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B F Skinner

SOBRE O
BEHAVIORISMO
SOBRE O BEHAVIORISMO
B .
F. SKINNER

SOBRE O
BEHAVIORISMO

Traduo de
Mama da Penha Villalobos

(Professora Livre-Docente do Departamento de Filosofia da


Educao e Cincias da Educao da Faculdade
de Educao da Universidade de S. Paulo)

EDITORA eULTRIX
So Paulo
Ttulo do originai:
BOUT BEHAVfORISM
Copyright 1974 by B. F. Skinner

A
Ernest Vargas e Barry Bulan

Edio O pnmeiiu nmero esquerda itlcliC a isdi.t, ou AllO


recdi0, cleit tihra. A primeva dezena i direita indica
7 89 io-i i 1213-I-U5
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Direitos de traduo para o Brasil


adquiridos cora exclusividade pela
EDITORA PENSAMENTO-CULTRIX LTDA.
Rua Dr. Mrio Vicente 368 - 04270000 - So Paulo SP
Fone: 272-1399 - fax: 272-4770
Email: pensaittertlo@cultrix.cofii.br
li t tp:yj/\vww. pensamen 10 cultrix.com. br
que se reieiva a propriedade literria desta traduo.

Impresso em nossas oficinas grficas.


SUMRIO

ntroduo 1

1.
AS CAUSAS DO COMPORTAMENTO 13

O Estruturalismo, 14; O Behaviorismo Metodolgico 16; O Behavio-


rismo Radical, 16; Algumas palavras de advertncia 20.
2 .
O M.UNDO DENTRO DA PELE 21
Observando e descrevendo o mundo dentro da pele, 23; Relatando
coisas sentidas, 24; Relatando o comportamento, 26; Identificando
as causas do comportamento de algum, 29; O autoconhecimento, 30.
3 .
O COMPORTAMENTO INATO 33
Os reflexos e os comportamentos liberados, 33; A preparao para no-
vos ambientes 37 (I: Condicionamento Respondente); A preparao
para novos ambientes (II: Condicionamento Operante); Mescla de
contingncia de sobrevivncia e de reforo 38; A evoluo da men-
,

te 41.

4 .
O COMPORTAMENTO OPERANTE 43
As sensaes de reforos, 43; Carncias, necessidades, desejos c an-
seios, 45; Ida e vontade 48; Propsito e inteno 50; Sentimentos
associados com esquemas de reforo, 52; Estmulos adversativos e
punio, 55; O estruturalismo, 58; A mente no comportamento
operante, 61.
5 ,
O PERCEBER 65
Perceber ou receber?, 65; O controle, por estmulos do comporta-
mento operante. 66; Condies a afetar o que vivo, 66; Condies
a afetar o que visto, 66; Experincia versus realidade 69; A teoria
da cpia, 71; Ver na ausncia da coisa vista, 72; A mente e o controle
por estmulos 76.
6 ,
O COMPORTAMENTO VERBAL 79
Significado e referncia, 80; Sentenas e proposies 84; A manipu-
lao de palavras e sentenas, 86; Comportamento verbal criativo, 8.
7 .
O PENSAR 1
O controle "cognitivo" de estmulos 92; Busca e rememorao 95;
Resolvendo problemas., 98; Comportamento criativo, 100; A estru-
tura da mente, 101; A mente pensante 103.

5
8 .
CAUSAS E RAZES
Ordens, conselhos e avisos, 105; Orientaes e instrues, 106; Fol-
clore. mximas e provrbios, 107; Leis governamentais e religiosas ,

107; As leis da cincia,, 108; Comportamento modelado por contin-


gncias versus comportamento governado por regras, 109; Esto as
regras nas contingncias?, 111; Razo e razes, 112; Raciocnio (I.
Induo), 113; Raciocnio (II. Deduo), 117.
9 ,
O CONHECER
Tipos de conhecimento, 119; Provm o conhecimento da experincia? , ,

120; O conhecimento como poder e como contemplao 121; Com-


preenso, 122; O conhecimento como posse de informao, 123; O
conhecimento pessoal do cientista, 124; Jsmos, 126.

10. O MUNDO INTERIOR DA MOTIVAO E DA EMOO


Personalidade, 129; A vida da psique, 132; Os mecanismos de defesa
de Freud, 134; Causas internas, 136; Por que olhar para dentro?,
139; A inutilidade de causas internas 142.
,

II. O EU E OS OUTROS
Conhecendo-se a si mesmo, 146; Conhecendo outra pessoa, 148;
Controlando-se a si mesmo, 152; Controlando outra pessoa 156;
O eu e os outros, 161.

12, A QUESTO DO CONTROLE


Contracontrole, 164; tica e compaixo 164; A luta pela liberdade,
169; O ambiente social controlador, 172; A evoluo de uma cultura,
173.

13. O QUE H DENTRO DA PELE


Bases de comparao, 178; Fisiologia, 180; Mente e o sistema ner-
voso?, 183; O sistema nervoso conceptual, 184.
14. RECAPITULANDO
Desconfio que a maioria dos lees subscreveria esta descrio tran-
quilizadora, se pudesse, 202; O comportamento prprio do behavio-
rista, 208; Do lado positivo, 209; O futuro do behaviorismo, 211.
BIBLIOGRAFIA

REFERNCIAS SELECIONADAS

f
INTRODUO

O Behaviorismo no a cincia do comportamento humano,


mas, sim, a filosofia dessa cincia. Algumas das questes que ele
prope so: possvel tal cincia? Pode ela explicar cada aspecto
do comportamento humano? Que mtodos pode empregar? So suas
leis to vlidas quanto as da Fsica e da Biologia? Proporcionar ela
uma tecnologia e, em caso positivo, que papel desempenhar nos as-
suntos humanos? So particularmente importantes suas relaes com
as formas anteriores de tratamento do mesmo assunto. O comporta-
mento humano o trao mais familiar do mundo em que as pessoas
vivem, e deve ter dito mais sobre ele do que sobre qualquer outra
coisa. E de tudo o que foi dito, o que vale a pena ser conservado?
Algumas dessas questes sero eventualmente respondidas pelo
xito ou pelo malogro das iniciativas cientfica e tecnolgica, mas co-
locam-se alguns problemas atuais, os quais exigem que respostas pro-
visrias sejam dadas de imediato. Muitas pessoas inteligentes acredi-
tam que as respostas j foram encontradas e que nenhuma delas
promissora. Eis, como exemplo, algumas das coisas comumente ditas
sobre o Behaviorismo ou a cincia do comportamento. Creio que so
todas falsas.
1 . O Behaviorismo ignora a conscincia, os sentimentos e os
estados mentais.
2 . Negligencia os dons inatos e argumenta que todo comporta-
mento adquirido durante a vida do indivduo.
3 .Apresenta o comportamento simplesmente como um con-
junto de respostas a estmulos, descrevendo a pessoa como um aut-
mato, um rob, um fantoche ou uma mquina.
4 . No tenta explicar os processos cognitivos.
5 . No considera as intenes ou os propsitos.
6 No consegue explicar as realizaes criativas - na Arte,
.

por exemplo, ou na Msica, na Literatura, na Cincia ou na Mate-


mtica.

7
7 .
No atribui qualquer papel ao eu ou conscincia do eu.
8 .
necessariamente superficial e no consegue lidar com as
profundezas da mente ou da personalidade.
9 .
Limita-se previso e ao controle do comportamento e
no apreende o ser ou a natureza essencial do homem.
,

10. Trabalha com animais particularmente com ratos brancos,


,

mas no com pessoas e sua viso do comportamento humano atm-se,


,

por isso, queles traos que os seres humanos e os animais tm em


comum.

11. Seus resultados obtidos nas condies controladas de um


,

laboratrio, no podem ser reproduzidos na vida diria e aquilo que ,

ele tem a dizer acerca do comportamento humano no mundo mais


amplo toma-se, por isso uma metacincia no-comprovada.
,

12. Ele supersimplista e ingnuo e seui fatos so ou triviais


ou j bem conhecidos.
13. Cultua os mtodos da Cincia mas no tientfico; limi-
ta-se a emular as Cincias .

14. Suas realizaes tecnolgicas poderiam ter sido obtidas pelo


uso do senso comum.
15. Se suas alegaes so vlidas devem aplicar-se ao prprio
,

cientista behaviorista e
assim sendo, este diz apenas aquilo que foi
,

condicionado a dizer e que no pode ser verdadeiro .

16. Desumaniza o homem; redutor e destri o homem en-


quanto homem.
17. S se interessa pelos princpios gerais e por isso negligencia
a unicidade do individual.
18. necessariamente antidemocrtico porque a relao entre
o experimentador e o sujeito de manipulao e seus resultados po-
dem, por essa razo ser usados pelos ditadores e no pelos homens
,

de boa vontade.
19. Encara as idias abstraas , tais como moralidade ou jus-
tia, como fices.
20. indiferente ao calor e riqueza da vida humana , e in-
compatvel com a criao e o gozo da arte da msica, da literatura,

e com o amor ao prximo.


Creio que estas afirmaes representam uma extraordinria in-
compreenso do significado e das realizaes de uma empresa cien-
tfica. Como se pode explicar isso? A histria dos primrdios do mo-
vimento talvez tenha causado confuso O primeiro behaviorista ex-
.

plcito foi John B. Watson, que, em 1913, lanou uma espcie de


manifesto chamado A Psicologia tal Como V um Behaviorista.
Como o ttulo mostra ele no estava propondo uma nova cincia
,

8
mas afirmando que a Psicologia deveria ser redefinida como o estudo
do comportamento. Isto pode ter sido um erro estratgico. A maioria
dos psiclogos da poca acreditava que seus estudos estavam voltados
para os processos mentais num mundo mental consciente e, natural-
mente, no se sentiam propensos a concordar com Watson. Os pri-
meiros behavioristas gastaram muito tempo e confundiram um pro-
blema central importante ao atacar o estudo introspectivo da vida
mental.

O prprio Watson fez importantes observaes acerca . do com-


portamento instintivo e foi, na verdade, um dos primeiros etologistas
no sentido moderno; impressionou-se muito, porm, com as novas
provas acerca daquilo que um organismo podia aprender a jazer, e
fez algumas alegaes exageradas acerca do potencial de uma criana
recm-nascida. Ele prprio considerou-as exageradas, mas, desde en-
to, tais alegaes tm sido usadas por desacredit-l. Sua nova
cincia nascera, por assim dizer, prematuramente. Dispunha-se de
muito poucos fatos relativos ao comportamento - particularmente o
comportamento humano. A escassez de fatos sempre um problema
para uma cincia nova, mas para o programa agressivo de Watson,
num campo to vasto quanto o do comportamento humano, era par-
ticularmente prejudicial. Fazia-se mister um suporte de fatos maior
do que aquele que Watson foi capaz de encontrar e, por isso, no
de surpreender que muitas de suas declaraes paream simplificadas
e ingnuas.
Entre os fatos de que dispunha, relativos ao comportamento,
estavam os reflexos e os reflexos condicionados, e Watson explo-
rou-os ao mximo. Todavia, o reflexo sugeria um tipo de causalidade
mecnica que no era incompatvel com a concepo que o sculo
XIX tinha de uma mquina. A mesma impresso fora dada pelo tra-
balho do filsofo russo Pvlov, publicado mais ou menos na mesma
poca, e no foi corrigida pela psicologia do estmulo-resposta, sur-
gida nas trs ou quatro dcadas seguintes.
Watson naturalmente destacou os resultados mais passveis de
reproduo que pde descobrir, e muitos deles foram obtidos com
animais - <?5 ratos brancos da Psicologia animal e os ces de Pavlov.
Parecia estar implcito que o comportamento humano no tinha ca-
ractersticas distintivas* E, para apoiar a sua afirmao de que a Psi-
cologia era uma cincia, e para preencher o seu livro, ele fez emprs-
timos da anatomia e da fisiologia. Pavlov adotou a mesma linha ao
insistir em que seus experimentos sobre o comportamento eram, na
"
realidade, uma investigao da atividade fisiolgica do crtex cere-
bral", embora nenhum dos dois pudesse apontar qualquer observao
direta do sistema nervoso que esclarecesse o comportamento. Eles fo-
ram tambm forados a fazer interpretaes apressadas do compor-

9
tamento complexo; Watson afirmando que o pensamento era apenas
uma fala subvocal e Pavlov, que a linguagem no passava de "um
"
segundo sistema de sinais Nada, ou quase nada, tinha Watson a dizer
.

a respeito de intenes, propsitos ou criatividade. Ele acentuava a


promessa tecnolgica de uma cincia do comportamento, mas seus
exemplos no eram incompatveis com um controle manipulador.

Mais de sessenta anos se passaram desde que Watson publicou


seu manifesto e muita coisa ocorreu nesse perodo. A anlise cient-
fica do comportamento tem feito progressos dramticos, e as defi-
cincias da apresentao de Watson so agora, creio eu, principal-
mente de interesse histrico. Contudo, a crtica no mudou muito.
Todas as incompreenses apontadas acima so encontrveis em pu-
blicaes correntes, escritas por filsofos, telogos, cientistas sociais,
historiadores, homens e mulheres de letras, psiclogos e muitos outros.
As extravagncias da histria anterior do movimento dificilmente bas-
taro para explicar tais incompreenses.
Alguns problemas surgem, sem dvida, do fato de ser o com-
portamento humano um campo delicado. H muita coisa em jogo no
modo por que nos vemos a ns mesmos e uma formulao behavio-
rista certamente exige mudanas perturbadoras. Alm disso, termos
originrios de formulaes anteriores esto hoje incorporados nossa
linguagem, sendo que, durante sculos, tiveram um lugar tanto na li-
teratura tcnica quanto na literatura leiga. Todavia, seria injusto afir-
mar que o crtico no foi capaz de libertar-se desses preconceitos his-
tricos. Deve haver alguma outra razo que explique por que o beha-
viorismo, como a filosofia de uma cincia do comportamento, ainda
to mal compreendido.
Creio que a explicao disso reside no fato de que a Cincia ,
em si mesma, mal compreendida. H muitos tipos de cincia do com-
portamento, e algumas, como mostrarei mais tarde, apresentam seu
campo de estudos de maneira a no suscitar importantes questes
relativas ao comportamento. As crticas acima apontadas so respon-
didas de forma deveras eficaz por uma disciplina especial que rece-
beu o nome de anlise experimental do comportamento. O compor-
tamento de organismos individuais estudado em ambientes cuidado-
samente controlados, sendo a relao entre comportamento e ambiente
ento formuladas. Infelizme.ite, fora do grupo dos especialistas, muito
pouco se conhece acerca dessa anlise. Seus investigadores mais ativos.
e h centenas deles, raramente fazem qualquer esforo para explicar
seus resultados queles que no so especialistas. Em consequncia
disso, poucas pessoas esto familiarizadas com os fundamentos cien-
tficos do que, a meu ver, a mais convincente exposio do ponto
de vista behaviorista.

10
O behaviorismo que apresento neste livro a filosofia dessa
verso especial de uma cincia do comportamento. O leitor deve saber
que nem todos os behavioristas concordam com tudo quanto digo.
Watson falou pelo "behaviorista" e em seu tempo ele era o behavio-
rista mas ningum pode assumir esse papel hoje em dia. O que se
segue , admito - e, como um behaviorista, devo dizer necessaria-
mente -, um ponto de vista pessoal. Creio, todavia, que se trata de
uma descrio consistente e coerente, a qual responde de modo satis-
fatrio s crticas acima citadas.
Acredito tambm em sua importncia. Os maiores problemas en-
frentados hoje pelo mundo s podero ser resolvidos se melhorarmos
nossa compreenso do comportamento humano. As concepes tradi-
cionais tm estado em cena h sculos e creio ser justo dizer que
se revelaram inadequadas. So, em grande parte, responsveis pela
situao em que nos encontramos hoje. O behaviorismo oferece uma
alternativa promissora e eu escrevi este livro como um esforo para
tornar clara tal posio.

11
/

AS CAUSAS DO COMPORTAMENTO

Por que as pessoas se comportam de uma certa maneira? Esta


era, no comeo, uma questo prtica provavelmente: Como poderia
algum antecipar e, a partir da, preparar-se para aquilo que uma
pessoa faria? Mais tarde, o problema tornou-se prtico num outro
sentido: Como poderia algum ser induzido a comportar-se de uma
certa forma? Eventualmente, tornou-se um problema de compreenso
e explicao do comportamento. Tal problema poderia ser sempre
reduzido a uma questo acerca de causas.
Tendemos a dizer, muitas vezes de modo precipitado, que se
uma coisa se segue a outra, aquela foi provavelmente causada por
esta - de acordo com o antigo principio segundo o qual post hoc,
ergo propter hoc (depois disto, logo causado por isto). Dos mlfipios
exemplos de explicao do comportamento humano, um deles aqui
especialmente importante. A pessoa com a qual estamos mais fami-
liarizados a nossa prpria pessoa; muitas das coisas que observa-
mos pouco antes de agir ocorrem em nossos prprios corpos e fcil
tom-las como causas de nosso comportamento. Se nos perguntarem
por que respondemos com rispidez a um amigo, poderemos dizer:
Porque me senti irritado". verdade que j nos sentamos irritados
"

antes de responder, ou ento durante a resposta, e por isso achamos


que nossa irritao foi a causa de nossa resposta. Se nos perguntarem
"

por que no estamos jantando, pede ser que digamos: Porque no


"
sinto fome . Frequentemente sentimos fome quando comemos e por
isso conclumos que comemos porque sentimos fome. Se nos pergun-
tarem por que vamos nadar, poderemos responder "Porque sinto von-
tade de nadar". Parece que estamos a dizer "Quando me senti assim
"

antes, comportei-me desta ou daquela forma Os sentimentos ocor-


.

rem no momento exato para funcionarem como causas do comporta-


mento, e tm sido referidos como tal durante sculos. Supomos que
as outras pessoas se sentem como ns quando sc poriam como ns.,
Mas onde esto esses sentimentos e estados mentais? De que
material so feitos? A resposta tradicional que esto situados num

13
mundo que no possui dimenses fsicas, chamado mente, e que so
mentais. Mas ento surge outra pergunta: Como pode um fato mental
causar ou ser causado por um fato fsico? Se quisermos prever o que
uma pessoa far, como poderemos descobrir as causas mentais de
seu comportamento e como poderemos produzir os sentimentos e os
estados mentais que a induziro a se comportar de uma determinada
maneira? Suponhamos, por exemplo, que queremos levar uma criana
a comer um prato muito nutritivo, mas no muito saboroso. Ns
simplesmente nos asseguramos de que no h nenhuma outra comida
disponvel e, eventualmente, ela acabar por comer. Parece que ao
priv-la de comida (um fato fsico), fizemos com que ela sentisse
fome (um fato mental); e, porque se sentiu faminta, ela comeu o
alimento nutritivo (um fato fsico). Mas como foi que o ato fsico
de privao levou ao sentimento de fome e como foi que o senti-
mento movimentou os msculos envolvidos na ingesto? H muitas
outras questes intrigantes do mesmo tipo. O que devemos fazer a
respeito?
Penso que a prtica mais comum seja simplesmente ignor-las.
possvel acreditar que o comportamento expresse sentimentos; an-
tecipar o que uma pessoa ir fazer, adivinhando, ou perguntando-lhe
como se sente; e mudar o ambiente na esperana de modificar os
sentimentos, e, enquanto isso ocorre, no dar nenhuma ateno (ou
dar muito pouca) a problemas tericos. Aqueles que no se sentem
muito vontade com esta estratgia procuram, s vezes, refgio na
Fisiologia. Diz-se ento que, eventualmente, se descobrir uma base
fsica para a mente. Como escreveu h pouco um neurologista, "toda
a gente aceita hoje o fato de que o crebro proporciona a base fsica
do pensamento humano". Freud acreditava que se descobriria ser fi-
siolgico esse aparato mental extremamente complicado e os primeiros
psiclogos introspectivos chamavam sua disciplina de Psicologia Fi-
siolgica. A teoria do conhecimento chamada Fisicalismo sustenta que
quando fazemos uma introspeco ou temos sentimentos estamos en-
carando estados ou atividades de nossos crebros. Mas as maiores
dificuldades so de ordem prtica: no podemos antecipar o que uma
pessoa far observando-lhe diretamente os sentimentos ou o sistema
nervoso. Tampouco podemos mudar seu comportamento modifican-
do-Ihe a mente ou o crebro. Mas, em qualquer caso, parece que,
ao ignorarmos os problemas filosficos, no nos colocamos numa si-
tuao pior.

O Estruturalismo

Uma estratgia mais explcita consiste em abandonar a procura


de causas e simplesmente descrever o que as pessoas fazem. Os an-

14
(roplogos podem relatar costumes e hbitos; os cientistas polticos
podem adotar uma linha comportamentista e registrar a ao poltica;
os economistas podem acumular estatsticas acerca do que as pessoas
compram e vendem, alugam ou tomam alugado, gastam e poupam,
produzem e consomem; os psiclogos podem fazer amostragem de
atitudes e opinies. Tudo isso pode ser feito por meio da observao
direta, possivelmente com o auxlio de sistemas de registro e com
entrevistas, questionrios, testes e levantamentos de opinio pblica.
O estudo da literatura, da arte e da msica frequentemente se limita
s formas desses produtos do comportamento humano, e os linguistas
podem restringir-se Fontica, Semntica e Sintaxe. Um outro
tipo de previso possvel com base no princpio de que as pessoas
provavelmente faro outra vez aquilo que fazem com frequncia; elas
obedecem a certos costumes porque usual obedecer-lhes, demons-
tram certos hbitos de voto ou de compra, e assim por diante. A
descoberta de princpios organizadores na estrutura do comportamento
" "
- tais como os universais culturais ou lingusticos, padres arque-
tpicos em literatura, ou tipos psicolgicos -- pode possibilitar a pre-
viso de casos de comportamento que no tinham ainda ocorrido an-
teriormente.

