamente dicha empieza con el hecho Parusa (TMA 10). La historia de la Iglesia es teologa porque su ori-
de Pentecosts, aunque estuvo prefigurada en toda la primera etapa gen y posterior desarrollo estn bajo la permanente accin del Espritu
de la historia de la salvacin: Dios determin convocar a los cre- Santo, que solamente puede ser percibida a la luz de la fe.
yentes en Cristo en la santa Iglesia, que fue ya prefigurada desde el La historia de la Iglesia es tambin ciencia emprica en el ms
origen del mundo, preparada admirablemente en la historia del pue- genuino sentido de la expresin, porque su objeto es tambin una
blo de Israel en el Antiguo Testamento, constituida en los ltimos institucin temporal, compuesta y dirigida por hombres concretos,
tiempos, manifestada en la efusin del Espritu Santo, y se perfeccio- cuyo acontecer puede ser investigado a travs de las fuentes litera-
nar gloriosamente al fin de los tiempos (LG 2). En estas palabras rias y monumentales, y descrito mediante los auxilios que presta la
de la constitucin Lumen gentium se enmarca todo el curso de la his- metodologa histrica.
toria de la salvacin, desde los orgenes del mundo, pasando por
Pentecosts, hasta la Parusa. La etapa que va desde Pentecosts has- 1
MELCHOR CANO, De locis theohgicis, XI, 2.
10 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. I. Nociones preliminares 11

La historia de la Iglesia se ha convertido en historia cientfica con leves matices, el contenido de la historia de la Iglesia en la Edad
porque ha sido capaz de sobrepasar su exclusiva condicin de histo- Antigua: 1) vida interna de las comunidades cristianas; 2) expansin
ria de la salvacin, de historia sagrada. Fue el cardenal Baronio de la Iglesia e inculturacin; 3) los ministerios en la Iglesia; 4) for-
quien puso los cimientos de la historia cientfica de la Iglesia catli- macin del canon de la sagrada Escritura; 5) Padres de la Iglesia y
ca, al refutar a los Centuriadores de Magdeburgo, los cuales, apo- escritores eclesisticos; 6) actitud de la Iglesia frente a los herejes;
yndose en algunos hechos concretos, pretendan demostrar que la 7) y el Imperio Romano frente a la Iglesia: persecuciones.
Iglesia romana se haba desviado del evangelio y de las enseanzas
de los Apstoles. Baronio y sus sucesores, sobre todo los bolandistas La historia de la Iglesia no se identifica con la historia del cristia-
y los maurinos, crearon la ciencia histrica, al establecer y perfec- nismo, porque no se ocupa solamente de una idea, sino de hechos
cionar el mtodo histrico-crtico. Tan cientfica fue la metodologa histricos muy concretos que son accesibles, por una parte, a la di-
de la crtica histrica, que durante la poca de la Ilustracin, la histo- mensin de la fe, pero por otra parte son tambin accesibles a una in-
ria eclesistica corri seriamente el riesgo de perder su condicin vestigacin emprica. Desde el punto de vista de la fe, la historia de
teolgica; condicin teolgica que le fue devuelta con creces en el la Iglesia es la edificacin del cuerpo mstico de Cristo; pero, desde
siglo xix por Juan Adam Mhler y sus discpulos. el punto de vista de la historia, como ciencia emprica, estudia el de-
sarrollo de la comunidad cristiana desde sus orgenes hasta su pleni-
tud al final de los tiempos.
Teniendo en cuenta todos estos datos, y con las cautelas debidas,
6. OBJETO Y DEFINICIN DE LA HISTORIA DE LA IGLESIA se puede definir la Historia de la Iglesia como la ciencia que investi-
ga y expone, en su nexo causal, el progreso interno y externo de
aquella Comunidad fundada por Cristo y dirigida por el Espritu
Eusebio de Cesrea dej muy claro, desde el principio de su His- Santo, a fin de hacer partcipes de los frutos de la Redencin a todos
toria eclesistica, cul era el cometido que se propuso al escribirla: los hombres.
es mi propsito consignar las sucesiones de los santos apstoles y
los tiempos transcurridos desde nuestro Salvador hasta nosotros; el
nmero y la magnitud de los hechos registrados por la historia ecle-
sistica, y el nmero de los que en ella sobresalieron en el gobierno y 7. FUNCIN PASTORAL DE LA HISTORIA DE LA IGLESIA
en la presidencia de las iglesias ms ilustres, as como el nmero de
los que en cada generacin, de viva voz o por escrito, fueron embaja-
dores de la palabra de Dios; y tambin quines y cuntos, y cundo, El Decreto del Concilio Vaticano II, Optatam totius, sobre la for-
sorbidos por el error y llevando hasta el extremo sus noveleras, se macin sacerdotal confa a la historia de la Iglesia dos funciones es-
proclamaron pblicamente a s mismos introductores de una mal lla- pecficas: 1) concentracin de las distintas asignaturas dentro del
mada ciencia y esquilmaron sin piedad, como lobos crueles, el reba- Curso institucional; 2) orientacin hacia los diferentes ministerios
o de Cristo; y, adems, incluso las desventuras que se abatieron so- que han de desempear los sacerdotes y sus colaboradores.
bre toda la nacin juda en seguida que dieron remate a su conspira- La concentracin de materias consiste en que todas las asignatu-
cin contra nuestro Salvador, as como tambin el nmero, el ras estn perfectamente coordinadas entre s: expngase a los alum-
carcter, y el tiempo de los ataques de los paganos contra nuestra nos la contribucin que los Padres de la Iglesia de Oriente y de Occi-
doctrina, y la grandeza de cuantos, por ella, segn las ocasiones, dente han aportado en la fiel transmisin y comprensin de cada una
afrontaron el combate en sangrientas torturas; y, adems, los marti- de las verdades de la revelacin, y la historia posterior del Dogma,
rios de nuestros propios tiempos, y la proteccin benvola y propicia considerada incluso en relacin con la historia general de la Igle-
de nuestro Salvador 2. sia...; aprendan a aplicar las verdades eternas a la variable condicin
Este propsito enunciado por Eusebio de Cesrea ser mantenido de las cosas humanas, y a comunicarlas de un modo apropiado a los
por parte de todos los historiadores porque determina puntualmente, hombres de su tiempo (OT 16). No cabe duda de que la historia
eclesistica es una de las asignaturas que ms ayudan a los alumnos
en el cultivo de aquellas cualidades que contribuyen sobremanera al
2
dilogo con los hombres, segn las circunstancias de la convivencia
EUSEBIO DE CESREA, Historia Eclesistica, I, 1 (BAC, Madrid 1973) 4-6. humana (OT 19).
12 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 1. Nociones preliminares 13

Sin un conocimiento suficiente de la historia de la Iglesia ser di- cierto sentido, el primer historiador de la Iglesia, porque se preocup
fcil que los sacerdotes, catequistas, y profesores de religin, puedan de investigar todo lo acaecido en torno a Jess de Nazaret y la ex-
explicar de un modo adecuado las circunstancias e intenciones de las pansin, interna y externa, de las primeras comunidades cristianas; y
decisiones del Magisterio eclesistico, y el significado real de las lo hizo a la luz de la fe y a la luz de la historia propiamente dicha, tal
doctrinas de los Padres y de los Concilios. como se evidencia en su Evangelio y especialmente en los Hechos
Si la Eclesiologa no se nutre abundantemente de la historia ser de los Apstoles (cf. Le 1,1-4; Hch 1,1). Sin embargo, ni los Evan-
fcil tergiversar las instituciones de la Iglesia, como las Conferencias gelios sinpticos ni los Hechos de los Apstoles son historias propia-
episcopales (LG 38), incluso la idea de Comunin (LG 21-22, 25), mente dichas.
que en la Iglesia primitiva estaba cargada de una gran complejidad: En el perodo posapostlico hay autores que se ocupan, de alguna
comunin en la misma fe, comunin eucarstica, comunin en los manera, de la historia de la Iglesia, tales como Hegesipo (f 180), Hi-
dpticos, y comunin epistolar. plito Romano (f 235) y Julio Africano (t 240); pero el verdadero
La Liturgia tiene que conceder un amplio margen a la historia; Padre de la historia eclesistica es el obispo Eusebio de Cesrea
solamente as ser inteligible, tanto ms cuanto que la Liturgia culti- (f 339), autor de una Historia Eclesistica en 10 libros que abarcan
va en gran medida la historia de la Iglesia en el Oficio de Lecturas. desde el nacimiento de Cristo hasta el ao 324; es autor adems de
El Decreto del Vaticano II sobre el Ecumenismo, asigna a la his- una Crnica universal y de la Vida de Constantino. Eusebio, ms
toria de la Iglesia un cometido verdaderamente importante; nada me- que historiador, es un recopilador de fuentes, porque todava no fue
nos que la misin de desintoxicar las relaciones entre las Iglesias se- capaz de trazar un cuadro histrico gentico de los acontecimientos
paradas, porque solamente conociendo histricamente el origen de de la Iglesia durante los tres primeros siglos. Por eso su Historia
las divisiones, se lograr un mayor consenso entre todas las confe- Eclesistica es en s misma una fuente preciosa porque transmiti a
siones cristianas (UR 10). la posteridad un arsenal de actas, de listas de obispos, de extractos de
Desde estas perspectivas se plantean a veces objeciones contra el libros y otros documentos, que solamente por su medio han llegado
estudio de la historia de la Iglesia, tales como que impulsa al relati- hasta nosotros. Eusebio sigue el modelo de la historiografa profana
vismo histrico y a la crtica contra las instituciones, las formas de de su tiempo, aunque aporta la gran novedad de la fe cristiana, que
devocin y, sobre todo, contra los papas y los obispos. Pero estas ob-
est en el trasfondo de su Historia Eclesistica.
jeciones carecen por completo de sentido si se estudia la historia de
la Iglesia desde la perspectiva teolgica sealada anteriormente; y si En el siglo v aparecieron simultneamente en la Iglesia oriental
no se confunde el ideal de la Iglesia sin mancha ni arruga, con su for- tres continuadores de la obra de Eusebio: Scrates (f 439), que la
ma histrica en la que es preciso reconocer las propias culpas. Es la prolonga desde el ao 307 hasta el 439; Sozomeno (f 450), desde el
tremenda realidad paradjica de que hablaban los santos Padres al ao 324 hasta el 424; y Teodoreto de Ciro (f 458), desde el ao 320
referirse a la Iglesia como casta meretriz. Lo que existe de imper- hasta el ao 428. En la Iglesia occidental, Rufino de Aquileya
fecto en la historia de la Iglesia tambin constituye parte de lo que la (f 410) tradujo al latn bastante libremente en el ao 403 la Historia
Iglesia es. Eclesistica de Eusebio; el monje Epifanio, por orden de Casiodoro
( t 570), tradujo y refundi los tres continuadores de Eusebio, y los
prolong hasta el ao 518 en la Historia tripartita; y San Jernimo
8. HISTORIOGRAFA ECLESISTICA (t 420) refundi la Crnica de Eusebio. Escribieron tambin obras
que tratan de historia de la Iglesia Prspero de Aquitania, San Isido-
ro de Sevilla y Pablo Orosio.
Cuando los Apstoles empezaron a predicar el mensaje de salva-
cin anunciado por Jess de Nazaret, lo hicieron en forma histrica, Durante la Edad Media no hubo continuadores propiamente di-
porque narraban a sus oyentes las maravillas que Dios haba realiza- chos de la obra de Eusebio; pero se escribieron muchas crnicas y la
do en l y por l para la humanidad. historia de algunas Iglesias locales; ste fue el caso de Beda el Vene-
La narracin histrica de los hechos salvficos obrados por Dios rable (t 735) que escribi la Historia Ecclesiastica gentis Anglorum,
en Cristo les pareci a los primeros evangelizadores la mejor manera y a quien seguirn casi todos los autores medievales que se ocuparon
de hacer que las gentes comprendieran el mensaje cristiano. San Lu- de la historia de la Iglesia. En la Edad Media la historia de la Iglesia
cas, compaero de San Pablo en las tareas evangelizadoras, fue, en occidental se trata conjuntamente con la historia civil.
14 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.l. Nociones preliminares 15

En el Renacimiento aparece la historia crtica. Matas Flacio Ilri- Iglesia 3 ; y que la investigacin histrica ha de predominar en el as-
co, con un grupo de colaboradores, public en Basilea (1559-1574) pecto positivo de la reflexin teolgica 4.
las Centuriae Magdeburgenses en 13 volmenes, en las que aplicaba El mtodo didctico de la historia de la Iglesia ha de tender siem-
a la historia de la Iglesia las nuevas ideas de la Reforma protestante. pre ms a formar que a informar. La tarea de los alumnos no puede
Como respuesta a los Centuriadores de Magdeburgo, el cardenal Ba- en modo alguno agotarse en la memorizacin escueta de unos nom-
ronio escribi (1588-1607) los Anales Eclesisticos, cuyo contenido bres y unas fechas, sino que deber ser orientada al anlisis de la g-
llega solamente hasta el siglo xm y fueron prolongados por Rinaldi nesis y desarrollo de los acontecimientos, en todas sus dependencias
hasta el ao 1566. y conexiones causales, para determinar las fuerzas y las ideas que es-
En el siglo xvn la historia eclesistica alcanz un gran floreci- tn en el origen de los procesos evolutivos de la marcha de la Iglesia.
miento. Los benedictinos franceses de San Mauro perfeccionaron las No se trata, por supuesto, de establecer una alternativa entre los he-
ciencias auxiliares de la historia; con Mabillon la crtica histrica al- chos y las ideas, sino de la comprensin de unos y otras en su mutua
canz una gran perfeccin. Y los jesutas belgas, conocidos como los interaccin.
bolandistas, hicieron desaparecer definitivamente de su obra, Vidas El mtodo a seguir en la historia de la Iglesia, se ha de regir nece-
de los Santos, numerosas leyendas y falsedades. sariamente por los principios que regulan la investigacin histrica
ms estricta, pero con las peculiaridades que dimanan de la vertiente
teolgica propia de la Historia de la Iglesia. En este mtodo habrn
de estar presentes estas caractersticas fundamentales: crtica, que
implica un examen riguroso de las fuentes, segn las tcnicas pro-
9. METODOLOGA DE LA HISTORIA DE LA IGLESIA pias de la crtica interna y externa; imparcialidad, que exige no de-
jarse llevar por ningn prejuicio, sino por el deseo de encontrar la
verdad; pragmtico-gentica, que penetra en la gnesis interna y en
El Concilio Vaticano II, al tratar de las distintas disciplinas que
los nexos causales que guiaron la accin de los protagonistas; desde
se han de estudiar en el ciclo teolgico institucional, ofrece una
la fe: puesto que la Iglesia no es solamente obra de los hombres, sino
orientacin general en la que la historia est muy presente, como
tambin obra de Dios, su historia deber ser tratada desde una pers-
aglutinante de todas: En la revisin de los estudios eclesisticos hay
pectiva de fe, sin que esto perjudique su carcter de ciencia emprica.
que atender sobre todo a coordinar ms adecuadamente las discipli-
nas filosficas y teolgicas, y que juntas tiendan a descubrir ms y
ms en las mentes de los alumnos el misterio de Cristo, que afecta a
toda la historia del gnero humano, influye constantemente en la 10. CIENCIAS AUXILIARES DE LA HISTORIA DE LA IGLESIA
Iglesia y acta sobre todo mediante el ministerio sacerdotal
(OT 14). Todas las ciencias pueden ser consideradas como auxiliares de la
Tambin se menciona expresamente la historia de la Iglesia, historia en general y de la historia de la Iglesia en particular, porque
como disciplina que han de estudiar los futuros sacerdotes; y ade- de una manera o de otra, existir siempre alguna relacin entre todas
ms, da una pauta para la metodologa que se ha de emplear en su las diversas partes de todo el humano saber. Sin embargo, hay algu-
exposicin: En la enseanza de la Historia eclesistica, atindase al nas ciencias que son auxiliares de la historia de la Iglesia en el pleno
misterio de la Iglesia, segn la Constitucin dogmtica De Ecclesia sentido de la palabra, porque tienen un objeto que, desde algn punto
(OT 16). de vista, se relaciona directamente con ella; tales son especialmente:
Despus del Concilio, la Santa Sede ha promulgado algunos do- la Filologa, que estudia la naturaleza y estructura de los idiomas; la
cumentos relativos a los estudios acadmicos: Normis declarationis Paleografa, que interpreta las escrituras antiguas; la Diplomtica,
(1968), Ratio fundamentalis (1970), Tra i molteplici segni (1976), que descifra los diplomas y documentos; la Numismtica, que estu-
Cdigo de Derecho Cannico (1983). Algunos de estos documentos, dia las monedas y medallas; la Arqueologa cristiana, que se ocupa
adems de ratificar el estudio de la Historia de la Iglesia, contienen
determinadas normas metodolgicas con evidentes resonancias del
nmero 16 de la OT; lo ms sobresaliente es el puesto de disciplina Ratio fundamentalis, 79.
teolgica principal, no auxiliar, que se le asigna a la historia de la Tra i molteplici segni, 29.
16 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.l. Nociones preliminares 17
de los monumentos de la antigedad cristiana; la Cronologa y la La Edad Antigua suele dividirse en dos perodos: 1) La Iglesia en
Geografa, que estudian las coordenadas del tiempo y del espacio el Imperio romano pagano (1-313); 2) la Iglesia en el Imperio roma-
dentro de las cuales se desarrollan todos los acontecimientos. no cristiano (313-400). El primer perodo tiene un carcter muy pe-
culiar porque la Iglesia no posee an una tradicin preexistente de fe
y de organizacin. Durante este primer perodo, la actividad creativa
de la Iglesia era inseparable de la creacin misma de la Iglesia. El se-
11. DIVISIN DE LA HISTORIA DE LA IGLESIA gundo perodo se caracteriza por el cambio radical de la actitud del
Imperio hacia la Iglesia y viceversa; en contraposicin al enfrenta-
La historia, como la vida misma, no admite pausas; es una conti- miento del primer perodo, se pasa a una larga etapa de colaboracin
nuidad viva en la que el hoy brota del ayer y florece en el maana. y casi de confusin entre el Imperio y la Iglesia oficial.
La historia de la Iglesia tiene una unidad y continuidad que no pue-
den romperse. Sin embargo, existen pocas y perodos distintos, por-
que cambian los actores y los escenarios en un devenir constante. De
ah la dificultad para determinar con exactitud cundo termina una
poca y cundo empieza otra.
En la historia de las personas y de las instituciones vivas no ocu-
rre que primero acaba por completo una poca y a continuacin em-
pieza otra diferente y separada de la anterior; ocurre, en cambio, que
es preciso ir a buscar muy atrs las races, los primeros brotes de lo
que posteriormente sern las caractersticas defmitorias de la nueva
poca; y viceversa, muchas de las caractersticas que definan a la
poca anterior continan con vida pujante mucho despus de los l-
mites establecidos para ella. De ah se deduce la gran cautela con
que se han de considerar los lmites cronolgicos de cada poca y de
cada perodo.
Sin embargo, y a pesar de su gran relatividad, la divisin crono-
lgica de la historia es, sin duda, un factor importante para su mejor
comprensin. Cada historiador justificar, sin duda con buenos argu-
mentos, su propia particin de la historia de la Iglesia. Aunque a la
hora de sealar las fechas an existe una gran variedad de opiniones,
todos los historiadores estn de acuerdo en afirmar que la divisin en
tres edades: Antigua, Media y Moderna, inventada por los humanis-
tas del siglo xv, resulta ya totalmente obsoleta, porque el tiempo no
ha pasado en vano desde el siglo xv hasta el siglo xxi.
En la actualidad la historia, tanto civil como eclesistica, se divi-
de en cuatro edades: Antigua, Media, Moderna y Contempornea,
aunque, despus, a la hora de establecer los lmites cronolgicos de
cada una de estas edades, los criterios podrn ser muy dispares. Los
autores de esta historia han convenido en establecer la siguiente cro-
nologa: Edad Antigua (1-400): desde el nacimiento de Cristo hasta
las invasiones de los pueblos germnicos. Edad Media (400-1454):
hasta la cada de Constantinopla. Edad Moderna (1454-1789): hasta
la Revolucin francesa. Edad Contempornea (1789...): hasta la ac-
tualidad, y mirando hacia el futuro.
CAPTULO II

JESS DE NAZARET, FUNDADOR DE LA IGLESIA


BIBLIOGRAFA

BLANK, J., Jess de Nazaret. Historia y mensaje (Madrid 1973);


BOUTTIER, M., Del Cristo de la historia al Jess de los Evangelios (Madrid
1971); CULLMANN, O., Jess y los revolucionarios de su tiempo (Madrid
1973); FLUSSER, D., Jess en sus palabras y en su tiempo (Madrid 1975);
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ciones evanglicas (Santander 1980); GREELEY, A. M., El mito de Jess
(Madrid 1973); GRELOT, P., LOS Evangelios y la historia (Barcelona 1987);
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drid 1985); HERRANZ MARCO, M., LOS evangelios y la critica histrica (Ma-
drid 1978); KNG, H., La Iglesia (Barcelona 1967); SCHOLL, N., Jess slo
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(Salamanca 1999); VARGAS-MACHUCA, A. (ed.), Jesucristo en la historia y
en la je (Salamanca 1977); WILES, M., Del Evangelio al Dogma. Evolucin
doctrinal de la Iglesia antigua (Madrid 1974); WOLFGANG, T., Jess y los
problemas de su historicidad (Barcelona 1975).

1. EXISTENCIA HISTRICA DE JESS DE NAZARET

El problema de la existencia histrica de Jess de Nazaret ha agi-


tado mucho a exegetas e historiadores en los ltimos tiempos; pero
hay que tener en cuenta que no se trata en modo alguno de contrapo-
ner al Jess de la historia, la figura de un mito o de una leyenda ap-
crifa, porque al empezar el tercer milenio de la era cristiana, la exis-
tencia histrica de Jess de Nazaret ha quedado ya definitivamente
demostrada, tanto para los exegetas como para los historiadores, de
cualquier tendencia que sean. La negacin de la historicidad de Jess
de Nazaret, que se ha cimentado en el racionalismo del siglo xvm,
en la crtica bblica radical de Bruno Bauer ', en el estudio de los mi-
tos de Drews 2, en el movimiento social de liberacin de los pobres y
esclavos de Kalthoff3 o en el sincretismo de Alfaric 4, hoy da carece
por completo de avales.

1
BAUER, B., Christus unddie Casaren (Leipzig 1877).
2
DREWS, A., Die Christusmythe (Berln 1909).
s i KALTHOFF, A., El problema de Cristo. Lneas fundamentales para una teolo-
,ga social (Leipzig 1904).
4
ALFARIC, P., Origines sociales du Christianisme (Pars 1959).
20 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 2. Jess de Nazaret, fundador de la Iglesia 21

La existencia histrica de Jess de Nazaret est probada con los tienen unas caractersticas muy peculiares; las fuentes cristianas es-
mejores argumentos que ofrece la ciencia pura para tales investiga- critas se reducen al Nuevo Testamento, especialmente los Evange-
ciones 5. Para Rudolf Bultmann, uno de los crticos ms radicales de lios de Mateo, Marcos y Lucas, los Hechos de los Apstoles del pro-
las fuentes evanglicas, la duda acerca de si Jess ha existido real- pio Lucas, y algunas Cartas de Pedro, de Juan, de Santiago, de Judas,
mente, carece de fundamento y no merece ni una sola palabra de r- y especialmente de Pablo.
plica porque est plenamente demostrado que Jess est, como autor, Los evangelios relatan hechos histricos, pero son relatos que es-
detrs del movimiento histrico, cuyo primer estadio palpable lo tn condicionados por su finalidad especfica: el anuncio de que Je-
constituye la ms antigua comunidad cristiana palestinense 6. Y, ade- ss de Nazaret muerto y resucitado es el Seor, el Kyrios. Esto supo-
ms, las noticias fidedignas de origen gentil y judo anulan por com- ne que los redactores de esas fuentes neotestamentarias han hecho
pleto cualquier esfuerzo por negar su existencia histrica. No obs- una seleccin de los acontecimientos (Jn 20,30), de acuerdo con
tante, G. A. Wells niega la existencia histrica de Cristo, apoyndose unos criterios que no coinciden con los exigidos por la ciencia hist-
de nuevo en el estudio de los mitos de la necesidad de un Salvador y rica propiamente dicha, y algunas adaptaciones en cuanto al tiempo
de la Sabidura encarnada, ampliamente difundidos en el Oriente y al escenario de la vida de Jess.
Prximo, en los que se habran apoyado los autores del Nuevo Sin embargo, aunque los escritos neotestamentarios, especial-
Testamento 7. mente los evangelios, no sean una obra histrica propiamente dicha,
Despus de la resurreccin de Cristo, quienes haban sido sus contienen, sin duda, una informacin muy valiosa desde un punto de
discpulos durante los aos de su vida pblica, empezaron la difcil vista histrico sobre los acontecimientos relacionados con Jess.
misin de ser testigos de la resurreccin. Y entonces ocurri algo Tampoco son de despreciar algunas noticias procedentes de la litera-
verdaderamente prodigioso: aquellos que, durante los acontecimien- tura apcrifa, pues aunque no tenga el carcter de los libros inspira-
tos dolorosos de la pasin y muerte del Maestro, haban estado dos, y admitiendo que en su mayor parte son fabulaciones, sin em-
muertos de miedo, empezaron a decir que aquel a quien Poncio Pila- bargo, contiene, a veces, informaciones que, contrastadas con otras
to haba mandado ejecutar, estaba vivo; es verdad que el propio Je- fuentes, pueden tener alguna fuerza probatoria.
ss haba anunciado en varias ocasiones que sera crucificado y que
2) Fuentes judas. El judaismo en general no ha dejado mu-
al tercer da resucitara; pero no es menos cierto que no lo haban
chos vestigios acerca de la figura de Jess; parece que existi un si-
comprendido.
lencio premeditado, por parte de las autoridades, en torno a la figura
Y ms prodigioso an es el hecho de que los testigos de la resu- del profeta de Nazaret que se arrogaba el ttulo de Mesas, el salva-
rreccin empezaron a encontrar gentes dispuestas a creerles por el dor esperado por Israel. Sin embargo existen algunas fuentes judas
simple testimonio de su palabra: primero Jerusaln, despus Palesti- de importancia. En primer lugar est el historiador Flavio Josefo,
na, y finalmente toda la cuenca del Mediterrneo se adhiri al men- uno de los intelectuales judos mejor situados en la segunda mitad
saje de Jess. del siglo i; hacia el ao 96 escribi las Antigedades judas, una obra
de extraordinario valor para conocer la historia del pueblo judo en
tiempos de Jess. En un pasaje de esta obra, Flavio Josefo llama a
2. FUENTES HISTRICAS DE JESS Y DE LAS PRIMERAS Santiago el Menor hermano de Jess, el llamado Cristo 8; y en
COMUNIDADES CRISTIANAS otro pasaje de la misma obra que, aunque tal como se conserva pare-
ce que ha sido manipulado por un autor cristiano, est fuera de duda
Las fuentes relativas a Jess de Nazaret tienen un triple origen: que en l Flavio Josefo se refera explcitamente a la vida de Cristo 9.
1) Fuentes cristianas. Es preciso admitir que las fuentes prin- Tambin existen en la Tradicin talmdica algunas referencias
cipales relativas a la existencia de Jess y a los orgenes de la Iglesia acerca de la existencia histrica de Jess de Nazaret, y acerca de su
influencia sobre el pueblo judo, especialmente por sus milagros que
5
LE1POLDT, J., Hat Jess gelebt? (Leipzig 1920). son considerados simplemente como obras de magia.
6
BULTMANN, R., Jess (Berln 1926).
7
WELLS, G. A., The historicity of Jess, en R. J. HOFFMANN-G. A. LARUE, 8
FLAVIO JOSEFO, Antigedades judias, XX, 9, 4.
Jess in History (Nueva York 1986) 27-45; cf. G. THEISSEN-A. MERZ, El Jess his- 9
Ibid., XVIII, 3, 3.
trico, p.147-148.
22 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.2. Jess de Nazaret, fundador de la Iglesia 23

3) Fuentes paganas. Hay varios historiadores paganos que, (Jn 20,31); y para que llegues a comprender la autenticidad de las
por diversas circunstancias, se refieren a Jess o a los cristianos pri- enseanzas que has recibido (Le 1,4). El inters primordial de los
mitivos. Tcito, al referirse a la persecucin de Nern contra los cris- autores del Nuevo Testamento fue suscitar o consolidar la fe de los
tianos, alude a la ejecucin capital de Cristo por sentencia de Pila- creyentes. Al principio est la confesin: Jess es el Kyrios, el Me-
to 10. Suetonio dice que el emperador Claudio expuls a los judos de sas, formulacin que, por otra parte, no se plasm sino con la expe-
Roma por las peleas que armaban entre s a causa de un tal Cresto ''. riencia de la resurreccin de Jess y de la comunicacin del Espritu
La crtica moderna ve en este pasaje un paralelo de los Hechos de los Santo. Solamente despus de esta experiencia pascual se present la
Apstoles (17,2), donde se habla de la misma expulsin de los ju- prueba de la credibilidad de la fe predicada por los Apstoles, acu-
dos; Suetonio, mal informado, confundi a Cristo (Cresto) con los diendo a lo que Jess hizo y ense (Hch 1,1) antes de Pascua.
primeros predicadores del evangelio, a quienes los judos de Roma Esto lo atestigua el propio San Lucas en el comienzo de su Evange-
contradecan no slo con palabras, sino tambin con hechos violen- lio: he decidido yo tambin, despus de haber investigado diligen-
tos. Plinio el Joven escribe a Trajano hacia el ao 112 que los cristia- temente desde los orgenes, escribrtelo por su orden, ilustre Tefilo,
nos entonaban a Cristo cnticos como si fuera un dios 12. Estos auto- para que conozcas la solidez de las enseanzas que has recibido
res merecen la mxima credibilidad; es, en cambio, absolutamente (Le 1,3-4).
espuria la correspondencia mantenida por el rey Abgar de Edesa con
Cristo; y lo mismo se ha de decir de la Relacin de Pilato dirigida al La figura central, el protagonista total, de los cuatro evangelios
emperador Tiberio sobre la muerte y resurreccin de Cristo. Es tam- es el Cristo de la fe, el Seor resucitado, no el Jess que sus discpu-
bin muy posterior la carta de Lntulo dirigida al Senado, en la que los contemplaron y palparon durante su peregrinacin por los cami-
describe los rasgos fsicos de Jess ' 3 ; tampoco se sostiene ante la nos polvorientos de Palestina, cuando no acababan de entender lo
crtica histrica la carta del sirio Mar a su hijo, en la que habla de que estaba ocurriendo en su entorno, porque despus de tres aos de
Cristo como del Rey Sabio ' 4 . catequesis, an no comprendan nada, como lo demuestra el episodio
protagonizado por Felipe en la ltima Cena: Seor, mustranos al
Padre y esto nos basta; a lo que Jess responde: Felipe, tres aos
llevo con vosotros y an no habis entendido nada; no te das cuenta
3. DEL CRISTO DE LA FE AL JESS DE LA HISTORIA de que quien me ve a m ve tambin al Padre? (Jn 14,8-9).
Hay abundantes referencias al hecho de que los evangelistas es-
Los evangelios no fueron escritos como libros de crnica o de cribieron sus relatos con una evidente visin retrospectiva, desde su
historia propiamente dichas, sino como relatos que reflejan la situa- modo de comprender a Jess despus de los acontecimientos de su
cin de las distintas comunidades cristianas en que fueron escritos; muerte y resurreccin; es decir, escriben los evangelios desde su
se puede afirmar que los cuatro evangelios son una reflexin sobre condicin de testigos de Jess resucitado. Los evangelistas partieron
las palabras y los hechos de Jess a la luz de la situacin concreta de de su experiencia de fe, y desde ella vean a Jess de Nazaret como
las comunidades primitivas; y, viceversa, una reflexin sobre la si- el Cristo, el Kyrios; y desde ah transmitieron sus enseanzas y sus
tuacin de las comunidades primitivas, a la luz de las palabras y de milagros, para reforzar esa misma fe en los destinatarios de sus
los hechos de Jess. evangelios.
Los evangelios fueron escritos para que creis que Jess es el Pero, por otra parte, los evangelios no son relatos ficticios; no
Mesas, el hijo de Dios, y para que, creyendo, tengis vida eterna muestran intencin alguna de falsear la realidad; los evangelistas re-
construyeron la realidad del Jess de la historia, del Jess prepas-
10
cual, anterior a su manifestacin como Seor resucitado, como
TCITO, Anales, XV, 44. Kyrios.
" SUETONIO, Vida de Claudio, XXV, 3-4.
12
PLINIO EL JOVEN, Epistula 9,96, 6; la respuesta de Trajano: Epistula 10,96 y 97. ste es el paso obligado del Cristo de la fe al Jess de la historia.
13
Lntulo, Publio, es un personaje ficticio, supuesto gobernador de Judea antes El concepto del Jess de la historia se refiere a Jess de Nazaret en
de Poncio Pilato; su carta al Senado romano fue publicada por primera vez en la Vita tanto que es objeto de una investigacin histrica de tipo metdico y
Christi de Ludolfo Cartujano, Colonia 1474. crtico, y la imagen que de l se puede trazar por medio de tal inves-
14
Cf. un amplio anlisis y valoracin de las fuentes cristianas, judas y paganas tigacin. Sin embargo, la afirmacin de exegetas e historiadores en
de la vida de Jess, en G. THEISSEN-A. MERZ, El Jess histrico, p.623-633. el sentido de que, tal como estn las fuentes hoy da, ya sera imposi-
24 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.2. Jess de Nazaret, fundador de la Iglesia 25

ble escribir una biografa propiamente dicha de Jess, porque no se mer lugar hay que dar testimonio de la fe; y despus fundamentar ese
puede saber con exactitud cundo naci Jess, cunto dur su vida testimonio en la historia de Jess.
pblica, ni cmo ocurrieron realmente los acontecimientos de su El historiador de la Iglesia, como los primitivos cristianos, tiene
vida, tiene que ser muy matizada histricamente. que captar ante todo el testimonio de la fe en cada acontecimiento
Es cierto que los evangelistas utilizaron los hechos reales de la que narran los escritos neotestamentarios, y despus, como hicieron
vida de Jess desde su finalidad de suscitar o confirmar la fe; pero sus autores, se presentan las pruebas de la credibilidad del anuncio
esto no significa que haya que admitir, sin muchas reservas, la afir- (cf. Le 1,4) por medio de los hechos y de las palabras de Jess.
macin de que ya nadie est en condiciones de escribir una vida de Ciertamente, como se deja dicho anteriormente, no se conoce la
Jess 15 porque, al trmino de estas investigaciones, aparece el con- fecha exacta del nacimiento de Jess; el monje Dionisio el Exiguo,
vencimiento del propio fracaso 16; porque, por otra parte, no es me- hacia el ao 526, hizo algunos clculos para establecer el primer ao
nos cierto que se conocen, con la mejor garanta histrica, ms he- de la era cristiana; y seal el ao 753 de la fundacin de Roma;
chos y ms palabras autnticas de Jess que de la mayor parte de los pero, segn la cronologa actual, se puede asegurar que se equivoc
personajes ms famosos de la antigedad. Jess de Nazaret, evi- en el clculo, de modo que habra que adelantar el nacimiento de
dentemente, no es un invento de la segunda y tercera generacin Cristo entre un mnimum de cuatro aos y un mximum de siete.
cristiana 17. Tampoco se puede dar por seguro el tiempo que dur la vida p-
El verdadero problema est en encontrar las claves adecuadas blica de Jess; hay autores que la reducen a un ao, otros a dos e in-
para la identificacin de los hechos y de las palabras de Jess por- cluso a tres y medio. Por consiguiente, tampoco se puede calcular la
que, sin duda, se puede afirmar que muchos relatos evanglicos son fecha exacta de su muerte; si, como dice Lucas (Le 3,23), Jess tena
rigurosamente histricos, aunque se carezca del mtodo adecuado treinta aos al iniciar su vida pblica, habra muerto a la edad de 31
para poder comprobarlos. No hay problema de la vida de Jess en o de 33 aos, segn se acepte una u otra teora sobre el tiempo de su
cuya resolucin no se haya trabajado con minuciosidad y agudeza; vida pblica.
exegetas e historiadores de todas las tendencias han trabajado en esta Por otra parte, aunque sea imposible ofrecer una prueba histrica
tarea, pero la oscuridad se ha ido haciendo cada vez mayor 18. segura para la mayor parte de los acontecimientos de la vida de Je-
ss, sin embargo existen algunos hechos para los que es posible
aportar una prueba de su historicidad. Existen algunos hechos en los
4. QU SE SABE DE JESS CON CERTEZA HISTRICA? relatos de los evangelios que, de no haber sido plenamente histri-
cos, no los habran inventado los evangelistas, porque, ms que fa-
vorecer, seran un obstculo para la fe en Jess de Nazaret como el
Los autores del Nuevo Testamento no escribieron ni un solo li-
Seor, como el Mesas prometido y esperado por Israel.
bro, ni una sola frase que no est sujeta a la finalidad primordial de
dar testimonio de la fe de que Jess de Nazaret es el Cristo; solamen- Entre estos hechos sobresalen los siguientes: 1) Jess era oriundo
te en una segunda instancia se podr preguntar hasta qu punto y en de Nazaret, en donde no poda haber cosa buena (Jn 1,46); 2) Je-
qu sentido hay una realidad histrica, unas palabras realmente pro- ss fue bautizado por Juan en el Jordn, como alguien inferior a
nunciadas por Jess o un milagro hecho por l. Este modo de proce- quien le bautiza, y que tiene necesidad de convertirse; 3) Jess fraca-
der no comporta escepticismo por principio respecto a la historicidad s externamente en el ejercicio de su misin evangelizadora, porque,
de esas palabras o de esos hechos, sino simplemente una ordenacin de hecho, fueron muy pocos los judos que lo aceptaron: vino a su
de los intereses; y el inters primordial de sus autores fue sin duda casa y los suyos no lo recibieron (Jn 1,14); 4) Jess fue juzgado y
alguna despertar o consolidar la fe de los creyentes; es decir, en pri- muri, como un malhechor, en una cruz, condenado por el poder de
Roma, a instancias de las autoridades y del pueblo de Israel (cf. Jn
19). Todo esto, de no haber sido rigurosamente cierto, a ningn
15
G. BORNKAMM, Jess von Nazaret (Stuttgart 1956; trad. castellana, Salaman- evangelista se le habra ocurrido narrarlo, porque constitua un es-
ca 1978).
16
cndalo para los judos y una locura para los gentiles (1 Cor 1,23).
BORNKAMM, G., o.c, 11.
17
Cf. G. THEISSEN-A. MERZ, O.C, 630-631.
Tambin se puede considerar como histricamente cierto: su
18
J. GONZLEZ ECHEGARAY, Arqueologa y evangelios (EVD, Estella 1994) condicin de profeta que anunci la buena nueva del reino de Dios;
9-17. su poder taumatrgico; sin duda que l realiz hechos portentosos o
26 I La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.2. Jess de Nazaret, fundador de la Iglesia 27

milagros, los cuales, sin embargo, fueron interpretados por algunos Roma 19. Y ms expresamente an dice el gran poeta latino Pruden-
como obras de magia, y por otros incluso como obras del demonio cio: Cul es el secreto del destino de Roma? Que Dios quiere la
(cf. Le 11,15). unificacin del gnero humano, porque la religin de Cristo pide un
fundamento social de paz y de amistad internacionales. Hasta ahora
la tierra ha estado desgarrada, desde Oriente hasta Occidente, por
continuas guerras. Para domar esta locura, Dios ha enseado a todas
5. PREPARACIN DEL MUNDO PARA LA VENIDA DE CRISTO las naciones a obedecer a unas mismas leyes y a convertirse todos en
romanos. Ahora vemos a los hombres vivir como el ciudadano de
La humanidad, en su conjunto, tuvo una larga etapa de prepara- una sola ciudad y como los miembros de una misma familia. Ellos
cin para la venida de Cristo. Desde un punto de vista histrico-so- llegan a travs de los mares, desde pases lejanos, hasta un Foro que
ciolgico, la expresin paulina cuando lleg la plenitud de los tiem- les es comn; las naciones estn unidas por el comercio, la civiliza-
pos (Gal 4,4) se asienta sobre las bases que ha labrado el conjunto cin, los matrimonios; de la mezcla de los pueblos ha nacido una
de todas las culturas y civilizaciones, desde la aparicin del hombre sola raza. He ah el sentido de las victorias, de los triunfos del Impe-
sobre la tierra, pasando por las grandes culturas y religiones del rio: la paz romana ha preparado el camino a la venida de Cristo 20 .
Extremo Oriente: hinduismo, budismo, no desconocidas en la cuen-
Pero no fue realmente el Imperio Romano el que dio la pleni-
ca del Mediterrneo; del Prximo Oriente: Asira, Babilonia, Persia,
tud al tiempo. Es cierto que el Imperio Romano contribuy de un
Egipto; y de Occidente: Grecia, Roma; hasta el mundo judio que es-
modo notable a la buena acogida que las gentes prestaron al evange-
taba especialmente ordenado a preparar y anunciar la venida de Cris-
lio de Jess; pero no es menos cierto que el Imperio Romano tam-
to, Redentor del Universo, y de su Reino mesinico.
bin puso barreras que se oponan frontalmente a la expansin del
El pueblo judo fue elegido por Dios para ser portador de su cristianismo; barreras que se hubieran podido predecir fcilmente, si
promesa universal de salvacin. La importancia histrica de Israel se hubiera tenido en cuenta el elogio dedicado a Augusto en una ins-
est en su religin; el cristianismo tendra que haber sido la culmina- cripcin hallada en Halicarnaso, y redactado en el sentido de que
cin natural de su historia religiosa; pero la realidad es que solamen- Dios haba puesto punto nal a sus obras benficas en favor de la hu-
te un pequeo ncleo, un pequeo resto acept a Jess como el manidad al concederles a Csar Augusto como bien supremo, padre
Mesas esperado. El monotesmo y la espera de un Mesas son las de su propia Patria, diosa Roma, Zeus paternal, y salvador del gne-
dos notas que diferencian al pueblo judo de todos los dems pue- ro humano 21. Y otra inscripcin proveniente del Asia Menor tam-
blos; y esas dos notas caractersticas son los elementos positivos que bin se refiere a Csar Augusto en trminos muy parecidos a los que
el Judaismo ofrece al cristianismo naciente. Pero de ah procedern en los evangelios presentan el nacimiento del Verbo de Dios hecho
tambin los dos obstculos principales que dificultarn la expansin hombre: la Providencia nos ha enviado a Augusto como un Salvador,
de la Iglesia naciente: el nacionalismo judo contrario al universalis- para acabar con la guerra y ordenar todas las cosas 22. El da de su
mo cristiano, y la piedad farisaica que se expresaba nicamente en el nacimiento fue para el mundo el principio de la Buena Nueva.
cumplimiento exacto de la Ley, y no valoraba de un modo suficiente
la intencin interior que es algo esencial al cristianismo. En tiempo Estas frases hacen presentir, sin duda, de dnde le vendrn las
de Jess el pueblo judo se hallaba dividido en dos grandes bloques: mximas dificultades al cristianismo naciente, a saber: la diviniza-
el judaismo palestino, y el judaismo de la dispora. Los judos de la cin de los emperadores, y la identificacin del paganismo con el
dispora sern una buena plataforma para la predicacin del cristia- Imperio Romano. Solamente Cristo puede dar la plenitud al tiem-
nismo en medio del mundo de la gentilidad. Los judos de la dispo- po. Evidentemente es mucho ms conforme con la concepcin cris-
ra estaban muy influenciados por el helenismo que los circundaba; y tiana de la historia lo que dice Juan Pablo II cuando identifica la
por consiguiente eran ms abiertos que los judos palestinenses, que plenitud de los tiempos con el misterio de la Encarnacin y con la
estaban muy cerrados sobre s mismos.
Algunos autores cristianos, como Orgenes, han interpretado el Citado por D. ROPS, La Iglesia de los Apstoles y de los Mrtires (Barcelona
Imperio romano, en una presuntuosa valoracin del mismo, como si 1955) 118.
20
fuese la plenitud de los tiempos de que habla San Pablo: queriendo 21
Ibid.
Dios que todas las naciones estuvieran dispuestas para recibir la doc- Ibid.
22
trina de Cristo, su Providencia las someti a todas al emperador de Ibid.
28 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.2. Jess de Nazaret, fundador de la Iglesia 29

redencin del mundo 23. Y de una manera mucho ms directa an lo La crtica no se cansa de repetir, desde hace mucho tiempo, que
dijo Lutero en su comentario a Gal 4,4: No fue tanto el tiempo lo la Iglesia primitiva naci de la fe pascual; pero esta idea, que, en
que provoc la misin del Hijo, sino que la misin del Hijo fue la principio, ha sido aceptada por los exegetas e historiadores catlicos,
que constituy la plenitud del tiempo 24. tiene que ser muy matizada en el sentido de que, sin duda, la doctrina
Con la venida de Cristo la religin ya no consiste en que el hom- de Jess no es solamente inspiradora de la Iglesia que nacera des-
bre se esfuerce por buscar, a tientas, a Dios, sino que es la aceptacin pus de su muerte y resurreccin, sino que Jess es el verdadero fun-
de Dios que sale al encuentro del hombre en Jesucristo: se es el dador de la Iglesia porque el Jess prepascual tuvo una decidida
nuevo comienzo y tambin el fin de todas las cosas (TMA 6). La en- intencionalidad y la expresa voluntad de formar una Comunidad de
carnacin del Hijo de Dios significa el cumplimiento del anhelo de discpulos a la que conocemos y llamamos Iglesia de Cristo, tal
todas las religiones del mundo, y por eso, es su nica y definitiva como hoy existe en sus elementos constitutivos.
culminacin o plenitud 25 . La Iglesia no aparece en la historia como una comunidad que
En Cristo, Dios se entrega a la humanidad; y en Cristo la huma- surge de la iniciativa de unos hombres que toman como punto de re-
nidad entera y toda la creacin se entregan a Dios. De este modo, ferencia el recuerdo, la admiracin y las enseanzas de un Maestro
todo retorna a su principio. Cristo es la recapitulacin de todo (Ef religioso que se llam Jess de Nazaret, porque l no habra tenido
1,10); y, a la vez, el cumplimiento de cada cosa en Dios; cumpli- proyecto fundacional alguno. Al contrario, la persona de Jess, y su
miento que es gloria de Dios 26. Cristo es alfa y omega, principio y mensaje, sus hechos y sus palabras, conllevan la fundacin de la
fin de todas las cosas. Jesucristo ayer como hoy es el mismo, y lo Iglesia; es decir, la Iglesia no tiene solamente su origen en la inten-
ser siempre (Heb 13,8). cin y en el mandato del Jess prepascual, sino en todo el acontecer
de Cristo. La Iglesia es el proyecto y la obra de Jess; la obra, por
tanto, de Dios, y no la obra de una iniciativa humana cualquiera.
No se puede afirmar, sin embargo, que hubo un momento concre-
6. CRISTO, FUNDADOR DE LA IGLESIA to en que Jess declar fundada la iglesia, como cuando se firma el
acta de constitucin de una sociedad. Fue con la totalidad de su ac-
Los orgenes de la Iglesia presentan un problema difcil de resol- cin salvadora como Jess constituy su Iglesia en el mundo. En el
ver porque, para verificarlos con exactitud histrica, como en el caso acontecimiento prepascual que es todo el hacer y el acontecer de Je-
de cualquier otra institucin humana, hacen falta los documentos y ss, se pueden distinguir algunos momentos decisivos:
los monumentos que den fe de su existencia; pero una institucin no 1) La predicacin del Reino de Dios: Jess dio comienzo a la
deja rastros documentales de s hasta que pertenece plenamente a la Iglesia predicando la llegada del reino de Dios prometido desde si-
vida pblica. Y sta es la dificultad fundamental a la hora de relatar glos en la Escritura (LG 5). No es exacto afirmar que, cuando Jess
los orgenes o la fundacin de la Iglesia. Es cierto que ah est el predicaba el reino de Dios, no pensaba en la Iglesia. Gran parte de
Nuevo Testamento como testimonio colectivo de la existencia de Je- las parbolas tienen una evidente referencia a la Iglesia como comu-
ss y de la Comunidad que est detrs de l; no cabe duda de que nidad de salvacin para todos los hombres 27.
ningn autor del Nuevo Testamento escribe en nombre propio sino 2) La constitucin de los Doce: la formacin del grupo de los
en tanto que es miembro de esa Comunidad de discpulos de Jess. Doce y el envo de los discpulos a predicar apuntan hacia el futuro;
Se puede afirmar que cada libro, cada prrafo, cada frase del Nuevo lo cual significa, por lo menos implcitamente, la fundacin de la
Testamento es una interpretacin de la vida, de los hechos y de las Iglesia. Los Doce son quienes garantizan el anuncio de salvacin
palabras de Jess a la luz de la situacin de la comunidad en que fue (1 Cor 11,23). Un indicio muy fuerte de que la Iglesia primitiva se
escrito; y, viceversa, una interpretacin de la situacin de esa comu- aferra a la intencin y a los actos institucionales de Jess, es precisa-
nidad a la luz de la vida, de los hechos y de las palabras de Jess. mente la conservacin del grupo de los Doce con la eleccin de
Matas en lugar de Judas Iscariote (Hch 1,21-26).
23
3) El Primado de Pedro: en el grupo de los Doce sobresale la fi-
Tertio millennio adveniente, 1. gura de Pedro que fue puesto por el mismo Jess al frente de los de-
24
WA 57,30,15.
25
Ibid.
26
Ibid. 27
Cf. Me 4,14; Le 12,32; Jn 10,11; Jn 15,1-5; Mt 13,47-50.
30 L La Iglesia en el Imperio Romano pagano

ms apstoles e instituy en la persona del mismo el principio y fun-


damento, perpetuo y visible, de la unidad de fe y comunin (LG
18). La institucin del primado de Pedro no cabe duda de que es un
CAPTULO III
momento decisivo en la fundacin de la Iglesia en cuanto tal que
aparece en Mt 16,18; este pasaje de Mateo no es simplemente una LA IGLESIA PRIMITIVA DE JERUSALN
categora pospascual, sino algo prepascual que en labios de Jess se
refera a la estabilidad de la comunidad salvfica que se asienta sobre BIBLIOGRAFA
la Roca que es Pedro.
4) La institucin de la Eucarista, centro de la celebracin litr-
gica de la comunidad de los discpulos, es presentada como un ele- AGUIRRE, R., Del movimiento de Jess a la Iglesia cristiana (Bilbao
1987); ID., La Iglesia de Jerusaln. Orgenes de la Iglesia y sus primeros
mento estable, intangible, que garantiza la permanencia y la unin de desarrollos (Barcelona 1989); ID., La mesa compartida. Estudios del Nuevo
los discpulos entre s. Segn San Pablo, la vida litrgica de la comu- Testamento desde las ciencias sociales (Santander 1994); BAGGATI, B., Alie
nidad cristiana centrada en la Eucarista es inseparable del ncleo origini della Chiesa (Ciudad del Vaticano 1981); DUPONT, J., Les sources
ms primitivo de la Iglesia (1 Cor 11,22). Y la Eucarista no es en du Livre des Actes. tat de la question (Pars 1960); EQUIPO CAHIERS
modo alguno invencin humana sino pura iniciativa de Jess. BIBLIQUES, LOS hechos de los Apstoles (Estella 1979); FITZMEYER, J. A., El
5) El envo de los Apstoles por todo el mundo a predicar la evangelio segn San Lucas (Madrid 1986); GOGUEL, M., L 'glise primitive
Buena Nueva y la promesa de enviar el Espritu Santo son la garanta (Pars 1947); HENGEL, M., La storiografia protocristiana (Brescia 1985);
de la perpetuidad del proyecto salvfco de Jess de Nazaret. JEREMAS, J., Jerusaln y el pueblo judo en tiempos de Jess (Madrid
1977); LEIPOLDT, J., El mundo del Nuevo Testamento, 3 vols. (Madrid
6) Ciertamente, no hay ruptura entre la comunidad prepascual 1973); MAROTO, P., Comunidades cristianas primitivas (Madrid 1974);
y la comunidad pospascual de los creyentes en Jess de Nazaret PENNA, R., L 'ambiente storico-culturale delle Origini cristiane (Bolonia
como el Mesas prometido por Dios. La venida del Espritu Santo en 1986); PERROT, CH., Los Hechos de los Apstoles, en A. George-P. Gre-
Pentecosts es, segn los Hechos, un acontecimiento de capital im- lot, Introduccin crtica al Nuevo Testamento, I (Barcelona 1983); RICOEUR,
portancia para la eficacia posterior de la Iglesia, pero no significa la P., Tiempo y narracin, 3 vols. (Madrid 1987); SCHUMACHER, E., El vigor
fundacin propiamente dicha de la Iglesia, porque sta ya estaba all, de la Iglesia primitiva (Barcelona 1957); TESTA, E., Nazaret Giudeo-Cris-
reunida en torno a Mara la Madre de Jess (Hch 1,15); pero s fue la tiana. Riti, iscrizioni, simboli (Jerusaln 1969).
hora en que aquella pequea comunidad de discpulos fue revestida
de la fuerza de lo alto (Le 24,49) que la habilit para su expansin
por el mundo entero.
1. LOS HECHOS DE LOS APSTOLES
7) La Iglesia primitiva tiene una conciencia muy explcita de
que es la comunidad salvfica del Mesas, de Jess de Nazaret, a
quien Dios ha elevado a su diestra 28. La fuente principal para conocer el origen y desarrollo de la co-
La Iglesia fundada por Jess es una semilla que tiene que germi- munidad primitiva de Jerusaln son los Hechos de los Apstoles;
nar, crecer, para dar cobijo a todos los hombres, de todos los tiempos esta obra no es, evidentemente, una narracin completa, sino una se-
y lugares; pero su crecimiento y expansin, y su adaptacin a todas leccin de lo que all acaeci durante los primeros aos de existencia
las culturas, no pueden oscurecer los vnculos directos que la unen al de la comunidad primitiva. San Lucas compuso este libro con la in-
Jess prepascual. La Iglesia, como el propio Hijo de Dios que la fun- tencin muy precisa de continuar su Evangelio, en el que narraba
d, tendr que encarnarse en los hombres y culturas de todos los todo lo que Jess hizo y ense desde un principio hasta el da en
tiempos y lugares, para ser la continuadora de la misma obra salvfi- que, despus de haber dado instrucciones por medio del Espritu
ca de Jess, y testimoniar as la presencia del reino de Dios en medio Santo a los apstoles, fue llevado al cielo (Hch 1,1-2).
del mundo. Lucas se presenta a s mismo como un historiador que ha inves-
tigado diligentemente y ha narrado ordenadamente las cosas que
se han verificado entre nosotros, tal como nos las han transmitido los
Hch 2,32-36; 3,13-15; 5,30ss; 7,55ss; 9,4ss; 10,37-43; 13,27-31. que desde el principio fueron testigos oculares y servidores de la Pa-
labra (Le 1,1-4); pero Lucas, como los dems autores del Nuevo
Testamento, escribe para quienes han sido ya iniciados en la fe, a fin
32 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.3. La Iglesia primitiva de Jerusaln 33

de que conozcas la solidez de las enseanzas que has recibido de Jess, y que perseveraba en la oracin con un mismo espritu (cf.
(Le 1,4). Hch 1,14), empez por recomponer el nmero significativo de los
Desde una consideracin meramente literaria, hay que admitir Doce, roto por la traicin de Judas Iscariote; solamente podan ser
que los Hechos de los Apstoles tienen parecidos formales con las candidatos a formar parte de ese nmero simblico aquellos que ha-
obras histricas que por entonces escriban los autores profanos; ban sido testigos oculares todo el tiempo que el Seor Jess convi-
pero, en realidad, Lucas se presenta en los Hechos ms como un te- vi con nosotros, a partir del bautismo de Juan hasta el da en que
logo que como un historiador, por lo menos en el sentido que esta nos fue llevado, uno de ellos sea testigo con nosotros de la resurrec-
palabra tiene hoy para nosotros. Antes que historiador, Lucas es un cin (Hch 1,22). Dos discpulos reunan esas condiciones: Matas y
creyente en Jess como el Cristo, es decir, la fe est en el primer pla- Jos, llamado Barsaba; la suerte cay sobre Matas, que fue agrega-
no de su relato; Lucas transmite verdades teolgicas revestidas con do al nmero de los doce (Hch 1,26).
un ropaje histrico. El uso litrgico que hace la Iglesia de los Hechos de los Apsto-
Por su condicin de creyente y de telogo, Lucas se remonta a les (2,1-41) ha hecho que los cristianos consideren el acontecimiento
los eternos designios de Dios de salvar al hombre, y muestra cmo de Pentecosts como el Acta de nacimiento de la Iglesia. Y no es as,
existe una perfecta continuidad entre el Pueblo elegido de Dios y Je- porque la Iglesia ya haba nacido, ya haba sido fundada por Jess
ss, en quien se cumplen las profecas del Antiguo Testamento, y en- antes de Pascua.
tre Jess y la Iglesia; sta es la prolongacin de la obra salvfica de
Los distintos autores del Nuevo Testamento coinciden en sealar
aqul, por medio del Espritu. Por eso Lucas empieza su Evangelio,
a Cristo resucitado como aquel que enva el Espritu Santo; pero los
la primera parte de una obra unitaria, cuya segunda parte son los He-
distintos textos no ofrecen un relato coherente en cuanto al tiempo y
chos de los Apstoles, con el mensaje de Dios, quien, por medio del
a la forma en que el Espritu Santo es enviado a la incipiente comu-
arcngel Gabriel, anuncia a Mara el proyecto salvfico de Dios pro-
nidad. San Juan difiere de Lucas en cuanto al tiempo, pero coincide
metido en el Antiguo Testamento; y en la segunda parte de esa obra
en cuanto al lugar. Segn San Juan (20,19-22), la resurreccin, la as-
unitaria, Lucas expone cmo la Iglesia ha sido fundada por Jess
censin y la venida del Espritu Santo acaecen en el mismo da; el
para que contine a travs del tiempo y del espacio su obra salvfica.
propio San Lucas da otra versin de la venida del Espritu Santo en
La Iglesia, asistida por el Espritu Santo, es la continuadora de una
otro pasaje de los mismos Hechos de los Apstoles (4,31). Lo cual
historia de salvacin iniciada en el Antiguo Testamento y culminada
significa que existe algo de arbitrariedad en la forma en que los auto-
en la actuacin de Jess de Nazaret.
res del Nuevo Testamento describen la venida del Espritu Santo,
Al escribir los Hechos de los Apstoles, Lucas quiere mostrar pero en la mentalidad de la Iglesia ha prevalecido la narracin de Lu-
cmo el anuncio del reino de Dios se dirigi primero a los judos y, cas (2,1-41).
desde ellos, pas despus a todos los hombres de buena voluntad. De
ah la divisin de los Hechos en dos grandes partes: los primeros A pesar de su inicial pretensin de historiador, Lucas se muestra
quince captulos se ocupan de la comunidad primitiva de Jerusaln; en este pasaje ms como telogo que como historiador; l quiere po-
y los trece captulos restantes se centran fundamentalmente en la ner de relieve el profundo significado teolgico que encierra el co-
obra apostlica de San Pablo, elegido por Dios, a travs de la propia municar y recibir el Espritu Santo; y lo hace describiendo el hecho
comunidad, para anunciar el evangelio a la gentilidad (cf. Hch de la venida del Espritu Santo dentro de un cuadro cargado de sim-
13,1-3). bolismo; la presencia del Espritu no puede ser captada ni descrita
como la crnica del ingreso en Roma de un emperador que vuelve
victorioso de una guerra. La venida del Espritu, como accin divina
que es, no puede ser captada por los ojos del hombre; solamente se
2. EL ACONTECIMIENTO DE PENTECOSTS puede conocer por los efectos que produce, y esto dentro de una
perspectiva de fe.
El grupo de los seguidores de Jess de Nazaret se dispers des- La venida del Espritu Santo acaeci realmente; pero no como
pus de los trgicos acontecimientos de la crucifixin; pero su dis- Lucas la describe. Lucas expone una realidad teolgica en un mar-
persin concluy al tener lugar la experiencia de la resurreccin, co histrico. Para entender esta verdad teolgica que quiso transmi-
dando origen a un grupo constituido por unas 120 personas que re- tir, es preciso interpretar el simbolismo del marco histrico: tiene lu-
gresaron a Jerusaln. Este grupo, reunido en torno a Mara, la Madre gar en la Fiesta de las Semanas (Pentecosts), que desde el siglo n
34 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 3. La Iglesia primitiva de Jerusaln 35

antes de Cristo haba adquirido el carcter de aniversario litrgico de dos los cristianos estaba el que esta diferencia terminara muy pronto
la entrega de la Ley a Moiss en el Sina. El relato de la venida del porque tenan la esperanza de que todo el pueblo judo no tardara en
Espritu Santo trae a la memoria la teofana del Sina (x 19,16ss; reconocer en Jess al Mesas prometido.
Hch 2,2-3; 4,31); del mismo modo que la Alianza de Dios con su La comunidad primitiva no era una secta entre otras muchas que
Pueblo tuvo lugar tres meses despus del xodo de Egipto (x 19,1), existan por entonces en el pueblo de Israel; tambin los esenios se
tambin la venida del Espritu Santo tiene lugar 50 das despus del consideraban a s mismos como una comunidad escogida, como un
xodo llevado a cabo por Jess en Jerusaln (Le 9,31). Moiss es resto que servira de fermento para regenerar a toda la masa.
figura de Cristo; y la asamblea de Israel congregada en el desierto es Hay vestigios en el Nuevo Testamento que atestiguan que los pri-
figura de la Iglesia. La alianza con el antiguo Israel es figura de la meros cristianos conservaban muchos puntos de contacto con el ju-
nueva alianza con el nuevo Israel que es la Iglesia. daismo tradicional: tenan reuniones comunitarias en el templo (Hch
San Lucas compuso el relato de Pentecosts en torno al ao 70; 2,46; 3,1; 6,21), y aparecan a los ojos del pueblo como judos fervo-
es decir, despus de haber experimentado cmo el anuncio del evan- rosos (Hch 5,13).
gelio haba alcanzado ya a todas las naciones: quedaron todos lle-
nos del Espritu Santo (Hch 2,4); en la maana de Pentecosts esta-
ban congregadas todas las naciones en Jerusaln, la verdadera Sin b) La comunidad primitiva se separa del judaismo
escatolgica, centro y meta de la peregrinacin salvfica de todos
los pueblos: por ti se bendecirn todos los linajes de la tierra (Gen
12,3). San Lucas expresa con esta referencia a Abrahn, padre de to- Al principio los cristianos de Jerusaln se consideraban a s mis-
dos los creyentes, la verdadera universalidad de la Iglesia alcanzada mos como el verdadero Israel. Fueron necesarias algunas experien-
ya cuando escribe los Hechos: el Espritu Santo, como regalo del cias dolorosas para que ellos empezaran a considerarse como el nue-
Mesas, es quien ha formado la Iglesia de entre todas las naciones de vo Israel. Las bases para que esto ocurriera estaban puestas ya en la
la tierra, anunciando por medio de los Apstoles el mensaje evang- fe en la resurreccin de Jess, con la que se inauguraba la salvacin
lico, que era comprendido por todos, en alusin evidente a la confu- escatolgica. La fe en la resurreccin de Jess era una fuerza tan po-
sin de lenguas de Babel, que ahora ha concluido porque todos los derosa que hara saltar en pedazos al judaismo tradicional.
pueblos hablan el mismo idioma del Espritu Santo, dando lugar a Los autores del Nuevo Testamento le dan a la comunidad primiti-
una nueva comunidad impulsada desde dentro por l mismo. va el significativo nombre de Iglesia (Ekklesia), palabra que los Se-
tenta emplearon para traducir la palabra hebrea qahal que designaba
a Israel como pueblo de Dios reunido en el desierto; y esto significa
que los cristianos primitivos de Jerusaln ya no se consideran como
3. DEL VERDADERO ISRAEL AL NUEVO ISRAEL un grupo dentro del judaismo oficial, sino como el nuevo Pueblo
de Dios.
a) Adhesin de la comunidad primitiva al judaismo El bautismo, administrado en el nombre de Jess, se convirti en
el rito diferenciador con respecto al judaismo; la comunidad primiti-
La fe en la resurreccin de Jess provoc la reagrupacin de los va no quera ser confundida con cualquier movimiento religioso in-
discpulos; y fue el motor inicial que puso en marcha la comunidad definido; era una comunidad histrica que tena su propia identidad;
primitiva; pero la fe en la resurreccin se consolid en Galilea y la esto no obsta para que, durante algn tiempo, los cristianos hebreos
comunidad primitiva se manifest en Jerusaln. De modo que Jeru- continuasen practicando el rito de la circuncisin, pero ya no como
saln es la Iglesia-madre; la madre de todas las Iglesias, porque la distintivo de los seguidores de Jess.
ciudad santa de Jerusaln es el punto de partida temporal, tnico y Todas las religiones se expresan a s mismas en el culto: por el
espacial de la Iglesia universal; desde all ha de llegar la fe a todos culto se realizan, se afirman, se conservan, y se extienden. En todas
los confines del universo, a todos los pueblos y hasta el final de los las religiones, y en el cristianismo tambin, el culto respecto a Dios
tiempos. es homenaje y adoracin; y respecto a los hombres es instruccin y
Los cristianos de Jerusaln saban que la fe en el Seor Jess ha- edificacin; o, lo que es lo mismo, el culto tiene tres funciones muy
ca de ellos un grupo que, aunque continuaba formando parte del especficas: mstica, en cuanto que tiene como finalidad unir la divi-
pueblo judo, se distingua netamente de ste; pero en el deseo de to- nidad con la humanidad; didctica, en cuanto que en las celebracio-
36 l. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.3. La Iglesia primitiva de Jerusaln 37

nes del culto los feles son instruidos; simblica, en cuanto que en el San Lucas sintetiza en cuatro puntos el ideal de vida de la comu-
culto la religin toma conciencia de s misma y se manifiesta tal nidad primitiva: Perseveraban en la enseanza de los apstoles, en
como es. la comunin de vida, en la fraccin del pan, y en las oraciones (Hch
2,42).
La predicacin de los apstoles y el hermoso ideal de vida frater-
na de los cristianos suscit admiradores en Jerusaln; los cristianos
4. LA COMUNIDAD PRIMITIVA DE JERUSALN gozaban de la simpata de todo el pueblo en su entorno (Hch 2,47;
4,33); y muchos, incluidos algunos sacerdotes, pedan el ingreso en
a) El ideal: la comunidad de Jess con los Doce la comunidad pues el Seor agregaba da a da a la comunidad a los
que se haban de salvar (Hch 2,47).
La comunidad primitiva de Jerusaln tiene su precedente inme-
diato en la comunidad de Jess con los Doce. Esta comunidad estaba
fundada, remotamente, en la acogida de la voluntad del Padre mani- b) Gobierno propio de la comunidad primitiva
festada en el evangelio del reino (Me 9,31-35), e inmediatamente, en
el hecho de seguir a Jess y convivir con l, que llama a los que La comunidad primitiva tena sus propias autoridades. El gobierno
quiere (Me 3,13-19). Pertenecer a esta comunidad exiga algunas ac- era ejercido por los Doce presididos por Pedro. La preeminencia de
titudes bsicas: hacerse servidor de todos, igualdad fraterna ante Pedro resalta tanto en los Evangelios como en los Hechos de los
Dios que es el nico Maestro y Padre de todos, y el amor mutuo que Apstoles; pero la comunidad participaba muy activamente en las de-
es el aglutinante de todas las diferencias, como mandamiento princi- cisiones importantes, como fue el caso de la eleccin de Matas y de
pal de Jess; y este amor implica sacrificio por los hermanos hasta los siete diconos. Los Hechos de los Apstoles ponen muy de relieve
dar la vida por ellos, y capacidad de perdn recproco hasta setenta la obediencia de la comunidad a la palabra de los Doce (Hch 2,42).
veces siete. Cuando San Pedro abandon Jerusaln, a causa de la persecucin
Estas actitudes sern el fundamento de las comunidades cristia- de Herodes, Santiago, el hermano del Seor, qued al frente de la co-
nas de todos los tiempos y lugares. La comunidad primitiva de Jeru- munidad; se discute, y hay razones para ambas opiniones, si se trata
saln fue la primera plasmacin concreta de la comunidad de Jess del apstol Santiago el Menor o de un pariente de Jess; tambin San
con los Doce despus de su ascensin a los cielos. Toda comunidad Juan tuvo un puesto relevante, pues es una de las tres columnas de
cristiana es una convocacin que parte de la iniciativa de Dios uno y aquella comunidad (Gal 2,9). Algunos cristianos separados toman la
trino: Jess llama a los que quiere (Me 3,13); pero ninguno va al ausencia de Pedro para afirmar que entonces se produjo un cambio
Hijo si el Padre no lo lleva (Jn 6,44); y nadie confiesa que Jess es ideolgico en la direccin de la comunidad; el gobierno habra pasa-
Seor si no es por la fuerza del Espritu Santo (1 Cor 12,3). San do de los discpulos a los parientes de Jess, dando as origen a una
Agustn afirma que aquel altsimo ejemplo de amor mutuo que dio la especie de califato basado en los lazos de sangre, al estilo musulmn,
comunidad primitiva fue el fruto inmediato de la oracin de Jess al en el que se sucedieron los parientes de Jess 2. Es cierto que algu-
Padre en la ltima Cena: Que sean uno como t, Padre, y yo somos nos parientes del Seor estuvieron al frente de la Iglesia de Jerusaln
uno (Jn 17,21) K hasta los tiempos del emperador Adriano, pero esto en modo alguno
justifica la existencia de esa especie de califato.
Los discpulos en vida de Jess se sintieron unidos por l, que
haba suscitado en ellos los mismos sentimientos y la misma es-
peranza; despus la fe en la resurreccin reforz este lazo de unin
entre ellos; y se fue fortaleciendo a medida que se explicitaban las c) Un altsimo ideal de vida fraterna
frmulas teolgicas, pues en los orgenes exista el hecho de la Igle-
sia y una doctrina sobre la Iglesia; el desarrollo del hecho y de la La Comunidad primitiva form un hermoso ideal de vida frater-
doctrina se han verificado a la par. na: tenan un solo corazn y una sola alma (Hch 4,32). Esta comu-

1 2
SAN AGUSTN, Sermn 103: PL 26,614-615. < GOGUEL, M., L'gliseprimitive, p.37.
38 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 3. La Iglesia primitiva de Jerusaln 39

nin fraterna se mostraba en la ayuda mutua, en el sufrimiento co- es ms escasa sobre el culto sacramental que sobre el culto de la Pa-
mn y en la comunidad de bienes: Todos los creyentes vivan uni- labra; y la informacin sobre los sacramentos gira ms en torno a su
dos y tenan todo en comn; vendan sus posesiones y sus bienes y significado teolgico que en torno a la manera de celebrarlo. La li-
repartan el precio entre todos, segn la necesidad de cada uno turgia se fijaba en normas y leyes cuando faltaba la creatividad; y
(Hch 2,44-45); no haba entre ellos ningn necesitado (4,32-36). San ste no era el caso de la comunidad primitiva; solamente se dio algu-
Lucas ofrece una visin muy idealizada del estilo de vida de aquella na instruccin sobre el modo como se ha de celebrar el culto cuando
primera comunidad, en la que confluyen tres corrientes de pensa- se introdujo algn abuso, como fue el caso de la comunidad de Co-
miento: una, que provena de la promesa del Antiguo Testamento, rinto (1 Cor 11,17-34).
segn la cual, con la llegada del Mesas, se dara lugar a la implanta-
cin de una fraternidad perfecta, en la que desapareceran definitiva-
mente los pobres (Dt 15,4); otra proveniente de la cultura griega, se- b) Lugar y da del culto en la comunidad primitiva
gn la cual entre amigos todo es comn 3; y una tercera, que en
realidad coincide con la segunda porque pertenece a la filosofa es- El culto de la comunidad primitiva de Jerusaln tena dos cen-
toica, muy bien plasmada por Sneca, segn el cual la propiedad pri- tros: el Templo y las casas particulares. En el Templo los cristianos
vada introdujo la corrupcin en el hombre, y sta solamente ser tomaban parte en la oracin tradicional del judaismo; en las casas
abolida por la aceptacin de las enseanzas de los filsofos 4. San particulares se celebraba el culto propio del cristianismo. El culto
Lucas ha visto cmo la falta de la comunicacin de bienes ha condu- cristiano no era algo individual, ni siquiera familiar, sino el culto de
cido a la fragmentacin de la fraternidad cristiana en la comunidad toda la comunidad de los creyentes en Jess. Se conocen dos de estas
paulina de Corinto (1 Cor 11,20-34). casas: la sala alta (Hch 1,13), donde viva la pequea comunidad de
Lucas describe este altsimo ideal de vida en fraternidad, pero galileos que constituy el primer ncleo de la comunidad primitiva;
tambin constata que la realidad de la vida no coincide con l; es el y la casa de la madre de Juan Marcos (Hch 12,12).
caso de la escasa atencin a los pobres del grupo de los cristianos he- Por el estrecho lazo que al principio mantuvieron los cristianos
lenistas, que condujo a la designacin de los siete diconos para que con el judaismo, parecera de todo punto imposible que pudieran
se ocupasen expresamente de ellos (Hch 6,1-6); y el caso del fraude cambiar el da del culto; pero, en realidad, no tardaron en hacerlo,
de Ananas y Safira (Hch 5,1-11). sustituyendo el sbado por el domingo, es decir por el da del Seor,
aunque este cambio no se hizo al mismo tiempo en todas las comuni-
dades. Cuando San Mateo, despus del ao 70 sin duda, escribi su
5. EL CULTO CRISTIANO evangelio, dirigido a las comunidades cristianas de Palestina, toda-
va se atena a la praxis cultual sabtica, pues recomienda orar para
que los acontecimientos finales no tengan lugar ni en invierno ni s-
a) Identidad del culto cristiano bado (Mt 24,20) porque los judos no podan hacer largas caminatas
en sbado; en cambio, San Marcos, que escribe para la comunidad
El culto cristiano tiene desde la comunidad primitiva dos ele- cristiana de Roma, ms o menos por el mismo tiempo, no menciona
mentos fundamentales: la Palabra y el Sacramento; por la primera el sbado sino solamente el invierno (Me 13,18).
se adoctrina a los fieles; y por el segundo, los fieles se colocan bajo
la influencia de la gracia del Seor Jess. Las manifestaciones sacra-
mentales de la Iglesia primitiva fueron el Bautismo o sacramento de
la agregacin a la Iglesia, y la Eucarista por la que se nutre la rela- c) Oracin en comn
cin mstica entre Dios y el hombre.
En el Nuevo Testamento existe un fuerte contraste entre la im- El culto de la comunidad primitiva, adems del Bautismo o rito
portancia que tuvo el culto y la escasa informacin sobre el mismo; y de iniciacin y agregacin a la comunidad, tena otros dos elementos
fundamentales: la Oracin comunitaria y la Cena del Seor.
' ARISTTELES, tica a Nicmaco, 1168.
Los cristianos primitivos suban comunitariamente al Templo a orar
4
SNECA, Epist. 90, 3.
(Hch 2,46; 5,21). En la oracin comunitaria, realizada en las casas par-
C.3. La Iglesia primitiva de Jerusaln 41
40 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano

ticulares, se recitaba sin duda el Padrenuestro, la oracin que Jess en- sentido escatolgico (Hch 2,42-46); era una comida fraterna, no slo
se a sus discpulos; y tena tambin un relieve especial la invocacin en recuerdo del Seor ausente, sino tambin en la expectacin de su
del Seor resucitado: Ven, Seor, Jess (cf. 1 Cor 16,22). prxima venida en gloria y majestad.
Pedro y Juan suben al Templo a la hora de nona que era la hora Ms tarde se prescindir de la comida fraterna, pero permanece-
de la oracin, y a la hora del sacrificio (Hch 3,1); pero esto no signi- r para siempre y de un modo intangible la fraccin del pan o sa-
fica que los cristianos tomasen parte en los sacrificios de la Antigua cramento de la Eucarista: eran constantes en la fraccin del pan
Alianza; este abandono se debi de aceptar desde el principio por- (Hch 2,42).
que, salvo alguna alusin de la Carta a los Hebreos y de la Epstola
de Bernab, no se encuentra en la literatura paleocristiana ninguna
polmica en contra de esos sacrificios; si hubieran existido entre los
cristianos algunos partidarios de ese culto sacrificial, sera muy ex- 6. CRISTIANOS HEBREOS Y CRISTIANOS HELENISTAS
trao que San Pablo no hubiese dejado algn vestigio en sus polmi-
cas con los judaizantes. Solamente en el Evangelio de los Ebionitas a) Eleccin de los siete diconos
se ha conservado una frase expresamente contraria a los sacrificios
cruentos del Antiguo Testamento, que se pone en labios de Jess: La comunidad primitiva se compona de cristianos hebreos y
he venido a abolir los sacrificios, y, si no dejis de sacrificar, no se de cristianos helenistas; los primeros procedan de los judos resi-
apartar de vosotros mi ira 5; evidentemente es una pura invencin dentes en Palestina, y los segundos procedan de los judos de la
del autor de este libro apcrifo, aunque pudiera suceder que en la co- Dispora, es decir, de aquellos judos que se hallaban dispersos
munidad en la que se escribi este libro existiesen algunos cristianos
por toda la cuenca del Mediterrneo. Los judos de la Dispora, por
residuales partidarios de los sacrificios, pero no hay ninguna otra
su contacto con la cultura griega, eran ms liberales respecto a la ob-
fuente que aluda a este problema. Hegesipo presenta a Santiago, el
servancia de la Ley y de las tradiciones mosaicas que los judos pa-
hermano del Seor, todo el da en el Templo, pero no sacrificando,
sino intercediendo por el pueblo. lestinenses. Debido a la diversidad de idiomas se haban formado si-
nagogas distintas. Al principio, la comunidad primitiva deba de es-
tar compuesta por un grupo unitario; pero poco a poco se percataron
de que la diversidad de idiomas y tambin la diversidad de mentali-
d) La Cena del Seor dad producan roces entre los dos bloques; sobre todo, cuando las
viudas y los pobres del bloque helenista no reciban la misma aten-
Jess haba anunciado, en su discurso sobre el pan de vida, la cin que los pobres del bloque hebreo.
institucin de la Eucarista: Yo soy el Pan de vida..., el que coma de Estos roces motivaron el que la comunidad se dividiera en dos
este Pan vivir para siempre. El Pan que yo dar es mi carne para grupos independientes: el de los cristianos hebreos y el de los cristia-
vida del mundo... El que come mi carne y bebe mi sangre tiene vida nos helenistas. La cpula dirigente hasta entonces haba sido de len-
eterna (Jn 6,32-50). En la ltima Cena, Jess hizo realidad su pro- gua hebrea, porque los Doce eran hebreos. San Pedro aconsej a los
mesa; con la institucin de la Eucarista Jess anticipaba su sacrifi- cristianos helenistas que eligieran a sus propios dirigentes, los cuales
cio en la cruz; y la Eucarista ser ya para siempre el fundamento l- constituyeron el grupo de los Siete Diconos, que son todos cris-
timo de su Iglesia, como sacramento que actualiza la permanencia tianos helenistas, como lo atestiguan sus nombres: Esteban, Felipe,
del Seor resucitado en la comunidad de sus fieles. Jess mand que Prcoro, Nicanor, Timn, Prmenas y Nicols. Los Apstoles les
se hiciera como recuerdo suyo; y la comunidad primitiva acept go- impusieron las manos (Hch 6,1-6); lo cual significa que su funcin
zosamente este mandato. no se limitaba a la de simples asistentes a las mesas, sino que
Unida al sencillo culto de la oracin, la comunidad primitiva ce- componan la jerarqua propia del grupo de los cristianos helenistas,
lebraba una frugal comida, siguiendo el mandato de Jess. Pero esta del mismo modo que los Doce eran la jerarqua inmediata del grupo
comida no era simplemente un recuerdo, sino que tena un profundo cristiano de los hebreos; aunque, naturalmente, como ncleo origina-
rio proveniente de Jess, tenan tambin la autoridad suprema s o b r e n
todos los cristianos, como se demostrara poco despus. ^,
SANTOS OTERO, A. DE, Los Evangelios apcrifos, p.56. ' U
42 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano
C.3. La Iglesia primitiva de Jerusaln 43
b) Martirio de Esteban. Dispersin de los cristianos helenistas dio los primeros pasos que conducirn al cristianismo hacia la
universalidad.
Los cristianos helenistas, por su liberalismo frente al Templo y a
la Ley, tuvieron sin duda algn conflicto grave con los judos hele-
nistas residentes en Jerusaln; esto se desprende del martirio de Este-
ban, uno de los Siete Diconos, cuya predicacin, como la de Jess, c) Persecucin contra los cristianos hebreos
choc frontalmente con las creencias de los fariseos. Esteban fue
acusado, como Jess, de blasfemia contra Dios, contra Moiss, con- Los cristianos hebreos, ms fieles a la tradicin mosaica que los
tra la Ley, y de que amenazaba con destruir el Templo; y en conse- helenistas, vivieron en paz en Jerusaln durante algn tiempo des-
cuencia fue condenado a muerte y lapidado (Hch 6,11-14; 7,55-59). pus del martirio de Esteban. Hacia el ao 43, Herodes Agripa I, que
viva en Roma al amparo del emperador Calgula, cay en desgracia
Entonces se inici una persecucin contra los cristianos helenis- del emperador Claudio, y regres a sus dominios de Palestina; se
tas que tuvieron que abandonar Jerusaln, y se dispersaron por Judea gan las simpatas de Anas, que haba intervenido directamente en el
y Samara. Los cristianos hebreos y los Doce prosiguieron su vida en proceso contra Jess, y para complacerle inici una persecucin
Jerusaln sin ningn contratiempo. Con la dispersin de los cristia- cruenta contra la secta de los nazarenos (Hch 24,5; 24,14; 28,22);
nos helenistas dio comienzo la primera expansin del cristianismo decapit a Santiago el Mayor; y despus encarcel a San Pedro (Hch
fuera de Jerusaln; pues de ese grupo surgieron algunos misioneros 12,1-4) con la intencin de ejecutarlo pblicamente para dar un es-
que llevaron el anuncio del evangelio en primer lugar a Samaria, re- carmiento a los nazarenos; pero el Seor lo libr misteriosamente
gin que ya estaba bien dispuesta por la evangelizacin del propio de la crcel. A partir de este momento, San Pedro ya no ocupa un
Jess; en Sicar haba tenido lugar su encuentro con la samaritana, la lugar tan destacado en los Hechos de los Apstoles; deja el protago-
cual habl de Jess a sus paisanos y muchos samaritanos de aquella nismo a San Pablo; pero San Pedro volver por algn tiempo a
ciudad creyeron en l por las palabras de la mujer (Jn 4,39); Jess Jerusaln.
se qued all dos das y fueron muchos ms los que creyeron por
sus palabras (Jn 4,41). Pedro, despus de ser liberado de la crcel, se refugi en la casa
de Mara, la madre de Juan Marcos, donde la comunidad estaba
En Samaria perduraba sin duda muy vivo el recuerdo del Rab de orando por l (Hch 12,12); y despus, dice San Lucas, Pedro se
Nazaret; y ahora, al escuchar al dicono Felipe, fueron muchos los march a otro lugar (Hch 12,17); evidentemente se march a otro
que se bautizaron (Hch 8,4-8). Tambin se convirti y fue bautizado lugar a anunciar el evangelio; qu lugar sera se? Segn una anti-
Simn el Mago, un gentil en quien las gentes crean ver una emana- gua tradicin, San Pedro fue Obispo de Roma durante veinticinco
cin de la Divinidad por sus poderes mgicos; su conversin se de- aos; los veinticinco aos que van desde que sali de la crcel en Je-
bi ms a las seales y los grandes milagros que haca Felipe (Hch rusaln hasta que muri en Roma durante la persecucin de Nern
8,9-13) que a una fe verdadera. Pedro y Juan bajaron a Samaria para (64-67); pero no hay que entender que estuviera en Roma veinticin-
imponer las manos y comunicarles el Espritu Santo a los recin con- co aos ininterrumpidos, porque por los Hechos de los Apstoles se
vertidos; y fue entonces cuando Simn Mago intent comprar a los sabe que estuvo en Jerusaln en torno al ao 50 (Hch 15,6-11); pos-
apstoles el poder de imponer las manos y conferir el Espritu Santo teriormente estuvo en Antioqua (Gal 2,11-14); y probablemente
(Hch 8,18-24). pas algn tiempo tambin en Corinto, pues Pablo constata la exis-
Los misioneros helenistas llevaron el evangelio fuera de los l- tencia de un grupo de cristianos que en aquella comunidad se consi-
mites geogrficos de Palestina; llegaron hasta Siria, Fenicia y Chi- deraban partidarios de Pedro (1 Cor 1,12).
pre; en Antioqua, capital de Siria, predicaron el evangelio no slo a
los judos all residentes, sino tambin a los paganos, a los que no les
imponan las cargas de la tradicin mosaica. Al no tener vigencia
la ley mosaica, aquella comunidad se diferenci netamente de cual-
quier otra comunidad juda; y por eso en Antioqua, hacia el ao 45,
los discpulos de Jess empezaron a ser designados con el apelati-
vo de cristianos (Hch 11,19-26). La comunidad antioquena, al estar
libre de cualquier traba cultural juda, y al usar la lengua griega,
CAPTULO IV