A estrutura ou organizao do comportamento tambm pode ser


estudada como uma funo da poca ou da idade, como no desen-
volvimento do comportamento verbal de uma criana, ou de suas
estratgias para a soluo de problemas, ou na sequncia de estgios
pelos quais uma pessoa passa em sua evoluo da infncia matu-
ridade ou nos estgios mediante os quais uma cultura evolui. A His-
,

tria destaca as mudanas que ocorrem no tempo, e se for possvel


descobrir padres de desenvolvimento ou crescimento, ento eles tam-
bm podero ser teis na previso de acontecimentos futuros.
O controle outro assunto. Evitar o mentaiismo (ou psicolo-
gismo) recusando-se a procurar as causas um caminho que tem o
seu preo. O estruturalismo e o desenvolvimentismo no nos dizem por
que os costumes so obedecidos, por que as pessoas votam de uma
certa maneira ou apresentam certas atitudes ou traos de carter, ou
por que lnguas diferentes possuem traos diferentes. Nem o tempo
nem a idade podem ser manipulados; s podemos esperar que uma
pessoa ou uma cultura atravessem um determinado perodo de de-
senvolvimento.

Na prtica, o fato de negligenciarem-se sistematicamente infor-


maes teis acarretou o uso, por parte de outras pessoas - por
exemplo, aquelas que decidem e que so, de certa forma, as que
levam em considerao as causas do comportamento -, dos dados
fornecidos pelo estruturalista. Em teoria, isso significou a sobrevivn-

15
cia dos conceitos mentalistas. Quando se pedem explicaes, as pr-
ticas culturais primitivas so atribudas "mente do selvagem"; a aqui-
" "
sio da lngua, s regras inatas de gramtica ; o desenvolvimento
das estratgias empregadas na soluo de problemas, ao "crescimento
da mente", e assim por diante. Em suma, o estruturalismo nos diz
como as pessoas agem, mas esclarece muito pouco por que se com-
portam desta ou daquela forma. No tem resposta para a pergunta
com a qual comeamos.

O Behaviorismo Metodolgico

O problema mental ista pode ser evitado com procurarmos dire-


tamente as causas fsicas anteriores, desviando-nos dos sentimentos
ou estados mentais intermedirios. A maneira mais rpida de fazer
isto consiste em limitarmo-nos quilo que um dos primeiros behavio-
" "

ristas, Max Meyer, chamou de a psicologia do outro : considerar


apenas aqueles fatos que podem ser objetivamente observados no com-
portamento de algum em relao com a sua histria ambiental pr-
via. Se todas as ligaes so lcitas, no se perde nada por desconsi-
derar uma ligao supostamente imaterial. Assim, se soubermos que
uma criana est h muito sem comer e que, por essa razo, sente
fome, e que, sentindo-se esfomeada, comer, ento saberemos que,
se ela no come h algum tempo, ento ela comer. E, se tornan-
do-lhe inacessveis outras comidas, fizermos com que se sinta faminta,
e se, em virtude de sentir fome, comer ento uma certa comida,
dever seguir-se ento que, tornando-lhe inacessveis outras comidas
ns a induziremos a comer essa comida.

Da mesma maneira, se certas formas de ensinar uma pessoa le-


" "

vam-na a notar diferenas muito pequenas em suas sensaes e ,

se, por ela perceber tais diferenas, mostra-se capaz de classificar


corretamente objetos coloridos, segue-se ento que podemos usar essas
maneiras de ensin-la a classificar corretamente os objetos. Ou, para
usar ainda um outro exemplo, se as circunstncias na histria de uma
pessoa de cor branca geraram nela sentimentos agressivos contra os
negros, e se esses sentimentos levam-na a agir agressivamente, ento
podemos tratar simplesmente da relao entre as circunstncias de
sua histria e o seu comportamento agressivo.
claro que no h nada de novo em tentar prever ou controlar
o comportamento por meio da observao e da manipulao de acon-
tecimentos pblicos antecedentes. Os estruturalistas e os desenvolvi
menti stas no ignoraram inteiramente as histrias de seus sujeitos e
os historiadores e bigrafos tm explorado as influncias do clima,

16
da cultura, das pessoas e dos incidentes. Muitos tm usado tcnicas
prticas de predio e controle do comportamento sem praticamente
cogitar de estados mentais. Todavia, por muitos sculos, fizcram-se
poucas investigaes sistemticas acerca do papel desempenhado pelo
ambiente fsico, embora centenas de volumes altamente tcnicos sobre
a compreenso humana e a vida da mente tenham sido escritos. Um
programa dc behaviorismo metodolgico s se tornou plausvel quando
se comeou a fazer progresso na observao cientfica do comporta-
mento, pois s ento tornou-se possvel superar o poderoso efeito
exercido pelo menta! ismo no sentido de afastar a pesquisa da inves-
tigao do papel desempenhado pelo ambiente.
As explicaes mentalistas acalmam a curiosidade e paralisam
a pesquisa. to fcil observar sentimentos e estados mentais, num
momento e num lugar, que fazem parecer sejam elas as causas, que
no nos sentimos inclinados a prosseguir na investigao. Uma vez,
porm, que se comea a estudar o ambiente, sua importncia no
pode mais ser negada.
Poder-se-ia considerar o behaviorismo metodolgico como uma
verso psicolgica do positivismo ou do operacionismo lgico, mas
estes se preocupam com questes diferentes. O positivismo ou o ope-
racionismo lgico sustenta que, uma vez que dois observadores no
podem concordar acerca do que ocorre no mundo da mente, ento,
do ponto de vista da cincia fsica, os acontecimentos mentais so
"
inobservveis"; no pode haver verdade por acordo e devemos aban-
donar o exame dos fatos mentais, voltando-nos antes para a maneira
por que so estudados. No podemos medir sensaes e percepes
enquanto tais, mas podemos medir a capacidade que uma pessoa tem
de discriminar estmulos; assim, pode-se reduzir o conceito de sensa-
o ou de percepo operao de discriminao.
Os positivistas lgicos tm sua prpria verso do que seja "o
"
outro .
Argumentam que um autmato que se comportasse exata-
mente como uma pessoa, respondendo da mesma forma aos estmu-
los, alterando seu comportamento em razo das mesmas operaes ,

seria indiscernve/ de uma pessoa real, ainda que no tivesse senti-


mentos, sensaes ou ideias. Se tal autmato pudesse ser construdo,
ele provaria que nenhuma das supostas manifestaes da vida mental
requer uma explicao mentalista.
O behaviorismo metodolgico foi bem-sucedido em relao a
seus prprios objetivos. Descartou-se de muitos problemas suscitados
pelo mentaismo, ficando livre para trabalhar em seus prprios pro-
jetos, sem digresses filosficas. Com voltar a ateno para os ante-
cedentes genticos e ambientais, contrabalanou ele uma injustificada
concentrao na vida interior. Libertou-nos para o estudo do com-

17
portamento das espcies inferiores, onde a introspeco (ento enca-
rada como exclusivamente humana) no era exequvel, e para a ex-
plorao das semelhanas e as diferenas entre o Homem e as outras
espcies. Alguns conceitos anteriormente associados com acontecimen-
tos privados foram formulados de outras maneiras.
Mas restaram ainda problemas. A maioria dos behavioristas me-
todolgicos admitia a existncia dos fatos mentais, ao mesmo tempo
que os exclua de considerao. Pretendiam eles realmente dizer que
tais acontecimentos no importavam? Que o estgio intermedirio na
tripla sequncia do fsico-mental-fsico no contribua para nada -
em outras palavras, que os sentimentos e estados mentais eram sim-
plesmente epifenmenos? No era a primeira vez que se dizia isso.
concepo de que um mundo puramente fsico poderia ser auto-
suficiente fora sugerida h sculos atrs, na doutrina do paralelismo
psicofsico, a qual sustentava a existncia de dois mundos - um men-
tal e um material - e de que nenhum deles exercia qualquer efeito
sobre o outro. A demonstrao freudiana do inconsciente, no qual
uma conscincia dos sentimentos ou estados mentais parecia desne-
cessria, apontava na mesma direo.
Mas e quanto s outras provas? Seria o tradicional argumento
post hoc, ergo propter hoc inteiramente falso? Os sentimentos que
experimentamos imediatamente antes de agir no tero nenhuma re-
lao com nosso comportamento? E o poder da mente sobre a ma-
tria, em Medicina Psicossomtica? E quanto Psicofsica e relao
matemtica entre as magnitudes dos estmulos e das sensaes? Que
dizer do fluxo de conscincia? E dos processos intrapsquicos da Psi-
quiatria nos quais os sentimentos produzem ou suprimem outros sen-
timentos e as lembranas evocam ou mascaram outras recordaes? E
os processos cognitivos considerados capazes de explicar a percepo,
o pensamento, a construo de sentenas e a criao artstica? Deve-
remos ignorar tudo isso porque no o pudemos estudar objetivamente?

O Behaviorismo Radical

A afirmao de que os behavioristas negam a existncia de sen-


timentos, sensaes, idias e outros traos da vida mental precisa ser
bem esclarecida. O behaviorismo metodolgico e algumas verses do
positivismo lgico excluam os acontecimentos privados porque no
era possvel um acordo pblico acerca de sua validade. A introspec-
o no podia ser aceita como uma prtica cientfica e a psicologia
de gente como Wilhelm Wundt e Edward B. Titchener era atacada
por isso. O behaviorismo radical, todavia, adota uma linha diferente.

18
No nega a possibilidade da auto-observao ou do autoconhecimento
ou sua possvel utilidade, mas questiona a natureza daquilo que
sentido ou observado e, portanto, conhecido. Restaura a introspeco,
mas no aquilo que os filsofos e os psiclogos introspectivos acre-
ditavam "esperar", e suscita o problema de quanto de nosso corpo
podemos realmente observar.
O mentalismo, ao fornecer uma aparente explicao alternativa,
mantinha a ateno afastada dos acontecimentos externos anteceden-
tes que poderiam explicar o comportamento. O behaviorismo meto-
dolgico fez exatamente o contrrio: com haver-se exclusivamente
com os acontecimentos externos antecedentes, desviou a ateno da
auto-observao e do autoconhecimento. O behaviorismo radical res-
tabelece um certo tipo de equilbrio. No insiste na verdade por con-
senso e pode, por isso, considerar os acontecimentos ocorridos no
mundo privado dentro da pele. No considera tais acontecimentos
inobservveis e no os descarta como subjetivos. Simplesmente ques-
tiona a natureza do objeto observado e a fidedignidade das obser-
vaes.

A posio pode ser assim exposta: o que sentido ou intros-


pectivamente observado no nenhum mundo imaterial da conscin-
cia, da mente ou da vida mental, mas o prprio corpo do observador
Isto no significa, como mostrarei mais tarde, que a introspeco
seja uma espcie de pesquisa fisiolgica, nem tampouco (e este o
cerne do argumento) significa que o que sentido ou introspectiva
mente observado seja a causa do comportamento. Um organismo com
porta-se de determinada maneira devido sua estrutura atual, mas
a maior parte disso est fora do alcance da introspeco. De mo-
mento, devemos contentar-nos, como insiste o behaviorista mtodo
lgico, com a histria gentica e ambiental da pessoa. O que obser-
vamos introspectivamente so certos produtos colaterais dessas his
trias.

O ambiente deu sua primeira grande contribuio durante a evo-


luo das espcies, mas ele exerce um diferente tipo de efeito durante
,

a vida do indivduo, e a combinao dos dois efeitos o comporta-


mento que observamos em dado momento. Qualquer informao dis-
ponvel acerca de qualquer uma das duas contribuies auxilia a pre-
viso e o controle do comportamento humano e sua interpretao
na vida diria. Na medida em que um dos dois possa ser alterado o ,

comportamento pode ser modificado.


Nosso conhecimento cada vez ma,or do controle exercido pelo
meio ambiente torna possvel examinar o efeito do mundo dentro da
pele e a natureza do autoconhecimento. Possibilita tambm interpretar
uma ampla gama de expresses mentalistas. Por exemplo podemos
,

19
considerar aqueles traos de comportamento que levaram as pessoas
a falar de um ato de vontade, de um senso de propsito, da expe-
rincia como algo distinto da realidade, de idias inatas ou adquiridas,
de lembranas, de significados, do conhecimento pessoal do cientista,
e de centenas de outras coisas e acontecimentos mentalistas. Alguns
podem ser traduzidos em comportamento"; outros, descartados como
"

desnecessrios ou sem sentido.

Dessa forma, remediamos o maior dano produzido pelo menta-


lismo. Quando aquilo que uma pessoa faz atribudo a algo que lhe
ocorre no ntimo, cessa a investigao. Por que explicar a explica-
o? H 2.500 anos, as pessoas se tm preocupado com os senti-
mentos e a vida mental, mas s recentemente se revelou algum inte-
resse por uma anlise mais precisa do papel do meio. A ignorncia
desse papel levou, em primeiro lugar, s fices mentais e foi per-
petuada pelas prticas explicativas s quais ela deu origem.

Algumas palavras de advertncia

Conforme observei na Introduo, no estou falando como o


behaviorista. Acredito ter escrito uma descrio coerente, consistente;
ela reflete, porm, minha prpria histria ambiental. Bertrand Russel
observou certa vez que os animais empregados nos experimentos dos
behavioristas americanos comportavam-se como americanos, correndo
de um lado para outro de forma quase errtica, enquanto os animais
dos experimentos alemes comportavam-se como alemes, sentavam-
se e pensavam. A observao pode ter sido procedente em sua poca,
mas hoje no tem sentido. Todavia, Russel estava certo ao insistir
em que somos todos dependentes de nossa cultura e que abordamos
o estudo do comportamento com preconceitos. (O mesmo ocorre,
claro, com os filsofos. A descrio que Russel faz de como as pes-
soas pensam muito britnica, muito russeliana. Os pensamentos de
Mao Tse Tung acerca do mesmo assunto so muito chineses. Como
poderia ser de outra forma?)
Eu no pressupus nenhum conhecimento tcnico da parte do
leitor. Espero que uns poucos fatos e princpios se tornem suficien-
temente familiares para serem teis, uma vez que a discusso no
pode processar-se no vazio; o livro, todavia, no sobre uma cincia
do comportamento mas sobre sua filosofia, e por isso reduzi o ma-
terial cientfico ao mnimo. Alguns termos aparecem mu'tas vezes,
mas no se segue da que o texto seja muito repetitivo. Nos ltimos
" "
captulos, por exemplo, a expresso contingncias de reforo apa-
rece em quase todas as pginas, mas os captulos so sobre as con-

20
tingncias. Se tratassem de cogumelos, a palavra "cogumelo" seria
igualmente repetida com frequncia.
Grande parte da argumentao vai alm dos fatos estabelecidos .

Estou mais preocupado com interpretao do qUe com previso e


controle. Cada campo cientfico tem uma fronteira alm da qual a
discusso, embora necessria, no pode ser to precisa quanto se
desejaria. Um autor disse recentemente: "A mera especulao que ,

no pode ser submetida prova da verificao experimental no faz


"
,

parte da Cincia ; se isso fosse verdade, porm, grande parte da As-


tronomia ou da Fsica Atmica, por exemplo, no seria cincia .
A
especulao de fato necessria para a ideao de mtodos capazes
de proporcionar melhor controle de um determinado assunto .

Considero dezenas, se no centenas, de exemplos de uso men-


talista. Foram tomados de textos escritos em circulao; no lhes
citei as fontes, porm. No estou discutindo com os autores , mas
acerca das prticas exemplificadas por suas passagens ou termos .
Uso
os exemplos tal como eles so empregados em um manual de ensino
de ingls. (Peo desculpas aos autores que preferissem ter sido cita-
dos, mas apliquei a Regra urea e fiz aos outros aquilo que gostaria
fizessem comigo se eu tivesse usado tais expresses ) "Traduzi em
.

"
comportamento muitas dessas expresses. Agi assim embora reco-
nhecendo que Traduitori traditori - os tradutores so traidores _
e que, talvez, no haja equivalentes comportamentais exatos; certa-
mente nenhum que possua as conotaes e contextos do original .

Perder muito tempo em redefinir exatamente conscincia vontade, de-


,

sejos, sublimao, etc. seria to tolo quanto os fsicos fazerem o


mesmo com o ter, o flogstico ou a vis viva.
Finalmente, uma palavra acerca de meu prprio comportamento
verbal. A lngua inglesa est sobrecarregada de mentalismo .
Os sen-
timentos e os estados mentais tm desfrutado posio de destaque na
explicao do comportamento humano; e a literatura por se preo-
,

cupar com o como e o porqu dos sentimentos humanos oferece-lhe ,

apoio contnuo. Disso resulta ser impossvel engajarmo-nos num dis-


curso casual sem despertar os fantasmas das teorias mentalistas .
O
papel do meio ambiente foi descoberto muito tarde e ainda no apa-
receu um vocabulrio popular apropriado.
Para os fins de um discurso casual, no vejo razo de evitar
"
uma expresso como Escolhi discutir..." (embora eu questione a
"
possibilidade de uma escolha livre) ou Tenho em mente (ainda , .

que eu questione a existncia da mente) ou "Estou consciente do


fato. . ." (embora eu faa uma interpretao muito especial de cons-
cincia). O behaviorista nefito v-se s vezes embaraado quando
se pilha usando termos mentalistas, mas a punio da qual seu em-

21
barao efeito justifica-se apenas quando os termos so usados numa
discusso tcnica. Quando importante esclarecer uma questo, s
o vocabulrio tcnico dever ser empregado. Frequentemente, ele pa-
recer forado ou tortuoso. Velhas formas de falar so abandonadas
com pesar, as novas parecem desconfortveis e canhestras, mas a mu-
dana tem de ser feita.
Esta no a primeira vez que uma cincia sofreu por causa de
tal transio. Houve pocas em que era difcil a um astrnomo no
exprimir-se como astrlogo (ou ser, no fundo, um astrlogo) e em
que o qumico no se tinha ainda libertado da alquimia. Estamos num
estgio semelhante na cincia do comportamento e, quanto mais cedo
se efetuar a transio, melhor ser. As consequncias prticas podem
ser facilmente demonstradas: a Educao, a Poltica, a Psicoterapia,
a Penologia e muitos outros campos da atividade humana sofrem pelo
uso ecltico de um vocabulrio leigo. As consequncias tericas so
mais difceis de demonstrar, mas so igualmente importantes, como
espero mostrar a seguir.

22
2

O MUNDO DENTRO DA PELE

Uma pequena parte do universo est contida dentro da pele de


cada um de ns. No h razo de ela dever ter uma condio fsica
especial por estar situada dentro desses limites, e eventualmente ha-
veremos de ter uma descrio completa dela, descrio que nos ser
fornecida pela Anatomia e pela Fisiologia. Todavia, no momento,
no dispomos de uma descrio satisfatria e por isso parece ser mais
importante que entremos em contato com ela de outras maneiras,
Ns a sentimos e, num certo sentido, a observamos e seria loucura
negligenciar tal fonte de informao s por ser a prpria pessoa a
nica capaz de estabelecer contato com seu mundo interior, No obs-
tante, nosso comportamento, ao estabelecer esse contato, precisa ser
examinado.
Respondemos ao nosso prprio corpo com trs sistemas nervo-
sos, dois dos quais esto particularmente relacionados com traos
internos. O chamado sistema interoceptvo transmite a estimula-
o de rgos como a bexiga e o aparelho digestivo, as glndulas
e seus canais, e os vasos sanguneos. de fundamental importncia
para a economia interna do organismo. O chamado sistema proprio-
ceptivo transmite a estimulao dos msculos, articulaes e tendes
do esqueleto e de outros rgos envolvidos na manuteno da pos-
tura e na execuo de movimentos. Usamos o verbo "sentir" para
descrever nosso contato com esses dois tipos de estimulao. Um ter-
ceiro sistema nervoso, o exteroceptivo, est basicamente envolvido
no ver, ouvir, degustar, cheirar e sentir as coisas do mundo que nos
cerca, mas desempenha tambm papel importante na observao de
nosso prprio corpo.

Observando e descrevendo o mundo dentro da pele

Os trs sistemas nervosos provavelmente evoluram at sua con-


dio atual porque desempenhavam importantes funes biolgicas,

23
mas acabaram por desempenhar outra funo com o surgimento do
comportamento verbal. As pessoas faziam s vezes perguntas a outras
pessoas cujas rplicas exigiam uma forma diferente de resposta ao
"

corpo. Perguntas como Voc est com fome?", "Tem dor de ca-
bea?", "O que que est fazendo?", "O que pretende fazer ama-
"
nh? "O que foi que voc fez ontem?" e "Por que est fazendo
,

isso?" suscitam respostas que so teis para a previso e preparao


daquilo que uma pessoa ir fazer e parecem proporcionar informao
acerca de um mundo situado alm do alcance de outras pessoas.
Seria de esperar que isso ocorresse porque uma pessoa tem con-
tato to ntimo com seu prprio corpo que deve ser capaz de des-
crever-lhe particularmente bem as condies e os processos; todavia,
a prpria intimidade que parece conferir um privilgio especial ao in-
divduo torna difcil comunidade ensin-lo a fazer discriminaes.
A comunidade pode ensinar uma criana a nomear as cores de vrias
maneiras. Pode, por exemplo, mostrar-lhe objetos coloridos, pedir-lhe
que responda com os nomes das cores, e eiogi-la ou corrigi-la quando
suas respostas correspondem ou deixam de corresponder s cores dos
objetos. Se a criana tem viso normal das cores, esperamos que
aprenda a identific-las corretamente. No entanto, a comunidade no
pode seguir a mesma prtica para ensin-la a descrever os estados de
seu prprio corpo porque no dispe das informaes necessrias
para poder elogi-la ou corrigi-la.

Relatando coisas sentidas

Felizmente, no se segue da que no possamos aprender a des-


crever alguns dos estados de nosso prprio corpo, de vez que a co-
munidade verbal pode, em certa medida, solucionar o problema da
privacidade. Pode, por exemplo, ensinar respostas descritivas das condi-
es internas usando condies pblicas correlatas. Algo dessa maneira
ocorre quando um professor que apenas v os objetos ensina um
cego, que os sente pelo tato, a nome-los. O professor pode elogi-lo
ou corrigi-lo porque os estmulos ttil e visual so quase perfeita-
mente correlatos. A comunidade verbal adota uma prtica bastante
"

semelhante quando ensina a uma criana uma expresso como Di",


Quando a criana sofre um golpe ou corte forte, o golpe ou corte
pblico pode ser correlacionado de maneira assaz fidedigna com os
estmulos privados gerados por ele. A comunidade verba! usa a in-
formao pblica, mas a criana pode eventualmente dizer "Di"
quando responde apenas ao acontecimento privado. Ela aprendeu a
descrever um estmulo privado com uma preciso que depende ape-
nas do grau de concordncia entre os acontecimentos pblicos e pri-
vados.

24
A prtica explica por que os termos que descrevem dores quase
sempre lhes descrevem tambm as causas pblicas. A palavra inglesa
pain [dor] deriva do termo grego e do latino para punio. Uma dor
aguda a produzida por um objeto pontiagudo e uma dor surda a
provocada por um objeto rombo. As dores podem ser de arranco ou
"
penetrantes; uma dor de cabea pode latejar; e o adjetivo excni-
ciante se relaciona com crucificao. Frequentemente perguntamos
"

acerca de sentimentos dizendo Como que voc se sente?" e a res-


"

posta comumente se refere a uma condio pblica, a qual produz


amide um efeito privado semelhante. Assim, uma pessoa que teve
"

um golpe de sorte pode dizer: Sinto-me como se tivesse ganho um


"
milho de dlares Uma prtica literria comum consiste cm des-
.

crever os sentimentos relatando condies capazes de produzir senti-


mentos semelhantes. Keats contou o que sentiu quando leu pela pri-
meira vez a traduo de Homero feita por Chapman, da seguinte
maneira:

Then felt / like some watcher of the skies


When a new planei swims into his ken;
Or like stoui Cortez, when with eagle eyes
He star'd at the Pacifie.
Ento eu me senti como algum que, esquadrinhando os cus, /
Visse um novo planeta entrando em sua rbita; / Ou como
o intrpido Cortez quando, com olhos de guia, / Contem-
plou o Pacfico.

A comunidade verbal pode tambm contornar as restries im-


postas pela privacidade utilizando respostas colaterais aos estmulos
que uma pessoa deve aprender a identificar ou descrever. Por exem-
plo, pode observar no apenas que a criana recebe uma pancada
dolorosa, mas que se pe a chorar. Qs estmulos privados que vm
"
a controlar a resposta Di", ento, no sero provavelmente des-
critos com termos descritivos, em primeira instncia, de estmulos p-
blicos. De modo semelhante, embora a comunidade possa ensinar
"
uma criana a dizer Estou com fome", porque sabe que a criana
no come h muito tempo, muito mais provvel que tire partido
do comportamento colateral: observa que a criana responde pronta-
mente ou come vorazmente quando lhe do comida. A comunidade
diz ento criana que ela est com fome; e a criana pode adquirir
"

a expresso Estou com fome" no tocante a estmulos privados co-


laterais aos quais a comunidade no tem acesso.
Os termos que se referem a estados emotivos ou motivadores
frequentemente mostram alguma conexo com as circunstncias ex-

25
ternas responsveis por eles. Por exemplo, sentimo-nos tristes [sad]
no sentido original de fartos, saciados [sated\, ou excitados [excited]
no sentido de provocados, instigados, mas estas expresses talvez
sejam apenas metforas. No nos sentimos tensos no sentido literal
de estar sendo distendidos, ou deprimidos no sentido literal de ver-
gados sob um peso. Podemos ter adquirido tais palavras em circuns-
tncias que no tm conexo alguma com comportamento ou senti-
mentos. Quase todos os termos que descrevem emoes e que fazem
referncia direta a condies estimuladoras foram originariamente me-
tforas.

Embora a comunidade verbal solucione o problema da privaci-


dade dessa maneira e consiga ensinar uma pessoa a descrever muitos
de seus estados orgnicos, as descries nunca so totalmente preci-
sas. O mdico admite uma considervel amplitude da linguagem
quando um paciente lhe descreve suas dores e achaques. A dificul-
dade no advm de o paciente no estar sendo estimulado de forma
perfeitamente clara, mas to-s de ele nunca ter estado exposto a
condies de instruo em que aprendesse a descrever adequadamente
os estmulos. Alm do mais - e este um ponto da maior impor-
tncia, ao qual voltarei mais tarde -, as funes biolgicas originais
responsveis pela evoluo do sistema nervoso no produziram o sis-
tema de que a comunidade verbal precisa. Como resultado disso, ten-
demos particularmente a suspeitar de relatos acerca da estimulao
privada, especialmente quando a descrio tem outras consequncias
- como por exemplo, quando a pessoa finge de doente para faltar
,

ao trabalho.

Relatando o comportamento

Comportamento usual, A pergunta "O que que voc est fa-


"
zendo? pede uma informao que pode ser deveras pblica mas que,
no momento, est fora do alcance de quem pergunta, o qual pode
estar falando por telefone, por exemplo, ou no escuro, ou ainda, na
virada da esquina. O vocabulrio em que a resposta dada pode ser
adquirido quando o comportamento visvel a todos e a comunidade
verbal, por conseguinte, no sofre limitaes. As descries podem
limitar-se topografia ("Estou agitando a mo") ou podem incluir
efeitos sobre o ambiente ( Estou bebendo um copo d*gua" ou "Es-
"

tou pregando um boto na camisa"). Os estmulos proprioceptivos


so os dominantes quando uma pessoa descreve seu prprio compor-
tamento no escuro, mas relacionam-se de perto com os estmulos p-
blicos no ensino pela comunidade verbal. Perguntas deste tipo so
feitas porque as respostas so importantes para a comunidade, mas,

26
como veremos mais tarde, tornam-se tambm importantes para o pr-
prio falante e de maneiras que tendem a manter-lhes a preciso.
Comportamento provvel. "Voc est inclinado a fazer o qu?"
uma pergunta metafrica para a qual uma resposta metafrica po-
deria ser "Eu me sinto inclinado a ir". Tender a fazer algo tambm
uma metfora que sugere estar-se sendo empurrado ou forado. As
respostas dependem presumivelmente de estimulao gerada por con-
dies relacionadas com uma acentuada probabilidade de ao. Quan-
do acontece algo engraado numa ocasio solene, podemos dizer
"
Tive vontade de rir" ou "Eu queria i
r r" ou ainda "Mal pude conter
"
o riso A estimulao assim descrita presumivelmente esteve pre-
.

sente em casos anteriores em que o riso ocorreu e se adquiriu um


vocabulrio apropriado.
Comportamento perceptivo Pode-se perguntar a uma pessoa:
"
Voc v aquilo?" ou menos vernaculamente "Est vendo aquilo?"
e a resposta pode ser conferida pedindo-se o nome ou uma descrio
daquilo que visto.
Comportamento passado. Respostas a perguntas como "O que
"
voc fez ontem? ou "A quem viu voc?" podem usar um vocabu-
lrio adquirido em conexo com o comportamento usual. Uma pes-
soa fala a partir de um ponto especialmente vantajoso: ela esteve
"
necessariamente l. Tais perguntas pouco diferem de outras como O
que aconteceu ontem? (A questo de se mais fcil descrever o
"

comportamento de ontem se a pessoa tambm o descreveu ontem


assume certa importncia. J se sugeriu, por exemplo, que no nos
lembramos do que ocorreu na infncia porque, na poca, no ra-
"

mos capazes de o descrever [ infante" j significou "incapaz de fa-


lar"]; todavia, no descrevemos constantemente o comportamento em
que estamos empenhados, embora possamos descrev-lo mais tarde.
No obstante, a rapidez com que esquecemos sonhos e pensamentos
" "

passageiros que no foram claramente percebidos sugere que uma


descrio comum fluente o melhor meio de nos assegurarmos de
que o comportamento poder ser descrito mais tarde.)
Comportamento encoberto, Uma pergunta muito mais fcil
"
Em que que voc est pensando?", onde "pensando" refere-se a
um comportamento executado em escala to pequena que no vi-
" "
svel aos outros. (Outros usos da palavra pensar sero discutidos
no Captulo 7.) Ao descrever o comportamento encoberto, podemos
estar descrevendo comportamento pblico em miniatura, mas mais
provvel que estejamos descrevendo condies privadas relacionadas
com comportamento pblico, mas no necessariamente geradas por
ele. O comportamento verbal pode facilmente tornar-se encoberto
quando no requer apoio ambiental. Eu disse a mim mesmo..."
"

27
usado como sinnimo de "Eu pensei...mas no dizemos "Eu na-
dei a mim mesmo".

O comportamento perceptivo encoberto especialmente intrigan-


te. Imaginar ou fantasiar, como meios de "ver" algo na ausncia da
coisa vista, presumivelmente uma questo de fazer aquilo que se
faria quando o que se v est presente. Voltarei a este ponto no
Captulo 5.
A comunidade verbal pode recorrer a uma ampliao instrumen-
tal, como a da atividade dos msculos, e assim num certo sentido,
,

tornar pblico o comportamento encoberto e encorajar uma volta ao


nvel ostensivo, como quando se pede a uma pessoa que "pense em
"
voz alta e ela no pode manter a preciso do comportamento enco-
berto. Todavia, no h problema no tocante procedncia do voca-
bulrio. As palavras usadas para descrever o comportamento enco-
berto so as palavras adquiridas por ocasio do comportamento p-
blico.

Comportamento futuroy Outra pergunta difcil "O que que


"
voc vai fazer? A resposta no , evidentemente, uma descrio do
.

prprio comportamento futuro. Pode ser um relato de enrgico com-


portamento encoberto a ser provavelmente emitido de pblico quando
"

a ocasio surgir ( Quando eu o vir, lembr-lo-ei de que me deve


dez dlares"). Pode ser uma previso de comportamento baseada em
condies usuais com que o comportamento est amide relacionado
"
("Quando as coisas so assim, eu geralmente desisto ou "Estou com
fome e vou procurar alguma coisa para comer"). Pode ser ainda o
relato de uma farta probabilidade de assumir-se determinado compor-
tamento.

Enunciados acerca do comportamento futuro frequentemente en-


" "
volvem a palavra sinto Talvez "Sinto vontade de jogar cartas"
.

"
possa ser traduzido por Sinto-me como costumava sentir-me quando
"
comecei a jogar cartas "O que que voc quer fazer?" pode refe-
.

rir-se ao futuro no sentido de perguntar acerca da probabilidade de


comportamento.
Uma atitude ("Voc realmente quer fazer o que est fazendo?"
"
ou Voc realmente quer ir para a praia nas frias?") pode ser parte
da metfora da inclinao ou tendncia.
Em geral, a comunidade verbal pode verificar a preciso dos
enunciados relativos a inclinaes e tendncias, pelo menos de forma
estatstica, observando o que acontece, e a preciso do controle man-
tido pelos estmulos privados assim assegurada, em certa medida.
Veremos que o comportamento autodescritivo tambm serve ao pr-
prio indivduo e, quando serve, tende a manter-se preciso.

28
Tradues mltiplas. As condies relevantes para o comporta-
mento so relatadas de acordo com as circunstncias em que foram
adquiridas, e isto significa que uma expresso pode ser traduzida de
"
vrias maneiras. Consideremos a informao Eu estou, estava ou
" "
estarei com fome "Estou com fome pode ser equivalente a "Tenho
.

tanta fome que chega a doer" e, se a comunidade verbal dispuser de


algum meio de observar as contraes do estmago associadas com
as dores, poder ligar a resposta exclusivamente a esses estmulos.
Pode tambm equivaler a "Estou comendo ativamente". Uma pessoa
"

que se observe a comer vorazmente pode dizer Estou realmente


"
com fome ou, em retrospecto, "Eu estava com mais fome do que
rejeitando outros indcios como indignos de confiana. Eu
" "

pensava ,
"
estou com fome pode tambm ser equivalente a "H muito tempo
"

que no como nada embora a expresso seja mais comumente usa-


,

da na descrio do comportamento futuro: "Se eu perder o jantar,


ficarei com fome". "Estou com fome" pode tambm equivaler a "Sinto
"
vontade de comer no sentido de "Eu me senti assim antes, quando
"
comecei a comer Pode ser equivalente a "Estou dissimuladamente
.

empenhado num comportamento semelhante ao de conseguir e con-


"
sumir alimento ou "Imagino que estou comendo" ou "Estou pen-
"

sando em coisas que gosto de comer ou "Eu estou 1comendo para


' "
mim mesmo Dizer "Estou com fome" pode relatar todas
. essas
condies ou vrias delas.

Identificando as causas do comportamento de algum


"
O que que voc est fazendo?" frequentemente um pedido
de maiores informaes. A pergunta pode ser feita a algum que es-
teja remexendo numa caixa de pequenos objetos e uma resposta ca-
"

racterstica poderia ser Estou procurando meu velho canivete". A


" "

palavra remexendo descreve um tipo particular de comportamento;


alm de uma topografia particular, implica uma razo. Uma pessoa
" "
que esteja remexendo est procurando alguma coisa, e a ao de
remexer cessar quando tal coisa for encontrada. Uma pergunta dife-
"
rente, O que que voc est procurando?" restringe o campo e "Meu
"
velho canivete identifica o objeto procurado, cujo encontro determi-
nar o fim do comportamento. Uma questo adiciona! Por que
"

"

que voc est procurando seu velho canivete? poderia suscitar a res-
"

posta Porque eu o quero", a qual comumente significa mais do que


"
Porque preciso dele".
Uma pergunta mais direta acerca de causas : "Por que voc
"
est fazendo isso? e a resposta em geral uma descrio de senti-
"
mentos: Porque estou com vontade". Tal resposta amide aceit-

29
vel mas, se a comunidade verbal insistir em algo mais, poder per-
"

guntar Por que voc est com vontade de fazer isso?" e a resposta
ser ento uma referncia a outros sentimentos ou (finalmente) a
"

circunstncias externas. Assim, em resposta Por que voc est


" "

mudando sua cadeira de lugar? uma pessoa pode dizer A luz es-
,

tava fraca" ou "Para ter luz melhor para ler"


Perguntas desse tipo nem sempre so corretamente respondidas,
de vez que nem sempre sabemos por que agimos de determinada
forma. Apesar da aparente intimidade do mundo dentro da pele, e
apesar da vantagem de que a pessoa goza como observador de sua
histria pessoal, outra pessoa poder saber melhor por que a pri-
meira se comporta de determinada forma. O psicoterapeuta que tenta
levar seu paciente a compreender-se est presumivelmente salientando
relaes causais de que este ainda no havia tomado conscincia.
Quando no sabemos por que agimos, tendemos a inventar cau-
"
sas: Eu o fiz; devo ento ter pensado que ajudaria". possvel que
muitos mitos no sejam seno causas inventadas para o comporta-
mento supersticioso, aparentemente sem causa, a ser discutido no Ca-
ptulo 8.
As explicaes do comportamento variam de acordo com os tipos
das respostas aceitas pela comunidade verbal. Se um simples "Estou
"
com vontade for suficiente, nada mais surgir. Freud exerceu grande
influncia na mudana dos tipos de respostas frequentemente dadas
pergunta "Por que voc est fazendo isso?". Ele dava nfase aos
sentimentos, mas levava em conta a histria pessoal. A anlise ex-
perimental do comportamento vai diretamente s causas antecedentes
que esto no ambiente.

O autoconhecimento

Estive at agora salientando uma diferena existente entre senti-


mentos e relatos acerca daquilo que se sente. Podemos tomar o sen-
timento como simples resposta a estmulos, mas seu relato o pro-
duto de contingncias verbais especiais, organizadas por uma comu-
nidade. H uma diferena semelhante entre o comportamento e o re-
lato do comportamento ou das suas causas. Ao organizar as condies
em que uma pessoa descreve o mundo pblico ou privado onde vive,
uma comunidade gera aquela forma muito especial de comportamento
chamada conhecimento. Responder a um estmago vazio obtendo ou
ingerindo comida uma coisa; saber que se est com fome outra.
Caminhar sobre um terreno acidentado uma coisa; saber que se est
fazendo isso outra coisa.

30
O autoconhecimento de origem social. S quando o mando
privado de uma pessoa se toma importante para as demais que
ele se torna importante para ela prpria. Ele ento ingressa no con-
trole de comportamento chamado conhecimento. Mas o autoconheci-
mento tem um valor especial para o prprio indivduo. Uma pessoa
"
que se tornou consciente de si mesma" por meio de perguntas que
lhe foram feitas est em melhor posio de prever e controlar seu
prprio comportamento.
Uma anlise behaviorista no discute a utilidade prtica dos re-
latos acerca do mundo interior, o qual sentido e observado intros-
pectivamente. Eles so pistas (1) para o comportamento passado e
as condies que o afetaram, (2) para o comportamento atual e as
condies que o afetam, e (3) para as condies relacionadas com
o comportamento futuro. Contudo, o mundo privado dentro da pele
no claramente observado ou conhecido. Mencionei j duas ra-
zes, s quais terei muitas oportunidades de voltar: ao ensinar o au-
toconhecimento (1) a comunidade verbal tem de haver-se com sis-
temas nervosos bastante primitivos, e (2) no pode solucionar com-
pletamente o problema da privacidade. H um velho princpio segundo
o qual nada diferente enquanto no fizer diferena e, no que diz
respeito aos acontecimentos do mundo dentro da pele, a comunidade
verbal no foi capaz de tornar as coisas suficientemente diferentes.
Da resulta haver margem para a especulao, a qual tem mostrado,
ao longo dos sculos, a mais extraordinria diversidade.
Diz-se que Plato descobriu a mente, mas seria mais acertado
dizer que ele inventou uma verso dela. Muito antes de sua poca,
os gregos iaviam construdo um minucioso sistema explicativo, uma
estranha mistura de Fisiologia e Metafsica. No tardou muito para
que surgisse o puro mentalismo, o qual acabou por dominar o pen-
samento ocidental durante mais de dois mil anos. Quase todas as
verses sustentam que a mente um espao no-fsico no qual os
acontecimentos obedecem a leis no-fsicas. A " "
conscincia que se
diz a pessoa possuir tornou-se de tal forma um elemento componente
do pensamento ocidental que "toda a gente sabe o que significa ser
"
consciente e o behaviorista que levanta o problema considerado
sorrateiro, como se estivesse recusando-se a admitir o testemunho de
seus sentidos.

Mesmo aqueles que insistem na realidade da vida mental geral-


mente concordam em que pouco ou nenhum progresso foi feito desde
os tempos de Plato. As teorias mentalistas esto sujeitas a mudanas
da moda e, como na histria da arquitetura ou do vesturio basta ,

esperar tempo suficiente para ver ressurgir uma concepo pregressa.


Tivemos revivescncias aristotlicas e diz-se que agora estamos vol-

31
tando a Plato. A Psicologia moderna pode sustentar que foi muito
alm de Plato no que diz respeito ao controle dos ambientes de que
as pessoas se dizem conscientes, mas ela no lhes melhorou muito o
acesso prpria conscincia porque no foi capaz de aperfeioar as
contingncias verbais em que os sentimentos e os estados mentais so
descritos e conhecidos. Basta olhar meia dzia de teorias mentalistas
atuais para se ver quanta variedade ainda possvel.
O behaviorismo, por outro lado, avanou. Aproveitando-se dos
recentes progressos da anlise experimental do comportamento, exa-
minou ela mais de perto as condies em que as pessoas respondem
ao mundo no interior de suas peles, e pode agora analisar, um poi
um, os termos-chaves do arsenal mentalista. O que se segue ofere-
cido como um exemplo.

32
3

O COMPORTAMENTO INATO

A espcie humana, como as demais espcies, um produto da


seleo natural. Cada um de seus membros um organismo extrema-
mente complexo, um sistema vivo, o objeto da Anatomia e da Fisio-
logia. Campos como a respirao, a digesto a circulao e a imuni-
,

zao foram isolados para estudo especial e entre eles est a rea a
que chamamos comportamento.
Este envolve comumente o ambiente. O recm-nascido cons-
trudo de forma a ingerir ar e comida e a expelir resduos. Respirar,
mamar, urinar e defecar so coisas que o recm-nascido faz, mas o
mesmo se pode dizer de todas as suas outras atividades fisiolgicas.
Quando conhecermos suficientemente a anatomia e a fisiologia
do recm-nascido, seremos capazes de dizer por que ele respira, mama,
urina e defeca; no momento, porm, devemos contentar-nos em des-
crever o comportamento em si mesmo e investigar as condies em
que ocorre - tais como a estimulao externa ou interna, a idade,
ou o nvel de privao.

Os reflexos e os comportamentos liberados

Um tipo de relao entre o comportamento e a estimulao


chamado reflexo. To logo se cunhou a palavra, ela foi entendida
como referindo-se anatomia e fisiologia subjacentes, mas estas
so ainda mal conhecidas. No momento, um reflexo tem apenas fora
descritiva; no uma explicao. Dizer que um beb respira ou mama
porque possui reflexos apropriados simplesmente dizer que respira
ou mama presumivelmente porque evoluiu de maneira a poder faz-lo.
Respirar e mamar implicam respostas ao ambiente, mas no devem,
de nenhuma forma, ser diferenciados do restante da respirao e da
digesto.