SAN PABLO Y LOS CAMINOS DE LA GENTILIDAD


BIBLIOGRAFA

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1. CONVERSIN DE SAN PABLO

San Pablo fue el gran protagonista de la liberacin del cristianis-


mo respecto de la cultura juda. Pablo es la figura ms seera del
cristianismo primitivo; verdadero superapstol porque l mismo
dice que ha trabajado ms que los dems Apstoles (1 Cor 15,10).
Era de raza juda, de la tribu de Benjamn; y era ciudadano romano
por su nacimiento en Tarso de Cilicia. Por su formacin infantil co-
noca la lengua y la cultura helenistas; por su formacin religiosa, re-
cibida en Jerusaln en la prestigiosa escuela del rabino Gamaliel
(Hch 5,34-39), perteneca a la secta de los fariseos; y sobresala por
el celo en defensa de las tradiciones judas.
Pablo aparece por primera vez en la escena cristiana en torno al
ao 36, cuando el martirio de Esteban; l no intervino directamente,
pero guardaba las ropas de quienes lo apedreaban (Hch 8,58). Se
distingui por su animosidad contra los cristianos, hasta el punto de
pedir cartas credenciales para las autoridades de la sinagoga de Da-
masco, a fin de apresar a los seguidores de Jess, hombres o muje-
res, y llevarlos atados a Jerusaln (Hch 9,2).
46 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.4. San Pablo y los caminos de la gentilidad Al

Pero el Seor le sali al paso en el camino de Damasco; y le dio para la comunidad de Antioqua, donde permanecieron juntos un ao
un giro de noventa grados a su vida; se convirti al Seor Jess, y se entero, adoctrinando a una gran muchedumbre (Hch 11,26).
hizo bautizar por Ananas en Damasco. La conversin de San Pablo Despus de la visita de unos profetas venidos de Jerusaln, uno
es la ms clebre de todo el cristianismo primitivo; pero esta conver- de los cuales se llamaba Agabo, que anunciaron una gran hambre
sin resulta ser tambin la ms misteriosa; se han dado muchas ver- sobre toda la tierra (Hch 11,27-28), la comunidad antioquena de-
siones sobre ella; hay quienes la atribuyen a la reverberacin del sol sign a Bernab y a Pablo para llevar a los hermanos de Jerusaln un
sobre la arena que le trastorn la cabeza; otros opinan que fue la donativo recogido en una colecta para paliar los efectos del hambre
consecuencia de la excitacin nerviosa, que, al acercarse al fin del que, en efecto, se desat en tiempos del emperador Claudio (cf. Hch
viaje, se conmueve y se pasa al bando de las vctimas; y otros pien- 11,27-30). Al regresar de Jerusaln, Bernab y Pablo trajeron consi-
san que es la consecuencia de la alteracin de sus convicciones a go a Juan Marcos.
causa del martirio de Esteban. De lo que no cabe duda es que, una La comunidad de Antioqua, ante la buena acogida que los paga-
vez convertido, Cristo se ha apoderado de l de tal manera, que ya no nos prestaban al evangelio, decidi enviar algunos hermanos en una
podr ser otra cosa que discpulo suyo. Pablo no fue nunca hombre misin, a fin de explorar las posibilidades que se ofrecan al evange-
de medias tintas; judo, lo fue hasta las ltimas consecuencias; y lio en el mundo de la gentilidad. Los profetas de la comunidad de
cristiano, se entreg por completo a la causa de Cristo. Antioqua, impulsados por el Espritu Santo, pronunciaron este
orculo : separadme a Bernab y Saulo para la obra a que los he lla-
Pablo empez de inmediato a anunciar la Buena Nueva en las si- mado (Hch 13,2); eligieron a Bernab y Pablo, les impusieron las
nagogas de Damasco; y era tal su ardor, que provoc las iras de los manos y los enviaron (Hch 13,3); les acompa Juan Marcos
judos, que quisieron asesinarlo (Hch 9,25); despus pas tres aos (Hch 13,5).
en el desierto de Arabia, probablemente en el ambiente de alguna co-
munidad cristiana relacionada con los esenios, pues en sus cartas En torno al ao 46, Bernab, Pablo y Juan Marcos se embarcaron
aparecen vestigios de las doctrinas sadocitas, propias de los esenios para Chipre, donde encontraron una comunidad cristiana que haba
de Qumrn. Despus viaj a Jerusaln, donde los cristianos lo reci- sido fundada por los cristianos helenistas expulsados de Jerusaln
bieron con recelo por su historial de perseguidor de la Iglesia; pero con ocasin del martirio de Esteban. Convirtieron al gobernador ro-
por la mediacin de Bernab que lo present a los Apstoles y les mano Sergio Paulo, en cuyo honor Saulo cambi su nombre, Saulo,
cont su conversin, la comunidad lo acept, y l andaba con ellos por el de Paulo. En Chipre, Bernab, que era el jefe de la expedicin
por Jerusaln, predicando valientemente en el nombre del Seor, misionera, pasa a un segundo plano y Pablo se coloca al frente de la
hasta el punto de que los judos helenistas de Jerusaln lo considera- misma.
ron un traidor, e intentaron asesinarlo; y al saberlo los hermanos, lo Desde Pafos regresaron al continente, desembarcando en Perge
llevaron a Cesrea, y le hicieron marchar a Tarso, su ciudad natal de Panfilia; Juan Marcos no quiso proseguir el viaje y regres a
(Hch 9,26-30). Antioqua. Bernab y Pablo prosiguieron su campaa misionera, re-
corriendo Pisidia, Iconio, Listra, Derbe, Licaonia, y regresaron por
el mismo camino hasta Atala, donde se embarcaron para Antioqua.
Esta campaa misionera iba dirigida en primer lugar a los judos
de la dispora, de modo que, al llegar a una ciudad, se dirigan a la
2. EL PRIMER VIAJE APOSTLICO DE SAN PABLO sinagoga, donde anunciaban la buena nueva del reino a sus herma-
nos de raza; pero, ante su oposicin sistemtica a abrazar la fe, se de-
En la comunidad de Antioqua se incrementaba da a da el n- dicaron a los gentiles, los cuales se mostraron muy bien dispuestos
mero de gentiles que se convertan al cristianismo; entonces la co- para recibir el evangelio que les anunciaban (Hch 13,46).
munidad de Jerusaln envi a Bernab para que inspeccionara la rea-
lidad de la comunidad antioquena. La impresin de Bernab no pudo
ser mejor; cuando lleg y vio la gracia de Dios se alegr y exhort a
todos a permanecer con corazn firme (Hch 11,23); la presencia de k
Bernab en Antioqua, porque era un hombre bueno, lleno del Esp-
ritu Santo y de fe (Hch 11,24), aument an ms el nmero de cre-
yentes. Entonces Bernab fue a Tarso en busca de Pablo y lo rescat
48 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 4. San Pablo y los caminos de la gentilidad 49

3. EL CONCILIO DE JERUSALEN Sevilla. San Jernimo, en efecto, lo considera espaol, pues escri-
biendo a un tal Lucinio y a su esposa Teodora, naturales de la pro-
a) Recorris el mundo entero para hacer un proslito vincia romana de Btica, probablemente de Sevilla, les dice: Cor-
nelio, centurin de la cohorte itlica, prefiguraba ya entonces la fe de
Yahv haba elegido a Abrahn y su descendencia para ser porta- mi amigo Lucinio '.
dores de una promesa universal de salvacin: por ti sern benditos San Pedro bautiz al centurin Cornelio sin exigirle ningn cam-
todos los linajes de la tierra (Gen 12,3); y a su descendencia, como bio de tipo cultural; fue suficiente la fe en Jesucristo; y la irrupcin
recompensa, le prometi que de ella nacera el Mesas; pero el pue- del Espritu Santo sobre l y toda su familia, fue la mejor demostra-
blo confundi la promesa universal de salvacin con el premio; y en- cin de esa fe; y, en consecuencia, Pedro no pudo negarse a admitirlo
tonces nacin y religin se identificaron. en la Iglesia. El propio San Pedro experiment un progreso en la fe
El pueblo judo tena la obligacin de extender el culto del Dios en Jesucristo: Verdaderamente comprendo que Dios no hace acep-
nico; y en todas partes se esforzaban al mximo por convertir a los cin de personas, sino que en cualquier nacin el que le teme y prac-
gentiles; era especialmente activa la propaganda juda en el mundo tica la justicia le es grato (Hch 10,34-35).
greco-romano; pero, si bien es verdad que muchos gentiles llegaban Este episodio debera haber servido de modelo para la conver-
a simpatizar con el pueblo judo, eran muy pocos los que se atrevan sin de todos los gentiles; pero no todos los cristianos que haba en
a dar el paso definitivo, aceptando todas las prcticas judas, incluida Judea, celosos de las costumbres mosaicas, comprendieron la actua-
la circuncisin; los que se convertan por completo eran llamados cin de Pedro, porque tuvo que justificar ante ellos su modo de pro-
proslitos (Hch 2,11); la mayor parte no daban el paso definitivo, ceder: si Dios les ha concedido el mismo don que a nosotros (el
se quedaban a la puerta, y se les llamaba proslitos de la puerta o Espritu Santo), por haber credo en el Seor Jesucristo, quin era
temerosos de Dios (Hch 10,2). Jess mismo reproch a los judos yo para poner obstculos a Dios? (Hch 11,17). Ante estas palabras,
la inutilidad de su proselitismo: Ay de vosotros, escribas y fariseos los opositores de Pedro se tranquilizaron, porque consideraban sin
hipcritas, que recorris mar y tierra para hacer un proslito, y, cuan- duda el bautismo del centurin Cornelio como un caso excepcional
do llega a serlo, le hacis hijo de condenacin el doble ms que vos- (cf. Hch 11,18).
otros! (Mt 23,15).

c) Ha parecido bien al Espritu Santo y a nosotros


b) El centurin Cornelio, primera conversin de un gentil
Cuando, despus de su primera campaa misionera, Pablo y Ber-
Los cristianos hebreos no negaban a los gentiles la posibilidad de
nab llegaron a Antioqua, encontraron una gran agitacin entre los
ingresar en la comunidad; pero para ello les exigan el cumplimiento cristianos provenientes de la gentilidad, pues durante su ausencia ha-
de la Ley mosaica, incluida la circuncisin que para los gentiles era ban venido algunos hermanos de Jerusaln que les decan que no se
una barrera muy difcil de sobrepasar; es decir, para aquellos cristia- salvaran con la sola fe en Jess, sino que tendran que abrazar tam-
nos de la primera hora, si algn gentil quera hacerse cristiano, como bin la Ley de Moiss con todas sus consecuencias. Pablo y Bernab
ellos, tena que adoptar las costumbres judas; al fin y al cabo, el se enfrentaron a ellos, y se produjo una dura discusin; y entonces,
cristianismo haba nacido judo; el propio Hijo de Dios, al nacer de como no haba modo de ponerse de acuerdo, la comunidad de Antio-
una mujer juda, haba asumido todo lo que el judaismo comportaba; qua comision a Pablo y a Bernab para que subieran a Jerusaln, a
judos eran los Doce, y judos todos los miembros de la comunidad fin de presentar la cuestin a los apstoles y presbteros de aquella
primitiva. comunidad.
Los problemas surgieron cuando el primer gentil pidi el ingreso
en la comunidad. Fue el caso de Cornelio, centurin de la cohorte Bernab y Pablo, y con ellos toda la comunidad antioquena, se
Itlica; es muy probable que este centurin romano fuese de origen percataron de que era necesario plantear, de una vez por todas, esta
espaol, porque, por lo menos al principio, las cohortes del ejrcito
romano reciban el nombre del lugar donde haban sido reclutadas; ' SAN JERNIMO, Cartas; carta 71, a Lucinio (BAC, Madrid 1962) 678; cf. car-
en este caso Itlica, cuyas ruinas todava se admiran muy cerca de ta 75, a Teodora, esposa de Lucinio, o.c, 710.
50 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.4. San Pablo y los caminos de la gentilidad 51

cuestin tan grave, porque, de lo contrario, se cerraran todas las abierto para una encarnacin pluricultural. Se puede afirmar que del
puertas de la gentilidad al anuncio del evangelio. Durante su viaje concilio de Jerusaln emergi un hombre nuevo: ya no hay hombre
por Fenicia y Samara contaban a las comunidades que encontraban ni mujer..., ya no hay judo ni gentil, no hay libre ni esclavo, ya todos
por el camino las maravillas de conversin obradas entre los genti- sois UNO en Cristo: surgi el hombre cristiano (cf. Ef 2,13-18); y
les, con gran alegra de los hermanos (Hch 15,3); pero en Jerusaln surgi tambin un Pueblo nuevo: el Pueblo de los que, desde la pro-
los cristianos provenientes de la secta de los fariseos, despus de es- pia cultura, creen en Jess de Nazaret, y tendrn su peculiar manera
cuchar a Pablo y a Bernab, se reafirmaron en la opinin de que era de encontrarse con Dios: la Iglesia, Pueblo de Dios (cf. Ef 2,19-22).
necesaria la observancia de la Ley mosaica. La validez o no validez de la Ley mosaica para los cristianos, es-
Tuvo lugar entonces una gran asamblea de la comunidad, presi- taba solucionada doctrinalmente; pero en la prctica tardar an mu-
dida por los Apstoles y presbteros. Pablo y Bernab, apoyados en cho tiempo. Muy poco despus del concilio de Jerusaln, hubo algu-
la experiencia de su primer viaje apostlico, plantearon esta cues- nos rebrotes en la comunidad de Antioqua, porque al llegar algu-
tin: Es necesario imponer a los gentiles la circuncisin y dems nos del grupo de Santiago, indujeron a San Pedro a distanciarse del
prescripciones de la Ley, como si de su cumplimiento dependiera la grupo de los cristianos de la gentilidad, siendo imitado por otros
salvacin? Y, naturalmente, su respuesta era contraria; basta la fe en cristianos, incluso por Bernab; esto dio lugar a un enfrentamiento
Jesucristo para ser salvos. En contra de la propuesta de Pablo y Ber- entre San Pablo y San Pedro (cf. Gal 2,11-14) que se solucion sin
nab hablaron los cristianos judaizantes; la asamblea se dividi en crear problema alguno.
dos bandos; y, despus de una larga y acalorada discusin, San Pedro El problema de la validez de la Ley rebrotar tambin en otras
dio la solucin al problema; despus de narrar su experiencia en la comunidades, pues los cristianos judaizantes persiguieron con saa a
conversin del centurin Cornelio, dijo: Hermanos [...] Dios, cono- San Pablo como a un traidor a las costumbres judas; gran parte de la
cedor de los corazones, dio testimonio en su favor comunicndoles Carta a los Glatas gira en torno al problema de la libertad cristiana
el Espritu Santo como a nosotros; y no hizo distincin alguna entre frente a la Ley mosaica. Esta cuestin se acab prcticamente cuan-
ellos y nosotros, pues purific sus corazones con la fe. Por qu, do en el ao 70 el emperador Tito conquist Jerusaln; no obstante,
pues, ahora tentis a Dios queriendo poner sobre el cuello de los dis- algunos cristianos judaizantes se reagruparon en Pella, al otro lado
cpulos un yugo que ni nuestros padres ni nosotros pudimos sobrelle- del Jordn, y desde all se extendieron por Asia Menor, Mesopota-
var? Nosotros creemos ms bien que nos salvamos por la gracia del mia, Egipto y Roma. En el ao 135 el emperador Adriano, despus
Seor Jess, del mismo modo que ellos (Hch 15,7-11). de la segunda Guerra juda, convirti Jerusaln en una nueva ciudad
que denomin Aelia Capitolina, y levant un templo a la diosa Ve-
San Pedro dio una solucin que iba ms all del planteamiento nus sobre el solar del Templo.
inicial, puesto que Pablo y Bernab haban planteado la cuestin ni-
camente respecto a los gentiles; y ahora San Pedro extiende la res-
puesta tambin a los cristianos procedentes del judaismo; tampoco
para stos es obligatoria la Ley mosaica. Santiago, el hermano del 4. SEGUNDO VIAJE APOSTLICO DE SAN PABLO
Seor, ratific, con su autoridad incuestionable entre los cristiano-ju-
dos, el discurso de San Pedro y el relato de los hechos proclamados Despus del concilio de Jerusaln, San Pablo tiene el camino
por Pablo y Bernab (Hch 15,13-21). expedito para la evangelizacin de los gentiles, e inicia de inmediato
Entonces la asamblea decidi escribir a los hermanos de Antio- su segunda campaa apostlica, visitando las comunidades fundadas
qua una carta en la que se daba la solucin definitiva a su problema; en el primer viaje; invit a Bernab para que lo acompaara, pero
Judas y Silas fueron los encargados de llevar a Antioqua la misiva: ste quera a toda costa que de nuevo Juan Marcos fuera con ellos;
hemos decidido el Espritu Santo y nosotros no imponeros ms car- San Pablo se opuso porque no le pareca oportuno que los acompa-
gas que estas indispensables: abstenerse de los sacrificios a los do- ara quien los haba abandonado en el viaje anterior. Entonces Ber-
los, de la sangre, de los animales estrangulados y de la impureza. nab abandon a San Pablo y, en compaa de Juan Marcos, se em-
Haris bien en guardaros de estas cosas (Hch 15,28-29). barc para Chipre; y por su parte San Pablo tom como compaero a
El paso que se dio en el concilio de Jerusaln fue decisivo para la Silas, que se haba quedado en Antioqua despus de haber cumplido
expansin del cristianismo por toda la cuenca del Mediterrneo. la misin que el concilio de Jerusaln les haba encargado a l y a Ju-
Desde una encarnacin monocultural, el cristianismo tena el camino das; ste, en cambio, regres a la ciudad santa. Pablo y Silas partie-
52 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.4. San Pablo y los caminos de la gentilidad 53

ron encomendados por los hermanos a la gracia de Dios (Hch Despus de la liberacin de su primera prisin romana, San Pa-
15,40). blo continu su actividad apostlica, tal como se desprende de sus
Recorrieron Siria y Cilicia consolidando las Iglesias: Licaonia, Cartas Pastorales, aunque no se pueda seguir, paso a paso, su itinera-
Pisidia, Listra; aqu, Pablo tom como compaero a Timoteo; cruza- rio apostlico. San Pablo fue un apstol apasionado por Cristo, un
ron Frigia y Galacia; y en Trade San Pablo conquist para la fe al alma de fuego que no supo de medias tintas; se entreg por entero a
que ser su ms fiel compaero, el mdico Lucas. Pas a Macedonia, la causa de Cristo, sin que le importaran los trabajos ni la muerte
y fund las Iglesias de Filipos, Tesalnica y Berea. Predic la Pala- misma; todo lo que no fuera Cristo no le interesaba, porque su vivir
bra en el arepago de Atenas, pero no fue bien recibida; fueron po- era Cristo, y nada ms que Cristo.
cas las conversiones, entre ellas la de una seora llamada Damaris y,
sobre todo, la de Dionisio el Areopagita (Hch 17,34), que ha pasado
a la leyenda, sobre todo despus que en el siglo v el Pseudo Dioni- 6. PABLO APSTOL, ESCOGIDO PARA ANUNCIAR
sio le atribuyera sus propias obras; tambin se le ha querido identi- EL EVANGELIO
ficar con San Dionisio, primer obispo de Pars.
Con una cosecha ms abundante predic en Corinto durante ao San Pablo ha pasado a la historia de la Iglesia como el apstol
y medio; aqu se encontr con el hermano del cordobs Sneca, el por antonomasia, y prototipo de todos los evangelizadores; se carac-
procnsul Galin, el cual rechaz las acusaciones que contra Pablo teriza fundamentalmente por ser un servidor del evangelio; fue elegi-
promovieron los judos. En Corinto se encontr con el matrimonio do por Dios para ser evangelizador a toda costa; y no pudo menos de
cristiano compuesto por quila y Priscila que haban sido expulsa- estar al servicio directo del plan salvfico de Dios que quiere que to-
dos de Roma por el emperador Claudio en torno al ao 48, junto con dos los hombres conozcan y vivan el misterio de Cristo.
los dems judos, a causa de los alborotos provocados por un tal Predicar el evangelio no es para Pablo ningn motivo de gloria,
Cresto, con lo que se alude sin duda alguna a la predicacin del sino ms bien un deber que le incumbe (1 Cor 9,16); su gloria es el
evangelio de Cristo a los judos romanos. En compaa de este ma- evangelio de Cristo que es una fuerza de Dios para la salvacin de
trimonio, emprendi el camino de regreso hacia Antioqua, pas por todo el que cree (1 Cor 3,9); se declara disponible para todos, d-
feso, desembarc en Cesrea y, despus de visitar Jerusaln, regre- bil con los dbiles para ganar a los dbiles; me he hecho todo para
s a Antioqua a rendir cuentas a la comunidad que lo haba enco- todos para salvar a toda costa a algunos (1 Cor 9,22); se debe a los
mendado a la gracia y enviado en misin apostlica. griegos y a los brbaros, a los sabios y a los ignorantes (Rom 1,16);
pero sabe que es instrumento de otro, colaborador de Dios en el
campo de Dios, edificacin de Dios (1 Cor 3,9); se entrega por
5. TERCER VIAJE APOSTLICO DE SAN PABLO completo al anuncio del evangelio, hasta gastarse y desgastarse to-
talmente por vuestras almas (2 Cor 12,15) porque la caridad de
Despus de algn tiempo, que San Pablo pas en Antioqua, em- Cristo lo apremia, al pensar que si uno muri por todos, todos por
prendi su tercera campaa apostlica, siguiendo el itinerario de su tanto murieron (2 Cor 5,14); no se predica a s mismo, sino a Cris-
segundo viaje: cruz de nuevo Galacia y Frigia; en feso permane- to Jess como Seor (2 Cor 4,5).
ci dos aos y tres meses; expulsado de all pas por Macedonia y Todo el ser y todo el quehacer de Pablo estn condicionados por
lleg hasta el Ilrico; volvi a Grecia, y se detuvo tres meses en Co- el evangelio; su actividad apostlica es impresionante; es imposible
rinto. A principios del ao 58, pasando por Macedonia, Trade y Mi- trazar una semblanza de su temple apostlico; viaja incansablemente
leto, se embarc para Palestina, y volvi a Jerusaln, donde los ju- de una parte a otra; predica con audacia el mensaje salvador de Cris-
dos quisieron asesinarlo; estuvo prisionero en Cesrea, donde apel to; funda comunidades; escribe cartas para solucionar conflictos co-
al Csar; y, despus de un accidentado viaje, lleg a Roma donde munitarios cuando no puede ir personalmente; anima constantemen-
tuvo una prisin mitigada, mientras se solventaba su caso en los tri- te a sus discpulos. Y toda su labor transcurre en medio de las mayo-
bunales del Csar; tuvo libertad suficiente para anunciar el evange- res dificultades y luchas de todo gnero: en peligro de muerte
lio; y, despus de dos aos, fue puesto en libertad. Y as concluye varias veces. Cinco veces recib de los judos cuarenta azotes menos
San Lucas en los Hechos de los Apstoles la intensa actividad evan- uno. Tres veces fui azotado con varas; una vez fui apedreado; tres
gelizadora de San Pablo. veces padec naufragio..., muchas veces en viajes me vi en peligro de
54 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.4. San Pablo y los caminos de la gentilidad 55

ros, peligros de ladrones, peligros de los de mi linaje, peligros de los su espritu y de su cuerpo; de modo que el hombre no llega a un
gentiles, peligros en la ciudad, peligros en el desierto, peligros en el nivel verdadero y plenamente humano sino por la cultura, es decir,
mar, peligros entre los falsos hermanos, trabajos, y fatigas, vigilias, cultivando los bienes y valores de su naturaleza (GS 53).
hambre y sed, ayunos, fro y desnudez; esto sin hablar de otras cosas,
y de mis cuidados de cada da, de la preocupacin por todas las igle- La cultura, como problema vital, de autorrealizacin de la per-
sias (2 Cor 11,23-28). sona humana y, a la vez, como proceso de inculturacin, en el sen-
tido antropolgico, es tan antigua como la aparicin del hombre so-
Todas las controversias paulinas, tanto con los gentiles como con bre la tierra. El primer acto cultural acaeci cuando el hombre, ur-
los judaizantes, tienen una misma motivacin: para salvarse es ne- gido por la necesidad de sobrevivir, dio una primera respuesta a los
cesaria la fe en Cristo; la fe es el principio universal de salvacin desafos que le planteaban su propia naturaleza fsica y el mundo
para todos los hombres de todos los tiempos y lugares (Rom 1,16; circundante. En este sentido, solamente el hombre es un ente cultu-
Gal 2,16); la salvacin se realiza por la benevolencia gratuita de ral. El animal no tiene cultura porque su naturaleza est programa-
Dios, por medio de Jesucristo (Rom 11,6); la fe lo es todo, pero la da de antemano para responder siempre del mismo modo a los es-
fe que obra por la caridad (Gal 5,6). tmulos; su respuesta se manifiesta siempre de forma esttica y
Y el final de su vida, gastada y desgastada por el evangelio, no repetitiva.
pudo tener un mejor desenlace: he combatido bien mi combate, he
corrido hasta la meta, he mantenido la fe (2 Tim 4,7); mantener la El hombre, en cuanto sujeto de transmisin, recepcin y reinter-
fe es lo mismo que ser fiel a Cristo: vivo en la fe del Hijo de Dios pretacin de la cultura, se ve expuesto permanentemente a un triple
que me am y se entreg por m (Gal 2,20). Y ahora me aguarda la proceso: en-culturacin, en tanto que proceso de transmisin, recep-
corona merecida con la que el Seor, justo juez, me premiar en cin y reinterpretacin de la cultura en que se nace; in-culturacin,
aquel da (2 Tim 4,8); pero Pablo, que ha vivido enteramente volca- en cuanto que se asumen los valores de una cultura diferente de la
do sobre sus comunidades, alarga su corona a todos los que tienen propia; a-culturacin, en cuanto que designa los fenmenos resul-
amor a su venida (2 Tim 4,8). Y sell su fe, como buen soldado de tantes de la lucha de una cultura que se quiere imponer a otra, y sta
Cristo, en el ltimo combate, entregando su vida por l y por su que se defiende de esa agresin. En realidad no hay culturas superio-
evangelio, en las arenas de la Va Ostiense de Roma durante la per- res ni culturas inferiores, sino culturas distintas unas de otras.
secucin de Nern.

b) stos no son galileos? Cmo les omos cada uno en


7. LA 1NCULTURACIN DEL EVANGELIO, TAREA nuestra lengua nativa?
PERMANENTE DE LA IGLESIA
La relacin entre la Iglesia y la cultura es un problema tan anti-
a) Qu es la cultura? guo como la evangelizacin misma. Dios, en su condescendencia
(DV 13), al revelarse a la humanidad asumi el lenguaje de los hom-
La naturaleza, desde una consideracin antropolgica, se distin- bres y, por consiguiente, se encarn en una pluralidad cultural 3 . La
gue de la cultura. La naturaleza es aquello que constituye a un ser religin es parte integrante de la cultura de cada pueblo; de ah la ne-
determinado con el dinamismo de sus tendencias hacia sus finalida- cesidad de que el mensaje salvador de Jess se instaure en cada cul-
des propias, de modo que en ella se puede percibir la intencin tura. La inculturacin del evangelio significa que los hombres de
creadora de Dios 2. La cultura, en cambio, es la prolongacin, a tra- cualquier espacio cultural abracen el evangelio sin que se vean obli-
vs del cultivo, de las exigencias de la naturaleza humana, o, como gados a perder ninguno de los autnticos valores de su propia cultu-
la define el Concilio Vaticano II, la cultura designa todo aquello ra, aunque tienen que purificar aquellos elementos que no estn con-
con lo que el hombre afina y desarrolla las mltiples capacidades de formes con el evangelio.

3
2
COMISIN TEOLGICA INTERNACIONAL, La fe y la inculturan, Asamblea
B. RlGAUX, Bible et culture, en AA.VV., Evangelizzazione e culture. I:
Actas del Congreso Internacional cientfico de Misionologia (Pontificia Universidad
de 1988,1,1. Urbaniana, Roma 1976) 3-24.
56 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 4. San Pablo y los caminos de la gentilidad 57

La inculturacin del evangelio empez desde el momento mismo lengua nativa? (Hch 2,7-8). Lucas quiere explicar sencillamente
de la Encarnacin del Verbo en el contexto del mundo judo palesti- que, cuando l escribe los Hechos de los Apstoles, el evangelio de
nense. La Iglesia tiene que seguir el comportamiento de su Fundador Jess, por la fuerza del Espritu Santo, ha alcanzado ya a las diferen-
que naci judo, se sumergi en la cultura de su pueblo y la evangeli- tes culturas de la cuenca del Mediterrneo e incluso ms all de esos
z, es decir, la purific de todos aquellos elementos que discordaban lmites: Partos, medos, elamitas; habitantes de Mesopotamia, Ju-
del mensaje del reino de Dios que l anunciaba. Las culturas consti- dea, Capadocia, el Ponto, Asia, Frigia, Panfilia, Egipto, la parte de
tuyen el espacio en que los cristianos tienen que vivir su fe. Y ste Libia fronteriza con Cirene... cretenses, rabes; todos les omos ha-
fue el mayor problema que se le plante a la Iglesia naciente, y fue blar en nuestra lengua las maravillas de Dios (cf. Hch 2,9-11).
solucionado en el concilio de Jerusaln. El Espritu Santo se ha servido de los evangelizadores de la pri-
La Iglesia mantuvo desde sus comienzos una doble fidelidad: fi- mera poca, y muy especialmente de San Pablo, para llevar a la prc-
delidad hacia la enseanza de Jess y hacia la cultura religiosa de las tica el dilogo entre el evangelio y las diversas culturas, unificando
personas a las que dirigi su mensaje salvador. Ningn pueblo, nin- de nuevo, en contra de la dispersin de Babel, a todos los pueblos en
gn idioma pueden ser extranjeros para la Iglesia (Hch 2,1-11). El la cultura fundamental de la obediencia a Dios, aceptando a Jess
Espritu Santo elimina la dispersin de Babel, reconduciendo todos como el nico salvador del gnero humano.
los pueblos a la comunin en medio de la diversidad; el Espritu no Esta unidad fundamental de todos los hombres en la nica fe es
crea una supercultura, sino que se comunica en la diversidad cultural plenamente compatible con el respeto a las diferencias culturales,
sin dividirse; crea unidad sin reducir a la uniformidad; el Espritu como se pone de manifiesto incluso en los diversos libros del Nuevo
Santo no exige a los nuevos creyentes, sea cual sea la cultura de que Testamento, pues cada uno de ellos manifiesta una sensibilidad cul-
provengan, el abandono de la propia cultura en favor de otra (ste tural distinta, porque cada uno de los autores neotestamentarios se
fue precisamente el riesgo del judeocristianismo), sino que capaci- dirige a comunidades cristianas encarnadas en distintos contextos
ta para permanecer unidos en lo esencial del mensaje evanglico culturales. Cada uno de ellos tiene su propio matiz, su color distinto,
(Hch 15,28) sin renunciar a la propia cultura. pero entre todos esos colores se construye la unidad maravillosa del
De ah que fuese preciso muy pronto que la Iglesia planteara este arco iris de la nica fe. Por eso mismo, la inculturacin del evange-
problema: Cmo debern vivir su fe en Jess los gentiles converti- lio, llevada a cabo en los orgenes mismos de la Iglesia, ser el mo-
dos? Tendrn que vincularse a la cultura juda, o basta la fe en Je- delo que se habr de seguir siempre; aunque, a lo largo de los siglos,
ss? La Iglesia es la casa de todos; en ella todos los creyentes pueden surgir constantemente la tentacin de identificar el evangelio de Je-
sentirse a gusto, conservando su propia idiosincrasia y sus propias ss con una concreta cultura o con un pueblo determinado.
tradiciones culturales, mientras stas no estn en abierta oposicin Sin embargo, los misioneros no siempre han seguido las huellas
con el evangelio (Hch 15,28). de Pablo; como haba acaecido con el judeocristianismo, tambin los
San Pablo no hizo otra cosa que aplicar estos principios; para l cristianos encarnados en la cultura grecorromana quisieron hacer ta-
ya no existen diferencias sustanciales entre los hombres porque la fe bla rasa de la cultura de los Pueblos Brbaros; el propio San Grego-
ha hecho de todos un hombre nuevo; y de todos los pueblos un pue- rio Magno en los comienzos de la evangelizacin de Inglaterra orde-
blo nuevo, que vivir la novedad del reino sin que se menoscabe ni n que los misioneros destruyeran los templos paganos, aunque pos-
uno solo de los valores propios de cada cultura, porque esos valores teriormente cambi de mtodo; los misioneros deban conservar y
culturales fueron asumidos por el Verbo encarnado. Entre las cultu- bendecir los lugares de culto a los que los paganos solan acudir,
ras y el evangelio tiene que existir una relacin de mutua reciproci- porque si la gente ve que no se destruyen sus templos depondr ms
dad. La inculturacin es la forma concreta de alianza entre Dios y fcilmente el error para conocer y adorar al verdadero Dios, frecuen-
los hombres, en este lugar y en este tiempo 4, es decir en el contexto tando voluntariamente aquellos lugares que les eran familiares 5.
de cada cultura. Los hermanos Cirilo y Metodio dieron luminosos ejemplos de in-
El ejemplo prototpico de inculturacin del mensaje de Jess lo culturacin del evangelio 6; pero no siempre, antes ni despus de la
expone San Lucas: Es que no son galileos todos estos que estn creacin de la Congregacin de Propaganda Fide, se siguieron los
hablando? Pues cmo cada uno de nosotros les omos en nuestra
5
GREGORIO MAGNO, Carta al Abad Melitn: PL 77,1215-1217.
4 6
JUAN PABLO II, Discurso a los religiosos en Kinshasa (agosto 1985). Slavorum Apostoli, 13.
58 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano

principios de inculturacin propuestos por el papa Gregorio XV; la


doctrina era sumamente clara y precisa: No busquis de ninguna
manera persuadir a los pueblos que evangelizis a que cambien sus CAPTULO V
ritos y costumbres, con tal de que no sean de manera muy clara con-
trarios a la religin y a las buenas costumbres. No hay nada ms ab- SAN PEDRO Y LA IGLESIA DE ROMA. SAN JUAN
surdo que llevar Francia, Espaa, Italia, u otra parte cualquiera de Y LOS DEMS APSTOLES
Europa, a China. No introduzcis estas naciones, sino la fe, la cual
no rechaza ni lesiona los ritos y costumbres de ningn pueblo, si no BIBLIOGRAFA
son malos, sino que, por el contrario, quiere conservarlos en todo su
vigor 7. Sobre la obra de San Pedro:
En esta misma lnea se coloca el actual Cdigo de los Cnones
de las Iglesias Orientales: La evangelizacin de las gentes se ha de AA.VV., Esplorazioni sotto la confessione di Pietro in Vaticano esegui-
hacer de modo que, conservando la integridad de la fe y de las cos- te negli anni 1940-1949, 2 vols. (Ciudad del Vaticano 1951); LVAREZ
GMEZ, J., Arqueologa cristiana (Sapientia Fidei 17; BAC, Madrid 1998);
tumbres, el evangelio se pueda expresar en la cultura de cada pueblo, CULLMANN, Saint Pierre: disciple, apotre, martyr (Pars 1952); GUARDUCCI,
es decir, en la catequesis, en los propios ritos litrgicos, en el arte sa- M., / graffitti sotto la confessione di S. Pietro in Vaticano, 3 vols. (Roma
cro, en el derecho particular, y finalmente en toda la vida eclesial 8. 1959); ID., Le reliquie di Pietro sotto la Confessione della Baslica Vatica-
A lo largo de la historia la Iglesia se plantear sucesivamente el na (Ciudad del Vaticano 1965); ID., Le reliquie di Pietro sotto la Confessio-
encuentro del evangelio con las culturas de todos los pueblos; y, ne della Baslica Vaticana. Una messa apunto (Roma 1967); KIRSCHBAUM,
como sucede siempre que los hombres transmiten el mensaje de la E.-JUNYENT, E.-VIVES, J., La Tumba de San Pedro y las catacumbas roma-
salvacin, habr experiencias positivas y experiencias negativas. nas (BAC Normal 125; Madrid 1954); LEBRETON, J., San Pedro. Los co-
mienzos de la Iglesia romana, en FLICHE-MARTIN, I, 227-233; PAGANI, H.,
Cristianesimo in Roma prima dei gloriosi apostoli Pietro e Paolo (Roma
7
Citado por M. MARCOCCHI, Colonialismo, cristianesimo e culture extra-euro- 1906); PREZ DE URBEL, J., San Pedro, principe de los apstoles (Burgos
pee. L 'istruzione di Propaganda Fide ai vicari apostolici dell'Asia orintale (Miln 1959); Pozo MUNICIO, J. M., Petros en: Pedro est aqu: Nueva Revista
1982) 42. 28 (1993) 31; TILLARD, J. M., El Obispo de Roma (Santander 1992);
* Canon 584, 2. WALSH, T., San Pedro el Apstol (Madrid 1951).

Sobre San Juan evangelista y los dems Apstoles:

CONTRERAS, F., El Apocalipsis y el milenarismo (Estella 1995);


CULLMAN, O., Le milieu Johannique (Pars 1976); FOUARD, C., Saint Jean et
la fin de l'age apostolique (Pars 91930); HOPHAN, O., Los Apstoles (Ma-
drid 1958); LAGRANGE, M. 3.,vangile selon saintJean (Pars 1925); LEPIN,
M., L 'origine du quatrime vangile (Pars 1910).

1. SAN PEDRO Y LA IGLESIA DE ROMA

a) Presencia de San Pedro en Roma

Algunos autores, por controversias estrictamente confesionales


entre distintas Iglesias, apoyndose en aquella expresin de los He-
chos de los Apstoles, se march a otro lugar (Hch 12,17), con
que San Lucas concluye el relato de la prisin y liberacin de San
Pedro, durante la persecucin de Heredes Agripa, que caus el mar-
60 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.5. San Pedro y la Iglesia de Roma 61

tirio de Santiago el Mayor, han negado la presencia y muerte de San la presencia de Pedro en Roma, pues supone una informacin exacta
Pedro en Roma, pues con esa frase afirmara San Lucas que San Pe- sobre su martirio durante la persecucin de Nern.
dro muri por entonces; pero los acontecimientos del concilio de Je- Durante el siglo n abundan los testimonios a favor de la presen-
rusaln invalidan por completo esa teora. Tampoco tiene visos de cia de San Pedro en Roma: Papas de Hierpolis (136) dice que
verosimilitud alguna la afirmacin de quienes quieren ver en el rela- Marcos escribi, a peticin de los feles, el evangelio que Pedro pre-
to de la controversia con Pedro en Antioqua (Gal 2,6-9) que ste ya dicaba en Roma. Dionisio de Corinto (170) afirma que Pedro y Pa-
haba muerto cuando Pablo escribi la Carta a los Glatas. Estas ob- blo predicaron el evangelio en Roma. Ireneo de Lyn (180) tambin
jeciones se estrellan contra el muro firme de la tradicin, escrita y afirma reiteradamente que Pedro y Pablo fundaron la Iglesia de
monumental, tanto de la Iglesia occidental como de la Iglesia orien- Roma, lo cual no significa que ellos fueran los primeros que predica-
tal, que est unnimemente a favor de la presencia y muerte de Pedro ron el evangelio en la capital del Imperio. En tiempos del papa Cefe-
en Roma. La capital del Imperio Romano es la nica ciudad del rino (197-217) el presbtero romano Gayo, que polemiz sobre la
mundo que tiene la pretensin de haber sido el escenario de la muer- grandeza de la iglesia romana con el montaista Proclo que ensalza-
te de Pedro. ba a la Iglesia de Hierpolis, porque all posean los sepulcros del
Segn una tradicin, de la que se hace eco San Jernimo, San Pe- dicono Felipe y los de sus cuatro hijas profetisas, invitaba a ste a
que visitara la colina del Vaticano y la Va Ostiense donde encontra-
dro fue obispo de Roma durante veinticinco aos, aunque no es ne-
ra los monumentos sepulcrales de Pedro y de Pablo, aquellos que
cesario entender que se tratase de una presencia ininterrumpida du-
fundaron la Iglesia de Roma. La Iglesia africana, representada en
rante todo ese tiempo; se sabe con toda certeza, por los Hechos de
este caso por Tertuliano (205), una de sus mximas figuras, afirma
los Apstoles, que Pedro estuvo en el concilio de Jerusaln (48-50); que Pedro fue equiparado al Seor y bautiz en el Tber. Y, final-
y que, por la Carta de Pablo a los Glatas, despus estuvo en mente, todos los Catlogos ms antiguos de los Obispos de Roma
Antioqua. empiezan por Pedro.

b) Testimonios escritos c) Testimonios arqueolgicos

San Pedro escribi su primera Carta en Roma: os saluda la Igle- A los testimonios literarios, que tienen sin duda un gran valor de-
sia de Babilonia (1 Pe 5,13); Babilonia es Roma en sentido figura- mostrativo, hay que aadir los testimonios arqueolgicos.
do, lo mismo que en el Apocalipsis de San Juan (17,5; 18,2); pues no
puede tratarse de la Babilonia bblica, junto al Eufrates, ni tampoco
de la Babilonia egipcia que, por entonces, no era nada ms que una Culto a San Pedro y San Pablo en la catacumba
simple fortaleza militar emplazada donde est actualmente El Cairo. de San Sebastin
Clemente Romano escribe en torno al ao 92 una carta a la Comuni-
dad de Corinto, en la que atestigua el martirio de Pedro y Pablo en El calendario de la Iglesia de Roma (354) y el Martyrologium
Roma durante la persecucin de Nern '. San Ignacio de Antioqua Hieronymianum (431) celebran el da 29 de junio la memoria de San
en su Carta a los Romanos, escrita en torno al ao 110, cuando iba a Pedro en el Vaticano y la de San Pablo en la Va Ostiense; y la me-
la capital del Imperio para recibir el martirio, dice que l no les moria conjunta de los dos Apstoles Ad Catacumbas, en la Va Apia,
manda como Pedro y Pablo 2. en el lugar que ms tarde ocupara la baslica cementerial de San Se-
bastin que en el siglo iv se llamaba todava iglesia de los Apsto-
La Ascensin de Isaas, juntamente con el Apocalipsis de Pedro,
les. Una inscripcin damasiana habla de una presencia de San Pe-
dos libros apcrifos escritos a principios del siglo n, son considera- dro y de San Pablo en aquel lugar, en el sentido de que haban estado
dos hoy da por la crtica histrica como un gran apoyo en defensa de sepultados all. Las excavaciones realizadas en 1917 demostraron
que ambos Apstoles fueron venerados all, como puede verse en los
1
CLEMENTE ROMANO, A los Corintios, 1-4; 6, 1-2. graffitti existentes sobre las paredes de aquel lugar de culto. Existe
2
SAN IGNACIO DE ANTIOQUA, Carta a los Romanos, 4, 3. una probabilidad de que los restos de los Apstoles, o parte de los
62 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.5. San Pedro y la Iglesia de Roma 63

mismos, pues en algunas fuentes se habla solamente de las cabezas, que aquellos huesos humanos pertenecan a un solo individuo, va-
fuesen trasladados a aquel lugar con ocasin de la persecucin de rn, de unos sesenta a setenta aos, y de complexin bastante robus-
Valeriano (258) que impidi la visita a los cementerios cristianos, ta, y la tierra coincida con la tierra de la tumba vaca.
aunque tambin se pudo tratar del culto particular de la secta nova-
Margarita Guarducci hizo pblico el resultado de sus investiga-
ciana en memoria de los Apstoles.
ciones en 1965, llegando a la conclusin de que aquellos restos hu-
manos eran precisamente los del Apstol San Pedro 4. Los argumen-
tos en favor de la autenticidad petrina de estos restos son fundamen-
La tumba de San Pedro en el Vaticano talmente los siguientes: 1) Los restos de tela y los hilos pertenecan a
De la disputa del presbtero romano Gayo con Proclo, presbtero un pao de color prpura bordado en oro; lo cual evidencia la vene-
frigio y montaista, se deduce que a principios del siglo m la comu- racin que se tributaba a esos restos; 2) el hueco o nicho del muro
nidad cristiana de Roma estaba plenamente convencida de que en la de los graffitti fue hecho en la segunda mitad del siglo m o incluso
colina del Vaticano se hallaba la tumba de San Pedro. Las excavacio- en tiempos del propio Constantino, cuando se revisti de mrmoles y
nes llevadas a cabo por orden de Po XII entre 1940 y 1949 han per- prfido el monumento anterior conocido por el presbtero romano
mitido sacar algunas conclusiones que no admiten discusin: 1) la Gayo; 3) los graffitti demostraban la veneracin de la memoria de
identificacin del monumento sepulcral de San Pedro del que habla San Pedro en aquel lugar; 4) los restos humanos fueron recogidos de
el presbtero romano Gayo, el cual estaba rodeado por algunas tum- la tumba vaca que est debajo del monumento funerario porque la
bas ms antiguas de la Necrpolis vaticana; 2) una tumba vaca, en tierra que llevan adherida es idntica a la tierra de la tumba; 5) esos
forma de capuchina, situada exactamente debajo del Trofeo de restos humanos envueltos en un pao de prpura bordado en oro fue-
Gayo; 3) signos evidentes de un culto ininterrumpido a San Pedro ron introducidos en ese hueco, labrado al efecto, lo ms tarde
desde el monumento de Gayo que fue encerrado como en un estuche cuando Constantino revisti de mrmol y prfido el monumento fu-
de mrmol y prfido sobre el que se superpondrn el altar de Grego- nerario anterior; y as permanecieron hasta que los arquelogos los
rio Magno, el de Pascual II y el actual de la Confesin construido descubrieron en tiempos de Po XII.
por Clemente VIII a finales del siglo xvi. A las conclusiones de Margarita Guarducci sobre la autenticidad
El descubrimiento de la tumba de San Pedro, a pesar de su indu- de los restos de San Pedro se han hecho algunas objeciones relativas
dable importancia porque confirmaba la tradicin multisecular sobre a la inviolabilidad del hueco desde los tiempos de Constantino;
su martirio y sepultura en el Vaticano, decepcion un tanto a la cris- pero, sopesadas las conclusiones a favor y las objeciones en contra,
tiandad y tambin a la ciencia arqueolgica, porque en ella no se en- el papa Pablo VI anunci al mundo en 1968 el hallazgo y la identifi-
contraron los restos del primer Papa. Qu haba pasado con los cacin de los restos del Prncipe de los Apstoles.
restos de San Pedro? Los arquelogos descubrieron un hueco o ni-
cho en el muro de los graffitti revestido de mrmol y mosaicos en
el que haba restos de huesos y de tierra.
2. LAS COMUNIDADES DE SAN JUAN EVANGELISTA
En 1953 Margarita Guarducci, profesora de la Escuela Nacional
de Arqueologa de la Universidad de Roma, investig los graffitti
San Juan era hermano de Santiago el Mayor; ambos son llama-
del Muro g, y logr identificar el nombre de Pedro en forma cripto-
dos por Jess hijos del trueno, a causa del ardor de su celo apost-
grfica, unas veces solo, y otras veces unido al nombre de Cristo e
lico. Juan es conocido como el discpulo amado de Jess, en cuyo
incluso al nombre de Mara con aclamaciones victoriosas; y, lo que
pecho reclin su cabeza durante la ltima Cena; junto con su herma-
es ms importante, una frase en griego Petr(os) en (Pedro est
no y con San Pedro fue testigo de la transfiguracin de Jess y de su
aqu) 3 grabada sobre un fragmento del revoque en la interseccin
agona en el Huerto de los Olivos. San Juan fue el nico de los Doce
del Muro de los graffitti con el Muro rojo; y el anlisis de los hue-
que tuvo el valor de asistir a los acontecimientos de la crucifixin y
sos y de la tierra a ellos adherida llev a la conclusin en 1962 de
4
3 M. GUARDUCCI, Le reliquie di Pietro sotto la Confessione della Baslica Vati-
J. M. POZO MUNICIO, Petros en: Pedro est aqu: Nueva Revista 28 cana (Ciudad del Vaticano 1965); ID., Le reliquie di Pietro sotto la Confessione
(1993)31.
della Baslica Vaticana: una messa a punto (Roma 1967).
64 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.5. San Pedro y la Iglesia de Roma 65

muerte del Maestro en el Calvario. Y fue entonces cuando recibi el El contexto en que est escrito el Apocalipsis denota una gran
encargo de cuidar de Mara, la Madre de Jess. turbulencia y persecucin cruenta contra los discpulos de Jess, por
Juntamente con San Pedro, San Juan tuvo un protagonismo rele- lo cual hay que situar su composicin durante la persecucin de Do-
vante en los acontecimientos de la maana de la resurreccin de Je- miciano (95-96). La finalidad del Apocalipsis es sin duda, por una
ss y en el comienzo de la comunidad primitiva de Jerusaln; juntos, parte, animar a los cristianos perseguidos, y, por otra, alertar a sus
y enviados por la Comunidad de Jerusaln, van a Samara para con- comunidades contra los docetas que confesaban que Jess era hom-
firmar en la fe a los recin bautizados. A partir de este momento los bre slo en apariencia, y los gnsticos que ponan en duda la divini-
Hechos de los Apstoles ya no se ocupan de San Juan; pero abundan dad de Jesucristo.
las tradiciones en torno a l; algunas con notables visos de autentici- La figura de San Juan ha estado adornada con algunas leyendas
dad; y otras son ms bien producto de la fantasa de los autores de li- completamente fantsticas, aunque han sido transmitidas primero
bros apcrifos. por Tertuliano y despus por San Jernimo: durante la persecucin
Una tradicin, transmitida por Tertuliano, Clemente de Alejan- de Domiciano (81 -96), San Juan fue conducido a Roma y condenado
dra y San Ireneo, afirma que San Juan se traslad con la Madre de a muerte por ser cristiano; llevado a la Puerta Latina, donde comien-
Jess a feso; all permaneci hasta su muerte; y all se muestra una za la Va Apia, fue azotado, y despus lo metieron en un caldero de
tumba en la que haba reposado el cuerpo venerado de la Virgen Ma- aceite hirviendo; pero al salir de l milagrosamente ileso, fue deste-
ra. Pero es ms plausible la tradicin que asegura que San Juan per- rrado a la isla de Patmos, donde permaneci hasta la muerte de Do-
maneci en Jerusaln hasta la muerte de la Santsima Virgen; en el miciano (96), pudiendo regresar despus a feso; y all muri en tor-
Huerto de los Olivos se muestra tambin su tumba. no al ao 100.
San Juan, despus de la muerte de la Santsima Virgen acaecida
con toda probabilidad en Jerusaln, se traslad a feso, desde donde
expandi el evangelio por el Asia Menor, creando comunidades que 3. LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO QUE NO RELATA
le permanecieron muy adictas. La presencia y actividad misionera de SAN LUCAS
San Juan en feso y en la regin circundante, estn plenamente ates-
tiguadas por sus tres Cartas y por el Apocalipsis, y garantizadas por a) Primeros contactos con la gentilidad en Palestina
San Ireneo, el cual conoci por medio de su maestro San Policarpo
de Esmirna una larga cadena de discpulos de San Juan, entre los que Antes que San Pablo y Bernab hubieran empezado a predicar el
se encuentran Papas, San Ignacio de Antioqua y el propio San Poli- evangelio a los gentiles, otros apstoles haban iniciado ya la expan-
carpo de Esmirna. sin del nombre de Cristo entre ellos; el primer caso, anterior incluso
A San Juan se le atribuyen el cuarto evangelio, tres cartas, y al bautismo del centurin Cornelio, fue el de Simn Mago, que no
el Apocalipsis. El autor del Apocalipsis se llama a s mismo Juan era judo ni proslito, sino un gentil en quien las gentes crean ver
(Ap 1,9) y se presenta desterrado en la isla de Patmos por su fe en una emanacin de la Divinidad por sus poderes mgicos; su conver-
Cristo. Pero fue realmente San Juan, el discpulo amado de Jess, el sin se debi, ms que a la fe, a las seales y los grandes milagros
autor de este libro cannico? Por una respuesta afirmativa estn au- que haca Felipe (Hch 8,9-13); y, posiblemente, tambin el eunuco
tores tan antiguos y venerables como San Justino, San Ireneo, Cle- de la reina Candace fue un gentil proslito, pues en el relato de los
mente de Alejandra, Tertuliano y el Canon de Muratori. Sin embar- Hechos de los Apstoles no se dice expresamente que fuera un judo
go, en contra de esta tradicin estn las iglesias de Siria, Capadocia y de la dispora, sino que haba subido a adorar en Jerusaln, y re-
Palestina, las cuales no incluyeron el Apocalipsis en el canon del gresaba a Etiopa leyendo al profeta Isaas, todo lo cual podan ha-
Nuevo Testamento hasta el siglo v. La crtica moderna ha planteado cerlo tambin los proslitos (cf. Hch 8,26-40). Sin embargo, se con-
algunas objeciones a la autenticidad jonica, aunque incluso quienes sidera que el centurin Cornelio y su familia fueron los primeros
estn en contra de la misma admiten un notable parentesco y afini- gentiles que abrazaron la fe cristiana.
dad entre el Apocalipsis y los dems escritos jonicos; de modo que Los Hechos de los Apstoles, despus de haber narrado la solu-
si no hubiese sido escrito por el propio San Juan, sin duda que ha cin que se dio en el concilio de Jerusaln al problema de la admi-
sido escrito por alguno de sus discpulos bien compenetrado con su sin de los gentiles sin exigirles la observancia de la ley mosaica, se
doctrina. ocupan solamente de la actividad apostlica de San Pablo, con algu-
66 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 5. San Pedro y la Iglesia de Roma 67

na mencin espordica sobre la actividad de otros apstoles (Hch 15, muerte a Santiago el Mayor, y a la crcel a San Pedro. No es preciso
40), donde sin duda predicaran el evangelio a los gentiles; los He- entender esos doce aos sin interrupcin alguna, puesto que los He-
chos de los Apstoles mencionan la existencia de una comunidad chos afirman que algunos, como Pedro y Juan, hicieron excursiones
cristiana en Pozzuoli cerca de aples (Hch 28,14); parece que en apostlicas fuera de Jerusaln. Pero lo cierto es que despus de la
una inscripcin de un muro de Pompeya, ciudad destruida por la persecucin desatada por Agripa contra los cristianos de procedencia
erupcin del Vesubio en el ao 79, se hall escrita la palabra cristia- palestinense, ya no se conoce ninguna reunin de los Doce, sino so-
nos, un indicio sin duda de que all exista una comunidad cristiana. lamente de Pedro, Juan y Santiago el Menor, con ocasin del conci-
lio de Jerusaln (Hch 15).
Esa tradicin afirma que a cada uno de los Apstoles se le asig-
b) Las tradiciones de la literatura apcrifa n un lugar para su accin evangelizadora; pero no se conoce con
exactitud el destino de cada uno de ellos. Eusebio transmite un tex-
to de Orgenes (f 254), en el que afirma a Toms se le asign, se-
La primera Carta de San Pedro, dirigida a los cristianos del Pon-
gn la tradicin, el pas de los Partos; a Andrs, Escitia; a Juan,
to, Capadocia, Galacia, Asia y Bitinia, alude a la presencia de cristia-
Asia 5; y Rufino, al traducir ese pasaje de Eusebio, aade por su
nos provenientes de la gentilidad. Algunas de estas regiones, como
cuenta: a Mateo se le asign la regin de Etiopa, y a Bartolom la
el Ponto y Capadocia, segn la narracin lucana, estaban representa-
India del Este 6. Toms, segn los Hechos que llevan su nombre,
das en Jerusaln el da de Pentecosts (Hch 2,9). Los Hechos de los
evangeliz el norte de la India; y modernos descubrimientos han
Apstoles, al margen de la accin misionera de Pedro, Juan y Santia-
confirmado la existencia del rey Gundaphor, que es mencionado en
go el Menor, ya sea que haya que identificar, o no, a este apstol con
ese apcrifo.
Santiago el hermano del Seor, que est al frente de la comunidad
cuando el concilio de Jerusaln (Hch 15), no dicen nada de la activi-
dad misionera de los dems Apstoles; pero sin duda que, ya sea
dentro o fuera de Palestina, trabajaron por la expansin del d) Escenario de la evangelizacin de los dems Apstoles
evangelio.
Desde el siglo , y sobre todo en el siglo m, la literatura apcrifa Dejando al margen la accin apostlica de San Pedro y de San
intent llenar el vaco existente respecto a la actividad, vida y muerte Juan, y la decapitacin de Santiago el Mayor por orden de Heredes
de los dems apstoles; la mayor parte de esta literatura procede de Agripa, que narran los Hechos de los Apstoles, de los dems Aps-
ambientes herticos, y sus fuentes casi nunca merecen credibilidad toles solamente se puede apuntar lo que han transmitido algunas tra-
alguna porque han pretendido justificar las doctrinas propias de la diciones, cuya veracidad histrica es muy difcil establecer:
secta de origen de esa literatura apcrifa. Tambin existe una co- Santiago el Menor, hermano de San Judas Tadeo, segn la tra-
rriente apcrifa ortodoxa, que pretenda colmar piadosamente las la- dicin occidental, qued al frente de la comunidad de Jerusaln al
gunas de la Sagrada Escritura; tampoco sus fuentes son de fiar, pero dispersarse los Apstoles; fue muy estimado por los cristianos y por
por lo menos no pretenden justificar doctrina alguna que no sea la los mismos judos; escribi una Carta cannica. Muri mrtir en el
oficial de la Iglesia. Es posible que lo nico que se pueda aceptar, ao 62, siendo arrojado desde el pinculo del Templo. Sus restos son
desde una perspectiva histrica, sean las referencias geogrficas o venerados en Roma en la baslica de los Doce Apstoles. La tradi-
escenarios de la actividad de los Apstoles. cin de la Iglesia occidental, al contrario que la Iglesia oriental, iden-
tifica a Santiago el Menor con el Santiago que est al frente de la co-
munidad cuando el concilio de Jerusaln.
San Mateo evangeliz primero en Palestina, donde escribi el
c) La dispersin de los Apstoles Evangelio que lleva su nombre; despus predic en Arabia, Persia y
Etiopa, y aqu sufri el martirio, clavado al suelo y quemado vivo.
Existe una tradicin muy antigua, con bastantes visos de credibi- Sus restos se veneran en Salerno (Italia).
lidad histrica, que afirma que los Apstoles permanecieron doce
aos en la Ciudad Santa, despus de la ascensin del Seor; fecha i 5
EUSEBIO, Historia Eclesistica, III, 1.
que viene a coincidir con la persecucin de Agripa que condujo a la " Ibid.
68 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.5. San Pedro y la Iglesia de Roma 69

San Matas, elegido para sustituir a Judas Iscariote, predic en Patrs (Grecia) en una cruz en forma de aspa (Cruz de San Andrs);
Judea y en Etiopa; segn una tradicin, fue decapitado en Judea con pero carecen de fundamento histrico los requiebros, llenos de ter-
un hacha; y segn otra habra muerto apedreado. Sus restos reposan nura, que habra dirigido a la cruz antes de morir; sus restos se vene-
en la baslica de Santa Elena en Trveris (Alemania). ran en Amalfi (Italia); su crneo, que era venerado en la baslica de
San Judas Tadeo, hermano de Santiago el Menor, segn una in- San Pedro del Vaticano, fue entregado por el papa Pablo VI a la Igle-
formacin de Nicforo Calixto, predic el evangelio en Mesopota- sia de Patrs (Grecia) en un gesto de fervor ecumnico.
mia y en Arabia; se le atribuye la Carta cannica que lleva su nom- Hay que mencionar tambin la actividad evangelizadora de algu-
bre, dirigida a los cristianos de Asia Menor. Fue martirizado, a fle- nos compaeros de los Apstoles, cuyos nombres se mencionan en
chazos y a golpes de maza, en Edesa; sus restos son venerados en la diferentes escritos del Nuevo Testamento: San Bernab, despus de
baslica de San Pedro en el Vaticano. separarse del Apstol de los gentiles al iniciar el segundo viaje apos-
Santo Toms, apellidado Ddimo, segn Orgenes y Eusebio, pre- tlico, regres a Chipre, su tierra natal, donde continu predicando
dic el evangelio a los partos y etopes; pero la tradicin ms divul- el evangelio; se le atribuye la Carta que lleva su nombre, pero no es
gada afirma que anunci el mensaje evanglico en el norte de la suya. San Marcos tambin fue compaero de San Pablo durante un
India; los llamados cristianos de Santo Toms se vieron obligados a trayecto del primer viaje; pero se separ de l, siendo causa tambin
emigrar a Malabar en el sur de la India, al ser derrotada a mediados del distanciamiento de Bernab. Se le atribuye la fundacin de la
del siglo i la dinasta parta del rey Gundaphor. Padeci el martirio a Iglesia de Alejandra; despus trabaj en Roma con San Pedro, cuya
lanzadas en Calamina, lugar cuya identidad se desconoce. Nicforo predicacin sintetiz en el Evangelio que lleva su nombre. San Lu-
Calixto afirma que fue martirizado en Tabrobane (India), y sus res- cas fue compaero de San Pablo en sus ltimos viajes; fue el nico
tos, segn San Efrn, fueron trasladados a Edesa; y despus a Ortona discpulo que permaneci al lado de San Pablo durante su segundo
(Italia). cautiverio romano (2 Tim 4,11). Escribi su Evangelio y los Hechos
de los Apstoles. San Timoteo, el discpulo predilecto de San Pablo,
San Bartolom, segn el historiador Scrates, predic junto con
le sucedi como obispo de feso, donde fue martirizado en la perse-
San Felipe en Bitinia; despus llev el evangelio a Armenia, y al sur
cucin de Domiciano; a Timoteo van dirigidas dos de las llamadas
de Arabia y Etiopa, donde difundi el Evangelio de San Mateo; al-
Cartas Pastorales. San Tito, otro discpulo muy querido de San Pa-
guna tradicin menciona su estancia en el norte de la India. Fue de-
blo, le sigui hasta su primera cautividad romana; despus fue envia-
sollado vivo en Albanpolis de Armenia; sus restos fueron traslada-
do por el propio San Pablo a la isla de Creta donde estuvo al frente
dos por Otn III a Roma; y estn actualmente en la baslica de su
de aquella Iglesia hasta su muerte, cuyas circunstancias se descono-
nombre en la Isla Tiberina.
cen. Tambin a Tito est dirigida una de las Cartas Pastorales de San
San Simn el Zelote predic en Persia y Mesopotamia donde, se- Pablo.
gn una tradicin, muri crucificado, y, segn otra, habra muerto
aserrado. Se desconoce el lugar de su sepulcro, pero hay varias ciu-
dades que lo reclaman: Roma, Colonia, y Hersfeld.
San Felipe, segn Polcrates, estuvo algn tiempo en Efeso don-
de fue compaero de San Juan; evangeliz en el Asia Menor, y mu-
ri crucificado y apedreado en Hierpolis de Frigia. Sus restos se ve-
neran actualmente en la baslica de los Doce Apstoles de Roma. A
veces han podido surgir confusiones entre el Apstol San Felipe y el
dicono Felipe, uno de los Siete, que tambin predic el evangelio
en Hierpolis, donde tambin profetizaban sus cuatro hijas; y all se
encontraban sus sepulcros a principios del siglo m, segn atestigua la
discusin sostenida entre el presbtero romano Gayo y el presbtero
frigio Proclo.
San Andrs, hermano de San Pedro, segn Eusebio, predic el
evangelio en Capadocia, Bitinia y el sur de Rusia; pero, segn otra
tradicin, llev el evangelio a Escitia y Acaya, y fue martirizado en
CAPTULO VI

LOS ORGENES DE LA IGLESIA EN ESPAA


BIBLIOGRAFA

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1. LA VENIDA DE SANTIAGO EL MAYOR A ESPAA

a) Estado de la cuestin ante la tradicin jacobea

La tradicin espaola afirma, por lo menos desde el siglo vn, que


Santiago el Mayor fue el primero que predic el evangelio en Espa-
a. Pero esta tradicin tuvo sus primeros y ms firmes opositores
dentro de la misma Iglesia espaola. La provincia tarraconense fue
la primera que se opuso con el fin de reivindicar para Tarragona el
Primado de la Iglesia espaola, en contra de Santiago de Compostela
y Toledo, por considerar que San Pablo haba sido el fundador de
72 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano
C.6. Los orgenes de la Iglesia en Espaa 73

aquella Iglesia. Entre los extranjeros que negaron la venida de San-


rico, se deduce que tiene que ser otro distinto de l quien vino a pre-
tiago a Espaa, sobresalieron en el siglo xvi San Roberto Belarmino,
dicar en Espaa.
y sobre todo Baronio, cuya opinin, expuesta en sus Annales, tuvo
Teodoreto de Ciro (f 458), buen conocedor de la historia ecle-
una gran repercusin negativa entre los historiadores posteriores.
sistica, habla de la misin de un apstol en Espaa, que no debera
En todo lo relativo a la venida de Santiago el Mayor a Espaa, ser otro que Santiago el Mayor.
hay que distinguir claramente tres cuestiones: 1) la venida de Santia-
Despus del siglo vm ya abundan los escritores, espaoles y ex-
go el Mayor; 2) la aparicin de la Santsima Virgen en carne mortal
tranjeros, que, como Beato de Libana, Beda el Venerable, Aldelmo
en Zaragoza; 3) el sepulcro del apstol en Santiago de Compostela.
de Malmesbury, y ms tardamente el Misal mozrabe, se refieren a
La tradicin del Pilar no tiene ninguna base documental escrita la presencia de Santiago el Mayor en Espaa como a una tradicin
procedente de los primeros siglos, pues el primer documento est fe- admitida por todos. Muy probablemente todos estos testigos toman
chado en 1299 '; lo cual, sin embargo, no significa que la tradicin su informacin del Breviarium Apostolorum 2, lo cual les da una
no pueda remontarse a varios siglos atrs, puesto que ya en el si- cierta garanta, porque muy pocos autores consideran ya esta obra
glo ix se constata la existencia en Zaragoza de una iglesia dedicada a como una simple traduccin de los Catlogos bizantinos, a los que se
Santa Mara. les habra interpolado una frase relativa a la venida de Santiago a
En cambio, la venida de Santiago a Espaa y su sepulcro en Espaa.
Compostela, despus de las excavaciones arqueolgicas realizadas El Breviarium Apostolorum, una obra compuesta en Occidente
en el subsuelo de la Baslica compostelana en 1946-1959, y la abun- en torno al ao 600, dice expresamente: Santiago, que significa su-
dante y seria literatura jacobea de los dos ltimos decenios del si- plantado^ hijo de Zebedeo y hermano de Juan, predica en Espaa y
glo xx, ha modificado en sentido positivo toda la argumentacin ne- regiones de Occidente; muri degollado a espada bajo Herodes y fue
gativa anterior. sepultado en Achaia mamorica el 25 de julio; y aunque es preciso
reconocer que en esta obra abundan las referencias a los Evangelios
apcrifos, no por eso se le debe negar todo valor histrico, como
b) Argumentos a favor de la venida de Santiago a Espaa acaece con la literatura apcrifa en general.
El opsculo De ortu et obitu sanctorum Patrum (Del nacimiento
Los argumentos a favor de la venida de Santiago a Espaa son y muerte de los santos Padres) de San Isidoro de Sevilla coincide
abundantes. En primer lugar, no hay ninguna imposibilidad respecto con el Breviarium Apostolorum en esa noticia sobre Santiago 3, lo
al tiempo por la temprana muerte del apstol. Desde la muerte del cual da tambin una mayor garanta a la tradicin jacobea espaola;
Salvador (29-30) hasta la muerte de Santiago (42-43) (Hch 12,2), porque, aunque, si bien es cierto que ha habido autores que le han
transcurrieron ms de diez aos, durante los cuales tuvo tiempo sufi- negado la paternidad isidoriana, en la actualidad se considera ms
ciente para venir a Espaa y volver a Jerusaln. segura. Con toda probabilidad, tanto el Breviarium Apostolorum
como el De ortu et obitu sanctorum Patrum tienen una fuente comn
Ddimo el Ciego (t 398), que era uno de los hombres ms erudi-
anterior, cuya procedencia y autor se desconocen 4 , pues, segn
tos de su tiempo, formado en la Escuela de Alejandra, afirma expre-
Graiffier, no hay absoluta certeza respecto a la prioridad del Brevia-
samente que uno de los apstoles que convivieron con el Salvador
rium Apostolorum sobre el De ortu et obitu Patrum.
predic el evangelio en Espaa: El Espritu Santo infundi su inne-
gable sabidura a los apstoles, ya al que predic en la India, ya al
que predic en Espaa; y, puesto que San Pablo, de quien se dice En Acta Apostolorum Apochrypha, II, 2 (Ed. Lipsius-Bonnet; Braunschwig
tambin que vino a Espaa, no convivi con el Seor, tiene que ser 1884)214.
3
Santiago el Mayor, pues respecto de ningn otro apstol se plantea De ortu et obitu Patrum, 71: PL 83,151.
semejante cuestin. M. DAZ Y DAZ, La literatura jacobea anterior al cdice Calixtino: Compos-
tellanum 10 (1965) 287-290.
San Jernimo (f 420) dice que un apstol predic en el Ilrico,
otro en Espaa; y puesto que fue San Pablo quien predic en el Il-

1
Editado en FLREZ, XXX, p.426-428.
74 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.6. Los orgenes de la Iglesia en Espaa 75

c) Argumentos en contra de la venida de Santiago a Espaa todo caso, podra encontrar un argumento en contra, pues Calixto II
afirma que la tradicin compostelana en torno al sepulcro de San-
El argumento del silencio, que Duchesne sintetiz as en 1901: tiago es recibida y venerada por todos los pueblos cristianos 7; en
si Santiago hubiera predicado el evangelio en Espaa, sera imposi- realidad Inocencio I nicamente pretenda defender su teora de que
ble que aquellos autores que se ocuparon del origen de la Iglesia es- las Iglesias de Occidente deben su origen a Roma.
paola, no lo mencionaran si hubieran tenido la ms mnima infor- San Julin de Toledo, que en el ao 686 escribe su obra De sextae
macin al respecto, era el principal obstculo que se esgrima contra aetatis comprobatione, elimina expresamente la noticia del Brevia-
la venida de Santiago a Espaa; pero hoy da semejante argumento rium Apostolorum relativa a la tradicin jacobea espaola.
se considera ya completamente superado 5.
Existen ciertamente algunos siglos de silencio que sera imposi-
ble atribuir a autores que hubieran conocido la noticia, tales como d) Hay que estar con la tradicin
Prudencio (f 405), el gran recopilador de la tradicin eclesistica es-
paola, que en su obra De las Coronas transmite noticias muy secun- El gran experto sobre los orgenes y transmisin de los primeros
darias y, sin embargo, no menciona la venida de Santiago. textos bblicos en Espaa, Tefilo Ayuso, despus de analizar seria-
Abundan los escritores, desde el siglo iv hasta el siglo vi, que mente los argumentos a favor y en contra de la venida de Santiago a
no aluden para nada a Santiago; y es tanto ms de extraar, cuanto Espaa, lleg a la conclusin de que hay que estar a favor de la tradi-
que precisamente esos autores son especialmente importantes res- cin jacobea espaola 8.
pecto a Galicia a causa de la cuestin priscilianista: Orosio, autor El argumento del silencio efectivamente no es apodctico, pues el
de una Historia Universal en siete libros, que abarca desde el ori- silencio se pudo deber a la desaparicin de las fuentes que informa-
gen del mundo hasta su tiempo (s.v), no alude a Santiago; Idacio, ban sobre Santiago; especialmente si se tiene en cuenta que, durante
obispo de Aquae Flaviae, que escribe una Crnica de Galicia, tam- la persecucin de Diocleciano, la cual, si bien es cierto que no fue
poco menciona ni una sola vez a Santiago; lo propio ocurre con San especialmente cruenta en Espaa, porque Constancio Cloro no apli-
Martn de Braga. Tambin pasan por alto la noticia jacobea los c rigurosamente los ltimos decretos de Diocleciano, sin embargo
grandes escritores visigodos, como Braulio, Tajn, Julin e Ilde- fue muy radical respecto a la destruccin de los libros sagrados y de-
fonso; sin embargo, este argumento sera destruido por San Isidoro ms escritos cristianos. Por otra parte, el mismo argumento del silen-
de Sevilla, cuyo opsculo De ortu et obitu sanctorum Patrum men- cio tendra que valer para la predicacin de San Pablo en Espaa; y,
ciona la presencia de Santiago en Espaa, como se ha visto ante- sin embargo, hoy da, como se ver ms adelante, la opinin de los
riormente, por ms que todava haya algn autor contrario a su au- historiadores ms solventes est a su favor.
tenticidad. El estado actual de la cuestin de la predicacin de Santiago en
El mismo silencio se observa en los escritores de tradicin roma- Espaa, para una mirada totalmente imparcial, se puede sintetizar de
na y glica; los escritores galos se muestran especialmente vidos este modo: la argumentacin aducida en contra no es tan demostrati-
por conectar con la predicacin apostlica; sin embargo, sus argu- va que tenga que negar necesariamente esa tradicin; tampoco, es
mentos quedan muy devaluados ante los resultados de las investiga- verdad, la argumentacin a favor de la misma es apodctica; pero hay
ciones arqueolgicas 6. fuentes, dudosas ciertamente para antes del siglo iv, y bastante segu-
Es cierto que existen algunas autoridades eclesisticas de la anti- ras para despus del siglo vn.
gedad que niegan expresamente la venida de Santiago a Espaa; so- Si no hubiera existido ningn fundamento anterior, no se explica-
bresale el papa Inocencio I, el cual en una carta escrita en el ao 416, ra fcilmente cmo se introdujo la noticia de la presencia de Santia-
dice que, al margen de Pedro y sus discpulos, ningn otro apstol ha go en Espaa en el Breviarium Apostolorum y en el opsculo isido-
constituido iglesias en Italia, Francia, Espaa, frica, Sicilia e islas riano, Del nacimiento y muerte de los santos Padres, y tampoco se
adyacentes; claro est que esto no es ningn dogma de fe, el cual, en podra explicar fcilmente cmo de estas obras pas despus a ser

7
5
C. TORRES RODRGUEZ, La Galicia romana (La Corua 1982) 173-227. Citado por R. GARCA-VlLLOSLADA, O.C, 496.
8
I. MlLLN GONZLEZ PARDO, El mosaico del pavimento superior del edculo T. AYUSO, Standum est pro traditione, en AA.VV., Santiago en la historia,
de Santiago y su motivo floral: Compostellanum 28 (1983) 173-372. la literatura y el arte (Madrid 1954) 85-126.
76 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.6. Los orgenes de la Iglesia en Espaa 77

considerada como cosa cierta en toda la literatura medieval, cuya Las peregrinaciones a Santiago de Compostela tuvieron una im-
mxima expresin es el ya mencionado texto del papa Calixto II portancia decisiva para abrir Espaa al resto de Europa; por el Cami-
(1119-1124). no de Santiago llegaron a Compostela reyes, prncipes, nobles y ple-
beyos en medio de un permanente fluir de gentes que introdujeron en
la Pennsula Ibrica las nuevas corrientes artsticas, culturales y reli-
giosas, y que ha alcanzado su mayor expresin en los Aos Santos
e) El sepulcro del Apstol Santiago en Compostela jacobeos de finales del siglo xx I0.

Aunque se diese como apodcticamente demostrada la tradicin


de la venida de Santiago a Espaa, no por eso se seguira necesaria-
mente la autenticidad de su sepulcro en Santiago de Compostela, 2. LA PREDICACIN DE SAN PABLO EN ESPAA
pues se sabe, por los Hechos de los Apstoles, que Santiago muri
en Jerusaln, en torno al ao 42-43, por orden de Herodes Agripa, a) San Pablo quiso venir a Espaa
nieto de Herodes el Grande (Hch 12,2).
Y, por el contrario, aunque no se acepte la venida de Santiago a Es sin duda extrao el hecho de que se haya popularizado la ve-
Espaa, no por eso hay que negar la autenticidad de su sepulcro, nida de Santiago a Espaa, sin que se encuentre en la Sagrada Escri-
pues aunque muri en Jerusaln, no es imposible que su cuerpo fue- tura el ms mnimo vestigio; y apenas se haya tenido en cuenta a lo
se trasladado a Galicia, como afirma la tradicin espaola; las naves largo de toda la Edad Media, hasta nuestros propios das, la venida
que desde Palestina cruzaban en todas direcciones el Mediterrneo de San Pablo para la cual hay un fundamento bien explcito en la
facilitaban ese viaje. Carta a los Romanos y en otros escritos que se pueden poner en co-
El descubrimiento del sepulcro de Santiago debe ser estudiado en nexin directa con la misma era apostlica.
la Edad Media; sin embargo, es necesario hacer aqu una breve rela- San Pablo quiso venir a Espaa; esta afirmacin no se apoya so-
cin de cmo se ha fraguado esta tradicin. Siendo obispo de Iria lamente en el hecho de que l estuviera urgido por llevar el anuncio
Flavia, Teodomiro (f 847), en tiempos de Alfonso II el Casto de Jesucristo hasta los ltimos confines del mundo, porque sa era la
(f 842), se descubri un monumento sepulcral con tres cuerpos, que clara voluntad de Dios, tal como haba ledo muchas veces en el Sal-
se supuso que eran los del Apstol Santiago el Mayor y de dos de sus mo 19,5, que l mismo menciona: A toda la tierra alcanz su pre-
discpulos. gn, y hasta los lmites del orbe su lenguaje (Rom 10,18). San Pa-
blo saba muy bien que los lmites occidentales del mundo entonces
Los primeros documentos que se refieren al hallazgo del sepul- conocido eran las provincias hispnicas del Imperio Romano ''.
cro de Santiago pertenecen al rey Alfonso III (866-910); y, aunque el
Cuando San Pablo escribi en Corinto, en torno a los aos 57-58,
relato de 1077 est lleno de hechos ms imaginarios que reales, no
su Carta a los Romanos, ya tena el firme propsito de anunciar el
contradice en nada los documentos anteriores, porque el hecho del
evangelio en Espaa, pues lo manifiesta no una sino dos veces:
hallazgo del sepulcro se haba difundido mucho antes por toda Euro-
Mas ahora no teniendo ya campo de accin en estas regiones, y de-
pa, a travs del Martirologio de Adn, compuesto en las Galias entre
seando vivamente desde hace muchos aos ir donde vosotros, cuan-
los aos 857-860.
do me dirija a Espaa, pues espero veros al pasar, y ser encaminado
Antes del descubrimiento del sepulcro tuvo que existir sin duda por vosotros hacia all (Rom 15,23-24); as que, una vez entrega-
en Espaa el culto a Santiago el Mayor, aunque no se encuentre nin- do oficialmente el fruto de la colecta, partir para Espaa, pasando
gn rastro del mismo hasta despus de la invasin musulmana 9 . por vosotros (Rom 15,28).
Desde el ao 950 se constata la presencia de peregrinos en torno al De estos pasajes de la Carta a los Romanos se deducen claramen-
sepulcro de Santiago, aunque el gran momento de la peregrinacin te varias cosas: que la comunidad cristiana de Roma era ya famosa, y
medieval fue el siglo xn, cuando ms de medio milln de peregrinos Pablo deseaba conocerla personalmente, pero no para meter su hoz
acudan anualmente a venerar al Apstol.

J. M. LACARRA, Las peregrinaciones a Santiago (Madrid 1971).


9 11
J. FERNNDEZ ALONSO, Giacomo il Maggiore..., p.367-368. C. SPICQ, San Pablo vino a Espaa: CultBibl 23 (1966) 132-137.
78 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 6. Los orgenes de la Iglesia en Espaa 79

evangelizadora en ella, sino para disfrutar un poco de vuestra com- en su presencia, como lo prueba su silencio acerca del martirio de
paa (Rom 15,24); bien s que, al ir a vosotros, lo har con las Pedro y del viaje de Pablo a Espaa.
bendiciones de la plenitud de Cristo (Rom 15,29); y, adems, que l Posteriormente, atestiguan la venida de San Pablo a Espaa: San
quiere llevar el evangelio a donde todava no ha sido anunciado, Atanasio, que dice que San Pablo se embarc para Espaa 14; San Je-
como es el caso de la parte ms occidental del mundo entonces rnimo, despus de afirmar que San Pablo fue puesto en libertad por
conocido. Nern, supone que realiz su tan deseado viaje, tal como se lo haba
San Pablo saba muy bien que el mundo pagano no haba sido ga- propuesto en la Carta a los Romanos 15; otro tanto afirman San Cirilo
nado enteramente en las regiones en las que l mismo haba predica- de Jerusaln 16, San Juan Crisstomo 17, San Epifanio 18, y Teodoreto
do; l consideraba que su misin era poner los cimientos de nuevas de Ciro, el cual, como queriendo sintetizar los testimonios de estos
comunidades, y dejar a sus discpulos la tarea de consolidarlas. autores, dice: Y se cumpli lo predicho; escap primero de la ira de
Nern, como lo expres en la carta a Timoteo (2 Tim 4,16-17)... y de
all march a Espaa, transmitiendo el divino evangelio a los de all;
volvi y entonces fue decapitado 19.
b) Cumpli San Pablo su propsito de venir a Espaa? La fuerza de estos argumentos, al margen de la Carta de San Cle-
mente Romano, que conoci a San Pablo y que pudo incluso ser tes-
El Nuevo Testamento no dice nada en contra, aunque s es cierto tigo ocular de su viaje, no va ms all de la simple deduccin de que
que dice que, de momento, San Pablo tuvo que renunciar al proyec- realiz su firme propsito de llevar el evangelio hasta Espaa, pero
tado viaje a Espaa, porque, despus de haber entregado en Jerusa- no aportan ningn otro documento que no sea la propia Carta a los
ln la colecta realizada en favor de los pobres de aquella comunidad, Romanos; es decir, dan por hecho que San Pablo estuvo en Espaa,
el Apstol de los gentiles fue encarcelado; y, ante el peligro de un pero no indican ninguna otra fuente distinta del escrito paulino.
atentado contra su vida, fue trasladado a Cesrea, donde permaneci La pretendida conexin de San Pablo con la Provincia Tarraconen-
por espacio de dos aos, al cabo de los cuales apel al tribunal del se, y ms concretamente con la ciudad de Tarragona, no tiene ms
Csar por ser ciudadano romano, y fue enviado a Roma. Dos aos apoyo que la existencia de una baslica paleocristiana del siglo iv muy
ms tardaron los tribunales romanos en dilucidar la causa de San Pa- unida cultualmente al Apstol de los gentiles y a Santa Tecla, aquella
blo, durante los cuales tuvo una prisin mitigada en una casa alquila- joven de Iconio que, segn los apcrifos Hechos de Pablo y Tecla, fue
da, de modo que pudo predicar el evangelio sin cortapisa alguna convertida por San Pablo y permaneci unida a l para siempre.
(Hch 21-22).
Los Hechos de los Apstoles, lo mismo que las Cartas Pastora-
les, suponen que San Pablo fue absuelto y puesto en libertad y, segn 3. LOS SIETE VARONES APOSTLICOS
muchos testimonios que as lo confirman, San Pablo realiz su pro-
yectado viaje, aunque no se sabe nada acerca de los resultados de su
estancia en Espaa: Clemente Romano, que le conoci y fue discpu- El pretendido envo de los Siete Varones Apostlicos a Espaa
lo suyo, dice taxativamente en la Carta dirigida a la comunidad de por San Pedro y San Pablo, pertenece sin duda a una literatura hagio-
Corinto, en torno al ao 95: Pablo ense a todo el mundo la justi- grfica cuya formulacin, tal como hoy da se conoce, no se remonta
cia y lleg hasta el extremo de Occidente 12; los Hechos de Pedro ms all del siglo x, aunque sus vestigios se puedan hallar en un ma-
con Simn, libro apcrifo escrito hacia el ao 150: Habiendo llega-
do a Roma San Pablo desde Espaa 13; los Hechos de Pedro y Pa- 14
SAN ATANASIO, Carta a Draconcio, 4: PG 25,528.
blo, tambin apcrifos, compuestos a principios del siglo m, hablan SAN JERNIMO, Commentarium inls. 1.4, c.ll: PL 24,154; Commentarium in
de la soledad de Roma al marchar Pablo para Espaa; y el Fragmen- Amos, 1.2, c.5:PL 25,1094.
to de Muratori, de finales del siglo n: Lucas cuenta lo que sucedi 16
SAN CIRILO DE JERUSALN, Catequesis 17, 26: PG 33,997.
17
SAN JUAN CRISSTOMO, Comentario a la Carta a los Hebreos, prefacio: PG
63,11.
12
CLEMENTE ROMANO, Carta a los Corintios, 5, 5-7. 18
SAN EPIFANIO, Panarion, I, II haer. 27: PG 41,373.
13
R. A. LIPSIUS-M. BONNET, Acta Apostolorum Apocrypha (Leipzig 1891) 19
TEODORETO DE CIRO, Comentario a Flp 1,25-26: PG 82,565-568; Comenta-
118. rio a 2 Tim 4,17: PG 82,856.
C. 6. Los orgenes de la Iglesia en Espaa 81
80 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano
gen, la cual se lo habra entregado a Santiago para que lo llevara a
nuscrito del siglo vm, de donde pasara posiblemente a los martirolo- cierta parte del extremo de la tierra, y all lo escondiera en un lugar
gios del siglo X, pues ni el martirologio jeronimiano del siglo vi ni santo, hasta que un santo sacerdote lo descubriera. Y otros libros
el martirologio de Beda, del siglo vm, los mencionan; tampoco se habran sido escritos por San Cecilio en planchas circulares de plo-
ocupan de ellos los calendarios de los siglos vil y vm, aunque s apa- mo enlazados entre s; pero lo ms curioso es que estn escritos en
recen en los calendarios mozrabes de los siglo x y xi. rabe, en latn y con una traduccin castellana, hecha nada menos
Al no poder constatar su culto en una fecha anterior a la reflejada que por el propio San Cecilio.
en esa literatura, cabe suponer que sta fue causa del culto, y no al Realmente resulta difcil comprender cmo semejante superche-
revs, como suele ser habitual en el caso de santos cuyo culto est ra pudo ser aceptada por el arzobispo de Granada, don Pedro Castro
atestiguado mucho antes de que surgieran las leyendas en torno a sus Vaca de Quiones, y por otros hombres instruidos; el propio Feli-
vidas. pe II les dio crdito; de modo que, a cada nuevo hallazgo, tan repen-
No queda garantizada la existencia de los Siete Varones Apostli- tino como misterioso, se celebraban solemnes fiestas en Granada.
cos por el hecho de que el nombre de Cecilio, uno de ellos, figure al Pero todava es ms llamativo el hecho de que un concilio, reuni-
frente de las listas de los obispos de Ilberis en un manuscrito que se do en Granada, en el que tomaron parte representantes de todo el
remonta al ao 962, en el que tambin estn las listas de los obispos episcopado nacional, declarase la autenticidad de esos hallazgos, es-
de Toledo y de Sevilla. pecialmente de algunas reliquias: un trozo del pao con que la Vir-
Aun concediendo autenticidad a la lista de los obispos de Ilberis, gen se enjug las lgrimas durante la pasin del Seor y un hueso de
es muy difcil que el obispo Cecilio pudiera ser anterior al ltimo ter- San Esteban; y se autenticaron tambin, del mismo modo, unos res-
cio del siglo II. Tampoco es garanta suficiente el que aparezca el tos humanos que se atribuyeron a los mrtires San Cecilio, San Hesi-
nombre de Eufrasio, ligado a una iglesia edificada en la ciudad de quio, y San Tesifn, discpulos de Santiago el Mayor, y a San Sep-
Iliturgis en tiempos del rey Sisebuto, segn se cuenta en una leyenda tentrio y San Patricio, discpulos, a su vez, de San Cecilio.
cristiana incorporada en el siglo x a una biografa de Mahoma 20 . La Abada del Sacromonte, construida para perpetuar el culto de
La literatura hagiogrfica transmite los nombres de los Siete Va- los mencionados mrtires, es el monumento que recordar para
rones Apostlicos y el de la poblacin en la que habran establecido siempre semejante superchera. El papa Inocencio XI conden en
las primeras comunidades cristianas: Torcuato, Tesifonte, Indalecio, 1682 esas extravagancias como inventos herticos, que no tendran
Segundo, Eufrasio, Cecilio, y Hesiquio, que habran sido ordenados otra finalidad que la destruccin de la fe catlica 21.
por San Pedro y San Pablo en Roma, y enviados a Espaa, que esta-
ba todava cautiva del error pagano; lo cual resulta evidente, puesto
que ellos habran sido los primeros evangelizadores de la Pennsula 4. OTRAS HIPTESIS SOBRE LOS ORGENES
Ibrica. Entraron por el sur, y se le asigna a cada uno de ellos una DE LA IGLESIA ESPAOLA
ciudad: Acci (Guadix) a Torcuato; Ilberis (Granada) a Cecilio; Ili-
turgis (Cuevas de Lituergo) (Jan) a Eufrasio; Urci (Torre de Villari-
Los orgenes de la Iglesia espaola, aun prescindiendo de todo lo
cos) (Almera) a Indalecio; Abula (Abla) (Almera) a Segundo; Car-
dicho sobre Santiago, San Pablo y la tradicin subyacente a los Siete
cesi (Cazorla o Carchel) (Jan) a Hesiquio; Vergi (Albuniel de Cam-
Varones Apostlicos, se podran remontar, con plena certeza, a fina-
bil) (Jan) o Berja (Almera) a Tesifonte.
les del siglo i, o, como muy tarde, a principios del siglo n. Semejante
No obstante, habra que afirmar que en toda la literatura relativa afirmacin se basa en la profunda romanizacin de la Pennsula Ib-
a los Siete Varones Apostlicos subyace sin duda una tradicin que rica, especialmente de las provincias Tarraconense, Btica y Lusita-
conecta los orgenes de la Iglesia en Espaa con la era apostlica. na, conforme a la divisin establecida por el emperador Csar
En relacin con los Siete Varones Apostlicos se fragu, a finales Augusto en el ao 27 antes de Cristo.
del siglo xvi, la gran superchera de los Libros plmbeos del Sacro- Como acaeci en las regiones donde se implant el cristianismo
monte de Granada, uno de los cuales, Historia de la certidumbre del antes que en Espaa, como puede ser el caso prototpico de las igle-
santo Evangelio, se le atribuye nada menos que a la Santsima Vir-

20 C. ALONSO, Los apcrifos del Sacromonte. Estudio histrico (Valladolid


M. C. DAZ Y DAZ, La fecha de implantacin del oracional festivo visigti- 1979); M. J. HAGERTY, Los libros plmbeos del Sacromonte (Madrid 1980).
co: Boletn de Arqueologa Tarraconense, fase.113-120 (1971-1972) 223, n.32. .,.
82 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.6. Los orgenes de la Iglesia en Espaa 83
sias fundadas por San Pablo, tampoco en Espaa se implant una Baslides de Astorga-Len, y Marcial de Mrida. Esta apostasa hay
Iglesia plenamente desarrollada desde el principio, sino como una que situarla en el contexto de la persecucin de Decio (249-251) que
comunin de comunidades cristianas locales que surgieron de la ini- fue causa de que muchos cristianos apostataran explcita o implcita-
ciativa apostlica, no de un solo evangelizador, sino de muchos he- mente, en cuanto que muchos se las ingeniaron para conseguir el li-
raldos del evangelio que penetraron paulatinamente en diversas re- belo o certificado de haber prestado un acto de culto a los dioses
giones de la Pennsula Ibrica. oficiales del Imperio, aunque en realidad no lo hubieran prestado.
Exactamente igual que en otras regiones de la cuenca del Medite- Estas apostasas, reales o fingidas, dieron lugar a serios conflictos in-
rrneo, las primeras noticias sobre el evangelio de Jess no es preci- ternos en muchas comunidades cristianas, como se ver ms adelan-
so entenderlas como la consecuencia de unos misioneros enviados te. Y ste fue el caso de los obispos Baslides y Marcial, a quienes
especialmente a predicar la Buena Nueva, sino a travs de mediacio- hay que catalogar entre los apstatas libelticos.
nes ms sencillas, como pudieron ser los comerciantes, los esclavos, Las Iglesias de Len-Astorga y Mrida los depusieron de sus se-
los militares, que iban y venan de Roma a Espaa y de Espaa a des y eligieron a otros obispos. Baslides apel al papa Esteban
Roma, por las calzadas terrestres o por las innumerables vas marti- (f 258), el cual lo repuso en su sede episcopal; y entonces las men-
mas creadas por el Imperio Romano. cionadas Iglesias acudieron en demanda de auxilio a la Iglesia del
No hay que pensar en modo alguno que los primeros cristianos norte de frica por medio de una carta que llevaron a Cartago los
que pudieron llegar de Roma, del norte de frica o del Medioda obispos Flix y Sabino. Un concilio de Cartago, celebrado por los
francs, implantasen en Espaa una Iglesia plenamente constituida, aos 254-255 bajo la presidencia de San Cipriano y en el que toma-
sino ms bien pequeos focos de irradiacin cristiana, en los que se ron parte 36 obispos, aprob la conducta seguida por las comunida-
participaba de una misma fe y se viva un mismo misterio de comu- des de Len-Astorga, y de Mrida, en una carta dirigida al Presbte-
nin en Cristo. ro Flix y a los fieles de Len-Astorga, y al dicono Elio y fieles de
El testimonio ms antiguo sobre la presencia del cristianismo en Mrida; carta que figura en el epistolario de San Cipriano con el
Espaa se debe a San Ireneo de Lyn, puesto que, en torno al ao nmero 67.
188, atestigua la existencia de las Iglesias de las Iberias 22, aunque Adems de las Iglesias de Len-Astorga, Mrida, y Zaragoza,
esta expresin de San Ireneo es interpretada hoy por algunos histo- cuyo obispo Flix tambin escribi a Cartago sobre el mismo asunto,
riadores como no referida a Iberia o Espaa, sino a la Iberia del Cu- se confirma la existencia de otras sedes episcopales en Espaa, pues-
caso (Georgia) 23 . Y en la misma lnea de argumentacin est el tes- to que, aunque en esa carta no se citan sus nombres, se afirma que la
timonio de Tertuliano que hay que fechar a principios del siglo m, consagracin episcopal de Sabino fue vlida, porque se llev a
cuando afirma que todas las fronteras de las Hispanias estn so- cabo con la aprobacin unnime de su comunidad, y el juicio favora-
metidas a Cristo 24. Aunque estos dos testimonios, de San Ireneo y ble de los obispos presentes y de los que sobre l escribieron
de Tertuliano, no fueran un argumento decisivo, no cabe duda de que despus.
en los comienzos del siglo m ya existan comunidades cristianas di- La apelacin de las Iglesias espaolas a la Iglesia de Cartago
seminadas por las ciudades ms importantes de la Pennsula Ibrica, pudo deberse a la relacin de Iglesias filiales con la Iglesia-Madre,
puesto que en los primeros aos de la segunda mitad del siglo m puesto que, segn algunos historiadores, la Iglesia norteafricana ha-
existe una organizacin muy desarrollada de la Iglesia espaola, lo bra sido la primera en traer el evangelio a Espaa 25 , aunque no hay
cual no pudo acaecer de repente, sino que se ha de remontar a mu- que olvidar la carta del papa Inocencio I, que afirmaba que la cristia-
chos aos antes, posiblemente a todo lo largo de la segunda mitad nizacin de Espaa se debi a la Iglesia romana 26 ; pero pudo deber-
del siglo II e incluso a los ltimos decenios del siglo i. se tambin al hecho de que, por entonces, San Cipriano mantena
Esta superior organizacin de la Iglesia en Espaa est confirma- con el papa Esteban un litigio acerca de la competencia del Obispo
da por los acontecimientos posteriores a la apostasa de los obispos de Roma sobre las Iglesias locales, y ante el hecho de que Baslides
hubiese acudido personalmente al papa Esteban, y ste lo repusiera
22
en su sede episcopal de Astorga-Len, aunque ms terica que prc-
SAN IRENEO, Adv. haer., I, 3.
23
J. COLN, L'empire des Antonins et les martyrs gaulois (Bonn 1964).
24
TERTULIANO, Adv. Iud., VII, 4, 5. No todos admiten que esta obra sea real- 25
M. C. DAZ Y DAZ, o.c, 436; J. M. BLZQUEZ, o.c, 31.
mente de este apologista africano. 26
INOCENCIO I, Epist. a Decencio, obispo de Gubio (416): PL 20,552.
84 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano

ticamente, porque sus feles no lo aceptaron, pero stos, ante el fallo


de Roma, habran pedido la ayuda del obispo de Cartago; y aunque
en la actualidad se cuestione la autenticidad de la correspondencia de CAPTULO VII
San Cipriano con las Iglesias de Astorga-Len y Mrida, de lo que
no hay duda es de que estas Iglesias, lo mismo que otras muchas de LAS PERSECUCIONES DEL IMPERIO ROMANO
la Pennsula Ibrica, estaban perfectamente organizadas, con sus
obispos, presbteros y diconos. BIBLIOGRAFA
Por otra parte, aunque sin duda seran casos excepcionales, el he-
cho de que estos dos obispos no fueran capaces de resistir los emba- ALLARD, P., El martirio (Madrid 1943); BORLEFFS, J. W. PH., Institutum
tes de la artera persecucin de Decio, ofrece un buen indicio de que Neronianum: VigChr 6 (1952) 129-145; BRMOND, R., La crisis del Imperio
las comunidades cristianas de Espaa, a mediados del siglo m, toda- Romano de Marco Aurelio a Anastasio (Barcelona 1967); BREZZI, P., Cris-
va eran tiernas y estaban necesitadas de buenos pastores; y ste no tianesimo e Impero romano (Roma 1942); DE MOREAU, E., Le nombre des
martyrs des perscutions romaines: Nouv. Rev. Thol. 73 (1951) 812-832;
era ciertamente el caso de Marcial, puesto que, si bien haba sido ele- DELEHAYE, H., Les origines du cuite des martyrs (Bruselas 1933); FBREGA
gido por la propia comunidad, dejaba mucho que desear porque, de GRAU, A., Pasionario hispnico (Madrid-Barcelona 1953); GIGON, O., La
hecho, no haba renunciado a algunas prcticas paganas, aunque hoy cultura antigua y el cristianismo (Madrid 1970); GOPPELT, L., La pace di
da se ha intentado reivindicar su figura27. Ges e la pace di Augusto: Vita e Pensiero 6 (1972) 27-35; GRGOIRE, H.,
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Eulogio, son el mejor testimonio de la plena vitalidad de la Iglesia de servations sur le nombre des martyrs: Bull. Royal. Belg. 38 (1952) 37-60;
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es un buen testimonio de la expansin del evangelio por las diversas (Madrid 1968); MANGAS MANJARES, J., Esclavos y libertos en la Espaa ro-
regiones de Espaa, a finales del siglo m y comienzos del iv, el mar- mana (Salamanca 1971); SORDI, M., Le polemiche intorno al cristianesimo
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Eulalia de Mrida, San Vicente de Valencia, Santa Engracia y los 18 politica di Roma verso i cristiani: Vita e Pensiero 6 (1972) 48-64; ID., LOS
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el centurin San Marcelo de Len, Santas Justa y Rufina de Sevilla, monios histricos ms antiguos del cristianismo hispano, en AA.VV., His-
y los santos nios Justo y Pastor de Alcal de Henares. toria de la Iglesia en Espaa, I (BAC, Madrid 1979) 49-80; VIVES, J., Justo
y Pastor: DHEE 2 (1972) 126.
Y como ltimo testimonio de la amplia expansin y buena orga-
nizacin de las comunidades cristianas por diversas regiones de la
Pennsula Ibrica, a lo largo de la segunda mitad del siglo ni y co-
mienzos del siglo iv, hay que mencionar los testimonios arqueolgi- 1. LA PAZ ROMANA Y EL CRISTIANISMO
cos, especialmente los sarcfagos; y sobre todo el concilio, de carc-
ter nacional, con representacin de obispos de toda Espaa, celebra- Cuando, al llegar la plenitud de los tiempos, Dios envi a su
do en Ilberis (Granada) hacia el ao 305. Hijo nacido de mujer y bajo la ley (Gal 4,4), solamente exista una
La semejanza de varios cnones de este concilio con las costum- estructura poltica cimentada sobre las bases de una religin polites-
bres de la Iglesia africana podra ser esgrimida a favor del origen ta, que comprenda todo el entorno de la cuenca del Mediterrneo, y
africano de la Iglesia espaola 28 . se llamaba Imperio Romano; se trataba de una institucin polti-
co-militar y socio-cultural, con una extensin de tres millones de ki-
27
J. GARCA DE LA FUENTE, El caso del obispo Marcial de Mrida. Rehabilita- lmetros cuadrados, cuyos lmites eran: el Ocano Atlntico por el
cin de una figura espaola del siglo III: Rev. Est. Extrem. (1933) 23-35. oeste; las regiones montaosas del norte de frica y las Provincias
28
J. M. PrNELL, Liturgia hispnica, en DHEE, 1303-1320; C. M. DAZ Y de Egipto por el sur; la desembocadura del Rhin y del Danubio por el
DAZ, o.c, 339-340; J. M. BLZQUEZ, o.c, 37. noroeste; el Asia Menor, Siria y Palestina; y a estas fronteras haba
que aadir el reino de Armenia y el reino del Bosforo-Crimea. La
.!. poblacin de todos estos territorios rondaba los 65 millones de habi-
tantes. Y en medio, ROMA, el centro en torno al cual giraba toda la
86 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.7. Las persecuciones del Imperio Romano 87

vida de esa macroestructura que se llam Imperio Romano, una ins- El monotesmo judeocristiano encontr un camino fcil en las crti-
titucin que, a primera vista, pareca indestructible. cas que los filsofos griegos, como Platn y Aristteles, y sus res-
Los dos siglos que siguen al nacimiento de Cristo son, cultural- pectivos discpulos, haban provocado contra el politesmo en los es-
mente hablando, la Edad de Oro del Imperio Romano; es la poca de tamentos cultos del Imperio, a pesar de que en los estamentos popu-
los grandes genios literarios latinos, de los grandes arquitectos y es- lares todava permaneciese muy arraigado el politesmo tradicional.
cultores; es la poca de la mxima solidez poltica y social, a pesar Las categoras filosficas de Grecia sern un buen instrumento
de que por el norte y por el este se advierte ya la presencia de un fac- en manos de los telogos cristianos para crear un sistema intelectual
tor, los pueblos brbaros, los cuales, despus de varios siglos, acaba- capaz de satisfacer a las ms altas exigencias del pensamiento; sin
rn por llevar a la ruina ms completa al Imperio Romano. olvidar, por otra parte, que tambin esta fuerza especulativa griega
Si alguien hubiera imaginado en los orgenes del cristianismo ser ocasin de mltiples errores y de divisiones en el seno de la
que se pudiera entablar una lucha sin cuartel entre los cristianos y el Iglesia.
Imperio, a nadie se le ocurrira pensar que, despus de dos siglos de La misma organizacin estatal del Imperio sirvi de modelo para
crueles persecuciones, los cristianos seran los vencedores; y, sin la organizacin de la Iglesia. La divisin en dicesis, metrpolis, pa-
embargo, as fue. El Imperio acabar capitulando ante la cruz de triarcados est calcada sobre la divisin del Imperio; incluso Roma,
Cristo. capital del Imperio, ser la capital de la Iglesia universal; se trata
El Imperio Romano, sin pretenderlo, cre para el naciente cristia- solamente de una casualidad o de un plan divino, que quiso identifi-
nismo un contexto socio-cultural que contribuy poderosamente a su car la Roma eterna de los escritores latinos con la Roma eterna,
expansin inicial; nos referimos a la Paz romana que concedi a capital del cristianismo, es decir, de aquel reino que no tendr fin
los cristianos unas oportunidades muy importantes para su expan- de que habla Lucas? (Le 1,33).
sin y su arraigo en la sociedad romana. Por todo esto, no es de extraar que algunos escritores cristianos
Los cristianos buscarn la proteccin de las leyes, como lo atesti- vieran en ese evento que se llam Imperio Romano la plasmacion
gua la historia de San Pablo; las leyes, y especialmente su ttulo de concreta de la plenitud de los tiempos de que habla San Pablo (Gal
ciudadano romano, lo protegieron en diferentes ocasiones de la 4,4), como fue el caso del gran poeta espaol Prudencio, el cual se
persecucin que contra l entablaron tanto los paganos como los preguntaba sobre el secreto del destino de Roma; y l mismo se res-
judos '. ponda: Que Dios quiso la unificacin del gnero humano porque la
La red impresionante de vas de comunicacin, por tierra y por religin de Cristo pide una fundamentacin social de paz y de amis-
mar, creadas por el Imperio no sirvieron solamente para facilitar la tad internacionales; lo cual viene a significar que la Paz romana ha
administracin del Estado y abastecer de alimentos y materias pri- preparado el camino a la venida de Cristo 2; este optimismo de Pru-
mas a la capital del Imperio, sino que por ellas circularon tambin dencio no se vio frenado, a pesar de que la dura realidad de la con-
con rapidez los heraldos del evangelio; fue asimismo un instrumento frontacin del Imperio Romano con el cristianismo caus innumera-
al servicio del mensaje evanglico la unificacin de cultura y de len- bles mrtires.
gua; el latn era la lengua del ejrcito y de la administracin pblica,
pero el griego comn se convirti en el idioma de los comerciantes y
de los marinos que hacan de transmisores de las novedades de todo
tipo que se fraguaban en toda la cuenca del Mediterrneo. 2. DE LA INDIFERENCIA A LA SOSPECHA
La unificacin cultural llevada a cabo por Roma se convertir en
una gran ayuda para la formulacin doctrinal del cristianismo. La La actitud inicial del Imperio Romano hacia los cristianos fue de
evolucin que desde haca varios siglos haba experimentado la filo- total indiferencia; esto puede provocar extraeza y admiracin, por-
sofa griega hacia la tica, hacia la interioridad, ms que hacia las es- que aquello que para los cristianos, como es la vida y la muerte de
peculaciones abstractas, hizo que los predicadores del evangelio no Cristo, constituye el punto luminoso bifronte que divide la historia
encontraran solamente intelectuales dominados por el escepticismo, de la humanidad en un antes y en un despus de Cristo, para el Impe-
sino ms bien intelectuales orientados hacia la religiosidad interior. rio Romano y sus autoridades pas totalmente desapercibido; en

2
, ' Hch 19,38-39; 21,27-29; 22,22-29; 23,23-35; 24,10-27; 25,6-12. Citado por D. ROPS, La Iglesia de los mrtires (Barcelona 1955) 118.
88 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 7. Las persecuciones del Imperio Romano 89

todo caso, la muerte de Cristo fue un episodio ms de los muchos 3. DOS SIGLOS Y MEDIO DE PERSECUCIN
que acaecan por entonces en el Imperio Romano, especialmente en
Palestina, donde muy frecuentemente se levantaban algunos revolu- Desde el ao 64, persecucin de Nern, hasta el ao 313, fecha
cionarios contra el poder constituido de Roma, a los que se les apli- en que Constantino les concedi la libertad, los cristianos tuvieron
caba la ley, sin que dejaran huellas dentro de aquella macroestructu- que sufrir un largo y penoso itinerario, salpicado con la sangre de los
ra politicosocial que era el Imperio de Roma. mrtires, y ensombrecido con la tortura ms atroz de los confesores,
Tampoco la predicacin de aquellos doce hombres que poco des- es decir, aquellos cristianos que, por defender su fe, sufrieron los
pus paseaban la doctrina de su Maestro por las ciudades orientales ms variados tormentos, pero que no murieron en ellos.
del Imperio provoc preocupacin alguna en las autoridades roma-
nas, porque los cristianos fueron confundidos con aquellos predica- Durante los siglos i y n los cristianos fueron perseguidos en tanto
dores que recorran las comunidades judas esparcidas por todo el que individuos particulares; en cambio durante el siglo m la persecu-
Imperio, que en ocasiones provocaban altercados; pero los romanos cin se diriga sistemticamente contra el cristianismo en cuanto or-
estaban habituados a esos litigios propios de los judos. Es cierto que ganizacin; y, finalmente, desde los ltimos aos del siglo m hasta el
en las provincias orientales del Imperio, como Siria, y concretamen- ao 313, la persecucin se dirigi globalmente contra los cristianos
te en su capital Antioqua, empezaron a ser distinguidos de los judos como individuos y contra la Iglesia como organizacin.
porque fue all donde los discpulos de Jess empezaron a ser llama- Hay que tener en cuenta que, si bien durante esos doscientos cin-
dos cristianos (Hch 11,26). cuenta aos, cada cristiano tena la espada de Damocles sobre su ca-
Pero el hecho es que en Roma, hasta el ao 64, los cristianos no beza, porque en cualquier momento poda ser denunciado como cris-
fueron considerados como un grupo independiente de los judos; en tiano, y en menos de 24 horas ser llevado ante los tribunales, y verse
el ao 64, fecha del comienzo de la persecucin de Nern, judos y obligado a apostatar de su fe o ser condenado, unas veces a muerte,
cristianos ya estaban bien diferenciados; hoy da se plantea la hipte- otras veces a la tortura, al destierro, a trabajos forzados o a la confis-
sis de que pudiera haber sido Flavio Josefo el responsable de esta cacin de sus bienes; sin embargo, durante esos doscientos cincuenta
distincin, puesto que por entonces se hallaba en Roma y tena fcil aos, los cristianos gozaron de largos perodos de paz, aunque en
acceso al palacio imperial por la amistad que le una a la esposa de una u otra regin del Imperio siempre hubo algunos mrtires.
Nern, de la que, segn cuenta el propio Flavio Josefo, haba recibi- Prueba evidente de que la Iglesia goz de largos perodos de paz
do algunos regalos 3; porque, as como en tiempos del emperador es el hecho de que las comunidades cristianas pudieron tener lugares
Claudio no se distingua a los cristianos de los judos, porque todos pblicos de culto, ensear en escuelas creadas al efecto, como la de
los judos fueron expulsados de Roma por los alborotos que causa- Justino en Roma o la de Clemente en Alejandra; y, lo que es an
ban impulsore Chresto, en esta expresin hay evidentemente ms importante, llevar pleitos ante los tribunales del Imperio y ga-
una alusin a la predicacin del evangelio en la capital del Imperio narlos. Se puede calcular que los cristianos, desde el ao 64 hasta el
(cf. Hch 18,2-4). ao 313, gozaron de unos ciento veinte aos de paz, aunque fuese
Tambin pudo contribuir a esta distincin entre judos y cristia- una paz muy precaria, y durante unos ciento veintinueve aos sufrie-
nos la predicacin de Pablo durante los dos aos de su estancia en ron persecuciones; siempre, naturalmente, alternndose perodos
Roma como prisionero, porque el Apstol de los gentiles no se re- ms o menos largos de paz y de persecucin.
cataba lo ms mnimo en la predicacin de Cristo muerto y resuci- Lactancio ( | 317), escritor eclesistico de principios del siglo iv
tado, como cumplimiento de las promesas hechas a Israel; pero y preceptor de los hijos de Constantino, uni el nombre de los empe-
su predicacin fue ms pacfica respecto a los judos, porque l
mismo se encarg de reunir en su casa a los representantes judos radores con las persecuciones en cuyo reinado tuvieron lugar. Ha
para informarles de que l no tena nada en contra del pueblo judo sido un lugar comn afirmar que las persecuciones fueron 10; pero
(Hch 26,17-28). esto se ha hecho por establecer una analoga con las diez plagas su-
fridas por Egipto a causa de la persecucin contra el pueblo de
Israel; pero en realidad no hubo un nmero determinado de persecu-
FLAVIO JOSEFO, Vita, 3. ciones, sino un perodo durante el cual el Imperio consider al cris-
tianismo como una religin ilcita, y actu en consecuencia contra
los cristianos.
90 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 7. Las persecuciones del Imperio Romano 91

4. PERSEGUIDORES MS CRUELES Y MRTIRES furia de las masas, mediante edictos dirigidos a las ciudades de Tesa-
MS CLEBRES
lnica, Larisa y Atenas; pero esto no impidi que algunos cristianos
dieran su vida por su fe; entre ellos sobresale Policarpo de Esmirna
a) Persecucin de los cristianos como individuos particulares con once compaeros; y en Roma: Justino, Ptolomeo y Lucio. En
tiempos de Marco Aurelio (161-180) varias calamidades afligieron
Inici las persecuciones el emperador Afern (54-68). El 19 de ju- al Imperio; para aplacar a los dioses se organizaron cultos pblicos, a
lio del ao 64 se declar un incendio devastador que destruy 7 de los que no asistieron los cristianos; y esta ausencia provoc una vio-
los 14 distritos de Roma; el incendio haba sido provocado por el lenta persecucin contra ellos, que fue especialmente dura en Lyn:
propio Nern; pero, a fin de descargar de sus espaldas la acusacin Fotino, obispo de noventa aos; Santo y talo, diconos; Blandina,
de incendiario que contra l lanzaban los romanos, ech la culpa a esclava, con 45 compaeros. En Roma, la persecucin no fue menos
los cristianos; y aunque, segn Tcito, se demostr que eran inocen- violenta que en Lyn, pero no hubo muchos mrtires, sino ms bien
tes, se demostr tambin que eran aborrecidos por el pueblo; y, en confesores porque los cristianos fueron condenados a trabajos forza-
consecuencia, una gran multitud fue condenada a sufrir los ms dos en las minas de plomo de Cerdea; es clebre el martirio de San-
atroces y refinados tormentos: unos, envueltos en pieles de fieras ta Cecilia, aunque algunos historiadores retrasan su martirio hasta el
salvajes, fueron echados a los perros que los destrozaban; otros, em- imperio de Alejandro Severo (222-235).
badurnados de pez, sirvieron de antorchas vivientes en los jardines y Los cristianos volvieron a gozar de un largo perodo de paz en
en el Circo de Nern. Adems de esa annima multitud ingente, tiempos de Cmodo (180-192), debido al influjo de su esposa Mar-
sufrieron el martirio San Pedro y San Pablo, los fundadores de la cia, a la que algunos historiadores consideran cristiana, o por lo me-
Iglesia romana; y Proceso y Martiniano. nos catecmena; no obstante, hubo algunos mrtires clebres, como
De la persecucin de Domiciano (81-96) no hay noticias ciertas, Apolonio, senador romano; y los doce mrtires escilitanos: Esperan-
ni se conoce el motivo inmediato de la misma, aunque Hegesipo dice do, Nazario y compaeros.
que este emperador tema a los cristianos, y especialmente a los pa-
rientes del Seor. A esta persecucin se refiere el Apocalipsis (1,9;
2,3; 2,9; 2,13); aluden a ella algunos autores cristianos como Meli- b) Persecucin no sistemtica contra la Iglesia en cuanto tal
tn de Sardes y Tertuliano; y tambin Plinio el Joven en su carta a
Trajano. Mrtires ms clebres: Flavio Clemente, pariente del propio A finales del siglo n, las autoridades imperiales se percataron de
Domiciano; Acilio Glabrin, cnsul con Trajano en el ao 91; y Cle- que el cristianismo no era solamente cuestin de individuos aislados,
mente Romano. Flavia Domitila, esposa de Flavio Clemente, fue sino una organizacin supranacional; y, por lo mismo, ya no se atac
desterrada; y, segn Tertuliano, Juan Evangelista fue conducido a solamente a determinados individuos que eran cristianos, sino a la
Roma, y sali ileso de la prueba del aceite hirviendo. Iglesia como institucin.
La llegada de los emperadores antoninos supuso para los cristia- Durante los diez primeros aos del imperio de Septimio Severo
nos un perodo de calma. A Domiciano le sucedi Nerva (96-97), el (192-211), los cristianos gozaron de paz, aunque no por eso dejara
cual por reaccin contra su predecesor prohibi los procesos por de correr la sangre cristiana, especialmente en frica, lo que oblig a
atesmo y costumbres judaicas que pesaban directamente sobre los Tertuliano a escribir su Apologtico, dirigido a los magistrados loca-
cristianos. A Nerva le sucedi Trajano (97-117); durante su reinado les, a fin de deshacer las acusaciones de sacrilegio y lesa majestad
tuvo lugar la consulta del gobernador de Bitinia, Plinio el Joven, de que la plebe diriga contra los cristianos. En el ao 202 Septimio Se-
la que se tratar ms adelante. Bajo el dominio de Trajano padecie- vero public un edicto por el que prohiba la conversin al cristianis-
ron el martirio: Ignacio de Antioqua (110-112); Simen, obispo de mo y la propaganda del mismo; por eso abundan los mrtires entre
Jerusaln (110); varios en Bitinia, cuyos nombres se desconocen. los catecmenos y catequistas: Lenidas, padre de Orgenes, y direc-
El emperador Adriano (117-138) dirigi un rescripto al procn- tor de la Escuela de Alejandra; Perpetua y Felicitas y compaeros,
sul de Asia, Minucio Fundano, del que se har mencin ms adelan- en Cartago, Baslides, Potamiena y otros en Egipto.
te; durante su mandato padecieron el martirio: Eustoquio y Teopista Los sucesores inmediatos de Septimio Severo se mostraron ben-
con sus tres hijos; Telesforo, papa; Sinforosa con sus siete hijos. El volos con los cristianos: Caracalla (211-217) tuvo una nodriza cris-
emperador Antonino Po (138-161) protegi a los cristianos contra la tiana; Heliogbalo (218-222) intent sincretizar el cristianismo con
92 I La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.7. Las persecuciones del Imperio Romano 93

el culto al Sol invicto; Severo Alejandro (222-235) favoreci espe- edicto iba dirigido contra los cristianos, porque era el nico grupo
cialmente a los cristianos, porque su madre, Julia Mammea, era ad- que habitualmente rechazaba el culto oficial.
miradora de Orgenes, a cuyas clases asista en Alejandra; pero no A medida que cada ciudadano ofreca el correspondiente acto de
fue cristiana, por ms que Orgenes y Rufino la consideren como tal. culto oficial, se le entregaba un libelo o certificado que acreditaba
Severo Alejandro introdujo una imagen de Cristo, juntamente con la que lo haba realizado; a quienes se negasen a realizar ese acto de
de Abrahn y Apolonio de Tiana, en su Larario. Y, sobre todo, este culto, se les confiscaran los bienes, seran desterrados, condenados
emperador sentenci a favor de los cristianos un pleito que haban a trabajos forzados, e incluso condenados a la pena capital.
planteado contra una asociacin de bodegueros de Roma, por un so- El edicto iba dirigido contra los cristianos, pues aunque se obli-
lar para un edificio de culto cristiano; lo cual implica, por lo menos gaba a todos los subditos del Imperio, solamente los cristianos se ne-
implcitamente, un reconocimiento oficial del cristianismo. garan a acatarlo; tambin los judos se negaran, pero su religin te-
A estos emperadores benvolos para los cristianos les sucedi na en el Imperio romano el privilegio de no adorar a ningn otro
Maximino Tracio (235-238), el cual por oposicin a sus predeceso- dios fuera del suyo. La finalidad del edicto no era hacer mrtires,
res, especialmente contra Alejandro Severo, a quien haba asesinado, sino apstatas. De este modo, al obligar a todos los subditos del
promulg un edicto dirigido contra la Jerarqua eclesistica, conde- Imperio a ofrecer un sacrificio a los dioses oficiales, el emperador
nando a muerte a los obispos; la persecucin fue especialmente cruel evitaba la apariencia de injusticia si solamente hubiese obligado a
en Roma: el papa Ponciano y el antipapa Hiplito murieron en los los cristianos.
trabajos forzados de las minas de plomo de Cerdea (235); tambin Los efectos de este edicto fueron bastante calamitosos para la
muri mrtir el papa Antero (236). Iglesia, no tanto por el nmero de mrtires que fueron menos que en
Al final de su imperio, Maximino Tracio revoc el decreto de otras persecuciones, sobresaliendo entre ellos el papa Fabin, gue-
persecucin, y la paz perdur con los emperadores Gordiano da, Pionio, Sbilas, Alejandro y Flix de Zaragoza, cuanto por el n-
(238-244) y Felipe el rabe (244-249), este ltimo gran amigo de mero de los libelticos, es decir aquellos que, sin haber sacrificado a
los cristianos, hasta el punto de que parece que recibi el bautismo, los dioses, recibieron el libelo de haberlo realizado, los cuales causa-
pues se someti a la penitencia pblica de la Iglesia, posiblemente rn serios problemas en las comunidades porque estos apstatas por
por haber participado en el culto oficial pagano con ocasin del mi- simulacin pidieron inmediatamente la readmisin en la Iglesia.
lenario de la fundacin de Roma (249) 4. Tambin fue muy elevado el nmero de confesores, entre los cuales
sobresale el clebre escritor Orgenes ("f 254).
Con la muerte de Decio, en la guerra contra los godos, ces la
c) Persecuciones sistemticas contra la Iglesia persecucin, aunque durante el reinado de Galo (251-253) estuvo a
punto de estallar otra, por negarse los cristianos a ofrecer sacrificios
a los dioses, con ocasin de una peste que se declar en Roma; el
Las persecuciones de este perodo (249-311) intentan exterminar papa Cornelio (251-253) muri en el destierro.
sistemticamente a la Iglesia en cuanto tal. Se inicia esta etapa con la
Nada haca prever que el emperador Valeriano (253-260) fuese a
llegada de Decio al Imperio (249-251). El nuevo emperador, para
decretar una de las persecuciones ms violentas, porque al principio
oponer una mayor resistencia a la cada vez ms fuerte presin de los
se manifest favorable a los cristianos; pero despus se dej influir
pueblos brbaros en las fronteras orientales del Imperio, quiso unifi-
por el ministro de finanzas, Macrino, que quera apoderarse de los
car todas las fuerzas dispersas, empezando por las religiosas. Para
bienes de la Iglesia. En agosto del ao 257 public un edicto por el
ello era preciso que los cristianos, cada da ms numerosos, retorna-
cual se obligaba a todos los obispos, sacerdotes y diconos, a ofrecer
sen al culto oficial del Imperio; con este fin public muy astutamente
sacrificios a los dioses, con pena de exilio para quienes lo desobede-
un edicto con el que no se presentaba como perseguidor de ningn
cieran; y prohiba la visita a los cementerios cristianos y las reunio-
grupo religioso, porque se obligaba a todos los ciudadanos a ofrecer
nes de culto, bajo pena de muerte. Un segundo edicto publicado el
un sacrificio propiciatorio a los dioses oficiales del Imperio; pero el
mismo ao 257 estableci la persecucin general. En esta persecu-
cin fueron martirizados el papa Sixto y su dicono Lorenzo, Cipria-
MARTA SORDI, La poltica di Roma verso i cristiani: il motivo delle persecu- no obispo de Cartago, el nio Tarsicio, Fructuoso obispo de Tarrago-
zioni: Vita e Pensiero 6 (1972) 48-69. na, y sus diconos Augurio y Eulogio, Dionisio obispo de Alejan-
94 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 7. Las persecuciones del Imperio Romano 95

dra, y los 153 mrtires de tica (frica) que fueron arrojados a un soldados cristianos fueron expulsados del ejrcito, y algunos fueron
pozo de cal viva, de ah su nombre de Massa candida. martirizados: Julio, en Mesia; el centurin Marcelo, en Mauritania;
Al morir el emperador Valeriano, se inici un largo perodo de y Casiano, escriba o actuario en el proceso seguido contra Marcelo.
paz para los cristianos; el emperador Galieno (260-268), hijo de Va- En el ao 303, Diocleciano promulg un primer edicto de perse-
leriano, hizo restituir a los cristianos los cementerios y lugares de cucin general, por el cual obligaba a los cristianos a destruir sus lu-
culto que les haban sido confiscados por su padre. Esta paz se vio en gares de culto y a entregar los libros sagrados; un segundo edicto,
peligro durante el ltimo ao del imperio de Aureliano (270-275), el promulgado el mismo ao 303, obligaba al clero a ofrecer sacrificios
cual public un edicto de persecucin, pero no tuvo ninguna conse- a los dioses, bajo pena de encarcelamiento. Un cristiano fue sorpren-
cuencia negativa, porque, al poco tiempo, fue asesinado. dido mientras prenda fuego a este edicto, y fue quemado vivo. La
persecucin cruenta empez por los propios servidores que Diocle-
ciano tena en su palacio de Nicomedia. Un tercer edicto promulga-
d) ltima persecucin general do el mismo ao 303 obligaba al clero a ofrecer sacrificios a los dio-
ses, bajo pena de muerte.
El nuevo emperador, Diocleciano (275-305), apreciaba mucho a En el ao 404 Diocleciano promulg un cuarto edicto por el cual
los cristianos; tena incluso servidores cristianos en su propio palacio se extenda a todos los cristianos la obligacin de ofrecer sacrificios
imperial de Nicomedia. En las provincias orientales del Imperio el a los dioses; este edicto no se aplic con igual rigor en todas las pro-
cristianismo se haba propagado en gran medida durante los ltimos vincias del Imperio. En la parte occidental, a pesar de que Constan-
cuarenta aos; en la misma Nicomedia casi un 50 por 100 de la po- cio Cloro no fue muy riguroso en la aplicacin de este edicto de per-
blacin era ya cristiana; haba cristianos que ejercan cargos pblicos secucin general, el mayor o menor nmero de mrtires dependi de
de importancia, como gobernadores de provincias, porque las autori- los gobernadores de provincias: Eusebio seala en Palestina el marti-
dades ya no les exigan el juramento ante los dioses paganos, que rio de 92 cristianos; en Roma sobresali el martirio de Sebastin,
obligatoriamente tenan que hacer los funcionarios pblicos. que desempeaba un alto cargo en el ejrcito, y el de Ins, Marcos,
Diocleciano ha sido juzgado muy duramente por Eusebio y por Pedro, y el papa Marcelino. En Espaa hubo un elevado nmero de
Lactancio por haber desencadenado la persecucin ms universal y mrtires, superior al de otras regiones como las Galias e incluso Ita-
cruenta contra los cristianos; pero l era, personalmente, un hombre lia: Emeterio y Celedonio, soldados en Calahorra; el centurin Mar-
pacfico, con una gran capacidad de estadista; para evitar la pertur- celo en Len; los dieciocho mrtires de Zaragoza, a quienes Pruden-
bacin interna dividi el Imperio en cuatro Prefecturas: Galias, Ita- cio dio el apelativo de los innumerables; los nios Justo y Pastor en
lia, Ilrico y Oriente; dividi las Prefecturas en 14 dicesis, y stas en Alcal de Henares; Leocadia en Toledo; Vicente, Sabina y Cristeta
100 provincias. De este modo centraliz el gobierno, y evit las con- en vila; Eulalia en Mrida; es posible que Eulalia de Barcelona sea
tinuas sublevaciones de la etapa anterior. Contra los ataques prove- un desdoblamiento de Eulalia de Mrida.
nientes del exterior, sobre todo de los pueblos brbaros, dividi el
Imperio en dos partes: el Imperio de Occidente con capital en Miln,
y el Imperio de Oriente con capital en Nicomedia, dando lugar as a
la Tetrarqua. El nico Imperio Romano sera gobernado por dos e) Edicto de tolerancia (311)
Augustos: Diocleciano para la parte oriental y Maximiano para la
parte occidental; cada uno de ellos tena un Csar: Galerio, Csar de La finalidad de Diocleciano, al aceptar la idea de Galerio de per-
Diocleciano; y Constancio Cloro, Csar de Maximiano, que sucede- seguir a los cristianos, hay que enmarcarla en el contexto de la refor-
ran respectivamente en cada parte del Imperio a los dos Augustos. ma y restauracin que llev a cabo en el Imperio; pero fracas por
Nada haca prever un cambio de actitud de Diocleciano respecto completo. La persecucin no report beneficio alguno para el Esta-
a los cristianos; pero cedi a la presin de su Csar, Galerio; y, a pe- do; todo lo contrario, cre una situacin de gran malestar, no slo
sar de que estaba convencido del grave error que cometa, decret la entre los cristianos, que en la parte oriental constituan ya cerca
persecucin, que pas por diversos estadios, hasta que se convirti de un 50 por 100 de toda la poblacin, sino tambin entre los mis-
en una guerra de exterminio total. En el ao 297 se oblig a los sol- mos paganos, que no vean con buenos ojos tanto derramamiento de
dados a ofrecer sacrificios a los dioses; y, al oponer resistencia, los sangre.
96 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano
C. 7. Las persecuciones del Imperio Romano 97
Diocleciano, viejo y achacoso y, sobre todo, hastiado por el fra-
caso, abdic en el ao 305; al abdicar l, tena que hacerlo tambin Al morir el papa Marcelino en el ao 304, la silla de San Pedro
Maximiano; en la parte oriental del Imperio, Galerio sucedi a Dio- estuvo vacante hasta el ao 308, siendo elegido entonces el papa
cleciano como Augusto, y Maximino Daja ocup el puesto de Csar, Marcelo I (308-309), al cual sucedi el papa Eusebio (309-310) que
dejado vacante por Galerio; pero Licinio se sublev contra l y lo fue desterrado por Majencio a Sicilia, donde muri; le sucedi el
venci, quedando dueo nico de la parte oriental del Imperio. En la papa Melquades o Milcades (311-314), bajo cuyo pontificado tuvo
lugar la victoria de Constantino sobre Majencio en la batalla del
parte occidental, Constancio Cloro estaba llamado a suceder a Maxi-
Puente Milvio, que dio lugar a una situacin enteramente nueva para
miano, y el puesto de Constancio Cloro, como Csar, tendra que ser
la Iglesia.
ocupado por Majencio, hijo adoptivo de Maximiano; pero, al morir
Constancio Cloro, su hijo Constantino fue proclamado emperador
por los soldados, entablndose as la lucha entre ste y Majencio;
venci Constantino y se hizo dueo nico de la parte occidental del
5. CAUSAS DE LAS PERSECUCIONES
Imperio.
Las persecuciones cesaron inmediatamente en los dominios de Si se tiene en cuenta la proverbial tolerancia del Imperio Romano
Constancio Cloro; en cambio, en Roma, donde Majencio se hizo para con todas las religiones, incluido el monotesmo judo, a cuya
fuerte, las persecuciones solamente cesaron en la prctica, porque, sombra creci el cristianismo durante tres dcadas, no resulta fcil
en realidad, no fueron revocados los edictos de Diocleciano; y, por entender por qu se inici y se mantuvo durante 249 aos la intole-
consiguiente, seguan prohibidas las reuniones del culto cristiano. rancia y la persecucin contra los cristianos. Por una parte, son muy
En la parte oriental del Imperio, las persecuciones duraron hasta escasas las fuentes provenientes de las autoridades imperiales por-
el Edicto de tolerancia, firmado por Galerio el da 30 de abril del que faltan casi por completo los textos de los edictos de persecucin;
ao 311. Galerio dividi su Edicto de tolerancia en tres partes: 1) en los rescriptos de Adriano y de Trajano son casos excepcionales, con-
la introduccin reprende a los cristianos por haber abandonado la re- secuencia de consultas elevadas al emperador por dos gobernadores
ligin de sus antepasados; reconoce el fracaso de la persecucin, de las provincias orientales. Y, por otra parte, las noticias abundantes
aunque justifica su finalidad, a saber, para que tambin los cristia- provenientes del campo cristiano, tampoco son absolutamente im-
nos retornaran a su sano juicio; 2) perdona a los cristianos al ver parciales, por cuanto que son una autodefensa y una acusacin de in-
que no podan adorar ni a su Dios, ni a los dioses oficiales; y adems, justicia contra el Imperio.
les concede dos cosas: a) Ut denuo sint christiani, que existan de El Imperio Romano era un Estado que sobresala por su funda-
nuevo los cristianos; es decir, Galerio no proclama propiamente el mentacin jurdica; y por consiguiente no se le deben atribuir cruel-
fin de la persecucin, sino ms bien el reconocimiento jurdico de la dades basadas en el quebrantamiento de las leyes; y tanto ms, si se
Iglesia; b) que los cristianos edifiquen templos donde puedan cele- tiene en cuenta que las persecuciones ms violentas fueron decreta-
brar su culto; 3) exhorta a los cristianos para que nieguen a su Dios das por emperadores de los siglos n y m que fueron ptimas personas
por el bienestar del emperador y del Imperio. y buenos gobernantes. Todo esto indica que el Imperio debi de te-
De este modo, Galerio reconoca por primera vez en la historia ner sus propias y buenas razones para comportarse as con los
del Imperio Romano que el Dios de los cristianos constitua una cristianos.
aportacin positiva a la poltica del Estado; y en consecuencia, se En el fondo mismo de esta cuestin tuvo que estar presente el pe-
puede afirmar que los cristianos tenan ya carta de naturaleza en el ligro que para su propia estabilidad y subsistencia vea el Imperio en
Imperio, con tal de que no hicieran nada contra las instituciones los cristianos; a esta motivacin aluden los cristianos de Lyn y de
estatales. Vienne, al comunicar a otras comunidades cristianas la persecucin
Majencio, para probar su legitimidad en la sucesin de Constan- que estaban sufriendo a finales del siglo n.
cio Cloro, en contra de su hijo Constantino, promulg en Roma el Por supuesto que los cristianos se consideraban, y eran, buenos
Edicto de tolerancia de Galerio, y dispuso que se restituyeran al ciudadanos que cumplan con sus deberes de tales; es ms, oraban
papa Melquades o Milcades los bienes confiscados a la Iglesia du- sinceramente por el bienestar del Imperio y de sus autoridades, tal
rante la persecucin de Diocleciano. como se lo recomendaban San Pablo (Rom 13,1; 2 Tim 2,1) y San
Pedro (1 Pe 2,13-16); y Clemente Romano, unos aos ms tarde,
98 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 7. Las persecuciones del Imperio Romano 99

compone una preciosa oracin por los emperadores 5. Todo esto es 6. FUNDAMENTO JURDICO DE LAS PERSECUCIONES DEL
IMPERIO ROMANO
cierto, pero la oposicin frontal entre el Imperio y el cristianismo no
radicaba en el campo de los hechos concretos, sino en el de los prin-
cipios. El Imperio estaba cimentado en una religin colectiva y na- a) Leyes especiales contra los cristianos
cional que una el reconocimiento de la religin oficial a la legalidad
ciudadana. La religiosidad de la antigedad pagana perciba de un Cuando el Imperio Romano distingui la religin cristiana res-
modo admirable la necesidad vital que la polis tena de la vida reli- pecto del judaismo, y se percat de su peligrosidad, promulg leyes
giosa. Su miseria consista en absorber la religin en la civilizacin, especialmente dirigidas contra los cristianos. Fue Nern el primer
confundiendo la polis y la religin, y divinizando la polis o, lo que es emperador que abri un camino ensangrentado que los cristianos tu-
lo mismo, nacionalizando los dioses que se convertan en los prime- vieron que recorrer durante 249 aos; y l habra sido el primer em-
ros ciudadanos del Estado 6. En cambio, los cristianos partan de la perador que dict una ley que en trminos generales estableca la ili-
idea de una religin personal que slo tributa culto al Dios que se ha citud del cristianismo: Christianos esse non licet, no es lcito que
apoderado de su conciencia; idea que el cristianismo hered del pro- existan los cristianos. Tertuliano afirma la existencia de un institu-
fetismo judo. tum neronianum 9, es decir, una norma establecida por Nern contra
Esta es la causa fundamental por la que el Imperio Romano se los cristianos; pero esa expresin no es necesario entenderla en el
enfrent al cristianismo: la falta de libertad religiosa o la confesiona- sentido de que Nern hubiese promulgado una ley especial contra
lidad del Estado; por eso, hasta que el Imperio no renunciase a esta los cristianos, sino que puede entenderse como lo que Nern co-
confesionalidad, la confrontacin con los cristianos perdurara; pero, menz contra los cristianos, es decir, el hecho mismo de la persecu-
cuando en el ao 313 Constantino proclam que todos los ciudada- cin o, en todo caso, la condena moral de los cristianos. El propio
nos del Imperio, incluidos los cristianos, podan y deban adorar al Tertuliano reprocha al Estado romano el proceder contra los cristia-
dios que se hubiese apoderado de su conciencia, el Imperio Romano, nos sin una base jurdica precisa. A esa condena moral de Nern ha-
cimentado en el culto oficial pagano, se autodestruy porque reneg bran acudido los emperadores posteriores.
de s mismo. El institutum neronianum no fue una ley propiamente dicha, por-
Existen algunos hechos que se suelen considerar como causas de que de lo contrario, parece imposible que no la conociera un hombre
las persecuciones, tales como la hostilidad de los judos, que no po- tan culto y formado en el derecho como Plinio el Joven, quien hacia
dan ver con buenos ojos que el cristianismo se expandiera a su som- el ao 111-112 fue enviado por Trajano a Bitinia como gobernador;
bra 7, como se evidenci en el caso del martirio de San Policarpo de algunos ciudadanos fueron acusados ante l de ser cristianos; el nue-
Esmirna; la animosidad de las masas, que incitaron a la persecucin vo gobernador no saba qu actitud tomar frente a ellos; y entonces
en busca de un chivo expiatorio por la presencia de una peste, de una escribi a Trajano 10, preguntando si todos los cristianos deban ser
hambruna o de una guerra, no debe ser considerada propiamente tratados por igual, ya fuesen nios, adultos, ancianos, o incluso quie-
como causa, sino ms bien como ocasiones o pretextos para acabar nes decan que haban sido cristianos, pero que haban dejado de ser-
con una gente a la que se odiaba o se rechazaba, como se evidenci, lo desde haca veinte aos; y al final planteaba la pregunta funda-
segn Tcito 8, en el caso de la persecucin de Nern. mental: Hay que castigar sin ms el nombre cristiano?.
Trajano respondi a Plinio el Joven con un Rescripto imperial u ,
5
que no pretenda establecer una prctica jurdica nueva para todo el
CLEMENTE ROMANO, Carta a los Corintios, c.61; cf. c.6. Imperio, sino para el caso concreto que se le haba consultado: No
6
J. MARITAIN, Religin et culture (Pars 1930) 23. hay que buscar de oficio a los cristianos, las denuncias annimas no
7
TERTULIANO, Apologtico, 21.
8
TCITO, Anales, XV, 44.
hay que tenerlas en cuenta; quien sea oficialmente acusado, ha de te-
ner un proceso normal; si el cristiano niega su condicin de tal, aun-
que hasta entonces lo haya sido, no tiene que ser castigado, pero el

9
TERTULIANO, Ad nat. I, 7, 9.
10
KIRCH, 28-30.
102 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano

raban en torno a estas cuestiones fundamentales: la identidad de los


cristianos, los crmenes imputados a los cristianos, los errores reli-
giosos, y el comportamiento social 15 .
CAPTULO VIII
Los apologistas cristianos escribieron libros bien documentados
y apoyados en el derecho romano vigente, por los cuales se pueden SIGNIFICADO DE LAS PERSECUCIONES
conocer las acusaciones de los paganos y la defensa de los cristianos. PARA LA IGLESIA
Despus de odas las dos partes, el veredicto tendra que haber
sido totalmente absolutorio para los cristianos por no haber cometido BIBLIOGRAFA
ninguno de los crmenes que les imputaban la plebe y las autoridades
romanas. La condena que contra ellos dict el Imperio Romano du- LVAREZ GMEZ, J., Espiritualidad del martirio, en Historia de la
rante 249 aos solamente se puede explicar por la mentalidad roma- Vida Religiosa, I (Madrid 21987) 117-139; BOUYER, L., Le Martyre, en
na que lo miraba todo desde una consideracin poltica. La valora- Histoire de la Spiritualit Chrtienne, I (Pars 1966) 238-261; CELSO, Dis-
cin y, en su caso, la condena de los cristianos dependi siempre de curso verdadero contra los cristianos (Madrid 1989); DE LABRIOLLE, P., La
consideraciones polticas, es decir, desde la tranquilidad, la seguri- raction paienne (Pars 1950); MORIN, G., L 'ideal monastique (Pars 1921);
dad y el prestigio del Imperio. ORGENES, Contra Celso. Introduccin y notas de D. Ruiz Bueno (BAC,
Es cierto que los romanos, como conquistadores de extensos te- Madrid 1967); Ruiz BUENO, D., Actas de los mrtires (BAC, Madrid 1967).
rritorios, y conscientes de la extraordinaria importancia que en todas
las sociedades tena la religin, no slo toleraron la religin de los
pueblos conquistados, sino que incluso se consideraban obligados a 1. EL NMERO DE LOS MRTIRES
dar culto a sus dioses. En el Panten romano tuvieron cabida mate-
rial los dioses de todos los pueblos sometidos al Imperio. Una valoracin de lo que significaron para la Iglesia las persecu-
La nica excepcin a esta poltica religiosa fueron las persecu- ciones del Imperio Romano tiene que empezar por la investigacin
ciones contra los cristianos, por considerarlos subversivos para el en torno al nmero de los mrtires. Durante mucho tiempo fue un lu-
Estado. Pero, ya sea que los cristianos fueran condenados en virtud gar comn entre los historiadores, y especialmente entre los apolo-
de una ley promulgada por Nern, o en virtud del poder coercitivo gistas de la Iglesia, el aumentar en exceso el nmero de los cristianos
de los magistrados, o por las leyes del derecho comn, se trat siem- que durante los tres primeros siglos dieron su vida por testimoniar su
pre de un proceso de religin. fe en Cristo, como si no bastase un solo caso para valorar en su justa
Los jueces dictaban su sentencia, pero los cristianos acusados la medida semejante testimonio de fidelidad inquebrantable al Seor
haban dictado de antemano, puesto que ellos mismos tenan en su Jess.
mano la absolucin o la condena, segn que permanecieran feles a Desde el siglo xvn, en cambio, se ha cado en el extremo contra-
su fe o apostataran de ella. Los cristianos eran condenados simple- rio, sobre todo desde que Enrique Dodwell escribiera sus Disertacio-
mente por su nombre de tales: propter nomen ipsum 16, por el mero nes ciprianicas, en una de las cuales, la undcima, intenta demostrar
nombre, y no por crimen alguno que hubieran cometido; y esto ex- que el nmero de mrtires de los tres primeros siglos fue verdadera-
plica el hecho de que los cristianos marchasen gozosos al martirio; y mente exiguo; y pretende confirmar su tesis apoyndose en el Cro-
que las comunidades no lamentasen jams estas muertes, sino que ngrafo del ao 354 en el que solamente constan tres o cuatro mrti-
las celebrasen religiosamente. res por mes, en las escasas homilas de los santos Padres pronuncia-
das en las fiestas de los mrtires, y en otros escritores, como Eusebio
15
A. MANDOUCE, Culpables o no culpables?, en AA.VV., 2.000 aos de de Cesrea, Prudencio, Orgenes, los cuales mencionan realmente un
Cristianismo, I, p.108-127. nmero muy reducido de mrtires '. La teora de Dodwell fue refuta-
16
TRAJANO, Rescripto a Plinio el Joven. da de inmediato por Teodorico Ruinart, el cual demostr que los
mrtires de los tres primeros siglos fueron muy numerosos.

EUSEBIO DE CESREA, Historia Eclesistica; Los mrtires de Palestina;


PRUDENCIO, Peristephanon; ORGENES, Contra Celso.
104 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.8. Significado de las persecuciones para la Iglesia 105

En el siglo xx esta cuestin ha sido debatida de nuevo por histo- cristianos que hubiera en cada comunidad; por ejemplo, cuando Cle-
riadores como E. de Moreau, P. Allard, H. Delehaye, y especialmen- mente Romano afirma que en la persecucin de Nern fue martiriza-
te por L. Hertling; este ltimo ha establecido unos criterios muy da una multitud ingente, no habr que entender esa expresin de
concretos para llevar a cabo esta investigacin. Segn L. Hertling, un modo absoluto porque el nmero de cristianos por entonces en
existen dos criterios fundamentales: 1) la investigacin histrico-li- Roma tena que ser muy poco relevante; en cambio, s puede ajustar-
teraria, que consiste en buscar en las fuentes histricas y en los escri- se ms a la realidad el clculo de mrtires por el nmero de comuni-
tores contemporneos los mrtires cuyos nombres se mencionan. Por dades existentes; y este criterio es especialmente significativo para la
esta va solamente se ha podido establecer un nmero de mrtires persecucin de Diocleciano, cuando en algunas regiones del Imperio
que no sobrepasa los doscientos; lo cual dara un nmero muy exi- ms de la mitad de la poblacin era ya cristiana.
guo de mrtires; 2) la investigacin arqueolgica, segn la cual, si se Atenindose a los clculos de L. Hertling, se podra calcular que,
demuestra que se le ha tributado culto a un mrtir, sin duda que ese durante la segunda mitad del siglo i (Nern, Domiciano), los mrti-
mrtir tiene garantizada su autenticidad histrica, porque el culto es- res seran unos cinco mil; para todo el siglo o (Adriano, Trajano,
taba ligado al sepulcro de los mrtires. Antonio, Marco Aurelio), unos diez mil; para todo el siglo ni (Septi-
En los primeros siglos se ofreca el sacrificio eucarstico en el da mio Severo, Decio, Valeriano, Aureliano), unos veinticinco mil; y
aniversario tanto de los difuntos en general como de los mrtires, para finales del siglo llt y comienzos del siglo iv (Diocleciano, Gale-
pero mientras que en el primer caso solamente asista su familia, y su rio, Maximino Daja), unos cincuenta mil; con lo cual se podra
conmemoracin duraba pocos aos, para un mrtir asista toda la co- calcular el nmero de los mrtires de las persecuciones del Imperio
munidad cristiana, y su conmemoracin era permanente. Romano en tomo a cien mil.
Por el procedimiento arqueolgico, siempre segn L. Hertling, se Pero este nmero, nada despreciable en s mismo, no es en modo
demuestra la existencia de unos mil mrtires; y en realidad es toda- alguno suficiente para valorar la importancia de aquellas persecucio-
va un nmero muy pequeo, si se tienen en cuenta las dificultades nes del Imperio Romano, pues por cada mrtir habra que calcular
inherentes a este tipo de investigaciones. que, por lo menos, treinta cristianos ms fueron torturados, desterra-
dos, condenados a trabajos forzados, o se les confiscaron sus bienes.
Sin duda que el nmero de los mrtires no se reduce a un millar y
poco ms, porque no todos los mrtires recibieron culto, y este culto Adems tampoco se puede olvidar el sufrimiento moral continuo
no empez en todas las comunidades cristianas a la vez; en Roma, que supona el que, en menos de 24 horas, cualquier cristiano pudiera
por ejemplo, empez a mediados del siglo n, lo cual significa que ser delatado como cristiano y llevado a los tribunales con el riesgo
muchos mrtires anteriores a esta fecha no recibieron culto; igual permanente de ser condenado, incluso a la pena capital, si se mantena
que muchos otros de las persecuciones de Diocleciano; adems, con firme en su fe; y todo ello sin haber cometido el ms mnimo delito.
excepcin de las Iglesias ms importantes, como Roma, Antioqua,
Alejandra, y Cartago, las otras comunidades menos importantes ce-
lebraban en un mismo da la conmemoracin de todos sus mrtires, 2. LAS ACTAS DE LOS MRTIRES
de manera que se celebraba la memoria del mrtir que gozaba de ma-
yor veneracin en la comunidad, y todos los dems, aunque fuesen Las Actas de los mrtires constituyen un gnero literario muy pe-
de tiempos y lugares diferentes, se consideraban como sus compae- culiar dentro de la literatura cristiana primitiva; narran los ltimos
ros de martirio. acontecimientos de los mrtires, desde el momento de la acusacin
Para calcular el nmero de los mrtires, L. Hertling ofrece otros hasta el martirio. Su finalidad era perpetuar la memoria de los mrti-
criterios que se acercan ms a la realidad, como pueden ser: las leyes res y, al mismo tiempo, servir de edificacin para las comunidades
persecutorias, la apreciacin de los contemporneos, el nmero de cristianas.
las comunidades cristianas existentes en cada persecucin; estos cri- Cuando en el siglo iv se expandi el culto de los mrtires, los
terios, sin embargo, han de ser tomados con suma cautela, porque, cristianos deseaban conocer los detalles de la vida y muerte de sus
por ejemplo, respecto de una ley general de persecucin habra que mrtires ms venerados; y as, empezaron a proliferar Actas que na-
deducir que todos o casi todos los cristianos habran sido martiriza- rraban los acontecimientos del martirio; pero, al no poseer Actas fi-
dos, y esto no responde, ni de lejos, a la realidad; la apreciacin de dedignas, los autores echaron mano de lugares comunes, escenas tru-
los contemporneos es muy relativa porque depende del nmero de culentas, tormentos inauditos, prodigios a granel obrados por los
106 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.8. Significado de las persecuciones para la Iglesia 107

mrtires; se dio as origen a una literatura hagiogrfica novelesca, 3. IMPUGNACIN LITERARIA DEL CRISTIANISMO
que durante ms de un milenio se consider como autntica. Sola-
mente la crtica rigurosa que iniciaron los bolandistas en el si- a) 1 silencio de los intelectuales paganos
glo XVII, elimin de las Actas de los mrtires todo aquello que no era
nada ms que fruto de la imaginacin de sus autores. Es preciso dis- La Iglesia de los tres primeros siglos no slo sufri persecucio-
tinguir entre varios gneros de Actas martiriales: Actas autnticas; nes cruentas, sino tambin persecuciones de tipo moral, especial-
Actas dudosas; Actas falsas, pero dentro de un fondo histrico; y mente por parte de los intelectuales paganos. Hasta la segunda mitad
Actas absolutamente falsas. del siglo II, al margen de las menciones espordicas de Suetonio, T-
Actas autnticas son aquellas que han sido copiadas de las Actas cito, Din Casio, y Plinio el Joven, los cristianos no son objeto de la
proconsulares; es decir, de las Actas oficiales redactadas por los no- preocupacin de los intelectuales paganos. Juliano el Apstata se
tarios o escribanos imperiales durante el interrogatorio de los cristia- apoyar precisamente en este silencio de los autores paganos para
nos; suelen ser brevsimas; se transcriben las preguntas del juez, las reafirmar su idea de que el cristianismo es una religin despreciable,
respuestas de los cristianos, y la sentencia, que poda ser de muerte, porque no ha merecido la atencin de los hombres cultos de aquel
de confiscacin de los bienes, de tortura, de destierro, o de trabajos tiempo.
forzados. Estas Actas oficiales, copiadas de los Archivos imperiales, Evidentemente hay que descartar el ms mnimo indicio de au-
se completaban despus con la narracin de los acontecimientos es- tenticidad de las cartas que se habran cruzado entre Jess y el rey
pecialmente edificantes, acaecidos durante el juicio y la ejecucin, Abgar de Edesa; o la pretendida correspondencia epistolar entre el
cuando la sentencia era de pena capital. Bajo este epgrafe de autn- gran filsofo cordobs, Sneca, y el Apstol de los gentiles, San Pa-
ticas se pueden considerar las Actas del martirio de San Policarpo, blo. Y otras parecidas, de las que se tratar en un captulo posterior.
San Justino y compaeros, San Apolonio, Santas Perpetua y Felici- No es de extraar este silencio, porque, hasta bien entrado el si-
tas, San Cipriano, San Fructuoso de Tarragona y compaeros, San glo II, nadie poda calibrar an la fuerza de esta secta mnima y
Maximiliano, Santos Marcelo y Casiano, y algunas otras. odiada, en expresin de Tcito referida a los cristianos perseguidos
Tambin se consideran autnticas aquellas Actas martiriales que, por Nern; pero en la segunda mitad del siglo n empiezan las impug-
aunque no proceden de las Actas oficiales, fueron tomadas por algu- naciones sistemticas contra el cristianismo por parte de los filsofos
nos cristianos que asistieron al proceso judicial y a la ejecucin; y paganos.
tambin merecen la misma categora de autenticidad aquellas narra- Sin duda que en ms de una ocasin se cruzaran por las calzadas
ciones de testigos oculares escritas despus en forma de Cartas o de romanas los filsofos que deambulaban por las ciudades y aldeas del
Passiones, como es el caso de la carta enviada por las comunidades Imperio Romano, transmitiendo las doctrinas de los ms diversos
de Lyn y de Vienne (Galias) para dar cuenta del juicio y santa sistemas filosficos del momento: estoicismo, neoplatonismo, epicu-
muerte de los mrtires del ao 188. reismo, cinismo, pitagorismo, etc., y los apstoles y otros misioneros
Las dems Actas martiriales que se han sealado como dudosas, cristianos, que iban esparciendo tambin por los mismos caminos y
falsas, pero dentro de un contexto histrico, hoy da se definiran las mismas ciudades el mensaje evanglico de Cristo. No faltaron
como novelas histricas; y las Actas totalmente falsas, se definen quienes confundieran a los predicadores cristianos con filsofos es-
por s mismas. Sin embargo, incluso las Actas que merecen el califi- toicos y cnicos.
cativo de absolutamente falsas, contienen un hecho histrico valioso Los filsofos, especialmente los cnicos, odiaban profundamente
por s mismo, como es el nombre del mrtir y el culto que se le tribu- a los cristianos, porque los consideraban usurpadores de su estilo de
taba; stos eran los nicos datos autnticos sobre los cuales se apo- vida y de su propio sistema filosfico. Es cierto que entre los cristia-
yaba despus toda la narracin 2. nos hubo quienes simpatizaron con el cinismo, y todava ms con el
estoicismo; y de estos filsofos, especialmente de los cnicos, reci-
bieron los cristianos la primera impugnacin sistemtica.
La obra de Luciano de Samosata, De morte Peregrini, es el mo-
2 delo prototpico de la confusin ms completa del cristianismo con
D. RUIZ BUENO, Actas de los mrtires (BAC, Madrid 1951). Adems de un do-
cumentado estudio sobre el significado de las Actas de los mrtires, contiene un ampl- el cinismo. Para el autor de esta obra, los cristianos son el colmo de
simo catlogo de Actas autnticas y de otras que no merecen semejante calificativo. la ignorancia, de la ambicin y de la astucia; los apstoles y los pre-
108 1. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.8. Significado de las persecuciones para la Iglesia 109

dicadores del mensaje de Jess de Nazaret no pasan de ser unos vul- futara. La impugnacin de Celso contra los cristianos fue muy apa-
gares vagabundos orientales; la caridad cristiana no es nada ms que sionada, pero no lo fue menos la rplica de Orgenes; su ttulo es su-
un modo de vivir para gente astuta y ociosa. No obstante, Luciano de ficientemente expresivo: Contra Celso.
Samosata piensa que el Estado no debera perseguir a los cristianos, Celso dividi su obra en cuatro partes: en la primera, un judo
sino que tendra que concederles el derecho de vivir como a cual- critica al cristianismo desde su propio punto de vista veterotestamen-
quier otro filsofo. tario; en la segunda, Celso argumenta contra los cristianos y contra
los judos, negando el fundamento histrico de ambas religiones, y
defiende el politesmo oficial del Imperio Romano, argumentando
b) La impugnacin sistemtica de Celso desde la repugnancia existente entre la filosofa y el cristianismo;
objeta contra la revelacin en general, y especialmente contra los
misterios de la creacin y la encarnacin; en la tercera parte critica la
Celso era un filsofo, vivi en la segunda mitad del siglo n, aun- Biblia: la cosmogona cristiana es una puerilidad; refuta las profecas
que algunos historiadores de la filosofa lo catalogan entre los epic- y contrapone a Cristo a Moiss; rechaza el antropomorfismo del
reos, por el hecho de que Orgenes, en varios pasajes de su apologa Dios de Israel; y niega, por imposible, la resurreccin de los cuerpos.
Contra Celso, le llama epicreo; otros autores lo tachan de En la cuarta parte, Celso estudia el conflicto entre los cristianos y el
filsofo eclctico platonizante, uno de los precursores del neoplato- Imperio Romano: los cristianos son gentes apatridas, enemigos de
nismo; pero Celso es sin duda netamente platnico, pues defiende a las tradiciones civiles y religiosas, hombres nuevos que tienen re-
Platn contra el peligro que para l y su obra suponen los cristianos. uniones clandestinas, y propagan su religin entre mujercillas igno-
Celso fue un hombre muy instruido; un viajero incansable; tambin rantes, nios y esclavos. Mara, la madre de Jess, repudiada por
se dedic a la poltica, pero no se le conocen grandes xitos en este Jos, huye a Egipto, donde Jess aprendi los secretos de la magia; y
dominio. as enga a sus discpulos y a las masas de Palestina; lo nico bue-
Como hombre culto que era, no se content con los rumores, tan no que tiene su doctrina no es otra cosa que un plagio de Platn; y fi-
vulgares como absurdos, que por todas partes se esparcan contra los nalmente la pasin y la muerte de Cristo son indignas de un Dios.
cristianos; en efecto, durante el mandato imperial de Antonino Po La impugnacin de Celso contra el cristianismo es sistemtica y
(138-161) y Marco Aurelio (161-180) que, en general, fue muy pac- completa; al Discurso verdadero de Celso acudirn los racionalistas
fico, abundaron los escritos panfletarios contra los cristianos, no slo de todos los tiempos en busca de argumentos. Porfirio, Libanio y el
en Roma, sino tambin en las capitales de provincias, especialmente propio Juliano el Apstata, plagiaron la metodologa de Celso en su
en Alejandra, donde al parecer vivi Celso durante algn tiempo; manera de contraponer el paganismo al cristianismo.
esta literatura panfletaria no le agradaba; y entonces se propuso es-
cribir una obra razonada contra los cristianos.
Antes de escribir, Celso investig por su cuenta los fundamentos 4. REPERCUSIN DE LAS PERSECUCIONES EN LA VIDA
de esta nueva religin y el comportamiento de aquellos hombres INTERNA DE LA IGLESIA
nuevos que se decan cristianos. Hacia el ao 178 escribi el Dis-
curso verdadero contra los cristianos 3. El texto original se ha perdi-
do; pero nos ha llegado a travs de los amplios prrafos citados tex- No ha sido infrecuente apelar a la gran epopeya martirial de los
tualmente en el tratado apologtico Contra Celso, escrito en torno al primeros siglos para demostrar el carcter divino de la doctrina cris-
ao 248 por Orgenes, el gran maestro alejandrino, a peticin de su tiana, a causa de la firmeza de los mrtires ante los tormentos y la
discpulo y mecenas Ambrosio, el cual, antes de convertirse al cris- muerte misma; sin embargo esta firmeza por s sola no es suficiente
tianismo, haba pertenecido a la secta del gnosticismo valentiniano; garanta, porque una firmeza semejante han mostrado los seguidores
en sus manos cay un buen da el libro de Celso, y lo juzg muy pe- de otras religiones. En realidad no hay religin ni secta que no haya
ligroso para lectores incautos; y lo entreg a Orgenes para que lo re- tenido tambin sus mrtires.
El valor demostrativo de la gesta martirial de la Iglesia de los tres
primeros siglos, y de todos los tiempos, est, segn Orgenes, en la
CELSO, Discurso verdadero contra los cristianos. Introduccin y notas de Se- presencia del Espritu Santo que obra maravillas en los mrtires; el
rafn Bodeln (Madrid 1989). Espritu Santo obra maravillas que sobrepasan todo esfuerzo huma-
110 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.8. Significado de las persecuciones para la Iglesia 111

no; de ah la tendencia de las Actas martiriales a poner de relieve he- lado de sus sepulcros; y de ah al culto oficial no hubo nada ms que
chos portentosos, discursos llenos de sabidura, frente a la ignorancia un paso que se dio muy pronto. Y aquellos cristianos que no moran
y estulticia de los jueces, por la promesa de Jess de que el Espritu en los tormentos, pero que llevaban en su cuerpo los estigmas de la
Santo pondr en los labios de sus discpulos las palabras ms oportu- pasin del Salvador, ocupaban un puesto especial dentro de las res-
nas en cada caso (cf. Mt 10,20). pectivas comunidades, y dentro de la Jerarqua eclesial si eran
El influjo que ejercieron las persecuciones sobre la Iglesia fue miembros de la misma; aunque justo es reconocer que por parte de
extraordinario; y tanto desde una perspectiva negativa como desde algunos confesores hubo excesos, al pretender unos privilegios que
otra positiva. Consideradas negativamente, las persecuciones fueron slo a la Jerarqua o a la comunidad en cuanto tal les pertenecan.
un notable impedimento para la conversin de los gentiles y la con- Los mrtires eran invocados con una ternura entraable; sus reli-
solidacin de la Iglesia. La continua desaparicin de sus pastores, es- quias, en las que mora la presencia del Seor, fueron muy pronto ob-
critores y otras personas influyentes, clrigos y laicos, mermaba jeto de veneracin especial. Lo decan los cristianos de Esmirna en
la posibilidad de una mejor organizacin interna y externa de las la carta en que comunicaban la pasin de su obispo San Policarpo:
comunidades. Nosotros recogimos sus huesos que tienen para nosotros ms valor
Fue especialmente negativo el hecho de aquellos cristianos que que las piedras preciosas, son ms estimables que el oro, los depon-
no supieron permanecer firmes ante los tormentos y la muerte mis- dremos en un lugar digno. Y all nos reuniremos para celebrar en la
ma, y apostataron de la fe; unas veces de una manera abierta, y otras alegra el aniversario de este da en que Policarpo ha nacido para
veces disimuladamente, como en la persecucin del emperador De- Dios. Los cristianos ambicionaban ser sepultados al lado del sepul-
do, cuando muchos cristianos, aunque no sacrificaron realmente a cro de los mrtires porque stos eran considerados como los mejores
los dioses oficiales del Imperio, se procuraron los certificados o li- intercesores ante Dios.
belos de haberlo realizado. Bien es verdad que estos simuladores
encontraron una mejor acogida en los brazos misericordiosos de la
Iglesia que los verdaderos apstatas; lo cual fue ocasin de los cis- 5. EL MARTIRIO NO ES UN EPISODIO CERRADO
mas de Novaciano en la Iglesia de Roma, y el de Novato, Felicsimo DE LA IGLESIA PRIMITIVA
y Fortunato en la Iglesia de Cartago.
Si las persecuciones causaron dolorosos efectos negativos, cau- Cuando las persecuciones del Imperio Romano dejaron de ser
saron tambin efectos muy positivos; en las persecuciones, el fervor una amenaza para los cristianos y de ser un hecho colectivo pasaron
de los cristianos se elevaba a cotas altsimas; durante el interrogato- a ser un hecho individual, hacia ellos volvern sus ojos los cristianos
rio de los mrtires, no slo se contagiaban de su herosmo los cristia- de todos los tiempos, y sern siempre la meta soada del fervor cris-
nos, sino tambin los propios paganos. En las persecuciones se plas- tiano; y su tiempo, la edad de oro de la Iglesia.
m el prototipo del sano cristiano; y esto no slo desde una perspec- Pero el martirio no es un episodio cerrado que acaeci en un mo-
tiva cultual, sino tambin como ideal de vida. mento determinado de la historia de la Iglesia. El martirio pertenece
En el martirio se produce la vivencia ms completa de las exi- a la identidad misma de la Iglesia, puesto que el Maestro dijo clara-
gencias morales, ascticas y msticas. El mrtir practica del modo mente a sus discpulos, y en ellos a los cristianos de todos los tiem-
ms perfecto posible la verdadera imitacin de Cristo, la cual exige pos: Si a m me han perseguido, tambin os perseguirn a vosotros.
profesar en grado heroico las tres virtudes teologales: la fe en Cristo Sin el ejemplo de aquellos primeros mrtires, hombres dbiles igual
sin la ms mnima duda, la esperanza total en sus promesas, el amor que nosotros, que cantaban en los suplicios y prefirieron la muerte a
perfecto, hasta dar la vida por aquel a quien se ama, y la unin msti- renunciar a su fe, no se explicara fcilmente la alegra cristiana ante
ca ms plena con Cristo. la muerte y la certeza de la redencin por la sangre.
Los mrtires ocuparon siempre un puesto privilegiado en las co- Toda la historia de la Iglesia, desde el principio hasta nuestros
munidades primitivas: los cristianos encarcelados en espera del jui- mismos das, est ennoblecida y consagrada por la figura de hom-
cio y de la muerte eran visitados por sus hermanos en la fe, y sus bres como Ignacio de Antioqua, Policarpo de Esmirna, Ireneo de
mensajes fueron considerados como otros tantos orculos provenien- Lyn, Lorenzo y muchos otros, pertenecientes unos a la Jerarqua y
tes de la boca del Seor; los mrtires permanecern para siempre en otros al sencillo pueblo de Dios; y de mujeres como Blandina, Per-
la memoria del da aniversario de su victoria sobre el demonio, al petua y Felicitas, Cecilia, gueda, Leocadia, Ins, y tantas otras, de
112 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 8. Significado de las persecuciones para la Iglesia 113

noble rango unas como Cecilia, y otras pertenecientes a los estamen- cin radical por Cristo. El martirio es imitacin de la pasin misma
tos inferiores de la escala social, como la esclava Blandina. Pero el de Jess, que exige una ntima y perfecta comunin con l. Ante la
martirio perdur a lo largo de la Edad Media y de las Edades Moder- llamada de Dios al testimonio supremo del amor a Cristo, el cristia-
na y Contempornea; y tanto en iglesias de vieja cristiandad como en no se declara enteramente disponible para dar su vida en defensa de
iglesias en formacin, como es el caso de los mrtires de Uganda, de su amor incondicional.
Indochina, de Corea o de Japn. Los pastores de las comunidades cristianas frenaban el entu-
Pero hay un lugar en el mundo que tiene la primaca sobre todos siasmo incontrolado que, a veces, produca el ejemplo de los mrti-
los dems lugares del mundo, donde se ha testimoniado la fe en Cris- res, pues no faltaban quienes, en una valoracin presuntuosa de su
to a costa de la propia vida: Roma; y en Roma las catacumbas, aque- fortaleza, se presentaban espontneamente a los jueces y se decla-
llos gigantescos y portentosos cementerios subterrneos, donde tan- raban cristianos; pero, despus, ante el temor de la muerte o de la
tas generaciones de cristianos enterraron a sus muertos; y entre todos tortura, se volvan atrs y apostataban de la fe: Ninguno de voso-
ellos fueron venerados con especial fervor los sepulcros de los mrti- tros se presente espontneamente a los gentiles. Si alguien es arres-
res, en cuyo entorno todos los fieles se afanaban por encontrar un tado o entregado debe hablar porque, Dios presente en nosotros,
hueco en el que dormir esperando la resurreccin. hablar en aquella hora. l prefiere la confesin a la autodenuncia
pblica 6.
En el mismo sentido se expresaba San Policarpo de Esmirna:
Hermanos, nosotros no aprobamos a aquellos que se entregan es-
6. ESPIRITUALIDAD DEL MARTIRIO
pontneamente, porque el evangelio no lo ensea as 7; pero Orge-
nes deca que poda haber casos excepcionales que hacan suponer la
En el Antiguo Testamento, el testimonio de la sangre era el signo existencia de una llamada especial de Dios 8. Dios llama a todos los
ms esplndido de la ms alta fidelidad a la palabra de Yahv. En el cristianos a dar un testimonio valiente de la resurreccin del Seor
Nuevo Testamento el martirio es considerado como una prolonga- Jess (Hch 4,33); pero solamente llama a algunos a dar la prueba su-
cin de la pasin de Cristo, conforme a la pregunta que el mismo prema de su amor a Cristo, a travs del testimonio cruento de la pro-
Cristo formul a los hijos de Zebedeo: Podis beber el cliz que pia vida.
yo he de beber, o ser bautizados con el bautismo con que voy a ser
San Cipriano consolaba a algunos cristianos desilusionados por-
bautizado?; el cliz que voy a beber, s lo beberis y tambin seris
que no tenan la ocasin de dar su vida por Cristo: Ante todo el
bautizados con el bautismo con que yo voy a ser bautizado (Me
martirio no depende de ti, sino que depende de la eleccin de Dios.
10,38-39). Esto significa que los mrtires son portadores peculiares
Pero tampoco puedes decir que has perdido aquello que no sabes si
de la presencia de Cristo; sus cuerpos sern traspasados por la espa-
habas merecido recibir 9.
da, pero sus almas jams podrn ser separadas del amor de Cristo;
sufriendo con Cristo, son consumidos por las llamas ardientes del Si Dios llama al martirio, sin duda que conceder la ayuda nece-
Espritu Santo que mora en ellos. saria para que los cristianos sean fieles a esa vocacin; todo es don
de Dios; es el Seor quien, al lado del mrtir, le infunde la fuerza
El mrtir es el discpulo de Cristo por antonomasia: Ahora em- para sostenerlo en los tormentos; por eso hay que atribuir a Dios la
piezo a ser un verdadero discpulo de Cristo, deca San Ignacio de fuerza del mrtir para soportar todos los tormentos 10.
Antioqua cuando iba camino de Roma para ser expuesto a las fie-
ras 4; y para San Policarpo, los mrtires son imgenes de la verdade- La presencia de la gracia de Dios exige tambin la disponibilidad
ra caridad cristiana; sus cadenas son las diademas de los verdaderos libre del cristiano llamado al martirio; de modo que el martirio, ade-
elegidos de Dios 5. ms de ser un don de Dios, es tambin una eleccin voluntaria del
cristiano; como dice Orgenes, los mrtires han elegido voluntaria-
El martirio no lo consigue quien quiere, sino aquel a quien Dios
se lo concede; el martirio no tiene su origen en una decisin del
hombre, sino en una llamada especial de Dios a testimoniar su op- 6
SAN CIPRIANO, Carta 81, 4.
7
Martirio de San Policarpo, 4.
8
ORGENES, Comentario a la Carta a los Romanos, 4, 10.
4 9
SAN IGNACIO DE ANTIOQUA, Carta a los Romanos, 5, 3-6. SAN CIPRIANO, De mortalitate, 17.
5 10
SAN POLICARPO, Carta a los Filipenses, 1,1. .;,.., Cf. Martirio de San Policarpo, 2, 1.
114 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano

mente la muerte por la vida ''. El martirio es una respuesta llena de


amor a la invitacin que hace el Espritu Santo, de modo que se veri-
fica un encuentro perfecto entre el amor de Dios y el amor ardiente CAPTULO IX
del cristiano.
Los mrtires han sacado el mximo rendimiento a la semilla que CONSTITUCIN ORGNICA DE LA IGLESIA
en ellos sembr el Seor. Por eso mismo, San Cipriano deca que los
mrtires son aquellos que, conforme la parbola del sembrador (Mt BIBLIOGRAFA
13,1-8), han conseguido el ciento por ciento, mientras que las dems
formas de santidad solamente consiguen un 60 o un 30, y el propio BATTIFOL, P., L'Eglise naissante et le catholicisme (Pars 1927);
San Cipriano reserva el 60 a las vrgenes 12. BOUCHETTE, H., El antiguo diaconado en la Iglesia que se renueva (Madrid
1973); CHIRAT, H., La asamblea cristiana en tiempos de los apstoles (Ma-
drid 1968); COLSON, J., L'piscopat catholique, collgialit et primaut
" ORGENES, Contra Celso, 2, 17. dans les trois premiers sicles de l'Eglise (Pars 1963); GUERRA Y GMEZ,
SAN CIPRIANO, De habitu virginum, 21; cf. Carta 72, 2 y 76, 6. M., Episcopos y Presbyteros. Evolucin semntica de los trminos Episko-
pos y Presbyteros desde Homero hasta el siglo II despus de Jesucristo
(Burgos 1962); ID., Diconos helnicos y bblicos: Burgense 4 (1963)
9-143; LEMAIRE, A., Les ministres aux origines de l'Eglise (Pars 1971);
MADOZ, J., La Iglesia de Jesucristo o Fuentes y documentos para el estudio
de su constitucin e historia (Madrid 1935); ID., El Primado romano. Fuen-
tes y documentos para el estudio de su constitucin e historia (Madrid
1936); PROAO, V., Conciencia de la funcin episcopal en la Iglesia primi-
tiva: Burgense 4 (1963) 227-273; SHERWIN WHETE, Trasfondo romano del
cristianismo primitivo: Concilium 27 (1967) 9-18; TILLARD, J. M., Iglesia
de Iglesias. Eclesiologa de comunin (Salamanca 1991); ID., El Obispo de
Roma. Estudio sobre el papado (Santander 1992).