33
Quando se principiou a estudar os reflexos em partes isoladas
do organismo, os resultados foram encarados como um desafio ao
papel desempenhado pelos determinadores internos da conduta. Al-
guns reflexos, por exemplo, pareciam deslocar a Ruehenmarkseele -
a alma, ou mente, da medula espinhal -, cuja defesa fora um dos
primeiros ataques a uma anlise ambiental.
O comportamento envolve usualmente o meio de maneira mais
complexa. Exemplos bem conhecidos so encontrados em espcies in-
feriores. A corte, o acasalamento, a construo de ninhos e os cui-
dados com as crias so coisas que os organismos fazem e, mais uma
vez, presume-se que fazem por causa da maneira por que evoluram.
Comportamento desse tipo em geral chamado de instintivo, em vez
de reflexivo, e o etologista fala do meio como "liberando" o compor-
tamento, uma ao menos coercitiva do que a de suscitar uma res-
posta reflexa. Liberado ou instintivo, o comportamento tambm
mais flexvel do que reflexivo no adaptar-se a caractersticas advent-
cias do ambiente. Mas dizer que um pssaro constri um ninho por-
que possui um instinto de construo de ninhos, ou porque certas
condies liberam a construo de ninhos, simplesmente descrever
o fato, no explic-lo. O comportamento instintivo apresenta, para o
fisilogo, uma atribuio mais complexa do que o reflexo e, no mo-
mento, dispomos de poucos fatos relevantes, pelo que s nos resta
especular acerca dos tipos de sistemas que podem estar envolvidos.
Quando dizemos que um bom prosador tem um "instinto" que
lhe permite julgar, sem refletir, que uma frase est bem escrita, que-
remos dizer apenas que ele possui certo comportamento de proce-
dncia incerta, profundamente arraigado. Quando falamos de instintos
em geral, frequentemente queremos dizer pouco mais do que isso.
Talvez no haja ma! em usar a palavra desta maneira, mas amide
l-se muito mais no termo. O reflexo tem sido descrito dizendo-se
"

que os estmulos iniciam um estado de tenso que procura descarga


"
capaz de proporcionar relaxamento "Todo exemplo de comporta-
.

"
mento instintivo disse William McDougall, "envolve o conhecimento
,

de alguma coisa ou objeto, um sentimento no tocante a ela e um


"
esforo em direo dela ou para longe dela Sentimentos so atribu-
.

dos ao organismo que age quando se diz que a mariposa gosta da luz
em cuja direo voa ou as abelhas da aparncia e do perfume das
flores que frequentam. As dificuldades suscitadas pelas palavras-chave
em frases desse tipo - tenso, descarga, relaxamento, conhecimento,
sentimento, esforo e simpatia - sero consideradas em captulos
posteriores.

Os instintos como foras propulsoras. Engano mais srio se faz


ao converter o instinto numa fora. Dificilmente falaremos em fora

34
ao explicar o fato de um organismo digerir seu alimento ou desen-
volver imunidade a uma doena; todavia, tal conceito frequentemente
aparece quando se discute a relao de um organismo com seu am-
biente. A "fora vital" de Herbert Spencer, a "vontade cega de exis-
tir" de Schopenhauer e o elan vital de Bergson so exemplos pre-
gressos da converso de processos biolgicos em formas mais ener-
gticas ou substanciais. Do elan vital, por exemplo, disse-se ser "um
"
poder incansvel continuamente a levar para a frente e para cima .

Os instintos freudianos tambm foram tratados como foras propul-


soras; dizia-se que comportamento que levava ao perigo, doena ou
morte revelava um instinto de morte, ao passo que o comporta-
" "
mento dito a servio da vida mostrava um instinto de vida embora
,

o fato observado fosse simplesmente o de que o comportamento po-


deria ter consequncias mantenedoras ou destrutivas.

Podem-se notar dois exemplos que recentemente atraram muita


ateno: (1) quando ferido ou ameaado, um organismo provavel-
mente atacar - por exemplo, batendo ou mordendo - e, como
argumentarei logo mais, alguns comportamentos desse tipo podem
ser parte da dotao gentica tanto quanto a respirao ou a diges-
to, mas no h razo de dizer que um organismo ataca porque pos-
sui um instinto agressivo. O ataque o nico indcio que temos da
tendncia de atacar. (2) Algumas espcies defendem os territrios
em que vivem, e alguns comportamentos parecem dever-se a uma
dotao gentica, mas dizer que um organismo defende seu territrio
por causa de um imperativo territorial, ou qualquer outra espcie de
instinto, equivale simplesmente a dizer que o tipo de organismo que
defende seu territrio. (A prpria expresso "dotao gentica"
perigosa. Assim como reflexos e instintos, ela tende a adquirir pro-
priedades no confirmadas pelas provas e comea a servir como causa
em vez de representar os efeitos atuais da seleo natural, da qual a
ateno ento se desvia.)

A teoria da seleo natural de Darwin surgiu tardiamente na


histria do pensamento. Teria sido retardada porque se opunha ver-
dade revelada, porque era um assunto inteiramente novo na Histria
da Cincia, porque era caracterstica apenas dos seres vivos ou por-
que tratava de propsitos e causas finais sem postular um ato de
criao? Creio que no. Darwin simplesmente descobriu o papel da
seleo, um tipo de causalidade muito diferente dos mecanismos da
cincia daquele tempo. A origem de uma fantstica variedade de coi-
sas vivas poderia ser explicada pela contribuio feita por traos no-
vos, possivelmente de provenincia fortuita, para a sobrevivncia. As
Cincias fsicas e biolgicas no apresentavam nada ou quase nada
que prenunciasse a seleo como causa principal.

35
Embora ainda no saibamos muito acerca da anatomia e da fi- ,

siologia subjacentes ao comportamento, podemos especular quanto ao


processo de seleo que as tornou parte de uma dotao gentica.
A sobrevivncia pode ser dita contingente em relao a certos tipos
de comportamento. Por exemplo, se os membros de uma espcie no
se acasalam, no cuidam de suas crias ou no se defendem dos pre-
dadores, a espcie no sobreviver. No fcil estudar experimental-
" "
mente essas contingncias de sobrevivncia porque a seleo um
processo lento; alguns efeitos, porm, podem ser mostrados estudan-
do-se espcies que amadurecem rapidamente para a reproduo e
organizando com cuidado as condies de seleo.
As contingncias de sobrevivncia so frequentemente descritas
"
em termos que sugerem um tipo diferente de ao causal. A pres-
"
so da seleo um exemplo. A seleo tipo especial de causali-
dade que no propriamente representada como uma fora ou pres-
"
so. Dizer que nos mamferos no h uma presso seletiva bvia
"
que explique o alto nvel de inteligncia alcanada pelos primatas
simplesmente dizer que difcil imaginar condies em que os mem-
bros ligeiramente mais inteligentes de uma espcie tivessem maior pro-
babilidade de sobreviver. (A propsito, o que est errado a su-
" "

gesto de que a presso exercida, em primeiro lugar, por outras


"
espcies. A sobrevivncia pode depender quase inteiramente da com-
"
petio com o ambiente fsico, quando o comportamento inteligente
claramente favorecido.)
mais fcil imaginar contingncias de sobrevivncia se o com-
portamento tornar mais provvel que os indivduos sobrevivam e se
reproduzam e se as contingncias prevalecerem por longos perodos
de tempo. As condies internas do corpo tm comumente satisfeito
essas duas exigncias e algumas caractersticas do meio exterior, tais
como os ciclos de dia e noite, ou as estaes do ano, ou da tempera-
tura ou o campo gravitacional, so de longa durao. Tambm o so
os demais membros da mesma espcie, fato que explica a proeminn-
cia dada pelos etologistas corte, ao sexo, aos cuidados dos pais ao ,

comportamento social, ao jogo, imitao e agresso. Mas difcil


encontrar condies plausveis de seleo que sirvam de apoio a uma
"
afirmao como a de que os princpios da gramtica esto presen-
tes na mente no momento do nascimento", de vez que o comporta-
mento gramatical dificilmente poderia ter sido importante para a so-
brevivncia, durante um tempo suficientemente longo para explicar
sua seleo. Como voltarei a apontar mais tarde, o comportamento
verbal s poderia surgir quando os ingredientes necessrios j tives-
sem evoludo por outras razes.

36
A preparao para novos ambientes

I: Condicionamento Respondente

As contingncias de sobrevivncia no podem produzir compor-


tamento til se o meio mudar substancialmente a cada gerao, mas
certos mecanismos evoluram por meio dos quais o individuo adquire
comportamento apropriado a um novo ambiente durante seu tempo
de vida. O reflexo condicionado um exemplo relativamente simples.
Certos reflexos cardacos suportam um grande esforo, como por
exemplo fugir ou lutar com um predador; e h provavelmente uma
vantagem se o corao responder antes que a fuga ou a luta comece;
a aparncia dos predadores varia, porm, e s por via do condi-
cionamento respondente que uma determinada aparncia pode susci-
tar o comportamento cardaco apropriado antes da fuga ou da luta.
Um reflexo condicionado, como algo que a pessoa possui, no
tem fora explicativa maior do que um reflexo incondicionado ou
inato. O corao de um corredor no comea a bater com fora e
rapidez logo antes de uma corrida por causa de um reflexo cardaco
condicionado; o reflexo simplesmente um meio de identificar o fato
de que ele comea a bater rapidamente. O corredor foi modificado
quando a certas situaes no comeo da corrida seguiu-se um grande
esforo, e como um organismo modificado, ele se comporta de ma-
neira diferente, questo de simples convenincia identificar a mu-
dana como sendo a "aquisio de um reflexo condicionado".
Assim como apontamos as contingncias de sobrevivncia para
explicar um reflexo incondicionado, tambm podemos apontar as
" "
contingncias de reforo para explicar um reflexo condicionado. Os
fenmenos reflexos, condicionados e incondicionados, so conhecidos
h sculos, mas s recentemente foi que se investigaram as contin-
gncias de sobrevivncia e de reforo.
Suplementos internos. O reflexo condicionado um simples prin-
cpio de alcance limitado que descreve certos fatos simples, mas mui-
tas atividades e estados internos, comparveis fora propulsora dos
instintos, tm sido inventados para explic-lo. Diz-se que o corao
do corredor bate depressa antes do comeo da corrida porque ele
" "
associa a situao com o esforo que se seguir. Mas o am-
biente, no o corredor, que "associa" os dois traos, no sentido eti-
"
molgico de junt-los ou uni-los. Tampouco o corredor quem es-
tabelece uma conexo" entre as duas coisas; a conexo feita no
mundo exterior. Tambm se diz que as respostas condicionadas ocor-
" "
rem por antecipao ou na "expectativa" de consequncias usuais,
" "
e que o estmulo condicionado funciona como um "signo" sinal
" "

,
" "
ou smbolo .
Voltarei mais tarde a estas expresses.

37
A preparao para novos ambientes

II: Condicionamento Operante

Processo muito diverso o condicionamento operante, por via


do qual uma pessoa chega a haver-se eficazmente com um novo am-
biente. Muitas coisas no meio exterior, tais como comida e gua,
contato sexual e fuga a danos so cruciais para a sobrevivncia do
indivduo e da espcie e, por isso, qualquer comportamento que as
produza tem valor de sobrevivncia. Atravs do processo de condi-
cionamento operante, o comportamento que apresente esse tipo de
consequncia tem mais probabilidade de ocorrer. Diz-se que o com-
portamento fortalecido por suas consequncias e por tal razo as
"

prprias consequncias so chamadas de reforos Assim, quando


"
.

um organismo faminto apresenta comportamento que produz comida,


o comportamento reforado por essa consequncia e, por conse-
guinte, sua probabilidade de ocorrncia maior. O comportamento
que reduz uma condio potencialmente prejudicial, como tempera-
tura extremada, reforado por essa consequncia e, portanto, tende
a ocorrer novamente em ocasies parecidas. O processo e seus efeitos
deram origem a um grande nmero de conceitos mentalistas, muitos
dos quais sero examinados nos prximos captulos.
A distino comum entre comportamento operante e comporta-
mento reflexo a de que um voluntrio e o outro involuntrio. O
comportamento operante encarado como estando sob controle da
pessoa que age e tem sido tradicionalmente atribudo a um ato de
vontade. O comportamento reflexo, por outro lado, no est sob con-
trole comparvel e j foi at mesmo atribudo a vontades invasoras,
como, por exemplo, espritos possessores. Espirros, soluos e outros
atos reflexos eram outrora atribudos ao Diabo, de quem ainda pro-
tegemos um amigo que espirra, dizendo "Deus te abenoe!". (Mon-
taigne dizia que se persignava mesmo quando bocejava.) Quando
no se presume nenhum invasor, o comportamento simplesmente
chamado automtico.

Mescla de contingncia de sobrevivncia e de reforo

Existem certas semelhanas notveis entre as contingncias de


sobrevivncia e as de reforo. Ambas exemplificam, como j obser-
vei, um tipo de causalidade que foi descoberto muito tarde na his-
tria do pensamento humano. Ambas do conta do propsito colo-
cando-o aps o fato e ambas so pertinentes questo de um in
tento criativo. Quando tivermos passado em revista as contingncias

38
que geraram novas formas de comportamento no indivduo, estare-
mos em melhor situao para avaliar as que geram o comportamento
inato na espcie. Entrementes, podemos assinalar a importncia de
insistir-se nessa distino.
Imprintao. O condicionamento operante e a seleo natural
"
combinam-se na chamada imprintao" de um patinho recm-sado
do ovo. Em seu ambiente natural, o patinho move-se na direo de
sua me e segue-a quando ela se desloca. Tal comportamento tem
obviamente valor de sobrevivncia. Quando nenhum pato est pre-
sente, o patinho comporta-se quase da mesma maneira em relao a
outros objetos. (Na Utopia, Thomas More narrou que os pintinhos
criados em incubadeira seguiam os que os alimentavam e deles cui-
davam.) Recentemente, mostrou-se que um patinho se aproxima de
qualquer objeto que se mova, e o segue especialmente se esse objeto
tiver mais ou menos o mesmo tamanho de um pato - como, por
exemplo, uma caixa de sapatos. Evidentemente a sobrevivncia ser
,

bem servida mesmo se o comportamento no estiver sob o controle


das caractersticas visuais especficas de um pato. O simples fato de
aproximar-se de um objeto e segui-lo ser suficiente.
Mesmo assim, esse no um enunciado correto do que acon-
tece. O que o patinho herda a capacidade de ser reforado man-
tendo ou reduzindo a distncia entre ele prprio e um objeto que se
move. No ambiente natural e no laboratrio no qual a imprintao
estudada, aproximar-se e seguir tm essas consequncias mas as
,

contingncias podem ser modificadas. possvel construir um sistema


mecnico no qual um movimento em direo a um objeto provoque
um rpido distanciamento desse objeto, enquanto um movimento para
longe do objeto ocas;one sua aproximao. Em tais condies o pa- ,

tinho afastar-se- do objeto em vez de aproximar-se dele ou de se-


gui-lo. Um patinho aprender a bicar uma mancha na parede se bicar
trouxer o objeto para mais perto. S conhecendo o que e como o
patinho aprende durante sua vida que poderemos estar certos da-
quilo de que foi equipado para fazer no nascimento.
A imitao e o instinto de rebanho. A seleo natural e o con-
dicionamento operante so frequentemente confundidos quando pro-
duzem comportamentos que tm topografias semelhantes O valor da
.

sobrevivncia de comportar-se como os outros se comportam parece


ser bvio. Se um membro do grupo responder a um predador que se
aproxima voando, correndo ou nadando para longe e o resto do
,

grupo em seguida agir da mesma forma, todos podero alcanar a


segurana, embora apenas um dos membros tenha estabelecido con-
tato direto com o predador. As condies so apropriadas para a
seleo natural porque os demais membros formam parte permanente

39
do meio de uma espcie. No obstante, comportamento muito seme-
lhante produzido pelas contingncias de reforo. Em geral quando
,

uma pessoa est agindo de determinada maneira, ela o est fazendo


por causa de contingncias predominantes, e um comportamento se-
melhante por parte de outra pessoa na mesma situao tende a estar
sujeito s mesmas contingncias. Se observamos pessoas correndo por
uma rua, poderemos responder indiretamente s mesmas contingn-
cias correndo com elas, e assim possivelmente escapando a um pe-
r go ou descobrindo algo interessante. Falar de um "instinto de imi-
i
tao" ou de um "instinto de rebanho" ambguo; ele pode referir-se
a contingncias de sobrevivncia ou de reforo.
Territorialidade e agresso. Estes termos no se referem a for-
mas especficas de comportamento. Um organismo pode defender seu
territrio ou atacar outros organismos de muitas e diferentes maneiras.
Diz-se, amide, que a guerra moderna um exemplo de territoriali-
dade e agresso, mas seria difcil apontar um s ato de um soldado
que pudesse ter sido selecionado por contingncias de sobrevivncia.
Na melhor das hipteses, o comportamento blico s adquirido
por causa de uma capacidade inerente de ser reforado por ganhos
de territrio ou danos inflingidos a outrem.
O comportamento agressivo pode ser inato e liberado por cir-
cunstncias especficas nas quais o valor de sobrevivncia plausvel.
Um beb ou uma criana pode morder, arranhar, bater se for fisi-
camente reprimido mesmo que no tenha podido aprender a fazer
isso. Ou o comportamento pode ser afeioado e mantido porque as
pessoas so suscetveis ao reforo representado por sinais de dano
em outrem. A capacidade de ser reforado quando um oponente grita
ou foge teria valor de sobrevivncia porque uma pessoa assim dotada
aprenderia depressa a defender-se. Ou, em terceiro lugar, o compor-
tamento pode ser reforado por consequncias no relacionadas ex-
pPcitamente com a agresso. A comida e o contato sexual, refora-
dores por outras razes, podem reforar um ataque a um competidor
se o alimento ou o parceiro sexua! forem assim obtidos.
A mescla de contingncias de sobrevivncia e de reforo causa
confuses e no de surpreender que naturalistas e ambientalistas
frequentemente discordem e por vezes defendam de forma bastante
agressiva seus respectivos territrios.
Os "universais" especficos da espcie. O termo "instinto" evi-
tado, s vezes, por meio de referncia ao comportamento especfico
de uma espcie com base na teoria de que alguma coisa que seja
caracterstica de todos os membros de uma espcie deve constituir
parte de sua dotao gentica. Mas as contingncias de reforo tam-
bm so especficas da espcie. Vimos um exemplo no comportamen-

40
to do patinho que segue a me por causa do fato "universal" de que
mover-se na direo de um objeto normalmente f-lo aproximar-se.
A existncia de traos universais da linguagem no implica uma do-
tao inata universal porque as contingncias de reforo organizadas
pelas comunidades verbais possuem traos universais. Os psicanalistas
deram muita importncia universalidade do complexo de dipo, mas
as contingncias de reforo pessoal na famlia, numa cultura dada,
podem ser igualmente universais.
A importncia de manter a distino. indubitavelmente ver-
dade que os primeiros behavioristas ficaram indevidamente entusias-
mados com os processos de aprendizagem que estavam descobrindo
e negligenciaram o papel da gentica do comportamento. Todavia, as
reaes posio behaviorista foram tambm exageradas. No h
mais necessidade de controvrsias, ainda que estejamos muito longe
de compreender todas as interaes entre contingncias de sobrevi-
vncia e contingncias de reforo.
Num sentido importante todo comportamento herdado, uma
vez que o organismo que se comporta produto da seleo natural.
O condicionamento operante faz parte da dotao gentica tanto
quanto a digesto ou a gestao. O problema no consiste em saber
se a espcie humana tem uma dotao gentica mas em como deve
ser ela analisada. Ela comea por ser e continua a ser um sistema
biolgico e a posio behaviorista a de que no nada mais que isso.
Afora as mincias do comportamento resultante, h boas razes
para distinguir os dois tipos de contingncias. Eles diferem grande-
mente no tocante indagao pela qual comeamos: Por que as pes-
soas se comportam assim? As contingncias de reforo levam vanta-
gem no que respeita a previso e controle. As condies em que uma
pessoa adquire comportamento so relativamente acessveis e podem
ser amide manipuladas; as condies em que uma espcie adquire
comportamento esto quase fora de alcance. Uma consequncia in-
fausta a de as fontes genticas tornarem-se por vezes uma espcie
de quarto de despejo: qualquer aspecto do comportamento que no ,

momento, fuja anlise em termos de contingncias de reforo, ser


possivelmente atribudo dotao gentica e possivelmente aceitare-
mos a explicao porque estamos acostumados a no ir alm de um
estado do organismo.

"
A evoluo da mente"

O conceito de mente havia sido cabalmente elaborado antes do


advento da teoria da evoluo e fazia-se necessria alguma acomoda-
o. Quando e como evoluiu a mente? Que tipo de mutao poderia

41
ter dado origem ao primeiro estado ou processo mental que, ao con-
tribuir para a sobrevivncia da pessoa em que ocorreu, tornou-se
parte da dotao gentica humana? A pergunta no diferente da
suscitada pela converso da realidade em experincia ou do pensa-
mento em ao. Que tipo de gene fsico poderia conduzir o poten-
cial da mente, e como poderia esta satisfazer s contingncias fsicas
de sobrevivncia? Se a mente nada mais do que uma manifestao
da fisiologia, tais questes podem ser respondidas, ou pelo menos
adiadas sem ansiedade, at que a Fisiologia possa respond-las, mas
nem todos quantos perfilam o mentalismo aeitam essa posio. J
'

se d sse - Teilhard de Chardin, por exemplo - que a mente o


fim e o propsito da evoluo, seno algo alm dela. O eminente
cientista Vannevar Bush disse-o da seguinte maneira:
Parece termos chegado assim a um conceito de como o universo fsico
nossa volta - toda a vida que habita o gro de poeira que ocupamos neste
universo - evoluiu ao longo do tempo por via de simples processos materiais,
o tipo de processo que examinamos experimentalmente, ao qual descrevemos
por equaes e chamamos leis da natureza". Exeeto por uma coisa! O homem
"

tem conscincia de sua existncia. O homem possui, outrossim, pelo menos a


maioria acredita nisso, aquilo que chama de livre arbtrio. Tero a conscincia
" "
e o livre arbtrio surgido tambm meramente, de processos naturais ? A ques-
to cardial na controvrsia entre os que nada vm alm de um novo materia-
lismo e os que vm - Algo.