1. AUTONOMA DE LAS IGLESIAS LOCALES

Las relaciones de la Iglesia con el mundo circundante, la cultura


y la poltica, representadas especialmente por la cultura griega y por
el Imperio Romano, acaparan de tal manera el objetivo de los histo-
riadores que olvidan, en muy alta medida, que la preocupacin fun-
damental de los cristianos de los primeros siglos fue la creacin de
verdaderas comunidades locales, cimentadas en el amor mutuo, para
responder as a los deseos explcitos de Jess de Nazaret; que os
amis unos a otros como yo os he amado (Jn 13,34).
Los primeros cristianos eran muy conscientes de que sus comu-
nidades tenan su origen en las alturas del misterio trinitario; la Igle-
sia, las Iglesias locales y la Iglesia universal, constituyen un don de
lo alto en el que intervienen cada una de las tres divinas personas,
porque el Hijo hecho hombre convoc a los que am, para que es-
tuvieran con l y para enviarlos a anunciar el evangelio (Me
3,13-14); pero nadie va al Hijo si el Padre no lo lleva (Jn 6,44); y
no puede haber un verdadero encuentro con Cristo si no es por la
116 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.9. Constitucin orgnica de la Iglesia 117

fuerza del Espritu, porque nadie puede decir Jess es Seor!, sino fcilmente inteligibles por aquellos hombres que todava no han es-
por influjo del Espritu Santo (1 Cor 12,3). cuchado la Palabra de Dios.
Cada comunidad cristiana local lleva dentro de s misma la im- Las comunidades cristianas son unos espacios a travs de los
pronta de la Trinidad. La Iglesia reunida por una invitacin de lo cuales la Palabra de Dios prosigue su camino glorioso, desvelando la
alto, crece y se desarrolla tambin por los dones de lo alto: la Palabra fecundidad y la riqueza del misterio de Jess de Nazaret, Palabra
convocante engendra la comunin en la fe, aglutina en un mismo eterna y definitiva de Dios para los hombres de todo tiempo y lugar,
proyecto de vida, e impulsa a la predicacin de la Buena Nueva a to- porque no hay nada ms que un nico y mismo evangelio, vlido
das las gentes. Se trata del misterio de la Iglesia convocada por Dios para los hombres de todos los tiempos y lugares.
en torno a su Hijo: Dios os llam a ser solidarios con su Hijo, Jess, La razn de las diferencias existentes entre unas comunidades y
el Mesas, Seor nuestro (1 Cor 1,9). otras radicaba en el hecho de que cada Iglesia local se desarroll a
Cada Iglesia local tena dentro de s misma todos los elementos travs de la encarnacin en el modo de ser y de sentir de cada pue-
esenciales para vivir de una manera autnoma la salvacin trada por blo. Esta pluralidad, no slo no se opona a la unidad fundamental de
Cristo, a saber: la fe, el bautismo, la comunin eucarstica, los caris- la Iglesia, sino que, por el contrario, era la mejor demostracin de la
mas concedidos por el Espritu Santo, los servicios que cada fiel comunin eclesial que solamente puede darse por la convergencia de
presta en la comunidad, y los ministerios especiales para los que al- las diferencias y no por la uniformidad que las anula; pero respetan-
gunos fieles son deputados por la comunidad. do siempre aquellos elementos que en los Hechos de los Apstoles
Esta plena autonoma no significaba, sin embargo, que las comu- se consideran como la base sobre la que se tiene que asentar cual-
nidades cristianas vivieran encerradas en s mismas; tambin era un quier comunidad cristiana. Para que existiera una comunidad cristia-
elemento constitutivo de cada comunidad su apertura a la comunin na que mereciera el nombre de tal, tena que existir una coincidencia
con las dems comunidades cercanas y distantes, lo cual daba lugar a fundada en la fidelidad a las enseanzas de los Apstoles, a la co-
la Iglesia universal por encima de las Iglesias locales; de manera que munin, a la fraccin del pan y a las oraciones (Hch 2,42).
la Iglesia sin ninguna connotacin localista significaba la totalidad Ahora bien, por su propio dinamismo interno de apertura al resto
de las comunidades cristianas esparcidas por el mundo entero. de las comunidades cristianas, se fueron configurando algunos cen-
La Iglesia universal se compona de una tupida red de Iglesias lo- tros especiales que aglutinaban a las dems comunidades cristianas
cales que inicialmente tenan el mismo rango y cuya autoridad mxi- existentes en una regin, adquiriendo as unos rasgos que les daban
ma, a partir de finales del siglo i, era el obispo. una fisonoma particular en su disciplina, en su liturgia, e incluso en
las formulaciones de la fe, segn el contexto sociocultural en que se
crearon.

2. ORGANIZACIN PLURIFORME
b) La creatividad de los orgenes
a) La Iglesia es obra de Dios y de los hombres
No existi desde el principio un arquetipo de Iglesia, conforme al
La Iglesia es obra de Dios, pero tambin es obra de los hombres cual tuvieran que modelarse todas las dems. Una cosa as negara la
concretos que caminan por el tiempo y por el espacio, porque la rea- condicin histrica de la Iglesia. Al principio todo era espontaneidad
lidad que los unifica es la comn respuesta a la Palabra que los ha y creatividad, y cada comunidad cristiana, como cualquier otro gru-
convocado. Igual que la Iglesia del antiguo Israel en el desierto po de personas, se dot a s misma de una mnima organizacin in-
naci de la Palabra de Dios aceptada por el pueblo al pie del Sina terna, que en lo fundamental responda a los postulados y exigencias
(Ex 24,7-8), del mismo modo la Iglesia del nuevo Israel nace, cre- concretas que, de alguna manera, se consideran como manifestacio-
ce y se consolida solamente si escucha fielmente (1 Tes 1,5-7) la Pa- nes coherentes de la fe en Cristo salvador; y esto se consegua a tra-
labra y la encarna de un modo siempre distinto en los diferentes rit- vs de la sucesin apostlica.
mos de la historia. De ah que la Iglesia asuma rostros diferentes se- La institucionalizacin de la Iglesia se aceler a medida que fue-
gn las circunstancias de tiempos y de lugares en que se hallan los ron faltando los Apstoles, testigos directos de la vida y de la pala-
hombres convocados por Dios, y que estn llamados a ser testigos bra de Jess. Desde el principio se manifiestan dos tendencias bien
/. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.9. Constitucin orgnica de la Iglesia 119

diferenciadas: por una parte, la que arranca de la Iglesia-Madre de Este nuevo grupo de ministros no tiene nada que ver, excepto el
Jerusaln y que plasmar de un modo ms directo a las comunidades nombre, con la institucin del Diaconado tal como aparecer des-
palestinenses que, en su estructura ms exterior, muestran una orga- pus. Los Siete no slo se dedicaban al servicio de las mesas, sino
nizacin que toma sus elementos de la estructura sinagogal del ju- que tambin predicaban el evangelio; pero este grupo tuvo que dis-
daismo. Y, por otra parte, las comunidades de origen paulino, las persarse a consecuencia de la predicacin de Esteban que lo condujo
cuales, por carecer del cuadro institucional de las sinagogas judas, a la muerte; y poco despus tambin los Doce tuvieron que disper-
manifiestan una mayor espontaneidad y creatividad, que el propio sarse, al producirse la persecucin de Herodes que condujo al marti-
San Pablo considera como manifestaciones del Espritu Santo, segn rio de Santiago el Mayor, y a la crcel a San Pedro (cf. Hch 12,1-17).
su conviccin fundamental de que cada cristiano tiene sus propios La persecucin de Herodes puso fin al grupo de los Doce; pues
dones o carismas: La multiforme manifestacin del Espritu se le da ya no se reunieron para designar un sucesor de Santiago el Mayor; y
a cada uno para el provecho comn (1 Cor 12,7); a unos hizo Dios no se debe achacar esto simplemente a la imposibilidad de reunirse,
en la Iglesia primeramente apstoles, en segundo lugar profetas, en como haban hecho en el caso de la desaparicin de Judas, sino por-
tercer lugar doctores, luego el poder de los milagros, luego dotes de que el simbolismo de los Doce, en cuanto que representaban a la to-
curacin, de asistencia, de gobierno y diversidad de lenguas (1 Cor talidad del Pueblo de Israel, careca ya de sentido desde el momento
12,28); hay diversidad de dones pero todos tienen que confluir en el en que se haban incorporado algunos paganos a la Iglesia, como ha-
servicio de la comunidad; y, por tanto, a sta incumbe discernir los ba sido el caso del centurin Cornelio y de toda su familia (cf. Hch
carismas y el ejercicio ordenado de los mismos. 10,1.34-43).
San Pablo entiende que la Iglesia es un organismo vivo, animado
por la fuerza del Espritu Santo; la Iglesia es un cuerpo cuya cabeza
es Cristo; y por eso mismo exige de los santos, es decir, de los fie- b) Los ministerios durante la primera expansin de la Iglesia
les, el reconocimiento hacia quienes en el Seor presiden la comu-
nidad, los obispos y los diconos (cf. Flp 1,11; 1 Tes 5,12), aunque
estos nombres no signifiquen exactamente lo mismo que en la orga- La apertura a los paganos trajo consigo un tipo nuevo de organi-
nizacin eclesial de hoy, sino ms bien los presbteros y sus asis- zacin de los ministerios en la Iglesia. Desde que Pedro se march
tentes, encargados de dirigir y atender a la comunidad (cf. Tit 1,5). de Jerusaln, se inicia la gran expansin misionera de la Iglesia; y
sus protagonistas fueron los apstoles, es decir los misioneros.
La iniciativa parti de la Iglesia de Antioqua, desde donde fueron
enviados oficialmente, en nombre de la misma comunidad, predica-
3. LA MULTIFORME EXPRESIN DE LOS MINISTERIOS dores para anunciar la Buena Nueva por toda la cuenca del Medite-
rrneo. Esta etapa de la primera gran expansin de la Iglesia conclu-
a) Un ministerio para cada necesidad y con la muerte de San Pedro y San Pablo en Roma durante la per-
secucin de Nern. Los ministerios giraban en torno a los
Los distintos ministerios surgieron en la Iglesia primitiva confor- apstoles, los profetas y los doctores; denominacin que se
me a las necesidades de las distintas Iglesias locales. Al principio la encuentra no slo en las cartas paulinas (cf. 1 Cor 12,28), sino tam-
Comunidad de Jerusaln giraba enteramente en torno a los Doce; por bin en la Didaj, una especie de manual del misionero de finales
eso fue preciso elegir a Matas a fin de completar este nmero sim- del siglo i, redactado probablemente en la comunidad de Antioqua.
blico en sustitucin de Judas Iscariote (Hch 1,15-26). Por entonces Los apstoles o misioneros iban de ciudad en ciudad anun-
no se usaba an el ttulo de Apstoles para referirse a los Doce testi- ciando el evangelio y constituyendo nuevas comunidades; los pro-
gos oculares elegidos por el mismo Jess (Me 3,13); esta denomina- fetas eran cristianos que hablaban en el Espritu '; parece que se
cin se emplear solamente despus de la muerte de los Doce, a fina- encargaban principalmente de predicar la homila en la asamblea eu-
les del siglo i. Los Doce constituyen el marco organizativo de la carstica, despus de la lectura de la palabra de Dios 2; los docto-
Iglesia de Jerusaln, hasta que apareci el conflicto por la desaten-
cin de las viudas y de los pobres del grupo helenista (Hch 6,1).
1
Fue entonces cuando se present la necesidad de constituir el 1 Cor 14,29-32; Didaj, X, 7-8.
2
grupo de los Siete Diconos para la atencin del grupo helenista. 1 Cor 14,15-17; Didaj, X, 4.
120 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.9. Constitucin orgnica de la Iglesia 121

res o maestros aparecen asociados con frecuencia a los profe- ducir que el ministerio del diaconado es ejercido tanto por hom-
tas 3. La misin de los doctores o maestros consista en impar- bres como por mujeres.
tir una enseanza ms sistemtica de la palabra de Dios, al estilo de Clemente Romano ( | 95) plantea de un modo claro la necesidad
los rabinos; algunos de estos doctores haban sido previamente ra- de una estructuracin de los ministerios en la comunidad de Corinto,
binos judos, como es el caso de Pablo y de Apolo 4. como consecuencia de la rebelin de algunos fieles carismticos
Cada comunidad cristiana, proveniente del paganismo, elega sus contra sus dirigentes; Clemente Romano rechaza esa destitucin por-
propios ministros: vigilantes (obispos) y auxiliares (dico- que los dirigentes de la comunidad de Corinto no han cometido falta
nos) (cf. Flp 1,1; 1 Tes 5,12-13), los cuales, segn la Didaj, han de alguna; un caso contrario es el que menciona San Policarpo de
ser dignos del Seor, hombres mansos, desinteresados, veraces y Esmirna, el cual aprueba la destitucin del presbtero Valente
probados porque tambin ellos desempean entre vosotros el oficio en la Iglesia de Filipos, posiblemente por alguna irregularidad
de profetas y de maestros 5. administrativa.

c) Los ministerios de animacin de las comunidades d) La triple jerarqua ministerial: obispos, presbteros
y diconos
En el momento en que San Pedro y San Pablo mueren en Roma,
el evangelio ha penetrado ya en las principales ciudades de la cuenca En las cartas de San Ignacio de Antioqua aparece ya la figura del
del Mediterrneo; se ha producido una gran expansin geogrfica; la obispo monrquico al frente de las comunidades cristianas como ga-
tarea evangelizadora del mundo pagano continuar; pero la tarea ranta de su unidad; pero el obispo est rodeado del consejo de los
ms importante era entonces consolidar lo ya conseguido. Es la eta- presbteros y diconos. Esta triple jerarqua: obispo, presbteros y
pa de los ministros que San Pablo llama evangelizadores y pasto- diconos, es la que se estableci desde entonces de un modo perma-
res (Ef 4,11); y a los que se dirigen especialmente las llamadas Car- nente en la Iglesia catlica. Pero, puesto que San Ignacio de Antio-
tas pastorales escritas por un discpulo de San Pablo: Tened cuida- qua no pretende introducir ninguna innovacin, habr que concluir
do de vosotros y de toda la grey, en medio de la cual os ha puesto el que esa triple jerarqua estaba admitida unos decenios antes, por lo
Espritu Santo como vigilantes para pastorear a la Iglesia de Dios menos en las comunidades de Siria 7.
(Hch 20,28; cf. 1 Pe 5,2). Era preciso animar desde dentro a los cris- En los escritos del Nuevo Testamento propiamente dichos no se
tianos que se vean sometidos a un doble peligro: por una parte, la impone ninguna estructuracin de los ministerios, sino que las co-
presencia en la grey de Dios de algunos pastores indignos; de ah las munidades cristianas son libres para organizarse segn sus propias
recomendaciones del autor de las cartas dirigidas a Tito y Timoteo, necesidades; sin embargo todas las comunidades tenan muy claro
encaminadas a la eleccin de pastores responsables, de una morali- cul habra de ser el espritu que imperase en el ejercicio de los dis-
dad intachable, y hbiles para ensear (cf. Tit 1,5-6; 1 Tim 3,2-5; tintos ministerios: el ministerio es un servicio a la Palabra de Dios, a
5,17); y, por otra parte, las herejas de tipo gnstico que pululaban la comunidad, y nadie debe monopolizarlos en provecho propio.
ya por todas las comunidades, y ponan en peligro los cimientos Estas directrices fundamentales estn muy explcitas en labios de Je-
de la fe. ss, cuando transmiti a los Apstoles su propia autoridad. Y este
En esta ltima etapa del siglo i siguen presentes en las comunida- mismo sentido de servicio se conserv cuando los Apstoles, a su
des los presbteros o ancianos, denominados a veces vigilantes, y vez, la transmitieron a sus sucesores en cada comunidad cristiana.
los diconos o auxiliares 6. Los diconos aparecen por primera vez La sucesin apostlica era la mejor garanta contra la introduc-
en la primera carta a Timoteo (3,8-13); y de este texto se puede de- cin de las falsas doctrinas del gnosticismo que se convirtieron en un
serio peligro para la fe cristiana, despus de la muerte de los ltimos
f apstoles; entonces se hizo necesario sealar con total precisin
3
Hch 13,2; Didaj, XV, 1. quines garantizaban la tradicin doctrinal recibida de los Apstoles.
4
Didaj, III, 1-7.
5
Didaj, XV, 1. I
6 7
Didaj, XV, 1-2. SAN IGNACIO DE ANTIOQUA, A los tralianos II, 2; III, 1.
122 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.9. Constitucin orgnica de la Iglesia 123

Contra los gnsticos cristianos que pretendan la posesin de una re- tructura social propiamente dicha, por ms que deba estar siempre
velacin particular que los iniciaba en los misterios, los pastores de presidida por la caridad con la asistencia del Espritu Santo.
las comunidades oponan la garanta de la doctrina revelada en los
sucesores de los Apstoles en cada comunidad. El primero en apelar Segn Hiplito Romano, los obispos, presbteros y diconos re-
a la sucesin apostlica fue Hegesipo (f 180); y San Ireneo de Lyn ciben una gracia especial por la imposicin de las manos y la ora-
atestigua que los Apstoles instituyeron obispos en las Iglesias como cin, de manera que les es propia y no la comparten con los fieles,
sus sucesores, y les confiaron la misin de ensear en su lugar; y sta por ms que les haya sido otorgada para el servicio de toda la comu-
es la razn por la que en todas las Iglesias se ensea la misma doctri- nidad cristiana. La jerarqua, el clero, en el transcurso de unas dca-
na; cada Iglesia se preocup de conservar las listas de sus obispos das, y sobre todo despus de la paz constantiniana, se apropiar de
desde la poca apostlica. Y el propio San Ireneo transmite la lista una terminologa completamente ajena al Nuevo Testamento, en la
de los obispos de Roma, cuya Iglesia es la ms grande, la ms anti- que el obispo de Roma se equipara y asume el ttulo de Sumo Pont-
gua y conocida por todos... Aquella tradicin y anuncio de la verdad fice, Sumo Sacerdote, Papa, aunque este ttulo no ser exclusivo del
que hay en la Iglesia desde los Apstoles ha llegado hasta nosotros obispo de Roma; los obispos se llamarn Pontfices; y los presbteros
con este orden y sucesin. se llamarn sacerdotes, es decir, se emplea una terminologa que se
toma en parte del judaismo y en parte del paganismo, pues Sumo
Pontfice era un ttulo de la religin pagana de Roma que asuma el
propio emperador, y el de Sumo Sacerdote y sacerdotes, pertenecan
e) Distincin entre el clero y los fieles al lenguaje del Antiguo Testamento; solamente Jess es llamado
Sumo Sacerdote en la Carta a los Hebreos, y precisamente en sentido
Desde la comunidad primitiva de Jerusaln exista ya una dife- polmico, para afirmar que el sacerdocio de Jess no es equiparable
rencia entre los Doce, los Siete Diconos y los fieles; y esta distin- al del Antiguo Testamento (Heb 4,12-15; 5,5-10; 7,11-14).
cin se acenta cada vez ms, a medida que la vida de las comunida-
des se organiza y se institucionaliza; haba funciones, como la presi-
dencia de la eucarista, que solamente podan ejercer los obispos y
despus los presbteros; pero hasta principios del siglo m no se haba f) Otros ministerios eclesisticos
desarrollado todava una teologa que justificase esa distincin entre
el clero y los fieles. Tertuliano (f 220), por ejemplo, no estaba muy A lo largo del siglo m se presentan nuevas necesidades en las co-
conforme con esa distincin tan radical, aunque la admite, puesto munidades cristianas, que dan lugar a la creacin de nuevos ministe-
que habla expresamente de la diferencia existente entre los ordena- rios y oficios eclesisticos: subdiaconado, acolitado, lectorado,
dos y el pueblo fiel en funcin de las asambleas de la comunidad exorcistado, ostiariado y fossores. Todos estos ministerios existan
cristiana; pero no admite una justificacin teolgica, porque delante ciertamente en Roma en el ao 250; se demuestra por una carta del
de Dios no hay dos clases de cristianos, y apela a las palabras de San papa Cornelio al obispo Fabiano de Antioqua.
Pedro: pero vosotros sois linaje elegido, sacerdocio real, nacin Estos oficios no pertenecan propiamente al ministerio ordenado,
santa, pueblo adquirido para anunciar las alabanzas de Aquel que os sino que se fueron creando a medida que se incrementaba el nmero
ha llamado de las tinieblas a su admirable luz (1 Pe 2,8). de los cristianos. Los subdiconos eran ayudantes directos de los
Tertuliano adelanta as el clebre dicho de San Agustn: con vos- diconos en la administracin de los bienes materiales y en la asis-
otros soy cristiano, para vosotros soy obispo, pues dice con precisin tencia a los pobres. Los aclitos preparaban los elementos necesarios
que el rango de los ordenados ha sido santificado en atencin a su para las celebraciones litrgicas. Los lectores tenan a su cargo la
asamblea, pues donde no hay asambleas del orden eclesistico, all lectura de los libros santos en las mismas celebraciones litrgicas.
ofreces t, bautizas t y eres sacerdote para ti solo. Pero, apenas Los exorcistas se encargaban de la expulsin de los demonios, me-
dos dcadas ms tarde, la distincin entre clero y fieles ya est ple- diante los ritos de exorcismo, que en la Iglesia primitiva eran muy
namente establecida y legitimada teolgicamente por la Tradicin frecuentes. Los ostiarios se preocupaban de vigilar las puertas de las
apostlica de Hiplito Romano (f 235), de modo que esta obra re- iglesias, a fin de que la liturgia cristiana se desarrollara con tranquili-
presenta la conclusin de un proceso en el que la Iglesia ha dejado de dad, libre de ojos indiscretos. Los fossores eran los encargados de
ser una organizacin meramente fraternal para convertirse en una es- excavar las tumbas; y tenan a su cuidado los cementerios cristianos.
124 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.9. Constitucin orgnica de la Iglesia 125

4. DE LAS IGLESIAS LOCALES A LA IGLESIA UNIVERSAL carista. La comunin se realizaba ante todo por la celebracin de la
eucarista que significaba y causaba la unidad con Cristo y la unidad
con la Iglesia. El lugar de la eucarista era la iglesia local; pero cuan-
a) El concepto de comunin en la Iglesia primitiva do los cristianos aumentaron en las grandes ciudades, ya no se poda
celebrar la eucarista con la participacin de toda la comunidad; en-
Entre las diversas comunidades cristianas exista un vnculo que tonces, como signo de comunin se celebraba la eucarista en varios
las mantena unidas, dentro del respeto a la autonoma de cada una lugares a la vez, y a la misma hora en que la celebraba el obispo, el
de ellas, las cuales posean en s mismas todo lo necesario para con- cual, como signo de comunin, enviaba a las diferentes iglesias de la
seguir los fines de la obra salvfica de Cristo. Esta comunin, tal ciudad algunas partculas del pan consagrado por l; y por la misma
como se entenda en la Iglesia primitiva, era la comunin de los fie- razn de participar en la comunin con la comunidad se llevaba la
les entre s, de los fieles con sus obispos, de los obispos entre s y de eucarista a quienes no haban podido asistir a la celebracin. Y a las
todos con Cristo, Cabeza del Cuerpo de toda la Iglesia. Con frecuen- comunidades del entorno se les enviaba un pan a fin de que lo em-
cia en los escritos de la Iglesia primitiva comunin es sinnimo de plearan en la celebracin de su eucarista. De ah el empeo de los
Iglesia universal. San Agustn deca que la Iglesia consiste en la herejes y cismticos para hacer que los catlicos participaran de su
comunin de todo el orbe terrqueo 8; y Opiato de Milevi identifi- comunin eucarstica; no faltaron casos en los que, con esta finali-
caba la comunin con la Iglesia, de tal manera que una comunin dad, se les introduca, por la fuerza, la eucarista en la boca.
distinta equivala a una Iglesia diferente 9. Otro gran cauce para mantener la comunin entre las iglesias lo-
La comunin era algo ms que la mera concordia en el modo cales, fueron las cartas de comunin: los obispos se comunicaban
de pensar, aunque la unidad de fe es fundamental para la comunin; entre s su eleccin por medio de cartas; y tenan el catlogo de los
pero la unidad de fe no basta para realizar esta comunin. De Nova- obispos con quienes estaban en comunin; y, a travs de estos obis-
ciano se dice que tena la misma fe catlica y, sin embargo, no parti- pos, estaban en comunin con todos los que, a su vez, estuvieran en
cipaba de la comunin. La comunin, por otra parte, no elimina comunin con cada uno de ellos. Pero exista adems la costumbre
cualquier diferencia en el modo de pensar; en la Iglesia primitiva, ni de que algunos obispos con mayor prestigio escribieran cartas a otras
todos los pastores ni todos los fieles tenan un nico modo de pensar; iglesias a fin de ayudarlas en situaciones de conflicto, o cuando sur-
y, sin embargo, esto no era suficiente para romper la comunin. Esto ga algn problema grave. En este sentido escribi Clemente Roma-
se demostr en las disputas entre la Iglesia de Roma y las Iglesias no su carta a la comunidad de Corinto; pero haba obispos, como fue
orientales en torno a la fecha de la celebracin de la Pascua; el papa el caso de Dionisio de Corinto, quien, sin tener jurisdiccin alguna
Aniceto y Policarpo de Esmirna no rompieron la comunin eclesial sobre ellas, escribi hacia el ao 170 cartas a diferentes iglesias, ta-
por el hecho de que cada uno perseverase en celebrar la Pascua en les como Lacedemonia, Atenas, Nicomedia, Creta, Asia Menor e in-
fecha diferente; y otro tanto acaeci a finales del siglo n, cuando el cluso Roma; la finalidad de estas cartas era la comunicacin sobre la
papa Vctor volvi sobre el mismo tema. aparicin de nuevas herejas, sobre la confesin de la propia fe, so-
bre sus costumbres, sobre la persecucin y sus mrtires; se formula-
ban preguntas y se daban consejos. Las iglesias locales conservaban
estas cartas, y se lean en las asambleas eucarsticas como signos efi-
b) Diferentes expresiones de la comunin eclesial caces de la comunin intraeclesial.
Los cristianos que emprendan algn viaje se provean de cartas
La comunin entre las diversas Iglesias locales se haca visible
del obispo para atestiguar su comunin con l y para que los recibie-
de diversas maneras: por la participacin en la comunin eucarsti-
ran en las comunidades que visitaban; se llamaban cartas de comu-
ca, la cual no slo significaba, sino que tambin causaba la comu-
nin y tambin cartas de recomendacin y cartas de paz, que sola-
nin entre aquellos que participaban de la misma; en el siglo iv la
mente podan ser firmadas por el obispo, no por un simple presbte-
palabra comunin, sin ms adjetivos, se emple para designar la eu-
ro; equivalan a un carn de identidad cristiana; quien lo
presentaba, tena derecho a ser admitido a la comunin eucarstica, y
8
PL 43,454. a la hospitalidad. La hospitalidad era otro signo muy fuerte de comu-
9
PL 11,965. nin en la misma fe.
126 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.9. Constitucin orgnica de la Iglesia 127

Exista adems un criterio infalible de comunin con la Iglesia excomulg al obispo resultaba ser el excomulgado y separado de la
universal, que consista en estar en comunin con el obispo de comunidad cristiana.
Roma; esto se consideraba garanta suficiente para atestiguar la co-
munin en la misma fe. En la Iglesia de Roma, por ser la sede de Pe-
dro, est el fundamento de toda la comunin catlica, porque, como
deca San Ignacio de Antioqua, la Iglesia que preside en la capital 5. DICESIS, METROPOLITANOS, PATRIARCADOS
del territorio de los romanos... est puesta a la cabeza de la caridad.
Este hecho de que la comunin con la Iglesia romana era criterio La divisin del Imperio en provincias, prefecturas y dicesis, fue
de la legitimidad cristiana, lo conocan incluso los paganos, porque el modelo seguido por la Iglesia para su propia organizacin territo-
cuando Pablo de Samosata cay en la hereja y fue depuesto de la si- rial. La civilizacin romana era urbana, porque todo giraba en torno
lla episcopal, la comunidad catlica le exigi que abandonara tam- a las ciudades; dentro de cada provincia, lgicamente la capital de la
bin la casa episcopal (369); pero l apel contra esta decisin al tri- misma tena bajo su jurisdiccin a las dems ciudades. Tambin el
bunal del emperador Aureliano, el cual decret que la casa episcopal cristianismo fue inicialmente una religin urbana, de modo que la
se entregara al obispo que estuviera en comunin con el obispo de comunidad cristiana de cada ciudad estaba presidida por un obispo,
Roma. Todo lo cual evidencia una cierta preeminencia de la Iglesia y cuando el cristianismo se expandi por la campia, crendose otras
romana, y no slo de honor, sino tambin disciplinar y jurdica; de lo comunidades cristianas ms reducidas, el obispo enviaba a un pres-
contrario no se explicara cmo la comunin con el obispo de Roma btero o a un obispo auxiliar para que las atendiera; y as se dio lugar
fuese el criterio decisivo de la comunin con la Iglesia universal. a lo que despus se llamar la dicesis; de modo que en una provin-
cia civil haba varias dicesis o comunidades presididas por sus pro-
pios obispos; y entonces el obispo que presida la comunidad cristia-
na de la capital de la provincia civil fue adquiriendo una cierta pri-
c) Comunin y excomunin maca sobre las dems dicesis, y se convirti en el metropolitano de
la provincia eclesistica.
El concepto de comunin est en ntima conexin con el de exco- Los metropolitanos vigilaban la disciplina y confirmaban la elec-
munin. La excomunin en la Iglesia primitiva significaba la rotura cin de los obispos de su provincia. La autoridad de los metropolita-
de las relaciones de comunin, tanto de la comunin eucarstica nos se vio reforzada, en detrimento de la autoridad de los obispos,
como de la comunin epistolar. La excomunin poda dirigirla un por la institucin de los snodos locales y regionales convocados
obispo contra sus fieles y sus clrigos, los cuales eran admitidos de para tratar sobre determinados asuntos de inters para toda la provin-
nuevo a la comunin solamente despus de haber cumplido la peni- cia eclesistica, como nuevas herejas; ste fue el caso del montais-
tencia correspondiente. Tambin poda excomulgar un obispo a otro mo; y tambin para tratar de asuntos meramente disciplinares, como
obispo, incluso aunque no fuese su superior legtimo: por ejemplo, la disputa en torno a la fecha de la celebracin de la Pascua, que pro-
San Basilio excomulg a Eustacio, a pesar de que ambos tenan el voc la reunin de varios snodos a finales del siglo n.
mismo rango de Metropolitanos. Incluso un simple fiel cristiano po- De la conjuncin de varias provincias eclesisticas surgi el pa-
da excomulgar a su obispo; por ejemplo, Felicsimo rompi la co- triarcado, cuya capital coincida con la capital de las dicesis civiles
munin con su obispo San Cipriano de Cartago; y esto mismo ocu- del Imperio Romano, y tena jurisdiccin sobre todos los metropoli-
rri cuando, el da de Navidad, el emperador Arcadio de Constanti- tanos de su demarcacin geogrfica.
nopla rechaz la comunin eucarstica de manos de su obispo San El Concilio de Nicea (325) ratific este ordenamiento eclesisti-
Juan Crisstomo. co que se haba consolidado a lo largo del siglo ni; el canon IV se re-
Muchos otros hechos similares se podran traer a colacin, pero fiere a los metropolitanos; y el canon VI a la precedencia de los pa-
cabe preguntar qu cristiano posea el derecho de excomulgar a otro triarcados, reconociendo este orden: Roma, Alejandra, y Antioqua;
cristiano. En realidad, cualquier cristiano poda excomulgar a otro; se reconoci tambin el honor debido a la Iglesia-Madre de Jerusa-
pero todo dependa de quines siguieran al que excomulgaba o al ex- ln; esta comunidad, la primera de todas las comunidades, perdi,
comulgado; porque si un fiel excomulgaba a su obispo, y resulta que, despus de las guerras judas del 66-70 y 132-135, la singular impor-
despus, toda la comunidad segua a su obispo, ese fiel cristiano que tancia que haba tenido en los orgenes de la Iglesia.
128 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.9. Constitucin orgnica de la Iglesia 129

Ms tarde Constantinopla, la Nueva Roma, como residencia (443-449) aplicado al papa Len Magno; pero este ttulo no se reser-
del emperador, luchar por adquirir el mismo rango de patriarcado, y v entonces para el obispo de Roma, sino que se aplic a todos los
lo conseguir; en cambio fracasaron en esta misma pretensin los obispos.
metropolitanos de Efeso, Heraclea, Cesrea; y Cartago, cuyo obispo, Tampoco el nombre de Papa estaba reservado al obispo de
a pesar de que, desde los tiempos de San Cipriano, descollaba en el Roma, porque antes que a l se le aplic en el ao 155 a San Policar-
norte de frica por encima de un simple metropolitano, tampoco po de Esmirna; y en el siglo ni era comn aplicarlo a todos los obis-
consigui el rango de patriarcado. pos. Tertuliano fue el primero en atribuirlo al obispo de Roma, San
La configuracin de los patriarcados no alcanz su estatuto defi- Calixto; y en la Iglesia bizantina se atribua comnmente a todos los
nitivo hasta el siglo vi. Cinco fueron las sedes episcopales que tuvie- sacerdotes. Solamente a partir del siglo vi se empez a reservar para
ron este rango, cuatro en Oriente: Alejandra, ntioqua, Constanti- el obispo de Roma.
nopla y Jerusaln; y uno solo en Occidente, Roma, aunque posterior- El primado del obispo de Roma tiene su fundamento teolgico en
mente algunas sedes episcopales de Occidente, como Venecia, el primado de Pedro, primado no slo de honor sino tambin de ju-
Lisboa y otras, consiguieron el ttulo, meramente honorfico, de risdiccin, es decir, primado en cuestiones de fe y costumbres, de
patriarcado. disciplina y de gobierno sobre la Iglesia universal. Son abundantsi-
Para solucionar los conflictos provocados por nuevas herejas, mos los escritos de los santos Padres que deben ser considerados
cuyos fautores llevaban aparejada la pena de excomunin, se reunan como verdaderos y slidos elementos teolgicos sobre el primado
los snodos locales y regionales, es decir asambleas en las que los del obispo de Roma, especialmente aquellos en los que afirman que
metropolitanos decidan de parte de quin estaba la razn, tanto en solamente existe una Iglesia, fuera de la cual no hay salvacin; el
cuestiones doctrinales como disciplinares. El montaismo motiv la signo evidente de esta verdadera Iglesia es la comunin eclesistica;
reunin de los primeros snodos a finales del siglo n; pero estas por mandato de Cristo, Pedro es cabeza de los apstoles en la que se
asambleas no se reunan solamente para solucionar conflictos entre fundamenta la unidad de la Iglesia universal; el depsito de la fe se
obispos o entre un obispo y sus fieles, sino tambin para tratar de conserva en las iglesias apostlicas, especialmente en la de Roma; el
asuntos concernientes al ordenamiento eclesistico, a la doctrina teo- obispo de Roma es el sucesor actual del apstol San Pedro.
lgica, a la liturgia y a la disciplina. Los snodos fueron el instru-
mento ms apto para salvar la comunin entre las iglesias, aunque no
siempre pudieron resolver todas las diferencias. Esta prctica sinodal b) Pedro, obispo de la Iglesia de Roma
trajo consigo una cierta disminucin de la autoridad de los obispos
en sus iglesias locales.
Pedro muere mrtir y es sepultado en Roma; ninguna otra Iglesia
reclama su sepulcro; tambin Pablo muri mrtir en Roma; pero
nunca se ha reivindicado la sede episcopal de Roma para San Pablo,
6. EL PRIMADO DEL OBISPO DE ROMA sino que siempre se ha dado por supuesto que el primer verdadero
obispo de Roma fue San Pedro. Todos los catlogos ms antiguos
a) Identidad teolgica del primado romano de los obispos de Roma empiezan con San Pedro: Pedro, Lino, que
es citado por San Pablo en las cartas a Timoteo, Cleto (o Anacleto),
La identidad del primado de Roma no hay que buscarla en los di- Clemente, Evaristo, Sixto, Alejandro, Telesforo, Higinio, Po, Ani-
ferentes nombres con los que se design a su obispo durante los pri- ceto, Sotero, Eleuterio..., cuyo Pontificado coincide con los escritos
meros siglos. El nombre de Pontfice estaba reservado al principio al de San Ireneo (175-189) que compuso el primer catlogo de los obis-
sumo sacerdote pagano, y despus los emperadores romanos se lo pos de Roma a la que elogia, y le reconoce a su obispo la autoridad
reservaron para s mismos. Por semejanza con los pontfices judos para intervenir en otras Iglesias, incluso para separarlas de la comu-
tambin Cristo es llamado pontfice (Heb 5,10). Por su similitud con nin eclesial. El Catlogo Liberiano, compuesto hacia el ao 354,
el ttulo pagano, el papa San Dmaso prefera los nombres de obispo, ya seala la cronologa de los obispos de Roma: aos, meses y das
sacerdote, pastor, rector, etc.; pero, cuando el paganismo empez a de cada pontificado.
decrecer, tambin decreci la repugnancia hacia ese ttulo; y aparece Es digno de tenerse en cuenta que los doce primeros papas son de
por primera vez en el arco triunfal de la iglesia de San Pablo las ms diversas procedencias: cuatro romanos, cuatro griegos, tres
130 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.9. Constitucin orgnica de la Iglesia 131

de varias regiones de la pennsula italiana, y uno sirio; y el siguiente En este contexto, el papa Aniceto (155-166), recin ascendido a
a estos doce, el papa Vctor (189-199), parece que fue norteafricano. la silla de San Pedro, entabl conversaciones con San Policarpo de
No cabe duda de que en esta posicin privilegiada del obispo de Esmirna, el cual se traslad a Roma. Discutieron los dos venerables
Roma sobre la Iglesia universal, influy tambin la posicin poltica obispos; San Policarpo alegaba que no podan renunciar a la fecha de
de Roma capital del Imperio Romano o capital del mundo. Ya se la Pascua de las Iglesias de Oriente, porque era una tradicin judeo-
ha visto anteriormente cmo la importancia de las sedes episcopales cristiana que l haba aprendido de los labios y de la prctica del
dependa de la importancia poltica de las ciudades. Pero esta expli- apstol San Juan, de quien haba sido discpulo directo. No hubo
cacin no es suficiente, sino que su posicin primacial le compete acuerdo sobre la cuestin, sin embargo los dos obispos quedaron fra-
por la esencia misma de la Iglesia, cuyo Fundador, Jess, quiso que ternalmente amigos, y cada uno con su opinin; pero ninguno de los
fuera monrquica con el primado de San Pedro y de sus sucesores en dos consider el caso tan grave como para romper la comunin ecle-
la sede romana. sial; en prueba de ello, por invitacin del papa Aniceto, San Policar-
po celebr la Eucarista para la comunidad de Roma.
El papa Vctor (189-199) plante de nuevo la cuestin de la
c) Ejercicio del primado romano antes de la paz fecha pascual con una decisin que supone una plena conciencia de
constantiniana su primado universal. Resulta que algunas Iglesias de Oriente haban
introducido prcticas litrgicas judaizantes, como el rito del cordero
pascual. Entonces el papa Vctor mand que las Iglesias de Oriente
Los primeros indicios no slo de estima, sino tambin de ejer-
se reunieran en snodos provinciales, para estudiar de nuevo la cues-
cicio de una cierta autoridad de la Iglesia romana en el mbito
tin pascual. Todas las Iglesias se mostraron conformes con la praxis
de la Iglesia universal, se remontan a la era inmediatamente pos-
pascual de la Iglesia romana, salvo las Iglesias de Asia Menor; en
apostlica:
nombre de las cuales el obispo Polcrates de feso escribi negativa-
Epstola de Clemente Romano a la Iglesia de Corinto. Es el mente y en tono muy vehemente al Papa, el cual reaccion, a su vez,
primer caso de un recurso elevado por una Iglesia, nada menos que con la misma vehemencia, amenazando con la excomunin a aque-
de fundacin paulina, a la Iglesia de Roma; la intervencin del obis- llas Iglesias.
po de Roma fue bien recibida; todava a finales del siglo n perduraba
en Corinto la costumbre de leer la carta de Clemente Romano en la No se produjo la rotura de la comunin porque intervino oportu-
asamblea litrgica del domingo, e incluso trascendi la Iglesia de namente San Ireneo de Lyn con una carta conciliadora dirigida al
Corinto, porque Clemente de Alejandra, a finales del mismo siglo n, papa Vctor en la que le reconoca su derecho para excomulgar a
consideraba esa carta como una escritura santa. Y a principios aquellas Iglesias, pero le aconsejaba que no lo hiciera porque la
del siglo iv, Eusebio era testigo de que todava se lea en muchas cuestin no tena tanta importancia como para tomar una decisin
iglesias. tan grave, y le traa a la consideracin el dilogo pacfico entre el
La controversia pascual. Esta controversia demuestra que, en papa Aniceto y San Policarpo de Esmirna. De esta intervencin paci-
la segunda mitad del siglo n, el obispo de Roma ejerca ya de un ficadora de San Ireneo proviene la palabra y el concepto de irenismo,
modo fehaciente su autoridad primada sobre otras iglesias. La cues- y no slo por su etimologa griega.
tin que se planteaba era la siguiente: Las Iglesias de Asia celebra- El Concilio de Arles, celebrado en el ao 314 bajo la gida de
ban la Fiesta de Pascua el da 14 de nisn, aunque no cayera en do- Constantino, estableci la praxis romana para todas las Iglesias; de-
mingo; de ah el apelativo de cuatordecimanos con que eran cono- cisin que fue ratificada, incluso para las Iglesias orientales, por el
cidas; en cambio en la Iglesia romana, por institucin del papa Po I Concilio I de Nicea (325), el cual conden explcitamente la praxis
(141-155), se haba de celebrar siempre en Domingo, el domingo si- de los cuatordecimanos. Sin embargo, las Iglesias orientales siguen
guiente al 14 de nisn. celebrando la Pascua en su fecha tradicional.
Aunque pueda parecer que esta cuestin careca de relevancia, Los cismas romanos del siglo III. El papa Calixto (217-222)
sin embargo, era algo importante, porque de la fecha en que se cele- suaviz la disciplina penitencial anterior en materia sexual; el pres-
brara la Pascua dependa la ordenacin de todo el ciclo litrgico, y btero romano Hiplito, el ltimo gran telogo romano que escribi
adems era un signo bien claro de la comunin entre todas las Igle- en griego, y de tendencia muy rigorista en materia moral, protest
sias del mundo. contra esta mitigacin; otro tanto hizo Tertuliano, que lleg a decir
132 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.9. Constitucin orgnica de la Iglesia 133

que el papa Calixto haba introducido el sexo en la Iglesia. Hiplito Cipriano de Cartago fue un obispo que goz de extraordinario
no reconoci al papa Calixto, y se hizo proclamar papa; es el primer prestigio en toda la Iglesia; haba dado su apoyo al papa Cornelio
antipapa de la historia; el cisma se prolong durante los pontificados contra el cismtico Novaciano; pero durante el pontificado de Este-
de Urbano I (223-230) y de Ponciano (230-236). Durante la persecu- ban (254-258) se produjo una controversia entre Roma y Cartago por
cin de Maximino Tracio, el papa Ponciano y el antipapa Hiplito la cuestin de la rebautizacin de los provenientes de la hereja;
fueron condenados a trabajos forzados en las minas de Cerdea; y mientras que Roma no rebautizaba a los convertidos de la hereja,
all se reconciliaron; y murieron casi al mismo tiempo; la Iglesia los Cartago s lo haca: el papa Esteban quiso imponer a Cartago la dis-
venera como mrtires. ciplina romana, amenazando con la excomunin; pero San Cipriano
Persecucin de Decio: Durante esta persecucin se produje- se opuso; y estuvo a punto de verificarse una escisin entre las dos
Comunidades; pero no se produjo porque la persecucin de Valeria-
ron apostasas en masa, como ya se ha visto en un captulo anterior;
no (258) se llev de en medio a estas dos personalidades que mere-
pero al cesar la persecucin los apstatas (lapsos) pidieron el rein-
cieron los honores del martirio. San Cipriano podra ser considerado
greso en la Iglesia; y el papa Fabin fue benigno con ellos; pero,
como un acrrimo episcopalista que defenda la independencia de
cuando fue elegido su sucesor, el papa Cornelio (251-253), Novacia- los obispos locales, lo cual, sin embargo, no le impeda reconocer
no, el primer telogo romano de cierta importancia que escribi en que la Iglesia de Roma es la Iglesia principal de la que proviene la
latn, fue elegido antipapa por un pequeo grupo; un snodo al que unidad sacerdotal; y nadie puede abandonar la ctedra de Pedro, so-
asistieron ms de sesenta obispos conden a Novaciano; el cual, sin bre la que est fundada la Iglesia, y seguir confiando en que est en
embargo, tuvo seguidores durante algn tiempo en Oriente y en la Iglesia.
Occidente, incluida Espaa.
Los obispos espaoles libelticos, Baslides de Astorga y
Marcial de Mrida, que haban sido depuestos por sus comunidades
porque haban simulado la apostasa en la persecucin de Decio, d) Ejercicio del primado de Roma despus de Constantino
apelaron al papa Esteban, el cual tambin fue benigno con ellos,
como lo haba sido con los lapsos de Roma; pero Astorga y Mri- La libertad que Constantino concedi a la Iglesia facilit que el
da, contra esta decisin del obispo de Roma, apelaron a San Cipriano papa pudiera relacionarse ms libremente con las dems Iglesias de
de Cartago, que les dio la razn. Est claro que si un obispo espaol, Oriente y de Occidente; y as empez el papa a ejercer ms frecuen-
Baslides, apela a Roma, se debe sin duda a que est persuadido de temente la solicitud por todas las Iglesias; lo cual conducir tambin
que la autoridad del Papa puede revisar las decisiones de un snodo a un estilo ms autoritario en el ejercicio del primado.
espaol que lo ha despojado de su silla episcopal. El obispo de Roma, despus de que Constantino decidiese
En Oriente, la comunin con la Iglesia romana se consideraba fundar la Nueva Roma (Constantinopla) sobre la antigua poblacin
signo de comunin con la Iglesia universal; de ah que, cuando sur- de Bizancio, adquiri un prestigio cada da mayor por ser la nica
ga algn cisma, todos buscaban la proteccin o adhesin del obispo personalidad de importancia residente en la Antigua Roma, pero, por
de Roma; tal fue el caso de Pablo de Samosata, obispo de Antioqua, otra parte, con el progresivo ascendiente del obispo de Constantino-
que fue depuesto por su comunidad a causa de sus ideas adopcionis- pla, le surgi un rival eclesistico en sus obispos.
tas; la sentencia condenatoria fue confirmada por el papa Flix La controversia arriana fue ocasin de que el Papa empezase
(261-274) que envi sus cartas de comunin al nuevo obispo, Deme- a ejercer de un modo ms directo su primado universal, aunque al
triano; y, al no querer Pablo de Samosata abandonar la casa episco- principio las cosas parecan orientarse en una direccin contraria. Es
pal, acudi al emperador Aureliano, que dio esta sentencia: la casa cierto que Constantino favoreci a la Iglesia con la libertad que le
ser para aquel obispo que est en relacin con los obispos de Ita- concedi, y de muchas otras maneras; pero tambin empez a consi-
lia y con el obispo de la ciudad de Roma; esta sentencia constituye derarse a s mismo como obispo desde fuera de la Iglesia, con lo
sin duda un hecho curioso, porque un emperador romano, todava en que merm la libertad de la Iglesia; cosa que se vio incrementada
tiempos oficiales de persecucin, reconoce, en cierto modo, al obis- con la cuestin arriana, pues el emperador se entrometi en los
po de Roma como centro de comunin eclesial universal porque esta asuntos internos de la Iglesia, y no siempre de un modo favorable
sentencia constitua norma para todo el Imperio. para la misma, porque l intentaba por todos los medios posibles
134 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.9. Constitucin orgnica de la Iglesia 135

mantener la paz interior del Imperio, sin importarle demasiado la santo y bienaventurado obispo, el papa Celestino, sucesor y vicario
unidad de la fe. legtimo de Pedro, nos ha enviado para representarle en este santo
Cnones del Concilio de Srdica (342-343): este concilio, en concilio.
el contexto del arrianismo, fue convocado con carcter de ecumni- Proclamaciones semejantes se hicieron en el Concilio de Cal-
co, aunque despus no fue reconocido como tal. En esta asamblea cedonia (451): Petrus per Leonem loquutus est, fue la aclamacin
del episcopado oriental y occidental se dictaron tres cnones que ha- de los Padres conciliares, orientales en su mayor parte, a la lectura
bran de regular la intervencin del obispo de Roma en los asuntos del Tomus ad Flavianum en el que el papa Len Magno expona
de otras iglesias, cuando los tribunales metropolitanos no ofrecieran dogmticamente la doctrina relativa a la existencia de la naturaleza
garantas suficientes. Los cnones 57a, 57b, 57c disponan que cual- divina y de la naturaleza humana en Cristo.
quier obispo depuesto por un Concilio Provincial podra recurrir al El papa Hormisdas (514-523) compuso una frmula de fe, Li-
obispo de Roma, por ser sta la sede de Pedro, el cual tena la po- bellusfidei Hormisdae Papae, que contiene una declaracin expresa
testad de declarar nulo el primer proceso y hacer que la causa fuera sobre el primado de Roma. Esta frmula de fe fue suscrita por un n-
examinada de nuevo por los obispos de una provincia vecina, a los mero muy elevado de obispos orientales, excluidos, claro est, los
cuales podran unirse algunos sacerdotes designados por el Papa. obispos monofisitas.
Estos cnones de Srdica representan un indudable reconocimiento Si bien es verdad que el primado de Roma se oscureci nota-
del primado del obispo de Roma por parte de la Iglesia oriental en blemente en la Iglesia oriental con las controversias teolgicas que
materia judicial; pero su uso no se generaliz. dieron lugar a algunos cismas, como el cisma acaciano (484), y las
En el contexto de la defensa de la ortodoxia, no pocas veces herejas de los siglos v y vi, no es menos cierto que en la Iglesia oc-
en contra de las intromisiones de los emperadores (herejas de los si- cidental el primado de Roma adquiri cada vez ms, sobre todo des-
glos iv y v), los papas fueron tomando una conciencia cada da ms pus de la reforma gregoriana en la segunda mitad del siglo xi,
explcita de su primado sobre la Iglesia universal. Abundan las de- un monopolio eclesial que habra sido impensable en la Iglesia
claraciones oficiales sobre la doctrina del primado. San Dmaso primitiva.
(366-384) generaliz el uso de la expresin Sede Apostlica, aplica- Ahora bien, en el ejercicio del primado del obispo de Roma, no
da a la Iglesia de Roma; y emple las palabras de Jess, Tu es Petrus siempre ser fcil distinguir cundo ejerce su autoridad como obispo
(Mt 16,16-19) como referidas esencialmente al primado de Roma. de Roma, como patriarca de Occidente, o como sucesor de Pedro, y
San Len Magno (440-461) hace referencias constantes al primado ms tarde como soberano poltico de los Estados pontificios.
en todos sus escritos; y, sobre todo, estableci una identificacin ple-
na entre el Papa y el apstol Pedro. El propio papa San Len Magno,
a peticin del obispo Toribio de Astorga, conden los ltimos vesti-
gios del priscilianismo con la decretal Quam laudabiliter (21.7.447),
en la que, adems, ordenaba a los obispos de Espaa reunirse en
Concilio Nacional para destituir a los obispos priscilianistas que an
quedaran en las dicesis espaolas.
El Concilio de Efeso (431) hizo una de las ms claras y so-
lemnes proclamaciones del primado del obispo de Roma. El delega-
do papal, el presbtero Eusebio, en la sesin del 11 de junio pronun-
ci un discurso que constituye una declaracin conciliar sobre la
funcin que le corresponde al obispo de Roma, segn la eclesiologa
oficial romana: Es cosa conocida desde todos los siglos, que el san-
to y beatsimo Pedro, el exarca y cabeza de los Apstoles, columna
de la fe y fundamento de la Iglesia catlica, ha recibido de Nuestro
Seor Jesucristo Salvador y Redentor del gnero humano, las llaves
del Reino y el poder de atar y desatar los pecados. Pedro es quien,
hasta ahora y para siempre, vive y juzga en sus sucesores. Nuestro
CAPTULO X

EL CULTO CRISTIANO
BIBLIOGRAFA

LVAREZ GMEZ, J., Evolucin histrica de la penitencia en la Iglesia:


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1. LA INICIACIN CRISTIANA

La palabra iniciacin se refiere, en el uso litrgico, al comienzo


de la vida cristiana o la entrada en el nuevo Pueblo de Dios que es
la Iglesia, por medio del bautismo, de la confirmacin y de la euca-
rista, despus de que los candidatos hayan recibido la instruccin
pertinente. Solamente despus de haber recorrido esos tres estadios
se puede decir que se ha alcanzado la plena identidad cristiana. Du-
rante los primeros siglos, y todava hoy en la Iglesia oriental, la ini-
ciacin se realizaba en una sola celebracin litrgica; en la Iglesia
occidental, en cambio, en la actualidad solamente se administran los
tres sacramentos de iniciacin en una misma ceremonia cuando los
iniciandos son adultos '.

a) El catecumenado

Es posible que, hasta bien adelantado el siglo n, solamente los


adultos fueran admitidos al bautismo. Por las controversias posterio-

1
A. G. MARTIMORT, La Iglesia en oracin, p.573.
138 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 10. El culto cristiano 139

res en torno al bautismo de los nios, se poda deducir que stos no En el siglo iv, el catecumenado recibi una estructuracin ms
eran admitidos al bautismo; por lo menos no existe una informacin completa, en la que haba una serie de exmenes para constatar la
precisa a este respecto, a excepcin de Orgenes que lo consideraba formacin doctrinal del catecmeno, y de acciones simblicas, como
una tradicin apostlica: la Iglesia recibi de los apstoles la tradi- unciones y exorcismos, tendentes a fortalecerlo para las exigencias
cin de dar el bautismo a los nios pequeos 2. Sin embargo, fue de la vida cristiana y librarlo de la influencia del demonio.
durante el primer tercio del siglo ni, como se deduce de la Tradicin
apostlica de Hiplito (f 235), cuando se generaliz el bautismo de
los nios, los cuales lo reciban en una misma ceremonia con los b) El bautismo
adultos. Algunos epitafios de nios muy pequeos atestiguan que
haban recibido el bautismo; a alguno se le administr incluso el
El bautismo se administraba generalmente por triple inmersin;
mismo da de su muerte, a peticin de su abuela 3 . pero ya desde los tiempos apostlicos, como se atestigua en la Dida-
El bautismo de adultos estaba perfectamente ordenado litrgica- j, se poda hacer por infusin: bautizad en el nombre del Padre y
mente desde finales del siglo n, como lo atestigua la institucin del del Hijo y del Espritu Santo en agua viva; si no tienes agua viva,
catecumenado, que tena la finalidad de instruir y examinar a los bautiza con otra agua; si no puedes hacerlo con agua fra, hazlo con
candidatos. Parece que ya San Pablo no bautizaba inmediatamente a caliente. Si no tuvieras una ni otra derrama agua en la cabeza tres ve-
los convertidos, sino que difera un poco el bautismo. De su primera ces en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo 4.
carta a los corintios se puede deducir que haba un tiempo interme- Por informacin de San Justino se sabe que hasta su tiempo no
dio entre la conversin y la administracin del bautismo, de lo con- existan lugares reservados para bautizar a los catecmenos, sino que
trario no se explicaran estas palabras: Doy gracias a Dios de que a eran conducidos a un lugar donde haba agua; y toman en el agua el
ninguno de vosotros bautic, si no es a Crispo y Gayo, a fin de que bao en el nombre de Dios, Padre y Soberano del universo, y de
no pueda decir que fue bautizado en mi nombre (1 Cor 1,14). No nuestro Salvador Jesucristo y del Espritu Santo 5.
hay en sus cartas ningn indicio que atestige que San Pablo sola- A partir del siglo iv se edificaron los baptisterios, esplndidos
mente se dedicaba a la predicacin y que confiaba a otros la adminis- edificios dedicados nicamente a la administracin del bautismo; el
tracin del bautismo. ms clebre es sin duda el de San Juan de Letrn en Roma, cuyos
El catecumenado o tiempo de preparacin para el bautismo reci- orgenes se remontan a la poca constantiniana, pero el actual es
bi una estructuracin fija a principios del siglo m. Duraba de dos a esencialmente de Sixto III (432-440). Hacia l conflua en la gran vi-
tres aos, aunque poda acortarse este tiempo, si el candidato demos- gilia pascual la muchedumbre cristiana para asistir al bautismo de
traba que estaba bien preparado. Durante el tiempo de preparacin los nefitos. Escena inolvidable cuando, despus del rito sagrado, las
ya se le exiga al catecmeno un comportamiento plenamente cristia- largas filas de los bautizados, vestidos con tnicas blancas, retorna-
no; y sta fue la razn de la institucin del padrino, es decir de aquel ban en procesin con el canto de las letanas a la prxima baslica de
cristiano que se encargaba no slo de solucionar las dificultades que San Juan para asistir a la misa pascual del Papa.
le pudieran sobrevenir al catecmeno, sino tambin de vigilar su Los baptisterios independientes del edificio eclesial fueron susti-
conducta, a fin de informar a la comunidad si poda, o no, ser admiti- tuidos posteriormente por la pila bautismal, cuando cay en desuso
do al bautismo. en la Iglesia occidental el bautismo por inmersin y se generaliz el
Los catecmenos podan asistir solamente a la parte doctrinal o bautismo por infusin; en cada iglesia exista generalmente una capi-
instructiva de la celebracin de la eucarista; de modo que no estaban lla a propsito para el bautismo.
presentes en la parte mistrica propiamente dicha. Sin duda que, ex- A los recin bautizados se les daba una mezcla de leche y miel
cepcionalmente, se poda administrar el bautismo en cualquier mo- como signo de que haban entrado en la tierra de promisin que es la
mento, pero se reservaban las vigilias de la resurreccin del Seor y Iglesia; y se les impona una vestidura blanca que llevaban durante
de Pentecosts para su administracin solemne. una semana, hasta el llamado domingo in albis, que se la quitaban.

4
2
ORGENES, Comentario a la epstola a los Romanos, 5, 9: PG 14,1047. Didaj, VII, 1-4.
5
3
Cf. MARTIMORT, O.C, 625, n.207. SAN JUSTINO, Apologa 1.a, 61, 2-3.
140 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 10. El culto cristiano 141

Con ocasin de la persecucin de Septimio Severo, que se dirigi el signo de la confirmacin consista desde los tiempos apostlicos
especialmente contra los catecmenos y los catequistas, algunos ca- en la imposicin de las manos (Hch 8,14-18); y con este nombre
tecmenos murieron sin haber recibido el bautismo; y entonces se era conocido este sacramento, por ms que este signo era comn a
plante la cuestin de su destino eterno. Tertuliano fue el primero en otros sacramentos, como la ordenacin sacerdotal y la celebracin
hablar del Bautismo de sangre, el martirio que suple el Bautismo de la eucarista. Hiplito Romano es testigo de que en la confirma-
de agua. cin, adems de la imposicin de manos, exista tambin una uncin
Las herejas suscitaron otro problema relativo al bautismo; cuan- crismal 6.
do algunos cristianos que haban sido bautizados en la hereja pidie- Cuando el bautismo era administrado por un sacerdote, entonces
ron el ingreso en la Iglesia catlica, surgi una discusin acerca de si el sacramento de la confirmacin se reservaba siempre al obispo,
stos tendran que ser rebautizados. Las Iglesias del norte de frica como a ministro ordinario, que lo administraba en una ceremonia se-
y en algunas de Asia exigan la rebautizacin; la Iglesia romana, en parada del bautismo; y se retrasaba por tiempo indefinido. Esta dis-
cambio, no los rebautizaba si el bautismo recibido en la hereja haba ciplina se convirti en norma en la Iglesia occidental por lo menos
sido correctamente administrado en el nombre de la Trinidad. La desde los tiempos de Inocencio I (401-417) 7 ; y as se dio lugar a
Iglesia de Cartago, representada por San Cipriano, y la Iglesia de abusos, porque no ha sido infrecuente que se administre el sacra-
Roma, representada por el papa Esteban, estuvieron a punto de rom- mento de la confirmacin despus de muchos aos de haber recibido
per la comunin por esta cuestin; cada una de ellas sigui su propia el bautismo porque los obispos no visitaban las distintas comunida-
costumbre, hasta que el Concilio de Arles (314) solucion definiti- des o parroquias; sin embargo, este problema se ha paliado en la ac-
vamente la cuestin a favor de la praxis romana. tualidad porque los obispos delegan, personalmente o por oficio, a
Esta controversia se apoyaba en dos concepciones teolgicas di- algunos sacerdotes la administracin de la confirmacin.
versas: 1) la de quienes opinaban que la eficacia sacramental radica
en el valor personal y tico del ministro del sacramento; 2) y la de
quienes opinaban que la eficacia sacramental se funda en el valor ob- d) La Eucarista
jetivo, ex opere operato, del sacramento, sin tener en cuenta las cua-
lidades subjetivas del ministro. Fueron las Iglesias de Alejandra y
de Roma, y especialmente esta ltima, las que salvaron el carcter El relato ms antiguo sobre la institucin de la Eucarista se lo
objetivo del sacramento porque, de lo contrario, nunca podra existir debemos a San Pablo; y lo escribi a causa de un abuso introducido
seguridad plena de haber recibido vlidamente un sacramento. en torno al modo de celebrarla en la comunidad de Corinto (1 Cor
11,20-23). El relato ms antiguo, al margen del Nuevo Testamento,
Despus de la paz constantiniana, se introdujo una peligrosa co-
se lo debemos a un pagano, Plinio el Joven, quien, al referirse al esti-
rruptela: el bautismo de los clnicos, es decir el retraso del bautismo
lo de vida de los cristianos que han sido denunciados ante su tribu-
hasta la hora de la muerte o, en el mejor de los casos, hasta una edad
nal, dice que suelen reunirse en das sealados, antes de salir el sol,
avanzada. La causa principal de esta praxis estaba en la dureza del
y cantar, alternando entre s a coro, un himno a Cristo como a Dios...
sacramento de la penitencia que se poda recibir una sola vez en la
despus se renen nuevamente para tomar una comida, ordinaria,
vida. El caso ms clebre fue el de Constantino, que se bautiz sola-
pero inofensiva 8. La Didaj da una informacin algo ms precisa
mente tres meses antes de morir.
que la de Plinio el Joven: Reunidos cada da del Seor (domingo),
partid el pan y dad gracias, despus de haber confesado vuestros pe-
cados, a fin de que vuestro sacrificio sea puro 9.
c) La confirmacin San Justino es el autor cristiano que informa con buen lujo de de-
talles la manera de celebrar la eucarista a mediados del siglo II; se
Renacer del agua y del Espritu, y recibir el Espritu Santo son
dos aspectos distintos de la iniciacin cristiana que tienen su raz en 6
los misterios de Pascua y de Pentecosts, que se bifurcan en dos sa- HIPLITO ROMANO, Traditio apostlica, 22.
7
INOCENCIO I, Carta a Decencio de Gubbio; cf. A. G. MARTIMORT, La Iglesia
cramentos distintos: el bautismo y la confirmacin. El sacramento de en oracin (Barcelona 1987) 616. /.v
la confirmacin se administraba al principio en la misma ceremonia 8
PUNI EL JOVEN, Carta a Trajano; cf. KlRCH, n.28-30. /f
litrgica del bautismo, pero siempre con signos bien diferenciados; 9
Didaj, XIV. /o
142 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano CIO. El culto cristiano 143

trata de un rito fundamental que es el punto de partida para una pos- descrito, segn San Justino, permanecer fundamentalmente invaria-
terior evolucin, que tena lugar el da del Sol (domingo), y com- ble, a travs de los siglos, hasta hoy mismo. Cambiarn los ritos; se
prenda estas acciones: 1) se comenzaba con una lectura del Nuevo o introducirn formularios fijos para las distintas partes de la celebra-
del Antiguo Testamento; 2) segua una exhortacin del presidente de cin, para las oraciones y para la plegaria universal; habr tambin
la asamblea, que en los primeros siglos era siempre el obispo de la un ordenamiento de las lecturas de la palabra de Dios, tanto del Anti-
comunidad; 3) se hacan oraciones en comn por toda la humanidad; guo como del Nuevo Testamento; pero el rito de la fraccin del
4) los feles se daban un beso en seal de paz y comunin; 5) a conti- pan en su ms ntima esencia es el mismo que describen los Hechos
nuacin se entregaban Pan, Vino y Agua al presidente, el cual pro- de los Apstoles y las cartas paulinas.
nunciaba sobre ellos una frmula de bendicin en la que alababa y La Eucarista se reservaba, tal como se desprende de lo dicho an-
rogaba al Padre de todas las cosas en nombre del Hijo y del Espritu teriormente; pero no con una finalidad cultual como se hace ahora,
Santo; 6) despus el mismo presidente haca una larga oracin de ac- sino para llevarla a los fieles que no haban asistido a la celebracin
cin de gracias, 7) a la que el pueblo prestaba su asentimiento con el eucarstica, a los enfermos, y para comulgar a lo largo de la semana,
Amn; 8) finalmente, los diconos distribuan a los presentes el Pan, incluso quienes haban asistido a la celebracin dominical. La Euca-
y el Vino mezclado con agua, alimentos eucaristizados, que se lle- rista era el mayor tesoro de los cristianos; lo ocultaban no slo a los
vaban tambin a los que no haban podido acudir a la celebracin; paganos, sino tambin a los catecmenos, a quienes no se les expli-
9) y, aade Justino, todo esto no es pan ordinario ni una bebida ordi- caba este misterio hasta poco antes del bautismo, aunque la realidad
naria, sino la Carne y la Sangre del Hijo de Dios encarnado l . de la misma era conocida sin duda por ellos.
La Eucarista se celebraba solamente los domingos y en una sola En el siglo ix la Eucarista se guardaba en un cofre precioso de-
celebracin para todos los feles de una ciudad, y se reciba bajo las positado sobre el altar, en forma de torre o de paloma; el Concilio IV
dos especies de pan y vino. Era, por tanto, materialmente imposible de Letrn (1215) impuso que la Eucarista se guardara bajo llave; y
que todos los feles pudieran asistir a la nica misa que se celebraba para ello se dispuso de cofres mviles, verdaderas joyas artsticas; el
el domingo; por eso en Roma se introdujo muy pronto la costumbre Concilio de Trento decret que la Eucarista se guardase en el centro
de celebrar simultneamente en diversos lugares la misa; y, como se- del altar; el Ritual de 1614 favoreci esta prctica, aunque se poda
al de comunin de todos los fieles de la ciudad, el obispo enviaba reservar en medio del altar de una capilla lateral construida al efecto.
algunas partculas de pan consagrado a las dems iglesias. Solamen- El culto a la Eucarista, tal como se entiende hoy da, empez
te en el siglo v se introdujo la costumbre de celebrar una misa des- despus de la quiebra de la comprensin y aprecio de la celebracin
pus de otra en una misma iglesia. de la misa, con la consiguiente desercin de la comunin; de manera
A principios del siglo m, por lo menos en Roma, la celebracin que el culto eucarstico se present como algo ms importante que la
de la Eucarista recibi una forma estable; sobre todo se empleaba misma celebracin de la misa; la exposicin del Santsimo Sacra-
una frmula fija para la consagracin; hasta entonces todo dependa mento tuvo su origen en el deseo de contemplar la hostia, lo cual
de la creatividad o inspiracin del presidente de la asamblea. aport algunas innovaciones en la celebracin de la misa, como la
No haba normas fijas para todas las Iglesias, sino que cada una elevacin; muchos fieles iban a la Iglesia nicamente para contem-
tena sus propias normas; as aparecieron los diversos ritos; esta plu- plarla, y despus se marchaban tranquilamente a sus labores habitua-
ralidad no era mal considerada, sino todo lo contrario; se defenda les; tambin la aparicin de la lmpara del Santsimo Sacramento
como elemento distintivo de cada comunidad. San Agustn ratificar est en este contexto; para que los fieles pudieran contemplar esta
ms tarde esta diversidad de ritos como algo muy positivo para cada luz, testigo de la presencia del Seor en la Eucarista, se abrieron pe-
Iglesia local: si alguien observa en otras partes ritos litrgicos que le queas ventanas en el bside de las iglesias.
parecen ms bellos o ms piadosos, cuando est de regreso en su pa-
tria gurdese de afirmar que lo que en ella se hace es malo o ilcito,
por el hecho de haber visto cosas diferentes en otras partes. Es ste
un espritu pueril del que hemos de preservarnos y que debemos
combatir en nuestros fieles. La estructura de la Eucarista que se ha

SAN JUSTINO, Apologa /." 66, 3.


144 I La Iglesia en el Imperio Romano pagano CIO. El culto cristiano 145

2. LA PENITENCIA b) Penitencia pblica, y una sola vez en la vida

a) El perdn de los pecados cometidos despus del bautismo A mediados del siglo TU exista ya una institucin penitencial
bien organizada que funcionaba al estilo de un tribunal. El pecador,
Sin duda la Iglesia tiene, por voluntad expresa de Cristo, poder es decir, el bautizado culpable de esos pecados especialmente graves
para perdonar los pecados (Mt 16,18-20; 18,15-18); pero ni en el mencionados en el apartado anterior, se presentaba ante el obispo o
Nuevo Testamento ni en los escritos de los Padres apostlicos se ha- ante un presbtero, segn consta por San Cipriano y por Orgenes,
lla testimonio alguno acerca de que la Iglesia de los primeros cien para manifestarse culpable de algn pecado. Por entonces no exista
aos haya hecho uso de este poder de perdonar los pecados, al mar- an una diferencia precisa entre pecados graves y pecados le-
gen del sacramento del bautismo. Hasta mediados del siglo n no se ves; los pecados leves no eran objeto de la penitencia pblica;
encuentra ningn testimonio seguro sobre la existencia de alguna se perdonaban por el ayuno, la limosna, la oracin y la recepcin de
institucin penitencial para la reconciliacin de los cristianos que la Eucarista. En la Iglesia primitiva exista la obligacin de denun-
hubiesen cometido algunos pecados especialmente graves, que des- ciar a los pecadores, a fin de cumplir el precepto evanglico de la co-
pus se llamarn pecados mortales. El Pastor de Hermas, escrito rreccin fraterna (cf. Mt 18,15-17).
en Roma en la segunda mitad del siglo n, es el primer testimonio a La manifestacin de los pecados, al principio, era pblica; pero
favor de una institucin penitencial, una especie de jubileo, para per- ante el escndalo que produjo en la comunidad la confesin pblica
donar los pecados cometidos despus del bautismo; pero una sola de algunos pecadores, se estableci la costumbre de que el obispo o
vez en la vida. Sin embargo, esta institucin penitencial de la Iglesia el presbtero al que se presentaba el pecador decida si la confesin
romana no era comn en las dems Iglesias. Todas las Iglesias que, haba de ser pblica o secreta en caso de que los pecados no fueran
poco a poco, admitieron esta innovacin, incluida Roma, excluan pblicos; que la confesin poda ser secreta est atestiguado por Or-
de este perdn algunos pecados que tenan una especial resonancia genes. San Juan Crisstomo en Constantinopla y San Len Magno
social: apostasa, homicidio y adulterio. en Roma, abolieron la confesin pblica.
La Didaj, San Ignacio de Antioqua, San Policarpo, la Epstola Aunque la confesin hubiera sido secreta, la penitencia siempre
de Bernab y Clemente Romano, ya hablaban de la penitencia de era pblica, porque supona que los pecadores entraban en la catego-
excomunin para los pecados ms graves ''. ra de los penitentes, los cuales eran excluidos de la vida de la co-
Este rigorismo penitencial que exclua del perdn eclesial esos munidad en todo o slo en parte; los penitentes estaban excluidos
pecados mortales fue mitigado por un decreto del papa Calixto I hasta que, despus de un tiempo de penitencia, eran readmitidos a la
(217-222) 12 que admita a la penitencia a los adlteros y fornicarios. comunin eclesial.
Hiplito Romano critic duramente este decreto; y a esta crtica se En la Iglesia oriental haba diversas clases de penitentes: \osflen-
sumaron tambin algunos obispos del norte de frica y Tertuliano tes, no podan entrar en la asamblea litrgica; los oyentes, podan
por considerarlo excesivamente laxista 13; en tiempos de San Cipria- asistir a las lecturas y a la homila; los genuflectentes, participaban
no ( | 258) fueron admitidos a la penitencia los apstatas; y final- tambin en la oracin comn de los feles despus de la homila; y
mente el Concilio de Ancira (314) admiti tambin a los homicidas. los consistentes, que podan asistir a toda la celebracin de la Euca-
rista; en cambio en la Iglesia occidental, los penitentes estaban equi-
11
Didaj, X, 6; XV, 2; SAN IGNACIO DE ANTIOQUA, A los Esmirnenses, 4, 1; parados, por lo que al culto se refiere, a los catecmenos que slo
7, 2; A los Efesios, 7, 1; SAN POLICARPO, A los Filipenses, 11,2; Carta de Bernab, participaban en la primera parte, hasta que se conclua la homila y
19, 4; SAN CLEMENTE ROMANO, A los Corintios, 17, 3-5. empezaba la parte mistrica propiamente dicha.
12
CALIXTO PAPA, Decreto penitencial; cf. KlRCH, n.219. El tiempo de penitencia pblica poda ser abreviado si el peniten-
13
TERTULIANO, De pudicitia, V, 14.
te presentaba una carta de recomendacin o libelo de paz, de parte
de alguien que hubiera sufrido por la fe. Los feles eran admitidos de
nuevo (reconciliacin) a la comunidad eclesial por la imposicin de
manos del obispo o, en su ausencia, de un simple sacerdote.
La Iglesia no admita de nuevo en el orden penitencial a aque-
llos cristianos que, despus de haber sido admitidos una vez, volvan
146 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 10. El culto cristiano 147

a caer en el pecado. San Ambrosio es el mejor testigo de esta negati- La penitencia privada, tal como hoy se practica en la Iglesia, se
va penitencial, porque as como hay un solo bautismo, del mismo introdujo definitivamente, primero en Irlanda y despus en el conti-
modo existe una sola penitencia 14. Esto significa que durante va- nente europeo por la accin evangelizadora de los monjes irlandeses,
rios siglos no existi lo que posteriormente se llamar la confesin hasta que el Concilio IV de Letrn impuso la obligacin de recibir la
de devocin. penitencia por lo menos una vez al ao.

3. MATRIMONIO Y VIDA FAMILIAR


c) De la penitencia pblica, a la penitencia privada
y reiterable Lo mismo que en otros aspectos de la vida cotidiana, la primitiva
comunidad cristiana de Jerusaln sigui en todo lo que se refiere al
A lo largo de los siglos iv y v se advierte en la Iglesia una reac- matrimonio los usos habituales en el pueblo judo. Y otro tanto hay
cin cada da ms fuerte contra la praxis penitencial; se deduce esto que decir respecto de las dems comunidades cristiano-judas de
del nfasis que ponen los snodos diocesanos para mantener en pie toda Palestina y de la Dispora.
esta institucin penitencial que se tornaba cada da ms insuficiente El concilio de Jerusaln parece aludir al fundamento teolgi-
e ineficaz para la vida de los fieles. co-bblico, que se debera mantener en el matrimonio por parte de
El primer testimonio que atestigua que en la Iglesia se pretende los cristianos provenientes de la gentilidad, cuando en la carta dirigi-
introducir otra forma penitencial, distinta de la penitencia pblica, da a la comunidad mixta de Antioqua dice que harn bien en abste-
procede de la Iglesia espaola, concretamente del Concilio V de To- nerse de la fornicacin (Hch 15,20.29), puesto que ah hay algo
ledo, porque los Padres que tomaron parte en l, condenaron la in- ms que una alusin a las disposiciones del captulo 18 del Levtico
novacin de la penitencia privada que intentaba abrirse camino en- sobre el matrimonio judo. Todo lo cual significa que los Apstoles
tre los fieles espaoles. daban por supuesto que las modalidades de la celebracin matrimo-
nial de los cristianos provenientes de la gentilidad tendran que ser
En el siglo vi se clarifica el sentido de interioridad de la peniten-
las vigentes en la sociedad en que se hallaban, evitando, claro est,
cia en la direccin sealada por San Ambrosio, San Agustn y San
lo que pudiera tener alguna implicacin respecto a la fe y a las bue-
Paciano de Barcelona, los cuales afirman que los ritos penitenciales,
nas costumbres, como pudiera ser la realizacin de algn acto de
al mismo tiempo que son un gesto de la Iglesia que reconcilia en culto idoltrico.
cuanto sociedad externa, son tambin un signo eficaz del perdn de
Las normas del Imperio Romano respecto al matrimonio facilita-
Dios que otorga de nuevo la gracia por medio de este sacramento. El
ron mucho las cosas, porque la celebracin del mismo se verificaba
Sacramentarlo Gelasiano se hace eco de esta nueva orientacin. Es
dentro del contexto familiar sin ninguna ceremonia propiamente di-
cierto que tambin en los siglos anteriores se crea que la praxis pe-
cha de la religin pagana. En este sentido hay que entender la expre-
nitencial era un sacramento que reconciliaba, a la vez, con Dios y sin de la Carta a Diogneto cuando afirma que los cristianos se ca-
con la comunidad eclesial, pero se visibilizaba el segundo aspecto san y procrean hijos como todos los dems ciudadanos; y Atengo-
mejor que el primero. ras dice en la primera mitad del siglo II que los cristianos reconocen
Consecuencia de esta mayor profundizacin fue el desplaza- tambin como su esposa a aquella mujer con la que se han casado
miento del acento religioso-vivencial de las duras obras expiatorias conforme a las leyes establecidas por las autoridades romanas 15; y
exteriores hacia el dolor interior, hacia la humilde confesin del pe- en el mismo sentido se expresa Tertuliano 16; a finales del siglo iv
nitente, y hacia la fuerza reconciliadora con Dios y con la Iglesia del San Juan Crisstomo todava afirmaba esta misma adecuacin del
sacerdote que administra el sacramento de la penitencia. De este matrimonio de los cristianos respecto a las leyes vigentes en el Impe-
modo, los moldes o estructuras anteriores de la praxis penitencial se rio ' 7 . Los cristianos saban, por las enseanzas de San Pablo, que su
quedan pequeos y anticuados ante esta nueva vivencia interior del
sacramento de la penitencia. 15
ATENGORAS, Legatiopro christianis, 33: PG 6,695.
16
TERTULIANO, Apologtico, 42: PL 1,490.
17
SAN AMBROSIO, PL 16,520. SAN JUAN CRISSTOMO, Homila 16: PG 49,164.
148 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 10. El culto cristiano 149

matrimonio, realizado conforme a las costumbres del pueblo en que matrimonio romano: bendicin del sacerdote y del padre de familia,
viven, es un signo de la unin de Cristo con la Iglesia (Ef 5,32). unin de las manos, coronacin (propia de la Iglesia oriental); las
Existen algunos sarcfagos paleocristianos en los que se representa a oraciones para el matrimonio encontraron una fuente de inspiracin
Cristo colocando la corona sobre la cabeza de los dos esposos o pre- en las bendiciones matrimoniales de la Biblia; la esposa tiene la ca-
sidiendo la unin de las manos, colocadas sobre el libro de los evan- beza cubierta con un velo durante la ceremonia. Los ritos del matri-
gelios 18. La ceremonia exterior puede que sea la misma del matri- monio sern, a lo largo de los siglos, muy diferentes segn las Igle-
monio entre paganos, pero donde se celebra un matrimonio cristiano, sias locales.
all est Cristo en medio de los esposos. Un elemento cristiano imprescindible, en contra de lo que pres-
Sin embargo, ya San Ignacio de Antioqua exiga a los cristianos criban las leyes romanas, fue desde la antigedad la prohibicin del
que pidieran y actuaran conforme al parecer y en presencia del obis- divorcio, aunque la Iglesia oriental, separada de Roma, lo admiti
po 19. Todo esto se orientaba a favorecer el matrimonio entre cristia- por una interpretacin peculiar del pasaje del Evangelio de Mateo en
nos por el peligro que supona para la propia fe el casarse con un pa- el que el Seor lo prohibe, salvo el caso de fornicacin (Mt
gano. De la creencia cristiana de los esposos procede la armona in- 19,12).
terna del matrimonio, la cual recibe sus fuerzas de la comn
participacin en la eucarista 20. La indisolubilidad del matrimonio
cristiano est suficientemente atestiguada por la mayor parte de los 4. FIESTAS CRISTIANAS
escritores del siglo m 21.
Tertuliano, una vez que acept la hereja montaista, se muestra a) Fiestas del Seor
muy riguroso con el matrimonio entre cristianos y paganos, hasta el
extremo de no reconocerlo como un verdadero sacramento, y de ex- La Iglesia primitiva estableci, desde la misma era apostlica, el
cluir de la comunin eclesial a quienes eso hacen 22; la Didascalia de da del culto cristiano en el primer da de la semana (Hch 20,6-12;
los Apstoles, obra escrita en torno al ao 220, recomienda que el 1 Cor 16,2), el domingo, o da del Seor, en recuerdo de la resurrec-
obispo conceda en matrimonio a las hurfanas que estn bajo la pro- cin de Jess; en cambio, las comunidades palestinenses continua-
teccin de la Iglesia solamente a cristianos 23; San Cipriano tambin ron durante algn tiempo celebrando el culto cristiano el sbado, el
exige que los cristianos se casen en el Seor, es decir entre cristia- da festivo del judaismo. Desde finales del siglo i, el domingo se
nos 24; y del mismo parecer era San Juan Crisstomo 25. convirti en santo y sea de la identidad cristiana. San Ignacio de
La Iglesia fue, poco a poco, metiendo en la estructura jurdica ro- Antioqua contrapone el domingo cristiano al sbado judo: quienes
mana del matrimonio las exigencias derivadas de la fe cristiana. So- se haban criado en el antiguo orden de cosas vinieron a la novedad
lamente a partir del siglo iv se puede hablar de una verdadera bendi- de esperanza, no guardando ya el sbado, sino viviendo segn el do-
cin litrgica para el matrimonio cristiano, y la intervencin del mingo, da en que tambin amaneci nuestra vida por gracia del Se-
obispo o de un presbtero en las ceremonias matrimoniales. De todos or y mrito de su muerte 26. El domingo adquiri su organizacin
modos el ritual del matrimonio cristiano se apoyaba en el ritual del litrgica definitiva antes del Concilio de Nicea (325); y era ya un da
de fiesta para los cristianos. Constantino le concedi en el ao 321 el
18 carcter de fiesta civil al domingo.
DACL, 10/2 (1954) 371-394.
19
SAN IGNACIO DE ANTIOQUA, Carta a los Esmirnenses, V, 1; Carta a Poli- La Iglesia mantuvo las principales fiestas judas, pero dndoles
carpo, 5. un sentido cristiano: la Pascua, como conmemoracin de la resu-
20
TERTULIANO, Ad uxorem, 2, 8; SAN CIPRIANO, De lapsis, 6; Concilio de Il- rreccin del Seor, pas a ser la principal fiesta de la Iglesia. La Di-
beris, c.15-17. dascalia de los Apstoles, escrita en Siria en el siglo ni, describe el
21
CLEMENTE DE ALEJANDRA, Stromata, 2, 23; ORGENES, ln Math. Hom. 14, modo de celebrar esta fiesta de las fiestas cristianas: El viernes y el
16; TERTULIANO, Adversus Marcionem, 4, 34; De monogamia, IX.
22
sbado ayunaris completamente y no tomaris nada. Reunios, no
TERTULIANO, Ad uxorem, II, 2: PL 1,1200; De monogamia, VII: PL 2,937. durmis, velad toda la noche en oraciones, splicas, lectura de los
Didascalia de los Apstoles, IV, 2, 2.
24
SAN CIPRIANO, Testimonia, III, 62: PL 4,767.
25 26
SAN JUAN CRISSTOMO, Homila: De capto Eutropio, 15: PG 51,410. SAN IGNACIO DE ANTIOQUA, Carta a los Magnesios, 9.
150 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano CIO. El culto cristiano 151

profetas, del evangelio y de los salmos..., hasta las tres horas de la b) El culto de los mrtires y otros santos
madrugada siguiente al sbado. Entonces dejaris de ayunar... Ofre-
ced vuestros dones y luego comed, estad alegres, felices y contentos, El culto de los mrtires tiene su origen en el culto a los difuntos
pues el Mesas, prenda de vuestra resurreccin, ha resucitado. Ser que los cristianos compartan con todos los dems pueblos de la tierra.
para vosotros una ley eterna hasta el final del mundo 27. Las familias se reunieron siempre alrededor de la tumba de sus seres
Acerca de la fecha de la Pascua ya se ha visto en el captulo ante- queridos, especialmente en el da aniversario de su muerte. Las comu-
rior cmo surgi una seria polmica entre la Iglesia de Roma y las nidades cristianas, verdadera familia de Dios, se reunan tambin para
Iglesias de Asia; stas celebraban la Pascua cristiana el mismo da de conmemorar el aniversario de la muerte de sus hermanos ms queri-
la Pascua juda, el 14 de nisn, aqulla, en cambio, la celebraba el dos; y stos eran los mrtires que haban testimoniado su fe con su
domingo siguiente al 14 de nisn. Ahora bien, como la Pascua juda sangre. Quienes haban derramado su sangre por Cristo, y, en definiti-
se rega por el calendario lunar, y la Iglesia de Roma se rega por el va, tambin por la comunidad, fueron considerados muy pronto como
calendario solar, puede existir un espacio de tiempo muy largo entre intercesores ante Dios. El testimonio ms claro de la voluntad de re-
ambos calendarios. El Concilio I de Nicea (325) pidi que todas las unirse en el da aniversario de la muerte de los mrtires pertenece a la
Iglesias celebraran la fiesta de Pascua en un mismo da, encargando Iglesia de Esmirna, con ocasin del martirio de San Policarpo 28.
a la Iglesia de Alejandra el cmputo de la fecha de la Pascua, de
modo que a partir de entonces se celebr la Pascua el domingo si-
guiente al plenilunio inmediatamente posterior al equinoccio de pri- c) Calendarios y Martirologios
mavera; de este modo, conforme al calendario reformado por Grego-
rio XIII en 1583, puede ocurrir entre el 22 de marzo y el 25 de abril; A mediados del siglo m se empez a formar el Calendario de los
en cambio, para las Iglesias que no aceptaron esta reforma, sino que Santos. Inicialmente cada Iglesia conmemoraba solamente el aniver-
siguen fieles al calendario juliano, la Pascua puede ocurrir entre el 4 sario de sus propios mrtires; pero posteriormente se introdujeron en
de abril y el 8 de mayo. el calendario de cada Iglesia los mrtires ms conocidos del resto de
La fiesta juda de Pentecosts dej de ser la fiesta de accin de la cristiandad. En conexin con el culto tributado a los mrtires, que
gracias por la recoleccin de la cosecha, para ser la conmemoracin haban derramado fsicamente su sangre, est el culto a aquellos que
de la venida del Espritu Santo. haban confesado la fe, pero no murieron en los tormentos; se pasa
La fiesta de la Navidad tuvo su origen en la Iglesia occidental; as al culto de los confesores; y despus al culto de quienes confe-
aparece por primera vez en el Crongrafo del ao 354; se celebr saban la fe con el testimonio de una vida ejemplar para la comuni-
desde el principio el da 25 de diciembre, para oponer una fiesta cris- dad; y entre stos figuraban especialmente los ascetas, las vrgenes,
tiana, la fiesta del nacimiento de Cristo, verdadero Sol invicto, que los obispos, y ms tarde los monjes.
triunfa sobre las tinieblas de la muerte, a la fiesta principal del paga- Cada comunidad tena un catlogo de sus mrtires; as se dio lu-
nismo de entonces, la fiesta del Sol invicto, la luz que vence a las ti- gar a la composicin de los Calendarios, en los que figuraba el da
nieblas de la noche. de la muerte, es decir, del nacimiento de los mrtires y santos de
En cambio, la fiesta de la Epifana tiene su origen en la Iglesia cada comunidad a la verdadera vida; entre los ms clebres figuran
oriental en el siglo n; y originariamente tena la misma finalidad de el Crongrafo del 354, que es una edicin de lujo del calendario de
oponer la aparicin del Verbo de Dios hecho hombre a la fiesta paga- la Iglesia de Roma, calcografiado e ilustrado por el artista griego Fu-
na del solsticio de invierno, la fiesta del Sol victorioso, celebrada es- rius Dyonisius Philocalus; adems de la lista con el aniversario de
pecialmente en Egipto y Arabia; pero en esta fiesta cristiana se con- los mrtires y el lugar de su sepulcro, tiene otra con el aniversario de
memoraba tambin el bautismo de Cristo en el Jordn y el milagro los obispos de Roma. Este calendario se conoce tambin como Cat-
de Cana; esta fiesta se introdujo en la liturgia de la Iglesia occidental logo liberiano por haber sido compuesto por orden del papa Liberio
a mediados del siglo iv. (352-366). Esta edicin est compuesta sobre otra del ao 336 29; y

28
Didascalia de los Apstoles, 21. Martirio de San Policarpo de Esmirna, 18; cf. Padres apostlicos, o.c, 685.
29
El texto del Crongrafo del 354 se halla en PL 1,10-12; y en KlRCH,
n.543-544.
152 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano

posteriormente fue completado hasta el ao 420. El Calendario de


Nicomedia, que fue compuesto en torno al ao 360, en cierto sentido
es el primer calendario universal por cuanto que, adems de los mr- CAPTULO XI
tires de la Iglesia oriental, trae los principales mrtires de la Iglesia
occidental: San Pedro y San Pablo, Perpetua, Saturnino, el papa Six- LA VIDA COTIDIANA DE LOS CRISTIANOS
to, y otros.
Parecidos a los calendarios son los Martirologios, el primero de BIBLIOGRAFA
ellos compuesto en el ao 431; su autor dice en el prlogo que lo es-
cribi San Jernimo, cosa imposible porque haba muerto en el ao LVAREZ GMEZ, J., La Iglesia de los primeros siglos ante la violen-
420; pero por eso se le conoce como Martirologio Jeronimiano. Pos- cia, en AA.VV., Paz y disuasin nuclear (Madrid 1988) 25-58;
teriormente se compondrn otros, como el Martirologio de Adn CARCOPINO, J., La vie quotidienne a Rome (Pars 1947); GIGON, O., La cul-
(860) que recibe su nombre de Adn de Vienne; ste en realidad fue tura antigua y el cristianismo (Madrid 1970); HAMMAN, A. G., La vida coti-
un falsificador pues present este Martirologio, enteramente com- diana de los primeros cristianos (Madrid 1985); ID., Las oraciones de los
primeros cristianos (Madrid 1956); MARTIMORT, A. G., La Iglesia en ora-
puesto por l, como si se tratase de un manuscrito del Martirologio cin. Introduccin a la liturgia (Barcelona 1987); SAXER, V., Vie liturgique
Romano, que l habra encontrado en Italia. et quotidienne Carthage (Roma 1969); WIEFSRRAND, A., L 'Eglise ancien-
Son clebres tambin el Martirologio de Usuardo de Saint-Ger- ne et la culture grecque (Pars 1962).
main (865) y, sobre todo, el Martirologio Romano, promulgado por
Gregorio XIII en el ao 1584, el cual, adems de los mrtires, con-
memora a otros santos tomados especialmente de la Sagrada Escritu-
ra, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento, que no tenan un 1. LOS CRISTIANOS, HOMBRES DE ORACIN
da especial de culto. El Martirologio se convirti en libro litrgico,
porque se lea todos los das en el coro a la hora de prima. Los cristianos de los primeros siglos distribuan su jornada entre
su familia, su trabajo y la comunidad que lo acogi en el bautismo.
Vivir es velar '; por eso los romanos se levantaban con el alba; los
cristianos hacan otro tanto; pero stos, adems de disfrutar de los
primeros rayos del sol que iluminaban el da, lo hacan tambin por
motivos religiosos. Los cristianos haban heredado del judaismo, y
sobre todo de su Maestro, el gusto y la necesidad de la oracin;
como los judos, los cristianos oraban tres veces al da, y dos veces
por la noche, aunque no hubiese sido ordenado oficialmente por los
Apstoles, pero lo recomendaban los Pastores para permanecer en
contacto con Dios desde el despuntar del alba hasta la medianoche;
la oracin era la llave que abra y cerraba el da.
Tertuliano encontr una motivacin para la oracin en los princi-
pales acontecimientos cristianos para cada una de sus horas: Tertia,
fue la hora en que el Espritu Santo descendi sobre la Iglesia na-
ciente; Sexta, la hora de la visin de San Pedro en Jope que ocasion
la conversin del primer pagano, el centurin Cornelio; Nona, cura-
cin del paraltico por Pedro y Juan que, a esa hora, suban a orar en
el templo; Media noche, por ser la hora en que toda la creacin des-
cansa y alaba a Dios juntamente con las almas de los justos; Canto
del gallo, porque fue la hora en que los judos rechazaron a Jess.