O behaviorista tem uma resposta simples. O que evoluiu foi um


organismo, parte de cujo comportamento foi conjecturalmente expli-
cada pela inveno do conceito de mente. No preciso recorrer a
nenhum processo evolutivo especial quando os fatos so considera-
dos como cumpre.

42
4

O COMPORTAMENTO OPERANTE

O processo de condicionamento operante descrito no captulo


anterior bastante simples. Quando um comportamento tem o tipo
de consequncia chamada reforo, h maior probabilidade de ele ocor-
rer novamente. Um reforador positivo fortalece qualquer comporta-
mento que o produza: um copo d gua positivamente reforador
'

quando temos sede e, se ento enchemos e bebemos um copo d gua,


mais provvel que voltemos a faz-lo em ocasies semelhantes. Um
reforador negativo revigora qualquer comportamento que o reduza
ou o faa cessar: quando tiramos um sapato que est apertado, a
reduo do aperto negativamente reforadora e aumenta a probabi-
lidade de que ajamos assim quando um sapato estiver apertado.
O processo suplementa a seleo natural. Consequncias impor-
tantes do comportamento, que no poderiam desempenhar um papel
na evoluo porque no constituem traos suficientemente estveis
do meio, tornam-se eficazes, por intermdio do condicionamento ope-
rante, durante a vida do indivduo, cujo poder de haver-se com o
seu mundo assim grandemente ampliado.

As sensaes de reforos

O fato de o condicionamento operante, como tods os proces-


sos fisiolgicos, ser um produto da seleo natural, lana luz sobre
a questo de quais tipos de consequncias so de reforo e por qu.
Diz-se comumente que uma coisa reforadora porque aparece boa
ao tato, ao olhar, ao ouvido, ao olfato ao gosto, mas, do ponto
de vista da teoria da evoluo, uma suscetibilidade ao reforo de-
ve-se ao seu valor de sobrevivncia e no a qualquer sensao que
lhe esteja associada.
A questo pode ser comprovada por reforadores que desempe-
nham um papel no condicionamento de reflexos. A salivao sus-

43
citada por certos estmulos qumicos na lngua (assim como outras
secrees so suscitadas por outros estmulos em estgios posteriores
da digesto) porque o efeito tem contribudo para a sobrevivncia
da espcie. Uma pessoa pode dizer que uma substncia tem bom
gosto, mas ela no suscita salivao porque sabe bem. De maneira
semelhante, afastamos a mo de um objeto quente, mas no porque o
objeto parea doloroso ao tato. O comportamento ocorre porque
mecanismos apropriados foram selecionados no curso da evoluo.
As sensaes so apenas produtos colaterais das condies respons-
veis pelo comportamento.
O mesmo pode ser dito dos reforadores operantes. O sal e o
acar so necessidades crticas e os indivduos que de se esperar
serem particularmente reforados por eles, aprenderam e recordaram
com mais eficcia onde e como obt-los e por isso mostraram-se
mais capazes de sobreviver e de transmitir essa suscetibilidade es-
pcie. Tem-se assinalado com frequncia que a competio em prol
de um companheiro tende a selecionar os membros mais hbeis e
mais vigorosos da espcie, mas seleciona tambm aqueles que so
mais sensveis ao reforo sexual. Como resultado disso, a espcie
humana, assim como outras espcies, poderosamente reforada por
acar, sal e contato sexual. Dizer isso est muito longe de dizer
que essas coisas reforam porque agradam ou tm bom gosto.

As sensaes tm dominado a discusso acerca de recompensas


e punies h sculos. Uma das razes disso o fato de.que as con-
dies que relatamos quando dizemos que um sabor, um aroma, um
som, um quadro ou uma pea de msica delicioso, agradvel ou
belo fazem parte da situao imediata, ao passo que o efeito que
podem exercer no sentido de modificar-nos o comportamento muito
"
"

menos saliente - e com menor probabilidade de ser visto porque ,

o ambiente verbal no pode estabelecer boas contingncias. De acor-


do com a filosofia do hedonismo, as pessoas agem para obter prazer
e fugir da dor ou evit-la e os efeitos mencionados na famosa Lei
do Efeito de Edward L. Thorndike eram sensaes: "satisfatrias"
"

O verbo "gostar de" sinnimo de "agradar-se de


"
ou molestas .

"
algo ; dizemos "Se voc gosta assim" ou "Se lhe agrada mais" de
forma mais ou menos permutvel.
Alguns desses termos referem-se a outros efeitos dos reforado-
res - a satisfao, por exemplo, relaciona-se com a saciao -, mas
muitos deles referem-se aos estados fsicos gerados pelos reforos.
s vezes, possvel descobrir o que refora uma pessoa perguntan-
do-lhe simplesmente do que que ela gosta ou como se sente acerca
das coisas. O que ficamos sabendo assemelha-se quilo que aprende-
mos testando o efeito de um reforo: a pessoa est falando acerca

44
daquilo que a reforou no passado ou daquilo que ela se v "bus-
"
cando conseguir Mas isso no significa que suas sensaes sejam
.

causalmente eficazes; a resposta dela relata um efeito colateral.


As expresses "Gosto de Brahms", "Adoro Brahms", "Aprecio
Brahms" e "Brahms me agrada" podem facilmente ser tomadas como
referindo-se a sensaes, mas podem sr encaradas como afirmaes
de que a msica de Brahms reforadora. Uma pessoa, a quem as
expresses se apliquem, ouvir o rdio quando estiver tocando Brahms,
em vez de deslig-lo, comprar e ouvir discos de Brahms e ir a
concertos em que peas de Brahms sejam executadas. As expresses
tm antnimos ("No gosto de Brahms", "Detesto Brahms", "Odeio
Brahms" e "Brahms me aborrece"), e uma pessoa para quem Brahms
seja molesto agir no sentido a evitar ouvi-lo. Essas expresses no
se referem a casos de reforo mas antes a uma suscetibilidade geral
ou sua ausncia.

A aluso quilo que sentido precisa ser cuidadosamente exa-


minada. As sensaes so especialmente plausveis quando a expe-
rincia se dirige para uma pessoa viva. O enunciado Eu amo minha
"

"
mulher parece ser um relato de sentimentos, mas envolve tambm
uma probabilidade de ao. Estamos dispostos a fazer, para uma
pessoa que amamos, as coisas que ela aprecia ou gosta que sejam
feitas. No estamos dispostos a fazer por uma pssa de quem no
gostamos (ou a quem detestamos) as coisas que ela gosta ou adora
sejam feitas; pelo contrrio, estamos dispostos a fazer coisas que a
aborream ou odeia sejam fe=tas. Ento, em relao a uma pessoa com
" "
a qual interagimos, amar agir de maneiras que produzam certos
tipos de efeito, maneiras possivelmente acompanhadas de condies
que possam ser sentidas.

Carncias, necessidades, desejos e anseios

Alguns termos mentalistas referem-se a condies que afetam


tanto a suscetibilidade ao reforo como o vigor do comportamento
j reforado. Usamos "carncia" (Want) para descrever uma falta:
um homem faminto carece de comer no sentido simples de que a
comida lhe falta. Necess,dades" (Neads) originalmente significavam
"

fora violenta, restrio ou compulso e ns ainda fazemos distino


entre ter vontade de agir (por causa de consequncias positivamente
reforadoras) e ter necessidade de agir (porque o no agir acarre-
tar consequncias adversas) ; entretanto, na maioria dos casos os ,

termos so permutveis. Dizemos que um carro necessita de gasolina


e, bem menos vernacularmente, que h carncia de gasolina; dizer ,

45
" "
porm, que uma pessoa carece de sair sugere controle adversativo.
O fato significativo que uma pessoa que necessite ou carea de co-
mida ser particularmente reforada por comida e muito provavel-
mente empenhar-se- em algum comportamento que tenha sido pre-
viamente reforado com comida. Uma pessoa sob controle adversa-
tivo tender particularmente a ser reforada se fugir-lhe a empenhar-
,

se nalgum comportamento que j levou a fuga,


Se conhecermos o nvel de privao ou estimulao adversativa,
poderemos prever com maior preciso quo reforador ser determi-
nado acontecimento e qual a probabilidade de uma pessoa empe-
nhar-se em comportamento pertinente. O conhecimento vem sendo
usado h muito tempo para fins de controle. Pessoas tm sido man-
tidas famintas para que "trabalhem pela comida" e assim possam
ser reforadas com comida, do mesmo modo por que foram tornadas
miserveis a fim de agirem de maneiras que lhes reduzam a misria.
Um acontecimento no reforador porque reduza uma neces-
sidade. O alimento reforador mesmo quando no sacia e a priva-
o pode ser modificada de maneiras que no so reforadoras. A
relao entre um estado de privao e a fora do comportamento
apropriado deve-se provavelmente ao valor de sobrevivncia. Se com-
portamento que leve ingesto de comida fosse forte em todos os
momentos, a pessoa seria levada a ingerir comida em excesso e a
usar suas energias de forma ineficiente.
H um equvoco em dizer que a comida reforadora porque
sentimos fome ou porque sentimos necessidade de comida ou que
tendemos a empenhar-nos em comportamento reforado por alimento
porque sentimos fome. a condio sentida como fome que teria
sido selecionada ao longo da evoluo da espcie como a mais ime-
diatamente envolvida no reforo operante.

Os estados associados com carecer e necessitar sero mais pro-


vavelmente sentidos se nenhum comportamento pertinente for pos-
svel no momento. O amante escreve Eu te amo" ou "Eu careo
"

de voc" quando nada mais pode ser feito e, se ele estiver fazendo
qualquer outra coisa, que no seja escrever, h de ser- algo para sub-
sistir no estado que descreve com essas expresses. Se o comporta-
mento torna-se ento possvel, fcil dizer que foi causado pela
carncia ou necessidade, e no pela privao ou estimulao adver-
sativa, responsvel tanto pelo comportamento quanto pelo estado
sentido.

Desejar, anelar, esperar e ansiar por algo ou por algum rela-


cionam-se mais de perto com uma ausncia atual de comportamento
apropriado porque terminam quando a ao comea. "Sinto a sua

46
hilta" <*> poderia quase ser interpretado como uma metfora baseada
"

no tiro ao alvo, equivalente a Meu comportamento em relao a


"

voc como uma pessoa no pode atingir seu alvo ou "Procurei por
"
voc e no o encontrei O amante nos braos de sua amada no se
.

liberta instantaneamente da carncia e necessidade dela, mas no est


mais sentindo sua falta, nem anelando ou ansiando por ela. Dizer
"

quem me dera {*> expressa talvez de forma mais exclusiva uma re-
"

ferncia a um elevado estado de privao ou de estimulao adver-


sativa quando nenhum outro comportamento possvel. Uma pessoa
"

pode empregar a expresso para designar o desejo de agir ( Quem


"

me dera eu pudesse ir ) ou das consequncias do ato ("Quem me


dera eu estivesse l").

Os efeitos do reforo operante so frequentemente representa-


dos como estados internos ou posses. Quando reforamos uma pes-
soa, diz-se que lhe damos um motivo ou incentivo; todavia, inferi-
mos o motivo ou o incentivo do comportamento. Dizemos que uma
pessoa altamente motivada quando tudo quanto sabemos que ela
age energicamente.

Privar uma pessoa de algo de que ela necessita ou carece no


um ato de fora, e o efeito se desenvolve lentamente; d-se , po-
rm, aos estados de privao um papel mais dramtico quando so
chamados pulses ou mpetos. Freud via os homens como impiedo-
"
samente impuls'onados por poderosas foras biolgicas que residem
"

nas profundezas da mente ou da personalidade Diz-se que estamos


.

merc do sexo, da fome e do dio, ainda que se diga que fornecem


a energia psquica necessria para a ao. A libido freudiana foi de-
finida como "energia emotiva ou psquica derivada de primitivos im-
"

pulsos biolgicos Essas metforas esto baseadas no controle ad-


.

versativo. O cocheiro dirige seus cavalos chicoteando-os at que avan-


cem e, no caso da fome, pelo menos uma forte estimulao interna
,

pode desempenhar funo semelhante, mas a privao como tal no


uma fora condutora.

Os termos mentalistas associados com reforadores e com os


estados em que estes so ef;cazes tornam difcil localizar relaes
funcionais. Por exemplo o enunciado O termo 'agresso, deveria
"

restringir-se ao comportamento motivado pelo desejo de lesar" visa

"
(*) Em ingls, I miss you". Em ingls, o verbo "to miss" pode ter o sentido
de sentir falta de algo ou de algum, tanto quanto o sentido de errar o
alvo; da a metfora do tiro ao alvo metfora que no subsiste na lngua
,

portuguesa (N.T.).
"
(*) Traduzimos wishing por "quem me dera" por ser a expresso mais usual
"

em portugus. (N.T.).

47
a fazer uma distino til entre o comportamento que simplesmen-
te agressivo na forma e qualquer parte de tal comportamento que
seja externada porque lesa outra pessoa; nada se lucra, porm, com
falar em desejo de lesar ou, em particular, de ser-se motivado por um
desejo. Quando os utilitaristas sustentavam que o prazer e a dor eram
" "

os motivos que influenciavam o comportamento humano estavam ,

refrindo-se s sensaes associadas com as consequncias e no com


os motivos. A anlise experimental das contingncias de reforo co-
loca tais questes em melhor ordem.

Idia e vontade

As consequncias que afeioam e mantm o comportamento cha-


mado operante no esto presentes no ambiente em que uma res-
posta ocorre; elas se tornaram parte da histria do organismo. O
ambiente atua! pode afctar a probabilidade de uma resposta, como
veremos no prximo captulo, mas no a nica coisa que o faz.
Alterar uma probabilidade no suscitar uma resposta, como num
reflexo.

Uma pessoa pode sentir ou de alguma maneira observar algumas


das condies associadas com a probabilidade de ela vir. a compor-
"
tar-se de determinada maneira. Por exemplo, pode dizer que sente
" " " "

que quer ir que gostaria de ir ou "quem lhe


"
vontade de ir , ,

dera ir". Os mesmos termos so usados para identificar reforos -


como ao dizer Eu sinto vontade de uma bebida", "Eu quero uma
"

bebida", "Eu gostaria de uma bebida", "Quem me dera ter uma be-
bida". possvel que o enunciado "Eu sinto vontade de ir" esteja
prximo de Sinto-me agora como me senti no passado quando fui";
"

e Eu quero ir" pode ser um enunciado de privao ou falta. "Quem


"

"
me dera est, como vimos, provavelmente mais prximo de um
enunciado de simples probabilidade de ao. Quer uma pessoa sinta
ou observe a probabilidade de uma resposta, quer no, o fato sim-
ples que nalgum ponto uma resposta ocorre.
Para distinguir um reflexo operante de um reflexo suscitado, di-
" "

zemos que a resposta operante emitida (talvez fosse melhor dizer


simplesmente que aparece, uma vez que emisso pode implicar que
o comportamento existe dentro do organismo e ento sai. Mas a pa-
lavra no precisa significar expulso; a luz no est no filamento
quente antes de ser emitida). A caracterstica que parece no ser
necessrio um acontecimento causal anterior. Reconhecemos isto
" "

quando dizemos que ocorreu-Ihe ir como se dissssemos que "o


"
ato de ir ocorreu-lhe "
.
"Idia usada para representar comporta-

48
"
mento nesse sentido (dizemos a idia lhe ocorreu ) mas em expres-
"

"
ses como apreender uma idia ou "tomar emprestada uma idia",
"

a palavra sugere uma entidade independente. Todavia, quando dize-


"
mos Eu tenho uma idia; experimentemos a porta de trs, ela pode
" "
estar destrancada o que se teve" foi o comportamento de expe-
,

rimentar a porta de trs. Quando uma pessoa imita com sucesso um


" "

professor de dana, podemos dizer que ela pegou a idia embora ,

o que tenha pegado seja nada mais que um comportamento seme-


lhante ao do professor. Tampouco precisamos referr-nos a mais do
que comportamento quando dizemos que uma pessoa que ri de uma
" "

piada conseguiu pegar a coisa ou que uma pessoa que responde


,
"
apropriadamente a uma passagem de um livro pegou-Ihe o signifi-
"
cado .

A falta aparente de uma causa imediata no comportamento ope-


rante levou inveno de um acontecimento iniciante. Diz-se que
um comportamento posto em ao quando uma pessoa deseja agir.
O termo tem uma histria confusa. O simples futuro, como em "Ele
ir", assume um significado adicional quando dizemos "Ele ir, ape-
"

sar do perigo (*> Querer est prximo de escolher, particularmente


.

quando a escolha feita entre agir ou no agir; o querer ou o es-


colher so, evidentemente, no apregoados, tanto quanto o ag;r. Com
atribuir comportamento inexplicvel de outra maneira a um ato de
vontade ou de escolha, parece que se resolve o embarao. Esta talvez
'

seja a principal raison d tre do conceito; o comportamento satisfa-


toriamente explicado na medida em que no tivermos necessidade de
explicar o ato de vontade. Mas as condies que determinam a forma
de probabilidade de um operante esto na histria da pessoa. Como
no esto manifestamente representadas no ambiente atual, so fa-
c;Imente negligenciadas. Torna-se ento fcil acreditar que a vontade
livre e que a pessoa tem liberdade de escolher. A questo o de-
terminismo. A gerao espontnea do comportamento atingiu o mesmo
estgio que a gerao espontnea de larvas e microorganismos no
tempo de Pasteur.
"
Liberdade" geralmente significa ausncia de restrio ou coer-
o; mais latamente, significa ausncia de qualquer determinao an-
terior. "Todas as coisas que passam a existir, exceto os atos de von-
tade, tm causas". Alguns telogos preocuparam-se com a liberdade
necessria para tornar uma pessoa responsvel, mas no se satisfi-
zeram facilmente; a doutrina chamada armmiana sustentava que uma
pessoa s age livremente se escolheu agir e s quando a escolha de
agir foi determinada por outra escolha.

(*) O futuro em ingls, feito usando-se o verbo auxiliar will que significa
,
" "

querer (N.T.).

49
A proeminncia das causas est em questo quando o compor-
tamento reflexo chamado involuntrio - no se livre de espir-
rar ou no; a causa iniciante a pimenta. O comportamento ope-
rante chamado voluntrio, mas, na verdade, no um comporta-
mento sem causa; s que a causa mais d fcil de localizar. A con-
dio crtica para o aparente exerccio do livre-arbtrio o reforo
positivo, em consequncia do qual uma pessoa se sente livre e se diz
livre e afirma que ela age com gosta, como quer ou como lhe agra-
da. (Conforme veremos no Captulo 12, um ponto mais importante
o de que consequncias positivamente reforadoras no produzem
evitao nem fuga nem tampouco qualquer comportamento que vise
a modificar as condies em que ocorre.)
Assim como "idia", "vontade" usado quase como sinonimo
de comportamento ou pelo menos de probabilidade dele. Boa vonta-
de uma presteza ou uma probabilidade. Uma autoridade no campo
da sade disse que a coisa importante para se manter um regime de
exerccios ou de d=eta a fora de vontade; tudo o que ela queria
dizer era que o mais importante a pessoa continuar a exercitar-se
" "
a fazer dieta. A vontade de poder de um lder sugere comporta-
mento reforado por acrscimos de poder econmico, governamental
"

ou religioso. A afirmao de que algumas pessoas no querem por-


"

que tm medo parece referir-se apenas ao fato de elas no agirem


"
porque tm medo. O enunciado biogrfico de que a jovem por quem
ele estava apaixonado [ qual ele nunca tinha encontrado] era uma
"

agente destruidora que lhe paralisava a vontade presumivelmente sig-


nifica que ela paralisava algumas partes do comportamento dele.
Uma funo muito diferente da vontade decorre de sua aparente
espontaneidade e mistrio, as quais sugerem que se podero produzir
consequncias sem ao fsica. "Foi com a magia de sua prpria von-
tade que Brama criou tudo que existe." por um ato de vontade
que se supe uma pessoa seja capaz de influenciar a queda de um
dado na psicocinese.

Propsito e inteno

Poss'velmente, a acusao mais amide feita ao behaviorismo ou


a uma cincia do comportamento a de no ser capaz de haver-se
com o propsito ou inteno. Uma frmula estmulo x resposta no
comporta resposta, mas o comportamento operante o prprio campo
do propsito e da inteno. Por sua natureza ele est voltado para
,

o futuro: uma pessoa age para que algo venha a ocorrer e a ordem
temporal. A palavra inglesa purpose era outrora comumente usada
como verbo, no atual sentido de "propor-se". "Eu me proponho a

50
ir" semelhante a "Tenho a inteno de ir". Se, em vez disso, falar-
mos de nosso propsito ou inteno de ir, fcil supor que os subs-
tantivos se referem a coisas.

Uma boa dose de incompreenso surgiu do fato de as primeiras


representaes do propsito terem sido espaciais. O propsito do cor-
redor alcanar a meta e jogamos gamo a quatro com o propsito
de levar nossas peas vitria. Nos labirintos em que outrora se es-
tudava o comportamento proposital, os organismos moviam-se em di-
reo ao lugar em que o reforo ocorreria. Usar meta por propsito
"
("Qual sua meta na vida? ) identific-lo com um ponto termi-
nal. Mas no faz sentido, por exemplo, dizer que a meta - quanto
mais o propsito - da vida a morte, ainda que o trmino defini-
tivo seja a morte. No se vive para morrer ou no propsito de mor-
rer, quer se esteja falando em termos de seleo natural, quer em
termos de condicionamento operante.
Metas e propsitos se confundem quando se fala em propsito
de um dispositivo orientado. Um mssil atinge o alvo quando seu
curso controlado de forma apropriada, em parte por informaes
provenientes do alvo, durante o vo. Diz-se, s vezes, que um dis-
positivo que tal traz o propsito embutido em si", mas a retroali-
"

mentao usada para gui-lo (o corao da ciberntica) no o re-


foro, e o mssil no tem um propsito no sentido em questo. (A
retroalimentao pode ser usada num tipo de comportamento de busca
de meta a ser discutido no Captulo 8.)

Nem todas as consequncias so reforadoras e grande parte do


efeito das que o so depende das contingncias. Psicanalistas j dis-
seram, repetidas vezes, que o verdadeiro propsito de um jogador
punir-se com perder. Quase sempre ocorre o caso de o jogador even-
tualmente perder e o comportamento tem portanto essa consequncia,
mas nem por isso reforador. O jogo pode ser demonstrado em
muitas outras espcies e explicado por um esquema especial de
"

reforo a ser mencionado logo mais. A perda fina! ( a utilidade ne-


"

gativa ) no contrabalana o efeito do esquema.


Os utilitaristas supunham fosse possvel medir quantidades de
prazer e dor de forma ta! que o prazer gerado pelo comportamento
socialmente condenvel pudesse ser contrabalanado por uma dose
calculada de dor sob a forma de punio. Infelizmente, a condio
gerada por um reforador e sentida com prazer relativamente in-
significante no que tange determmao da quantidade de compor-
tamento produzida quando comparada com o esquema de reforo.
Uma distino vlida subjaz ao enunciado "Os motivos e os
propsitos esto na mente e no corao do homem, ao passo que as

51
"

consequncias esto no mundo dos fatos Ponha-se de parte o fisio-


.

logismo gratuito e chega-se ao ponto principal, qual seja os moti-


vos e os propsitos estarem nas pessoas, enquanto as contingncias
de reforo esto no ambiente; todavia, motivos e propsitos so na ,

melhor das hipteses, efeitos dos reforos. A mudana produzida pelo


"

reforo frequentemente considerada como a aquisio do prop-


"
sito ou da inteno e diz-se que "damos um propsito a uma pes-
"
soa reforando-a de determinada maneira. Estas so expresses con-
"
venientes, mas o fato bsico que quando uma pessoa est cons-
"

ciente de seu propsito sente ou observa introspectivamente uma


,

condio produzida por reforo.


Buscar ou procurar algo parece ser uma ao vigorosamente
orientada para o futuro. Aprendemos a procurar um objeto quando
adquirimos um comportamento que tem comumente como conse- ,

quncia, o encontro do dito objeto. Assim, procurar fsforos pro-


curar de maneira previamente reforada pelo achado de fsforos.
Buscar socorro agir de maneiras que tenham, no passado, propor-
cionado socorro. Se as consequncias passadas no foram muito ex-
plcitas, provavelmente procuraremos de maneiras vagas e improdu-
tivas. As pessoas podem comumente dizer o que esto procurando
e por que o esto procurando em determinado lugar, mas, assim
como as outras espcies, tambm podem no ser capazes de o fazer.
Muitas das caractersticas da discusso acerca de propsito no
comportamento humano fazem lembrar o debate acerca do propsito
da evoluo. Como diz a Columbia Encyclopedia:
Um mal-cntcndido ainda corrente, acerca da evoluo, a crena de que
um animal ou planta muda a fim de melhor adaptar-se a seu ambiente; por
exemplo, que desenvolve um olho com o propsito de ver. Uma vez que a
mutao um processo aleatrio e que muitas mutaes so antes prejudiciais
do que neutras ou benficas para o organismo, torna-se evidente que a ocor-
rncia de uma variao , em si mesma, uma questo de acaso e no se pode
falar de uma vontade ou de um propsito, por parte do indivduo, no sentido
de desenvolver uma nova estrutura ou trao que possa revelar-se til.

Sentimentos associados com esquemas de reforo

A probabilidade de uma pessoa responder de determinada ma-


neira por causa de uma histria de reforo operante muda medida
que as contingncias mudam. Condies corporais correlatas podem
ser sentidas ou observadas introspectivamente e so amide citadas
como as causas dos estados ou mudanas de probabilidade.
Quando certo ato quase sempre reforado, diz-se que uma
pessoa tem uma sensao de confiana. Um jogador de tnis informa

52
"

que pratica uma jogada particular at sentir-se confiante ; o fato


"

bsico que a pratica at certa proporo de suas jogadas serem


bem-sucedidas. O reforo frequente tambm suscita f. Uma pessoa
se sente segura ou certa de que ser bem-sucedida. Experimenta uma
sensao de domnio, de poder ou de potncia. Cosluma-se dizer que
a criana adquire um senso de onipotncia infantil. O reforo fre-
quente tambm origina e mantm o interesse por aquilo que a pessoa
est fazendo. Em tudo isto, o comportamento erroneamente atri-
budo aos sentimentos e no s contingncias responsveis por aquilo
que se sente.
Quando no h mais reforo, o comportamento se extingue e
raramente, ou nunca mais, aparece. Diz-se ento que a pessoa sofreu
uma perda de confiana, de certeza ou de sensao de poder. Em
vez disso, seus sentimentos vo, desde a falta de interesse, o desa-
pontamento, o desencorajamento e uma sensao de impotncia, at
urna depresso possivelmente profunda; diz-se ento - erroneamente
- que esses sentimentos explicam a ausncia do comportamento Por.

exemplo, diz-se que uma pessoa incapaz de ir trabalhar porque


est deprimida ou desencorajada, embora o fato de ela no ir, bem
como aquilo que sente, devam-se a uma falta de reforo - ou em
seu trabalho, ou em alguma outra parte de sua vida.
A frustrao uma condio muito diferente, que inclui a ten-
dncia, frequentemente caracterstica de uma falta de reforo, de ata-
car o sistema. Assim, o homem que d pontaps na mquina de
vender cigarros porque esta no lhos entregou, ou que grita com a
mulher porque ela se esqueceu de compr-los, o faz, segundo se diz,
"
em virtude de um sentimento de frustrao. A expresso expectati-
"
vas frustradas refere-se especificamente a uma condio produzida
pelo trmino de um reforo habitual.

Um tipo diferente de sentimento relaciona-se com a falta de


uma ocasio apropriada para o comportamento, cujo padro arque-
tpico a saudade de casa. Quando uma pessoa sai de casa pela
primeira vez, grande parte do comportamento apropriado a tal am-
biente no pode mais ser externado. A cond!o sentida pode ser
semelhante depresso, que se diz ser comum s pessoas que mu-
daram de uma cidade para outra. chamada "nostalgia" - literal-
mente, a dor produzida por uma forte tendncia de voltar para casa
quando tal volta impossvel. Uma condio semelhante prevalece
quando a pessoa est simplesmente perd;da, e a palavra ento "aban-
donada". O amante abandonado (lovelorn) incapaz de externar
comportamento orientado para aquela a quem ama. Uma pessoa que
esteja s pode sentir-se solitria; a condio essencial que no h
ningum com quem ela possa falar ou comportar-se de outra ma-

53
neira qualquer. O comportamento da pessoa saudosa do lar, abando-
nada, desprezada por quem ama, ou solitria, comumente atribudo
a sentimentos experimentados mais do que ausncia de um am-
biente familiar.

Muitos reforos ocorrem intermitentemente e os esquemas por


que so programados geram condies descritas por uma ampla gama
de termos. Os chamados esquemas de razo fornecem muitos e bons
exemplos. Quando a razo entre respostas e reforos favorvel,
atribui-se o comportamento comumente a: 1) zelo, diligncia ou am-
bio; 2) determinao, obstinao, persistncia ou perseverana (con-
tinuar a responder durante longos perodos de tempo sem resultados);
3) excitao ou entusiasmo; ou 4) dedicao ou compulso.
A razo entre respostas e reforos pode ser "esticada" at tor-
nar-se assaz desfavorvel. Isso ocorreu em muitos sistemas de incen-
tivo, como o de remunerao por pea das indstrias caseiras do
sculo XIX. O esquema gera um nvel perigosamente alto de ativida -
de e, no geral, os que se interessam pelo bem-estar dos trabalhadores
se opem a ele. Ele no , todavia, desconhecido na vida d ria. Um
escritor que ganha a vida escrevendo artigos - ou contos -, um
atrs do outro, adota uma espcie de esquema de razo fixa e tem
frequentemente conscincia de um resultado: o trmino de um artigo
seguido de um perodo que se assemelha exausto, perodo em
que ele se sente incapaz de comear outro trabalho. Tal condio
" "

por vezes chamada de abulia definida como falta de vontade ou


,

incapacidade neurtica de agir, e isto amide citado como a causa


da perturbao, a despeito do fato de o esquema produzir efeito se-
melhante numa ampla gama de espcies.
Os esquemas de razo varivel, nos quais o reforo ocorre aps
certo nmero mdio de respostas, mas em que a prxima resposta a
ser reforada no pode ser prevista, so particularmente interessan-
tes. D,z-se que uma histria favorvel, na qual a mdia lentamente
ampliada, gera fora de vontade, de par com grande quantidade de
energia psquica ou libido. Afirma-se que Hitler prolongou a Segunda
Guerra Mudial durante quase um ano "por um incrvel exerccio de
fora de vontade, que faltava a todos cs demais alemes"; todavia ,
"

seu comportamento (e portanto, sua fora de vontade") pode ser


plausivelmente atribudo a um programa extraordinariamente favor-
vel (favorvel para Hitler, desastroso para o mundo) em que cada
uma das sries de xitos reforadores requeria uma dose de esforo
progressivamente maior. (Este tipo de interpretao de um aconteci-
mento histrico no pode nunca ser mais do que plausvel mas
,

melhor explicao do que a fora de vontade.)


Todos os sistemas de jogo se baseiam em esquemas de reforo
de razo varivel, embora seus efeitos sejam geralmente atribudos a

54
sentimentos. Afirma-se frequentemente, por exemplo, que as pessoas
jogam por causa da excitao, mas esta claramente um produto
"

colateral. Diz-se. s vezes, que as pessoas jogam para satisfazer sua


"

sensao de mando, para dominar, para vencer - a despeito do


fato de os jogadores quase sempre perderem. Justifica-se a incoern-
cia considerando o jogador que se arruina a si e sua famlia como
' "

compulsivo ou "patolgico", sendo assim seu comportamento "ir-


"
racional atribudo a uma doena. Tal comportamento "anormal"
no sentido de que nem todos respondem com igual dedicao s con-
tingncias predominantes, mas o fato , simplesmente, que nem toda
a gente foi exposta a um programa por via do qual uma razo alta-
mente desfavorvel se torna eficaz. O mesmo esquema de razo va-
rivel afeta as pessoas que exploram, prospectam, inventam, realizam
uma pesquisa cientfica e compem obras de arte, de msica ou de
literatura, sendo que, nesses campos, um alto nvel de atividadc
comumente atribudo dedicao mais do que compulso ou
irracionalidade.

caracterstico do reforo intermitente que o comportamento


possa ser mantido por longos perodos de tempo cm' pouqussima
" ,
retribuio. Isso j foi explicado dizendo-se que os Seres humanos
so criaturas feitas de esperana e no seres geneticahiente ideados
"

para conformar-se mas no h nada essencialmente humano no que


,

toca aos efeitos, e no a esperana nem a resignao, mas as con-


tingncias < ue so as causas manifestas e acessveis.

Estmulos adversativos e punio

Os estmulos adversativos, os quais produzem uma srie de con-


dies corporais sentidas ou introspectivamente observadas, so os es-
tmulos que funcionam como reforadores quando reduzidos ou elimi-
nados. Tm diferentes efeitos quando relacionados de outras formas
com o comportamento. No condicionamento respondente, se um es-
tmulo anteriormente neutro, como uma campainha, for frequente-
mente seguido, aps um intervalo, de um estmulo nocivo, tal como
um choque eltrico, a campainha acaba por suscitar reaes, princi-
palmente no sistema nervoso autnomo, que so sentidas como an-
siedade. A campinha tornou-se um estmulo adversativo condicio-
nado, o qual pode ento produzir o efeito de modificar a probabilidade
de qualquer comportamento positivamente reforado que esteja em
andamento. Assim, uma pessoa empenhada numa conversa animada
pode comear a falar com menos vigor ou de forma mais errtica,
ou pode at parar de falar aproximao de algum que a tenha
tratado adversativamente. Por outro lado, seu comportamento nega-

55
tivamcntc reforado pode ser fortalecido, e ela agir de forma mais
compulsiva ou agressiva ou tentar ir-se embora. Seu comportamento
no se ailera porque ela se sente ansiosa; altera-se por causa das
contingncias adversativas que geram a condio sentida como an-
siedade. A mudana de sentimento e a de comportamento tm uma
causa comum.

A punio facilmente confundida com o reforo negativo al- ,


" "

gumas vezes chamado controle adversativo Os mesmos estmulos


.

so usados e o reforo negativo pode ser definido como a punio


por no agir; a punio visa a remover um comportamento de um
repertrio, ao passo que o reforo negativo gera comportamento.
As contingncias punitivas so exatamente o contrrio do re-
foro. Quando uma pessoa bate numa criana ou ameaa bater-lhe
porque ela se portou mal, est apresentando um reforo negativo em
vez de elimin-lo, e quando o governo multa um infrater ou o pe
na cadeia, est removendo um reforador positivo (ou uma situao
na qual o comportamento pode ser positivamente reforado), no
apresentando um reforador negativo. Se o efeito fosse simplesmente
o inverso do efeito de reforo, grande parte do comportamento po-
deria ser facilmente explicada; entretanto, quando o comportamento
punido, vrios estmulos gerados pelo comportamento ou pela oca-
sio so condicionados no padro de resposta e o comportamento
punido ento deslocado por comportamento incompatvel, condicio-
nado como fuga ou evitao. Uma pessoa punida continua "inclina-
da" a comportar-se de forma punvel, mas evita a punio fazendo
alguma outra coisa, talvez apenas, mais do que teimosamente, no
fazendo nada.

Aquilo que uma pessoa sente quando est numa situao em


que foi punida ou quando se empenha num comportamento que foi
previamente punido coisa que depende do tipo de punio, o qual,
por sua vez, depende frequentemente do agente ou instituio puni-
tiva. Se foi punida por seus iguais, d;z-se que ela se sente envergo-
nhada; se foi punida por uma instituio religiosa, diz-se que se sente
pecadora; se foi punida por um rgo do governo, diz-se que se
sente culpada. Se age no sentido de evitar outra punio, pode mo-
derar a cond!o sentida como vergonha, pecado ou culpa, mas no
age por causa de seus sentimentos ou porque estes se tenham ento
modificado; age em virtude das contingncias punitivas s quais foi
exposta.
A condio experimentada como vergonha, culpa ou sentimento
de pecado no se deve simplesmente ocorrncia anterior de um
estmulo adversativo. Um temporal pode estabelecer condies senti-
das como ansiedade, e durante uma tempestade um comportamento

56
positivamente reforado pode enfraquecer-se e outro, negativamente
reforado (tal como fugir ou esconder-se), pode fortalecer-se, mas
tal condio no sentida como culpa, A questo se resolve dizen-
do-se que "uma pessoa no poder sentir-se culpada se no tiver
impulsos dirigidos no sentido de sentir-se culpada". Mais exatamente,
ela se sente culpada apenas quando age, ou tende a agir, de forma
passvel de punio.
Um escritor que diz "quanto mais leio os autores dos primr-
dios ou dos meados da poca vitoriana, melhor vejo que a chave
"

para entend-los a ansiedade e a preocupao est sugerindo uma


,

explicao do comportamento em termos de sentimentos gerados pelas


circunstncias punitivas, em que os sentimentos so inferidos do com-
portamento que lhes cumpre explicar. Ele no est afirmando pos-
suir qualquer informao direta acerca dos sentimentos, e presumi-
velmente alega compreender o que os vitorianos disseram e fizeram,
mas ansiedade e preocupao sero uma chave til se puderem, por
sua vez, ser explicadas. O escritor tenta explic-las quando prosse-
Eles estavam tentando conciliar opostos incompatveis e se
"

gue:
preocupavam por malograrem nisso. (...) Preocupavam-se com a
imortalidade, o sexo, a poltica e o d-nheiro". Estas eram as circuns-
tncias externas responsveis por seu comportamento e pelas condi-
es sentidas como preocupantes,
A frequncia, a severidade e o esquema de punio geram outros
aspectos do comportamento geralmente atribudos a sentimentos ou
traos de carter. Em muitos exemplos familiares, o comportamento
tem tanto consequncias reforadoras como punitivas. Se o compor-
tamento ainda ocorre, mas de forma enfraquecida, pode-se dizer que
ele revela inibio, timidez, embarao, medo ou cautela. Diz-se que
a punio excessiva produz uma deficincia mais crtica de reforo
"

positivo e torna a pessoa mais vulnervel a uma depresso severa


"
e desistncia Tratamos aquilo que sent;do no mudando os sen-
.

timentos, mas mudando as contingncias - por exemplo, evocando


o comportamento sem puni-lo, de forma que os estmulos adversati-
vos condicionados possam extinguir-se.
O comportamento que forte a despeito das consequncias pu-
nitivas considerado como indicativo de bravura, coragem ou at
audcia. Encorajamos uma pessoa no a fazendo sentir-se mais cora-
josa, mas acentuando as consequncias reforadoras e minimizando
as punitivas. Um louco se atira a uma situao desesperada no por-
que se sinta um temerrio, mas porque as consequncias reforadoras
contrabalanaram de todo a punio; e podemos tentar corrigir-lhe o
comportamento fornecendo outras punies (possivelmente verbais) .

Quando a punio particularmente severa, o autoconhecimento


discutido no Captulo 2 pode ser afetado O comportamento supri-
.

57
mido pode incluir o comportamento envolvido no conhecimento re-
lativo a condies corporais correlatas. O resultado aquilo a que
Freud chamou "represso". Para Freud, todavia, o processo envolvia
mais os sentimentos do que o comportamento, e ocorria nas profun-
dezas da mente. Os sentimentos eram reprimidos por outros senti-
mentos e policiados por um censor de quem s vezes escapavam por
meios tortuosos. Podiam continuar a causar perturbaes, porm, e
dizia-se que o homem era "assediado por seus anseios reprimidos".
Discutirei mais tarde alguns aspectos comportamentais.

O estruturalismo

Dizia-se com frequncia que os estudos anteriores do compor-


tamento limitavam-sc forma ou estrutura - tratavam o comporta-
" "

mento, por exemplo, como apenas contraes musculares A recusa


.

em aceitar os sentimentos e os estados mentais como causas e uma


" "

preocupao permanente com a objetvidade pareciam fundamentar


esse ponto de vista. A formao de hbitos era um princpio estru-
turalista: adquirir um hbto consistia simplesmente em acostumar-se
a comportar-se de certa maneira. As contingncias de reforo que ,

geravam o comportamento, assim como as contingncias de sobrevi-


vncia que produziam um instinto, eram negligenciadas.
,

As teorias da aprendizagem pela frequncia eram tambm estru-


turais. Afirmavam simplesmente que aquilo que havia ocorrido uma
vez aconteceria de novo; que um organismo tender a fazer aquilo
que fez com mais frequncia no passado. Conforme j observei, o
behaviorismo limitava-se topografia do comportamento poltico, e
o estruturalismo, em Antropologia, frequentemente no vai muito
a!m da posio segundo a qual os costumes so respeitados porque
costume respeit-los. A ant:ga justia persa e grega era simples e
rpida porque fundava-se inteiramente na topografia de um crime:
uma pessoa que matava outra era culpada de homicdio, indepen-
dentemente das circunstncias. Comentarei mais tarde a importncia
do fato de o apoio posio estruturalista ter vindo tanto da feno-
menolog;a quanto do existencialismo, com o seu desinteresse pelo
passado e pelo futuro na busca dos traos essenciais do aqui e do
agora.

Se o behaviorismo no tivesse substitudo os sentimentos e os


estados mentais, que foram abandonados enquanto explicaes po- ,

deria certamente ser considerado como uma espcie de estruturalis-


mo; todavia, encontrou substitutos no meio ambiente. med;da que
aprendemos ma=s acerca do papel das contingncias de reforo bem
,

mais provvel que prossigamos para alm das propriedades formais.