' PLINIO EL VIEJO, Hist. natur., prlogo, 14.


154 L La Iglesia en el Imperio Romano pagano CAL La vida cotidiana de los cristianos 155

Pero stos no eran los nicos momentos de oracin; los cristia- cultura sumeria. La forma actual de orar de rodillas y con las manos
nos, siguiendo el mandato de Jess, oraban sin interrupcin (Le juntas, es de origen medieval, como smbolo del sometimiento del
18,1-8); las oraciones se multiplicaban a lo largo del da, en todo vasallo al seor feudal.
tiempo y en toda ocasin: antes de comer, antes del bao, al salir de Despus de la paz constantiniana (313), la oracin, que antes era
casa. Para orar, los cristianos se volvan hacia oriente porque de all individual y realizada en la propia casa, se hace comunitaria y se or-
procede la luz verdadera; el oriente es el smbolo de quien es nuestro ganiza de dos maneras: en las iglesias con los fieles en torno al obis-
verdadero da 2. Orgenes aconsejaba a los cristianos que, si po- po y los presbteros (oficio catedralicio), que ms tarde se practicar
dan, tuviesen una habitacin reservada para la oracin 3; y Tertulia- nicamente por los sacerdotes afiliados a la Iglesia (catedral); y en
no peda que los cristianos se santiguasen antes de orar, haciendo el los monasterios (oficio monstico); el oficio coral de los monjes ser
signo de la cruz sobre la frente; este acto de devocin lo repetan los organizado, primero, por Juan Casiano a finales del siglo iv 9, y des-
cristianos a cada instante: Al salir de casa y caminar, al comenzar o pus, de un modo definitivo, por San Benito de Nursia 10. La organi-
concluir cualquier tarea, al vestirnos y calzarnos, al baarnos y sen- zacin benedictina prevalecer, tanto en los monasterios como en las
tarnos a la mesa, en cualquier otro ejercicio diario, signamos nuestra catedrales, sobre todas las dems formas, hasta la reforma del Oficio
frente con la cruz 4. de las Horas llevado a cabo por el Concilio de Trento y por el Conci-
La oracin ms frecuente en labios cristianos era el Padre Nues- lio Vaticano II.
tro, que fue objeto de comentarios por parte de Tertuliano, Orgenes
y San Cipriano. Por el comentario de Orgenes se podra deducir que
hubo una corriente hertica que negaba la utilidad de la oracin; la 2. EL AYUNO Y LA LIMOSNA
Didaj aconsejaba rezar tres veces al da el Padre Nuestro, tal como
el Seor lo mand en su Evangelio 5. Adems del rezo del Padre Los cristianos ayunaban algunos das a la semana, no slo porque
Nuestro, tanto Tertuliano como San Cipriano hablan de la oracin en era una tradicin juda, sino tambin porque Jess lo haba recomen-
frmulas espontneas 6. En los salmos encontraban los cristianos dado reiteradamente. La Didaj menciona el ayuno semanal el mir-
frmulas de oracin que empleaban con naturalidad; y precisamente coles y el viernes como de origen apostlico n ; en Roma el ayuno se
este uso particular abri la puerta al salterio para entrar a formar par- extendi tambin al sbado. La prctica del ayuno se difundi am-
te de la liturgia, por lo menos desde finales del siglo n, puesto que a pliamente en la Iglesia durante el siglo n, tanto en el mbito privado
principios del siglo m el uso de los salmos, tanto en la celebracin de como en el cultual. San Ireneo de Lyn es el primero en informar so-
la eucarista como en el culto en general, ya era comn 7 . bre la existencia de un ayuno preparatorio para la fiesta de la Pascua;
Aunque Tertuliano aconseja orar de rodillas, sin embargo, los que dar origen posteriormente a la Cuaresma. Al principio este
ayuno no tena una duracin uniforme; en algunas Iglesias se limita-
cristianos solan hacerlo de pie, con los brazos en alto y las palmas
ba a un da, en otras se alargaba a dos das, en otras, a tres, y en
extendidas, lo mismo que Jess haba extendido los brazos en la
Roma y Alejandra a siete. Inicialmente este ayuno prepascual no era
cruz; ste es el gesto de la Orante tantas veces repetido en las pintu-
tanto una purificacin previa a los misterios pascuales cuanto un re-
ras de las catacumbas y en los relieves de los sarcfagos paleocristia- cuerdo del ayuno de Jess en el desierto; pero posteriormente se
nos 8. Las comunidades de Siria practicaban la oracin de rodillas y practicaba como una preparacin penitencial para celebrar los miste-
postrndose hasta tocar la tierra con la frente, y tambin de pie, pero rios de la muerte y resurreccin de Cristo.
con los brazos cruzados sobre el pecho, al estilo de los orantes de la
El ayuno de cuarenta das (cuaresma) se estableci en la Iglesia
de Roma en torno al ao 350; y ya estaba plenamente organizada en
2
CLEMENTE ALEJANDRINO, Stromata, VII, 43, 7. tiempos del papa espaol San Dmaso (366-384); era un tiempo de
3
ORGENES, De oratione, 32. preparacin inmediata y muy intensa para el bautismo de los catec-
4
TERTULIANO, De corona, 3, 4; cf. Adv. Marc. III, 22; Apologtico, 16, 6. menos y la reconciliacin de los penitentes, a quienes acompaaba
5
Didaj, VIII, 3.
6
TERTULIANO, De oratione, 9; SAN CIPRIANO, De dominica oratione, 3.
7
TERTULIANO, Apologtico, 39, 18. 9
JUAN CASIANO, Instituciones de los cenobios, 3, 3.
8 10
TERTULIANO, De oratione, 11; CLEMENTE ALEJANDRINO, Stromata, VII, 40, SAN BENITO, Regla de los monjes, c.8-20.
1; ID., De oratione, 31, 2. 11
Didaj, VIII, 1; Pastor de Hermas, V, 1.2.
156 1. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.ll. La vida cotidiana de los cristianos 157

toda la comunidad con la prctica de la limosna, del ayuno y de una por lo menos en muchos eventos que se desarrollaban en la vida so-
oracin ms intensa. cial de cualquier ciudad del Imperio Romano.
En la Iglesia primitiva la limosna se entenda como algo que se Las diversiones y los espectculos que, a lo largo de los das, las
haca en conexin con la oracin y el ayuno; y haba que hacerla en semanas, los meses y los aos, tenan lugar en la vida de las ciuda-
secreto, como haba dicho el Seor, que uni la limosna en secreto des, planteaban a los cristianos ciertas dificultades de conciencia
(Mt 6,2-4) con la oracin en secreto (Mt 6,5-6) y el ayuno en secreto provenientes del mbito de la religin pagana, que les impedan par-
(Mt 6,16-18). Los Pastores escribieron reiteradamente sobre la li- ticipar en ellos, porque esto llevara aparejado el consentir en el cul-
mosna; pero sobresali entre todos San Cipriano, segn el cual la li- to idoltrico. No slo Tertuliano, que era bastante rigorista, sino tam-
mosna alcanza la gracia y expa las faltas diarias cometidas despus bin autores anteriores a l, condenaban las fiestas y los espectculos
del bautismo l2. Clemente Romano pona la limosna por encima de por motivos religiosos y morales 15. Tertuliano aprueba que los cris-
la oracin y del ayuno 13. Estas recomendaciones de los Pastores fue- tianos tomen parte en las fiestas de familia, como bodas y otras cele-
ron la causa de que, a lo largo de los siglos n y m, las distintas Igle- braciones domsticas, con tal de que se evite siempre cualquier com-
sias pudieran llevar a cabo una obra impresionante de caridad y de promiso religioso idoltrico 16.
beneficencia.
Respecto a la formacin fsica, se dividen las opiniones de los
cristianos; la condenaban quienes consideraban los ejercicios gim-
nsticos como un deporte porque esta consideracin implicaba al-
gunos matices religiosos, porque se celebraban en honor de los dio-
3. LOS CRISTIANOS Y LA SOCIEDAD CIVIL ses; y, as, Tertuliano condena tanto la desnudez como el excesivo
cuidado del cuerpo; y sobre todo condena la palestra donde se en-
Los cristianos de los tres primeros siglos se reconocen y se sien- trenaban especialmente los gladiadores, cuyo espectculo llevaba
ten perseguidos por las autoridades estatales, y mal considerados por consigo la muerte de los perdedores. En la misma actitud negati-
la sociedad en general; sin embargo ellos se experimentan a s mis- va frente al desnudo de los gimnasios se situ Lactancio, el precep-
mos formando parte de la sociedad; y los apologistas rechazan de pa- tor de los hijos de Constantino 17; en cambio, Clemente Alejandri-
labra y por escrito la asociabilidad de que son tachados por la plebe. no no slo permita sino que incluso recomendaba los ejercicios f-
Tertuliano rechaza de plano la acusacin de ausentismo atribuida a sicos de los gimnasios, siempre que se practicasen con moderacin,
los cristianos respecto a los deberes cvicos y a su insercin plena en porque el deporte conserva y mejora la salud material y
la sociedad circundante: Nosotros, los cristianos, no vivimos apar- espiritual 18.
tados del mundo; nosotros frecuentamos, como vosotros, el foro, los Los nios cristianos, como los paganos, tenan sus propios jue-
baos, los talleres, las tiendas, los mercados, las plazas pblicas;
gos infantiles; en las catacumbas se han encontrado lpidas y sarc-
nosotros ejercemos las profesiones de marineros, de soldados, de
fagos con nios que juegan al aro y grupos de nios que juegan a las
agricultores y de comerciantes, poniendo a vuestra disposicin nues-
nueces; y en el lculo de una nia se ha encontrado incrustada en
tro trabajo y nuestro ingenio 14.
la argamasa una mueca articulada de madera. Abundan tambin los
Tambin es cierto, sin embargo, que los cristianos estaban plena- testimonios relativos al juego de la pelota, tanto entre los nios como
mente convencidos de que, aunque formaban parte de la sociedad entre los mayores; el juego de la taba, que, si inicialmente era de ni-
civil circundante, no tenan ciudad permanente en este mundo, sino os, ms tarde se convirti en un juego de adultos con apuestas de
que estaban en camino hacia la ciudad definitiva del ms all; y por dinero. Los Pastores condenaban sin reparos los juegos de azar que
consiguiente, ni la sociedad, ni la poltica, ni el arte, tenan que ser arruinaban a muchos padres de familia. Esta aficin estaba tan arrai-
considerados como elementos absolutos y definitivos, sino relativos gada, incluso entre los cristianos, que el Concilio de Elvira (305)
y pasajeros. La moral cristiana les impeda participar, si no en todos,
15
Ibid., 32; TACIANO, Oral, 22-24.
12 16
SAN CIPRIANO, De eleemosina, 1. TERTULIANO, De idololatria, 36.
13 17
CLEMENTE ROMANO, Carta a los Corintios, 2, 16. LACTANCIO, De div. Inst., I, 20, 14.
14 18
TERTULIANO, Apologtico, 42. CLEMENTE ALEJANDRINO, Pedagogo, III, 10,49-52.
158 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.ll. La vida cotidiana de los cristianos 159

apart de la comunin eclesial a los feles sorprendidos jugando di- convirti en la Nueva Roma, la nueva capital poltica del Imperio,
nero a los dados 19. mientras que la Antigua Roma sigui como residencia del supremo
Con mayor razn se prohiba a los cristianos asistir al teatro por Pastor de la Iglesia, y smbolo de la cultura cristiana.
su origen ligado al culto de los dioses; por tener que participar en La actitud inicial del cristianismo frente a la cultura griega fue de
ciertos actos de culto pagano, los cristianos tampoco podan desem- indiferencia e incluso de cautelosa reserva; pero desde la segunda
pear ciertos cargos pblicos, especialmente el de flaminio que era mitad del siglo n aparecen ya dos corrientes bien diferenciadas: la
un oficio originariamente sacerdotal pagano, pero que con el tiempo actitud de los escritores latinos, especialmente Tertuliano 20, Minu-
perdi esa condicin sacral, y era ms honorfico que religioso. Las cio Flix 21 y San Cipriano 22, tuvo un marcado talante de polmica
autoridades eclesisticas fueron ms tolerantes con el cargo de duun- que acab convirtindose en rechazo frontal de la mayor parte de las
viro o magistrado que presida el gobierno de las ciudades; el Conci- aportaciones de la cultura grecorromana, como si se tratase de una
lio de Elvira no excomulga a los cristianos que aceptan ese cargo; mera invencin del demonio, que no poda servir en modo alguno
pero no deben frecuentar la Iglesia durante el tiempo de su oficio, para la formacin de la vida cristiana. Lactancio, en cambio, como
porque sera muy difcil que evitaran todo compromiso cultual que hombre bien instruido en las aportaciones de Roma a la cultura, se
tal cargo llevaba aparejado. mostr ms conciliador, sobre todo para con la literatura clsica.
Fue una solucin que implicaba una cierta tolerancia, pero en Frente a esa actitud negativa de los autores de la Iglesia latina, se
modo alguno connivencia con el culto pagano, pues no se trataba advierte una actitud ms benevolente en los escritores de la Iglesia
propiamente de un acto cultual, sino de ciertas ceremonias ms bien oriental, los cuales, si por una parte rechazaban, como no poda ser
cvicas, aunque tuvieran ciertos visos de culto pblico. A finales del de otra manera, todo lo que de idoltrico se desprenda de esa cultu-
siglo ni, los cristianos en la parte oriental del Imperio desempean ra, aceptaban, en cambio, la belleza que se desprende de las creacio-
cargos muy elevados en el gobierno de las ciudades; e incluso en el nes artsticas y literarias de los autores griegos y latinos. Quizs haya
mismo palacio imperial de Diocleciano en Nicomedia; estos funcio- que exceptuar el Discurso contra los griegos de Taciano, oriundo de
narios cristianos fueron explcitamente liberados de cualquier com- Siria, para quien la filosofa griega no era ms que necedad y enga-
promiso religioso en el desempeo de sus cargos, hasta que Diocle- o; pero este autor es un caso excepcional porque caer en la hereja
ciano se convirti en el ms cruel de los perseguidores de la Iglesia. rigorista del encratismo.
Para Clemente Alejandrino la filosofa y la poesa griegas no
slo no son una invencin diablica, sino que se ha de ver en ellas un
4. LOS CRISTIANOS Y LA CULTURA PROFANA verdadero regalo de Dios, en cuanto que la filosofa enteramente
volcada hacia la interioridad del hombre, prepar a la humanidad
para aceptar la fe en los misterios cristianos; y la poesa griega, espe-
Cuando el cristianismo hizo su aparicin en la cuenca mediterr- cialmente la tragedia, ense a los hombres a levantar su corazn y
nea, nuevas ideas invaden el Imperio Romano, y se alumbra una su mente a Dios 23. Tambin Orgenes mira con gran simpata algu-
nueva cultura; en pocos siglos se produjeron transformaciones muy nas realizaciones culturales griegas 24.
profundas en el modo de entender al hombre y su historia. La difu-
sin del cristianismo coincidi con el declive y posterior derrumba- Mientras el Imperio se mostr hostil a los cristianos se compren-
miento de la cultura antigua. de fcilmente que stos no mostraran especiales simpatas por la cul-
tura profana que sustentaba una institucin tan cruel. A pesar de
Por todo el Imperio Romano proliferaban las comunidades cris- todo, los cristianos pertenecientes a las clases ms elevadas de la so-
tianas. La opresin contra esta nueva religin no cesar hasta el ad- ciedad no renunciaron a una formacin intelectual conforme a su
venimiento del emperador Constantino, quien reconoci y garantiz rango; hubo incluso algunos escritores que cultivaron de un modo
su libertad; pero el primer emperador cristiano tom tambin otra
decisin que traera profundas consecuencias no slo para la polti-
ca, sino tambin para la cultura de Occidente: la fundacin de Cons- 20
TERTULIANO, De corona, Sobre el adorno de las mujeres.
21
tantinopla sobre la antigua poblacin de Bizancio. Constantinopla se MlNUCIO FLIX, Octavio, 2, 38.
22
SAN CIPRIANO, De lapsis, 6.
23
CLEMENTE ALEJANDRINO, Pedagogo, 2, 8; 11-12; 3, 2.
CONCILIO DE ELVIRA, C.79; MANS, II, 18. 24
ORGENES, Contra Celso, 3, 18; 6, 7 y 14.
160 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano CA. La vida cotidiana de los cristianos 161

especial la cultura profana; ah estn el poeta Comodiano, y los fil- de Decio y de Valeriano provocaron el martirio de muchos soldados
sofos Julio el Africano, Arnobio y Lactancio, que tuvieron un xito cristianos. En tiempos del emperador Diocleciano abundaban los
considerable no slo entre los cristianos, sino incluso entre los cristianos en su ejrcito; y si no hubo muchos mrtires entre ellos, se
paganos. debi a que antes de empezar la persecucin cruenta haban sido de-
Sin embargo ser preciso esperar a San Basilio y su amigo San gradados y expulsados del ejrcito, precisamente por su condicin
Gregorio Nacianceno para que los escritores cristianos reciban pac- de cristianos.
ficamente las aportaciones educativas de la cultura profana de Gre- La Iglesia, es decir, sus Pastores como colectividad, no tom, du-
cia y de Roma. rante los cuatro primeros siglos, ninguna posicin oficial ni a favor
ni en contra del servicio militar; por eso mismo, durante el siglo iv
algunos cristianos, el caso ms clebre quiz sea el de San Martn de
5. LOS CRISTIANOS Y EL SERVICIO MILITAR Tours, renunciaron al ejrcito, no por el peligro de idolatra que ya
no exista, sino por el peligro de tener que matar a alguien en las
batallas.
El cristianismo rechaz durante los tres primeros siglos todo Despus de la proclamacin del cristianismo como religin ofi-
cuanto en el Imperio Romano era pura mundanidad; y, sin duda, esta cial del Imperio por parte del emperador Teodosio (380), ya se for-
mundanidad tena su mxima expresin en la exigencia de ofrecer maron ejrcitos compuestos exclusivamente por cristianos, prohi-
sacrificios cultuales al Emperador y, por consiguiente, la obligacin bindose la presencia de soldados judos y paganos. El servicio mili-
de reconocer a un puro hombre como presencia visible de la divini- tar se consider tan inocente como otro oficio cualquiera. Los
dad. Pero, por otra parte, esto no fue obstculo para que los cristia- soldados cristianos no hacan nada ms que cumplir con su condi-
nos aceptaran una postura de clara e incondicional lealtad a la perdu- cin de ciudadanos que tienen que servir y defender al Estado. El
rabilidad del Imperio con todas sus consecuencias, una de las cuales problema del homicidio en la guerra fue solucionado por San
era la constitucin de un ejrcito profesional que lo defendiera. Agustn (f 430): No se debe matar a ningn hombre, a no ser los sol-
Sin embargo, una cosa es aceptar la presencia del ejrcito y otra dados o que se desempee una funcin pblica; es decir, que no se
formar parte de l. Y en este segundo caso, no se puede atestiguar la mate por s mismo, sino por los dems y por la ciudad en virtud del
presencia de soldados cristianos en el ejrcito de Roma durante los poder legtimo que se ha recibido del Estado.
dos primeros siglos; pero tampoco existe durante ese tiempo vestigio
alguno de polmicas en torno a la legitimidad cristiana o no respecto
a que un cristiano se enrolase en las filas del ejrcito.
Los testimonios contrarios al servicio militar empiezan a finales 6. LOS CRISTIANOS Y LA ESCLAVITUD
del siglo II y perdurarn hasta la paz constantiniana (313). Los auto-
res ms significativos que se opusieron a la presencia de los cristia- El mundo antiguo viva obsesionado por la esclavitud, que con-
nos en el ejrcito fueron Tertuliano, despus de su paso a la hereja sista en que un hombre perteneca a otro hombre como si de un ob-
montaista, Hiplito Romano, Orgenes y Lactancio. Las razones jeto material se tratase. La esclavitud era algo temible para el indivi-
que esgrimen para oponerse al servicio militar son dos: en primer lu- duo, pero tambin algo lgico para el grupo de los esclavos; es decir,
gar, por el peligro de idolatra, porque a los soldados se les exiga, se aceptaba la esclavitud como algo normal en medio de aquella so-
adems de jurar, por los dioses, fidelidad a Roma, la frecuente obli- ciedad romana, en la que grandes multitudes de hombres esclavos
gacin de asistir oficialmente a ciertas ceremonias del culto pagano; servan a un grupo reducido de hombres libres.
y, en segundo lugar, porque los soldados estn constantemente en pe- La esclavitud era un fantasma del que nadie poda considerarse
ligro de tener que matar a alguien, a lo cual se opone radicalmente el libre para siempre; nadie, por poderoso que fuera, estaba exento de
mandamiento de amar al prjimo como a uno mismo. que no pudiera llegar un da en que perdiera su condicin de libre
Sin embargo, abundan tambin los testimonios favorables al para caer en la dura condicin de esclavo. Eran muchos los motivos
servicio militar de los cristianos: el propio Tertuliano, antes de con- por los que alguien poda caer en la esclavitud: todo nacido de mujer
vertirse al montaismo, saluda con entusiasmo a los cristianos enro- esclava aunque el padre fuese libre, la guerra, el castigo por haber
lados en el ejrcito; San Cipriano menciona a una familia entera de cometido un delito socialmente reprobable, padres que venden a sus
mrtires, dos de cuyos miembros eran soldados. Las persecuciones hijos libres.
162 L La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.ll. La vida cotidiana de los cristianos 163

La aparicin del cristianismo supuso una verdadera revolucin, chos y deberes; segn San Pablo, Onsimo, desde su bautismo, haba
al proclamar la igualdad absoluta de todos los hombres ante Dios; su dejado de ser esclavo para convertirse en hermano carsimo (Flm
influencia sobre la desaparicin de la esclavitud ser lenta pero deci- 16). Y, en la misma lnea paulina, dice Lactancio: Para nosotros no
siva; la Iglesia suaviza y acorta las diferencias entre los esclavos y hay siervos, sino que a stos los consideramos y llamamos hermanos
sus amos. El cristianismo, sin embargo, no se enfrent directamente en el espritu y consiervos en la religin 25; y se practicaba de tal
con este problema, porque, al principio, no lo necesit; su espritu y manera, que en las comunidades primitivas hubo esclavos que alcan-
su doctrina llevaban consigo unos principios ticos fundamentales zaron la categora de diconos, presbteros e incluso obispos y pa-
que, al expandirse en medio de aquella sociedad, hacan imposible pas; esclavos fueron probablemente el papa San Clemente y con toda
que la esclavitud se pudiera mantener porque era realmente incom- seguridad Hermas, el autor del Pastor, y el papa San Calixto I; y se
patible con el cristianismo. tuvo en la ms alta consideracin a los esclavos que alcanzaron la
San Pablo marc la lnea a seguir en la abolicin progresiva de la corona del martirio, como fue el caso de Santa Blandina de Lyn y
esclavitud, despertando en los esclavos la conciencia, por una parte, Santa Felicitas de Cartago.
de su dignidad personal, conducindolos a la aceptacin de una si- Una parte de las limosnas que se recogan en la asamblea litrgi-
tuacin que, aunque evidentemente injusta, su fe de cristianos se la ca se destinaba a la liberacin de esclavos, y se llamaba limosna de
haca ms soportable; y por otra parte recordando a los amos que sus la libertad; San Ambrosio, y no fue caso nico, vendi en una oca-
esclavos son iguales a ellos ante Dios y, por tanto, les deben un trato sin los vasos sagrados para liberar a unos esclavos; y San Clemente
benvolo. En la Carta a los Efesios traza San Pablo el programa a se- exalta el ejemplo de algunos cristianos que hicieron la heroicidad de
guir por los esclavos y por sus amos cristianos: esclavos, obedeced someterse a la esclavitud a fin de liberar a esclavos que estaban en
a vuestros amos de este mundo con respeto y temor, con sencillez de peligro de abandonar la fe. Pero la Iglesia recordaba tambin a aque-
corazn, como a Cristo, no por ser vistos, como quien busca agradar llos esclavos cristianos que entendan mal la libertad cristiana y pre-
a los hombres, sino como esclavos de Cristo que cumplen de cora- tendan ser rescatados a costa de los dineros comunes de la comuni-
zn la voluntad de Dios; de buena gana, como quien sirve al Seor y dad, que el servicio tiene tambin un profundo sentido cristiano por
no a los hombres; conscientes de que cada cual ser recompensado el cual han de soportar su situacin para honrar a Dios 26.
por el Seor segn el bien que hiciere, sea esclavo o libre. Amos, Constantino dio una serie de disposiciones tendentes a suavizar
obrad de la misma manera con ellos, dejando las amenazas; teniendo las condiciones de vida de los esclavos: prohibi marcarlos en la
presente que est en los cielos el Amo vuestro y de ellos, y que en l cara, suprimi la crucifixin que se les poda aplicar como castigo,
no hay acepcin de personas (Ef 6,5-9). declar culpables de homicidio a los amos que hubiesen causado la
El propio San Pablo traza las lneas de conducta de toda la Igle- muerte a algn esclavo, prohibi que los padres fueran separados de
sia, que son acoger, elevar, convertir, bautizar, suavizar las mutuas los hijos o los hermanos entre s cuando algn amo venda sus ha-
relaciones entre amos y esclavos, sin caminar con demasiada prisa ciendas, y castig el rapto de una mujer esclava como si se tratase de
ante una situacin injusta, pero firme, estable, de la sociedad de en- una mujer libre.
tonces, avalada por siglos y siglos. Pero ni San Pablo ni, despus de Las Constituciones apostlicas defendan la legitimidad del ma-
l, las comunidades primitivas condenaron explcitamente esta insti- trimonio entre los esclavos; y los amos deban casarlos en caso de
tucin que, como sistema de organizacin social y econmica, se que viviesen en desorden 27 ; el papa Calixto I autoriz el matrimonio
consideraba natural e incluso necesaria. Es cierto que la filosofa es- entre libres y esclavos o libertos, en contra de la costumbre y de las
toica, elevndose al concepto de la personalidad humana y de la leyes del Imperio; y Constantino permiti que los senadores se casa-
igualdad natural de todos los hombres, haba afirmado que la escla- ran con esclavas. Sin embargo, an tendrn que pasar muchos siglos
vitud era contraria a la misma naturaleza humana; pero en la prctica hasta que se elimine la esclavitud.
no tuvo repercusin alguna.
Es cierto que las comunidades cristianas y sus Pastores hablaron
poco de este problema, pero hicieron mucho en contra de la esclavi-
tud acogiendo en su seno a los esclavos, los cuales por su condicin LACTANCIO, Divinas Instituciones, V, 15.
de tales carecan de una religin; y los aceptaron en plan de igualdad Concilio de Ilberis, c.5.
con los libres bautizados; en la Iglesia todos tenan los mismos dere- Constituciones apostlicas, VIH, 52.
164 I La Iglesia en el Imperio Romano pagano CAL La vida cotidiana de los cristianos 165

7. LAS PROPIEDADES DE LA IGLESIA dicono Calixto, futuro papa, la administracin del gran cementerio
que la comunidad de Roma posea en la Via Appia, y que ms tarde
Cualquier grupo o asociacin necesita unos medios materiales, ser conocido como Cementerio de Calixto. En Cartago haba
por mnimos que sean, para conseguir sus fines; la Iglesia primitiva tambin algunos cementerios que eran conocidos por todos como
no escapaba a esta regla sociolgica; pero el cristianismo era una re- propiedad de los cristianos.
ligin ilcita en el Imperio y, por consiguiente, no estaba habilitada De lo que ya no hay duda es de que, en la primera mitad del si-
para poseer bienes materiales que gozaran de tutela jurdica. Sin em- glo ni, en tiempos del emperador Severo, la comunidad cristiana de
bargo, las comunidades cristianas ms importantes en cuanto tales Roma en cuanto tal plante un pleito a una asociacin de bodegueros
poseyeron algunos bienes que fueron creciendo a medida que pasaba por un terreno pblico que lindaba con un templo cristiano, y el tri-
el tiempo y se incrementaba el nmero de los cristianos. bunal imperial dict sentencia a favor de los cristianos; lo cual impli-
Al principio los lugares que necesitaba la comunidad cristiana se ca un reconocimiento, por lo menos implcito, de la capacidad jurdi-
reducan a un espacio donde celebrar su culto y algunas reas sepul- ca de la Iglesia para poseer bienes inmuebles. Despus de la persecu-
crales en las que enterrar a sus muertos. El culto se celebraba en las cin de Valeriano (257-258), Dionisio de Alejandra y otros obispos
casas particulares que tenan un espacio suficiente para acoger a la de la regin fueron convocados ante el fisco imperial para devolver-
comunidad; eran las iglesias domsticas que, con el tiempo, fueron les las iglesias y cementerios que les haban sido confiscados, no so-
donadas por sus dueos a la comunidad o compradas por sta a sus lamente como propiedades dedicadas al culto, sino como propieda-
dueos. des propiamente dichas de la Iglesia.
Con los lugares de enterramiento pas algo semejante; al princi- Otro tanto ocurri en tiempos de Aureliano; una disputa por la
pio, naturalmente, los cristianos difuntos eran sepultados en los mis- posesin de la casa episcopal de Antioqua entre Pablo de Samosata,
mos lugares que sus propios familiares paganos; sin embargo, desde depuesto de su cargo, y el nuevo obispo, fue zanjada por los tribuna-
muy pronto los cristianos procuraron ser sepultados junto a sus her- les a favor del obispo que estuviera en comunin con el obispo de
manos en la fe; y, entonces, algn cristiano que tena un rea sepul- Roma, clusula que no deja de ser extraa en una sentencia imperial.
cral amplia la prestaba para enterramiento de los miembros de la co- Pero la demostracin ms palpable de la capacidad jurdica de la
munidad; y posteriormente estas reas sepulcrales tambin pasaron a Iglesia para poseer bienes muebles e inmuebles, desde antes de la
ser propiedad de la comunidad por donacin o por compraventa. paz constantiniana, est en que el Edicto de Miln (313) dispone que
Cuando los lugares de culto o de enterramiento pasaron a ser se devuelva a la corporacin de los cristianos todos los bienes que
propiedad de la comunidad cristiana, sta, empero, no poda figurar le haban sido confiscados durante la persecucin de Diocleciano.
pblicamente como titular de los mismos, porque no estaba recono- Todo esto significa que los cristianos, antes de concluir la era de
cida por las leyes; y, entonces, figuraban a nombre de algn cristiano
las persecuciones, eran reconocidos ya como una asociacin religio-
a ttulo personal. Esta modalidad no garantizaba plenamente la pro-
piedad, porque se podan presentar casos, como as sucedi en algu- sa con derecho a poseer bienes muebles e inmuebles.
na ocasin, en los que el titular de las iglesias domsticas o de los ce- Pero las comunidades cristianas, adems de sus lugares de culto
menterios se pasaba a una secta o apostataba, y entonces la comuni- y sus cementerios, posean otros bienes? Muchos o pocos? En ge-
dad perda sus posesiones. Y, aunque las reas sepulcrales no podan, neral, las comunidades cristianas no sobresalan por sus riquezas;
por ley, cambiar su condicin de tales, sus titulares podan sepultar posean lo suficiente para su funcionamiento y para atender a los po-
en las sepulturas cristianas a herejes y cismticos e incluso a paganos bres; y todo dependa de las donaciones voluntarias de sus miem-
de su familia. bros. Algunas Iglesias, sin embargo, como Roma, Alejandra, Antio-
Era por tanto imprescindible encontrar otra modalidad de propie- qua y otras, y muy especialmente la de Roma, a lo largo del siglo ni
dad. Desde finales del siglo n, las comunidades cristianas posean tenan fama de ser muy ricas, de poseer muchos tesoros. El ministro
corporativamente lugares de culto, cementerios y otros bienes races de finanzas de Valeriano conmin al dicono Lorenzo para que
que les pertenecan en cuanto tales, y no ya a algunos de sus miem- entregara los tesoros de la Iglesia al fisco imperial; sin duda alguna,
bros. Lo cual significa que haba cambiado la situacin jurdica, pro- gracias a las considerables donaciones de algunos cristianos, dueos
bablemente con el advenimiento de Cmodo al Imperio, que fue ms de grandes fortunas, el obispo de Roma era considerado por todos
tolerante con los cristianos. El papa Ceferino (199-217) confi al como un personaje importante, por ms que todo lo que posea la
166 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano CU. La vida cotidiana de los cristianos 167

comunidad romana, se empleaba en la asistencia a los pobres y b) La conducta de los cristianos: ideal y realidad
enfermos.
Los cristianos no se distinguen de los dems hombres ni por el
lugar en que viven, ni por su lenguaje, ni por su modo de vida. Ellos,
8. LA CONDUCTA MORAL DE LOS CRISTIANOS en efecto, no tienen ciudades propias ni utilizan un hablar inslito, ni
llevan un gnero de vida distinto. Su sistema doctrinal no ha sido in-
a) La moralidad cristiana ventado gracias al talento y especulacin de hombres estudiosos, ni
profesan, como otros, una enseanza basada en la autoridad de los
El estilo de vida que conducen los cristianos, los diferencia neta- hombres.
mente de los paganos. De su misma identidad de cristianos brotaban Los cristianos viven en ciudades griegas y brbaras, segn les
unas exigencias de moralidad que los colocaban muy por encima de cupo en suerte, siguen las costumbres de los habitantes del pas, tan-
la moralidad que exigan las religiones paganas. to en el vestir como en todo su estilo de vida y, sin embargo, dan
Es un hecho sintomtico de la moralidad y buena conducta, tanto muestras de un tenor de vida admirable y, a juicio de todos, incre-
de los cristianos en general como de cada cristiano en particular, el ble. Habitan en su propia patria, pero como forasteros; toman parte
que, entre las decenas de miles de cristianos que fueron martirizados, en todo como ciudadanos, pero lo soportan todo como extranjeros;
torturados o desterrados, por orden de los tribunales del Imperio en toda tierra extraa es patria para ellos, pero estn en toda patria
las ms distantes y distintas ciudades de la cuenca del Mediterrneo, como en tierra extraa. Igual que todos, se casan y engendran hijos,
no se encuentre ni un solo cristiano que haya sido condenado por pero no se deshacen de los hijos que conciben. Tienen la mesa en co-
conducta inmoral. Es ms, los cristianos causaban una sincera admi- mn, pero no el lecho.
racin entre los paganos por la altura de sus costumbres, aunque s- Los cristianos viven en la carne, pero no segn la carne. Viven en
tos no siempre pudieran entender la raz ms profunda de donde di- la tierra, pero su ciudadana est en el cielo. Obedecen las leyes esta-
manaba el estilo de vida de aquellos hombres como los dems. blecidas, y con su modo de vivir superan estas leyes. Aman a todos,
Sin duda que los cristianos de los primeros siglos dieron altsi- y todos los persiguen. Se los condena sin conocerlos. Se les da muer-
mos ejemplos de fidelidad a la moral evanglica; ellos constituan en te, y con ello reciben la vida. Son pobres, y enriquecen a muchos; ca-
medio de aquel mundo pagano, descrito por San Pablo con colores recen de todo y abundan en todo. Sufren deshonra, y ello les sirve de
tan ttricos (Rom 1,18-32), un remanso donde brillaba con luz pro- gloria; sufren detrimento en su fama, y ellos atestiguan su justicia.
pia el mensaje moral del evangelio de Jess. Sin embargo, esto no Son maldecidos, y bendicen; son tratados con ignominia, y ellos, en
debe inducir a un error bastante frecuente entre los cristianos de hoy, cambio, devuelven honor. Hacen el bien, y son castigados como
que suelen ver un santo en cada cristiano de los primeros siglos. malhechores; y, al ser castigados a muerte, se alegran como si se les
Aquellos cristianos eran hombres dbiles como los de hoy. La histo- diera la vida. Los judos los combaten como a extraos, y los genti-
ria de las persecuciones atestigua que en determinados momentos les los persiguen, y, sin embargo, los mismos que los aborrecen no
muchos cayeron en la apostasa; la historia del sacramento de la pe- saben explicar el motivo de su enemistad.
nitencia es asimismo el mejor testigo de que en la Iglesia primitiva Los cristianos son en el mundo lo que el alma es en el cuerpo. El
tambin abundaban la debilidad y el pecado. alma ama al cuerpo y a sus miembros, a pesar de que ste la aborre-
El ideal de vida de los cristianos de los primeros siglos est bien ce; tambin los cristianos aman a los que los odian. El alma se per-
dibujado en la Carta a Diogneto. Parece como si el autor de esta es- fecciona con la mortificacin en el comer y beber; tambin los cris-
plndida apologa de la moralidad cristiana hubiera querido contra- tianos, constantemente mortificados, se multiplican ms y ms 28.
poner, punto por punto, la moralidad de los cristianos a la moralidad Evidentemente, ni la ttrica descripcin que hace San Pablo de la
de los paganos. San Pablo describa con colores muy ttricos la con- conducta moral de los paganos responde plenamente a la realidad, ni
ducta moral y el estilo de vida de los paganos (Rom 1,18-32). el cuadro tan bello de la conducta moral de los cristianos pintado por
el autor annimo de la Carta a Diogneto, refleja la realidad de la
vida moral de los mismos.

Carta a Diogneto, c.5-6.


168 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano

San Pablo traz, sin duda, una caricatura negativa del mundo pa-
gano, que tendra que ser completada con los rasgos de una religiosi-
dad sincera, vivida dentro de la piedad sencilla de la vida familiar
que conduca a los paganos a las cercanas del ideal de vida descrito CAPTULO XII
por aquellos autnticos directores espirituales de la sociedad roma-
na, como Sneca y otros filsofos que con sus enseanzas procura- LA CARIDAD FRATERNA: VED CMO SE AMAN
ban elevar la moralidad de las gentes.
Otro tanto acaece con la Carta a Diogneto, la cual traza, ms que BIBLIOGRAFA
la realidad, el ideal de esa vida nueva que el cristianismo aport al
mundo antiguo; es decir, describe lo que debera haber sido su con- ALVAREZ GMEZ, J., ... y l los cur (Mt 15,30). Historia e identidad
ducta moral, conforme a las exigencias del evangelio de Jess; pero evanglica de la accin sanitaria de la Iglesia (Madrid 1996); HAMMAN,
A. G., La vida cotidiana de los primeros cristianos (Madrid 1985);
en realidad, hay que rebajar en un porcentaje bastante elevado tan LALLEMAND, L., L'histoire de la charit, 4 vols. (Pars 1901-1902);
bellos ideales, porque la historia de la penitencia es muy elocuente a LAMBOURNE, J. R., Le Christ et la sant. La mission de l'Eglisepour la gu-
este respecto. rison des hommes (Pars 1972); PAZZINI, A., L'Ospedale nei secoli (Roma
Sin embargo, todo eso no es bice para que no se pueda afirmar 1958); RATTI, N., Sopra li stabilimenti dipubblica beneficenza degli antichi
con verdad que el testimonio de vida y santidad de los primeros cris- Romani: Atti Acc. Rom. di Archeologia 3 (1929) 375-425.
tianos fue muy elevado, pues lo reconocan hasta los mismos paga-
nos que admiraban en ellos, sobre todo, la honestidad de costumbres,
la fortaleza ante la muerte, y el amor mutuo que se manifestaba en la 1. LAS OBRAS DE NUESTRA JUSTICIA Y DE
asistencia a los pobres y enfermos. En este sentido se expresa el apo- NUESTRA MISERICORDIA
logista Tefilo de Antioqua cuando describe el tenor de la vida mo-
ral de los cristianos: en contraposicin a los paganos, se halla entre
los cristianos el sabio dominio de s mismo, se practica la continen- Los santos Padres atribuyeron al texto evanglico en el que Jess
cia, se guarda la monogamia, se halla extendida la castidad; se elimi- de Nazaret se identifica con los menesterosos (Mt 25,3 lss) una espe-
na la injusticia, se borra el pecado hasta las races; se ejercita la justi- cial importancia soteriolgica, hasta el punto de que en l han visto
cia, se observa la ley, se manifiesta la piedad en obras, se reconoce a seis muestras especiales de la misericordia salvfica de Dios: seis
Dios. La verdad es considerada como el bien ms sublime. La gracia obras de amor que marcan la ruta a seguir para con los que sufren de
los conserva, la paz (de Dios) los defiende, la palabra sagrada alguna manera en su cuerpo o en su espritu, y que San Cipriano de
los gua, la sabidura los ensea, la vida eterna los dirige. Dios Cartago calificaba como las obras de nuestra justicia y de nuestra
es su Rey. misericordia. A estas seis obras sealadas por el evangelio de San
Mateo, San Agustn aadi otra: enterrar a los muertos, inspirada
en el Libro de Tobas; con lo cual se complet el nmero de las
7 obras de misericordia corporales, que el P. Gaspar Astete sinteti-
z as en su clebre Catecismo de la Doctrina cristiana: 1) visitar a
los enfermos; 2) dar de comer al hambriento; 3) dar de beber al se-
diento; 4) redimir al cautivo; 5) vestir al desnudo; 6) dar posada al
peregrino; 7) enterrar a los muertos '.
Los cristianos de los primeros siglos levantaron un autntico mo-
numento a la caridad fraterna a travs de las obras de misericordia; y
con ello dieron lugar a una afirmacin de la fe en Cristo que no pudo
menos de causar una admiracin tan grande a los paganos, que llega-
ron a exclamar: mirad cmo se aman; expresin a la que, por su
incapacidad para comprender tan elevado amor de los cristianos al

1
L. RESINES, Catecismos de Astete y Ripalda (BAC, Madrid 1987) 731.
170 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 12. La caridadfraterna: ved cmo se aman 171

prjimo, a veces le conferan un matiz despectivo, como si los po- los forasteros en una comunidad del Asia Menor (3 Jn 5-8); y, en cam-
bres fueran unos vividores y los cristianos unos ingenuos que se de- bio, critica a Ditrefes, que ambicionaba el ser jefe de la comunidad, y
jaban engaar por ellos; pero lo que pretenda ser una burla, se con- no slo no daba hospitalidad a los forasteros, sino que adems impe-
virti en el ms alto elogio que se le pudo tributar a la Iglesia de los da que otros se la prestaran (3 Jn 10).
primeros siglos. La hospitalidad era una carga bastante pesada para las comunida-
A estas siete obras de misericordia corporales se aadieron des cristianas, especialmente en las grandes ciudades, como Roma,
despus otras siete obras de misericordia espirituales: 1) ensear Alejandra, Antioqua o Corinto, que eran muy frecuentadas por cris-
al que no sabe ; 2) dar buen consejo al que lo ha menester; 3) corre- tianos de todas las latitudes, atrados por la fama de sus mrtires y de
gir al que yerra; 4) perdonar las injurias; 5) consolar al triste; 6) su- su origen apostlico. Esto explica, por ejemplo, la intervencin del
frir con paciencia las adversidades y flaquezas de nuestros prjimos; papa Clemente ante los cristianos de Corinto, a quienes anima a ser
7) rogar a Dios por los vivos y por los muertos 2. hospitalarios 4 ; y se explica tambin la gratitud de San Ignacio de
En torno a estas obras de misericordia, espirituales y corporales, Antioqua por la fraterna hospitalidad que le prestaron las comunida-
girar, en seguimiento del comportamiento existencial de Jess de des por las que haba hecho escala durante su viaje para recibir el
Nazaret, toda la actividad misericordiosa de la Iglesia a lo largo de martirio en Roma. El gran obispo Melitn de Sardes compuso una
su historia. El cuidado de los que sufren es una seal esplndida de obrita, que se ha perdido, sobre este tema.
que el reino de Dios, anunciado por Jess, sigue actuando en el mun- La hospitalidad, que para los cristianos era un servicio prestado
do por medio de la accin de la Iglesia. al mismo Cristo en la persona de los hermanos 5, para algunos inte-
lectuales paganos era objeto de burla; Luciano de Samosata califica-
ba de ingenuos a los cristianos porque pensaba que se dejaban explo-
tar por picaros que se aprovechaban de su generosidad y de su pie-
2. LA HOSPITALIDAD CRISTIANA dad; y es posible que as sucediera en alguna ocasin porque, si ven
a un extrao, lo acogen bajo su techo y se regocijan de tenerlo con
La hospitalidad, en su primigenia acepcin de acogida y agasajo ellos, como si fuera un verdadero hermano 6.
inviolables para amigos y extraos, fue conocida y practicada desde
En la Iglesia primitiva abundan las recomendaciones sobre la
el despertar de la conciencia social de la humanidad, como lo atesti-
hospitalidad, tanto en las cartas apostlicas 7 como en los primeros
guan las grandes civilizaciones del Creciente Frtil: Caldea, Asira,
escritos cristianos al margen del Nuevo Testamento 8. La carga de la
Egipto y, sobre todo, el Pueblo de Israel; pero el concepto de hospi-
hospitalidad recaa sobre toda la comunidad; en Roma y en Cartago,
talidad evolucion muy pronto hacia el significado mucho ms pro-
por lo menos desde la segunda mitad del siglo n, exista una caja co-
fundo y religioso de misericordia para con los pobres y enfermos.
mn que se nutra con las aportaciones o limosnas que se recaudaban
La hospitalidad, en el mundo extrabblico, tena siempre un ca- en la celebracin litrgica de los domingos 9; pero el responsable
rcter sagrado. El forastero que atravesaba el umbral de la puerta era principal era siempre el obispo, el cual se serva especialmente de
considerado como un enviado de los dioses. De este mismo carcter los diconos y diaconisas para prestar este servicio.
sagrado gozaba la hospitalidad en el judaismo. Son abundantes los
ejemplos veterotestamentarios: Abraham y Lot (Gen 18-19); Rebeca A fin de evitar los abusos, el cristiano que se pona en camino
(Gen 24,15-28); Job (Job 31,32); Rajab la cortesana de Jeric (Jos llevaba una carta de recomendacin del obispo de su propia comuni-
2,1-11). Estos modelos del Antiguo Testamento fueron evocados por dad. Un ejemplo prototpico de estas cartas de recomendacin es la
San Clemente en su carta a los cristianos de Corinto, al exhortarlos a tercera Carta de San Juan. Y en el siglo n se hizo una reglamentacin
la prctica de la hospitalidad 3 .
Tambin en el Nuevo Testamento se encuentra el elogio de la hos- 4
CLEMENTE ROMANO, A los Corintios, 10-12.
5
pitalidad (Le 10,34; 11,5.14); San Juan elogia a Gayo, el destinatario ARSTIDES, Apologa, 15.
6
de su tercera carta, conocido por su fervor en la acogida que prestaba a LUCIANO DE SAMOSATA, De morte Peregrini, 11-13.16.
7
Rom 12,13; 1 Tim 5,10; Tit 1,8; Heb 6,10; 13,2; 1 Pe 4,9.
8
Pastor de Hermas, Semejanza 9, 27; Praec, 8, 10; PSEUDO-CLEMENTE,
2
Ibid., 731. Hom. 9.
3 9
SAN CLEMENTE, Carta a los Corintios, 1,1. SAN JUSTINO, Apologa I." 67; TERTULIANO, Apologtico, 39.
/. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 12. La caridad fraterna: ved cmo se aman 173

de la hospitalidad, de la que ya se encuentran normas bien precisas tnicas de mujer; 38 velos; 16 tnicas de hombre; 13 pares de calza-
en la Didaj 10, escrita probablemente en alguna comunidad cristiana do de hombre y 48 de mujer 17. En el siglo m, cuando la Iglesia era
proveniente del judaismo. En general, el forastero poda gozar de la ms numerosa, pero menos generosa, se empez a establecer la nor-
hospitalidad gratuita por espacio de tres das; pero si su estancia se ma juda de los diezmos y primicias 18.
prolongaba por ms tiempo, entonces se le buscaba un trabajo para En ocasiones de especial necesidad, la solidaridad de los herma-
que se ganara su pan; y quien se negaba a trabajar, era considerado nos se incrementaba; a veces tambin afluan donaciones especiales
como un traficante de Cristo u . ms elevadas; y no era infrecuente el hecho de que, al bautizarse o al
casarse, algunos cristianos con posibilidades econmicas, hiciesen
alguna donacin extraordinaria a la comunidad 19; pero la Tradicin
apostlica prohiba que se hiciesen grandes donativos o regalos al
3. LA ASISTENCIA A LOS POBRES EN GENERAL ministro de los sacramentos 20.
En la antigedad cristiana, evangelizacin y diacona eran inse-
La cualidad ms relevante que las comunidades cristianas primi- parables, no se conceba la una sin la otra. El culto a Dios bien enten-
tivas exigan a quienes habran de ser elegidos para12el cargo de obis- dido exiga el servicio al hombre concreto, en la totalidad de su ser,
po era el amor a los pobres, que ame al pobre . Acurdate de de sus necesidades y aspiraciones: imitad la equidad de Dios y na-
los pobres, tindeles una mano y alimntalos n . die ser pobre 2I; es decir, el que da, aporta de lo que ha recibido de
San Justino cuenta cmo se recogan las ofrendas en la asamblea Dios; y el que recibe, de la munificencia de Dios recibe.
litrgica del domingo: los que poseen bienes acuden en ayuda de los Las comunidades cristianas de los tres primeros siglos cumplie-
que estn en la necesidad y todos nos prestamos asistencia mutua. ron, del modo que les fue posible, dentro de aquella situacin de per-
Los que estn en la abundancia y quieren dar, dan libremente lo que secucin permanente en el Imperio Romano, incluso con gran admi-
cada cual quiere. Lo que se recoge se pone en manos del presidente; racin de los paganos, las obras de misericordia, que enumera San
ste asiste a los hurfanos, a las viudas, a los enfermos, a los indi- Mateo en el captulo 25 de su evangelio.
gentes, a los encarcelados, a los huspedes extranjeros, en una pala- Evidentemente, no se puede extender a toda la Iglesia en general
bra, a todo el que est necesitado 14. lo que en aquel tiempo era caracterstica de una comunidad cristiana
Desde el siglo 11, las comunidades cristianas disponan de dos como Roma. Naturalmente estamos ms informados sobre lo que
clases de ingresos: las aportaciones espontneas en dinero, deposita- acaeca en las comunidades de Roma, de Antioqua, Alejandra o
das en una especie de cepillo, que eran comparables a las contribu- Cartago, que de lo que acaeca en otras poblaciones ms pequeas y
ciones mensuales que se hacan en los colegios profesionales del ms apartadas de los centros neurlgicos del Imperio Romano.
Imperio Romano 15; y las limosnas en especie, que recogan los di- Pero existe un documento importante, la Didascalia apostli-
conos en la celebracin eucarstica, y que se empleaban para el sus- ca 22, para ver cul poda ser el tenor de vida de una comunidad cris-
tento de los ministros del culto y para los pobres 16. tiana alejada de Roma y de los dems centros importantes de la Igle-
Tambin se recogan prendas de vestir y calzado. El inventario de sia primitiva; se trata de la comunidad de Dura Europos, una ciudad
una de estas colectas, realizada en el ao 303, en la comunidad de medianamente poblada en Siria, en la actual Irak; en este documento
Cirta (Constantina) (norte de frica) dio el siguiente resultado: 82
17
CSEL26, p.186-188.
10 18
Didaj, II, 1-13, 2; XII, 5. Didascalia, IX, 34, 5 y 35; Const. apost., VII, 29, 1-3.
" Didaj, XII, 5. 19
EUSEBIO DE CESREA, Historia Eclesistica, III, 37.
20
Const. apost., II, 50; cf. SAN IGNACIO DE ANTIOQUA, Carta a Policarpo, 4; Trad. apost., 20.
SAN JUSTINO, Apologa 1.a, 67; Pastor de Hermas, Simb., IX, 27, 2; SAN IRENEO, 1
Kerigma Petri, 20, 2.
Adv. haeres., IV, 34. La Didascalia o Doctrina catlica de los Doce Apstoles y de los santos dis-
13
Didascalia, XIV, 3, 2. cpulos de nuestro Redentor se remonta a la primera mitad del siglo III; fue escrita
14
SAN JUSTINO, Apologa I.", 67, 1, 6. por un obispo y la dirigi a una comunidad del norte de Siria, convertida del paganis-
15
TERTULIANO, Apologtico, 39, 5; Didascalia, IX, 34, 4-6. mo; es un completo manual de disciplina eclesistica, y se ocupa especialmente
Las normas para las oblaciones de alimentos se hallan en la Tradicin apost- de los enfermos; su autor parece que tena grandes conocimientos de medicina;
lica, 5, 1-2; 28, 1-8. B. ALTANER, Patrologa (Madrid 1956) 70-72.
174 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 12. La caridad fraterna: ved cmo se aman 175

se describe una comunidad que tiene una dimensin humana en la situacin de los presos incluso con sobornos. Es la imagen misma de
que no ha hecho an acto de presencia la burocracia, como ya a me- la fraternidad vivida y compartida 25.
diados del siglo m poda estar ocurriendo en las grandes comunida- Tanto en las fuentes bblicas, del A. y del N. Testamento, como
des cristianas de Roma, Alejandra, Antioqua o Cartago. en las fuentes cristianas de los primeros siglos, la expresin soco-
La Didascalia presenta un tipo de comunidad cristiana de talante rrer a las viudas y a los hurfanos no hace nada ms que tomar la
personal; no hay en ella nada que sea simplemente administrativo. parte por el todo, pues en realidad significa: aliviar la situacin de
Los domingos, cuando se celebraba la asamblea litrgica de la co- todos los oprimidos y marginados de la sociedad 26, que son los her-
munidad, el dicono se colocaba a la entrada de la Iglesia para reci- manos verdaderamente privilegiados de la comunidad cristiana. Esta
bir a los hermanos. Los conoce a todos; sabe cul es la situacin eco- labor social era muy importante, decisiva, para las comunidades cris-
nmica de cada uno; quines viven con holgura, quines viven ms tianas primitivas, porque no era otra cosa que la expresin y la pro-
modestamente, quines estn en la penuria econmica; quines no
tienen trabajo y quines se hallan enfermos; quines son viudas y longacin de su fe y de su culto. Les iba en ello el ser reconocidos
quines son hurfanos. Y sabe muy bien todo lo que social y econ- como signos esplndidos del Reino.
micamente ha supuesto para ellos inscribirse en las listas del catecu-
menado y recibir el bautismo; sabe perfectamente que, despus de
haber sido bautizados, muchos cristianos, a quienes la sociedad y su
propia familia miraban con desprecio, ya no tenan ms familia que 4. LA ATENCIN A LOS HURFANOS Y VIUDAS
la que encontraban en la nueva familia cristiana que los haba
acogido. Luciano de Samosata, aunque critica a los cristianos por su inge-
Pero en las comunidades de los primeros siglos no todo se des- nuidad ante aquellos que, ms que pobres, eran unos picaros, en el
cargaba sobre los hombros del obispo, de los diconos y diaconisas, fondo no puede menos de admirarse del lugar privilegiado que entre
sino que todos y cada uno de los cristianos tenan que responsabili- ellos ocupan las viudas, los hurfanos y los pobres en general 27.
zarse personalmente de los pobres y enfermos. En la Tradicin apos- La situacin de los hurfanos era realmente precaria en aquella
tlica, el examinador preguntaba a los candidatos al bautismo: sociedad romana. Se autorizaba incluso la exposicin de los hijos no
Han honrado a las viudas? Han visitado a los enfermos? Han he- deseados. Tertuliano reprochaba este crimen con su habitual virulen-
cho toda suerte de obras buenas? 23; y el padrino del catecmeno cia a la sociedad pagana de su tiempo 28. El nico camino que les es-
responda ante la comunidad del buen comportamiento en la vida co- peraba a los hurfanos y expsitos, dentro de aquella sociedad paga-
tidiana de su ahijado. na, era la esclavitud o la prostitucin. Solamente los cristianos crea-
El responsable ltimo era siempre el obispo; pero, segn la Di- ron instituciones para atender a los nios hurfanos y expsitos.
dascalia, el dicono debe ser los odos del obispo, su boca, su cora- Aunque justo es reconocer que no faltaron espritusfilantrpicosque
zn y su alma 24. Y para un dicono estas recomendaciones estaban tambin se ocuparon algo de estos nios, como fue el caso de Plinio
cargadas de sentido: Este corazn, esta alma son el hogar de todos el Joven, el cual, cuando era Gobernador de Bitinia, consult al em-
los hombres, de todas las hermanas, cada cual con su historia, cada perador Trajano sobre la condicin jurdica y el mantenimiento de
cual con sus necesidades materiales y espirituales. No hay uno solo los nios que, nacidos libres, haban sido expuestos y despus reco-
para quien la fe no represente un riesgo, un reto, un desgarramiento. gidos y educados para ser esclavos. Trajano ratific esta prctica
La historia de la mrtir Santa Perpetua nos permite entrever hasta abusiva 29; sin embargo fue el primer emperador romano que organi-
qu profundidad la conversin era como sajar en la carne viva los z una asistencia pblica para los nios sin genealoga, aunque ex-
afectos familiares, y al mismo tiempo exista una profunda delicade-
za en la amistad entre Perpetua y su esclava Felicidad, entre los com- A. G. HAMMAN, La vida cotidiana de los primeros cristianos, p.154.
paeros de martirio y la comunidad de Cartago. Los diconos ase- 26
SAN JUSTINO, Apologtico, 67; Pastor de Hermas, Visiones, IV, 3; Man-
diaban materialmente las puertas de la crcel, tratando de suavizar la damientos, VIH, 10; Smbolos, I, 8; V, 7; IX, 26; ARSTIDES, Apologa, 15;
TERTULIANO, Apologtico, 39.
21
LUCIANO DE SAMOSATA, De morte Peregrini, 12.
Tradicin apostlica, 20. 28
TERTULIANO, Apologtico, 9.
Didascalia, XI, 44, 4. 29
PLINIO, Carta, X, 65-66. VIII, 18; I, 8.
C.12. La caridad fraterna: ved cmo se aman \11
176 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano

clua de ella a los esclavos; y fue sin duda la obra social ms merito- en los grandes ncleos urbanos que en el campo. En Roma y en
ria de su reinado 30. Antioqua, se calcula que los pobres representaban la dcima parte
de la poblacin. En Roma se cre la institucin de la anona para la
Este contexto sociolgico permite valorar mejor las disposicio- distribucin gratuita de grano a los pobres y a los hurfanos.
nes tomadas por los cristianos en este sentido. Una vez ms la Di- Los cristianos hicieron suya esta institucin imperial, pero adap-
dascalia informa sobre la actitud de los cristianos frente a los nios y tndola a cada una de las necesidades 36. En todas las comunidades
nias hurfanos 31. El obispo es el responsable de la accin de la co- haba una lista de pobres a quienes se asista; en los presupuestos de
munidad frente a ellos; l es el padre de la comunidad, y por consi- las comunidades la mayor partida era siempre para la atencin de los
guiente tiene que ser el padre de aquellos que no tienen padre. Ordi- pobres y forasteros. En Roma naci en el siglo vi una nueva especie
nariamente el obispo confiaba los hurfanos a alguna familia cristia- de edificio eclesistico, distinto de las baslicas, que recibi el nom-
na: si un cristiano se encuentra hurfano, sea nio o sea nia, ser bre de diacona, cuyos orgenes, funcin y desarrollo no estn an
hermoso que uno de los hermanos que no tienen hijos tome por hijo suficientemente claros, pero cuya finalidad es bien conocida, en
a tal nio, y si tiene ya un hijo, que tome a la nia y se la d por cuanto que sustitua la antigua anona imperial; era el lugar donde se
esposa, a su debido tiempo, para coronar su obra en servicio conservaban y distribuan los vveres, especialmente grano, a los ne-
de Dios 32. cesitados. Las diaconas fueron ms tarde administradas por monjes
El obispo ha de hacer lo posible por casar las nias hurfanas con urbanos 37.
un cristiano, y para ello ha de constituirle una dote; si es un nio, la
comunidad se preocupaba de darle un oficio y las herramientas nece-
sarias para desempearlo para que se ganase honradamente su sus- 5. LA ASISTENCIA ESPECFICA A LOS ENFERMOS
tento y no fuera gravoso a la comunidad. Despus de la paz constan-
tiniana se crearn centros especficos de acogida para los nios
hurfanos. Es lgico que quienes ms sufran en medio de aquella sociedad
imperial que tantas prevenciones mantena contra los pobres fueran
Tambin las viudas pobres estaban a cargo de la comunidad cris- los enfermos y los discapacitados fsicos y psquicos; los cuales, en
tiana. Los Pastores no se cansaban de recomendar la asistencia a es- cambio, eran para los cristianos el grupo ms privilegiado.
tas mujeres abandonadas 33; la Carta a las vrgenes, en la segunda La hospitalidad, en el sentido ms especfico de asistencia pbli-
mitad del siglo m, confiaba este cuidado especialmente a las vrge- ca a los enfermos, no se practic ni en los antiguos imperios del
nes: Es hermoso y til el visitar a los hurfanos y a las viudas, sobre Oriente Prximo, ni en Egipto ni en Grecia; solamente en Roma al-
todo a las que son pobres y tienen muchos hijos 34. gunos patricios, bien situados econmicamente, tenan estaciones
A mediados del siglo m, bajo el papa Cornelio (251-253), la co- valetudinarias para el cuidado de los esclavos que haban envejeci-
munidad cristiana de Roma tena a su cargo 1.500 viudas y necesita- do o enfermado a su servicio; pero este comportamiento humanitario
dos 35. La palabra viuda unas veces se refera a las mujeres necesi- no era moneda corriente, ms bien todo lo contrario, porque en
tadas que eran atendidas por la comunidad cristiana; y otras veces a Roma los esclavos enfermos o minusvlidos eran abandonados en la
mujeres que, por el contrario, se dedicaban a un servicio caritativo Isla Tiberina para que el dios Esculapio se encargara de ellos; tan tr-
en favor de los pobres y enfermos. Y lo que ocurra en Roma, suce- gico debi de ser el espectculo que ofrecan aquellos hombres en-
da tambin, proporcionalmente al nmero de habitantes, en otras fermos abandonados a su propia suerte, que el emperador Claudio
comunidades cristianas; en general los pobres eran ms abundantes oblig a los amos a cuidar a sus esclavos enfermos, de modo que los
que sanaran fueran manumitidos; y el amo que matara a un esclavo
30
PLINIO, Panegrico, 25-27.
enfermo para verse libre de cuidarlo, sera acusado y perseguido
31
Didascalia, VIII, 25, 2, 8; IX, 26, 3, 8. como homicida38. El Imperio Romano cre algunas instituciones
32
Didascalia, XVII; cf. Const. apost., IV, 1-2.
33
SAN IGNACIO DE ANTIOQUA, Carta a la Comunidad de Esmirna, 6; Carta de 36
Bernab, 20, 2; Pastor de Hermas, Smbolos, I; V, 3; IX, 26, 27; X, 4; TERTULIANO, Dictionnaire des Antiquits, III, p. 1717.
37
Ad uxorem, I, 7, 8. Los monjes urbanos, en contraposicin a los monjes del desierto, vivan en
Carta a las vrgenes, I, 12. las ciudades en torno a las baslicas martiriales.
38
35
EUSEB10 DE CESREA, Historia Eclesistica, VI, 43, 11. SUETONIO, Vida de Claudio, 25.
178 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 12. La caridad fraterna: ved cmo se aman 179

hospitalarias, pero para atender solamente a los soldados heridos o La Carta a las vrgenes, a finales del siglo m, pone bajo el cuida-
enfermos. do de las vrgenes la asistencia a los enfermos: De este modo he-
Antes de la venida de Cristo, era completamente desconocida mos de acercarnos al hermano o hermana enfermos, y visitmosles
una asistencia institucional a los pobres y enfermos. No slo no exis- de la manera que conviene hacerlo: sin engao y sin amor al dinero,
tan establecimientos hospitalarios, sino que el cuidado de los enfer- sin alboroto, sin garrulera y sin obrar de manera ajena a la piedad,
mos era considerado como obra propia de los esclavos e indigna del sin soberbia, y con nimo abatido y humilde 44.
hombre libre. En cambio, desde que Jess cur a paralticos, ciegos Y los llamados Cnones de Hiplito, que fueron compuestos en
y cojos, y, sobre todo, desde que l puso sus manos sobre el cuerpo Egipto despus del Concilio I de Nicea (325), pero que estn inspira-
enfermo de los leprosos, la situacin se cambi por completo. Desde dos en una parte muy notable en la Tradicin apostlica de Hiplito
que Jess manifest el amor salvador de Dios curando enfermos, Romano (f 235), tambin confan a las viudas el cuidado de los en-
para sus seguidores cualquier hombre, sano o enfermo, se convierte fermos. Hay que tener en cuenta que en la literatura cristiana de
en un hermano y su asistencia en una obligacin sagrada. aquel tiempo la palabra viuda era sinnimo de virgen; ambas
No es fcil determinar con exactitud cmo las comunidades cris- palabras se empleaban para referirse a las mujeres que en la Iglesia
tianas se ocuparon especficamente de los enfermos, porque stos haban abrazado pblicamente la castidad, ya fuesen realmente viu-
eran englobados generalmente en la asistencia a los pobres; pero no das o simplemente doncellas 45.
faltan algunos apuntes en los distintos escritos litrgicos y pastorales
de los primeros siglos. Esta asistencia caritativa se prestaba comn-
mente a domicilio por los diconos y diaconisas. Ciertamente en la
Iglesia primitiva no haba instituciones hospitalarias especficas, 6. INSTITUCIONES ASISTENCIALES DESPUS DE
porque la situacin de ilegalidad en que se hallaban los cristianos no LA PAZ CONSTANTINIANA
lo permita. No obstante, a mediados del siglo ni parece que San Lo-
renzo, archidicono de la Iglesia de Roma, fund un hospital en el a) Organizacin de la asistencia caritativa
que se atenda a los enfermos de la comunidad 39 .
El obispo era el primer responsable de la atencin a los enfermos Con la paz constantiniana (313), la Iglesia ya pudo organizar a
en cada comunidad; y era ayudado en este servicio por los diconos mayor escala la asistencia a los pobres y enfermos. Desde entonces,
y diaconisas; y, a medida que las diaconisas fueron desapareciendo la Iglesia no se limit, como durante los tres primeros siglos, a diri-
como institucin, las vrgenes cristianas ocuparon su puesto en esta gir apremiantes llamadas a la conciencia de los feles para atender a
tarea asistencial. los hermanos necesitados, sino que, en medio de la creciente miseria
El dicono buscaba a los enfermos; estudiaba cada caso para ver a existente en las capas inferiores de la sociedad, cre una obra de
cul haba que prestar mayor atencin; les llevaba la eucarista consa- asistencia social que confera credibilidad a su predicacin.
grada en la asamblea litrgica dominical, y los socorra materialmen- Como realizacin destacada de la caridad cristiana de aquel tiem-
te 40. Todava en el siglo v el Testamento de Nuestro Seor 41 estableca po, hay que mencionar las casas destinadas a la asistencia de los po-
que el dicono busque en las hosteleras para ver si encuentra algn bres, de los hurfanos y de los peregrinos; obra notable tanto por su
enfermo o pobre, o si hay algn enfermo abandonado 42; y procuraba servicio inmediato a toda clase de necesitados cuanto por su razn de
descubrir a los pobres vergonzantes, que disimulaban sus necesidades carcter de signo para la caridad de los siglos siguientes. La motiva-
materiales. La Didascalia establece que las diaconisas y viudas se pre- cin totalmente singular y autnoma de la asistencia social cristiana,
ocupen de un modo especial de las mujeres pobres y enfermas 43. que en el desgraciado y en el forastero reconoce a Cristo, se distin-
gue radicalmente de las pocas iniciativas no cristianas de anloga n-
39
S. CARLETTI, San Lorenzo (Bibliotheca Sanctorum VIII; Roma 1966) dole en la antigedad, que no se basaban en consideraciones religio-
108-112. sas, sino en una actitud meramente filantrpica.
40
SAN JUSTINO, Apologa, 67, 6.
41
Inspirado en las Constituciones de Hiplito.
42 44
Testamentum Domini, II, 34. PSEUDO-CLEMENTE, Carta a las vrgenes, XII, 4 y 6.
43
Didascalia, XV, 8, 3. Patrologa Orientalis, 31, 633.
180 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 12. La caridad fraterna: ved cmo se aman 181

Las casas o albergues de peregrinos propiamente dichos surgie- gues para pobres y enfermos 49; el emperador Justiniano dot espln-
ron al incrementarse la peregrinacin hacia los centros de la cristian- didamente el Xenodochium Sampsonis, un grandioso hospital levan-
dad especialmente venerados por los feles, tales como Jerusaln, tado entre las baslicas de Santa Sofa y de Santa Irene, que fue
Roma, Hierpolis (Frigia), Constantinopla, la ciudad de San Menas destruido poco despus por el fuego, pereciendo en el incendio todos
(Egipto), ola (Italia), y en general los Santuarios que albergaban los enfermos; para paliar esa catstrofe, Justiniano construy dos
las reliquias de algn mrtir famoso; al lado del albergue de los pere- hospitales con la ayuda pecuniaria de su propia esposa la emperatriz
grinos exista siempre algn pequeo hospital, no slo para atender a Teodora.
los peregrinos enfermos, sino como obra de caridad en honor del En Antioqua, Palestina y Egipto se crearon tambin albergues y
mrtir o santo venerado en el Santuario adyacente 46. hospitales para los peregrinos de Tierra Santa; pero el primer hospi-
tal de peregrinos propiamente dicho del que se tiene noticia expresa
fue el construido, en su propia ciudad episcopal, por el obispo Eusta-
b) Diversificacin de las instituciones asistenciales cio (365), aunque en l se acoga tambin a enfermos, especialmente
a leprosos 50. La comunidad cristiana de Antioqua posea un hospi-
tal relativamente amplio y un hospicio especial para forasteros51.
Despus del Edicto de Miln (313), al gozar de plena libertad, la San Juan Crisstomo deca, a finales del siglo IV, que en las listas de
Iglesia ya pudo crear pblicamente instituciones especializadas para los pobres de la comunidad de Antioqua existan 3.000 nombres de
la atencin a los necesitados, que recibieron distintos nombres, se- viudas y doncellas que eran asistidas diariamente; y a estos nombres
gn la especialidad de los atendidos en cada uno de ellos: Nosoco- haba que aadir todava los presos, los enfermos y convalecientes
mios, para enfermos; Jerontocomios, para ancianos; Xenodoquios, en los hospitales para peregrinos, los forasteros, los lisiados, el clero
para peregrinos; Orfanotrofios, para nios hurfanos; pero no hay y otros ms que pasan accidentalmente a diario 52.
que exigir una diferenciacin rigurosa respecto a las personas que re-
ciban asistencia en cada uno de esos establecimientos. Fue la propia San Efrn (373) fund, en Edesa, el primer hospital especializa-
madre del emperador Constantino, Santa Elena, quien fund los pri- do, con trescientas camas, para apestados; y San Juan Crisstomo
meros hospitales bajo el signo de la Cruz. Despus, se propagaron (f 407) menciona un hospital en las afueras de Constantinopla espe-
rpidamente por todo el Imperio. cialmente dedicado al cuidado de los leprosos 53.
Es incierta la fecha en que se fundaron semejantes establecimien- En Alejandra exista una corporacin o especie de cofrada deno-
tos en Constantinopla; pero parece que fue el propio Constantino minada Parabalanos, los cuales, segn el Cdigo de Teodosio II, se
quien construy all el primer hospital. Ciertamente San Juan Criss- dedicaban al cuidado de los enfermos bajo la inmediata vigilancia del
tomo dedic la mayor parte de los recursos de la Iglesia para la cons- obispo de la ciudad; su origen parece que se remonta a la peste que de-
truccin y dotacin de hospitales 47; y algunas damas de la Corte, vast Alejandra en el ao 263 54; lo mismo que los Fossores y los Co-
con las que el santo Patriarca haba establecido un cenculo parecido pistae en Roma, y los Lecticari en Constantinopla, estaban integrados
al de San Jernimo en Roma para el estudio y meditacin de la Sa- en los grados inferiores del clero; una ley promulgada por Teodosio II
grada Escritura, cultivaban tambin la caridad para con los pobres y en el ao 416 estableca que los Parabalanos no deberan sobrepasar
enfermos; entre estas damas sobresali Santa Olimpia, la cual, al en- el nmero de 500; pero una ley posterior elev su nmero hasta 600;
viudar de Bebridius, prefecto de Constantinopla, siendo todava muy en ocasiones fueron empleados como brazo armado del Patriarca de
joven, dedic gran parte de su patrimonio a la fundacin de hospita- Alejandra; algunos de ellos tomaron parte en los disturbios del Uama-
les, asistiendo ella misma personalmente a los enfermos 48.
Posteriormente el emperador Len IV (472) confirm los privile- 49
gios que sus predecesores haban otorgado a los hospicios y alber- Codex Justiniani, 1, 3, 32 y 34.
50
SAN EPIFANIO, Adv. haeres., 3, 55.
51
SAN JUAN CRISSTOMO, AdStagir. cons., III, 13; In Mat. Hom. 66, 3; In Act.
46
B. KOTTING, Peregrinatio religiosa, p.375-386. Hom. 45, 4.
52
PALADIO, Dialogus de vita Sancti Joannis Chrysostomi, V: PG 47,40. SAN JUAN CRISSTOMO, In Mat. Hom. 66; cf. H. JEDIN, Manual de Historia
48
SAN JUAN CRISSTOMO, Cartas a Olimpia: SC 13 (Pars 1968) 10-20. Tam- de la Iglesia, II (Barcelona 1980) 557.
53
bin Paladio hace un gran elogio de las obras caritativas de Santa Olimpia, Historia SAN JUAN CRISSTOMO, Ad Stagir. cons., III, 13: PG 47,490.
54
Lausiaca, c.LVI. EUSEBIO DE CESREA, Historia Eclesistica, l.VII. c.XXH, 7.
/. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.12. La caridad fraterna: ved cmo se aman 183

do Latrocinio de feso del ao 449, al lado de los monjes de Barsau- La Iglesia incluy tambin en su accin caritativa, siguiendo el
ma, en contra del patriarca San Flaviano de Constantinopla55; y el pa- ms puro estilo del captulo 25 de San Mateo, a los prisioneros y en-
triarca Juan el Limosnero cre refugios para los indigentes 56. carcelados. La Iglesia gast fuertes sumas de dinero en la liberacin
Un buen indicio de la eficacia de la accin caritativa y asistencial de los cristianos hechos prisioneros por los brbaros 62. En el ao
de las comunidades cristianas, a mediados del siglo iv, es el hecho de 409 el emperador Honorio confi a los obispos el control de los esta-
que el emperador Juliano el Apstata reprochase a los sacerdotes pa- blecimientos penitenciarios.
ganos el que no practicasen la misma labor asistencial que realizaban La amplia accin social desplegada por la Iglesia despus de las
los impos galileos respecto de sus pobres y enfermos 57. invasiones de los pueblos germnicos no tiene comparacin posible
con las realizaciones de la sociedad civil de aquel tiempo, tanto por lo
Pero justo es reconocer que el Estado prest a la Iglesia en aquel que se refiere a la eficacia como a las motivaciones ticas y religiosas.
tiempo un gran apoyo jurdico y econmico para su obra caritativa,
Esta labor asistencial y hospitalaria se increment durante la Alta
otorgando privilegios a diferentes instituciones asistenciales; aunque
no es menos cierto tampoco que en aquella temprana poca bizantina Edad Media, siendo el Papado el mejor estmulo para el resto de los
el Estado se asegur de esta manera un cierto control sobre las obispos de Occidente. San Gregorio Magno (f 604) administr las
mismas. incontables riquezas que la Iglesia posea en Italia, Francia y Espaa,
fruto de las donaciones de familias pudientes, en favor de los pobres
En Occidente surgieron las primeras obras de caridad en la tran- y enfermos.
sicin del siglo iv al v; y el empleo del nombre griego para designar- El Lber Pontificalis cuenta las liberalidades de los Papas en fa-
las remite, sin duda, al modelo oriental. En Roma se fundaron, a vor de los hospitales y otros albergues para pobres en Roma; el papa
principios del siglo v, varios hospitales dirigidos por personajes Smaco construy tres albergues para los pobres y enfermos 63; y el
que estaban bajo la influencia de San Jernimo: en torno al ao 400 papa Pelagio II (578-590) don su casa paterna para un hospital 64 ; y
la rica matrona Fabiola fund a orillas del Tber el primer hospital as otros muchos papas.
(nosocomium) romano propiamente dicho, dividido en repartos, se- Durante los primeros siglos de la Alta Edad Media, la Iglesia rea-
gn las distintas clases de enfermos; el patricio Panmaquio fund, liz una esplndida funcin de suplencia ante la ms absoluta caren-
junto a la ciudad portuaria de Ostia, un albergue para peregrinos; y cia de una organizacin social por parte del Estado. Al frente de cada
Santa Paula y su hija Eustoquio fundaron otro hospital en la misma Iglesia local estaba el obispo; si siempre fue verdad el axioma acua-
Roma 5S. do por San Cipriano de Cartago: Ecclesia est in Episcopo, nunca fue
San Agustn habla de un establecimiento erigido por l mismo en una realidad tan obvia como en los primeros siglos medievales.
Hipona, al que denomina Xenodochium, insistiendo en que la institu- Sin obispo no hay Iglesia; pero en aquellos tiempos socialmente
cin ya era conocida en frica desde antes de que ese vocablo griego oscuros, sin obispo tampoco haba organizacin social de ningn
se popularizara en el mundo latino 59; tambin San Paulino de ola tipo; a los obispos incumba una larga serie de funciones sagradas y
describe un hospicio existente en ola para peregrinos y ancianos 60. sociales. De los obispos se esperaba en primer lugar que ensearan
Durante la invasin de los vndalos, el obispo Deogracias de Carta- la palabra de Dios; que instruyeran y vigilaran al clero, cosa que no
go transform dos iglesias en hospitales 61. se cansaban de urgirles los Concilios Nacionales de aquel tiempo;
pero todo esto no era nada ms que la coronacin de una larga serie
de funciones civiles que pesaban tambin sobre los hombros episco-
55
H. LECLERCQ, Parabalani: Dict. Archolog. et Liturgie XIII/2, 1574-1578; pales, tales como suplir la carencia de administracin civil; controlar
H. GRGOIRE, Sur le personnel hospitalier des glises, Parabalani et Privatai- a los gobernadores civiles, los cuales abusaban con frecuencia de los
res: Byzantion 13 (1923) 283-285; A. PHILIPSBORN, La Compagnie
d'ambulanciers Parabalani d'Alexandrie: Byzantion 20 (1950) 185-190. pobres y de los dbiles; a los obispos corresponda tambin la funda-
56
CARD. BARONIO, Annales Ecclesiastici, ao 610, n.7-8. cin de los hospitales y albergues para los innumerables mendigos
57
JULIANO, Epist., 84. que pululaban por todas partes.
58
SAN JERNIMO, Epist. 11, Ad Oceanum: PL 22,694 y 697; Epist. 108, Ad
Eustoquium: PL 22,878.
59 SAN AMBROSIO, Epstola 18, 16; De Officiis, 2, 15, 70.
SAN AGUSTN, Sermo 355, 2; In Job tractatus, 97, 4.
60
SAN PAULINO DE OLA, Carmen 20, 114-117. Crnica de Adn: PL 123,106.
61
VCTOR DE VITE, Historia persecutionis Vandalorum, 1.1, VIII. Liber Pontificalis (edit. T. Mommsen) I, p.160.
CAPTULO XIII

LA CONVERSIN AL CRISTIANISMO DURANTE


LOS TRES PRIMEROS SIGLOS
BIBLIOGRAFA

AA.VV., La conversione religiosa nei primi secoli cristiani (Roma


1987); ALLEVI, L., Misterios paganos y sacramentos cristianos (Barcelona
1961); LVAREZ MIRANDA, A., Las religiones mistricas (Madrid 1960);
AUBIN, Le problme de la conversin. Etude sur un terme commun
l'hellnisme et au christianisme des trois premiers sicles (Pars 1963);
BARDY, G., La conversin al cristianismo durante los primeros siglos (Bil-
bao 1961); CUMONT, F., Les religions orientales dans le paganisme romain
(Pars 1929); MONTALBN, F. J., Historia de las misiones (Bilbao 1952);
TOUTAIN, J., Les cuitespaiens dans l'empire romain (Pars 1911).

1. EL TIEMPO DE LA MISIN DE LA IGLESIA

Los primeros cristianos esperaban que la generacin siguiente a


la muerte, resurreccin y ascensin de Cristo, ya podra contemplar
su retorno glorioso; pero esto no significa, sin embargo, que los se-
guidores de Jess no reflexionaran y se esforzaran, a la luz del Esp-
ritu Santo, por comprender cada da mejor lo que crean, y por dar
razn de su esperanza, tanto a los judos como a los paganos. De he-
cho, solamente despus de la venida del Espritu Santo empezaron a
entender de verdad todo lo que Jess haba dicho y haba hecho (cf.
Jn 2,19-22). Este esfuerzo de comprensin, sin embargo, era para
ellos algo meramente provisional, porque los autores del Nuevo Tes-
tamento afirman reiteradamente que, con la encarnacin del Verbo,
la muerte y resurreccin de Cristo, y la venida del Espritu Santo, el
Padre haba cumplido todas las promesas hechas en el Antiguo Tes-
tamento acerca de su plan de salvacin de los hombres.
Antes de la ltima revelacin de Dios en Cristo, el tiempo tena
un sentido y una direccin, porque caminaba hacia esta revelacin
definitiva: cuando lleg la plenitud de los tiempos, Dios envi a su
Hijo nacido de mujer (Gal 4,4). Por eso los autores del Nuevo Testa-
mento se esforzaron por establecer la correlacin perfecta entre las
profecas del Antiguo Testamento y lo acaecido en Jess de Nazaret,
Verbo de Dios encarnado. Pareca, por tanto, que si con la encarna-
cin, predicacin, muerte y resurreccin de Cristo haba llegado la
plenitud, ya no haba nada ms que esperar en adelante.
186 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 13. La conversin durante los tres primeros siglos 187

Pero, como el tiempo pasaba y el Seor no retornaba, entonces el culturas diferentes de aquella en la que les haba sido presentado el
tiempo adquiri un nuevo sentido; empez a ser considerado desde Evangelio '. De este modo la misin evangelizadora de la Iglesia to-
el ngulo de la misin de la Iglesia; es decir, si el tiempo antes de mar un nuevo impulso.
Cristo tenda hacia l como a su plenitud, el tiempo despus
de Cristo, en cambio, representa la duracin necesaria para que los
Apstoles, y con ellos la Iglesia, prediquen la conversin para el
perdn de los pecados a todas las naciones, empezando desde Jeru- 2. LA CONVERSIN CRISTIANA Y OTRAS CONVERSIONES
saln (Le 24,47).
La conversin, desde una perspectiva meramente religiosa, no es
De este modo, el tiempo despus de Cristo es el tiempo de la patrimonio exclusivo del cristianismo, sino que pertenece a todas las
Iglesia, durante el cual el propio Cristo colaborar con ella (cf. Me religiones, en cuanto que todo hombre es susceptible de un cambio
16,20), y el Espritu Santo la guiar a la verdad completa (cf. Jn en el modo de obrar y de pensar, y en la orientacin que, en un deter-
16,13).
minado momento, quiere dar a su vida; de este modo, la conversin
El tiempo despus de Cristo ser medido por la memoria litr- puede entenderse, desde una perspectiva estrictamente religiosa,
gica, o sea, por la representacin hacer presente de nuevo de como el reconocimiento y aceptacin del Dios nico, y en conse-
los acontecimientos salvcos de Cristo, como espera proftica de su cuencia, del abandono de la idolatra; y la conversin tambin puede
retorno glorioso; este tiempo de la Iglesia ser ocupado por la predi- entenderse, desde una situacin de escasa influencia de la religin en
cacin de la ley santa del Seor a toda criatura. Pero ahora cabe pre- la vida, para pasar a otra situacin de mxima coherencia, como es el
guntar cul es el sentido salvfico de los acontecimientos concretos caso del cristianismo, con las consecuencias que conlleva reconocer-
del tejido histrico, en contraposicin a los acontecimientos salv- se liberado del pecado por medio de la accin salvfca de Jesucristo.
cos del Antiguo Testamento que estaban orientados hacia la llegada En el judaismo tardo y en los orgenes del cristianismo que em-
del Verbo de Dios hecho hombre. palma con aqul, la conversin es un concepto escatolgico en el
A medida que la evangelizacin se extenda por todo el mundo que la libre eleccin del individuo no tiene nada que hacer, porque,
entonces conocido, que en realidad se reduca al Imperio Romano y del mismo modo que la salvacin es colectiva, tambin es colectiva
a los pueblos brbaros, fue preciso cambiar de modo de pensar la conversin, conversin de todo el pueblo; en el mundo grecorro-
respecto al tiempo que ha de transcurrir entre la ascensin del Seor mano la salvacin es salvacin del individuo; en cambio, para la
y su segunda venida. En efecto, el tiempo ya no poda ser entendido escatologa es salvacin de una colectividad; el individuo se salva en
en el sentido de anunciar el Evangelio a todas las naciones, porque cuanto constituye parte de la colectividad. Despus de la cada de Je-
este anuncio se daba ya por concluido, y entonces se empez a pen- rusaln en el ao 70, la escatologa hebrea perdi vitalidad respecto
sar que ese tiempo intermedio, entre la Ascensin y la Parusa, es el a la dimensin colectiva de la salvacin; y por ese mismo tiempo
tiempo del perfeccionamiento progresivo del anuncio ya cumplido. tambin en el cristianismo la salvacin ya es, al menos tendencial-
Es cierto que, si los planes de salvacin del Padre, que quiere que mente, salvacin individual; y, en consecuencia, al perder la inmi-
todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad nencia escatolgica de los orgenes, se dar lugar, con el Pastor de
(1 Tim 2,4), se haban cumplido ya en Cristo resucitado porque el Hermas, a una segunda penitencia para los pecados cometidos indi-
Espritu Santo haba llevado a su cumplimiento la comprensin del vidualmente despus del bautismo 2.
misterio de Cristo en la tradicin de la Iglesia, de ahora en adelante, El cristianismo no fue la nica fuerza espiritual que se empe
la misin de la Iglesia se reducir nicamente a conservar y desarro- en la captacin del mundo antiguo, sino que los heraldos de la fe en
llar la perfeccin cumplida ya por Cristo y por el Espritu. Jesucristo tuvieron que concurrir con otras muchas fuerzas, no slo
Pero despus de los grandes descubrimientos geogrficos de los religiosas como el judaismo, el mitrasmo y los cultos orientales y
siglos xv y xvi, y muy especialmente despus del Concilio de Tren- egipcios, sino tambin filosficas como el pitagorismo, el estoicis-
to, la Iglesia se percat de que, con la conversin de los nuevos pue-
blos descubiertos, que todava no conocan a Cristo, sera posible 1
G. LAFONT, La sagesse et la prophtie. Modeles thologiques (Pars 1999)
aportar algo nuevo a la comprensin de la Buena Nueva trada por 23-25.
Cristo, dando as lugar a una reflexin sobre lo que a la comprensin 2
F. PRENTE, La idea de conversin, en AA.VV., La conversione religiosa
del Evangelio podan aportar esos pueblos caracterizados por unas neiprimi secoli cristiani (Roma 1963) 14-15.
/. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.13. La conversin durante los tres primeros siglos 189

mo, y el neoplatonismo. Cada una de estas religiones y movimientos ban abandonado las prcticas judas y predicaban a Jess de Nazaret
filosfco-culturales provocaron adhesiones y tambin rechazos. como el Mesas 3; segn Justino, esta oposicin radical del judaismo
El mundo grecorromano era sin duda profundamente religioso y entorpeca en gran medida la expansin del cristianismo, no slo en
ofreca una variedad inmensa de posibilidades, pero su religin esta- Palestina, sino incluso en la Dispora, porque enviaron hombres es-
ba ligada a las familias, a las ciudades y a los estados; por eso mismo cogidos para que hicieran frente a los cristianos 4 en las ciudades
el mayor sufrimiento de los desterrados consista en verse privados principales del Imperio; y en segundo lugar, compitiendo con los
de su religin y no tener derecho a participar en el culto de la ciudad cristianos en la conversin de los gentiles.
en la que haban encontrado asilo; de esta misma condicin partici- Los judos vencieron parcialmente en el primer punto porque, en
paban los esclavos. Ninguna de aquellas religiones antiguas era uni- algunos casos concretos, se aliaron con el Imperio en la persecucin
versal y exclusiva, es decir, que exigiese por su propia identidad una de los cristianos; tal fue el caso del martirio de San Simen, pariente
expansin universal y, adems, que sus adeptos tuvieran que recha- del Seor, que fue acusado por los judos ante el procnsul tico que
zar expresamente todos los dems dioses como una pura vacuidad; y lo conden a ser crucificado en el ao 107; pero en el segundo caso,
que, por lo mismo, tampoco pudieran participar en las funciones de la conversin de la gentilidad al judaismo fue un verdadero fracaso.
su culto. Los seguidores de cualquier religin pagana eran libres La religin juda tuvo sin duda muchos simpatizantes entre los
para adorar en privado o en pblico los dioses que quisieran, con tal gentiles, siendo el monotesmo uno de sus principales atractivos,
de que no rechazasen el culto oficial de la Ciudad o del Estado. como asimismo la elevada moralidad familiar, en contraposicin a la
Quien se daba de baja de la religin oficial, se daba tambin de baja decadencia familiar en que se hallaba sumergido el Imperio Roma-
de la pertenencia a la Ciudad o al Estado. no. Los judos de la Dispora consiguieron que la sociedad romana
En cambio, la conversin al judaismo y al cristianismo exclua aceptase costumbres y usos judos, hasta el punto de que en muchas
por principio el reconocimiento de otros dioses y la participacin en ciudades se impuso el descanso sabtico.
su culto. ste comportamiento religioso por parte de los judos y de Sin embargo, el judaismo presentaba a los ojos de los gentiles
los cristianos no llevaba consigo la negacin de la Ciudad o del Esta- unos obstculos muy difciles de superar; el mayor de todos era sin
do; pero las autoridades imperiales y la sociedad en general pensa- duda la circuncisin que para la mentalidad gentil constitua una mu-
ban que los cristianos eran traidores al Imperio; y sta fue la causa tilacin vergonzosa. Y adems estaba el hecho de que, despus de
fundamental de las persecuciones contra los cristianos, no contra los haber dado el s definitivo al judaismo, los gentiles tenan los mis-
judos, los cuales gozaban de ciertos privilegios, entre ellos el de po- mos deberes que los judos descendientes de Abraham, pero no go-
der practicar su culto, sin atender para nada al culto oficial del Impe- zaban de los mismos derechos. Jess reproch a los judos la incohe-
rio. Si los cristianos fueron perseguidos se debi, en ltima instan- rencia de su afn proselitista (cf. Le 23,15).
cia, a la falta de libertad religiosa. En realidad fueron muy pocos los proslitos, es decir, gentiles
convertidos a la religin de Israel; fueron, en cambio, muchos los
gentiles que no se atrevieron a dar el paso definitivo para entrar de
3. FUERZAS QUE COMPITIERON CON EL CRISTIANISMO verdad en el judaismo; y se quedaron en simpatizantes, que no se
POR LA CONVERSIN DEL MUNDO ANTIGUO atrevieron a cruzar el umbral de la sinagoga; de ah el nombre de
proslitos de la puerta.
a) La conversin al judaismo
3
EUSEBIO DE CESREA, Historia Eclesistica, 3, 217, 5.
Antes del advenimiento de Cristo, los judos se hallaban esparci- 4
SAN JUSTINO, Dilogo con Trifn, 133, 6; 137, 2.
dos por toda la cuenca del Mediterrneo; y en todas partes hacan es-
fuerzos gigantescos para convertir a los gentiles. La religin juda,
como el cristianismo, es religin excluyente de todas las dems reli-
giones, pero los judos tenan privilegios imperiales para practicar su
religin sin necesidad de practicar el culto oficial del Imperio.
El judaismo compiti con el cristianismo de dos modos: en pri-
mer lugar, oponindose a l como a una secta de renegados que ha-
190 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.13. La conversin durante los tres primeros siglos 191

b) La conversin a la filosofa Como contrapartida a la desaparicin del panten griego y roma-


no, se advierte, desde el siglo i antes de Cristo, una profunda pe-
La filosofa era una especie de religin laica, una religin sin netracin de las religiones orientales y egipcias en el Imperio Roma-
dioses, que, sin embargo, tuvo una poderosa fuerza de atraccin de no. Todos los esfuerzos del Senado romano por alejar al pueblo de
las conciencias, sobre todo en los estratos ms altos de la sociedad, esa influencia religiosa oriental fueron intiles. A finales del siglo ni,
porque no se contentaba con la simple especulacin abstracta, sino la sociedad romana haba abandonado definitivamente a las divini-
que discurra sobre la vida real de cada da, exigiendo unos determi- dades griegas y romanas, y se refugi en el henotesmo que recono-
nados comportamientos. Muchos filsofos, coherentes con los prin- ca la existencia de un dios que estaba por encima de todos los dems
cipios que enseaban, se apartaron de la sociedad para no verse con- dioses, que, si bien al principio se identificaba con Jpiter, posterior-
taminados por las preocupaciones de este mundo. mente se identific con el Sol invicto, el dios eterno, el dios su-
Las enseanzas de filsofos como Pitgoras, Scrates, Digenes premo; esta tendencia religiosa ya se advierte en los filsofos de fi-
el cnico, Epicuro, Sneca y Epicteto, influyeron en gran medida en nales del siglo n; por ejemplo Celso aboga por la adoracin de un
la formacin espiritual de los hombres de su tiempo; algunos filso- gran dios, entre el cual y los hombres estn los ngeles, los demo-
fos tenan escuelas privadas donde impartan sus lecciones; y otros nios y los hroes; esta ideologa henotesta abunda en muchas ins-
iban de ciudad en ciudad predicando su mensaje filosfico, al estilo cripciones halladas en las ms distantes provincias occidentales del
de lo que hacan los misioneros cristianos, con quienes se cruzaron Imperio Romano.
muchas veces por los caminos, y compitieron con ellos en las plazas El culto al Sol invicto entr en Roma en tiempos de Septimio Se-
pblicas; hubo filsofos estoicos, como Sneca en el siglo i, y Epic- vero (193-211) y especialmente bajo Heliogbalo (218-222), y tuvo
teto y el propio emperador Marco Aurelio en el siglo n, que se con- una gran difusin a lo largo del siglo m. El emperador Aureliano
virtieron en verdaderos maestros espirituales o directores de con- (270-275) parece que tuvo la intencin de unificar todas las religiones
ciencia de los estratos ms altos de la sociedad romana de su tiempo. del Imperio en el culto al Sol invicto; y ya desde los tiempos de Galie-
Los emperadores en sus palacios, los aristcratas en sus villas de no (260-268) el Sol invicto se convirti en la divinidad protectora del
recreo, y los altos jefes del ejrcito en sus tiendas de campaa, escu- emperador. Desde entonces la imagen del sol aparece con frecuencia
chaban gustosos las lecciones de sus filsofos preferidos que los en las monedas romanas con inscripciones como stas: Seor del
acompaaban y amaestraban en los principios del buen comporta- Imperio Romano; Sol invicto; Sol conservador. Antes incluso que el
miento privado y pblico. Por eso se puede hablar no slo de una culto al Sol invicto, se extendiese por todo el Occidente, el culto mis-
conversin a la filosofa, sino incluso de una santidad filosfica, trico de Cibeles, la diosa de la fecundidad, y el culto de Apolo goza-
porque transformaba interior y exteriormente a sus adeptos. ron de gran prestigio en toda la cuenca del Mediterrneo.
Sin embargo, la filosofa fracas estrepitosamente en la conquis- La religin egipcia alcanz tambin una gran penetracin en el
ta espiritual del mundo antiguo porque no pudo ofrecer una solucin Imperio, especialmente en la capital. Roma dedic varios templos a
vlida a las preguntas fundamentales de los hombres de todos los las divinidades oficiales de Egipto, Isis y Osiris; Isis era venerada
tiempos, en torno a la vida y la muerte, ante el presente y el ms all. como la diosa universal que trajo al mundo la moral y la civilizacin,
y protega a los necesitados; era muy vistosa y concurrida la proce-
sin que en su honor se haca anualmente en Roma. Y Osiris, esposo
de Isis, era el dios de la vegetacin, que muere y resucita; sus adep-
c) La conversin a las religiones mistricas tos vean en la muerte de Osiris su propia muerte; y en su resurrec-
cin la propia resurreccin. Los ritos de iniciacin en este culto egip-
Cuando el mensaje de Jess empieza a ser conocido en la cuenca cio estaban revestidos de una extraordinaria grandiosidad que causa-
del Mediterrneo, el politesmo haba recibido ya un severo correcti- ba la admiracin de los espectadores. Posteriormente Isis dej su
vo de parte de los grandes filsofos griegos, principalmente estoicos puesto de honor en el corazn de sus adoradores al dios Srapis, di-
y epicreos; y la fe juda en la existencia de un nico Dios, que haba vinidad y culto creados poi Ptolomeo I, que pretenda unir con esta
popularizado la penetracin del judaismo en todo el Imperio Roma- nueva divinidad a sus subditos griegos y egipcios. Srapis recuerda a
no, facilit en gran medida la buena acogida del mensaje monotesta los dioses griegos Jpiter y Esculapio. Juliano el Apstata quiso res-
cristiano. taurar su culto.
192 I La Iglesia en el Imperio Romano pagano
C.13. La conversin durante los tres primeros siglos 193
d) La conversin al mitrasmo 4. EXPANSIN DEL CRISTIANISMO ANTES DE LA CONVERSIN
DE CONSTANTINO
Tambin el mitrasmo es una religin mistrica, pero merece un
tratamiento aparte, porque se ha llegado a decir que, si el Imperio a) En Palestina, Grecia y Asia Menor
Romano no se hubiera convertido al cristianismo, se habra hecho
mitriaco 5, por la extraordinaria penetracin que lleg a tener el culto La expansin del cristianismo en Palestina se termin de mo-
del dios Mitra en todo el mundo, desde la India hasta Espaa, y des- mento con la cada de la Ciudad Santa en manos de los romanos en
de Alemania hasta frica. Se trataba de una religin personal, no el ao 70. Algunos cristianos huyeron a Pella, al otro lado del Jor-
tnico-poltica o nacional, cuyo origen se ha de buscar en el antiguo dn, hasta el ao 74, fecha en que por lo menos algunos volvieron a
Irn; su simbolismo fundamental est en conexin con el dios persa Jerusaln y reorganizaron la comunidad, cuyo obispo San Simen,
de la luz; Mitra es un dios solar que se presenta en tres figuras sin pariente del Seor, la dirigi hasta su muerte (107). El fue quien em-
que se trate propiamente de una triada y mucho menos an de una pez de nuevo la predicacin del Evangelio por Palestina con resul-
trinidad, sino ms bien de las tres fases diarias de la carrera solar: tados bastante positivos, puesto que Eusebio dice que, hasta la muer-
amanecer, medioda y ocaso, y de las tres fases anuales respectivas: te de San Simen, muchos de la circuncisin se convirtieron a la
primavera, verano y otoo. fe 6 ; pero las dificultades eran cada vez mayores porque el cristia-
Mitra no es un dios supremo, sino un dios subordinado que ocu- nismo palestinense se dej inficionar por diversas corrientes gnsti-
pa un lugar intermedio entre el cielo y la tierra; es un dios mediador, cas propagadas por Simn Mago, Dositeo, Menandro y Cerinto. El
o mejor, un dios protector de los hombres, especialmente en su viaje cristianismo palestinense sufri un nuevo descalabro a causa de la
despus de la muerte. Mitra caza, por orden de Apolo, un toro salva- sublevacin de Bar-Kochba (132-135) que provoc el martirio de no
je para un sacrificio. Los iniciandos en el culto de Mitra se baan en pocos cristianos; y la mayor parte tuvieron que huir de nuevo ms
la sangre del toro, hacindose as merecedores de la salvacin eterna all del Jordn; Jerusaln fue arrasada y sobre sus ruinas los romanos
significada en el banquete ritual que se celebraba despus de ser bau- edificaron la nueva ciudad con el nombre de Aelia Capitolina, sien-
tizados en la sangre del toro. do prohibida en ella la presencia de judos.
El mitrasmo lleg a su apogeo en tiempos de Diocleciano De este modo la nueva comunidad cristiana de Jerusaln estaba
(275-305); en un tiempo, por tanto, en el que el cristianismo estaba integrada solamente por cristianos provenientes de la gentilidad,
ya tan arraigado en el Imperio Romano, que era imposible desplazar- siendo Marcos, de origen griego, su primer obispo; y griegos fueron
lo. Por otra parte, a pesar de su extraordinaria extensin geogrfica, tambin todos sus sucesores hasta mediados del siglo m 7. Todas las
el mitrasmo fue siempre, por su exotismo, una religin minoritaria, dems comunidades palestinenses, a lo largo de los siglos n y ni,
en la que no podan participar las mujeres; y precisamente por este tambin estaban integradas casi exclusivamente por cristianos de et-
carcter varonil, tuvo mucha aceptacin entre los soldados. nias gentlicas.
La prueba ms evidente de su extraordinaria penetracin son los En la parte oriental del Imperio, cuando Diocleciano alcanz el
numerosos templos que le fueron dedicados en todo el Imperio Ro- trono imperial (275), ya era cristiana casi la mitad de la poblacin de
mano de Occidente, especialmente en Roma y sus cercanas; sola- las grandes urbes, especialmente en aquellas zonas geogrficas que
mente en Roma y su entorno se conservan los vestigios de 11 tem- haban experimentado un mayor influjo de la cultura helenstica; en-
plos; tambin en Espaa encontr adeptos, como lo demuestra el mi- tre ellas sobresalan naturalmente las ciudades de Grecia, como Co-
treo descubierto en Mrida (Badajoz). rinto y Tesalnica, de Tracia y de Macedonia; la isla de Chipre, que
tambin haba recibido las primeras luces evanglicas directamente
5
E. RENN, Marco Aurelio (Pars 1880) 579. de San Pablo, present tres obispos en el Concilio I de Nicea (325) y
12 en el Concilio de Srdica (342); no se conoce en cambio la pre-
sencia de ningn obispo a principios del siglo iv en Creta, la isla
evangelizada por Tito, discpulo de San Pablo; pero s se constata la

6
EUSEBIO DE CESREA, Historia Eclesistica, 3, 35.
7
Ibid., 4, 6, 4.
194 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.13. La conversin durante los tres primeros siglos 195

presencia de los obispos de Rodas y Lemos en el mencionado Conci- Por las mismas fechas, con ocasin del cisma de Novaciano se
lio I de Nicea. celebr en Roma un concilio en el que participaron 60 obispos pro-
Las provincias romanas del Asia Menor: Capadocia, Armenia, venientes de las ciudades ms cercanas del centro y sur de Italia. Los
Ponto, Frigia, Galacia de Pisidia, Licaonia, Panfilia e Isauria, la mayor ms de 100 obispos que participaron en el concilio celebrado en
parte de ellas evangelizadas por San Pablo, constituan a principios Roma en el ao 313 demuestran que por esas fechas todas las ciuda-
del siglo iv, junto con Egipto, la zona ms cristianizada del Imperio, a des ms importantes de Italia contaban ya con un obispo, a excep-
pesar de que el cristianismo tuvo que luchar duramente con la presen- cin del norte donde el cristianismo no tuvo una expansin profunda
cia preponderante de las religiones mistricas orientales. hasta bien entrado el siglo iv.
Expediciones misioneras provenientes de Antioqua, que conser- En las Galias, como en Italia, tambin empez el cristianismo
v muy vivo el espritu misionero de sus orgenes, evangelizaron por por sus ciudades costeras del sur, especialmente por Marsella; pero
la provincia romana de Cilicia, donde predominaba la ciudad de Tar- lleg bastante pronto a las ciudades ms importantes del interior has-
so, cuyo obispo ejerca funciones de metropolitano, pues junto con ta el Rin: Burdeos, Bourges, Sens, Pars, Rouen, Soissons, Reims,
otros nueve obispos de la regin firmaron las actas del Concilio I de Chlons, Trveris, Maguncia y Colonia.
Nicea. Las Islas Britnicas no conocieron tan pronto el cristianismo
Las ciudades costeras de Fenicia, como Tiro, Sidn, Biblos y Tr- como las regiones ms cercanas del continente; pero en el Concilio
polis, recibieron con gran xito el evangelio de las comunidades si- de Arles (314) estaban presentes los obispos de Londres, Lincoln, y
rias ms prximas; en cambio fue muy escasa la penetracin en el in- York.
terior, donde los cultos del dios solar mantenan su predominio. En En Espaa, como ya se ha visto en un captulo anterior, haba en
Tiro muri y fue sepultado el gran maestro de Alejandra, Orgenes. tiempos de San Cipriano ( | 258) obispos en Astorga-Len, Calaho-
rra, Mrida, Crdoba, Alcal (de Henares), Zaragoza, Tarragona, Sa-
gunto, Barcelona, Gerona, e Ilberis (Granada); estas comunidades
cristianas eran bien conocidas por sus mrtires. En la segunda mitad
b) En Italia, Francia, Islas Britnicas, Alemania y Espaa del siglo m se celebraron snodos en los que participaron numerosos
obispos; y en el comienzo mismo del siglo iv, se celebr el Concilio
La expansin del cristianismo a finales del siglo ni era muy des- de Ilberis (305) en el que tomaron parte 19 obispos y 24 presbteros
igual, segn las diferentes provincias occidentales del Imperio. El que representaban a sus comunidades en ausencia de sus obispos; la
cristianismo fue en sus orgenes una religin urbana, como urbana mayor parte eran representantes de las Iglesias del sur de la Pennsu-
era la civilizacin romana; por eso su gran expansin empez por las la Ibrica, no slo por la mayor cercana, sino porque en el sur haba
principales ciudades de la cuenca mediterrnea, de modo que la una mayor densidad de poblacin cristiana; pero en l estaban repre-
evangelizacin de los campos solamente pudo llevarse a cabo a gran sentadas todas las provincias de la Pennsula.
escala despus del Edicto de Miln (313). En general, a finales del Con ocasin de las invasiones de los vndalos, tambin se cons-
siglo ni, la expansin del cristianismo en la parte occidental era muy tata la presencia de obispos en Mallorca, Menorca e Ibiza. El carc-
inferior con relacin a la parte oriental del Imperio. ter combativo del cristianismo ibrico qued plasmado en el canon
En Italia, al margen de Roma, donde ya en la persecucin de Ne- 60 del Concilio de Ilberis, que prohiba considerar como mrtires a
rn (64) una multitud ingente consigui la gloria del martirio, a lo los cristianos que hubieran muerto por destruir estatuas de dioses
largo de los siglos n y m el nmero de cristianos creci ininterrumpi- paganos.
damente, hasta el punto de que en tiempos del papa Cornelio
(251-253) haba 46 presbteros, 7 diconos, 7 subdiconos, 42 acli-
tos, y 52 exorcistas, lectores y ostiarios; y atendan a 1.500 pobres y
c) En frica proconsular y Egipto
viudas, a quienes alimentaba la gracia y la caridad del Seor 8; lo
cual es un buen indicio del elevado nmero de cristianos que compo-
nan la clebre comunidad de la capital del Imperio. En el norte de frica, la Provincia proconsular estaba tan roma-
nizada que era llamada otra Italia, y era la regin con mayor nmero
de obispos, si se tiene en cuenta que en los concilios reunidos a fina-
8
Ibid., VI, 43, 11. les del siglo iv para combatir el cisma donatista, se congregaron cer-
196 I La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 13. La conversin durante los tres primeros siglos 197

ca de 750; aunque esta proliferacin episcopal se debi en gran me- cin e hizo de Armenia un reino aliado de Roma. En Cesrea de Ca-
dida a que todas las comunidades cristianas, incluso en las aldeas padocia fue bautizado Gregorio (285-290); y al regresar a Armenia
ms insignificantes, estaban presididas por un obispo, a fin de con- fue el gran evangelizador de su pueblo, que lo apellid como Grego-
trarrestar la influencia del donatismo. Desde principios del siglo in, rio el Iluminador; los 40 mrtires de Sebaste, durante la persecucin
tal como aparece en los escritos de Tertuliano, Cartago era la capital de Diocleciano, son el mejor indicio de que, a principios del siglo iv,
eclesistica de toda la regin, que influa incluso ms all del norte la prctica totalidad de la poblacin armenia se haba convertido ya
de frica, como acaecer a mediados de la misma centuria, cuando al cristianismo. La vecina Georgia se convertir al cristianismo un
San Cipriano intervino en los asuntos de las Iglesias espaolas de poco ms tarde, bien entrado el siglo iv, por misioneros provenientes
Astorga y Mrida. Tertuliano es tambin testigo de que a finales del de las comunidades cristianas del occidente de Asia Menor.
siglo II haba comunidades cristianas en Numidia y Mauritania;
solamente menciona las comunidades de Adrumeto, Tysidus, Lm- Arabia recibi el cristianismo de dos corrientes distintas: la re-
bese y tica, pero por el martirologio se puede deducir que haba gin del norte fue evangelizada por misioneros provenientes de
muchas ms. TransJordania; y la regin del sur por misioneros de Alejandra, has-
ta el punto de que el propio Orgenes estuvo en varias ocasiones en
La fundacin de la Iglesia de Alejandra por San Pedro no pasa Bostra, capital de la regin, a peticin de su obispo Berilo, tomando
de ser una leyenda. En Egipto, especialmente en Alejandra, conver- parte, hacia el ao 240, en dos snodos de aquella Iglesia en que se
gan la cultura griega, el poder de Roma y una numerosa colonia ju- trataron temas relativos al misterio trinitario. Varios obispos rabes
da; era una de las provincias del Imperio con mayor nmero de cris-
tomaron parte en el Concilio I de Nicea (325).
tianos, aunque solamente hacia el ao 180 se tienen noticias ciertas
de esta cristiandad con la figura de San Demetrio, obispo de Alejan- El centro ms importante del cristianismo en Mesopotamia fue
dra, el cual consagr tres obispos para otras tantas ciudades de la Edesa, capital de Osroene, donde exista a finales del siglo n una
zona; y Heraclas, su sucesor en la silla alejandrina, consagr otros 20 cristiandad muy floreciente; el propio rey de Edesa se convirti con
obispos; la vitalidad de esta comunidad est bien atestiguada por su toda su familia; una muestra de la gran penetracin del cristianismo
Escuela catequtica fundada por San Panteno en las postrimeras del en esta regin mesopotmica, fueron las cartas que sus obispos escri-
siglo II; y, sobre todo, por los 10.000 mrtires que, segn Eusebio, bieron a Roma con ocasin de la controversia pascual; la gran labor
provoc all la persecucin de Septimio Severo 9. El cristianismo misionera primero de Taciano ( | 165) y despus de Bardesanes
creci espectacularmente en Egipto a lo largo del siglo m porque, (f 222) consigui que la prctica totalidad de la poblacin del reino
cuando la cuestin arriana, el patriarca Alejandro de Alejandra con- de Edesa se convirtiera al cristianismo; aunque posteriormente, con
voc un concilio en el que tomaron parte 100 obispos, amigos suyos, la decadencia del reino, decay tambin la presencia cristiana; as lo
provenientes de Egipto, Tebas, Libia y Pentpolis, sin contar los par- atestigua el Itinerario de la monja espaola Egeria, de finales del si-
tidarios de Arrio, que tambin fueron muchos. glo iv, en el que se dice que solamente quedaban algunos sacerdotes
y monjes. En el interior de Mesopotamia, siguiendo el curso del ro
Tigris, se constata a principios del siglo ni la existencia de 17 comu-
nidades cristianas con sus obispos al frente. En el siglo Til se crearon
d) El cristianismo ms all de la cuenca mediterrnea los obispados de Nisbide donde floreci una escuela teolgico-cate-
qutica, y el de Seleucia-Ctesifonte, junto al Eufrates; este obispado
Antes de la paz constantiniana, el cristianismo ya se haba exten- ser posteriormente la capital eclesistica de todo el territorio.
dido ms all de las fronteras del Imperio. La primera evangeliza-
El cristianismo penetra en Persia a comienzos del siglo m, por
cin de Armenia se debi a misioneros provenientes de Edesa; pero
medio de los prisioneros de guerra del rey Sapor I; y despus por los
la gran expansin del evangelio en este reino, procedi de Capado-
misioneros enviados por la comunidad de Antioqua. Merced a la
cia, donde se haba refugiado el armenio Gregorio durante las luchas
por el poder poltico entre los Sasnidas persas, los prncipes de Pal- proteccin de Sapor I se increment en gran medida la presencia
mira, hasta que intervino el Imperio Romano, que domin la situa- cristiana; pero la actitud contraria del rey Sapor II, que emprendi
una dura persecucin contra los cristianos, hizo disminuir su nme-
ro. No obstante, florecieron especialmente las comunidades de Per-
9
Ibid., VI, 1. spolis, Ardaschircara, Bisapur y Cazerum.
198 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano

Los orgenes del cristianismo en el inmenso territorio de la India


hay que buscarlos, con plena certeza, a principios del siglo IV, pues
Arnobio de Sicca, apellidado el Antiguo, supone la existencia de al-
CAPTULO X I V
gunos cristianos aislados en aquellas latitudes 10. Es cierto que los
cristianos de Santo Toms, instalados en el sur de la India, quieren CONFLICTOS, HEREJAS Y CISMAS
remontar sus orgenes a la predicacin de este Apstol, tomando
como fuente los Hechos de Toms, un libro apcrifo en el que se ha- BIBLIOGRAFA
bla de un rey llamado Gundafor, cuya existencia parece atestiguada
merced a algunos descubrimientos arqueolgicos recientes. Lo ms
cierto parece ser que el norte de la India fue evangelizado bastante CRISTIANI, A., Breve historia de las herejas (Andorra 1958); DANILOU,
J., La thologie du Judo-Christianisme (Pars 1958); NONELL MASJUN, C ,
pronto por cristianos persas; y sus habitantes convertidos al cristia-
Herejas sociales del mundo antiguo y medieval (Madrid 1978); ORBE, A.,
nismo, debido a algunas persecuciones, se vieron obligados a emi-
Antropologa de San Ireneo (BAC, Madrid 1969); ID., Teologa de San Ire-
grar hacia el sur de la India. neo, 4 vols. (BAC, Madrid 1985-1996); RONDET, H., Historia del Dogma
Es cierto que solamente en el ao 525 se conocen comunidades (Barcelona 1972); SCHLIER, H., Gnosis, en H. FRES (dir.), Conceptosfun-
cristianas bien organizadas en Malabar y en Ceiln; pero esto obliga damentales de teologa, I (Madrid 1979); TESTA, E., II simbolismo dei Giu-
necesariamente a admitir la presencia cristiana en estos territorios en deo-Cristiani (Jerusaln 1962).
un tiempo anterior muy largo. El hecho es que los cristianos de la
India dependieron durante mucho tiempo del Patriarcado de Seleu-
cia-Ctesifonte; y aunque el convencimiento acerca de la presencia de 1. ALGUNOS CONCEPTOS PREVIOS
Santo Toms en la inicial evangelizacin de estas tierras permanece
muy arraigado, sin embargo, no se puede confirmar con fuentes ple-
namente seguras. a) La hereja pertenece a la forma histrica de la Iglesia

Desde sus propios orgenes la relacin de la Iglesia con los here-


ARNOBIO DE SICCA, Adv. nat., 2, 12. jes se convirti en un problema muy agudo y permanente. El mismo
Jess lo haba previsto y puso a sus discpulos en guardia contra los
falsos cristos y profetas (Mt 24,24); San Pedro anuncia a las comu-
nidades destinatarias de su segunda carta: ... habr entre vosotros
falsos maestros, que introducirn furtivamente herejas perniciosas
(2 Pe 2,1); y San Pablo enumera entre las obras de la carne odios,
discordias, celos, iras, rencillas, divisiones (cf. Gal 5,20). Y el pro-
pio San Pablo parece admitir resignadamente la presencia de disen-
siones en las comunidades: Desde luego tiene que haber entre vos-
otros divisiones, para que se ponga de manifiesto quines son de
probada virtud entre vosotros (1 Cor 11,19). Por otra parte, la conti-
nua exhortacin de San Juan a la unidad constituye una evidencia de
que el cuerpo mstico de Cristo que es la Iglesia est permanente-
mente amenazado; y esta amenaza proviene de las herejas y de los
cismas.
El hecho de que, desde sus mismos orgenes, la Iglesia haya co-
nocido en su seno divisiones y herejas, no debe ser considerado
como un hecho casual sino como un fenmeno que tiene que ver con
la misma forma histrica de la Iglesia en cuanto tal, por aquello de
que la Iglesia, en el decir de los santos Padres, es simultneamente
santa y pecadora.
200 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C. 14. Conflictos, herejas y cismas 201

La misma Iglesia fue tratada en sus orgenes como una desvia- divisin de la Iglesia provocada por Novaciano (250), y de la hereja
cin hertica de la religin oficial del pueblo de Israel: secta de los trinitaria suscitada por Pablo de Samosata (279).
nazarenos (Hch 24,5); segn el camino que ellos llaman secta
(24,14); lo que de esa secta sabemos es que en todas partes se la
contradice (Hch 28,22). Esta circunstancia de que ella misma haya c) La supervivencia de las herejas
sido tratada como una hereja o una secta, debera haber hecho ms
cauta a la Iglesia de todos los tiempos con quienes se apartan o se Desde la ms remota antigedad cristiana, cuando un simple fiel
desvan de los cauces por los que ella transita, pues Dios no siempre cristiano, o un presbtero o incluso un obispo, negaban algn punto
est necesariamente con el ejrcito ms numeroso. sustancial de la fe recibida por la comunidad eclesial, era condenado
Con ocasin de las controversias posteriores a la condena del y, a veces, expulsado o excomulgado, no sin antes haber cumplido el
arrianismo, sucedi eso exactamente, pues la mayora de los Obispos mensaje de Jess que recomend: Si tu hermano llega a pecar, vete
llegaron a firmar, aunque slo fuese momentneamente, una frmula y reprndelo, a solas t con l. Si te escucha, habrs ganado a tu her-
de fe arriana o, por lo menos, semiarriana. Y en otras ocasiones se mano. Si no te escucha, toma todava contigo uno o dos, para que
conden como herejas algunas doctrinas o algunas prcticas que, todo el asunto quede zanjado por la palabra de dos o tres testigos. Si
con el correr del tiempo, fueron consideradas como plenamente orto- no les hace caso a ellos, dselo a la comunidad. Y, si ni a la comuni-
doxas. Estos hechos deberan ser suficientes para que los catlicos se dad hace caso, considralo ya como al gentil y al publicano (Mt
mostrasen ms cuidadosos antes de lanzar contra alguien el anatema 18,15-18).
de hereje o cismtico. Esta recomendacin de Jess se institucionaliz en la Iglesia pri-
mitiva. Cuando alguien en la comunidad eclesial se apartaba de la fe,
el obispo lo correga personalmente; si no se arrepenta, el propio
obispo convocaba el snodo, el cual ratificaba la decisin del obispo
b) Distincin entre hereja y cisma o readmita a la comunin eclesial al excomulgado.
Ahora bien, en algunas ocasiones no todo concluy con la conde-
Etimolgicamente hereja viene de la palabra griega airesis, na y expulsin del hereje o del cismtico, sino que algunos herejes
que significa eleccin o seleccin; que en latn se tradujo por fueron capaces de formar una Iglesia independiente que perdur du-
secta, hasta que los escritores cristianos latinos introdujeron el rante mucho tiempo y algunas incluso sobreviven hoy despus de
neologismo haereses. quince siglos, como el nestorianismo, y el monofisitismo. Esto obli-
En el mundo griego hereja era una doctrina o escuela filosfica ga a plantear en serio este problema: Una hereja vive del mero
libremente elegida; en el judaismo hereja significaba un partido o error? No hay nada verdadero en las herejas? Sin duda alguna, la
una escuela religiosa; por ejemplo, los saduceos y fariseos son consi- Iglesia catlica posee la verdad completa revelada por Cristo y trans-
derados como una secta (Hch 5,17; 15,5; 26,5). mitida por los Apstoles, pero es posible que no siempre la haya vi-
En la historia de la Iglesia hereja significa una secta que por me- vido explcitamente. Por el hecho de que la Iglesia consta no sola-
dio de otro evangelio (Gal 1,6-9) se aparta en algn punto de la mente de un elemento divino, sino tambin de un elemento humano,
confesin de fe de la Iglesia; se puede afirmar que hay una hereja es posible que las flaquezas de sus miembros hayan sido la causa o la
cuando, como dice San Pablo, alguien predica otro Jess distinto ocasin de que algunos hombres buenos se hayan extraviado y hayan
del que nosotros hemos predicado, o recibs otro espritu distinto del cado en el extremo contrario de todo aquello que en la Iglesia no se
que habis recibido, u otro evangelio distinto del que habis abraza- viva en plenitud.
do (2 Cor 11,4). San Agustn adverta que los herejes se llevaron de la Iglesia pe-
El cisma, en cambio, no pone en peligro la fe de la Iglesia, sino queas luces que pertenecan a sta; y el papa Po XI afirm en algu-
que divide la Iglesia por banderas o cuestiones personales (1 Cor na ocasin que las Iglesias separadas no dejan de ser partes aurferas
1,10; 11,18; 12,25); pero con frecuencia el cisma degenera en hereja de la roca de oro originaria que es la Iglesia catlica; partes aurferas
porque sus fautores pretenden justificar desde una perspectiva doc- que, al separarse, siguen siendo aurferas; y por su parte la roca ori-
trinal la divisin eclesial que han ocasionado. En la Iglesia latina se ginaria, aunque conserva la integridad de la revelacin, habr perdi-
establecieron los linderos exactos entre hereja y cisma despus de la do algo de su hermosura, mientras esas partes separadas no vuelvan
202 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.14. Conflictos, herejas y cismas 203

a integrarse en la roca madre. Por eso mismo, el da en que las Igle- no les dejen hacer esto, porque contina la tormenta o porque su re-
sias separadas se reunifiquen, todas, incluida la Iglesia catlica, re- torno provocara otra mayor, mantener la decisin de mirar incluso
cuperarn la hermosura perdida con la separacin. Lo cual lleva a la por aquellos mismos cuyas gestiones y agitaciones les forzaron a
consideracin de que en el surgir de las herejas todos, catlicos y no marcharse, defendiendo hasta la muerte la fe que se predica en la
catlicos, han sido responsables; los papas, despus del Concilio Va- Iglesia catlica, que ellos conocen, abstenindose de conventculos
ticano II, no han tenido reparo en pedir perdn por la parte de res- segregacionistas, y ayudando con su testimonio a aquella fe.
ponsabilidad que haya podido tener la Iglesia catlica en el incum- A stos los corona de una manera oculta el Padre que ve en lo
plimiento del ruego de Jess: Que todos sean, como t, Padre, en oculto. Parece raro este tipo de hombres, y, sin embargo, no faltan
m y yo en ti, que tambin ellos sean uno en nosotros, para que el ejemplos; ms an, su nmero es mayor de lo que se pensara 2.
mundo crea que t me has enviado (Jn 18,21).
La lucha por la ortodoxia est llena de excesos, tanto por una par-
te como por otra. Un escritor pagano que vivi en Antioqua en la 2. HEREJAS PALEOCRISTIANAS
primera mitad del siglo iv, Amiano Marcelino, aunque su testimonio
est impulsado por la animosidad contra los cristianos, llega a decir
que stos, cuando luchan entre s, son los enemigos ms encarniza- En la poca apostlica hubo un conjunto de herejas que tuvieron
dos y ms peligrosos que fieras '. su origen en los judaizantes, es decir, aquellos cristianos provenien-
Hoy da no es fcil descubrir las verdaderas intenciones de quie- tes del judaismo que se opusieron a la universalidad del cristianismo
nes en la antigedad se separaron de la fe de la Iglesia; ya no pueden y defendan la validez de la ley mosaica para todos los bautizados.
explicarlas porque sus escritos fueron destruidos totalmente o en su Despus de la muerte de Santiago, el hermano del Seor (62), y la
mayor parte; y slo queda el punto de vista de los vencedores; y as destruccin de Jerusaln (70), los cristiano-judos se refugiaron en la
no es fcil presuponer su buena intencin. Pero tienen a su favor un ciudad de Pella, al otro lado del Jordn, y poco a poco se fueron dis-
buen indicio, a saber, que no siempre se inclinaron por el camino tanciando de la Iglesia oficial, de modo que, a mediados del siglo n,
ms fcil, sino que lo subordinaron todo, incluida su propia vida en segn San Justino, profesaban ya una fe en Cristo distinta de la fe de
no pocas ocasiones, a lo que ellos crean que era la verdad. Y preci- la Iglesia catlica; y crearon dos corrientes: la ms extremista consi-
samente de su sacrificio por la verdad procede aquella eficacia que deraba a Cristo como un puro hombre; y la corriente ms moderada
ha hecho que su credo religioso haya sobrevivido a sus personas. admita el nacimiento sobrenatural de Cristo por obra del Espritu
Santo; y ambas corrientes coincidan en rechazar los escritos de San
Se podra afirmar que, por lo menos en parte, los grandes herejes
Pablo.
se han parecido a los grandes santos; ni unos ni otros han sido plena-
mente comprendidos; pero entre ellos existe tambin una gran dife- A finales del siglo i, Cerinto, que vivi en el Asia Menor, se dis-
rencia: mientras que los herejes se empecinaron en su propia verdad, tingui entre los judaizantes por sus ideas afines al gnosticismo:
y se rebelaron contra la voz de la jerarqua eclesistica, los santos Cristo no era nada ms que un puro hombre; pero sobre l descendi
optaron por la verdad de la Iglesia, y se sometieron humildemente a el Espritu Santo, el cual, sin embargo, lo abandon antes de los
la voz de sus pastores. acontecimientos de la Pasin. Segn San Ireneo, San Juan escribi
San Agustn llega a decir: permite tambin con frecuencia la di- su Evangelio para combatir directamente las ideas de Cerinto.
vina providencia que hombres buenos sean echados fuera de la Co- Al concluir el siglo n, estas sectas judaizantes recibieron el nom-
munidad cristiana por una tempestuosa oposicin de hombres dema- bre de ebionitas. Algunos santos Padres de la Iglesia hablan de
siado carnales. Al soportar con gran paciencia semejante contumelia Ebin como de su fundador; pero este nombre les viene de una pala-
por la paz de la Iglesia, sin pretender introducir cisma o hereja, stos bra griega que significa pobre; de modo que los partidarios de estas
ensearn a los hombres con cuan verdadero afecto y con cuan herejas constituiran la verdadera Iglesia de los pobres.
sincera caridad hay que servir a Dios. Los elkesatas profesaban una mezcla de judaismo, cristianismo
El propsito de nombres de este temple es o bien volver (a la y paganismo, y fueron conocidos en Mesopotamia con el nombre de
Iglesia) cuando se hayan disipado las olas, o bien, en el caso de que mandestas (de la palabra manda, que significa ciencia). Deben su

2
1
AMIANO MARCELINO, Rerum gestarum, 1.22, 5, 4. SAN AGUSTN, De vera religione, VI, 11: PL 34,128.
204 1. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.14. Conflictos, herejas y cismas 205

origen a un tal Elxai que predic su doctrina en la TransJordania b) Gnosticismo cristiano


en tiempos de Trajano (97-118). Tambin rechazaban los escritos
paulinos. El descubrimiento de la Biblioteca de Nag-Hammadi ha proyec-
Por la segunda Carta de San Pedro (2,2) y por la Carta de San tado nueva luz sobre el gnosticismo cristiano 3. Los ltimos escritos
Judas (v.8 y 16) fueron rechazados algunos movimientos herticos del Nuevo Testamento, especialmente las Cartas pastorales y el Apo-
cuyas caractersticas principales son el abandono de las prcticas calipsis, segn se ha visto anteriormente, ya denuncian la infiltracin
noquicas, el rechazo del Dios del Antiguo Testamento, y que caye- de ciertas corrientes gnsticas en las comunidades de finales del si-
ron en ciertos abusos de tipo sexual. Tambin el Apocalipsis (2,15) glo i; pero fue a lo largo del siglo n cuando el gnosticismo penetr
menciona a los nicolatas, a quienes algunos santos Padres conside- profunda y ampliamente en las comunidades cristianas, sobre todo
ran discpulos de Nicols, uno de los siete diconos de la comunidad en Egipto y Asia Menor.
primitiva, a quienes les atribuyen abusos de incontinencia sexual, Algunos filsofos convertidos al cristianismo, con una intencin
pero sin fundamento alguno, porque el dicono Nicols era ms bien laudable sin duda, pretendieron filtrar las verdades de la fe a travs
rigorista en esta materia. Ese Nicols sera ms bien un equivalente de las especulaciones filosfico-religiosas del gnosticismo. El cris-
helnico del Balan del Antiguo Testamento, quien sugiri a Balaq tianismo pasara as del plano inferior de la fe al plano superior de la
que indujera a los israelitas a la idolatra por medio de las hijas de gnosis (ciencia) y alcanzara una mayor fuerza expansiva en los am-
Moab (Nm 25,1-3); Balan es mencionado en este sentido por el bientes intelectuales helensticos. Y, en efecto, los gnsticos cristia-
Apocalipsis (2,14); de esa confusin provino despus el nombre y la nos desplegaron una gran actividad literaria, pero prcticamente to-
prctica del nicolasmo, es decir, el incumplimiento de la ley del ce- dos sus escritos han desaparecido; hoy da slo es posible recons-
libato por parte de los sacerdotes de la Iglesia latina. truirlos a travs de los autores que los impugnaron, pero como
resulta que toda impugnacin corre el riesgo de ser, por lo menos
parcialmente, injusta, es posible que no reflejen bien las doctrinas
3. EL GNOSTICISMO gnsticas que refutaban.
Todas las diferentes corrientes gnsticas paganas originaron
a) Gnosticismo precristiano otras tantas corrientes en el gnosticismo cristiano, aunque se pueden
agrupar todas en estas cuatro:
El gnosticismo (de gnosis = ciencia) es un movimiento flosf- 1) Gnosis oriental. Tuvo su centro principal en Antioqua; fue
co-religioso anterior al cristianismo que engloba dentro de su deno- un conglomerado de las ideas cosmolgicas mticas orientales con
minacin ms de treinta doctrinas diferentes, las cuales, sin embar- una influencia preponderante del Antiguo Testamento, y muy escasa
go, tienen una identidad fundamental comn proveniente de la fu- presencia de elementos cristianos. Saturnil, un heresiarca samaritano
sin de la filosofa platnica y de la antigua religin persa. Hay que (100-130), fue el representante ms caracterstico de esta corriente y
distinguir dos corrientes bien diferenciadas: la precristiana y la cris- fue el intermediario entre el mesianismo samaritano y la gnosis pro-
tiana propiamente dicha. piamente dicha. Saturnil fue el primero en establecer dos categoras
El gnosticismo precristiano prometa a sus seguidores: 1) un co- de hombres: los que participan de la luz y los inficionados completa-
nocimiento ms profundo de la divinidad; 2) un camino seguro para mente por la materia. Las herejas judaizantes: ebionismo, elkesas-
liberarse del pecado, mediante la enseanza de revelaciones divinas, mo y Cerinto, mencionadas ya anteriormente, y algunas otras, como
y la iniciacin en los misterios; 3) la solucin de la presencia del mal los ofitas, peratas, naasenos, cainitas, sedaos, barbelognsticos,
en el mundo, mediante la existencia de un Dios bueno y de un Dios impugnadas por los autores antignsticos, pertenecan fundamental-
malo (Dualismo); 4) la solucin del problema de la creacin, me- mente a este movimiento de la gnosis oriental4.
diante un demiurgo, del cual se servira Dios para la creacin de la 2) Gnosis helenista. Esta corriente tuvo su principal centro de
materia, puesto que Dios no podra estar en contacto con ella. expansin en Alejandra; se caracteriza por una fuerte influencia del
El gnosticismo precristiano no fue creacin de un individuo con-
creto, sino que se trata de un sincretismo que se fue elaborando a lo 3
A. PINERO (ed.), Textos gnsticos. Biblioteca de Nag-Hammadi (Madrid
largo del siglo primero antes de Cristo, a base de las religiones orien- 1999).
4
tales, especialmente de Persia, y de la filosofa griega. H. JED1N, Manual de Historia de la Iglesia, I, p.290-291.
206 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.14. Conflictos, herejas y cismas 207

helenismo en sus aspectos tico y potico, una menor presencia del Carpcrates y su hijo Ceferino, que llegaron a ser considerados
Antiguo Testamento, y un mayor influjo de elementos cristianos. El como dioses por sus partidarios, condujeron esta corriente cristiana
iniciador de esta corriente fue Baslides, que ense en Alejandra gnstica a la mxima corrupcin moral; no admitan leyes morales,
(120-140); pero fue Valentn quien mejor formul sistemticamente ni distinguan entre la virtud y el vicio, porque todo lo que acaece en
su doctrina; el cual, aunque era alejandrino, estableci su ctedra en la materia no repercute en el espritu, y por consiguiente, todos los
Roma entre los aos 140-160. Es el autor gnstico ms citado por los desrdenes sensuales son indiferentes.
santos Padres y escritores eclesisticos. Entre los discpulos de Va- 4) Gnosis persa o maniquesmo, fundada por Manes o Man,
lentn sobresali Bardesanes (f 223); ste, sin embargo, no acept la un mago persa de alta alcurnia. Emprendi largos viajes para predi-
doctrina dualista. car su doctrina y escribi algunos libros. El maniquesmo era una es-
3) Gnosis propiamente cristiana. Se caracteriza por el predo- pecie de sincretismo resultante de la mezcla de la doctrina dualista
minio de los elementos cristianos sobre los elementos paganos y de de la antigua Persia, que ensea la existencia de un principio bueno
la filosofa griega. Su nota ms relevante es el dualismo, pero trasva- (Ormuzd) y otro principio malo (Ahrimn); a esto aadi algunos
sado de la antigua religin persa al cristianismo; y as, el dios malo principios budistas y algunos elementos cristianos. En el ao 277,
es el autor de la ley mosaica; y el dios bueno es el dios del Nuevo Manes fue crucificado y desollado, a instancias de los magos oficia-
Testamento que salva al hombre por medio de Cristo, el cual tuvo un les, y por orden del rey Bahram I. En vida tuvo escasos discpulos,
cuerpo humano solamente en apariencia (docetismo). Sus prcticas pero despus de su muerte su doctrina se propag ampliamente por
morales adolecen de un rigorismo exagerado, pues solamente se sal- el Imperio Romano. Manes cre tambin su Iglesia, dirigida por el
varn quienes vivan en continencia perfecta y practiquen rigurosos propio Manes como jefe supremo; tena adems 12 maestros (aps-
ayunos. toles), 72 obispos, y muchos sacerdotes y diconos. Durante algn
El representante ms caracterstico de esta corriente gnstica fue tiempo cont entre sus adeptos a San Agustn, mientras en su juven-
Marcin, un acaudalado armador de barcos; era hijo del obispo de tud buscaba ansiosamente la verdad. Los seguidores del maniques-
Snope, junto al Mar Negro. Su propio padre lo expuls de la comu- mo se dividan en dos categoras: los elegidos, que se iniciaban en la
nidad cristiana por sus ideas gnsticas; emigr a Roma (140), donde religin por medio de un bautismo de aceite y una cena con pan y
la Iglesia lo recibi con los brazos abiertos, y a la que hizo pinges agua; y los oyentes o catecmenos. El maniquesmo perdur, con di-
donaciones, pero cuando se descubri su verdadera ideologa gnsti- ferentes nombres, hasta bien entrada la Edad Media.
ca, fue expulsado de la comunidad.
Harnack ha pretendido eximir a Marcin de la condicin de here-
siarca gnstico, considerndolo como el primer reformador de la 4. EL MONTAISMO
Iglesia; pero sus ideas gnsticas estn muy patentes a lo largo de
toda su obra. A tenor de su doctrina, solamente una parte muy exigua Esta hereja recibe su nombre de Montano, un sacerdote pagano
de hombres podrn salvarse, si viven en celibato perpetuo y ayunan de la diosa Cibeles, quien, una vez convertido al cristianismo, se
constantemente. desvi muy pronto de la verdadera fe cristiana. Se presenta por los
Marcin, considerado como santo por sus fanticos seguidores, aos 155-160 predicando en Frigia; se consideraba a s mismo como
que fueron muchos, fund la primera Iglesia cismtica con obispos, un instrumento del Espritu Santo, cuando no una encarnacin del
presbteros y diconos. El marcionismo sobrevivi durante siglos a mismo, para conducir la Iglesia a su perfeccin. En realidad era un
su fundador, hasta el punto de que los paulicianos de la Edad Media visionario que crea recibir inspiraciones de lo alto.
se consideran sus herederos. Acompaado por dos mujeres, Priscila y Maximila, recorri el
La gnosis propiamente cristiana engloba tambin a otros herejes, Asia Menor, anunciando la nueva profeca, cuyo contenido se resu-
tales como Cerdn, maestro y precursor de Marcin; y Taziano que me en estos principios fundamentales: 1) inminente retorno de Cristo
fue discpulo de San Justino en Roma, y se constituy en el principal para establecer en la tierra el reino milenario, cuya capital sera Pe-
impulsor del encratismo, tendencia hertica que consideraba el ma- puza (Frigia); 2) rigorismo, que al principio consista en la renuncia
trimonio como pecaminoso, y prohiba los alimentos fuertes (carne y al matrimonio, y que posteriormente se limit a la prohibicin de las
vino); sustituan el vino de la celebracin eucarstica por agua: de ah segundas nupcias; 3) prohibicin de huir ante la posibilidad del mar-
que los encratitas sean conocidos tambin como acuarinos. tirio; 4) ayuno riguroso tres das por semana; 5) aunque admita el
208 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.14. Conflictos, herejas y cismas 209

poder de la Iglesia para perdonar los pecados, sin embargo, no haba en su conjunto; sin embargo, tendr una larga pervivencia; rebrotar
que hacer uso de l a fin de no introducir la relajacin en la Iglesia; a lo largo de los siglos; su mejor representante en la Edad Media fue
6) la Iglesia se compone de dos categoras de feles: los pneumticos Joaqun de Fiore; desde el siglo xvi adquirir aspectos eminente-
(hombres espirituales), que son los seguidores de Montano, y los ps- mente polticos y sociales. Toms Mntzer hizo de l una versin so-
quicos, que son los cristianos que rechazan el montaismo. ciolgica de la escatologa; E. Bloch lo convirti en el principio de la
Este movimiento rigorista y fantico, por sus austeras costum- revolucin permanente 5 ; y en determinadas situaciones de inesta-
bres, que impresionaban a la gente sencilla, encontr muy pronto se- bilidad social se ha producido en las masas, a lo largo de los siglos,
guidores, especialmente en el Asia Menor. La comunidad de Tiatira, un temor enfermizo ante el inminente fin del mundo.
una de las siete iglesias, a la que San Juan reprocha su tolerancia con
Jezabel, una profetisa que predicaba la libertad sexual (Ap 2,20),
se pas en bloque a la nueva profeca de Montano.
Tambin en Occidente encontr numerosos seguidores; en Roma 6. HEREJAS ANTITRINITARIAS DE LOS
fue muy apreciada por la importancia que conceda a los carismas, TRES PRIMEROS SIGLOS
hasta el punto de que el propio papa Ceferino (197-217) simpatiz
con l hasta que descubri su verdadera identidad, y lo conden. a) Revelacin del misterio trinitario
Tambin el norte de frica se contamin en gran medida con el
montaismo, siendo Tertuliano el ms clebre e importante de sus La fe cristiana se basa en dos principios fundamentales: 1) existe
seguidores por la propaganda que hizo del mismo, pues l purific la un solo Dios; 2) el Padre es Dios, el Hijo es Dios y el Espritu Santo
doctrina montaista de aquel colorido local y personal que tena en es Dios. Respecto al primer punto nadie en la Iglesia puso jams en
sus orgenes, confirindole as una validez ms universal. tela de juicio la unicidad de Dios, porque el politesmo ya haba sido
refutado plenamente por los principales filsofos paganos.
Sin embargo, la Iglesia no tuvo siempre una conciencia tan expl-
5. EL MILENARISMO cita del misterio trinitario de Dios. Se suele admitir sin problemas
que el Padre se manifest plenamente en el Antiguo Testamento y su
Entre los primeros cristianos estuvo muy viva la esperanza de un Persona divina no ha sido jams objeto de discusin o controversia;
inminente retorno de Cristo, porque vean en los horrores de las per- el Hijo se ha manifestado con total claridad en el Nuevo Testamento,
secuciones del Imperio Romano las aflicciones que han de preceder pero ser en el Concilio I de Nicea (325) cuando se defina la consus-
al retorno de Jess (Mt 24,29); pero algunos pensaban que, cuando tancialidad del Hijo con el Padre; y el Espritu Santo fue anunciado
Cristo retornase, establecera en la tierra un reino que durara mil por Jess, se manifest en los orgenes de la Iglesia y en su posterior
aos, durante los cuales l reinara con sus elegidos; despus de esos desarrollo, aunque su condicin de tercera Persona de la Trinidad no
mil aos, Satans, con sus huestes malignas, atacara la ciudad santa se definir hasta el Concilio I de Constantinopla (381).
de Jerusaln, capital del reino terreno de Cristo; y despus de que Todas las herejas trinitarias tienen el denominador comn del
Satans fuese derrotado, tendra lugar el fin del mundo con la resu- monarquianismo, en cuyo favor se sacrifica o la divinidad del Hijo y
rreccin general y el juicio universal. la del Espritu Santo, o se niega la distincin real entre las tres divi-
El milenarismo se difundi mucho entre las sectas gnsticas y nas Personas. Los primeros errores trinitarios se remontan a la mis-
tambin influy en el montaismo; apareci por primera vez en la ma era apostlica. Cerinto y algunos judaizantes negaban la divini-
Epstola de Bernab, un escrito de finales del siglo i o de principios dad de Cristo porque no podan conciliaria con el monotesmo; pero
del siglo n; despus en Papas (f 166), que fue uno de sus principa- las herejas antitrinitarias propiamente dichas surgen a partir del si-
les difusores. Tambin algunos santos Padres y escritores eclesisti- glo II, se desarrollan durante el siglo ni y culminan en el siglo iv con
cos se mostraron proclives a l, tales como San Justino (f 160), San el arrianismo que negaba la divinidad del Hijo, y el macedonianis-
Ireneo (f 180), Hiplito Romano (t 235), Lactancio ( | 317) y otros mo que negaba la divinidad del Espritu Santo.
muchos.
El milenarismo fue especialmente combatido por el presbtero 5
romano Gayo (f 220) y por toda la Escuela catequtica de Alejandra j E. VOEGELIN, Nueva ciencia de la poltica (Madrid 1968).
210 I. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.14. Conflictos, herejas y cismas 211

b) Monarquianismo dinamista o adopcionista quien padeci en la cruz, de ah se deriva el calificativo de patripa-


sianos (Pater passus est).
Esta hereja afirma que Cristo fue un puro hombre, pero naci Noeto de Esmirna es considerado fundador de esta hereja; fue
milagrosamente de la Virgen Mara; y en el bautismo del Jordn, condenado en un snodo del Asia Menor (190).
Dios le infundi un poder (dynamis) sobrenatural y lo adopt como Prxeas, un confesor asitico, introdujo esta hereja en Roma en
Hijo. Entre los partidarios de esta hereja sobresalen: tiempos del papa Vctor (189-197), fue expulsado de Roma y se tras-
Teodoto el Curtidor, natural de Bizancio; apostat durante una lad a Cartago, donde fue impugnado por Tertuliano.
persecucin, pero se arrepinti y pidi la readmisin en la Iglesia. Epgono, dicono y discpulo de Noeto, consigui formar una co-
Fue a Roma, y, para justificar su apostasa, afirmaba que no haba re- munidad cismtica en Roma, al frente de la cual figuraba, a princi-
negado de Dios, sino de Cristo, que no es nada ms que un puro pios del siglo m, un tal Sabelio, del cual la hereja tom el nombre de
hombre. Fue excomulgado por el papa Vctor (190). sabelianismo. Esta hereja fue especialmente combatida por Hiplito
Teodoto el Joven, discpulo de Teodoto el Curtidor; fund un Romano. Para calmar la confusin suscitada en Roma con estas con-
grupo, al frente del cual coloc al obispo Natalio, que haba padeci- troversias, el papa Ceferino (f 217) y su sucesor, el papa Calixto
do por la fe en la persecucin de Marco Aurelio; pero Natalio pidi (f 222), ambos menos versados en teologa que Hiplito, intentaron
muy pronto la readmisin en la Iglesia al papa Ceferino (217). Estos una mediacin, que exacerb todava ms las iras de Hiplito, dando
herejes se llamaron tambin melquisedequianos, porque ponan a lugar a un cisma capitaneado por ste; pero no es cierto que esos dos
Melquisedec por encima de Cristo. papas se adhirieran a la hereja de Sabelio, porque el papa Calixto lo
expuls de Roma y de la comunidad cristiana.
Pablo de Samosata. Era obispo de Antioqua y, al mismo tiempo,
Berilo de Bostra, obispo de esta ciudad de Arabia, se hizo parti-
desempeaba el oficio de administrador de la reina Zenobia de Pal-
dario de Sabelio; pero, ilustrado por Orgenes en uno de sus viajes a
mira; conduca un estilo de vida indigno de su condicin de obispo.
Bostra, se retract pblicamente en el snodo celebrado en esa ciu-
Enseaba que Cristo era un simple hombre en el cual haba morado,
dad en el ao 244.
como en un templo, el Verbo impersonal que identificaba con la Sa-
Dionisio de Alejandra, en su lucha contra el sabelianismo, que
bidura de Dios, la cual, aunque en medida inferior, haba reposado
se estaba difundiendo por Egipto (260), urgi demasiado la distin-
sobre Moiss y los dems profetas. Entre los aos 264-269, se re-
cin entre el Padre y el Hijo, llegando a comprometer la unidad de la
unieron tres snodos para estudiar su caso; al principio prometi re-
naturaleza en Dios; acusado ante el papa Dionisio (260-268), ste le
negar de sus errores; pero ante su persistencia en el error, fue de-
escribi pidindole explicaciones y exponindole, al mismo tiempo,
puesto de la silla episcopal de Antioqua (269), y en su lugar fue ele-
la verdadera fe en la Trinidad, y Dionisio alejandrino rectific sus
gido el obispo Domno.
expresiones ambiguas y acept la doctrina del Papa.
Hay que tener en cuenta que el snodo antioqueno del ao 269 re-
chaz la expresin consustancial al Padre, aplicada por Pablo de Sa-
mosata al Logos, porque l empleaba esa expresin para negar al Lo-
gos, la subsistencia personal propia; en cambio el Concilio I de Ni- 7. CISMAS Y CONTROVERSIAS
cea (325) emplear esa misma expresin para afirmar la naturaleza
divina del Hijo. La hereja de Pablo de Samosata perdur hasta fina- Cisma de Hiplito Romano. El rigorismo penitencial aplica-
les del siglo iv. do en la Iglesia de Roma ocasion, desde principios del siglo m has-
ta bien entrada su segunda mitad, varios cismas. Abri esta marcha
cismtica Hiplito Romano, presbtero eminente por su saber teol-
gico y litrgico, como lo atestiguan sus numerosas obras. Al morir el
c) Monarquianismo modalista o patripasiano papa Ceferino (f 217), aspir a sucederle en la silla de San Pedro;
pero fue elegido el dicono Calixto (217-222); entonces Hiplito se
Los fautores de esta hereja ensean que Dios Padre, Dios Hijo, y hizo elegir por un grupo de partidarios suyos, convirtindose en anti-
Dios Espritu Santo son una sola y misma Persona. Esta nica Perso- papa; algunos de sus seguidores se retractaron, y el papa Calixto,
na, el Padre, se manifiesta de distintos modos en la historia de la sal- para debilitar el cisma, los admiti a la reconciliacin eclesial des-
vacin: Creador, Redentor, Santificador; y, puesto que es el Padre pus de un breve tiempo de penitencia.
212 /. La Iglesia en el Imperio Romano pagano C.14. Conflictos, herejas y cismas 213

Hiplito, a su vez, acus a Calixto de laxismo moral. Tertuliano, de los confesores, capitaneado por el presbtero Novato y el dicono
que se haba pasado al montaismo, intervino en la contienda, con su Felicsimo, en contra de San Cipriano, que segua la praxis del papa
obra De pudicitia, criticando duramente el decreto perentorio del Cornelio, eligi como obispo a un tal Fortunato. San Cipriano los
Papa sobre la penitencia: Calixto autoriz la voluptuosidad en la excomulg en el snodo celebrado en Cartago en el ao 251. Novato
Iglesia, diciendo que perdonaba los pecados a todo el mundo 6. Hi- se traslad a Roma y se uni al cisma de Novaciano, a pesar de que
plito se retract despus de la muerte del papa Calixto, y muri l se haba separado de la Iglesia por pedir lo contrario de lo que
mrtir (235). peda el cismtico romano.
Cisma de Novaciano. Cuando concluy la persecucin de Cisma de Melecio. San Epifanio de Salamina dice que el ex-
Decio (249-251), quienes haban apostatado, pidieron la readmisin cesivo rigor de Melecio, obispo de Licpolis (Tebaida), no estaba en
en la Iglesia; pero algunos que haban padecido por la fe les negaban conformidad con la praxis penitencial de su metropolitano Pedro de
la reconciliacin. En Roma, la situacin se complic an ms, por- Alejandra que haba sido martirizado en el ao 311; en otras fuen-
que no se haba podido elegir al sucesor del papa Fabin (f 250); du- tes, en cambio, no se habla de la praxis penitencial, sino de que Me-
rante este tiempo de sede vacante, los presbteros romanos, de acuer- lecio haba conferido algunas ordenaciones irregulares en lugares
do con San Cipriano de Cartago, determinaron conceder la reconci- ajenos a su jurisdiccin. Melecio fue destituido por Pedro de Alejan-
liacin progresivamente a los apstatas: se les conceda de inmediato dra (306), lo cual dio ocasin al cisma meleciano, que se prolong
a los libelticos, es decir, aquellos que se procuraron el libelo de ha- por mucho tiempo, porque los partidarios de Melecio hicieron ms
ber sacrificado a los dioses sin haberlo hecho en realidad; en cambio, tarde causa comn con los arranos.
a quienes haban sacrificado realmente a los dioses se les retrasaba la Cisma de Heraclio en Roma. El papa Marcelo I (307-308)
reconciliacin, a no ser que se hallasen en peligro de muerte. tuvo que luchar, despus de la persecucin de Diocleciano, contra
algunos apstatas que pretendan la reconciliacin eclesial sin hacer
El nuevo papa, Cornelio (251-253), aprob esta praxis; y, ante la penitencia. El problema continu durante el pontificado de su su-
inminencia de una nueva persecucin, concedi inmediatamente la cesor, el papa Eusebio (309); contra ste surgi un tal Heraclio, dan-
reconciliacin a todos. Contra este modo de proceder se levant el do lugar a violentos desrdenes en Roma, lo cual impuls a Majen-
presbtero Novaciano, negando absolutamente la posibilidad de re- cio a desterrar a ambos a Sicilia, donde el papa Eusebio muri muy
conciliacin a los apstatas; pero un snodo romano (252) conden pronto; sus restos fueron trasladados a Roma, a la Catacumba de
su actitud rigorista como si se tratase de una innovacin peligrosa. San Calixto.
Novaciano logr fundar una comunidad cismtica, reclutando
partidarios en Roma y fuera, especialmente en Alejandra y Antio-
qua; pero el obispo Dionisio de Alejandra se declar a favor del
papa Cornelio, y escribi una preciosa carta al propio Novaciano y a
Fabin de Antioqua en favor de la unidad; y San Cipriano de Carta-
go escribi, con esta ocasin, su magnfico tratado De unitate Eccle-
siae. Los novacianos perduraron hasta el siglo vil, tornndose cada
vez ms radicales, hasta negar a la Iglesia el poder de perdonar los
pecados.
Cisma de Novato y Felicsimo. Por el mismo tiempo y por los
mismos motivos de la reconciliacin de los apstatas de la persecu-
cin de Decio, se produjo otro cisma en Cartago. Algunos confeso-
res exigieron la inmediata reconciliacin de los apstatas por la sim-
ple presentacin de sus cartas de recomendacin; se trataba exacta-
mente de la actitud contraria a la de Novaciano en Roma, pues ste
se opona a la reconciliacin inmediata de los apstatas. El partido

6
TERTULIANO, De pudicitia, XX.
POCA SEGUNDA (313-400)

LA IGLESIA EN EL
IMPERIO ROMANO CRISTIANO
CAPTULO XV

LA IGLESIA DEL SIGLO IV


BIBLIOGRAFA
GRANT, M., Storia di Roma Antica (Roma 1981); MAZZARINO, Aspetti so-
ciali del quarto seclo (Roma 1951); MONACHINO, V., La cura pastorale a Mi-
lano, Cartagine e Roma nel seclo IV (Roma 1947); PALANQUE, J. R.-BAR-
DY, G.-DE LABRIOLLE, P., La Iglesia del Imperio, en A. FLICHE-V. MARTIN,
Historia de la Iglesia, III (Valencia 1977); YUABEN, H., Osio, obispo de Crdo-
ba (Barcelona 1945).

1. GRANDEZAS Y MISERIAS DE LA IGLESIA DEL SIGLO IV

a) Actitudes contrapuestas

Los historiadores, al enfrentarse a la Iglesia en el decurso del si-


glo iv, corren el riesgo de caer en uno de estos dos peligros: elpane-
girismo o el criticismo.
Hay historiadores que solamente ponen de relieve los xitos de la
Iglesia, que fueron muchos sin duda, y los atribuyen en su totalidad a
la conversin del emperador Constantino. Esta actitud panegirista
frente al primer emperador cristiano fue iniciada por Eusebio, padre
de la historia eclesistica, y bigrafo del propio Constantino; y la re-
flej muy bien, al describir la nueva situacin de la Iglesia:
En consecuencia, se eliminaba de entre los hombres todo miedo
a los que antes los pisoteaban; y, en cambio, se celebraban brillantes
y concurridos das defiestas.Todo estallaba de luz. Los que antes an-
daban cabizbajos, se miraban mutuamente con rostros sonrientes y
ojos radiantes; y por las ciudades, igual que por los campos, las dan-
zas y los cantos glorificaban en primersimo lugar al Dios, rey y so-
berano de todo, porque eso haban aprendido; y luego, al piadoso
emperador, junto con sus hijos amados de Dios.
Haba perdn de los males antiguos, y olvido de toda impiedad; se
gozaba de los bienes presentes, y se esperaban los venideros. Por
consiguiente, se desplegaban por todo lugar disposiciones del victo-
rioso emperador llenas de humanidad, y leyes que llevaban la marca
de su munificente y verdadera piedad.
Expurgada as, realmente, toda tirana, el imperio que les corres-
ponda se reservaba seguro e indiscutible solamente para Constantino
y sus hijos, quienes, despus de eliminar del mundo antes que nada el
odio a Dios, conscientes de los bienes que Dios les haba otorgado,
218 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C. 15. La Iglesia del siglo IV 219
pusieron de manifiesto su amor a la virtud, su amor a Dios, su piedad Aunque en Miln (313) se proclam el principio general de liber-
para con Dios y su gratitud, mediante obras que realizaban pblica-
mente a la vista de todos los hombres '. tad religiosa, puesto que se concedi a todos los ciudadanos del
Imperio, incluidos los cristianos, adorar al Dios que se hubiera apo-
La actitud crtica, por el contrario, no contempla en la Iglesia del derado de su conciencia, sin embargo, los emperadores convertidos
siglo iv nada ms que aspectos vituperables; y todos se deben a la ya al cristianismo no pudieron menos de trasvasar a las leyes impe-
connivencia de la Iglesia con el Imperio, porque vendi su libertad, riales sus propios sentimientos cristianos, como anteriormente los
tan caracterstica de los tres primeros siglos, por el plato de lentejas emperadores paganos haban hecho otro tanto con la religin oficial
del favor imperial, quedando as hipotecada para los siglos siguientes. pagana. Pero, realmente, en aquel tiempo todava era impensable un
Ninguna de estas dos actitudes, tan extremas, puede hermanarse principio de libertad religiosa en su sentido ms estricto; por eso, an-
con la verdad histrica; sin duda que en cada una de ellas hay aspec- tes o despus, ese principio se inclinara de nuevo hacia una u otra
tos negativos que se han de rechazar y tambin aspectos positivos religin con exclusividad de las dems. En este caso, la inclinacin
que se han de aceptar como tales. religiosa imperial favoreci al cristianismo. Un hecho as no es justi-
ficable, pero s explicable en aquellas circunstancias.
b) Elementos positivos

La ventaja ms importante que consigui la Iglesia con la con- c) Elementos negativos


versin de Constantino al cristianismo fue sin duda la libertad, por-
que, a partir de aquel momento, la Iglesia, libre ya de las persecucio- En primer lugar, la Iglesia, al ser reconocida oficialmente en el
nes, pudo comprometer todas sus fuerzas religiosas, morales e inte- Imperio como una religin libre, perdi el carisma de lo prohibido o
lectuales, en la conversin del mundo pagano; con la libertad lleg de la clandestinidad. Y esto traer consigo la prdida, en gran medi-
tambin la proteccin de las leyes imperiales, para que se cumpliera da, de aquel espritu vigilante que haba hecho posible que solamen-
el principio general de libertad religiosa promulgada en Miln (313). te gentes muy selectas pidieran el ingreso en las filas del catecume-
Al verse libre de las cortapisas de las persecuciones, la Iglesia se nado. Ahora todo se torna ms fcil; y ah comenz una pendiente
organiz con mayor facilidad, tanto interna como externamente; se que en poco tiempo conducira a la Iglesia a una profunda decaden-
crearon instituciones nuevas, como los concilios ecumnicos; y se cia del espritu cristiano, aunque, como reaccin contra ella, el Esp-
afianzaron otras, como el primado del Papa y los metropolitanos, el ritu Santo suscit la contestacin del monacato.
culto litrgico, la construccin de baslicas y baptisterios; y se pudo
prestar una atencin ms esmerada a la cura pastoral, especialmente Con la conquista de la libertad, la Iglesia empez a perder aque-
al catecumenado y a la beneficencia. lla independencia, tan caracterstica de sus tres primeros siglos, para
pasar a la sujecin del emperador cristiano, el cual, si bien es cierto
Solamente despus de la conversin de Constantino fue posible
que en alguna medida sirvi a la Iglesia, no es menos cierto que tam-
organizar a gran escala nuevos mtodos para la conversin de los
bin se sirvi de ella a gran escala, hasta el punto de considerarse a s
gentiles; los misioneros cristianos llegan a lugares impensables poco
mismo obispo desde fuera o, lo que es lo mismo, piadoso vigilante
antes: el campo y especialmente las regiones montaosas, lugares en
de la Iglesia desde fuera; y, como consecuencia de esto, empieza
los que hasta entonces no se haba pronunciado el nombre de Cristo.
aquella plaga de los que, con el correr de los siglos, se llamarn obis-
Los paganos eran hasta entonces los sencillos campesinos que habi-
pos ulicos, que pasarn la mayor parte de su tiempo en la corte del
taban los pagos, es decir las pequeas aldeas; pero desde que las al- "
emperador y de los reyes en busca de favores polticos y sociales.
deas empezaron a ser evangelizadas, el vocablo pagano cambi de
significado y pas a ser sinnimo de infiel o de hombre que todava A lo largo de esta centuria se van manifestando cada da clara-
no ha odo hablar de Cristo. Si a principios del siglo iv solamente mente los sntomas de un distanciamiento entre la Iglesia oriental y
una dcima parte del Imperio Romano era cristiana, a finales del la occidental, con ocasin de las contiendas arrianas, a pesar de que,
mismo siglo ms de la mitad de la poblacin ya haba abrazado la fe. al mismo tiempo y con la misma ocasin, el primado romano se ma-
nifiesta en todas sus virtualidades, porque los obispos orientales ape-
1 laban con frecuencia al Papa, a fin de solucionar crisis y problemas
EUSEBIO DE CESREA, Historia Eclesistica, X, 9, 8-9. propios de la Iglesia oriental.
220 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C. 15. La Iglesia del siglo IV 221

Durante el siglo iv la Iglesia se vio muy perturbada por cismas y En la actualidad, por una parte, resulta bastante fcil constatar
herejas, como el donatismo y el arrianismo, que obligaron a los esa multiforme manifestacin de la gracia de Dios en la Iglesia del
Pastores a ausentarse de sus sedes episcopales para reuniones sino- siglo iv, pero es mucho ms difcil explicarla, si no se tiene en cuenta
dales y conciliares, en unos momentos en que ms necesaria se haca la especial providencia de Dios que dirigi a su Iglesia en medio de
su presencia para atender a los paganos que por entonces pedan a las tempestades del mundo. Y, por otra parte, sera un error imperdo-
borbotones el ingreso en las comunidades cristianas. nable aislar a estos grandes hombres, como si se tratase de islas en
medio del ocano, y no de Pastores que vivieron en medio de sus co-
munidades eclesiales, y en todo apoyados por ellas.
d) A grandes desafos, grandes respuestas de Dios