58
A questo pode ser ilustrada com o conceito de imitao. Numa de-
finio puramente formalista, pode-se dizer que um organismo est
imitando outro quando se porta como ele; como vimos, porm, no
Captulo 3, tanto as contingncias de sobrevivncia quanto as de
reforo devem ser consideradas. Os fregueses de um restaurante com-
portam-se, grosso modo, da mesma maneira em relao a seus jan-
tares, mas no se esto imitando uns aos outros; portam-se de ma-
neira semelhante porque esto expostos a contingncias semelhantes.
O homem que corre atrs de um ladro no o est imitando, embora
ambos estejam correndo.
O estruturalismo est envolvido na distino amide traada entre
aprendizagem ou competncia e desempenho. A distino foi til nos
primeiros estudos relativos aprendizagem porque as modificaes
de desempenho, ento observadas, eram assaz errticas. Uma vez ad-
mitido que a aprendizagem era um processo ordenado, parecia haver
uma discrepncia, a qual foi resolvida supondo-se que a aprendiza-
gem no era revelada de modo muito exato pelo comportamento apre-
sentado pelo organismo. Desempenho era, claramente, um termo es-
truturalista; referia-se quilo que um organismo fazia sem referir-se
ao porqu da ao. Tcnicas aprimoradas revelaram uma relao
ordenada entre o desempenho e as contingncias e eliminaram a ne-
cessidade de recorrer-se a um processo interior e separado de apren-
dizagem, ou competncia.
A mesma confuso pode ser vista na alegao de que o condi-
cionamento respondente e o operante representam um nico processo,
alegao que se tem por oposta concepo segundo a qual os dois
tipos de condicionamento afetam diferentes sistemas de comporta-
mento, sendo o condicionamento respondente apropriado ao sistema
nervoso autnomo e o acondicionamento operante musculatura esque-
letal. bem verdade que grande parte da atividade do sistema nervoso
autnomo no tem consequncias naturais que pudessem facilmente
tornar-se parte das contingncias operantes, ;mas tais consequncias
podem ser arranjadas. (No Captulo 11 relatarei uma tentativa de
impor ao sistema vascular do brao um controle operante, ampliando,
por instrumentos, uma medida do volume do brao.) Mas a dife-
rena bsica no est na topografia dos sistemas de resposta, e sim
nas contingncias. Os arranjos ambientais que .produzem um reflexo
condicionado so bem diferentes daqueles que produzem o compor-
tamento operante, independentemente dos respectivos sistemas. (O
fato de os dois processos poderem continuar numa dada situao
tampouco significa que constituam o mesmo processo. Uma criana
que esteja adquirindo comportamento operante, tambm adquire, sem
dv;da, reflexos condicionados, e o co de Pavlov embora limitado
,

pela situao experimental, foi operantemente reforado de forma ad-

59
vcntcia pela apresentao ocasional de comida.) Temos de esperar
para ver quais processos de aprendizagem o filsofo eventualmente
descobrir por meio da observao direta, em vez de por inferncia;
nesse nterim, as contingncias permitem uma til e importante dis-
tino.

O estruturalismo comumente vai alm da mera descrio e uma


de suas estratgias tem histria muito longa. Quando a noo de re-
lao funcional no havia sido ainda de todo compreendida, procura-
va-se a explicao dos fenmenos em suas estruturas. A doutrina
platnica das formas era um esforo de explicar acontecimentos cujos
princpios derivavam do mesmo acontecimento ou de acontecimentos
similares. Tem-se dito que, de Plato a Kepler, a Matemtica no
era encarada como descrio dos movimentos celestes, mas como uma
explicao deles. A procura de explicao na forma ou na estrutura
ainda continua. A psicologia da Gestalt tentou complementar a noo
estrutural da formao de hbitos com princpios de organizao. As
propriedades matemticas conservam sua velha fora explicativa; tem-
"

se dito, por exemplo, que para um antroplogo as relaes de pa-


rentesco no evoluem, na medida em que tendem a expressar rela-
"
es algbricas .

Conforme observei no Captulo 1, uma descrio meramente


estrutural pode ser completada invocando-se o tempo como uma va-
rivel independente. O crescimento de um embrio, do vulo fertili-
zado at o feto prestes a nascer, um notvel exemplo de desen-
volvimento, e j se sugeriu que sequncias semelhantes no desenvol-
"
vimento de uma habilidade, de uma arte, de um conceito mental"
podem ser importantes. Diz-se que o comportamento de uma pessoa
ou de uma cultura passa por vrios estgios at atingir a maturidade.
Diz-se tambm que a psicopatolog,a do viciado em drogas devida
" "
a uma parada no desenvolvimento psquico infantil Conforme su-
.

gerem esses exemplos, diz-se que aquilo que cresce algo que per-
tence mente, como em Piaget, ou personalidade, como em Freud.
Mas se uma criana no se comporta mais como se comportava no
ano anterior, no s porque cresceu mas tambm porque teve tempo
de adquirir um repertrio bem mais amplo merc da exposio a
novas contingncias de reforo e, particularmente porque as contin-
,

gncias que afetam as crianas em diferentes idades so diversas. O


"
mundo infantil se desenvolve" tambm.

Comparada com a anlise experimental do comportamento, a


Psicologia do desenvolvimento acha-se em situao comparvel da
teoria da evoluo antes de Darwin. No comeo do sculo XIX j ,

era bem conhecido o fato de as espcies terem sofrido mudanas


progressivas no sentido de formas mais adaptveis. Estavam-se de-

60
senvolvendo ou amadurecendo e uma melhor adaptao ao meio am-
biente sugeria uma espcie de propsito. No se tratava de saber se
ocorriam ou no mudanas evolutivas e sim o porqu delas. Tanto
,

Lamarck quanto Buffon recorriam ao propsito supostamente mos-


trado pelo indivduo ao adaptar-se ao seu ambiente - propsito
que, de alguma forma, se transmitia s espcies. Coube a Darwin
descobrir a ao seletiva do ambiente, assim como cabe a ns com-
pletar o desenvolvi mentismo da cincia do comportamento com uma
anlise da ao seletiva do meio.

A mente no comportamento operante

Na maior parte deste capitulo, ocupei-me de sentimentos ou de


estados mentais que podem ser interpretados como produtos colate-
rais das contingncias geradoras do comportamento. Ainda nos resta
considerar outros processos mentalistas que se diz serem necessrios
para que se verifique o condicionamento operante. A mente no
apenas um espectador; diz-se que desempenha papel ativo na deter-
minao do comportamento.
Muitas expresses idiomticas que contm a palavra mente su-
gerem uma probabilidade de ao, como em "Eu tenho em mente
ir". A mente , muitas vezes, representada como um agente, quase
indistinguvel da pessoa que a tem. "Passou-me pela mente que eu
deveria ir" mal se distingue de "Ocorreu-me que eu deveria ir".
Quando as respostas de glndulas ou de msculos lisos (que esto
sob o domnio do sistema nervoso autnomo) so postos sob con-
trole operante, tornando o contingente reforo sobre elas, diz-se que
"
"
o resultado demonstra o domnio da matria pela mente ; todavia,
o que demonstra que a pessoa pode responder com suas glndulas
ou seus msculos lisos a contingncias operantes. Diz-se que um
brao mecnico ideado para ser movido por msculos que normal-
"
mente movimentam alguma outra parte do corpo movido pela
"
mente embora seja controlado pela pessoa que originalmente punha
,

em movimento alguma outra parte de seu corpo. Quando pessoas ati-


"

ram contra outras pessoas, diz-se que so as mentes que matam,


"
no as armas e que "a mente de um homem foi o instrumento di-
retamente responsvel pelo assassinato de John F, Kennedy e de
Martin Luther King"; as pessoas, porm, so mortas por outras pes-
soas, no por mentes.
A concepo de que a atividade mental essencial para o com-
portamento operante constitui um exemplo da concepo de que sen-
timentos ou estados introspectivamente observados so causalmente
eficazes. Quando algum responde pergunta "Voc vai amanh?"

61
dizendo "No sei, nunca sei como me sentirei", supe-se que o que
est em dvida seja o sentimento, no o comportamento; que a pes-
soa ir, se tiver vontade no que sentir vontade de ir se for. Evi-
,

dentemente, nenhum dos enunciados constitui uma explicao.

H outras palavras referentes a atividades mentais que se con-


sidera serem mais especificamente exigidas pelo comportamento. As
"
pessoas precisam de julgar" o que ocorrer ou deixar de ocorrer
se elas agirem ou no de determinada maneira. O co do experimento
" "
pavloviano saliva na expectativa de comida ou porque espera a
comida. Em experimentos operantes, um rato aciona uma alavanca
" "

porque antecipa que a comida lhe ser fornecida ou porque espera


"
que o seja quando a acionar. Na teoria da aprendizagem social, o
potencial de ocorrncia de um comportamento considerado como
funo da expectativa de que o comportamento conduzir a um re-
foro ou reforos particulares, e do valor desses reforos numa situa-
"

o dada Temos de traduzir esses enunciados mais ou menos da


.

"

seguinte maneira: A probabilidade do comportamento depende do


tipo de frequncia do reforo em situaes semelhantes do passado.
Uma pessoa pode sentir condies associadas com "julgar", "anteci-
"

par e "esperar", mas no necessrio que as sinta.

Diz-se tambm que o comportamento operante exige a "asso-


"
ciao de idias. O fato de uma criana aprender a evitar uma estufa
"

quente visto como implicando que a criana tem a habilidade de


"

associar essa ao. . . com queimar-se Mas, como num reflexo con-
.

dicionado, tocar e queimar-se esto correlacionados nas contingn-


"

cias. Diz-se tambm que o reforo fornece informao": "A no


ser que se trate de crianas ainda muito pequenas, nunca podemos
dizer que o principal efeito do reforo seja outra coisa que no in-
formaes usadas pela criana para confirmar ou alterar suas expec-
tativas e para desenvolver solues novas e intuitivas". Diz-se por
vezes que aumentar a probabilidade de as pessoas virem a responder
de determinadas maneiras uma questo de "aumentar a conscin-
"
cia .A velocidade com que um rato correr por um labirinto con-
"
siderada como dependente de ele saber se a comida ainda estar
disponvel na caixa terminal". Voltarei, em captulos ulteriores, aos
tpicos conhecimento, informao e conscincia.

Outro suposto processo mental considerado como necessrio no


"
condicionamento operante a compreenso. As pessoas devem com-
"
preender as regularidades com que podem contar Sua ao deve .

"
apoiar-se na compreenso de como as coisas se comportam Outro
"
.

estado considerado necessrio a crena. As pessoas tm de acre-


ditar que aquilo que esto fazendo tem alguma probahilidade de
propiciar-lhes o que desejam ou de evitar aquilo por que tm aver-

62
so. Mas as probabilidades esto nas contingncias. A relao entre
as crenas e outras condies, tais como desejos e necessitades, pode
"

ser facilmente expressa: dizer que os desejos integram a causao


das crenas" simplesmente dizer que a probabilidade de comporta-
mento com que uma crena est correlacionada depende no apenas
do reforo mas tambm de um estado de privao ou de estimula-
o adversativa.
Diz-se, s vezes, que o condicionamento operante simplesmente
um aspecto da busca de felicidade, e tal expresso ajudar a resumir
vrios pontos deste captulo. A felicidade um sentimento, um sub-
produto do reforo operante. As coisas que nos tornam felizes so
as que nos reforam; todavia, so as prprias coisas, no os senti-
mentos, que devem ser identificadas e usadas na previso, controle
e interpretao. A busca sugere um propsito: agimos para alcanar
a felicidade. Mas a busca assim como a procura, to-s um com-
,

portamento que foi reforado pela obteno de algo. D comporta-


mento torna-se busca somente aps o reforo. Tem-se dito que a
procura de felicidade no pode ser uma explicao do comportamento
"

porque nada prova que os homens das sociedades modernas sejam


"
mais felizes que os homens das sociedades arcaicas mas o reforo
,

operante eficaz, independentemente de qualquer vantagem f nal,


como o demonstra saciedade a utilidade negativa do jogo.

63
O PERCEBER

Talvez o problema mais difcil enfrentado pelo behaviorismo


tenha sido o tratamento do contedo consciente. No estamos, todos
ns, familiarizados com cores, sons, sabores e cheiros que no tm
contrapartida no mundo fsico? Qual o seu lugar numa descri-
o behaviorista? Creio que a resposta se encontra no papel especial
atribudo aos estmulos numa anlise operante. O assunto exige alguns
pormenores tcnicos e vou trat-lo com alguma profundidade.

Perceber ou receber?

Segundo a concepo tradicional, uma pessoa responde ao mundo


que a cerca no sentido de agir sobre ele. Etimologicamente, experi-
mentar o mundo p-lo prova, e perceb-lo captur-lo - to-
m-lo e possu-lo. Para os gregos, conhecer era ser ntimo de. Claro
que uma pessoa no podia capturar e possuir o mundo real, mas
podia fazer cpias dele e tais cpias eram os chamados dados, com
os quais a pessoa trabalhava em vez de trabalhar com a prpria
realidade. Podia armazen-los na memria e, posteriormente, recupe-
r-los para agir sobre eles, mais ou menos como poderia ter feito
quando lhe foram inicialmente dados.
A concepo oposta - comum, creio eu, a todas as verses
do behaviorismo - considera que a ao inicial empreendida pelo
ambiente e no pelo percipiente. O reflexo era um exemplo claro e
uma verso estmulo-resposta do behaviorismo obedecia ao mesmo
padro, como o fizeram a teoria da informao e alguns modelos de
computador. Uma parte do meio ambiente penetrava o corpo era ali
,

transformada e talvez armazenada e, eventualmente, emergia como


resposta. De forma assaz curiosa, semelhante concepo s diferia
da viso mentalista no que dizia respeito ao iniciador da ao. Em
ambas as teorias, o ambiente penetrava o corpo: na mentalista o ,

mundo era recebido pelo percipiente; na concepo estmulo-respos-

65
ta, o ambiente abria o caminho at ele. As duas formulaes pode-
riam ser combinadas - "uma imagem do mundo exterior atingindo
,

a retina, ativa um processo muito intrincado que resulta na viso: a


transformao da imagem retiniana em percepo". As duas formu-
laes dirigiam a ateno para a representao interna da realidade
em suas vrias transformaes. Uma questo bsica poderia ser assim
expressa: O que acontece com o estmulo?
Numa anlise operante e no behaviorismo radical que se cons-
,

tri sobre ela, o ambiente permanece onde est e onde sempre es-
teve - fora do corpo.

O controle, por estmulos, do comportamento operante

O ambiente afeta um organismo depois, bem como antes, de


ele responder. A estmulo e resposta acrescentamos a consequncia
e no se trata de um terceiro termo numa sequncia. A ocasio em
que o comportamento ocorre, o prprio comportamento, e suas con-
sequncias esto inter-relacionados nas contingncias de reforo que
j examinamos. Como resultado de seu lugar nessas contingncias,
um estmulo presente quando uma resposta reforada adquire certo
controle sobre tal resposta. Ele no suscita ento a resposta, como
ocorre num reflexo; simplesmente aumenta a probabilidade de ela vir
a ocorrer novamente e f-lo em combinao com outras condies
que afetam a probabilidade, tais como as discutidas no captulo an-
terior. Uma resposta reforada numa determinada ocasio tem maior
probabilidade de ocorrer em ocasio que lhe seja muito semelhante;
em virtude, porm, de um processo chamado generalizao, pode
surgir em ocasies que partilhem apenas algumas dessas mesmas pro-
priedades. Se, todavia, a resposta for reforada apenas quando uma
determinada propriedade estiver presente, tal propriedade adquire con-
trole exclusivo por via de um processo chamado discriminao.
O papel do estmulo d ao comportamento operante carter es-
pecial. O comportamento no dominado pelo cenrio atual, como
"
parecia ocorrer na psicologia do estmulo-resposta; no limitado
"
pelo estmulo No obstante, a histria ambiental ainda mantm o
.

controle: a dotao gentica da espcie, mais as contingncias s


quais o indivduo foi exposto, determinam aquilo que perceber.

Condies a afetar o que visto

Muitas das questes discut'das no captulo anterior se estendem


ao controle, por estmulo, do comportamento operante. Por exemplo,
a percepo , em certo sentido, propositada ou intencional. A pessoa

66
no um espectador indiferente a absorver o mundo como uma
esponja. Uma antiga objeo teoria de John Locke do entendimento
humano era a de que a estimulao parecia ter sido gravada a frio
na tabula rasa da mente; fizeram-se esforos no sentido de comple-
"

mentar a teoria dizendo que uma pessoa via as coisas como simp-
ticas ou antipticas, aprovadas ou desaprovadas, agradveis ou desa-
"

gradveis ou que "julgava" o mundo tal como o percebia. Mas ex-


presses desse tipo simplesmente atribuem a imaginrios processos
interiores aquilo que cumpre encontrar na dotao gentica e na his-
tria pessoal. No estamos apenas "atentos" ao mundo que nos cerca;
respondemos-lhe de maneiras idiossincrsicas por causa do que j
aconteceu quando estivemos anteriormente em contato com ele. E
assim como o condicionamento operante no significa que uma pes-
"
soa infira aquilo que ocorrer quando ela agir", assim tambm o
"

controle exercido pelos estmulos no significa que infira o que


"
existe no mundo sua volta .

Tem-se assinalado frequentemente que uma pessoa que percorra


uma estrada como passageiro no capaz de encontrar seu caminho
to bem quanto outra que tenha dirigido um veculo por essa mesma
estrada igual nmero de vezes. Os animais que tenham sido levados
por um determinado lugar no se movimentam nele to bem quanto
outros animais que por ali j tivessem andado. Uns e outros foram
expostos aos mesmos estmulos visuais, mas as contingncias eram
diferentes. Perguntar por que o passageiro e o animal conduzido no
"

adquiriram conhecimento do lugar passar por cima da questo


"

principal. Eles no adquiriram um comportamento sob o controle do


ambiente.

Quando um estmulo fraco ou vago, torna-se amide claro


que outras condies esto afetando a probabilidade de uma pessoa
"
ver uma coisa de detenrrnada maneira. O amante pensa ter visto
"

sua amada numa multido, mas somente quando o estmulo visual


for fugaz ou obscuro. (O efeito estudado em laboratrio expon-
do-se um estmulo, durante curto espao de tempo, ou no limiar do
campo visual ou ainda sob luz fraca.) Um ligeiro rudo noite
ouvido como rudo produzido por ladro ou rato por aqueles que
respondem vigorosamente a ladres ou a ratos. O nvel de privao
faz diferena; por engano, "ouve-se o telefone" quando uma chama-
da importante e os que sofrem privao sexual vem falos ou
vaginas em objetos que tm pouca semelhana geomtrica com esses
rgos. Por outras palavras, uma pessoa v uma coisa como alguma
outra coisa quando a probabilidade de ver esta grande e o controle
exercido por aquela pequeno.
A importncia da histria do percipjente clara quando um
mestre do xadrez acompanha um jogo em andamento. Aquilo que

67
v muito diferente daquilo que visto por algum que no jogue
xadrez ou que no o jogou muito tempo. Para o mestre, o cenrio
uma ocasio em que muitos lances diferentes foram feitos com
bons ou maus resultados em jogos com os quais ele est familiari-
zado. Para a pessoa que esteja aprendendo a jogar, o cenrio pode
constituir a ocasio para certo nmero de lances, mas lances que
no foram muito afetados pelas consequncias. Para o nefito total,
o tabuleiro e suas peas constituem um cenrio visual a ser descrito
apenas por meio de possveis semelhanas com situaes de sua his-
tria de no-jogador de xadrez.
Reconhecemos a importncia de uma histria de reforo quando
nos propomos a tornar mais provvel que uma pessoa venha a ver
determinada coisa - ou, em outras palavras, que se empenhe numa
determinada espcie de ver. Podemos apresentar uma coisa subita-
mente ou patentemente ou de forma nova e, por conseguinte, sur-
preendente; podemos outrossim apontar para ela se nosso sujeito
aprendeu a observar - isto , se aprendeu a comportar-se eficaz-
mente em contingncias nas quais uma coisa indicada desempenha
papel importante. Mas podemos tambm cuidar de que um objeto
particular seja visto em contingncias que s podem ser satisfeitas
respondendo-se a ele. Os sinais de trnsito foram ideados para serem
vistos com facilidade, mas ns os vemos ou os ignoramos em grande
parte por causa das consequncias contingentes. Frequentemente se
diz que med;das deste t;po aumentam a percepo de uma pessoa
ou expandem-lhe a mente ou conscincia; contudo, elas simplesmente
colocam a pessoa sob controle mais efetivo de seu ambiente.
Os estruturalistas tentaram explicar a percepo em termos da
forma, ou configurao, daquilo que se percebe. Pode-se dizer que
os psiclogos da Gesalt sustentaram que certos tipos de configura-
es obrigam o organismo a perceb-los de determinadas maneiras.
Algumas iluses, por exemplo, parecem irresistveis; vemos aquilo
que sabemos no estar realmente ali. Alguns exemplos parecem ser
razoavelmente explicados em termos de seleo natural: no de
surpreender que, ao ver um pssaro voar para trs do tronco de uma
rvore, agimos como se ele continuasse a existir fora do alcance de
nossa viso; vemo-lo at movimentando-se de um lado para outro,
assim como vemos um semforo mudar do vermelho para o verde.
Pequenas lacunas em configuraes ordenadas so proveitosamente
" "

negligenciadas, assim como negligenciamos os pontos cegos de nos-


sas retinas. No precisamos postular princp!os estruturais para ex-
plicar tais caractersticas. As contingncias de reforo tambm con-
tribuem para percepes irresistveis: um trapezide rotativo que se
recusa a aparecer como girando torna-se mais efetivo quando repre-
sentado como uma moldura de janela.