El siglo iv tuvo sin duda una excepcional grandeza, hasta el pun- 2. EL GIRO CONSTANTINIANO DE LA IGLESIA
to de que en su posterior evolucin, tanto en el campo de la ortodo-
xia como en el mbito de la pastoral, los telogos y los Pastores de a) La religin de Constantino
todos los tiempos tendrn que estar proyectando constantemente su
mirada tanto a los acontecimientos que tuvieron lugar en aquella El emperador Csar Valerio Constantino Augusto naci en Nais-
centuria como a las personas que los protagonizaron. sus (Dacia) de Constancio Cloro y de Elena, el 22 de febrero del ao
Andr Mandouce sintetiza en un apretado prrafo algunos de los 288; al ao siguiente Constancio Cloro se separ de Elena, y se cas
grandes testigos de Dios que brillaron con luz propia y contribuye- con Teodora, hijastra de Maximiano. Constantino se educ en la cor-
ron sobremanera a iluminar las sendas por las que la Iglesia tena que te de Diocleciano, y fue retenido all como rehn. Despus de la ab-
transitar en aquella encrucijada de tantos caminos diferentes: Jams dicacin de Diocleciano (1-5-305), Constancio Cloro llam a su hijo
florecer en la Iglesia un siglo donde simultneamente aparezcan a las Galias, y cuando poco despus muri en Eboracum (York)
hombres como Atanasio de Alejandra, Basilio de Cesrea, Gregorio (25-7-306), el ejrcito proclam a su hijo Constantino como
Nacianceno, Juan Crisstomo, Hilario de Poitiers, Ambrosio de Mi- Augusto.
ln, Jernimo y Agustn. Y conviene aadir que en otros tiempos, Los aos de transicin del siglo ni al siglo iv fueron una poca
personajes como los dos Cirilos (de Jerusaln y Alejandra), Epifa- de angustia en la que tanto los paganos como los cristianos apare-
nio, Teodoro de Mopsuestia, Teodoreto de Ciro, y tantos otros, hu- cen unidos en el desprecio del mundo y de la condicin humana so-
bieran atrado todas las miradas, mientras que en su poca, quedaron bre la tierra, y en la importancia que daban al elemento sobrenatural,
eclipsados por los ms prestigiosos Padres 2. divino o demonaco, a los sueos y a las profecas, por el ansia msti-
ca de unin con la divinidad, que les permita captar otro aspecto ca-
Y a estos grandes escritores y Pastores de la Iglesia del siglo iv
racterstico de aquel tiempo de transicin, a saber, la alianza con la
es preciso aadir otra buena lista de personajes carismticos, como
divinidad; ah estaba el fundamento de la poltica religiosa de los
Antonio Abad, Pacomio, Martn de Tours, fundadores de nuevas for-
ltimos emperadores del Imperio Romano pagano.
mas de seguimiento de Cristo, a los que monjes y religiosos de todos
los siglos posteriores tendrn que volver sus ojos para aprender El fin del Imperio pareca muy cercano a los ojos tanto de los pa-
cmo conducirse por las sendas speras del monacato y de la vida ganos como de los cristianos. Otro tanto cabe decir de la eleccin
consagrada en general. Si durante los tres primeros siglos las mira- que hizo el emperador Aureliano del sol como Dios y Seor del
das de todos los feles estaban vueltas hacia el impresionante espec- Imperio Romano; ah est el fundamento de la consecucin de la paz
tculo de los mrtires que daban su vida por defender su fe, a partir con los dioses, perturbada por los impos cristianos, y de asegurarse
del siglo iv los ojos de todos los cristianos se dirigan hacia los cen- la alianza con el dios ms fuerte, que pudiera salvar al Imperio vaci-
tros neurlgicos de los desiertos, donde se desarrollaba el combate lante. En esta misma direccin apuntaba Diocleciano cuando sustitu-
de los nuevos hroes del cristianismo, los monjes, que eran conside- y al antiguo Jpiter ptimo Mximo de la tradicin romana por el
rados en todo como los verdaderos sucesores de los mrtires. Sol Invicto.
El matrimonio de Constantino con Fausta (31-3-307), hija de
Maximiano, le proporcion una mayor legitimidad en la lucha por el
2
A. MANDOUCE, citado en AA.VV., 2.000 aos de Cristianismo, I, p.196. trono imperial; entonces Majencio expuls a Maximiano, el cual se
222 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C. 15. La Iglesia del siglo IV 223

refugi junto a Constantino en las Galias, donde muri en el ao La batalla final tuvo lugar junto al Puente Milvio el da 31 de oc-
310. Por el matrimonio con Fausta, Constantino entr a formar parte tubre del ao 312; la victoria se decant a favor de Constantino; al
de la familia herclea y, por consiguiente, se hace adorador de los retroceder las tropas de Majencio, se rompi el puente de barcas, y el
dioses de la Tetrarqua, especialmente de Hrcules; pero en el ao propio Majencio cay al Tber, y pereci ahogado. Al da siguiente,
310, Constantino se aleja de la familia de Maximiano, porque ste Constantino, rodeado de su ejrcito entr en Roma, siendo aclamado
haba conjurado contra l, y fund la nueva dinasta de los Flavios, como libertador.
cuyo origen se remontaba a Flavio II que adoraba al Sol, con lo cual Durante esta guerra, sucedi algo que, a tenor de las fuentes cris-
Constantino retorn a la tradicin religiosa de su padre.
tianas, influy de un modo extraordinario en la conversin de Cons-
Los Panegricos o sermones pblicos pronunciados en su honor tantino. Dos autores cristianos, Lactancio y Eusebio de Cesrea, re-
despus de su ascensin al trono imperial, muestran una rpida evo- latan este acontecimiento; son dos versiones muy distintas, pero la
lucin religiosa en Constantino: en el panegrico del ao 307, des- tradicin las ha fundido y sintetizado, basndose fundamentalmente
pus de haberse casado con Fausta, el orador apela a Maximiano y a
en la versin de Eusebio en su Vida de Constantino 3: Constantino
los dioses de la Tetrarqua: Jpiter y Hrcules; en cambio en el pane-
grico del ao 310, despus de la muerte de Maximiano, el orador ya estaba preocupado por la batalla decisiva contra Majencio; y enton-
no menciona a Maximiano, sino a Constancio Cloro y al dios de su ces, al atardecer, estando delante de su tienda, advierte una cruz so-
familia, Apolo, el cual se identifica con el Sol Invicto. En el paneg- bre el sol, con esta inscripcin: TOWI) VKOC (con esto vence); este fe-
rico del ao 312, pronunciado en la ciudad de Autun, ya no se habla nmeno solar lo vieron tambin sus soldados; y despus, por la no-
de Apolo, sino de aquella mente que gobierna todo el mundo; es de- che, en sueos, se le apareci Cristo, quien le orden grabar sobre
cir, Constantino se ha convertido en adorador de un dios supremo, los escudos de sus soldados el signo (el Crismn) que haba visto so-
una religin que recibe el nombre genrico de henotesmo. En cam- bre el sol, que no era otra cosa que la letra X griega con el tramo su-
bio, en el panegrico pronunciado en Trveris en mayo del ao 313, perior circunflejo, y le prometi la victoria; Constantino, al experi-
es decir, despus del Edicto de Miln, el orador conmemora la expe- mentar el poder del Dios de los cristianos en la batalla del Puente
dicin italiana de Constantino en la que venci a Majencio, y habla Milvio, se convirti al cristianismo.
del secreto que mantiene con aquella mente divina que se le haba Las diferencias, sin embargo, entre el relato de Lactancio y el de
aparecido. Eusebio son muy notables: Lactancio habla de una sola visin o, ms
De estos panegricos se deduce la rpida evolucin religiosa de bien, de un aviso en sueos, que tuvo lugar unas noches antes de la
Constantino, que lo ha llevado del politesmo, pasando por el heno- batalla del Puente Milvio 4; en cambio Eusebio, cuando se refiere a
tesmo, al cristianismo. este hecho en la Vida de Constantino, habla de dos visiones, y las si-
ta en las Galias; en cambio cuando escribi la Historia Eclesisti-
ca, no habla de ninguna visin, sino que dice simplemente: Constan-
b) Con este signo vencers tino, despus de invocar como aliado en sus oraciones al Dios del
cielo y a su Verbo, y aun al mismo Salvador de todos, Jesucristo,
avanz con todo su ejrcito, buscando alcanzar para los romanos su
En el otoo del ao 312 empieza la guerra entre Constantino y libertad ancestral 5.
Majencio; no se sabe con certeza quin inici las hostilidades; pero
en el fondo de la cuestin est el hecho de que, si se hubieran obser- Si se pregunta qu autor se aproxima ms a la realidad histrica,
vado los principios que regulaban la sucesin de la Tetrarqua, tanto posiblemente habra que inclinarse por Lactancio porque su relato es
uno como otro se podan acusar de usurpadores. Constantino pas muy sencillo, sin dramatismo de ninguna clase, y lo escribi mucho
los Alpes con 30.000 soldados, y se apoder rpidamente de las prin- antes que Eusebio. Lactancio, adems, estaba en el entorno del em-
cipales ciudades del norte de Italia: Turn, Miln, Verona y Aquile- perador, y pudo escuchar directamente de l, en un tiempo todava
ya; Majencio, en cambio, esperaba bien atrincherado con cerca de muy prximo a los acontecimientos, la narracin de los mismos, de
100.000 soldados en Roma, y envi algunas expediciones militares
para frenar la marcha triunfal de Constantino hacia Roma. Majencio 3
EUSEBIO, Vita Constantini, I, 27-29; cf. KlRCH, n.453-456.
consult a los augures, y tuvo una respuesta ambigua, como siempre: 4
LACTANCIO, De mortibus persecutomm, c.44; cf. KlRCH, n.365.
perecer el enemigo de Roma. : 5
EUSEBIO DE CESREA, Historia Eclesistica, IX, 9, 2.
224 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano
C. 15. La Iglesia del siglo IV 225
modo que, si hubiese escrito algo menos conforme con la verdad, el
propio Constantino le podra haber corregido. cristianos; y concordaron nuevas provisiones que iban ms all del
Edicto de tolerancia del ao 311. Este acuerdo se plasm en un do-
Eusebio, en cambio, dramatiza en exceso los hechos; escribe la
Vida de Constantino despus de su muerte (22-5-337), cuando ya no cumento que se conoce como Edicto de Miln, aunque no fue un
poda ser corregido por l. El testimonio de Eusebio, sin embargo, no edicto propiamente dicho, sino un rescripto en el que se trazaban
se debe considerar enteramente falso, porque su relato est avalado unas lneas de actuacin poltica homognea respecto a los cristia-
por el Crisman constantiniano que se populariza muy poco despus nos, que Licinio public en Nicomedia (13-6-313), despus de su
del ao 312. No habra que descartar la posibilidad de que esas dife- victoria definitiva sobre Maximino Daja.
rencias en el relato de un mismo hecho, se puedan deber al propio El texto del rescripto redactado por Licinio ha sido conservado
Constantino, el cual, despus de ms de veinte aos de los aconteci- por Lactancio en su libro De mortibus persecutorum 6. Tambin Eu-
mientos, pudo narrar los hechos a Eusebio de un modo diferente a sebio lo ha incluido en su Historia Eclesistica 7, juntamente con
como se los haba narrado a Lactancio. otra disposicin imperial dirigida al gobernador del frica proconsu-
lar, Anulino, urgindole la devolucin de los bienes confiscados a la
Evidentemente, no hay por qu descartar una intervencin direc-
Iglesia, tal como dispona el llamado Decreto de Miln 8.
ta de Dios; pero tampoco es necesario entender as la conversin de
Constantino. Se puede dar por cierto que Constantino se convenci El contenido del Edicto de Miln se divide en dos partes bien di-
subjetivamente de que haba recibido un aviso o admonicin de parte ferentes: en la primera parte se proclama el principio general de li-
del Dios de los cristianos, aunque no fuese nada ms que en sueos; bertad religiosa para todos los subditos del Imperio; y se menciona
pero incluso aunque se hubiera tratado de un simple sueo, la reali- expresamente a los cristianos, porque, en realidad, ellos haban sido
dad sobrenatural poda ser la misma; no hay que olvidar que para los vctimas directas de la persecucin religiosa; y en la segunda parte,
antiguos, incluido el pueblo de Israel, los sueos representaban la referida solamente a los cristianos, se establece la restitucin de los
realidad misma. lugares de culto y bienes inmuebles que les haban sido confiscados
durante la ltima persecucin de Diocleciano. Esta restitucin se ha
de hacer a la colectividad de los cristianos en cuanto tal, corpori
christianorum, tanto si los bienes confiscados estn en manos del
c) El Edicto de Miln (313) fisco imperial como en manos de particulares; pero en este ltimo
caso, se indemnizar por parte del fisco imperial a los damnificados
Durante el pontificado del papa Milcades (311-314) tuvo lugar por la disposicin de restitucin.
el gran giro de la Iglesia, cuyo principal punto de partida fue la con- La parte ms importante, lgicamente, es la primera, porque en
versin de Constantino y la firma, junto con su cuado Licinio, del ella se reconoce el principio general de libertad religiosa, cosa que
llamado Edicto de Miln por el cual la Iglesia consigui su plena li- no contena el Edicto de tolerancia del ao 311; tambin la segunda
bertad en el Imperio Romano. El precedente inmediato de la libertad parte tiene mucha importancia, pero no tanto por la restitucin de los
de la Iglesia jurdicamente reconocida en Miln, fue el Edicto de to- bienes cuanto porque se reconoce a los cristianos como colectividad,
lerancia promulgado por Galerio (30-4-311) y aceptado por Cons- con derecho para poseer bienes.
tantino, Licinio y probablemente tambin por Maximino Daja, pero Inmediatamente despus, Constantino don al papa Milcades la
no por Majencio, el cual sin embargo, para demostrar que era el leg- gran finca de Letrn perteneciente a su familia, que se convirti en
timo emperador, orden que se promulgara tambin en Roma de un residencia de los papas hasta finales del siglo xiv; y, a expensas del
modo ms amplio de lo que exiga el promulgado por Galerio. Cons- fisco imperial, Constantino construy all la primera gran baslica
tantino, desde su ascensin al trono imperial (306), no promulg
cristiana de Roma, que ms tarde recibi el nombre de San Juan de
ninguna ley favorable a los cristianos, sino que se limit a proseguir
Letrn.
la poltica de tolerancia que su padre haba implantado en sus
territorios. En el siglo v se atribuy tendenciosamente al papa Silvestre la
conversin, el bautismo y la curacin milagrosa de Constantino
En el mes de febrero del ao 313 se reunieron en Miln Constan-
tino y Licinio con ocasin de las bodas de ste con Constancia, her- N 6
mana de Constantino; y uno de los asuntos que se trataron en sus KIRCH, n.351-353.
7
conversaciones sobre la marcha del Imperio fue la situacin de los EUSEBIO DE CESREA, Historia Eclesistica, X, 5-14.
8
Ibid., X, 15-17. . - . , . .
226 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C. 15. La Iglesia del siglo IV 227

afectado de lepra; y en el siglo vm se falsific la clebre Donacin culto al Sol Invicto; retuvo para s el ttulo de Pontfice Mximo del
de Constantino, por la que el primer emperador cristiano, otorgaba al paganismo. Sin embargo todo esto tiene una explicacin bien senci-
papa Silvestre la ciudad de Roma, Italia y el Occidente entero, y con- lla: muchos de esos vestigios paganos se explican por su propia con-
ceda tambin al clero de Roma la dignidad y vestimenta senatoria- dicin de emperador; si no hubiera conservado el ttulo de Pontfice
les. Mil aos despus, esta Falsa donacin de Constantino ser obje- Mximo, que iba aparejado al ttulo de Emperador, sin duda que se
to de la burla de Dante en la Divina Comedia: Ah Constantino! Se- habra suscitado un rival en la persona que ostentase ese ttulo.
milla de corrupcin sembr, no tu bautismo, sino el don del que En contra de la leyenda que afirma que Constantino fue bautiza-
disfrut el primer padre (papa) que fue rico 9; pero solamente en el do por el papa Silvestre (314-335) en el baptisterio de San Juan de
siglo xv el humanista Lorenzo Valla sera capaz de desmontar esta Letrn, como atestigua la inscripcin del obelisco que se halla ante
falsa Donacin constantiniana que se puso en la Edad Media como l, la realidad es que difiri el bautismo hasta la hora de la muerte
fundamento de la soberana temporal de los papas. (22-5-337); esto, sin embargo, no era infrecuente en la Iglesia de su
tiempo, pues eran muchos los cristianos que reciban el bautismo de
los clnicos, es decir, se difera el bautismo hasta una enfermedad
grave o hasta la misma muerte, por la gravedad que implicaba la
d) Fue sincera o poltica la conversin de Constantino? prctica penitencial de aquel tiempo, cuando se administraba la peni-
tencia una sola vez en la vida.
Es un hecho indudable que Constantino se convenci interna- Constantino haba seguido la lnea trazada por Aureliano y Dio-
mente de la intervencin del Dios de los cristianos en su favor duran- cleciano en materia de religin; por eso mismo, la opcin que hizo
te la guerra contra Majencio; y esta conviccin fue el fundamento de en el ao 312 por el Dios de los cristianos, fue sin duda, adems de
su adhesin al cristianismo. Ahora bien: Constantino ya estaba bien una opcin religiosa, una opcin poltica hacia la divinidad; lo cual
dispuesto para con los cristianos; quiz incluso la religin cristiana se podr considerar como una conversin pagana al cristianismo,
no era totalmente desconocida en su familia, pues una de sus herma- es decir, una conversin implantada en la religiosidad tpicamente
nas se llamaba Anastasia, nombre que, en general, no era usado nada romana; una conversin que tena al emperador ms en cuenta que al
ms que en los ambientes judos y cristianos. hombre. Esta actitud, religiosa y poltica a la vez, qued muy bien
La aversin hacia Diocleciano y Galerio que lo haban excluido reflejada en el Edicto de Miln, en el cual la reverencia que se ha de
de la sucesin imperial, y que haban perseguido a los cristianos ms tributar a la divinidad suprema es el primer punto, y el ms esencial,
cruelmente que ningn otro emperador romano, impulsaba sin duda de su programa imperial.
a Constantino a adoptar una actitud religiosa favorable para con los La tolerancia perfecta y la plena libertad religiosa que se estable-
cristianos. cen en ese Edicto, se extienden a todos los ciudadanos del Imperio,
Sin embargo, no resulta fcil decir hasta qu punto fue sincera su incluidos tambin los cristianos; todo lo cual en la poltica religio-
conversin; se puede admitir incluso que no procedi en un principio sa de Constantino no es nada ms que una fase intermedia, es decir,
de un espritu netamente cristiano, sino que pudieron influir en l la un compromiso con Licinio, su colega pagano en el Imperio, a la es-
supersticin y otras consideraciones humanas y polticas. Constanti- pera de que la situacin le permita ser el nico emperador, y que la
no ya se haba percatado de que el cristianismo era una fuerza en religin por l elegida se convierta paulatinamente en la religin ofi-
continuo ascenso, puesto que en Oriente, y especialmente en Nico- cial del Imperio 10.
media, una gran parte de la poblacin era ya cristiana; y entonces Esa actitud religiosa se advierte en la versin que, acerca de su
opt por ella, como quien opta por subirse al carro vencedor. conversin, le cont el propio Constantino a Eusebio poco antes de
Sin duda alguna la fe inicial de Constantino no era perfecta; deja- morir, a saber, la visin de la cruz sobre el sol, fue seguida por una
ba mucho que desear, porque: no recibi el bautismo hasta tres me- oracin de Constantino dirigida al dios de su padre; dios que no era
ses antes de morir (337); perduran, por largo tiempo, manifestacio- otro que el summus deus que se manifestaba con muchos rostros, y al
nes de paganismo en su comportamiento: en el Edicto de Miln que Constancio Cloro haba venerado como Sol Invicto, y que a
abundan las ideas sincretistas; en sus monedas aparecen vestigios del Constantino se le manifest como el nico Dios de los cristianos;

9 10
DANTE ALIGHIERI, Divina Comedia, Infierno, XIX, 1000, 107. i' Cf. M. S0RD1, La poltica di Roma verso i cristiani, p.63-64.
228 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C. 15. La Iglesia del siglo IV 229

pero la actitud de Constantino hacia este nuevo Dios, fue sin duda la intercesin de su hermana Constancia, Constantino perdon la vida a
misma de su padre, y de sus predecesores en el trono imperial: la su cuado, a condicin de que se alejase por completo de la poltica;
bsqueda de una alianza y de una fidelidad de las cuales se esperaba y lo releg a la vida privada en Tesalnica (Macedonia), pero antes
la victoria y la salvacin del individuo y del Imperio. de concluir el mismo ao 324, Licinio fue asesinado; no se puede
Aunque Constantino no se decidiera a recibir el bautismo hasta afirmar con certeza que fuese por orden de Constantino. De este
poco antes de morir, no significa que su adhesin a Cristo, a la Igle- modo se unific de nuevo todo el Imperio Romano en la persona de
sia y a los obispos, no fuese absolutamente sincera; su fe cristiana se Constantino.
fue clarificando a medida que la fue conociendo, a travs de sus ml- Despus de! Edicto de Miln, Constantino inici una larga serie
tiples intervenciones en los asuntos de la Iglesia, especialmente en de privilegios y de leyes muy favorables para la Iglesia, que conclui-
las controversias del donatismo y del arrianismo. Osio de Crdoba, a rn a finales del siglo iv con el reconocimiento del cristianismo
quien desde el principio tuvo a su lado como asesor en los asuntos de como religin oficial del Imperio:
la Iglesia, sin duda que fue un buen catequista para Constantino. 316-320: Represin del donatismo en el norte de frica.
318: Se concede a los obispos jurisdiccin en causas civiles
no slo para los cristianos, sino tambin para los paganos que quisie-
3. EL CRISTIANISMO, DE RELIGIN PERSEGUIDA, A RELIGIN ran acudir al tribunal de la Iglesia; y fueron muchos porque su justi-
OFICIAL DEL IMPERIO cia era ms rpida y gratuita.
321: Se suprime los domingos el trabajo en los tribunales, a
En el ao 314 estall la guerra entre los dos emperadores; proba- fin de que los cristianos puedan asistir al culto; pero no se suprimen
blemente fue Constantino quien inici las hostilidades, a fin de adue- los trabajos agrcolas.
arse del Ilrico, como punto de paso obligado para combatir a los 321: Se reconoce la manumisin de los esclavos hecha por la
brbaros en Tracia; Constantino se adue del Ilrico sin que Licinio Iglesia; los sacerdotes cristianos pueden dejar libres a sus esclavos
opusiera una especial resistencia, de modo que la paz no se rompi sin necesidad de las solemnidades jurdicas habituales.
realmente entre los dos. 321: Se reconoce a la Iglesia el derecho de recibir herencias.
Constantino no slo se mantuvo fiel al principio de libertad pac- 324-337: Mltiples intervenciones de Constantino para repri-
tado en Miln, sino que paulatinamente favoreci de un modo espe- mir el arrianismo, aunque algunas fueran demasiado ambiguas.
cial a los cristianos, al contrario de la actitud hostil de Licinio, el 330: Constantino traslada la capital del Imperio a la Nueva
cual no tard mucho en convertirse en autntico perseguidor de los Roma, construida sobre la antigua Bizancio en el estrecho del Bosfo-
cristianos. Empez por echar de su propio palacio a los cristianos; ro, porque, como dice la falsa Donacin de Constantino, no es justo
oblig a los soldados cristianos de su ejrcito a sacrificar a los dio- que tenga poder el emperador terreno all donde reside el Emperador
ses, rompiendo as el Edicto de Miln; prohibi a los obispos reunir- celestial, Prncipe de los Sacerdotes y cabeza de la religin cristia-
se en snodos para tratar asuntos eclesisticos; entorpeci las reunio- na; de este modo el Papa se convierte en el representante principal
nes del culto, prohibiendo la asistencia simultnea de mujeres y de de la antigua Roma, lo cual le proporciona un ascendiente muy im-
hombres al mismo; finalmente, hacia el ao 319, apres a varios portante, no slo para la Iglesia, sino tambin para la sociedad civil.
cristianos, y conden a unos a trabajos forzados, y a otros incluso los 336: Inauguracin de la gran Baslica de San Pedro en el Vati-
conden a muerte. La Iglesia del Ponto sufri una dura persecucin: cano. A lo largo y ancho del Imperio, construy numerosas baslicas:
en Sebaste fueron martirizados su obispo San Blas y cuarenta San Salvador de Letrn, San Pablo extramuros, Santo Sepulcro (Je-
soldados. rusaln), de la Natividad en Beln; otras en Tiro, en el norte de fri-
Naturalmente, los cristianos de la parte oriental del Imperio mira- ca y en muchos otros lugares.
ban a Constantino como a un verdadero bienhechor; por eso, no es 337 (22 de mayo): Muere Constantino, tres meses despus de
de extraar que, cuando, en torno al ao 319, se pusieron tirantes las recibir el bautismo. La Iglesia oriental lo venera como santo, junta-
relaciones entre los dos emperadores, los cristianos de la parte orien- mente con su madre Santa Elena; la Iglesia occidental solamente ve-
tal del Imperio se declarasen a favor de Constantino. En el ao 324 nera a Santa Helena.
Licinio fue vencido en la batalla de Adrianpolis (Tracia) (3-7-324); Constantino es llamado con toda justicia el Grande por ms que
y definitivamente derrotado en la batalla de Crispolis (Bitinia). Por haya algunos puntos muy oscuros en su vida, como la muerte de su
230 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C. 15. La Iglesia del siglo IV 231

cuado Licinio y la muerte de su segunda esposa Fausta y de su hijo nizar el Imperio, a pesar de la fuerte oposicin de los paganos; y pro-
Crispo; tampoco son de alabar algunas injerencias excesivas en los sigui tambin con la represin del donatismo en frica.
asuntos internos de la Iglesia; con l se empieza a vislumbrar en el 379 (agosto): El emperador Graciano prohibe a los herejes (en
horizonte el dogma poltico del emperador como seor de la Iglesia la parte occidental del Imperio) cualquier forma de propaganda y
o cesaropapismo. Constantino dividi el Imperio entre sus tres hijos: confisca sus lugares de culto.
Constantino II: las Galias, Espaa y Gran Bretaa; Constante: Italia,
frica, Ilrico, Macedonia y Dacia; Constancio: Tracia, Asia Menor, 380 (febrero): El emperador Teodosio, por un decreto promul-
Capadocia, Ponto, Siria y Egipto. Los hijos de Constantino prosi- gado en Tesalnica, declara al cristianismo religin oficial del Impe-
guieron con la misma actitud a favor del cristianismo, pero dejaron a rio Romano.
un lado la tolerancia del Edicto de Miln: 381 (enero y julio): Teodosio prohibe el arrianismo en Orien-
Constante, que haba quedado como dueo de todo el Occi- te; y prohibe tambin los sacrificios paganos.
dente al morir Constantino II en el ao 340, prohibi (346 y 347) los 381 (primavera): Teodosio convoca el Concilio I de Constan-
sacrificios paganos. tinopla que define la divinidad del Espritu Santo, y condena de nue-
347: El emperador Constante contina con la represin contra vo el arrianismo.
los donatistas en frica. 381 (septiembre): En el Concilio de Aquileya son depuestos
350: Constancio qued como nico emperador al morir su los ltimos obispos arranos.
hermano Constante; y entonces dict algunas leyes que castigaban 382: Graciano suprime en Occidente las subvenciones a los
con la confiscacin de los bienes e incluso con la muerte los sacrifi- sacerdotes paganos.
cios paganos. Constancio fue un cristiano convencido, pero favore- 386: Teodosio cierra todos los templos paganos, los cuales de-
ci en exceso al arrianismo. beran convertirse en iglesias cristianas.
357: El emperador Constancio orden quitar la estatua de la 389: Teodosio suprime las vacaciones en los das festivos
diosa Victoria del aula del Senado; pero de nuevo fue repuesta hasta paganos.
que el emperador Graciano la quit definitivamente, a pesar de la de- 392 (septiembre): Teodosio prohibe, como crimen de lesa ma-
fensa que a favor de la misma hizo el gran escritor pagano Smaco. jestad, el culto pagano bajo cualquiera de sus formas. De este modo
361: Al morir Constancio, sube al trono imperial Juliano el el edicto de libertad religiosa promulgado en Miln (313) quedaba
Apstata, sobrino de Constantino; por influjo de sus maestros paga- anulado; triunfaba el cristianismo y los paganos pasaban a la situa-
nos, apostat del cristianismo; durante su breve reinado (361-363), cin de perseguidos; aunque entre ellos no hubo mrtires, como ha-
priv a la Iglesia de sus privilegios; prohibi a los maestros cristia- ba sucedido con los cristianos durante los tres primeros siglos.
nos explicar los autores clsicos; favoreci los cismas y las herejas; Todo esto provoc las iras de los paganos, de modo que en el ao
escribi un libro contra los cristianos, Contra Galileos; restaur y 392 estall una revolucin en Occidente contra Valentiniano II que
organiz el culto pagano; y, aunque no decret ninguna persecucin, fue asesinado por Arbogasto, el cual, con el apoyo de Flaviano Nic-
sin embargo, hubo algunos mrtires: Santos Juan y Pablo, Basilio de maco, prefecto del Pretorio, hizo proclamar al pagano Eugenio como
Ancira, Macedonio, Tedulo y Taciano.
nuevo emperador de Roma. Se introdujo de nuevo el culto pagano, y
363-364: El emperador Joviano restituy a los cristianos todo se coloc la estatua de la diosa Victoria en el Senado; pero esta re-
lo que se les haba confiscado en tiempos de Juliano; y priv al paga- vuelta fue reprimida por Teodosio, al derrotar al usurpador Eugenio
nismo de todos los privilegios que Juliano le haba concedido. (394). Teodosio muri al ao siguiente; y de nuevo dividi el Impe-
364-375: Valentiniano I dividi el Imperio con su hermano rio entre sus dos hijos: Arcadio (395-408) recibi el Oriente, y Ho-
Valente (364-378) que era arriano convencido y caus muchas veja- norio (395-423) el Occidente.
ciones a los catlicos, especialmente al quedar como nico empera- En el espacio de ochenta aos, el cristianismo pas de ser una re-
dor cuando muri su hermano Valentiniano (375). ligin perseguida a ser la religin oficial del Imperio; con lo cual no
376: El emperador Graciano, hijo de Valentiniano I, aconseja- tericamente, sino en la prctica, se revocaba el principio de libertad
do por San Ambrosio de Miln, renunci al ttulo e insignias de Pon- religiosa establecido en Miln, y el cristianismo se integr, con to-
tfice Mximo del paganismo; promulg nuevas medidas para cristia- dos sus riesgos, en la estructura del Imperio Romano.
232 77. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C. 15. La Iglesia del siglo IV 233

4. CAUSAS DE LA VICTORIA DEL CRISTIANISMO sucristo fue y sigue siendo la causa de todo lo que se hace y dice en
la Iglesia; y en l se afirma el triunfo de la Iglesia.
Muchas han sido las causas que han esgrimido distintos historia- Por otra parte, la novedad de la libertad constantiniana no era tan
dores para explicar el triunfo del cristianismo sobre el Imperio Ro- grande en s misma; la aproximacin de Constantino, en cuanto em-
mano que tan duramente lo persigui durante dos siglos y medio. perador, a los cristianos no fue un cambio tan radical como a veces
Gibbon ha pretendido explicarlo por la decadencia en que se encon- se dice, porque empezando por los apologistas que fomentaban una
traba el Imperio Romano y su civilizacin, de manera que el cristia- relacin tolerable del Imperio con los cristianos, y pasando por los
nismo ha sustentado su victoria sobre el fracaso de un mundo que es- frecuentes contactos habidos entre los cristianos y las autoridades
taba moribundo; y, por tanto, el cristianismo no tiene un mrito espe- imperiales, y la tolerancia promulgada por Galerio, no fueron nada
cial; pero, en realidad, Gibbon no da una solucin verdadera, porque ms que los peldaos de una larga y empinada escalera que llev a
a qu se ha debido que el cristianismo triunfase all donde todas las los cristianos a la plataforma de su libertad y a su reconocimiento
dems religiones que compitieron con l fracasaron? oficial en el Imperio, como punto de partida para una estrecha y du-
radera colaboracin.
Tampoco es suficiente la razn aportada por Arnold Toynbee n ,
patrocinada tambin por la historiografa marxista, que pretende ex-
plicar la victoria del cristianismo como la victoria de una revolucin
proletaria contra una clase superior dominante. Es cierto que el cris-
tianismo gan la mayor parte de sus adeptos entre las clases inferio-
res de la sociedad romana, a pesar de que se diriga a todos los esta-
mentos de aquella sociedad imperial; y precisamente esta universali-
dad del mensaje cristiano puede ser considerada como uno de los
eficaces motores de su triunfo. Tambin a Toynbee y a la historiogra-
fa marxista se les podra preguntar: Por qu el cristianismo tuvo
una mayor fuerza de atraccin que las dems religiones en los esta-
mentos ms bajos de la sociedad?
El hecho de que Constantino le prestara su favor al cristianismo
tampoco es la causa de su triunfo; en este caso se confunde ms bien
la causa con el efecto; cuando Constantino dio la libertad al cristia-
nismo (313), no hizo otra cosa que reconocer la victoria ya consegui-
da por los cristianos; Constantino se alist en las filas de los vence-
dores; Galerio, Maximino Daja y el propio Majencio, se haban per-
catado ya de la inutilidad de seguir persiguiendo a unos hombres que
no haban sido vencidos durante dos siglos y medio. Antes o des-
pus, un emperador romano se vera obligado a reconocer la victoria
conseguida por el cristianismo sobre el Imperio.
La verdadera causa del triimfo del cristianismo hay que buscarla
en algn factor proveniente del mismo cristianismo; se ha apelado al
nivel moral de los cristianos, ciertamente muy superior al de los pa-
ganos; tambin se ha tenido en cuenta la asistencia caritativa de las
distintas comunidades cristianas; pero la causa real, que explica in-
cluso el valor de esa moralidad y de esa caridad fraterna, no es otra
que la figura misma de Jesucristo, y el mensaje anunciado por l. Je-

11
A. TOYNBEE, Estudio de la Historia (compendio), I (Madrid 1970) 57. b
CAPTULO XVI

CISMAS Y HEREJAS EN LA IGLESIA DEL SIGLO IV


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1. EL CISMA DONATISLA EN EL NORLE DE FRICA

a) Algo ms que simpatas o antipatas personales

Al morir el obispo Mensurio de Cartago (311) le sucedi en la


ctedra episcopal el dicono Ceciliano despus de vencer a los otros
pretendientes, los presbteros Broto y Celestio. La Iglesia de Cartago
se dividi en dos bandos: el favorable a Ceciliano y el de sus adver-
sarios, al frente de los cuales se puso la rica matrona Lucila, a quien
Ceciliano haba reprendido en alguna ocasin por su culto supersti-
cioso a las reliquias de los mrtires.
Para justificar su actitud rebelde, el bando que se opona a Ceci-
liano alegaba la ilegitimidad de su consagracin episcopal por dos
razones: en primer lugar, por no haber esperado la llegada de los
obispos de Numidia; y en segundo lugar, por haber participado en la
consagracin el obispo Flix de Aptunga, que haba sido acusado de
haber entregado (traditor) los libros sagrados de la comunidad, du-
rante la persecucin de Diocleciano.
Entonces, los obispos de Numidia declararon invlida la consa-
gracin de Ceciliano, y eligieron (312) en su lugar a Mayorino, que
era un fiel servidor de la matrona Lucila. La Iglesia de Cartago que-
d as dividida en dos facciones. Al morir Mayorino (313) le sucedi
236 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C.16. Cismas y herejas en la Iglesia del siglo IV 237

Donato el Grande, de quien se deriva el nombre de donatismo con c) Segundo perodo (321-362)
que se conoce este cisma norteafricano.
Lo que en un principio no era nada ms que mera cuestin de En el ao 321, Constantino, por un nuevo edicto, concedi la li-
simpatas personales, se troc muy pronto en un cisma que se revis- bertad a los donatistas. En este segundo perodo, el donatismo se
ti de unos ropajes doctrinales que justificaran la separacin de la convirti en revolucin social; en las filas cismticas se infiltraron
Iglesia por parte del grupo partidario de Donato el Grande. El dona- esclavos fugitivos, bandoleros, desertores del ejrcito y alborotado-
tismo se apoy en la praxis cartaginesa de la rebautizacin de los he- res, que recibieron el nombre de circunceliones. Para tener aparien-
rejes y en los principios cismticos de Novaciano, que ya haban cia de verdadera Iglesia, los donatistas consagraron obispos para to-
sido objeto de discusin a mediados del siglo ni entre Cartago y das las ciudades y aldeas del norte de frica, de manera que en el
Roma. ao 336 se reuni un snodo en el que participaron 270 obispos.
En realidad, en el donatismo estaba en juego algo ms profundo Desde el ao 340 los circunceliones incrementaron sus correras
que una simple cuestin de simpatas personales, porque los donatis- de rapia y sus alborotos; lo cual motiv que Constantino II promul-
tas hacan depender la eficacia de los sacramentos de la dignidad o gase un nuevo decreto de unin (347) que volva a poner en vigor el
indignidad personal de los ministros que los dispensaban, no slo en decreto de unin promulgado por su padre en el ao 316. Los obis-
cuanto a la ortodoxia de la fe, sino tambin en cuanto a la moralidad; pos donatistas que no se sometieron, fueron desterrados, entre ellos
y, adems, afirmaban que la Iglesia no puede tener pecadores en su el propio Donato el Grande, que muri en el ao 355, a quien suce-
seno, de manera que la verdadera Iglesia est compuesta solamente di en la direccin del cisma el obispo Pirminiano (espaol o fran-
por hombres santos, por hombres puros. En el desarrollo del donatis- cs), el cual llev la Iglesia donatista a su mximo esplendor.
mo se pueden distinguir tres perodos:

d) Tercer perodo (362-411)


b) Primer perodo (312-321)
Juliano el Apstata permiti a los obispos donatistas desterrados
Los donatistas apelaron al emperador recin convertido al cristia- regresar a sus sedes episcopales. Pirminiano escribi un libro titula-
nismo, el cual hizo examinar la cuestin en un snodo romano (octu- do Contra la Iglesia de los traidores (362), al que replic Optato de
bre 313), que se declar enteramente favorable al obispo Ceciliano. Milevi con su libro Contra el donatista Pirminiano.
Los donatistas acudieron de nuevo al emperador, y ste someti otra Al morir Pirminiano (390), el cisma empez a decaer; y, en cam-
vez el asunto a un snodo celebrado, al ao siguiente, en Arles (314), bio, la Iglesia catlica elev cada vez ms su prestigio, sobre todo
el cual tambin se declar a favor del obispo Ceciliano; y, adems, con la figura de San Agustn, obispo de Hipona, que se puso al frente
conden los errores que servan de base al cisma donatista: no hay de los catlicos en la lucha contra el cisma, trabajando para atraer a
que rebautizar a quienes haban sido vlidamente bautizados por un los cismticos; pero, al ver la inutilidad de su mansedumbre, recurri
ministro hereje, con lo cual se legitimaba la validez de los sacramen- al emperador Honorio, quien public un nuevo edicto de unin
tos administrados por un ministro indigno; de lo contrario, nunca se (405), por el que se aplicaban a los donatistas las mismas penas que
podra saber cundo se recibe vlidamente un sacramento, porque a los herejes.
nunca se podr tener seguridad plena de la dignidad interior de los El cisma donatista se solucion definitivamente en la Conferen-
ministros. cia de Cartago (411), en la que tomaron parte siete delegados por
Los donatistas no slo no se sometieron a las decisiones sinoda- cada parte, restablecindose la paz de la Iglesia del norte de frica.
les de Arles, sino que agitaron a la poblacin y ocasionaron grandes Algunos donatistas de buena fe no se sometieron a las decisiones de
alborotos sociales; en vista de lo cual, Constantino public un edicto la Conferencia de Cartago, y continuaron el cisma hasta la conquista
de unin por el que se declar una vez ms a favor del obispo Ceci- de frica por Justiniano (533).
liano, y oblig a los cismticos a entregar todas sus iglesias a los ca-
tlicos. La ejecucin de este edicto se llev a cabo con gran rigor; y
los soldados dieron muerte a algunos donatistas, lo cual les sirvi de
bandera para proclamarse Iglesia de los mrtires. i,
238 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C.16. Cismas y herejas en la Iglesia del siglo IV 239

2. EL ARRIANISMO Espritu Santo; y ah surgieron distintas opiniones, unas ortodoxas y


otras herticas.
a) De la experiencia a la formulacin dogmtica
del misterio trinitario
b) Arrio
Jess de Nazaret llev a su cumplimiento la revelacin del miste-
rio de Dios; y lo hizo con hechos y palabras; no con formulacio-
Arrio, presbtero de Alejandra, haba nacido en Libia (256), y se
nes abstractas, sino con un lenguaje vivo, tico-religioso y proftico.
form teolgicamente a la sombra de Luciano, fundador de la Escue-
Posteriormente la Iglesia procur inculturar el mensaje revelado, a
la de Antioqua. El patriarca Alejandro le encomend la cura pasto-
fin de que todos los pueblos pudieran acercarse lo ms posible a l; y
ral en la Iglesia de Baucalis, un suburbio de Alejandra, donde consi-
la primera inculturacin o explicacin se realiz en las categoras fi-
gui un gran ascendiente entre los fieles, y especialmente entre
losficas griegas.
las vrgenes, por su ascetismo y sus extraordinarias cualidades de
En los libros del Nuevo Testamento se encuentran los primeros orador.
indicios de una exposicin teolgica de la fe, sobre todo en San
Pablo y en San Juan; despus los intelectuales cristianos iniciaron La doctrina teolgica de Arrio giraba por completo en torno a la
una explicacin teolgica sistemtica de la fe cristiana que no se ha unidad de Dios; y, tomando esta unidad de Dios como fundamento,
concluido, sino que deber progresar indefinidamente, al paso de las haba que repensar todo lo dems. Dios es el UNO por antonomasia;
diferentes Iglesias locales; pero siempre bajo la luz del magisterio de el monotesmo ya haba sido filosficamente demostrado por todos
la Iglesia universal, a fin de colocar la certeza ltima de la nica ver- los grandes filsofos de Grecia. Segn Arrio, que en esto dependa
dad, por encima de todas las opiniones divergentes entre s. Esto se de la filosofa platnica, el Dios absolutamente uno, trascendente y
realiza mediante la obra magisterial de la Iglesia, especialmente en estable en s, no tolera ni pluralidad en s, ni una relacin o vincula-
las definiciones dogmticas de los Concilios ecumnicos. cin con la materia. Por consiguiente, si en el Dios que se revela
existe alguna pluralidad y diferencia, es decir, una distincin entre el
La pregunta fundamental ser siempre sta: de qu modo las Padre y el Hijo, esto no puede pertenecer al orden del Absoluto, sino
verdades reveladas se tradujeron, desde el sencillo lenguaje del men- al orden de lo creatural.
saje religioso de Jess de Nazaret, a frmulas teolgicas concretas?
La especulacin teolgica se interes primero por el misterio trinita- Arrio mantiene los trminos tradicionales, como Cristo es Hijo
rio, y posteriormente por el misterio cristolgico porque, mientras no de Dios, Cristo es Dios, pero los interpreta en un sentido restric-
se solventara el dogma trinitario, tampoco se poda solventar el dog- tivo; Cristo es Dios, pero solamente en cierta medida, porque para l
ma cristolgico; no se puede aceptar el misterio de Cristo, si pre- solamente el Padre es verdadero Dios '. Arrio entiende la natura-
viamente no se acepta el misterio de Dios, uno y trino. leza del Logos como mediador de la creacin segn el modelo con-
ceptual del Demiurgo platnico, el intermediario entre Dios y el
La Iglesia tiene hoy da conciencia explcita de que el Dios reve-
mundo material. El Logos es prototipo de la creacin, una criatura
lado es Padre, Hijo y Espritu Santo; pero no siempre fue as. Se
plena, a imagen y semejanza del Dios invisible, pero no puede perte-
suele decir que el Padre se ha manifestado plenamente en el Antiguo
necer plenamente al mbito de lo divino, sino al mbito de la crea-
Testamento y su persona divina nunca ha sido objeto de discusin o
cin propiamente dicha; y, por consiguiente, hubo un tiempo en el
controversia; el Hijo se ha manifestado con total claridad en el Nue-
que el Logos no exista. l es la primera criatura, el instrumento, por
vo Testamento, pero fue en el Concilio I de Nicea (325) cuando fue
el que todo ha sido creado. El Logos es resultado de la libre, y no ne-
definida su consustancialidad con el Padre; y el Espritu Santo fue
cesaria, decisin de la voluntad del Padre, no de la necesidad de su
anunciado por Jess, se manifest en los orgenes de la Iglesia y en
esencia.
su posterior desarrollo, pero su condicin de tercera Persona de la
Trinidad no se defini como dogma hasta el Concilio I de Constanti- Con estas teoras, pareca que Arrio no haca otra cosa que radi-
nopla(381). calizar el subordinacionismo, predominante en los Padres de la Igle-
Ya se ha visto en un captulo anterior que los cristianos de los tres sia de los tres primeros siglos que en alguna manera subordinaban
primeros siglos, tomando como punto de partida la monarqua del
Padre, tuvieron que explicar despus la divinidad del Hijo y del 1
SCHATZ, K., Los concilios ecumnicos, p.27.
240 77. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C.16. Cismas y herejas en la Iglesia del siglo IV 241

el Hijo al Padre; y de este modo la doctrina arriana no constitua, a aunque no todos los obispos del mundo. Si Constantino era, desde su
primera vista, una novedad, sino una continuacin de la teologa tra- victoria sobre Licinio, emperador nico, verdadero seor del mundo,
dicional; y pareca una explicacin lgica porque, de lo contrario, qu cosa ms conveniente y conforme con los designios del cielo
una identificacin demasiado diferenciada del Hijo con el Padre le que convocar a obispos de todo el mundo para resolver un problema
pareca que conducira necesariamente al atolladero del modalismo de tanta trascendencia como la divinidad de Jesucristo?
trinitario ya condenado por la Iglesia. El Concilio de Nicea es reconocido por la Iglesia como el primer
En el fondo, Arrio tampoco reconoca la humanidad de Cristo en concilio ecumnico, aunque no rene las condiciones de tal, segn
sentido pleno, pues el Logos para l no es Dios, sino el alma del las normas del Derecho cannico actual, pues no fue convocado por
mundo, que se une a un cuerpo, en cuanto que asume la carne, pero el Papa, sino por el emperador, como suceder con los seis concilios
no se hace hombre, sino que ocupa el puesto del alma humana en ecumnicos siguientes; pero el Papa acept y legitim la convoca-
Jess de Nazaret; es decir, Cristo no es Dios y hombre, sino un ser cin imperial, enviando sus propios legados; solamente el Conci-
intermedio 2. lio II de Constantinopla (553) fue convocado contra la voluntad del
Papa, aunque tambin acab legitimndolo.
El emperador convoc obispos de Oriente y de Occidente; y para
c) El Concilio I de Nicea (325) facilitarles el acceso a Nicea, puso a su disposicin la posta imperial.
El Concilio I de Nicea es conocido como el concilio de los 318 Pa-
dres que fueron asemejados a los 318 siervos de Abraham con los
Para contrarrestar las doctrinas de Arrio, el patriarca Alejandro que rescat de la cautividad a Lot (Gen 14,14); pero en realidad sola-
reuni un snodo en Alejandra (321) en el que tomaron parte unos mente tomaron parte en l unos doscientos obispos, que en su casi
cien obispos de Egipto; y todos, a excepcin de Segundo de Tole- totalidad procedan de la Iglesia oriental; de la Iglesia occidental so-
maida y Teonas de Marmrica, condenaron las doctrinas de Arrio. lamente estuvieron presentes Osio de Crdoba, dos presbteros dele-
Alejandro inform a los obispos orientales y al mismo Papa sobre gados del papa Silvestre, Ceciliano de Cartago y probablemente
los errores de Arrio que huy a Cesrea de Palestina, donde fue bien otros tres obispos. Constantino prefiri celebrar el concilio en la pe-
recibido por el obispo Eusebio, el padre de la historia eclesistica. quea ciudad de Nicea, donde tena l su palacio de verano, en una
Desde Cesrea emprendi una campaa a gran escala; propagaba de cuyas aulas tuvieron lugar las sesiones conciliares.
su doctrina a travs de cartas; escribi un libro, Thalia, en prosa y El concilio se inaugur, con un discurso del propio Constantino,
verso, y compuso canciones que se hicieron muy populares. Consi- el da 25 de mayo del ao 325, y dur cerca de dos meses. No se sabe
gui numerosos adeptos entre los obispos; Eusebio de Nicomedia lo con certeza qu personalidad presidi el concilio porque no existen
recibi en su casa y reuni un snodo que absolvi a Arrio. actas de las reuniones, sino solamente sus resultados, es decir, el
Despus de su victoria sobre Licinio (324), Constantino se pre- Credo niceno y algunos cnones disciplinares; pero lo ms seguro es
ocup por la paz eclesial que se haba roto en Alejandra; envi a su que la presidencia fue ocupada por Osio de Crdoba, como represen-
asesor religioso, Osio de Crdoba, con cartas para Alejandro y para tante del emperador, porque en todas las listas de los Padres de este
Arrio que haba regresado a la ciudad; pero Osio no consigui ni la concilio figura en primer lugar; y despus de l aparecen siempre los
retractacin de Arrio ni la paz eclesial; en vista de lo cual, aconsej delegados del papa Silvestre. Es probable que para Constantino el
al emperador que convocase un Concilio universal para resolver el concilio no fuese otra cosa que un consejo de expertos en materia de
problema. fe; y, en cambio, para los obispos no era nada ms que un concilio
Constantino acept el consejo de Osio y convoc un concilio episcopal que se ocupaba de los asuntos de fe y costumbres, aunque
universal, es decir, un concilio en el que participaran obispos prove- con una representacin ms universal.
nientes de todo el mundo. Hasta aquel momento haban existido mu-
chos snodos o concilios, ms o menos numerosos, pero solamente
haban tomado parte en ellos obispos de la regin. Ahora se trataba d) El Hijo consustancial con el Padre \
de un concilio al que eran convocados obispos de todo el mundo,
Hasta no hace an mucho tiempo, siempre se haba sostenido que
2
Ibid., 28. el Concilio de Nicea haba tomado el Credo bautismal de la Iglesia
242 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C. 16. Cismas y herejas en la Iglesia del siglo IV 243

de Cesrea de Palestina como base para la formulacin de la doctrina dos; entonces Melecio ocup la silla alejandrina, pero el obispo Pe-
en torno a la divinidad del Hijo; hoy da se pone en duda; pero haya dro lo excomulg; y un snodo celebrado en Alejandra en torno al
sido o no as, lo cierto es que las adiciones del concilio niceno van ao 304, depuso solemnemente al usurpador Melecio; ste no se so-
expresamente dirigidas contra la doctrina de Arrio: Dios verdadero meti y la Iglesia de Alejandra se dividi. El obispo Pedro muri
de Dios verdadero, engendrado no creado, de la misma naturaleza mrtir en el ao 311, y Melecio fue desterrado, perdurando el cisma
(homoousios) que el Padre. hasta el Concilio de Nicea, que lo conden; y desde entonces sus
De este modo algunos enunciados tradicionales sobre Jess, partidarios se fusionaron con los arranos.
como Hijo de Dios, Primognito de todas las criaturas, Dios El Concilio de Nicea promulg tambin algunos cnones disci-
de Dios, que Arrio aceptaba, pero que interpretaba errneamente, plinares. En uno de ellos se estableca la precedencia de las Iglesias
quedaban precisados de tal modo que la doctrina de Arrio era conde- de Oriente: en primer lugar Alejandra, despus Antioqua; y en ter-
nada sin paliativos: la expresin Hijo de Dios quedaba clarificada cer lugar, se reconoca un cierto honor a la Iglesia-Madre de Jerusa-
con la expresin de la misma sustancia del Padre (homoousios); y ln. En otros cnones se prohibi la ordenacin de recin bautizados,
para eliminar cualquier ambigedad relativa a la dimensin creatural de eunucos y de quienes hubieran apostatado durante la persecucin;
que Arrio atribua al Hijo, se clarificaba as: engendrado no crea- se estableci la vida comn de clrigos, y se reorganiz la vida co-
do. De este modo se afirmaba que la procesin del Hijo respecto munitaria de las vrgenes; se conden la usura; se estableci la fecha
del Padre no es el resultado de un acto libre de su voluntad, ni, me- de la Pascua conforme a la tradicin romana; y se encarg a la Igle-
nos an, una creacin de la nada, sino algo que existe en Dios mis- sia de Alejandra el clculo de la fecha de la Pascua, que debera co-
mo desde la eternidad. Y la expresin tradicional Dios de Dios municar a las dems Iglesias en una carta sindica.
que tambin Arrio aceptaba, fue matizada as: el Hijo es Dios ver-
dadero de Dios verdadero; de modo que se afirmaba sin posible
ambigedad que el Hijo es Dios en sentido pleno. e) El arrianismo despus de Nicea: Constantino
El trmino homoousios, para significar que el Hijo es de la mis- y sus sucesores
ma naturaleza que el Padre, se convirti en el concepto clave, el san-
to y sea de la lucha de la fe verdadera contra la hereja arriana. Constancia, hermana de Constantino, tom bajo su proteccin a
Segn San Atanasio, la posicin de Osio de Crdoba fue deter- Eusebio de Nicomedia; hizo que el emperador levantara el destierro
minante para la introduccin de este trmino; y ciertamente existen a los condenados en Nicea, de modo que en el ao 328 ya estaban en
motivos para suponer que ese trmino procede de la teologa trinita- sus respectivas sedes episcopales. Los eusebianos emprendieron en-
ria de la Iglesia occidental, y que ya antes del Concilio I de Nicea ha- tonces una feroz campaa contra los principales defensores de la or-
ba sido asumido por las Iglesias de Alejandra y Antioqua, aunque todoxia nicena, y consiguieron la destitucin de los obispos Eustacio
esto puede ser discutible. de Antioqua, Asclepio de Gaza, Eutropio de Adrianpolis y Marce-
Arrio y sus partidarios tuvieron plenas facilidades para defender lo de Ancira; y despus de varios intentos, con horribles calumnias
sus teoras; pero chocaron frontalmente con la argumentacin impla- vertidas contra l en el snodo de Tiro, consiguieron la destitucin de
cable de Atanasio, dicono de Alejandra, que particip en el conci- San Atanasio, que fue desterrado a Trveris (335); es el primero de
lio en calidad de secretario del patriarca Alejandro, y a quien sucedi los cinco destierros que tendr que sufrir. Los eusebianos consiguie-
poco despus en aquella sede patriarcal. ron tambin la rehabilitacin de Arrio; pero muri la vspera de la fe-
La condena de Arrio como hereje fue aceptada por todos los par- cha establecida para su readmisin en la comunidad alejandrina
ticipantes en la asamblea conciliar, menos los obispos Segundo de (336).
Ptolemaida y Toms de Marmrica, que fueron desterrados junta- Al morir Constantino (337), sus hijos dieron un decreto colectivo
mente con Arrio; Eusebio de Nicomedia tambin simpatizaba con por el que se permita el regreso de todos los obispos catlicos que
Arrio, y poco despus tambin fue desterrado. haban sido desterrados; tambin Atanasio regres a Alejandra; y
El Concilio de Nicea se ocup tambin del cisma de Melecio que entonces un snodo en el que participaron ms de cien obispos reco-
por espacio de una dcada haba tenido dividida a la Iglesia de Egip- noci su inocencia y declararon invlida la sentencia del snodo de
to; durante la persecucin de Diocleciano, el obispo Pedro de Ale- Tiro que lo haba condenado; pero Eusebio de Nicomedia y sus par-
jandra se ausent de su sede y otros obispos haban sido encarcela- tidarios no se dan por satisfechos y consiguen que Atanasio sea des-
244 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C. 16. Cismas y herejas en la Iglesia del siglo IV 245

terrado de nuevo, esta vez a Roma (339), donde fue recibido con de todo el Imperio Romano, y de nuevo el arrianismo levant su
gran admiracin y aplauso de aquella comunidad. Al ao siguiente, cabeza.
los eusebianos apelaron al papa Julio (336-352) contra San Atanasio; En el ao 352 muere el papa Julio y le sucede el papa Liberio
en el mismo ao 340, el Papa reuni un snodo en Roma, en el que (352-366). Al ao siguiente, a instancias del nuevo Papa, Constancio
San Atanasio, Marcelo de Ancira y otros obispos y clrigos que ha- convoca un snodo para Arles, que fue dominado por los obispos
ban sido destituidos por los arranos, fueron declarados inocentes y arranos Ursacio y Valente; en este snodo se conden de nuevo a
rehabilitados. El Papa comunic a los eusebianos las decisiones del San Atanasio; se oblig a los obispos a firmar por la fuerza las Actas
snodo. del snodo, incluidos los legados papales. Paulino de Trveris, que se
Los eusebianos, bajo la presidencia del propio Eusebio de Nico- neg afirmar,fue desterrado. El papa Liberio protest enrgicamen-
media que haba logrado, contra los cnones, ser trasladado a la sede te ante Constancio y exigi la celebracin de otro concilio en el que
de Constantinopla, se reunieron en un snodo celebrado en Antioqua los Padres tuvieran garantizada la libertad.
(341), en el que confirmaron la destitucin de San Atanasio; y redac- El nuevo concilio se celebr en Miln (355); pero fue tambin
taron cuatro frmulas de fe, todas ortodoxas, aunque no incluyen en dominado por los obispos Ursacio y Valente, los cuales consiguieron
ninguna de ellas la palabra homoousios que, entre tanto, se haba de nuevo la condena de San Atanasio; los Padres tambin tuvieron
convertido en el santo y sea de la fe de Nicea. Eusebio muri al ao que firmar las Actas a la fuerza. Lucfero de Cgliari, legado del
siguiente (342) y le sucedi Macedonio en la silla episcopal de Papa, y Eusebio de Verceli, que se negaron afirmar,fueron desterra-
Constantinopla. Eusebio de Nicomedia en realidad no haba acepta- dos. Tambin fueron desterrados el papa Liberio a Berea (Macedo-
do propiamente la hereja de Arrio, sino que perteneca al grupo de nia), Osio de Crdoba, casi centenario, a Sirmio (Ilrico); y, al ao si-
los llamados semiarrianos, que no comulgaban con las doctrinas ex- guiente (356), San Atanasio es desterrado por tercera vez, y se refu-
tremistas de Arrio, pero simpatizaban con l. gi entre los monjes de la Tebaida (Egipto).
En el ao 343, el emperador Constancio, a instancias del papa Ju- En el ao 357 se reuni un concilio en Sirmio en el que los arria-
lio, convoc el concilio de Srdica, que inicialmente se pretenda nos se dividieron en tres facciones: arranos extremistas, capitanea-
que fuera ecumnico; participaron en l 90 obispos occidentales y 80 dos por los obispos Aecio y Eudoxio; semiarrianos, que defienden
orientales; pero stos abandonaron el concilio, a pesar de los esfuer- que el Hijo es semejante al Padre segn la sustancia (homeousianos);
zos de Osio de Crdoba, presidente del Concilio, por retenerlos. Los y una faccin intermedia que defenda que el Hijo es semejante al
obispos occidentales continuaron solos el concilio. Se examinaron Padre segn las Escrituras, capitaneada por Acacio de Cesrea
de nuevo las causas de San Atanasio y de Marcelo de Ancira, y se les (acacianos).
declar inocentes; se dictaron tambin algunos cnones contra las in- La frmula de fe redactada en ese concilio era a todas luces her-
jerencias de los obispos ulicos, sobre la obligacin de la residencia tica; y fue rechazada tanto por el pueblo como por la mayor parte de
de los obispos en sus sedes episcopales, y sobre la regulacin de los los obispos. Entonces Basilio de Ancira logr del emperador Cons-
procesos contra los clrigos. El concilio de Srdica reconoci expre- tancio la convocacin de otro concilio que se haba de celebrar tam-
samente el derecho de apelacin al obispo de Roma. Este concilio, a bin en Sirmio (358) en el cual se redact una nueva frmula de fe
pesar de la convocacin en tal sentido, nunca ha sido reconocido que, aunque no empleaba la palabra homousios, es plenamente orto-
como ecumnico. doxa; pero esta palabra, convertida en santo y sea de la fe catlica,
ya no poda ser obviada, por lo que las controversias continuaron.

f) Triunfo momentneo del arrianismo


g) Derrota definitiva del arrianismo
En el ao 345, Constancio permite el regreso de San Atanasio a
Alejandra, merced al influjo de su hermano Constante, que favore- Despus del Concilio de Sirmio (358), el papa Liberio pudo re-
ca abiertamente a los catlicos. Durante los aos 346-350 cesaron gresar a Roma; algunos autores de los siglos iv y v insinan que el
las controversias amanas y rein la paz en toda la Iglesia; pero en el papa Liberio tuvo que hacer algunas concesiones al emperador
ao 350 fue asesinado Constante, y Constancio qued como dueo Constancio. Ciertamente el papa Liberio no firm la frmula herti-
246 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C.16. Cismas y herejas en la Iglesia del siglo IV 247

ca del ao 357, pero parece que firm la frmula de fe del Concilio xito resonante que haba alcanzado San Atanasio, al regresar a Ale-
del ao 358 y consinti en la destitucin de San Atanasio. jandra, Juliano el Apstata decret su cuarto destierro; pero al mo-
Algo semejante ocurri con el venerable obispo Osio de Crdo- rir Juliano, el nuevo emperador, Joviano, le revoc el destierro.
ba. Los arranos queran doblegar a toda costa la firmeza de este Con la llegada del emperador Valente, que era arriano, el arria-
campen de la fe de Nicea, y airearon que lo haban conseguido; nismo domin de nuevo la situacin eclesial en Oriente durante diez
pero las fuentes que lo afirman son sospechosas. Segn San Atana- aos; y de nuevo quien haba sido el portaestandarte de la fe catlica
sio, Osio no firm ninguna frmula de fe hertica; pero habra acep- y martillo de herejes, San Atanasio, fue desterrado por quinta y
tado la condena de San Atanasio: cedi a los arranos un instante, ltima vez.
no porque nos creyera a nosotros reos, sino por no haber podido so- En el ao 369, un snodo romano, presidido por el papa espaol
portar los golpes a causa de la vejez 3. Y, si bien es verdad que al San Dmaso, en el que tomaron parte noventa obispos, proclam de
fin, como anciano y dbil de cuerpo, cedi por un momento a los nuevo la consustancialidad del Hijo con el Padre, y se defini tam-
arranos a causa de los golpes sin medida que sobre l descargaron, y bin la divinidad del Espritu Santo. Los obispos orientales acudie-
de la conspiracin contra sus parientes; esto mismo demuestra la ron a San Dmaso en demanda de ayuda para restablecer la paz en
maldad de aqullos, los cuales se esfuerzan en todas partes por hacer aquellas Iglesias. Y con la llegada de los emperadores Graciano y
ver que no son cristianos de verdad 4. Osio es venerado como santo Teodosio (379), la fe de Nicea triunf definitivamente.
por las Iglesias de Oriente; y celebran su fiesta el da 27 de agosto 5.
Despus del tercer concilio de Sirmio (358), Constancio quiso
unificar la fe del Imperio, obligando a los obispos a suscribir una h) Algunos cismas, consecuencia del arrianismo
frmula de fe semiarriana. Por instigacin de Ursacio y de Valente,
el emperador convoc dos concilios: uno en Rmini, para los occi- El obispo de Constantinopla, Macedonio, negaba la divinidad del
dentales, y otro en Seleucia para los orientales. A los dos concilios se Espritu Santo (macedonianismo), porque lo consideraba inferior al
les propuso una misma frmula de fe; una delegacin de cada conci- Hijo, como, segn l, tambin el Hijo es inferior al Padre; esta here-
lio firm el 31 de diciembre del ao 359 esta frmula, que no era he- ja consigui algunos adeptos que se propagaron por Tracia y Biti-
rtica, pero no empleaba la palabra homousios. El emperador la im- nia, siendo sus principales opositores San Atanasio, San Basilio y
puso a todos los obispos, bajo pena de destierro; solamente el papa San Ambrosio.
Liberio y algunos otros obispos se negaron. Fotino de Sirmio defendi un adopcionismo parecido al de Pablo
En el ao 361 muri el emperador Constancio, y le sucedi en el de Samosata; fue combatido tanto por los arranos como por los ca-
trono imperial Juliano el Apstata, que permiti de inmediato el re- tlicos. El Concilio de Sirmio (351) anatematiz su doctrina, pero la
greso de todos los obispos desterrados con la malvola intencin de continuaron sus discpulos (fbtinianos).
que se hicieran la guerra unos a otros. En Pars se celebr un snodo El cisma de Melecio de Antioqua, se origin cuando fue depues-
que restableci la fe catlica en todo el Occidente. to el obispo catlico Eustacio, y fue entronizado el arriano Melecio.
San Atanasio regres a Alejandra en el ao 362, y presidi el En el ao 360, el obispo de los arranos fue depuesto por Juliano el
Concilio de los Confesores, llamado as porque en l tomaron parte Apstata, pero en su lugar coloc a otro arriano, de modo que en
veinte obispos que haban confesado y padecido por la fe; en l se Antioqua existan al mismo tiempo tres obispos: Eustacio (catli-
decidi que se tratara con benevolencia a quienes se haban pasado co), Melecio (arriano), que conserv algunos seguidores al ser de-
al arrianismo; se defini la divinidad del Espritu Santo, y se conde- puesto, y el nuevo obispo arriano entronizado en lugar de Melecio.
n el apolinarismo, una hereja que toma su nombre de Apolinar de Al morir el obispo catlico Eustacio (360), Lucfero de Cgliari co-
Laodicea, quien por poner a salvo la divinidad del Hijo, puso en peli- loc en su lugar a Paulino, pero este cisma obstaculiz la paz de la
gro su humanidad, pero muri en paz con la Iglesia (395). Ante el Iglesia antioquena hasta el ao 415.
El cisma luciferiano tuvo como autor a Lucfero de Cgliari, que
3
SAN ATANASIO, Apologa contra rlanos, 89: PG 25,409.
no acept la benignidad con que San Atanasio haba tratado a los
4
SAN ATANASro, Apologa de fuga, 5: PG 25,650; cf. ID., Historia Arlanorum
arranos en el Concilio de los Confesores (362), y rompi la comu-
ad monachos, 45: PG 25,749. nin con l. Este cisma se propag por Cerdea, y algo tambin por
5
A. M.a PUEYO, Hacia la glorificacin de Osio, p. 192-201. Espaa, y dur hasta principios del siglo v.
248 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C.I6. Cismas y herejas en la Iglesia del siglo IV 249

El llamado cisma romano fue una consecuencia del destierro del 3) Se inici un distanciamiento entre las Iglesias orientales y
papa Liberio; en su ausencia un tal Flix se proclam obispo de las occidentales; en el Concilio de Srdica ya se produjo una divisin
Roma (355); pero, al regresar el papa Liberio, el antipapa Flix fue entre estos dos bloques episcopales.
abandonado por todos; y muri en el ao 365. Al subir al solio ponti- 4) Si bien es verdad que, durante algunos momentos, el Prima-
ficio San Dmaso (366-382), se produjo tambin un pequeo cisma do romano se debilit en gran medida, sin embargo, al concluir la
capitaneado por el antipapa Ursino, que fue desterrado a Colonia. contienda, sali ganando, por las frecuentes apelaciones de los obis-
Marcelo de Ancira, que haba sido uno de los grandes defensores pos orientales a la Sede de Pedro.
de la divinidad del Hijo contra los arranos, ms tarde cay en una Pero estos efectos negativos tuvieron su contrapartida en una se-
especie de sabelianismo. rie de efectos positivos que delimitaron ciertas actitudes fundamenta-
En el Concilio I de Constantinopla (381) fue condenado de nue- les para la Iglesia del futuro:
vo el arrianismo; y con esta condena las Iglesias orientales se vieron 1) La teologa experiment un gran progreso, debido a la nece-
libres de esta plaga; pero no as las occidentales, porque algunos sidad de refutar una y otra vez toda clase de doctrinas herticas o, al
obispos, entre ellos Ulflas, consagrado por Eusebio de Nicomedia, menos, errneas; estas contiendas doctrinales hicieron emerger te-
que era semiarriano, evangelizaron algunos pueblos brbaros, antes logos excepcionales, como Atanasio, Basilio, Gregorio Nacianceno,
de su emigracin hacia Occidente; y, por eso, cuando estos pueblos Gregorio de Nisa, Hilario de Poitiers, y otros muchos.
invadieron la parte occidental del Imperio Romano, llevaron consigo 2) Se clarific la idea de comunin eclesial por los abusos y faci-
sus creencias arrianas, y durante varios siglos los catlicos tuvieron lidad con que unos obispos excomulgaban a otros; hasta que se lleg a
que sufrir grandes vejaciones. la conviccin de que la comunin en la misma fe, implica tambin la
comunin en los aspectos fundamentales de la disciplina eclesistica.
3) Hubo muchos obispos que dieron ejemplo de una extraordi-
naria fortaleza a sus fieles: Atanasio de Alejandra, Osio de Crdoba,
i) Efectos negativos y efectos positivos del arrianismo Eusebio de Vercelli, Basilio de Cesrea de Capadocia, Dionisio de
Miln, Hilario de Poitiers y muchos otros. La fortaleza de estos nue-
El arrianismo no fue solamente una controversia teolgica, sino vos hroes de la fe tuvo mucha ms importancia que la debilidad de
algo muy complejo que, durante un siglo, afect a la vida de las co- muchos otros obispos.
munidades cristianas, tanto por lo que se refiere a su vida interna 4) El primado del obispo de Roma sali muy clarificado y for-
como a sus relaciones con el Estado, con efectos negativos y tam- talecido de la contienda arriana, como sucesor de Pedro; jefe supre-
bin positivos. mo del episcopado universal; suprema autoridad en materia de fe y
en materia de disciplina; y, sobre todo, como arbitro y fuente de la
Entre los efectos negativos cabe destacar los siguientes: comunin eclesistica.
1) La cura pastoral fue prcticamente abandonada por los Pas- 5) La fe del pueblo sencillo sali en general fortalecida; los fie-
tores, porque la mayor parte de su tiempo lo empleaban en ir y venir les en su conjunto no entendan las sutilezas que se traan entre ma-
a los snodos y concilios. Y, adems, con demasiada frecuencia se nos muchos obispos. En Occidente, ciertamente el pueblo fiel crea
sucedan obispos catlicos y arranos en una misma sede episcopal. que Cristo era Dios, sin distincin de ninguna clase; en Oriente, en
Y todo esto acaeca en un tiempo en que los paganos estaban entran- cambio, quizs habra que matizar ms la cuestin, pero en general
do en masa en la Iglesia, a los que se les debera haber prestado una los fieles tambin crean explcitamente en la divinidad del Hijo,
atencin especial. porque, segn dice San Hilario de Poitiers, los arranos en su predi-
2) Hubo una excesiva dependencia de los obispos respecto al po- cacin a la comunidad decan lo mismo que los catlicos, de modo
der del Estado, sobre todo en tiempos del emperador Constancio; los que predicaban de una manera, y pensaban de otra distinta; pero
continuos recursos a la autoridad imperial acabaron por convencer a los fieles, al orlos, entendan lo que las palabras indicaban, sin ma-
sta de que tena legtimo poder para interferir en los asuntos internos yores complicaciones ni sutilezas; por eso concluye el santo: son
de la Iglesia, hasta el punto de que imponan frmulas de fe, desterra- ms santos los odos del pueblo que el corazn de los sacerdotes 6.
ban a los obispos e imponan obispos complacientes en las comunida-
des. Con el arrianismo empez el verdadero cesaropapismo. 6
SAN HILARIO DE POITIERS, Contra Auxentium, 6: PL 10,612.
250 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano
C. 16. Cismas y herejas en la Iglesia del siglo IV 251
3. PROCLAMACIN DOGMTICA DE LA DIVINIDAD
DEL ESPRITU SANTO Gregorio Niseno; y la mayor parte de los occidentales, como Hilario
de Poitiers y San Agustn.
a) De la experiencia a la reflexin teolgica Sin embargo, pocos temas hay tan oscuros en la teologa prenice-
na, y aun posnicena, como el de la procesin del Espritu Santo. La
La primera reflexin teolgica propiamente dicha sobre el Esp- dificultad radica en las fuentes mismas de la revelacin, nada expl-
ritu Santo comienza en el siglo n, se prolonga a travs del siglo ni, y citas sobre el particular y, lo que es peor, demasiado genricas. Falta
llega a su madurez plena en los siglos iv y v. Esta primera reflexin un trmino, un nombre personal. "Espritu", denominacin muy
fue provocada por las controversias gnsticas, porque fueron las es- vaga, ms vale para significar, aun en Dios, la naturaleza comn que
cuelas gnsticas las que dieron los primeros pasos sobre el misterio una denominacin personal 8.
trinitario 7. El Concilio de Nicea (325), a pesar de que centr todos sus traba-
Las herejas gnstica y montaista separaban el Espritu Santo de jos en torno a la divinidad del Hijo, abri un ancho cauce para pro-
Cristo y de la creacin. Es un hecho cierto que, a lo largo de la histo- fundizar en la teologa del Espritu Santo, especialmente cuando se
ria de la Iglesia, todas las controversias relativas a la Iglesia siempre abrieron de una manera especfica las controversias en torno al Esp-
han ido acompaadas por una controversia en torno al Espritu ritu Santo, directamente provocadas por Macedonio y Eunomio, y
Santo. que culminarn con la proclamacin de la personalidad divina del
Las Escuelas de Asia (Alejandra y Antioqua) y de frica (Car- Espritu Santo en el Concilio I de Constantinopla.
tago), con Tertuliano, San Cipriano, San Agustn, que defendan a la
Magna Iglesia en contra del sectarismo de la Pequea Iglesia, se
apoyaban para su reflexin teolgica en los datos que sobre el Esp-
ritu Santo aportaban la Sagrada Escritura y los escritos inmediata- b) El Concilio I de Constantinopla (381)
mente posteriores al Nuevo Testamento.
Posteriormente se produjo una autntica conjuncin de esfuerzos En la ltima etapa del arrianismo, varios obispos orientales ha-
por parte de los autores ms importantes de todas las principales ban pedido la celebracin de un concilio ecumnico para solventar
Escuelas teolgicas, que pusieron los cimientos para la evolucin las numerosas controversias surgidas despus del Concilio de Nicea;
posterior de la teologa sobre el Espritu Santo: Justino, Taciano, pero no se celebr hasta el ao 381, no tanto por dificultades eclesia-
Atengoras, Tefilo de Antioqua, por las Escuelas de Asia; Clemen- les propiamente dichas cuanto por dificultades polticas, aunque s-
te de Alejandra y Orgenes, por la Escuela de Alejandra; y Tertulia- tas influyeran en aqullas, y viceversa.
no, por la tradicin teolgica de Cartago; las formulaciones dogmti- El emperador Teodosio accedi, por fin, a los deseos de la mayor
cas sobre el Espritu Santo y el lenguaje teolgico especfico sobre el parte de los obispos orientales; y convoc el concilio para el ao
misterio trinitario resultaran incomprensibles sin la iluminacin y la 381; por tanto, al no ser convocados los obispos occidentales, y tam-
gua de estos autores. bin por el modo como se desarrollaron sus actividades, en principio
En la teologa del Espritu Santo, sin embargo, hay grandes dife- este concilio no fue considerado como ecumnico, aunque posterior-
rencias, no slo entre las distintas escuelas teolgicas antiguas, sino mente se le reconoci este carcter.
tambin entre los autores de una misma escuela, por ms que todos Asistieron 150 obispos catlicos, entre los cuales sobresalieron
se afirmen slidamente sobre la misma regla de fe. Melecio de Antioqua, Eladio de Cesrea de Capadocia, Cirilo de Je-
La tradicin alejandrina, representada muy especialmente por rusaln, Timoteo de Alejandra, y los dos hermanos de San Basilio:
Clemente, Orgenes y Atanasio, sigui ms de cerca las categoras Gregorio de Nisa y Pedro de Sebaste. Asistieron tambin 36 obispos
filosficas griegas, y especialmente las platnicas; y a ellos habra semiarrianos, al frente de los cuales estaba Eleusio de Ccico. El
que aadir aquel grupo de esplndidos telogos unidos por lazos de
amistad y de parentesco: San Basilio, San Gregorio Nacianceno, San concilio fue presidido por Melecio de Antioqua, y al morir ste, le
sucedi en la presidencia Gregorio de Nacianzo.
7
A. ORBE, La teologa del Espritu Santo (Estudios Valentinianos IV, Analecta 8
Gregoriana 158; Roma 1966). A. ORBE, introduccin a las teologas de los siglos II y III (Analecta Grego-
riana 248; Roma 1987) 107.
252 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C.16. Cismas y herejas en la Iglesia del siglo IV 253

c) Smbolo niceno-constantinopolitano Constantinopla a un obispo procedente de otra sede. Ante esta oposi-
cin, Gregorio Nacianceno renunci a la sede episcopal de Constan-
Es lgico que quienes negaban la divinidad del Hijo, negasen tinopla, se despidi de los Padres conciliares con un hermoso discur-
tambin la divinidad del Espritu Santo. El Smbolo aprobado en el so, y regres a Nacianzo.
Concilio I de Constantinopla se diferencia del Smbolo niceno bsi- Otro tanto acaeci con Paulino de Antioqua, quien, al morir el
camente en que se le han aadido algunas clusulas sobre el Espritu obispo Melecio, haba sido confirmado como obispo de aquella ciu-
Santo y su obra salvfca. dad. Gregorio Nacianceno, como presidente del concilio, argument
Este segundo concilio ecumnico, al referirse al Espritu Santo, en su favor, a fin de que se restableciera la paz en aquella sede epis-
evit cuidadosamente la palabra homoousios, a fin de no cerrar el copal, y adems porque Paulino haba sido recomendado por el papa
dilogo con los macedonianos, pero intilmente porque stos, des- San Dmaso y por el Patriarca de Alejandra; pero precisamente por
pus de rechazar expresamente esa palabra, se marcharon. ir en contra de este ltimo argumento, los obispos egipcios se opu-
El concilio constantinopolitano I defini la divinidad del Espritu sieron a la confirmacin de Paulino como obispo de Antioqua.
Santo con un lenguaje salvfico, hablando de l como Seor y da- El canon 2. delimitaba las circunscripciones de influencia para
dor de Vida; que procede del Padre; y es alabado y glorificado a los obispos de Alejandra, Antioqua, Cesrea de Capadocia, Efeso y
un tiempo con el Padre y con el Hijo; y, a continuacin, se enume- Heraclea, y les prohiba entrometerse en los asuntos de las dems
ran las obras del Espritu Santo: habl por los profetas, perdn de Iglesias.
los pecados, resurreccin de la carne, y vida eterna. El canon 3. introduca una novedad importante en la preceden-
Estas clusulas, aadidas al Credo niceno, dieron como resultado cia de las Iglesias establecida en el Concilio de Nicea (325), segn el
el Credo niceno-constantinopolitano, que no tuvo gran difusin has- cual le corresponda el primer puesto a Alejandra, y el segundo a
ta que el Concilio de Calcedonia (451) lo hizo suyo. Antioqua; y se le reconoca a Jerusaln un cierto honor por ser la
Los Padres conciliares confirmaron el anatema contra todas las Iglesia Madre de todas las Iglesias. Pero el Concilio de Constantino-
herejas, especialmente contra las trinitarias defendidas por los euno- pla le reconoca al obispo de esta ciudad el primado de honor sobre
mianos, anomeos, arranos, eudoxianos, macedonianos, sabelianos, todas las Iglesias orientales por ser la Nueva Roma; este nuevo orden
marcelianos, fotinianos y apolinaristas 9. de precedencia de las Iglesias orientales, aunque no atentaba contra
el primado romano, tena, sin embargo, gran importancia, porque in-
troduca un principio poltico en el orden de las sedes episcopales.
d) Cuestiones disciplinares El emperador Teodosio, a peticin de los Padres conciliares,
aprob las decisiones del concilio por un decreto del da 30 de julio
San Gregorio Nacianceno ocupaba de hecho la sede episcopal de del mismo ao 381. En cambio el papa San Dmaso acept todas las
Constantinopla, pero no haba sido cannicamente designado porque decisiones del concilio con la excepcin del canon 3., porque aten-
previamente haba sido designado obispo de Nacianzo, ya que el ca- taba contra los derechos adquiridos de Alejandra y Antioqua. El
non 15 de Nicea prohiba el traslado de los obispos de una sede a contenido de este canon ser introducido de nuevo en el canon 28 del
otra; no obstante, los Padres conciliares lo ratificaron y reconocieron Concilio de Calcedonia (451), y aunque el papa Len Magno tam-
como tal, apoyndose en el hecho de que l no haba tomado pose- bin lo rechaz, las Iglesias orientales acabaron por aceptarlo, inclui-
sin de la sede episcopal de Nacianzo, sino que era simple coadjutor da la Iglesia de Alejandra que era la ms perjudicada porque era re-
de aquella sede. Ahora bien, cuando llegaron Timoteo de Alejandra legada al segundo puesto entre las Iglesias orientales.
y los obispos egipcios, que no haban estado presentes en la inaugu- El Concilio I de Constantinopla fue reconocido como ecumnico
racin del concilio, se negaron a reconocer la validez de la designa- por la Iglesia occidental por sus decisiones doctrinales contra los he-
cin de Gregorio Nacianceno para la sede episcopal de Constantino- rejes y por su Credo; el papa Gregorio Magno (590-604) lo enumera
pla; y Acolio de Tesalnica se adhiri a esta opinin de los egipcios entre los concilios ecumnicos.
porque el papa San Dmaso tampoco aceptaba que se trasladase a En el ao 382 se celebr otro concilio en Constantinopla en el
que los obispos orientales ratificaron su fe ortodoxa en torno al mis-
9
terio trinitario; y enviaron una carta sinodal a Roma en la que expre-
E. DENZINGER, El Magisterio de la Iglesia, n.85. fii't saban la pureza de su fe y justificaban las elecciones de los obispos
254 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C.16. Cismas y herejas en la Iglesia del siglo IV 255

Nectario de Constantinopla, Flaviano de Antioqua y Cirilo de Jeru- Los obispos orientales, no satisfechos con la absolucin de Pela-
saln. En el mismo ao 382 el papa San Dmaso convoc un conci- gio en el snodo de Dispolis, se reunieron en un nuevo snodo que
lio en Roma en el que se aprob el Tomus Damasi o Confesin de fe conden a Pelagio y lo expuls de Palestina. Desde entonces Pelagio
dirigido a Paulino de Antioqua, en el que haba 24 anatematismos y desapareci de la escena eclesial, y no se sabe cundo ni dnde
una explanacin de la fe en tres captulos: sobre el Espritu Santo, muri.
sobre el Canon de la Sagrada Escritura y sobre el Primado del obispo Al enterarse de la confirmacin del Papa respecto a las doctrinas
de Roma. condenadas en el snodo de Cartago (417), Celestio se present ante
el nuevo papa, Zsimo (417-418), y gan sus simpatas despus de
haber hecho ante l una confesin genrica de fe; entonces, el papa
4. OTRAS HEREJAS Y CONTROVERSIAS Zsimo escribi a los obispos del norte de frica, reprendindolos
por haber dado crdito a los calumniadores de Celestio. Pero los
a) Pelagianismo obispos africanos, reunidos en un nuevo snodo, ratificaron la conde-
na del pelagianismo.
Pelagio, monje ingls, lleg a Roma a finales del siglo iv, donde Ante la ratificacin de la condena de Pelagio y Celestio, por parte
se introdujo en los ambientes ascticos creados aos antes por San de los obispos africanos, el papa Zsimo convoc otro snodo en
Jernimo, alcanzando gran fama de santidad, debido a su riguroso Roma para estudiar mejor la cuestin; invit tambin a Celestio para
ascetismo. Contra los cristianos de vida demasiado relajada que ex- que se explicara ante el snodo, pero ste, en vez de presentarse,
cusaban su mala conducta en la debilidad de la naturaleza humana huy de Roma; entonces el papa Zsimo se dio cuenta de su doblez y
herida por el pecado original, Pelagio predicaba una doctrina que se mala intencin, y public su Epstola tractoria, condenando definiti-
pas al extremo contrario: el pecado original no existe, slo existen vamente el pelagianismo.
los pecados personales; los nios recin nacidos se hallan en el mis- Julin de Eclana, al frente de algunos obispos italianos partida-
mo estado en que se encontraba Adn al ser creado por Dios; el pe- rios de Celestio, defendi el pelagianismo durante algn tiempo;
cado original slo afect intrnsecamente a Adn; a sus descendien- desde el ao 431 se pierde toda noticia tanto de Julin de Eclana
tes slo como mal ejemplo; la gracia no es necesaria para la salva- como de Celestio.
cin, porque el hombre puede salvarse por sus propias fuerzas;
la redencin de Cristo consiste en el buen ejemplo que dio a la
humanidad. b) Semipelagianismo
En el ao 410, con ocasin de la conquista de Roma por Alarico,
Pelagio en compaa de su discpulo Celestio huy a Sicilia; y desde San Agustn, que haba sido el principal adversario del pelagia-
all, se traslad a Palestina, y a Celestio lo envi a Cartago. Paulino, nismo, urgi en exceso la eficacia de la gracia y la predestinacin
un dicono de Miln, refugiado tambin en Cartago, puso al descu- por parte de Dios. Los monjes de Adrumeto se extraaron de esta
bierto las doctrinas de Pelagio y de Celestio. Un snodo celebrado en doctrina agustiniana, y para tranquilizarlos escribi el santo dos
Cartago conden el pelagianismo; Celestio apel al Papa y se mar- obras, De gratia et libero arbitrio y De correptione gratiae, en las
ch a Efeso, donde fue ordenado de presbtero. que expona con mayor claridad su pensamiento. Pero estas nuevas
En el ao 415, San Agustn envi a su discpulo, el sacerdote es- explicaciones provocaron una oposicin mayor entre los monjes de
paol Orosio, a Palestina para acusar a Pelagio ante el obispo Juan Marsella dirigidos por Juan Casiano, los cuales, por parecerles de-
de Jerusaln; se reuni un snodo para examinar las doctrinas de Pe- masiado dura la doctrina de San Agustn, propusieron la suya: el
lagio, pero debido a las dificultades del idioma, no se tom ninguna- hombre puede alcanzar por sus propias fuerzas el comienzo de la fe;
decisin. Al ao siguiente, un snodo reunido en Dispolis acept y con esto ya merece la gracia necesaria para realizar buenas obras;
una confesin de fe demasiado genrica, y Pelagio fue absuelto de la una vez alcanzada la justificacin, ya no se necesita la gracia para
acusacin de hereja. Al llegar esta noticia a Cartago, se reuni un perseverar en el bien.
nuevo snodo que renov la condena de Pelagio. El papa Inocencio I Los monjes marselleses mitigan un poco la doctrina de Pelagio,
(401-417) ratific en el snodo romano del ao 417 la condena del s- por eso se les considera como semipelagianos. Contra esta doctrina
nodo de Cartago contra Pelagio. escribieron Prspero de Aquitania e Hilario Africano, los cuales,
256 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano
C. 16. Cismas y herejas en la Iglesia del siglo IV 257
aunque seglares, eran buenos conocedores de las cuestiones teolgi- que condenaban un tipo de ascetismo que, a todas luces, se identifi-
cas. San Agustn, avisado por estos dos amigos suyos, cuando estaba
ya a las puertas de la muerte, todava escribi dos obras ms para re- caba con el priscilianismo.
futar el semipelagianismo: Sobre la Predestinacin y Sobre el don Prisciliano, por medio de los obispos Instancio y Salviano, consi-
de la perseverancia. gui la silla episcopal de vila; pero ante los tumultos suscitados en
el pueblo por esta consagracin, Idacio e Itacio recurrieron a las au-
El papa Celestino I (422-431), para acallar a quienes menospre- toridades civiles; y el emperador desterr a Prisciliano y a sus dos
ciaban la memoria de San Agustn, tom a su cargo su defensa; pero amigos obispos, los cuales apelaron a Roma; San Dmaso no los re-
la lucha continu agitando a la Iglesia de Francia durante casi un si- cibi y lo mismo hizo San Ambrosio de Miln a quien tambin ha-
glo, hasta que, por iniciativa de San Cesreo de Arles (f 542), se re- ban acudido.
uni el Concilio Arausicano II (Orange) (529), el cual conden en
25 cnones el pelagianismo y el semipelagianismo; y el papa Prisciliano soborn al funcionario imperial Macedonio, y consi-
Bonifacio II (530-532) aprob estas decisiones. gui que tanto l como sus dos obispos amigos fueran repuestos en
sus sedes; pero Itacio, valindose de la misma astucia, acus a los
priscilianistas ante el usurpador imperial, Mximo Clemente; y Pris-
10 ciliano y sus amigos de nuevo fueron condenados en un snodo de
c) Priscilianismo Burdeos; y entonces Prisciliano acudi personalmente a Mximo
Clemente, el cual les form proceso civil, no por hereja, sino por
Prisciliano naci en Galicia en el ao 340; segn Sulpicio Seve- delitos comunes; y, hallados culpables, especialmente del delito de
ro, era de familia noble, rico, atrevido, inquieto, locuaz, erudito, maleficio, fue decapitado en Trveris (385), juntamente con su ami-
nada codicioso, muy parco, proclive a la vanidad, propenso a dispu- ga, la viuda Eucrocia, de Burdeos, y dos clrigos.
tar y a disertar; y pasaba mucho tiempo en vigilias " . E n Galicia Un snodo celebrado en Trveris en el mismo ao 385 aprob
exista ya por entonces un movimiento asctico muy rigorista en el el modo de proceder de Mximo Clemente; pero el papa Siricio,
que se pueden detectar elementos de corrientes doctrinales anterio- San Ambrosio de Miln y San Martn de Tours reprobaron estas
res, tales como el gnosticismo, montaismo, novacianismo; y acaba- ejecuciones.
r degenerando en una especie de maniquesmo; lo integraban clri- Los restos de Prisciliano fueron trasladados a Galicia donde con-
gos y laicos. La incorporacin de Prisciliano a este movimiento su- taba con numerosos seguidores, que lo consideraron como mrtir; su
puso un mayor desarrollo doctrinal del mismo, y su rpida expansin doctrina arraig en el pueblo porque lo defendan muchos obispos,
por Galicia y Portugal. El propio Prisciliano le dar su nombre a este entre ellos Simposio de Astorga y su hijo Dalmacio, que tambin era
movimiento. obispo; este ltimo escribi un libro titulado Libra, citado por San
El expandirse el priscilianismo por el sur de la Pennsula Ibrica, Agustn en su obra Contra mendatium.
el obispo Higinio de Crdoba lo denunci ante Idacio, metropolitano El Concilio I de Toledo (400) conden el priscilianismo, y consi-
de Mrida, e Itaco, obispo de Ossonoba (Faro, Portugal); este lti- gui que muchos obispos se retractaran de la hereja; pero no se lo-
mo excomulg a Prisciliano y a sus seguidores. En el ao 380 se re- gr la unidad plena de la Iglesia en Espaa; tampoco la consigui de-
uni un concilio en Zaragoza, en el que tomaron parte 12 obispos, finitivamente la decretal Saepe me et nimia (402) del papa Inocen-
entre los cuales figuraban Idacio e Itacio, pero ninguno de los obis- cio I. Santo Toribio de Astorga acudi, a mediados del siglo v, al
pos seguidores de Prisciliano. papa San Len Magno, el cual combati los escritos de los priscilia-
El concilio zaragozano no pudo condenar a Prisciliano ni a sus nistas, de clara tendencia maniquea. El Concilio de Braga (563) alu-
seguidores, porque un decreto del papa San Dmaso prohiba conde-_ de todava al priscilianismo; pero poco a poco desapareci de la Igle-
nar nominalmente a quien no estuviera presente en la asamblea que sia, aunque algunos vestigios permanecieron hasta bien entrada la
lo juzgaba; pero este concilio zaragozano promulg ocho cnones Edad Media.

R. LPEZ CANEDA, Prisciliano, su pensamiento y su problema histrico


(Santiago de Compostela 1966); J. FERNNDEZ ALONSO, La cura pastoral en la
Espaa romano-visigoda (Roma 1955).
11
SULPICIO SEVERO, Chronica, II, 46.
C. 16. Cismas y herejas en la Iglesia del siglo IV 259
258 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano
Los enemigos de Orgenes pretendan que fuese incluido en la
d) Otras herejas menores
lista de los herejes, y que los obispos y abades tuvieran la obligacin
de anatematizarlo el da de su consagracin. El patriarca de Constan-
San Epifanio de Salamina combate dos herejas provenientes de tinopla, San Menas, convoc un snodo que se celebr en el ano 543,
Asia: 1) antidicomarianitas, que negaban la perpetua virginidad de el cual conden los nueve errores de Orgenes, tal como haban sido
Mara; 2) kollyridianistas, que eran unas mujeres que, como sacer- expuestos en el decreto de Justiniano; y el papa Vigilio (537-555)
dotisas, ofrecan a Mara unas tortas de pan (kollyris). Los hermanos confirm la condena en el Concilio II de Constantinopla (553).
Paulo y Juan de Samosata dieron origen a la secta de los paulicia-
nos, muy semejante al priscilianismo; varios emperadores promulga-
ron edictos contra ellos, pero lograron sobrevivir e influyeron en al-
gunas sectas medievales, como los cataros.
El florecimiento de la vida monstica proporcion la ocasin de
que surgieran algunas doctrinas contrarias, como:
1) Los euchitas o messalianos, que negaban la eficacia de los
sacramentos; cada hombre tiene su propio demonio que no puede ser
expulsado nada ms que con la oracin; una vez expulsado este de-
monio, se siente cmo entra el Espritu Santo, y con l llega la tran-
quilidad y el conocimiento del porvenir. Esta secta tuvo su origen en
los monasterios de Panflia y Licaonia; fue condenada en el Concilio
defeso(431).
2) Joviniano negaba la diferencia entre el pecado y las buenas
obras; la virginidad no es mejor que el matrimonio. La Virgen Mara
dej de ser virgen despus del nacimiento de Jess. Joviniano fue re-
futado, de un modo especial, por San Jernimo.
3) Elvidio, Vigilando y Bonoso de Srdica defendan los mis-
mos errores que Joviniano; y fueron refutados directamente por San
Agustn, San Ambrosio y San Jernimo.

e) Controversias origenistas

Las controversias origenistas, aunque su desarrollo y consi-


guiente condena de Orgenes tuvo lugar a mediados del siglo vi
(553), tuvieron su origen mucho antes, en el siglo iv.
El origenismo tuvo su centro principal en la Nueva Laura, junto
a Tecua; y sus mximos adversarios fueron los monjes de la Gran
Laura, y conmover profundamente a la Iglesia oriental, durante la
primera mitad del siglo vi; los monjes de la Gran Laura consiguie-
ron del patriarca Efrn de Antioqua la condena del origenismo. La
queja del patriarca Pedro de Jerusaln contra el origenismo, consi-
gui que el emperador Justiniano promulgase 15 cnones en los que
se condenaban nueve errores de Orgenes, a pesar de que haba
muerto en paz con la Iglesia en el ao 254, despus de haber padeci-
do por la fe.
CAPTULO XVII
LA IGLESIA IMPERIAL
BIBLIOGRAFA

ARCE, A., Itinerario de la virgen Egeria (BAC, Madrid 1980); CONGAR,


Y.-DUPUY, R. D., El episcopado y la Iglesia universal (Barcelona 1966);
FARIA, R., L'impero e l'imperatore cristiano in Eusebio di Cesrea. La
prima teologa poltica del cristianesimo (Zurich 1966); GAUDEMET, J.,
L'glise dans l'empire romain (Pars 1959); GRYSON, R., Le ministre des
femmes dans l'Eglise ancienne (Gembloux 1972); MARTIMORT, A. G., La
Iglesia en oracin. Introduccin a la liturgia (Barcelona 1987); PILATI, G.,
Chiesa e Stato nei primi quindici secoli (Roma 1961); SCHILLEBEECKX, E.,
El celibato ministerial (Salamanca 1968).

1. PROGRESIVA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO


EN EL IMPERIO ROMANO

La conversin del emperador Constantino hizo sin duda atractivo


el cristianismo para muchos habitantes del Imperio Romano, y llev
a las puertas de la Iglesia a un buen nmero de ellos, aunque no fue-
se nada ms que porque el cristianismo era la nueva religin del em-
perador. Y desde esta misma perspectiva hay que entender tambin
el influjo negativo que para la expansin del cristianismo tendr, por
la misma razn, la apostasa del emperador Juliano, el cual, durante
su breve reinado que dur apenas dos aos, intent por todos los me-
dios la restauracin del paganismo; pero sus intentos fueron vanos,
porque, si bien la mayor parte de la poblacin del Imperio no haba
recibido an el bautismo, sin embargo, simpatizaba ya con el cristia-
nismo.
A lo largo del siglo iv, hubo dos segmentos de la sociedad impe-
rial que se opusieron con ahnco a la expansin del cristianismo: por
una parte, la aristocracia que ostentaba el poder poltico e intelec-
tual; y por otra, los campesinos ms alejados de las ciudades, los
cuales a comienzos del siglo iv todava desconocan por completo el
nombre de Cristo.
Los polticos y los intelectuales fueron especialmente reacios a la
doctrina del evangelio, porque desde los primeros siglos los cristia-
nos haban sido considerados por ellos como una masa pobre e igno-
rante, con la que las clases altas de la sociedad no queran trato algu-
no. La apostasa, despus de la paz constantiniana, no tuvo inciden-
262 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano
C. 17. La Iglesia imperial 263
cia especial en las comunidades, ni siquiera entre las familias ms de los Alpes, donde San Sisinio y sus compaeros, Martirio y Ale-
aristocrticas; el caso de Juliano el Apstata fue excepcional; y fue jandro, fueron martirizados por los paganos del valle de Anaunia
la consecuencia de que el paganismo permaneca an muy vivo entre (397).
los intelectuales, que haban abandonado ciertamente el paganismo
politesta, para caer en una especie de sincretismo religioso, como el Los campesinos de las Galias y los pastores de las llanuras de
caso del filsofo o retrico Libanio y el historiador Amiano Marceli- Blgica y de Flandes fueron conducidos al bautismo por Victricio de
no, que fueron los educadores de Juliano el Apstata. Rouen a finales del siglo iv y principios del siglo v, cuando ya se ha-
ban mezclado a gran escala con los sajones que habitaban las costas
Hubo algunos obispos en las ciudades ms importantes del Impe- del norte de Europa; pero el gran evangelizador del campesinado del
rio que con gran xito hicieron una profunda obra de captacin de centro y del oeste de Francia fue San Martn de Tours, que abandon
los intelectuales paganos, como San Ambrosio en Miln, San Juan un futuro prometedor en el ejrcito imperial para vestir el hbito mo-
Crisstomo, primero en Antioqua y despus en Constantinopla, San nstico; en su monasterio de Marmoutier form grupos de monjes
Agustn en Hipona y en todo el norte de frica. que se dedicaron en cuerpo y alma a la cristianizacin de aquellas
Entre los escritores ms clebres que se mantuvieron firmes en regiones.
sus creencias paganas durante el siglo iv figuran Smaco y Nicma- El celo misionero de muchos obispos se vio reforzado por la mis-
co Flaviano; y respecto a la aristocracia, puede que Prudencio haya ma actividad de los emperadores, sobre todo de Graciano y de Teo-
exagerado mucho, pero algo de realidad haba en sus palabras cuan- dosio, los cuales declararon una guerra abierta contra los paganos
do deca que a finales del siglo iv un nmero infinito de familias que, de la noche a la maana, se vieron despojados de sus lugares de
nobles se volvieron hacia Cristo y se apartaron del abismo de un pa- culto y de las estatuas de sus dioses, tanto en la parte oriental como
ganismo vergonzoso '. El Senado romano cont entre sus filas un en la parte occidental del Imperio; sobresalieron los monjes de Egip-
nmero considerable de senadores paganos hasta que Odoacro derri- to y de Mesopotamia en esta labor, ms que fantica en ocasiones,
b el Imperio Romano de Occidente (476). Los grandes maestros de que acarre la destruccin de los templos y estatuas de los dioses pa-
la clebre Escuela filosfica de Atenas, donde estudiaron San Basi- ganos; en muchas ocasiones el fanatismo no perdon verdaderas
lio de Cesrea de Capadocia y su amigo Gregorio Nacianceno, se obras maestras del Helenismo tardo; no sin la protesta airada de mu-
mantuvieron fieles al paganismo, hasta que la suprimi el emperador chos intelectuales paganos, como fue el caso de Libanio 2.
Justiniano (f 564).
No fueron solamente los intelectuales y los senadores los que
permanecieron al margen del cristianismo durante el siglo iv; tampo-
co la evangelizacin de los campesinos fue fcil; en la parte oriental 2. DAD AL CSAR LO QUE ES DEL CSAR Y A DIOS
LO QUE ES DE DIOS
del Imperio la penetracin del cristianismo fue sin duda mucho ms
rpida que en la parte occidental; en la campia permaneca una reli-
giosidad idoltrica ancestral que era muy difcil de desarraigar de La confusin surgida de las mutuas relaciones existentes entre la
aquellas mentes. Solamente a finales del siglo iv inici la Iglesia una religin y estado o poder poltico, ya se constata en las religiones
campaa a gran escala para la evangelizacin de los campesinos, es- ms antiguas, por un doble motivo: por una parte, el poder, el mxi-
pecialmente de los que habitaban en las regiones montaosas. mo poder, le pertenece solamente a la divinidad, que se manifiesta
en el poder poltico; de ah arranca la divinizacin del Estado y de
Hubo entonces obispos celosos, como Nicetas de Remesiana sus representantes; y, por otra parte, el Estado necesita un elemento
(366-414), que enviaron grandes levas de misioneros para evangeli- que realice la funcin de integrar o de eliminar cualquier forma de
zar las regiones montaosas de Tracia, cuyos moradores, aunque ha- desintegracin de la sociedad; y esta funcin integradora le ha sido
ban sido sometidos haca mucho tiempo por el Imperio Romano, vi- atribuida a la religin.
van en un estado semisalvaje que se haba incrementado cuando los
brbaros traspasaron las fronteras imperiales. Otro tanto hizo Virgi- La filosofa estoica puso en ese doble principio las bases de la
lio de Trento, quien envi misioneros hasta las zonas ms escarpadas teologa poltica: los dioses y el estado van de la mano; de manera
que no puede haber un estado ateo, un estado sin dioses; como tam-
1
PRUDENCIO, Contra Symmacum, I, 566. 2
LIBANIO, Pro templis, 23.
264 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C. 17. La Iglesia imperial 265

poco puede existir un dios sin un estado en el que apoyarse. La reli- al cristianismo religin oficial del Imperio, y proscriba al paganismo
gin era as el vnculo de unin de los ciudadanos. a la condicin de religin ilcita.
Jess seculariz el Estado, del mismo modo que seculariz la Una convivencia pacfica era imposible a pesar de que el Edicto
creacin entera, en cuanto que ninguna manifestacin suya es dios, de Miln se haba expresado en trminos de libertad religiosa para
sino hechura de Dios creador; la afirmacin de la obra creadora de
Dios les arrebata a las cosas materiales cualquier vestigio de lo nu- todos los ciudadanos del Imperio; antes o despus, tendra que so-
minoso, para convertirlas en objeto de investigacin, de manera que brevenir la tentacin de que el poder poltico quisiera someter el po-
el hombre puede acercarse a ellas para estudiarlas, para dominarlas der religioso a su autoridad, porque la idea de neutralidad respecto a
(Gen 1,28). la religin, cualquiera que sta fuese, no poda entrar en la cabeza de
ningn gobernante poltico de entonces.
La crtica que hace Jess al poder poltico de su tiempo es una pro-
testa contra la divinizacin del estado y de sus representantes; por eso Los primeros pasos en la rotura de la neutralidad proclamada, al
exhorta a sus seguidores a comportarse de una manera diferente a menos en cierta medida, por el Edicto de Miln, fueron dados por los
como lo hacen los poderosos y jefes de las naciones (Me 10,42). Lo dos emperadores que la haban firmado: Licinio, retornando a la an-
cual no significa, sin embargo, que Jess niegue al estado su autoridad tigua condicin de perseguidor de los cristianos, propia de todos los
especfica, que en modo alguno se ha de confundir y, menos an, emperadores anteriores; y Constantino no slo porque inici una ca-
identificar con la autoridad de Dios; cada autoridad tiene sus propias rrera de confrontacin con el paganismo, y de favor respecto al cris-
exigencias que no se han de confundir entre s: Dad al Csar lo que tianismo, sino tambin por considerarse a s mismo como obispo
es del Csar y a Dios lo que es de Dios (Mt 22,21). Por eso mismo, desde fuera.
San Pablo y San Pedro exhortan a los cristianos a someterse a la auto- Sin embargo, el talante de Constantino no fue de imposicin de
ridad civil y pagar los impuestos (Rom 13,1,6; 1 Pe 2,13); y a orar por su autoridad sobre los asuntos internos de la Iglesia, sino de colabo-
todos los constituidos en autoridad (1 Tim 2,lss). Todo lo cual es el racin con ella, a fin de devolver la paz a la sociedad; de hecho, a pe-
mejor indicio de que entre el cristianismo y el poder estatal puede y sar de la peticin de los donatistas para que interviniera en las
debe existir una pacfica convivencia beneficiosa para ambos, sin que contiendas internas de la Iglesia norteafricana, el emperador remiti
ninguna de las dos esferas, religiosa y poltica, se sobreponga a la otra. su solucin a los snodos, que eran las habituales instancias judicia-
Mucho antes de la paz constantiniana, ya se haba expresado en les de la Iglesia de entonces.
este sentido Melitn de Sardes (f 172), el cual, despus de hacer un Sin embargo, a pesar de que algunas intervenciones de Constan-
elogio entusiasta de las buenas relaciones existentes entre el Estado tino en las polmicas eclesiales que siguieron al Concilio de Nicea
y la Iglesia, le recuerda a Marco Aurelio cmo el cristianismo era ya fueron ms beligerantes con determinadas autoridades eclesisti-
para el Imperio una fuente de bienestar y de grandeza; y le promete cas, justo es reconocer que la euforia y la gratitud hacia el primer
al propio emperador y a su familia el mismo bienestar y grandeza si emperador cristiano adormeci la conciencia crtica y proftica de
protege a los cristianos. Y Orgenes (f 254) promete al Imperio vic- muchos obispos ante algunas decisiones imperiales que favorecieron
torias militares si todos sus subditos se hacen cristianos, puesto que la expansin del arrianismo. Todo esto hizo que en tiempos de Cons-
las oraciones de stos son mucho ms eficaces para conseguir la vic- tantino no se plantease en serio la cuestin de las relaciones que de-
toria sobre los enemigos que la misma oracin de Moiss por la beran existir entre la Iglesia y el Estado.
victoria de los ejrcitos de Israel.
Constantino haba dado el primer paso que llevara al cristianis-
Para Eusebio de Cesrea (f 339), el Edicto de Miln significaba mo, a travs de un camino erizado de problemas, a la condicin de
el cumplimiento de las promesas del Antiguo Testamento; y, en con- religin oficial del Imperio; pero antes de que esa situacin de privi-
secuencia, proyect sobre Constantino y sobre todo lo que lo rodea- legio llegara a plasmarse en un decreto imperial, los Pastores tuvie-
ba la mxima sacralizacin, hasta el punto de que quien le niega la ron que clarificar, a travs de grandes sufrimientos, por dnde debe-
veneracin comete un sacrilegio, y su justo castigo no poda ser otro ran discurrir los cauces de unas autnticas relaciones entre la Iglesia
que la pena de muerte. De este modo, por lo menos en cierta medida, y el Estado, entre los ministros de la Iglesia y los ministros del Impe-
el cristianismo ocupaba ahora el puesto de la religin pagana. Esta rio. La ocasin para ello fueron las permanentes intromisiones de al-
inversin de la postura de la Iglesia respecto al Estado, llegar a su gunos emperadores, especialmente Constancio y Valente, en los
culminacin cuando, en el ao 380, el emperador Teodosio proclame asuntos internos de la Iglesia.
C. 17. La Iglesia imperial 267
266 II La Iglesia en el Imperio Romano cristiano
Esta doctrina del gran obispo cordobs fue aplicada de inmediato
Eusebio de Cesrea fue uno de los primeros en reflexionar teol- por San Ambrosio en su confrontacin con el emperador Teodosio el
gicamente sobre las relaciones entre la Iglesia y el Estado; el padre Grande, en la que el obispo de Miln llev a la prctica aquel axioma
de la historia eclesistica, al dejarse llevar por un optimismo desbor- lapidario que haba formulado frente a las pretensiones del empera-
dado hacia quien sac a la Iglesia de aquella horrible situacin de dor Graciano de poner al frente de aquella Iglesia a un obispo arria-
marginacin y persecucin cruenta, puso los cimientos del edificio no: el emperador est en la Iglesia, no por encima de la Iglesia 6.
de una teologa poltica segn la cual el Imperio y la Iglesia son una San Ambrosio se enfrent dos veces y con gran entereza a Teo-
plasmacin del reino celestial en la tierra, el cual solamente tiene dosio el Grande: la primera fue con ocasin de los estragos produci-
una cabeza suprema que es el emperador cristiano, vicario de Dios y, dos en Calnico, una pequea ciudad junto al Eufrates por un grupo
por lo mismo, seor del Imperio y seor de la Iglesia; esto en frmu- de fanticos, con su obispo al frente, en los que fue incendiada la si-
la de Eusebio equivale a decir que el emperador cristiano es una es- nagoga juda, y que el emperador mand reconstruir a expensas del
pecie de obispo universal3, que est por encima de todo el colegio obispo. En realidad la decisin imperial era justa; pero San Ambro-
episcopal, sobre el cual puede impartir rdenes. sio se opuso a esta intromisin imperial en la jurisdiccin de la Igle-
Eusebio ha puesto as las primeras piedras de un edificio en el sia, y exigi, y consigui, en una celebracin pblica de la Eucaris-
que encontrarn cobijo los excesos del futuro cesaropapismo bizanti- ta, que el emperador revocase su disposicin.
no, segn el cual el emperador era legtimamente Csar y Papa a la Ms humillante an fue la penitencia pblica a la que San
vez; y a quien se deberan someter todos los asuntos del Imperio y de Ambrosio someti a Teodosio por la masacre ordenada por l contra
la Iglesia. Fue Len III el Isurico quien mejor formul el cesaropa- la poblacin de Tesalnica, por haber asesinado sus habitantes a un
pismo, al escribir al papa Gregorio II: has de saber que yo soy Csar funcionario imperial especialmente odiado por ellos. San Ambrosio
y Papa a la vez. le exigi una penitencia pblica; y el emperador se someti.
Es modlica a este respecto la carta que Osio de Crdoba escri- Osio de Crdoba estableci las lneas fundamentales de actua-
bi al emperador Constancio; es digna de la pluma del apstol San cin en las relaciones entre la Iglesia y el Estado; San Ambrosio pro-
Pablo, tanto por la ternura que muestra al emperador, a quien consi- fundiz an ms en la lnea trazada por el venerable cordobs, pero
dera como su nieto, como por la firmeza en la defensa de la fe, aun- sera el papa Gelasio (483-492) quien le diese una aclaracin defini-
que sea a costa de la propia vida; aquel venerable pastor cordobs, tiva con rango de magisterio pontificio.
de carcter algo brusco, tierno y firme a la vez, intachable en su vir-
tud, casi centenario ya, se retrat de cuerpo entero en esa carta, de la
que se ha llegado a decir que no hay cosa tan grande, tan sabia, tan 3. ESTRUCTURA Y ORGANIZACIN DE LA IGLESIA IMPERIAL
generosa, en una palabra, tan episcopal 4:
Yo confes a Cristo ya una vez, cuando tu abuelo Maximiano susci- a) Obispos, arzobispos y patriarcas
t la persecucin. Y si t me persiguieres, pronto estoy a padecerlo todo,
antes que derramar sangre inocente y ser traidor a la verdad. De ningn La rpida expansin del cristianismo despus de la paz constanti-
modo puedo aprobar tu conducta, ni tus escritos, ni tus amenazas...
No te entrometas en los asuntos de la Iglesia, ni nos mandes sobre niana, trajo consigo la creacin de numerosas comunidades locales,
puntos en que debes ser instruido por nosotros. A ti te dio Dios el al frente de las cuales haba un obispo, tanto si se trataba de una gran
Imperio; a nosotros nos confi la Iglesia. Y as como el que te robase ciudad como de una pequea aldea. Una vez consagrado un obispo
el imperio se opondra a la ordenacin divina, del mismo modo gur- para una determinada Iglesia local, deba permanecer en ella de por
date t de incurrir en el horrendo crimen de adjudicarte lo que toca a la vida, de manera que los obispos no podan ser trasladados de una
Iglesia. Escrito est: Dad al Csar lo que es del Csar, y a Dios lo que Iglesia local a otra, porque la unin de un obispo con su Iglesia se
es de Dios (Mt 22,21). Por lo tanto, ni a nosotros es lcito tener el im- consideraba como un matrimonio que solamente terminaba con su
perio en la tierra, ni t, oh rey, tienes potestad en las cosas sagradas 5. muerte. A lo largo del siglo iv esta norma se quebrant con facilidad,
lo cual dio origen a conflictos y cismas; y en el siglo v fue mitigada
3
EUSEBIO DE CESREA, Vida de Constantino, 1, 44, 1-2.
TlLLEMONT, Mmoirespour servir a l'histoire ecclsiastique, VII, p.313. 6
5 SAN AMBROSIO, Sermo contra Auxentium, 36.
OSIO DE CRDOBA, Carta al emperador Constancio: PG 25,744-748; citada
por Z. GARCA ViLLADA, Historia eclesistica de Espaa, I (Madrid 1929) 33-35.
268 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C. 17. La Iglesia imperial 269

en determinadas circunstancias, como el rechazo del obispo por la Captulos, despus del II Concilio de Constantinopla (553), dos Igle-
comunidad, la expulsin violenta justificada, e incluso por necesida- sias consiguieron el ttulo honorfico de Patriarcado a perpetuidad; al
des pastorales, todo lo cual, con el paso del tiempo, dar lugar a una declararse en cisma el arzobispo de Aquileya, esta Iglesia se dividi
fcil legitimacin de los traslados episcopales. en dos: Aquileya y Grado. Grado se reconcili pronto con Roma, y
Tampoco estaba permitido que un obispo se diera a s mismo un para que no estuviese en inferioridad respecto de Aquileya se le con-
sucesor o se nombrase un obispo auxiliar, al estilo de lo que acaeci cedi el ttulo de Patriarcado, ttulo que pas despus a la Iglesia de
con San Agustn que fue nombrado obispo auxiliar por el obispo de Venecia, que permanece todava; el Patriarcado de Aquileya, que
Hipona 7 . permaneci separada de Roma bastante tiempo, pas posteriormente
La constitucin de nuevas Iglesias locales con obispo propio a la Iglesia de Udine hasta que desapareci este ttulo en 1751.
competa a los obispos de la provincia, teniendo en cuenta el nmero
de cristianos; cuando el nmero de fieles era muy reducido, en la
Iglesia occidental eran atendidos por sacerdotes itinerantes, enviados
por el obispo de la ciudad ms prxima; y en la Iglesia oriental, b) El Primado del obispo de Roma
cuando el nmero de fieles era suficiente, se designaba un korepisco-
po, algo as como un obispo de zona, dependiente del obispo de la El obispo de Roma era el Patriarca de todo el Occidente, incluida
Iglesia local correspondiente. la Prefectura del Ilrico. Cuando el emperador Graciano cedi esta
A partir del siglo iv, hubo regiones poco extensas, pero muy po- prefectura a Teodosio el Grande, el patriarca de Constantinopla qui-
bladas, que tenan un nmero elevado de sedes episcopales; y regio- so someterla a su jurisdiccin eclesistica; pero el papa San Dmaso
nes, en cambio, muy extensas, pero poco pobladas, con un nmero se opuso y nombr Vicario apostlico, dependiente de Roma, al
muy reducido de obispos; el primer caso se dio en el norte de frica obispo de Tesalnica.
y en Italia central y meridional, y el segundo, en las Galias, en Espa- l obispo de Roma, en cuanto Pastor de la Iglesia universal, no
a y en las regiones del Danubio y de los Balcanes. tena un ttulo reservado exclusivamente para l, porque los ttulos
Los obispos estaban obligados a residir de un modo permanente de Papa, Apostolicus, Sumo Pontfice, y otros, los comparta con
en su sede episcopal; los snodos prohibieron con frecuencia que los muchos otros obispos; sin embargo, a partir del siglo iv, se empez a
obispos estuvieran fuera de sus sedes, lo cual es el mejor indicio de reservar en exclusiva para l, por consenso implcito, el ttulo de
que esa norma se quebrantaba con facilidad. Papa. Gregorio Magno (590-604) se dio el ttulo de Siervo de los
Poco a poco fue cambiando tambin la terminologa; cada sede siervos de Dios, en contraposicin polmica con el ttulo de Patriar-
episcopal pas a denominarse Dicesis; y el conjunto de varias di- ca ecumnico que se haba dado el Patriarca de Constantinopla; y se
cesis, en Oriente se llamar Eparqua, en Occidente Provincia o es el ttulo con que los Papas inician todava hoy sus cartas enccli-
Archidicesis; y el conjunto de varias Eparquas o Provincias recibi cas y otros documentos oficiales de la Santa Sede.
el nombre de Patriarcado. El Concilio de Nicea, aunque no em- Desde el principio, el obispo de Roma era elegido por el clero y
please exactamente esta terminologa, ya conoci y organiz los los fieles de la comunidad; en cambio los dems obispos solan ser
Patriarcados. elegidos por la comunidad, pero con la confirmacin de los obispos
Ya se ha visto en un captulo anterior cmo el Concilio I de Nicea' de la provincia. Los emperadores, a partir de Constancio, pretendie-
(325) haba reconocido la precedencia de Roma, Alejandra y Antio- ron imponer sus candidatos para la silla de San Pedro, con el subter-
qua sobre todas las dems Iglesias, y cmo el Concilio I de Cons- fugio de que ellos representaban a los fieles, aunque admitan tam-
tantinopla (381) introdujo un cambio a favor de Constantinopla y en bin el voto decisivo del clero romano; pero no lo consiguieron; de
detrimento de Alejandra y Antioqua, el cual aunque no fue recono- modo que la libertad en la eleccin del obispo de Roma se mantuvo
cido por Roma, acab por legalizarse en la Iglesia oriental. en general hasta el siglo vm; es decir, hasta que el obispo de Roma
empez a ser Soberano de los Estados Pontificios, como consecuen-
Algunos obispos obtuvieron, a ttulo personal, la denominacin
cia de la Donacin carisaca de Pipino el Breve (754); desde enton-
de Patriarcas; en cambio, con ocasin de la controversia de los Tres
ces, se hicieron presentes, primero, las influencias de las familias
ms notables de Roma; y, despus de la coronacin imperial de Car-
7
EUSEBIO DE CESREA, Historia Eclesistica, 6, 11, 1-3; PAULINO DE OLA, lomagno (800), las familias nobles de Roma fueron sustituidas por
Carta 7, 2. los emperadores alemanes.
11. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano
C. 17. La Iglesia imperial 271
El papa Bonifacio II (530-532) public un decreto por el cual se
reservaba el derecho de nombrar a su sucesor; pero tuvo que anularlo 4. ELECCIN, FORMACIN, SUSTENTO Y PRIVILEGIOS
por la oposicin del clero romano. DEL CLERO

La distincin que hace el papa Inocencio I (401-417) entre cl-


c) Nuevos cargos y oficios eclesisticos rigos de orden superior e inferior 8 ya era bien patente a lo largo del
siglo iv. Los clrigos del orden superior eran los obispos, presbte-
El incremento del nmero de cristianos en las principales ciuda- ros y diconos, cuya consagracin estaba reservada exclusivamente
des oblig a habilitar otros lugares de culto, distintos de la iglesia a los obispos; el propio Cdigo Teodosiano les reconoce una situa-
episcopal; inicialmente, en Roma estas iglesias se llamaron Ttulos, a cin civil privilegiada 9 . Los clrigos del rango inferior no tenan un
los que se les asign algunos clrigos fijos, los cuales seguan perte- estatuto eclesistico bien delimitado, tanto por lo que respecta al n-
neciendo al nico Presbiterio de la comunidad episcopal; fuera de mero como respecto a sus funciones en cada Iglesia local; podan
Roma se generaliz el nombre de parroquia. crearse otros oficios, segn las necesidades de cada Iglesia local,
Cuando las parroquias rurales se hicieron ms numerosas, y sus pero los ms habituales en todas las Iglesias fueron: subdicono,
sacerdotes seguan perteneciendo al Presbiterio de la Parroquia-ma- aclito, exorcista, ostiario y lector. El subdiaconado fue inicialmente
dre, se constituy el oficio de arcipreste, o director de un determina- un desdoblamiento del diaconado, razn por la cual hoy da se ha
do grupo de parroquias, nombre y oficio que no se deben confundir suprimido.
con los del arcipreste de la sede episcopal, que sustitua al obispo en El ingreso en la clericatura comenzaba por el oficio de lector;
su ausencia. pero no se ha de entender como si se tratase de un escalafn que lle-
El archidicono ayudaba al obispo en la administracin de los vara al lector hasta los ltimos peldaos de la escala clerical; eran
bienes materiales de la dicesis, y en el ejercicio de su ministerio ministerios independientes, aunque es cierto que, posteriormente, es-
episcopal; fue muy frecuente que el archidicono sucediera al obispo pecialmente en la Iglesia occidental, se suban escalonadamente los
en la silla episcopal. distintos ministerios clericales, de modo que era obligatorio ejercer
Los sincelos o cubicularios eran consejeros que acompaaban cada ministerio antes de pasar al grado superior. El Concilio de Sr-
permanentemente a los obispos. Los ecnomos tenan a su cuidado dica (343) dio una disposicin general en este sentido; y los papas
la administracin de los bienes de las parroquias; posteriormente fue Siricio (384-398) y Zsimo (417-418) establecieron los intersticios,
un cargo inferior al del prroco; con ellos se provea al ministerio sa- es decir, un tiempo intermedio para el paso de un ministerio a otro.
cerdotal en comunidades que todava no haban alcanzado la catego- Los snodos establecan algunas condiciones para la admisin a
ra de parroquias. Los abogados o defensores se encargaban de la de- los ministerios; en general, se exiga una edad mnima: 21 aos para
fensa de los intereses de la Iglesia ante las autoridades civiles. Los el aclito y el subdicono, 25 para el dicono, 30 para el presbtero,
notarios ayudaban al archidicono en lo relativo a la redaccin de y entre 45 y 50 para el obispo; pero las excepciones se hicieron cada
los documentos eclesisticos. Los archiveros custodiaban los docu-. vez ms frecuentes; San Ambrosio fue obispo a los 24 aos; tambin
mentos de la Iglesia. Los apocrisarios eran los nuncios o legados del se exiga la integridad corporal y la salud fsica; no se admita a quie-
Papa y de los Patriarcas en la corte imperial; existen desde la segun-
nes tenan graves deformaciones fsicas o enfermedades mentales l0 ;
da mitad del siglo iv.
y, sobre todo, se exiga la madurez personal que requera cada uno de
Tambin se suprimieron algunos oficios que haban tenido mu- los distintos ministerios, y unas cualidades y virtudes morales bien
cha importancia en la Iglesia de los tres primeros siglos: los ostiarios acreditadas.
que se encargaban de la custodia de las puertas para que no entrasen Se negaba la admisin a los ministerios a los apstatas en tiem-
gentes extraas a la comunidad; y los exorcistas. Al disminuir el n- pos de persecucin, y a quienes provenan de una comunidad cism-
mero de mujeres adultas en el catecumenado, el oficio de las diaco- tica o hertica, aunque en este caso, generalmente se les dejaba en el
nisas se hizo innecesario y fue suprimido. rango ministerial que hubieran tenido en su comunidad anterior; as

8
INOCENCIO I, Epist. 2, 3.
9
Cdigo Teodosiano, 12, 1, 163.
10
Concilio de Ilberis, c.29; GELASIO I, Epist. 14, 2.
C. 17. La Iglesia imperial 273
272 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano
El propio emperador Constantino concedi tambin a los obispos
sucedi con los donatistas. Los cnones prohiban tambin la admi- jurisdiccin en causas civiles; de modo que los jueces estaban obli-
sin a los recin bautizados; pero tambin esta norma tena excep- gados a seguir el dictamen del obispo como arbitro previamente ele-
ciones, como fue el caso del propio San Ambrosio que fue elegido gido por las partes contendientes; este privilegio result bastante
para la sede episcopal de Miln cuando todava era catecmeno, y gravoso para los obispos, porque no slo los cristianos en general,
consagrado a los ocho das de haber recibido el bautismo; otro tanto sino tambin muchos paganos, acudan al tribunal del obispo, porque
sucedi con Nectario, Patriarca de Constantinopla. estaban seguros de su imparcialidad, y adems eran gratuitos.
Los candidatos a la clericatura eran presentados al obispo por la El nmero de clrigos durante los primeros siglos fue siempre
comunidad; y tambin al revs, el obispo los presentaba a la comuni- proporcionado al nmero de fieles, pero en algunas regiones, como
dad, la cual los aceptaba o los rechazaba; en el caso de los obispos, la el norte de frica durante el cisma donatista y en Italia desde la inva-
comunidad los presentaba a los obispos de las comunidades ms pr- sin de los Brbaros, los obispos se lamentan de la falta de vocacio-
ximas, los cuales, por lo menos tres, procedan a su consagracin; y nes para la clericatura. San Agustn y San Juan Crisstomo quisieron
en ocasiones eran los propios obispos de la provincia los que desig- suplir este dficit vocacional acudiendo a reclutar sus clrigos entre
naban y consagraban al obispo de una comunidad. los monjes, pero stos se negaban alegando que ellos tenan voca-
La formacin del clero se imparta en las Escuelas catequticas; cin de monjes, no de clrigos; no faltaron, sin embargo, casos en
y en las comunidades en las que no existan estas Escuelas, los clri- los que algunos monjes fueron ordenados de presbteros y de obis-
gos, en todos sus grados, se formaban bajo la vigilancia del propio pos, incluso contra su voluntad n .
obispo, o en algn monasterio. San Agustn en Hipona y San Euse- Las comunidades cristianas fueron habilitadas para recibir heren-
bio en Vercelli fundaron los primeros seminarios, reuniendo en un cias, y ms tarde quedaron exentas de las tasas de sucesin; los bie-
lugar determinado a todos los jvenes que se preparaban para los nes eclesisticos estaban siempre exentos de tributos extraordina-
distintos ministerios. San Juan Crisstomo escribi un buen manual rios, pero tenan que pagar las contribuciones ordinarias.
para la formacin de los sacerdotes, titulado Sobre el sacerdocio, en El derecho de asilo que anteriormente tenan los templos paga-
el que expone los diversos ministerios en que se tiene que ocupar un nos, pas ahora a los templos cristianos; y el emperador Teodosio II
sacerdote; y San Ambrosio escribi sobre el mismo tema en su obra lo extendi en el ao 431 a los lugares contiguos del templo.
Sobre los oficios de los ministros.
Al principio, los clrigos se procuraban por s mismos el susten-
to, independientemente de su ministerio eclesistico, desempeando 5. EL CELIBATO MINISTERIAL
algn oficio artesanal o agrcola; pero a medida que las comunidades
tenan un nmero mayor de fieles, que exigan una dedicacin com- a) En los tiempos apostlicos
pleta de sus ministros, entonces stos eran sustentados mediante las
limosnas y colectas que se hacan en la comunidad en las asambleas
La Iglesia naciente estuvo muy ligada a la estructura familiar, no
litrgicas. Estos ingresos de las iglesias se dividan en cuatro partes:
slo desde la perspectiva del mbito en que se reunan los fieles para
1) para el obispo, 2) para el clero, 3) para los pobres, 4) para los
sus asambleas cultuales, la iglesia domstica, sino tambin por las
gastos de fbrica y mantenimiento de los edificios de culto.
cualidades que se exigan a los dirigentes de las comunidades. El
El emperador Constantino concedi a los clrigos en general la obispo, los presbteros y diconos tenan que ser buenos padres de
exencin de los cargos pblicos; y concedi a los obispos el Privile- familia, estrechamente unidos a sus esposas, para vigilar la buena
gio del fuero, por el cual quedaron exentos de los tribunales civiles, marcha de su casa: El obispo debe ser hombre de una sola mujer...,
tanto en procesos contenciosos como criminales, de modo que los que sepa gobernar bien su propia casa y mantener a sus hijos en la
obispos solamente podan ser juzgados por el Snodo provincial; y, si sumisin de manera perfectamente digna, porque quien no sabe go-
se les declaraba culpables, entonces eran entregados al brazo secu- bernar su casa, cmo podr cuidar de la Iglesia de Dios? (1 Tim
lar, es decir, a las autoridades civiles, para que les aplicasen las pe- 3,4-5; cf Tit 1,6-9).
nas correspondientes; posteriormente, el emperador Justiniano
(527-565) extendi este privilegio a todo el clero y tambin a los
monjes; los clrigos inferiores al obispo y los monjes eran juzgados 11
J. LVAREZ GMEZ, Historia de la Vida Religiosa, I (Madrid 1987) 277.
por el tribunal del obispo.
274 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano
C. 17. La Iglesia imperial 275
El ministro de la Iglesia en la era apostlica es presentado como
un hombre casado, ponderado, ejemplar entre sus convecinos; preci-
samente por estas cualidades, ha sido llamado al ministerio eclesial. En los siglos ni y iv reapareci con fuerza el encratismo del si-
Esto significa que en la Iglesia de los orgenes no se tena prevencin glo ii, lo cual oblig a algunos santos Padres a una seria reflexin so-
alguna contra la mujer ni contra el sexo, en relacin con el ministerio bre el matrimonio y el celibato, que se puede sintetizar en esta fr-
eclesial. Nada ms lejos por entonces que la ley eclesistica del mula: el matrimonio es bueno, pero el celibato an es mejor. Y, a la
celibato. larga, este entusiasmo por el celibato acab en un cierto menosprecio
del matrimonio; de modo que el Concilio de Gangra (Paflagonia)
(340-341) conden el rigorismo encratita de Eustacio de Sebaste,
poniendo a salvo definitivamente la bondad del matrimonio cristia-
b) Primeros conflictos entre cristianismo y vida conyugal no, y confirmando tambin el aprecio tradicional de la Iglesia por la
virginidad y la continencia 13.
La literatura neotestamentaria, en general, mira con gran sereni- El Concilio I de Nicea rechaz la pretensin de algunos Padres
dad e incluso con gran benevolencia la sexualidad como realidad conciliares de imponer el celibato o la continencia conyugal a los
plenamente humana; y se muestra hostil para con algunas corrientes ministros de la Iglesia 14; la intencin de este concilio tenda a salva-
de pensamiento contrarias a la sexualidad, como fueron determina- guardar la dignidad del matrimonio frente a los encratitas; pero a lo
das sectas gnsticas contrarias al matrimonio. largo del siglo iv abundan los testimonios de escritores eclesisticos
Lo cual no es bice, sin embargo, para que el Nuevo Testamento que se declaran a favor del celibato y en contra de la disposicin de
exalte a quienes, por peculiar don del Espritu, han optado por el ce- Nicea.
libato (Mt 19,12; 1 Cor 7,7-40). Es el propio San Pablo quien puso
en guardia a los cristianos contra ciertas infiltraciones de tendencia
gnstica y dualista, que prohiban el matrimonio (1 Tim 4,1-3). c) Legislacin cannica sobre el celibato en la Iglesia oriental
Algunas de esas tendencias no tardaron mucho tiempo en aparecer
en las comunidades cristianas del siglo n, dando lugar a Iglesias cis- En la Iglesia oriental se va imponiendo, a lo largo del siglo iv, la
mticas de tendencia excesivamente rigorista, como el encratismo que prctica de elegir a los obispos entre las filas de los monjes, que, por
consideraba a la mujer nicamente como hechura del demonio, de su propia naturaleza, estaban obligados al celibato, aunque algn
modo que la unin entre el hombre y la mujer en el matrimonio era obispo, como San Sinesio, puso como condicin para aceptar el epis-
considerada como una obra doblemente diablica; en cambio el varn copado que le permitieran seguir conviviendo con su esposa. En
era considerado como una criatura medio divina y medio diablica. Egipto, donde el monacato floreci de un modo especial, se generali-
Todos los Padres de la Iglesia, incluidos quienes ms afectados z el celibato entre los obispos; sin embargo, en la Iglesia oriental en
estuvieron por el rigorismo asctico, como pudieron ser San Jerni- general, todava en el siglo v haba obispos casados, hasta que una
mo y San Epifanio de Salamina, se opusieron a estas desviaciones ley imperial de Teodosio II impuso el celibato a los obispos que eran
herticas que contradecan la autntica concepcin cristiana del clibes en el momento de su consagracin; a los obispos que se ha-
mundo y de la vida. ban casado antes de su consagracin episcopal, se les permita con-
Muchos fieles cristianos, a causa de estas infiltraciones herticas tinuar conviviendo con sus esposas, pero en continencia perfecta 15;
en las comunidades, y debido tambin a la cada vez ms apremiante esta disposicin teodosiana fue confirmada ms tarde por el Cdigo
presencia de la filosofa platnica, encontraban serias dificultades a de Justiniano ( | 565) l6.
la hora de armonizar su bautismo y su vida conyugal. Por consi- El Concilio Trulano II (692) recopil y sintetiz la praxis y la le-
guiente, hay que tener muy bien en cuenta que, en la Iglesia primiti- gislacin relativa al celibato de la Iglesia oriental: se obliga al obispo
va, no se planteaba problema alguno entre ministerio eclesial y celi- a vivir en continencia, de modo que si estaba casado antes de su con-
bato, sino, ms profundamente, entre bautismo y vida conyugal 12.
13
MANSI, II, 1095.
12 14
A. VOOBUS, Celibacy. A requirement for admission to Baptism in the syrian SCRATES, Historia Eclesistica, I, 11: PG 67,101-104; SOZOMENO, Histo-
Church (Estocolmo 1951). ria Eclesistica, I, 23: PG 67,925.
15
Cdigo Teodosiano, XVI, 2, 44.
16
Cdigo de Justiniano, XLII, 1.
276 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C. 17. La Iglesia imperial 277

sagracin, tena que separarse de su esposa, pero quedaba obligado a ban, su matrimonio era ilcito, pero vlido; la nulidad del matrimo-
procurarle el sustento. Los presbteros, diconos y subdconos, si nio de los presbteros, diconos y subdiconos contrado despus de
estaban casados antes de su ordenacin, podan continuar con su es- la ordenacin, no fue establecida hasta el Concilio II de Letrn
posa y mantener las relaciones conyugales; pero no podan contraer (1139). Posteriormente ha habido diversos intentos por eliminar el
matrimonio despus de ordenados, ni segundas nupcias si enviuda- celibato en la Iglesia latina, apelando a falsas bulas pontificias; tam-
ban despus de la ordenacin; las disposiciones del Trulano II per- bin se plante el tema en los Concilios de Constanza (314-317) y en
manecen todava en vigor, aunque se admiten excepciones respecto el de Trento, pero, en vez de suprimirlo, ratificaron las disposiciones
al matrimonio de los presbteros, diconos y subdiconos despus de del Concilio II de Letrn.
la ordenacin, e incluso respecto a las segundas nupcias.

6. LITURGIA Y VIDA CRISTIANA


d) Legislacin cannica sobre el celibato en la Iglesia
occidental a) Desarrollo de la liturgia en el siglo IV

El canon 33 del Concilio de Elvira (305), que no hizo otra cosa La liturgia experiment una profunda reorganizacin durante el
que recoger una normativa anterior de la Iglesia espaola, impuso la siglo iv. En lo esencial, el culto era fundamentalmente el mismo en
continencia a los clrigos. Este canon iliberitano estaba destinado a todas las Iglesias de Oriente y de Occidente; pero los usos y costum-
una concreta Iglesia local o, en todo caso, nacional. Las primeras bres, que desde los mismos orgenes de la Iglesia se dejaban a la ini-
disposiciones en torno al celibato, para toda la Iglesia occidental, se ciativa y creatividad del presidente de la asamblea, se han ido unifor-
deben al papa Siricio, quien en el snodo romano del ao 385 lo mando cada vez ms dentro de determinados mbitos geogrficos; y
aconsej solamente a los presbteros y diconos; pero posteriormen- as surgieron las diferentes liturgias, de modo que cada Iglesia de
te convirti este consejo sinodal en obligacin en cartas dirigidas al una cierta importancia tena la suya propia: Jerusaln, Liturgia de
obispo Himerio de Tarragona y a los obispos del norte de frica 17. Santiago; Antioqua, Liturgia de San Clemente; Alejandra, Liturgia
El snodo de Cartago (390) hizo suyas las disposiciones del snodo de San Marcos; Constantinopla, Liturgia de San Juan Crisstomo;
romano 18. Roma, Liturgia Romana; Francia, Liturgia Galicana; Miln, Li-
Las Iglesias de las Galias, despus de haber recibido una carta de turgia de San Ambrosio; Espaa, Liturgia Visigtica (despus
Inocencio I (404) en ese mismo sentido, impusieron el celibato a Mozrabe).
presbteros y diconos en los snodos de Orange (441) y de Arles En Occidente prevaleci la liturgia romana. Cada una de estas li-
(524). turgias ha transmitido sus propios Leccionarios y Sacramntanos.
El papa Len Magno, por razones de justicia, autoriz de nuevo a En la Iglesia romana son dignos de mencin el Sacramentario Leo-
cohabitar con sus esposas a los clrigos casados antes de la ordena- niano (s.v), el Sacramentario Gelasiano (s.vm) y el Sacramentario
cin, pero los exhortaba a observar la continencia 19; y fue el propio Gregoriano (s.vm).
Len Magno quien extendi la ley del celibato a los subdiconos de Desde el siglo iv la liturgia experiment un notable desarrollo: se
la Iglesia occidental 20 . aumentaron las fiestas; se distinguieron los tiempos litrgicos; se
Todas estas normas sinodales y pontificias no imponan a los cl- crearon expresiones ms conformes con los nuevos dogmas trinita-
rigos propiamente el celibato, es decir, la obligacin de no casarse, rios y cristolgicos. Las liturgias orientales se enriquecieron con una
sino la de observar la continencia con sus esposas, porque en reali- gran exuberancia de ceremonias, quiz por influjo del ceremonial de
dad aunque se les prohiba el matrimonio, sin embargo, si se casa- la corte imperial de Constantinopla. Las liturgias occidentales, den-
tro de su extraordinaria sobriedad, introdujeron una gran variedad de
oficios: de mrtires, de confesores, de vrgenes.
17
SIRICIO, Papa, Carta a Himerio, 7: PL 56,559; Carta a los obispos de frica:
PL 56,728.
18
MANSI, III, 692.
19
SAN LEN MAGNO, Carta a Rstico, 3: PL 54,1204.
20
SAN LEN MAGNO, Carta a Anastasio, 14: PL 54,672-673. < "; m
C. 17. La Iglesia imperial 279
278 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano
las persecuciones; ahora estas reliquias eran envueltas en paos pre-
b) Fiestas litrgicas de Cristo y de la Virgen Mara ciosos, se guardan en urnas valiosas, y se les dedicaron suntuosas ba-
slicas; pero el culto a las reliquias ocasion tambin abusos, supers-
Desde el siglo iv aumentaron en buen nmero las fiestas de Cris- ticiones, y trfico de reliquias falsas. Algunos herejes negaron la uti-
to y de la Virgen. Las fiestas suponan la asistencia a la celebracin lidad del culto de las reliquias.
de la Eucarista y el descanso. El poder civil apoy estas prescripcio- Despus del hallazgo de la Cruz de Cristo por Santa Elena, en Je-
nes eclesisticas. rusaln, empez la peregrinacin a los santos lugares de la vida y pa-
Las fiestas ms significativas de Cristo se agruparon en torno a sin de Cristo. Algunos peregrinos dejaron relatos detallados de su
los ciclos de Navidad y Pascua. En las Galias se introdujo (s.v) en el peregrinacin; sobresale entre todos el Itinerario de Egeria, una
calendario litrgico el tiempo de Adviento, como preparacin para la monja espaola, probablemente pariente de Teodosio el Grande, que
fiesta de Navidad; y de las Galias pas a Roma en el siglo siguiente. emprendi una minuciosa peregrinacin por todos los lugares de cul-
Las fiestas de la Virgen Mara empiezan a introducirse en la litur- to que tenan por entonces algn renombre, sobre todo los santos lu-
gia en el siglo IV; la primera fiesta mariana de la que se tiene noticia gares de Tierra Santa, hasta el Sina, siendo una de las fuentes ms
fue la Purificacin; en el siglo siguiente, y en Jerusaln, la fiesta de importantes de la Historia de la Iglesia y, especialmente, de la litur-
la Asuncin o Dormicin; en el Asia Menor se introdujo la fiesta de gia del siglo iv 21.
la Anunciacin en el siglo vi; y la fiesta del Nacimiento de Mara en
Roma, en el siglo yn.
El Concilio de feso (431), al proclamar la Divina maternidad de d) Evolucin de la liturgia sacramental
Mara, increment notablemente su veneracin y su culto; a partir de
entonces se le dedicaron baslicas, pequeos templos y capillas por
toda la cristiandad. El bautismo solemne se administraba anteriormente slo en la vi-
gilia pascual; pero en el siglo iv tambin en las vigilias de Navidad y
de Epifana; se construyeron esplndidos baptisterios para el bautis-
mo por inmersin. En el siglo v se generaliz el bautismo de los
c) Veneracin y culto de los santos recin nacidos; lo cual supuso que el catecumenado empezase a
decaer.
Despus de la paz constantiniana aument la veneracin y culto La confirmacin se separ del bautismo cuando ste empez a
de los mrtires; sus reliquias se colocaron en los altares, de modo ser administrado por simples sacerdotes. En Occidente la confirma-
que un concilio de Cartago orden romper todos aquellos altares en cin era administrada solamente por el obispo; en cambio, en Orien-
los que no hubiese reliquias de algn mrtir. te podan administrarla tambin los sacerdotes, pero siempre con el
Al concluir las persecuciones cruentas del Imperio Romano, los crisma consagrado por el obispo.
fieles empezaron a venerar a los nuevos hroes del cristianismo, los La Eucarista se celebra ahora con gran solemnidad y con formu-
monjes y aquellos Pastores que confesaban a Cristo, no ya con la larios fijos, en el marco impresionante de las nuevas baslicas ador-
tortura, como aquellos cristianos que haban padecido por Cristo, nadas con esplndidos mosaicos y frescos. La comunin se distribu-
pero no haban muerto en los tormentos: los nuevos confesores testi-
ye todava bajo las dos especies; el pan consagrado se entregaba en
moniaban a Cristo con la prctica de las virtudes cristianas. De ah la
la mano y el vino consagrado era distribuido por el dicono en una
distincin entre mrtires y confesores del calendario cristiano. El
primer cristiano que recibi culto sin ser mrtir fue San Antonio copa, en tiempos del papa Agapito (535-536) empez la costumbre
Abad, el prototipo de los monjes anacoretas. de introducir el pan consagrado directamente en la boca de los fieles;
pero esta prctica no se generaliz en Occidente hasta la Edad Me-
En el siglo v se generalizaron las dos fiestas del ciclo de San dia. Se suprimi la costumbre de entregar la Eucarista para que los
Juan Bautista, nacimiento y martirio, juntamente con la del proto- fieles la llevaran a su casa. La recepcin de la Eucarista en la cele-
mrtir San Esteban. En Roma se celebraba con anterioridad la fiesta bracin litrgica se hizo cada vez ms de tarde en tarde. El snodo de
de San Pedro y San Pablo, que en el siglo V se extendi a la Iglesia
oriental.
Una manifestacin de la veneracin de los santos fue desde el si- A. ARCE, Itinerario de la virgen Egeria, p.35-58.
glo iv la veneracin de sus reliquias, que proceda ya de la poca de
280 77. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano

Agde (506) no consideraba cristianos a quienes no recibieran la Eu-


carista por lo menos en las fiestas de Navidad, Pascua de Resurrec-
cin y Pentecosts. A los feles que asistan a la celebracin litrgica
pero no comulgaban, se les distribua un pedazo de pan bendito (Eu- CAPTULO XVIII
logia). Este pan bendito lo enviaban tambin a otros obispos como UN MUNDO DE IMGENES Y DE COLORES
signo de comunin eclesistica; esta costumbre se introdujo en la
Iglesia oriental a finales del siglo ni, y en la Iglesia occidental en el
siglo vi. BIBLIOGRAFA
En la administracin del sacramento del Orden, a la imposicin
LVAREZ GMEZ, J., Arqueologa cristiana (BAC, Madrid 1998);
de manos y a la oracin, que continuaron como elementos esencia-
BATLL HUGUET, P., Arte paleocristiano (Barcelona 1947); BEIGBEDER, O.,
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El Sacramentarlo Gelasiano introdujo nuevos ritos para la con- d'images. Premieres reprsentations chrtiennes (Ginebra 1990); Du
sagracin de los leos y la administracin del sacramento de la BOURGUET, P., La pintura paleocristiana (Barcelona 1967); GRABAR, A., El
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En el siglo iv, con ocasin de las herejas que pusieron en peli- nografa cristiana (Madrid 1985); LEROY, A., Origen del arte cristiano
(Madrid 1967); MANCINELLI, F., Catacumbas de Roma (Florencia 1994);
gro, por una parte, la dignidad del matrimonio, como los encratitas, MANGO, C, Arquitectura bizantina (Madrid 1975); MARTIMORT, G. A.,
y, por otra parte, menospreciaban la virginidad cristiana, como Elvi- L 'iconographie des Catacombes et la cathchse antique: Rivista di Arch.
dio, los santos Padres y Doctores de la Iglesia clarificaron la doctrina crist. 25 (1949) 106-114; MARTN, J. A., Iniciacin a la lectura de los iconos
del matrimonio y de la virginidad. Y la legislacin civil sobre el ma- (Zaragoza 1990); PLAZAOLA, J., Historia y sentido del arte cristiano (BAC,
trimonio, durante los siglos rv y v, se adapt a la legislacin de la Madrid 1996); ID., Historia del Arte Cristiano (BAC, Madrid 1998).
Iglesia. En Occidente se celebraba la bendicin nupcial dentro de la
misa; en cambio en la Iglesia oriental se poda celebrar fuera de
la misa, en las casas particulares.
Despus de la paz constantiniana, al entrar en la Iglesia gentes 1. EL ARTE COMO TESTIGO DE LA FE DE LA IGLESIA
con escaso espritu cristiano y mal catequizadas, se multiplicaron los
escndalos y los pecados pblicos, lo cual oblig a la Iglesia a desa- El arte paleocristiano tuvo que abrirse un camino en medio de
rrollar su Derecho penal. La pena ms grave segua siendo la exco- grandes dificultades, de manera que hasta el siglo ni no aparecieron
munin; y con esta pena se continu castigando los tres pecados expresiones artsticas propiamente dichas, ni en la arquitectura, ni en
mortales o cannicos: apostasa, adulterio y homicidio; los clrigos la pintura ni en la escultura, porque los cristianos todava permane-
podan ser castigados, en caso de cometer faltas graves, con la sus- can deudores de su inculturacin inicial en el judaismo que repudia-
pensin a divinis, de modo que no podan ejercer el ministerio sagra- ba cualquier actuacin en el terreno del arte por la prohibicin bbli-
do, y con la destitucin de su cargo. En Espaa, los obispos podan ca de realizar cualquier imagen de Dios (x 20,4); este influjo se ad-
ser castigados con la privacin de la comunin fraterna y del dere- vierte en los principales escritores cristianos del momento, tanto de
cho de asistir a los snodos. Oriente como de Occidente. En Oriente, Orgenes afirma que los
La penitencia pblica se mantuvo en vigor, pero con mayor be- cristianos aborrecen los templos, los altares y las imgenes '; y de
nignidad. A finales del siglo iv, el patriarca Nectario de Constantino- hecho los cristianos no tenan templos, ni altares, ni imgenes de
pla suprimi la confesin pblica, a causa del escndalo provocado ninguna clase; y en Occidente, los escritores africanos Minucio Flix
por la confesin pblica de una matrona; y esta supresin fue im- y Tertuliano tambin se declaran contrarios a cualquier representa-
plantada tambin por otras Iglesias de Oriente. En Occidente tam- cin artstica cristiana; el primero porque se basaba en el esplritualis-
bin el papa Len Magno (440-466) suprimi la confesin pblica; mo del Dios cristiano, al que no es posible contener en un templo o
pero la prctica de la penitencia pblica, que se reciba una sola vez en una imagen 2 ; y el segundo porque no era capaz de deslindar el
en la vida, permaneci hasta bien entrada la Edad Media, hasta que,
a travs de los monjes irlandeses, se introdujo la penitencia privada y 1
reiterable en todo el continente europeo. ORGENES, Contra Celso, 7, 64.
2
MINUCIO FLIX, Octavius, 32.
mota e e imperio Komano en
arte grecorromano de la religin pagana; y as los artistas no podan C. 18. Un mundo de imgenes y de colores 283
ser otra cosa que emisarios del diablo 3.
Cuando estaba a punto de concluir la etapa de las persecuciones tender el mensaje cristiano. Los artistas cristianos se apropiaron y
contra la Iglesia, las reas sepulcrales cristianas estaban ya llenas de reinterpretaron su propia cultura desde la nueva visin del mundo,
sarcfagos con bajorrelieves que representaban a Cristo y escenas del hombre y de Dios, que les proporcion el evangelio; para ello se
evanglicas; y las catacumbas romanas, napolitanas y africanas, tam- sirvieron, siempre que pudieron, de la simbologa propia de la cultu-
bin mostraban esplndidas pinturas con imgenes cristianas en sus ra ambiental. De lo contrario, ni ellos ni sus contemporneos hubie-
muros. Sin embargo, todava el Concilio de Elvira (305) era contra- ran podido comprender el mensaje de Cristo.
rio a la presencia de imgenes dentro de los lugares de culto 4. El arte paleocristiano es un buen testimonio de lo que aquellos
El impacto del Cristianismo naciente, sin embargo, en las cultu- primeros cristianos crean, vivan y esperaban; el arte fue la primera
ras en marcha produjo un cambio de enormes consecuencias en el experiencia de inculturacin del evangelio en una cultura distinta de
campo del arte, porque la persona de Jess y su evangelio no abor- aquella en la que haba nacido; y por eso mismo esta primera incul-
dan solamente un aspecto del hombre, sino que lo abarcan en su tota- turacin permanecer para siempre como el modelo a seguir en la
lidad. Jess de Nazaret y su mensaje evanglico trajeron consigo una presentacin del mensaje revelado a gentes que todava no lo cono-
nueva concepcin del mundo, del hombre y de Dios; y no era algo cen. En realidad los artistas cristianos no hicieron nada ms que se-
que el hombre hubiese podido alcanzar por su propio esfuerzo, sino guir cuidadosamente el mandato de Jess: Id por todo el mundo
algo que le ha sido concedido gratuitamente. anunciando el Evangelio y bautizndolos en el nombre del Padre, del
En Cristo, Dios sali al encuentro del hombre, incrustndose en Hijo y del Espritu Santo (Mt 28,19), lo cual comportaba presentar
la lnea normal de unas religiones y de unas culturas en marcha; el evangelio en un lenguaje que pudiera ser entendido por quienes lo
pero, cuando los heraldos del evangelio penetraron en las fronteras escuchaban.
del Imperio Romano, las esplndidas realizaciones artsticas de la El arte paleocristiano, como suceder en pocas posteriores hasta
poca clsica de Roma y de Grecia, en cuanto tales, no les llamaron hoy mismo, comparti los valores y los gustos de la expresin arts-
especialmente la atencin; quizs porque las realidades del ms all, tica de su poca; es decir, el arte paleocristiano es una provincia
abiertas por la resurreccin de Cristo, obsesionaron exhaustivamente del arte contemporneo vigente en el Imperio Romano, pues tanto su
su espritu que haba sido alcanzado por la Vida que surge de la factura como su estilo, y hasta algunos de sus temas, se inscriben
Muerte. perfectamente en el arte de la antigedad tarda.
La actitud hostil de los cristianos frente a las expresiones artsti- El arte es un medio, como lo es la palabra, para ensear o predi-
cas experiment un cambio a partir del siglo ni; y empez a hacer car el evangelio a toda criatura; es cierto que la palabra tiene la pri-
acto de presencia entre los cristianos a travs de smbolos: la palo- maca en la transmisin de las verdades y de los sentimientos; pero
ma, el pez, la barca, el ncora, el pescador, el filsofo y, sobre todo, el arte ha sido, en determinados momentos de la historia de la Igle-
el pastor; temas a los que los artistas cristianos les infundieron un sia, un complemento eficaz e indispensable de la palabra en la trans-
significado netamente evanglico 5. misin de la fe; el arte paleocristiano, de la misma manera que las
palabras componen una frase o un discurso, se convierte en una ex-
presin de la fe; hasta tal punto que la parte creativa y personal de
2. EL ARTE PALEOCRISTIANO ES UNA PROVINCIA los artistas es mucho ms reducida que lo que constituye la parte co-
DEL ARTE DEL IMPERIO mn del vocabulario normal de las artes visuales; es decir, no hay
plagio por parte de los artistas cristianos, sino que, tanto ellos
Los cristianos primitivos aprovecharon la memoria histrica, cul- como los artistas paganos, utilizaron unos esquemas y tcnicas co-
tural y religiosa de toda la cuenca del Mare Nostrum para reconducir munes a todos.
los temas artsticos propios de ese contexto cultural al modo de en-

3
TERTULIANO, De idololatria, 3. 3. PROXIMIDAD DEL ARTE PALEOCRISTIANO
4
CONCILIO DE ELVIRA, C.36.
I A LA SAGRADA ESCRITURA
5
J. LVAREZ GMEZ, Arqueologa cristiana, p.177-185.
Las primeras expresiones del arte paleocristiano tienen un inters
especial porque estn muy prximas a la Sagrada Escritura; y esta
284 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C. 18. Un mundo de imgenes y de colores 285

proximidad no es solamente cronolgica, sino, y muy especialmente, de aquel tiempo; y cuyo empleo, por consiguiente, no poda provo-
tambin temtica, pues el arte paleocristiano est fuertemente im- car extraeza ni entre los cristianos ni entre los paganos.
pregnado de las palabras y de los gestos salvadores de Dios, tanto Todo hombre inmerso en aquel contexto cultural de la cuenca
del Antiguo como del Nuevo Testamento, lo mismo que cabe decir mediterrnea haba aprendido de pequeo que Palas Atenea, a pesar
de la liturgia, de las homilas de los santos Padres, y de los tratados de permanecer siempre virgen, haba dado a luz un hijo llamado
de los telogos. Erictonio; y por tanto la presencia de una virgen-madre en los orge-
Es cierto que durante 250 aos (64-313) existi entre el paganis- nes del cristianismo, no slo no se presentaba como algo incompren-
mo encarnado en el Imperio Romano y el cristianismo un antagonis- sible, sino que exista una cierta predisposicin para aceptar el men-
mo radical desde una perspectiva poltico-religiosa; pero desde el saje religioso que en ese punto le ofreca la fe cristiana.
punto de vista de la piedad popular hay que admitir que esa rivali- Tampoco era enteramente ajena a la cultura helenstica la idea de
dad fue mucho menos virulenta, puesto que, desde los comienzos del un Dios-colgado-de-un-madero, pues ya era conocida, no slo litera-
siglo m, precisamente cuando aparecen las primeras muestras artsti- riamente, sino tambin artsticamente, la figura mitolgica de Mar-
cas cristianas, tanto los cristianos como los paganos compartan una sias, un hroe griego que haba sido vencido, desollado y colgado de
aspiracin religiosa comn que se manifestaba en creaciones artsti- un rbol por orden de Apolo, y a quien su padre, Olimpo, enterr
cas vecinas e incluso similares, hasta poder afirmar que lo que se despus de expirar.
cuestionaba entre los paganos y los cristianos de la antigedad tar- Orfeo, aquel dios mitolgico que amansaba a las fieras con la dul-
da, era sin duda la verdad de sus opciones especficas, pero no la zura de su msica, era de sobra conocido, y tambin fue muy usado en
concepcin general de la vida, del hombre y del mundo 6. las pinturas y relieves paleocristianos para representar a Cristo que,
El lenguaje artstico cristiano, como ocurre tambin con el len- con la dulzura de su mensaje evanglico, atrajo a los hombres hacia s.
guaje hablado y escrito, cambiaba y se enriqueca constantemente,
adaptndose a la mentalidad y a la idiosincrasia de los hombres y de
los pueblos que iban entrando en contacto con el evangelio; pero es 5. ALGUNAS EXPRESIONES DEL ARTE PALEOCRISTIANO
preciso tener muy en cuenta lo que sucedi en los orgenes del len-
guaje artstico cristiano, porque sus primeras expresiones de la fe
han tenido un influjo determinante en los cambios que el curso de la a) Antes de Constantino
historia les ha impuesto a los diferentes estilos artsticos.
El arte cristiano del siglo m era fundamentalmente un arte fune-
rario: pinturas catacumbales y relieves de los sarcfagos. Por enton-
ces no exista an ningn edificio o monumento cristiano, al margen
4. LA INCULTURACIN DEL EVANGELIO EN EL ARTE de las iglesias domsticas y de alguna pequea iglesia propiamen-
PALEOCRISTIANO te dicha en algunas ciudades del Imperio, como en la remota Dura
Europos en las orillas del Eufrates, la cual por otra parte no era otra
Por todo lo dicho, no es de extraar que los artistas paleocristia- cosa que la ampliacin y acomodacin de una iglesia domstica an-
nos tomasen elementos propios del arte grecorromano, y los reinter- terior. Se trataba por tanto de unas expresiones artsticas muy mo-
pretasen a la luz de su fe, purificndolos unas veces y otras veces destas, ms volcadas sobre el individuo que sobre la comunidad cris-
adoptndolos sin ms, pero infundiendo el espritu cristiano al men- tiana en cuanto tal. De este primer perodo solamente quedan algu-
saje de determinados personajes histricos, ciertos mitos y otros nas estatuas de bulto como la del Buen Pastor, y la de Hiplito
smbolos comunes de la cultura circundante, como fue el caso de Romano, que se conservan en el museo lateranense de Roma.
Orfeo, del Pastor, de la Orante, de las escenas de maternidad, de las
cuatro estaciones, del pavo real, y de otros, hasta el punto de poder
afirmar que no hay prcticamente ninguna figura importante del arte
b) Despus de Constantino
paleocristiano que no haya tenido algn precedente en el arte pagano
Desde la segunda mitad del siglo IV, el cristianismo triunfante ad-
MARROU, I., Dcadence romaine ou antiquit tardive (Pars 1977) p.42. quiere una nueva visibilidad; y parejamente el arte cristiano sali a la
C. 18. Un mundo de imgenes y de colores 287
286 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano
6. CRISTO Y MARA EN EL ARTE PALEOCRISTIANO
luz, y se hizo ms oficial, ms grandioso, ms rico; tom sus mode-
los del arte imperial, y encontr una funcin social nueva, para diri-
girse a los pueblos recientemente cristianizados. Constantino tuvo, a) En el arte preconstantiniano
como consecuencia de la unin estrecha entre lo poltico y lo religio-
so, un rol econmico decisivo. La Iglesia se enriqueci rpidamente La adaptacin del Evangelio a las distintas culturas con las que la
con enormes donaciones imperiales y de las familias ms poderosas, Iglesia se ha encontrado a travs de los siglos, ha alcanzado sin duda
que le permitieron realizar ambiciosos programas de construccin su mejor expresin en la iconografa de Cristo y de Mara. Seguir,
y de decoracin de unos lugares de culto acordes con la nueva paso a paso, la evolucin que las figuras de Cristo y de Mara han
situacin. asumido, desde los orgenes de la Iglesia hasta la actualidad, consti-
El arte cristiano se diversific tambin, al beneficiarse de nue- tuye una autntica aventura llena de sorpresas.
vas larguezas financieras de las autoridades estatales; solamente as Esta aventura por el mundo del arte tendra que iniciarse en la
se pudieron levantar suntuosas baslicas en Roma, Jerusaln, Be- iconografa de Cristo en los frescos de las Catacumbas; discurrir des-
ln, Constantinopla, Rvena y en muchas otras ciudades del Impe- pus por los mosaicos de factura ravenatense, por los iconos bizanti-
rio, que fueron decoradas con esplndidos frescos y espectaculares nos, y por los marfiles carolingios. Esta excursin nos muestra la
mosaicos. constante preocupacin de la Iglesia por acercar la figura de Cristo al
Constantino fue el primer mecenas del arte cristiano; y despus, hombre a quien tiene que evangelizar: un mismo Cristo, un mismo
siguieron sus huellas, y las marcaron todava ms profundamente Seor, una misma fe, pero expuesto en los mil y un modos de enten-
an, sus sucesores en el Imperio, como fue especialmente el caso de der que sean accesibles al hombre de cada momento histrico.
Justiniano, que a expensas del fisco imperial levant la inimaginable El arte catacumbal no se atrevi a mostrar a los fieles a Cristo
baslica de Santa Sofa en Constantinopla y varias en Rvena. crucificado, porque la cruz era smbolo de un escarnio demasiado
El primer emperador cristiano no slo permiti al arte cristiano fuerte, escndalo para los judos y necedad para los griegos (1 Cor
aparecer a la luz del da, sino que adems le dio aire imperial, fastuo- 1,23); necedad que encontr su mxima expresin en aquel grafito
so y rico, con significados a veces bien lejanos del ideal de sencillez blasfemo con que un alumno pagano, conocedor de la religin de su
evanglica. De este modo, es cierto que el arte cristiano se difundi compaero cristiano, Alexmenos, quiso insultar cruelmente, gra-
por todas partes, pero no es menos cierto que en gran medida perdi bndolo en una de las paredes de una escuela pblica de Roma (s.m);
su gratuidad. El arte cristiano se convirti as en un elemento propa- se trata de un hombre, con cabeza de asno, crucificado; y ante l se
gandstico para un doble servicio: el servicio de la fe cristiana, y el halla un nio de pie, con esta inscripcin aclaratoria: Alexmenos
servicio de aquel estado teocrtico que fue el Imperio bizantino 7. adora a su Dios.
La ruptura entre las formas de expresin artstica de la fe, antes y En las catacumbas tampoco aparece la cruz desnuda, a no ser
despus de Constantino, no es, sin embargo, total, porque los temas crpticamente como un ancla invertida, la cruz gamada de la cultura
antiguos perduraron despus del triunfo del cristianismo; pero cul iran y, en alguna ocasin, tambin como la cruz egipcia de la vida.
fue el verdadero rol de los emperadores cristianos en el desarrollo ar- Cristo es representado en los frescos de las catacumbas y en los
tstico en la Iglesia del siglo iv? Fue sin duda un rol poltico y reli- relieves de los sarcfagos como un joven imberbe, signo de la eterna
gioso a la vez, porque en aquel tiempo todava no se podan separar juventud de Dios, como un filsofo o un maestro que ensea a sus
completamente la religin y la poltica, a pesar del principio de liber- discpulos la verdadera sabidura; como un pastor que lleva la oveja
tad religiosa decretado en Miln (313) para todos los ciudadanos del perdida sobre sus hombros; como un Orfeo que encandila y amansa
Imperio. a las fieras; tambin en escenas, tomadas del evangelio, en las que
Jess realiza gestos salvadores, como la resurreccin de Lzaro, la
curacin del paraltico, del ciego de nacimiento, y de la hemorrosa,
J. COTTIN, Jsus-Christ en criture d'images, p.95-97.
la multiplicacin de los panes y los peces, la conversin del agua en
vino en las bodas de Cana, y otras muchas.
La Virgen Mara es representada con menor frecuencia, tanto en
las profundidades catacumbales como en los sarcfagos, en escenas
288 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano
C.18. Un mundo de imgenes y de colores 289
que la representan como Madre de Dios, con el Nio en brazos; ste
es el caso de la imagen de Mara ms antigua del arte paleocristiano, quierda, y la derecha en actitud de explicar su mensaje evanglico.
conservada en las catacumbas de Priscila; en la escena de la Anun- 4) Cristo clavado en la cruz: un ngel recoge en una copa la sangre
ciacin y, sobre todo, en la escena de la Epifana o adoracin de los
magos. Y siempre como una venerable matrona, unas veces de pie o, que redime al mundo; al pie de la cruz, un crneo y dos tibias cruza-
ms frecuentemente, sentada en un trono. das que, segn una leyenda, representan a Adn, que habra sido
sepultado donde fue levantada la cruz de Cristo; a los lados de la
cruz estn la Virgen y San Juan evangelista, intercediendo por la
humanidad.
b) En el arte bizantino El arte bizantino siempre representa a la Virgen Mara como Ma-
dre de Dios, Theotokos, de cinco maneras: 1) sentada en un trono y
El arte bizantino realiz la mejor y ms exacta representacin haciendo ella misma de trono del Nio; 2) la Virgen seala con la
musiva del dogma cristolgico que defini el Concilio de Calcedo- mano derecha al Nio sobre su brazo izquierdo, indicando que l es
nia (451): el que en lo divino es invisible, fue visible en lo humano; el camino de la salvacin; 3) la Virgen est de pie con los brazos le-
el incomprensible quiso ser comprendido; el que estuvo sobre todos vantados, rogando a Dios por la humanidad, el Nio est en clpeo o
los tiempos, empez a ser en el tiempo. El Seor de cielos y tierra, medalln; 4) la Virgen amamanta al Nio, lo cual simboliza la natu-
sin principio ni fin, vel su majestad ilimitada y tom carne humana; raleza verdaderamente humana del Verbo encarnado; 5) la Virgen
Dios, que no puede padecer, se hizo hombre y se sujet al sufrimien- acaricia al Nio, que suele llevar en la mano una flor, una manzana o
to; y el inmortal se someti a las leyes de la muerte 8. un pajarito.
Se trata de un Cristo, Seor sublime, que gobierna los destinos
del mundo desde su trono imperial, en el que generalmente se halla
sentado; pero, a veces, sobre el trono imperial se hallan depositados
solamente los signos de su poder: la cruz y la corona junto con el 7. CMO ERA FSICAMENTE JESS DE NAZARET?
manto imperial.
En los mosaicos y sarcfagos ravenatenses aparece la cruz, pero No es verosmil que, procediendo Jess de Nazaret de la raza ju-
ms que como un rbol descarnado, smbolo de tortura, como una da, cuyos rasgos son tan marcados, solamente se haya distinguido
cruz cubierta de piedras preciosas, o rodeada de coronas de laurel, por la belleza, la regularidad, la finura del rostro, el vigor, la digni-
como smbolo del poder de Cristo; y, antes de representarlo muerto dad y la nobleza de los gestos y de todo su cuerpo; por eso resulta di-
en la cruz, es mostrado como un guerrero armado con la cruz, a fcil encontrar bajo el cielo de Palestina ese Cristo, cuyo modelo ha
modo de lanza, con la que derrota al dragn infernal. prevalecido en la escultura de la Edad Media y en la pintura del Re-
En el arte bizantino hay cuatro formas iconogrficas fundamen- nacimiento. No cabe duda de que ese rostro de Cristo es tan conven-
tales de Cristo: 1) Cristo de medio cuerpo, con el libro de la ley cional como el rostro de Cristo de los tres primeros siglos: aquel
evanglica en la mano izquierda, y haciendo con la mano derecha el adolescente imberbe, con los rasgos y el porte que se admiran en los
gesto de hablar o de explicar a sus fieles la ley evanglica; lleva tni- frescos de las catacumbas romanas y en las estatuas del Buen Pastor
ca roja como smbolo de su sangre derramada, y manto azul para re- del siglo m.
presentar la esperanza de la salvacin, gracias a su redencin; el co- Los evangelios presentan a Jess como un obrero; no hay nada
lor rojo representa tambin la naturaleza divina, y el color azul la na- que atestige que haya sido pastor; las imgenes del Buen Pastor
turaleza humana. 2) Cristo, presidiendo el mundo, sentado en el arco transmitidas por la antigedad cristiana no son nada ms que un
iris que representa al mundo, mostrando las cinco heridas de la pa- smbolo; sin duda que los cristianos del siglo ni ni pensaran siquiera
sin, y rodeado por la almendra divina o el resplandor divino, que que los cristianos de los siglos posteriores discutiran sobre el pareci-
simboliza el triunfo de Cristo. 3) Cristo-Pantocrtor: Cristo, Seor do de aquellas figuras graciosas, verdaderamente obras maestras,
del mundo, con el libro apocalptico de los siete sellos en la mano iz- con el Jess histrico que recorri los polvorientos caminos de
Palestina.
8
SAN LEN MAGNO, Tomus ad Flavianum.
Es muy probable que si Jess de Nazaret, en vez de desarrollar su
misin en Palestina, en aquel contexto hostil a las representaciones
figurativas, la hubiera desarrollado en Roma, en Alejandra o en Ate-
290 //. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano

as, habran subsistido algunos vestigios iconogrficos, como han


permanecido los bustos de Sneca, de Platn o de Pericles. CAPTULO XIX
No cabe duda de que la noticia transmitida por el Pseudo Anto-
nn, es absolutamente anacrnica: una imagen pintada, y puesta en SANTOS PADRES Y ESCRITORES ECLESISTICOS
el mismo pretorio, viviendo l (Jess), muestra pies hermosos, suti-
les, faz hermosa, cabellos rizados, estatura comn, mano hermosa, BIBLIOGRAFA
dedos largos 9. Evidentemente, descripciones as abundan, como
esta de San Juan Damasceno: se le representa, tal como lo haban AYN CALVO, J. J., Ignacio de Antioqua. Policarpo de Esmirna. Carta
pintado los antiguos historiadores, con cejas que se juntan ("cejijun- de la Iglesia de Esmirna (Madrid 1991); DANILOU, J., Message vangli-
to"), ojos bellos, nariz larga, cabellos rizados, el cuerpo encorvado, que et culture hellnistique aux II et IIIsicles (Pars 1961); PINERO, A., LOS
rostro joven, barba negra, tez del color del trigo ("triguea"), que era apcrifos (Crdoba 1993); ID., El otro Jess. Vida de Jess segn los evan-
el de su madre l0. gelios apcrifos (Crdoba 1993); QUASTEN, J., Patrologa, 4 vols.6 (Madrid
1961-2000);'Ruiz BUENO, D., Padres Apostlicos (BAC, Madrid 101993);
San Juan Damasceno no hace otra cosa que describir la belleza SANTOS OTERO, A. DE, LOS evangelios apcrifos (BAC, Madrid 1999);
majestuosa del Cristo que por entonces presentaban los iconos bi- TORRES MARCOS, M., Textos selectos de los Padres apostlicos, de los san-
zantinos, que no responden a la realidad histrica, sino a un concepto tos Padres y Doctores de la Iglesia universal (vila 1997); TREVIJANO, R.,
teolgico. En efecto, ha prevalecido la imagen de Cristo defendida Patrologa (BAC, Madrid 1994); WIELHAUER, PH., Historia de la literatura
por aquellos escritores que se apoyaban en que Cristo es el ms be- cristiana primitiva (Salamanca 1991).
llo de los hijos de los hombres (Sal 45,3), en contra de quienes afir-
maban que Cristo era un hombre feo, que no tena hermosura ni
resplandor (Is 53,2). 1. NOCIONES PRELIMINARES

9
a) Importancia de los santos Padres para la Iglesia
PSEUDO ANTONN, Itinerarios y descripciones de Tierra Santa (obra editada
porTobler), I, p. 104.
10
SAN JUAN DAMASCENO, Carta a Tefilo, c.HI. Una de las actitudes fundamentales de la Iglesia despus del
Concilio Vaticano II es el retorno a los orgenes; y en esta vuelta a
su pasado, la Iglesia se encuentra en primer lugar con la sagrada
Escritura, y despus con los santos Padres; pero la sagrada Escritura
y los santos Padres estn en una ntima conexin, de modo que a na-
die le est permitido interpretar la sagrada Escritura en contra de la
tradicin viva de la Iglesia, cuyos intrpretes ms genuinos son los
santos Padres (cf. DV 13 y 23). Es cierto que la tradicin no aade
nada nuevo a la sagrada Escritura; es decir, sta no se completa con
aqulla; la tradicin, en definitiva, no es otra cosa que la presencia
viva de la sagrada Escritura en la fe de la Iglesia.
Los santos Padres tienen tambin una gran importancia para fo-
mentar las relaciones ecumnicas entre las diferentes confesiones
cristianas; aunque en este punto es preciso matizar entre unas confe-
siones y otras, porque si para la Iglesia oriental la teologa no puede
ser otra cosa que teologa de los Padres, para Lutero, en cambio, los
Padres no aclaran, sino que ms bien oscurecen la sagrada Escritura;
sin embargo, dentro de las reformas del siglo xvi, Calvino y Me-
lanchton acudan con frecuencia a los argumentos teolgicos de los
santos Padres.
292 II. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano C.19. Santos Padres y escritores eclesisticos 293

b) A nadie llamis Padre vuestro en la tierra (Mt 23,9) de Sevilla (636), y para la Iglesia oriental, la muerte de San Juan Da-
masceno (749); 4) reconocimiento por parte de la Iglesia.
En el Antiguo Testamento, al margen de los padres naturales, se Los Padres de la Iglesia son objeto de la Patrologa y de la Pa-
da el nombre de Padre al sacerdote (Jue 17,10), a los profetas (2 Re trstica; la primera estudia la vida, los escritos y la doctrina de los
2,12); y a los rabinos; en el Nuevo Testamento, Jess reserva este santos Padres y escritores eclesisticos de la antigedad, fundamen-
nombre solamente para Dios (Mt 23,9); sin embargo, San Pablo se talmente desde la perspectiva literaria, y, por consiguiente, tiene una
da a s mismo este apelativo (1 Cor 4,15). En el siglo n, los catec- relacin directa con la Historia de la literatura cristiana antigua; la
menos solan llamar padre a su maestro en la fe '; las comunidades segunda, en cambio, estudia a los santos Padres en el contexto dog-
cristianas, y a veces los mismos paganos, daban el ttulo de padre a mtico, y busca en ellos el testimonio fehaciente de que la tradicin
los obispos 2; y en el siglo IV esta costumbre se generaliz en toda la de la Iglesia ha sido mantenida ininterrumpidamente por ellos; y dice
Iglesia. relacin directa a la Historia de los Dogmas. Sin embargo,
en la prctica, la Patrologa y la Patrstica se suelen usar como
Despus del Concilio I de Nicea (325) el apelativo de Padre se sinnimos.
empieza a usar tambin en plural, los Padres; y en este caso tiene un
Fue el luterano Juan Gerhard (f 1637) el primero en usar la pala-
matiz peculiar, pues ya no se refiere a los obispos, sino a obispos del
bra patrologa; pero el concepto vena de mucho antes, porque la
pasado que tienen una autoridad especial en cuestiones doctrinales y
idea de una historia de la literatura cristiana de la antigedad empie-
con relacin a la fe; y entonces se considera tambin como Padres a
za con Eusebio de Cesrea y, sobre todo, con San Jernimo.
algunos escritores eclesisticos que no fueron obispos; y se reserva
especialmente para los obispos reunidos en un Concilio, los cuales
tienen una autoridad especial en materia de fe, como es el caso de los
obispos que tomaban parte en los concilios ecumnicos. 2. PADRES APOSTLICOS
En el siglo v, sobre todo con ocasin de las controversias cristo-
lgicas de Efeso (431) y Calcedonia (451), se concedi este apelati- Esta denominacin designa aquel grupo de autores cristianos que
vo a obispos aislados del pasado, a los que se consideraba como tes- escriben inmediatamente despus del Nuevo Testamento, aunque po-
tigos cualificados, es decir, como autoridades del pasado en cuestio- siblemente algn autor neotestamentario pudiera ser posterior a al-
nes en las que la fe estaba de por medio; en esta direccin se orienta gn padre apostlico. Son discpulos inmediatos de los Apstoles o
la definicin de Padres de la Iglesia, de Vicente de Lerins 3. Pero los de alguno de sus sucesores inmediatos; sin embargo, no constituyen
Padres de la Iglesia no tienen una autoridad absoluta por s mismos, entre s un grupo homogneo. Dependen directamente de la Sagrada
sino en cuanto que estn de acuerdo con la sagrada Escritura. Escritura, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento, especial-
mente de los Evangelios, de las Cartas de San Pablo, y de los Hechos
de los Apstoles. Conocen muy bien la teologa judeocristiana de
aquel tiempo. En general escriben Cartas de tipo pastoral, a excep-
c) Definicin y notas caractersticas de los Padres cin del Pastor de Hermas, que es una obra de gnero apocalptico.
de la Iglesia Escriben en el griego comn (koin) de la cuenca del Mediterrneo.
La importancia de los Padres apostlicos radica en el hecho de que
Padres de la Iglesia son aquellos escr