68
Experincia versus realidade

As grandes diferenas naquilo que se v em diferentes momen-


tos num determinado cenrio sugere que um estmulo no pode ser
descrito em termos puramente fsicos. O behaviorismo tem sido
"
acusado de no reconhecer que o que importa como a situao
"

parece a uma pessoa ou "como uma pessoa interpreta certa situa-


"
o ou "que significado uma situao tem para uma pessoa". En-
tretanto, para investigar como uma situao parece a determinada
pessoa, ou como ela a interpreta, ou que significado tem para ela,
precisamos examinar-lhe o comportamento em relao situao, in-
clusive suas descries dela, e s podemos fazer isso em termos de
suas histrias gentica e ambiental. Para explicar como o mundo
real se converte numa representao iconogrfica interna, uma auto-
"
ridade sugeriu o seguinte: Para que a percepo v alm do teste-
munho dos sentidos, o crebro deve ter armazenado informaes que
lhe permitam usar os dados sensveis ao dispor para escolher entre
possibilidades derivadas de situaes passadas. O comportamento no
controlado diretamente pelos estmulos (...) mas pelas hipteses
do crebro acerca daquilo que provavelmente est no espao exte-
"
rior e no futuro imediato .
(A propsito, este um exemplo de pr-
" "
tica corrente para evitar o dualismo substituindo-se mente ou "es-
,
"
prito por "crebro". Afirma-se que o crebro usa dados, faz hip-
teses, escolhas, etc., como se dizia outrora do esprito. Numa descrio
behaviorista, a pessoa que faz essas coisas.) Mas observamos sim-
plesmente que uma pessoa responde a um cenrio atual ( o testemunho
"

de seus sentidos") porque foi exposta a contingncias das quais o


cenrio era parte. No h razo de dizer que armazenou informaes
a que agora recorre para interpretar o testemunho de seus sentidos.
Parte da histria pertinente percepo pode ter ocorrido du-
"

rante a evoluo da espcie. Aquilo que visto parece afastar-se


do mundo dos objetos"; por exemplo, nas iluses acima menciona-
das, em algumas das quais se diz que a mente "infere e prediz a rea-
lidade a partir de dados incompletos", quando deveramos dizer, em
vez disso, que, em virtude de sua dotao gentica, uma pessoa res-
ponde de forma possivelmente eficaz ao que parece ser constitudo
de estmulos fragmentrios.
Os psicofsicos exploraram de forma rigorosa a correspondncia
entre experincia e realidade. Psiclogos de outrora, como Wundt e
Titchener, tentaram descobrir o que uma pessoa via (ou ouvia, sen-
tia, etc.) sob o puro controle dos estmulos presentes, isenta dos
efeitos de previa exposio. Um observador treinado deveria descre-
" "

ver suas sensaes sem cometer o erro de estmulo - isto de-


,

veria descrever aquilo para que estava olhando como se nunca o ti-

69
vesse visto antes, ou como se no pudesse nada ter aprendido a seu
"

respeito. Deveria ver uma mancha colorida


"
em vez de um objeto;
deveria sentir um gosto salino em vez de gosto de sal; deveria sen-
tir-se aquecido, em vez de sentir o calor do sol em sua pele.
Com faz-Io, iria ele ver os elementos irredutveis da vida men-
tal mas, mesmo assim, a sensao parecia diferente da realidade por-
que alteraes nos estmulos no produziam mudanas comparveis
naquilo que era visto. Considerava-se que uma funo psicofsica
representava a relao entre os dois mundos; mas poderamos dizer,
em vez disso, que representa fatos concernentes ao controle discrimi-
nativo dos estmulos. A posio do contedo consciente enfraque-
ceu-se quando o behaviorismo metodolgico, juntamente com o ope-
"

racionismo e o positivismo lgico, ps em dv da a utilidade das sen-


saes enquanto dados cientficos; ento, como vimos, os psicofsicos
voltaram-se para o processo de discriminao. Era possvel, porm,
estudar a discriminao acreditando-se, ao mesmo tempo, na existn-
cia de um mundo de experincia.
Ulteriores estudos sobre a discriminao, particularmente as pes-
quisas acerca dos processos sensoriais dos animais, foram respons-
veis por novos progressos. Em 1865, Claude Bernard sustentara que
"

estudos experimentais dos rgos dos sentidos devem ser feitos com
o ser humano porque os animais no nos podem descrever direta-
"

mente as sensaes que experimentam ; hoje existe, contudo, uma


" "

psicofsica animal minuciosa, na qual o controle por estmulo


analisado com grande preciso. ainda provvel que se diga que o
" "

experimentador ensinou o animal a relatar aquilo que v mas os ,

resultados podem ser formulados de maneira muito mais coerente em


termos do controle estabelecido por contingncias especficas de re-
foro. De todas as grandes explicaes mentalistas, o "entendimento"
" "
ou conhecimento dos empiristas ingleses teve o mais ignominioso
dos destinos: foi reduzido fisiologia do olho e do ouv;do.

A distino entre um mundo fsico e um mundo mental, mais


comumente encontrada nas culturas ocidentais, presumivelmente sur-
giu, assim como a suposta descoberta do esprito por Plato, do es-
foro de solucionar o problema dimensional da vida mental; no
havia espao suficiente no corpo para as cpias do mundo que uma
pessoa parecia possuir. Posteriormente, com o aparecimento da Cin-
cia, surgiu um tipo diferente de discrepncia. Encontrar-se-iam jama<s
na natureza as qualidades das imagens e das idias? Para usar um
exemplo j batido, produzir barulho uma rvore que cai, mesmo
que no haja ningum para ouvi-lo? A luz poderia ser uma questo
de corpsculos ou de ondas, mas certamente no parecia ser uma
questo de cores; o verde no era um comprimento de onda lumi-

70
nosa. Isso no constitua um problema srio para os primeiros fil-
sofos, que no tinham qualquer razo que os levasse a duvidar do
fato de viverem num mundo de cores, sons e*assim por diante. Para
milhes de pessoas, hoje em dia, tambm no constitui problema, uma
vez que elas acreditam viver em tal mundo. Para o behaviorista.
tampouco problema.
Argumentar que tanto o leigo quanto o. ientista esto simples-
mente olhando para dois aspectos da mesma coisa evadir-se da
questo, porque o aspecto que causa confuso: as pessoas vem
coisas diferentes quando estiveram expostas a diferentes contingncias
de reforo. Como qualquer outra pessoa, o cientista v o verde, mas
responde de outra forma ao mesmo cenrio. um erro afirmar, en-
tretanto, que os conceitos da Cincia so construdos a partir da ex-
perincia sensvel pessoal. Tanto o leigo como o cientista respondem
- de formas semelhantes ou diferentes, dependendo das contingn-
cias - s caractersticas de um determinado ambiente. (Voltarei- ao
conhecimento pessoal do cientista no Captulo 9.)
O controle do comportamento por meio de estmulos est su-
jeito a severas limitaes. Nossa dotao gentica restringe, por exem-
plo, o controle pela radiao eletromagntica aos limites do visvel
e aos sons audveis e, mesmo dentro desses limites, o ouvido e o
olho tm suas deficincias. Seus defeitos no so, todavia, uma ques-
to de inferncias defeituosas. As discrepncias no esto numa cor-
respondncia entre experincia e realidade, mas no controle por es-
tmulos.
,

mais fcil tornar clara a questo quando a realidade mais


"

complexa. Quando uma guerra desastrosa atribuda a um erro de


" "

percepo ou quando um seminrio dedicado discrepncia entre


,
"

a realidade e a percepo das mudanas tecnolgicas a traduo


,

se torna obrigatria. Como deveremos perceber a realidade da guerra


ou a mudana tecnolgica para poder descobrir que foram de fato
"
entendidas erroneamente? Estamos sempre havendo-nos com a rea-
lidade", embora o termo deva ser compreendido como incluindo ma;s
do que uma representao comum. As diferenas que importam so
as existentes entre os comportamentos e estas, por sua vez, se expli-
cam pelas diferenas das contingncias passadas.

A teoria da cpia

Aqueles que acreditam vermos cpias do mundo podem susten-


tar que nunca vemos o prprio mundo; pelo menos igualmente
plausvel, porm, dizer que nunca vemos outra coisa. A teoria da

71
percepo como cpia sobremaneira convincente com relao aos
estmulos visuais. Eles so frequentemente copiados em obras de arte,
bem como em sistemas ticos de espelhos e lentes, e por isso no
difcil imaginar algum sistma plausvel de armazenamento. muito
menos convincente dizer que no ouvimos os sons produzidos por
uma orquestra, mas antes alguma reproduo interior. A msica tem
padres temporais, e s recentemente se conseguiram cpias que po-
deriam , prerstar-se a uma metfora mental. Mas o argumento nada
tem de ,convincente no campo dos sabores e dos cheiros, onde no
fcil imaginar cpias distinguveis da coisa real e, no caso do tato,
o argumento dificilmente ser proposto, se que j o foi alguma vez.
Quando sentimos a textura de uma folha de papel, sentimos o papel,
no alguma representao interna. Possivelmente no necessitamos de
cpias de sabores, odores ou sensaes tteis, pois j temos intimi-
dade fsica com eles e, presumivelmente pela mesma razo, costuma-se
dizer que sentimos estados interiores como fome ou raiva, em vez
de, cpias.
O problema que a idia de uma cpia interior no traz ne-
nhum progresso no que tange a explicar o controle sensrio, a psi-
cologia ou a fisiologia da percepo. A dificuldade bsica foi formu-
lada por Teofrasto h mais de dois mil anos:

. relativamente audio, estranho que ele (Empdocles) imagine que


. .

foi realmente capaz de explicar como as criaturas ouvem, quando atribuiu


o processo a sons internos e sups que o ouvido produz um som interior,
como um sino. Por meio desse som interior poderamos ouvir os sons de
fora, mas como ouviramos o prprio som interior? O velho problema
ainda nos desafia.

De forma semelhante, conforme assinalou uma autoridade mo-


derna, to difcil explicar como podemos ver uma imagem no crtex
ocipita! do crebro quanto explicar como vemos o mundo exterior,
que se diz ser por ela representado. O comportamento de ver negli-
genciado em todas essas formulaes. S poder ocupar seu devido
lugar se se der ateno a outros termos nas contingncias respons-
veis pelo controle por estmulo.

Ver na ausncia da coisa vista

Quando uma pessoa lembra algo que viu alguma vez ou se en-
trega a fantasias, ou sonhos, certamente no est sob controle de
um estmulo presente. No estar ento vendo uma cpia? Nova-
mente, devemos voltar-nos para sua histria ambiental procura de

72
uma resposta. Aps ouvir vrias vezes uma pea musical, uma pessoa
poder ouvi-la mesmo quando no esteja sendo tocada, embora pro-
vavelmente no de forma to completa ou to clara. Tanto quanto
sabemos, ela est simplesmente fazendo, na ausncia da msica, algu-
mas das coisas que fez em presena dela. Da mesma forma, quando
uma pessoa v algum ou algum lugar em sua imaginao, pode estar
apenas fazendo aquilo que faz na presena desse algum ou desse
lugar. Tanto "recordar" quanto "relembrar" j significaram "estar
"
atento novamente ou "trazer outra vez mente" - por outras pa-
lavras, ver novamente como j se viu. As tcnicas explcitas de "tra-
"
zer mente so tcnicas para fortalecer o comportamento percep-
tivo, como veremos no Captulo 7.
O behaviorismo tem sido acusado de "relegar uma das princi-
pais preocupaes dos psiclogos de outrora - o estudo da imagem
"

- a uma posio no de simples negligncia mas de descrdito


, .

Eu creio, ao contrrio, que o behaviorismo oferece a nica maneira


por que a questo da imagem ou da imaginao pode ser posta em
boa ordem.

Ver na ausncia da coisa vista experincia familiar a quase toda


a gente, mas a formulao tradicional uma metfora. Tendemos a
agir no sentido de produzir estmulos que so reforadores quando
vistos. Se achamos reforadora a cidade de Veneza (aludimos a um
efeito reforador quando dizemos que ela bela), podemos ir a
Veneza para sermos reforados. Se no pudermos ir, poderemos com-
prar quadros de Veneza - quadros que retratam colorida e realis-
ticamente seus mais belos aspectos, embora um desenho em preto e
branco possa ser suficiente. Ou ento poderemos ver Veneza lendo
a seu respeito, se tivermos adquirido a capacidade de visualizar en-
quanto lemos. (A tecnologia facilitou muito vermos coisas reforado-
ras de modo presente e com isso reduziu a possibilidade de v-las
quando ausentes. H duas ou trs geraes atrs, uma criana lia,
ou liam para ela, livros com poucas ilustraes ou sem nenhuma;
hoje ela v televiso ou l livros com estampas coloridas a cada p-
gina e, por conseguinte, tem muito menos probabilidade de adquirir
um repertrio visual sob controle de estmulos verbais.) Sem qual-
" "
quer suporte externo, podemos simplesmente ver Veneza porque
somos reforados ao faz-lo. Dizemos que sonhamos acordados com
Veneza. O engano supor que, por termos criado estmulos fsicos
que nos habilitam a ver Veneza mais eficazmente indo at l, ou
comprando um quadro, devamos com isso criar estmulos mentais a
serem vistos de memria. Tudo quanto precisamos dizer que se ,

somos reforados vendo Veneza, tendemos a adotar esse comporta-


mento - isto , o comportamento de ver Veneza - mesmo quando
haja muito pouco no ambiente que nos cerca que tenha alguma se-

73
mclhana com a cidade. De acordo com um dicionrio, a fantasia
definida como "o ato ou funo de formar imagens ou representa-
"

es por percepo direta ou pela memria ; poderamos igualmente


dizer, porm, que o ato ou funo de ver por percepo direta ou
pela memria.
Podemos tambm ver uma coisa ausente, no porque sejamos
imediatamente reforados quando o fazemos, mas porque nos torna-
mos capazes de empenhar-nos num comportamento que ser subse-
quentemente reforado. Assim, podemos ver Veneza com a finalidade
de ensinar a um amigo como encontrar o caminho que o levar a
determinada parte da cidade. Se estivssemos juntos na prpria cida-
de, poderamos conduzi-lo por um dado percurso, mas podemos "con-
duzir-nos visualmente por esse percurso", quando no estamos l, e
descrev-lo para ele. Podemos fazer isso de forma mais eficaz apon-
tando para um mapa ou para um esboo do caminho; todavia, no
"
consultamos um mapa cognitivo quando descrevemos o que vemos
"

"
relembrando a cidade Conhecer uma cidade significa possuir o
"

comportamento de movimentar-se por ela; no significa possuir um


mapa a ser seguido para andar por ela. Pode-se construir um mapa
que tal a partir da cidade concreta ou ver a cidade quando se est
longe dela, mas visualizar um caminho por uma cidade a fim de
descrev-lo a um amigo ver como se v (e no o que se v) quando
se percorre a cidade.
Claude Bernard poderia tambm ter dito que impossvel con-
seguir que os animais relatem as coisas que esto imaginando, mas
no h nenhuma razo de as contingncias nas quais uma pessoa v
coisas que no esto presentes deixarem de ser eficazes para outras
espcies, possvel fazer com que animais respondam a imagens
posteriores e, aumentando a privao, podemos induzir um pombo a
" "
responder a um quadrado cotno se fosse um tringulo No h .

razo para, com tais medidas, deixarmos de conseguir que ele res-
ponda a uma superfcie em branco se ele foi previamente reforado
apenas quando a superfcie tinha um tringulo nela projetado. Idear
" "

contingncias verbais capazes de permitir que ele nos dissesse "ver"


um tringulo seria um exerccio interessante.
Uma pessoa modificada pelas contingncias de reforo em que
age; ela no armazena as contingncias. Particularmente, no arma-
zena cpias dos estmulos que desempenharam algum papel nas con-
tingncias. No h "representaes icnicas" em sua mente; no h
" "

estruturas de dados guardadas em sua memria ; ela no possui um


" "

mapa cognitivo do mundo em que tem vivido. Foi simplesmente


modificada de tal forma que os estmulos controlam agora tipos par-
ticulares de comportamento perceptivo.

74
O ver na ausncia da coisa vista exemplificado de forma assaz
dramtica nos sonhos durante o sono. A estimulao atual exerce
ento controle mnimo e a histria da pessoa e os estados resultantes
de privao e emoo tm sua oportunidade. Freud destacava a im-
portncia dos desejos e dos temores plausvel mente inferidos dos so-
nhos, mas infelizmente foi ele o responsvel pelo destaque dado
distino entre o ver e o que visto. O sonhador se entregava ao
trabalho onrico; encenava o sonho como um produtor teatral encena
uma pea; em seguida, ocupava seu lugar no auditrio e ficava a
assisti-lo. Mas sonhar um comportamento perceptivo e a diferena
entre o comportamento durante a viglia e durante o sono, quer seja
em cenrio relevante, quer fora dele, constitui simplesmente uma di-
ferena nas condies de controle.

Os rpidos movimentos oculares durante o sonho parecem con-


firmar esta interpretao. Quando as pessoas esto sonhando mais
ativamente, movem os olhos para todos os lados como se estivessem
observando uma apresentao visual. (Os msculos do ouvido mdio
tambm parecem mover-se durante os sonhos que envolvem percep-
o auditiva.) J se argumentou que o movimento ocular, bem como
"
o movimento dos msculos do ouvido, revelam que uma entrada
(input) fisiolgica" afeta o sonho, mas tal comportamento clara-
" "
mente uma sada (output) fisiolgica. Dificilmente poderamos su-
por que as representaes icnicas observadas durante o sonho esto
sob as plpebras ou no ouvido externo.

H muitas maneiras de levar uma pessoa a ver quando no h


nada para ser visto, e todas elas podem ser analisadas como um ar-
ranjo de contingncias para fortalecer o comportamento perceptivo.
Algumas prticas da terapia de comportamento, nas quais se pede ao
paciente imaginar vrias condies ou acontecimentos, foram critica-
das como no genuinamente comportamentais por fazerem uso de
imagens. Mas no existem imagens no sentido de cpias privadas; o
que existe comportamento perceptivo, e as med;das tomadas pelo
psicoterapeuta visam a fortalec-lo. Ocorre uma mudana no com-
portamento do paciente se aquilo que ele v (ouve, sente, etc.) tem
o mesmo efeito positiva ou negativamente reforador das prprias
coisas quando vistas. Nunca ou quase nunca assim to simples en-
sinar os pacientes a "terem sensaes" pedir-lhes que se sintam se-
,

xualmente excitados ou nauseados mas pode-se mostrar-lhes matria,


,

pornogrfico ou repugnante ou pedir-lhes que "visualizem da forma


"
mais clara possvel um episdio sexual ou repugnante.
Poder uma pessoa ver coisas quando nada h para ser visto deve
ter sido uma forte razo para o mundo mental ter sido inventado .

Era sobremaneira difcil imaginar que uma cpia do meio ambiente

75
pudesse meter-se na cabea onde iria ser "conhecida"; havia pelo
menos, todavia, um mundo exterior que poderia explic-la. Mas ima-
gens puras parecem indicar uma pura matria mental, s quando
perguntamos como o mundo ou uma cpia do mundo so vistos que
perdemos o interesse por cpias. O ver no exige a coisa vista.

A mente e o controle por estmulos

Vimos no Captulo 4 que a palavra "mente" , s vezes, um


mero sinnimo da pessoa que age. Pode tambm designar a pessoa
que percebe. Quando uma pessoa perdeu o contato com a realidade,
diz-se que sua mente est divagando ou que est mesmo ausente. O
"
verbo prestar ateno <*> em geral, significa simplesmente respon-
"

der. Advertimos uma pessoa de que deve prestar ateno ao teto


baixo, querendo dizer com isto, simplesmente, que deve v-lo e res-
ponder a ele. Neste sentido, pedimos a algum que preste ateno
(mind) s crianas, e ela pode queixar-se de que as crianas no se
incomodam (mind) com ele.
A mente tambm, s vezes, apenas o lugar em que as coisas
"
so vistas. As coisas vem mente ou so "evocadas pela mente",
"

"
e a algum que esteja tendo um delrio poderemos dizer tudo isso
"
est s na sua mente como algo diferente do que est no mundo
,

exterior. Como lugar em que as coisas so percebidas, a mente acha-se


intimamente ligada teoria da cpia e foi parte importante da psico-
logia do contedo consciente. Quando o operacionismo fez com que
as atenes se voltassem para o estudo dos processos de discrimina-
o em vez de sensaes, considerava-se a pessoa como olhando ou
ouvindo o mundo exterior. Ela no estava mais relatando suas per-
cepes ou sensaes; estava relatando estmulos. O mundo voltava
a ocupar o lugar que lhe pertencia.
A questo se torna crtica quando nos voltamos para a diferena
entre ver uma coisa e ver que algum a est vendo. Se em nenhum
momento existem cpias dos objetos no interior do corpo, ento tudo
o que pode ser visto introspectivamente o ato de ver, e isso o
"
que a pessoa informa quando lhe perguntam: Voc est vendo
isto?" Todavia, ainda possvel discriminar entre coisas vistas que
esto presentes ou ausentes. Poder-se-ia dizer que sei que esta folha
de papel est realmente aqui porque posso pegar uma caneta e es-

(.) No original, o Autor usa o verbo to mind, que pode ser traduzido de diver-
sas maneiras entre elas: importar-se com, prestar ateno a, observar,
,

perceber, notar. Mas mind, sozinho, significa mente Optei pela traduo
" "
.

" "
prestar ateno por ser a mais pertinente no contexto.

76
crever nela e que a ps-imagem clara que me incomoda no est
ali porque no tento apag-la. Aprendi a diferena entre os dois tipos
de viso. O homem sedento no estende a mo para pegar o copo
de gua imaginrio; o sonhador no sabe, porm, que aquilo que v
" "
no est realmente ali, e responde com toda a intensidade de que
capaz uma pessoa adormecida. (O conhecimento introspectivo do
sonho fraco ou deficiente porque tambm o so as condies ne-
cessrias para a auto-observao e quando tal autoconhecimento so-
,

brevive no estado de viglia, seu desaparecimento no geral to r-


pido quanto o esquecimento dos sonhos.) tambm possvel saber
que j se viu algo antes. Re-conhecemos o que conhecemos ante-
riormente. No dj vm este trao do autoconhecimento deficiente.
Outros tipos de autoconhecimento acerca do controle por est-
mulo sero vistos quando analisarmos as contingncias que nos con-
trolam o comportamento.

77
6

O COMPORTAMENTO VERBAL

Em fase relativamente tardia de sua histria, a espcie humana


sofreu uma mudana notvel: sua musculatura vocal foi posta sob
controle operante. Como outras espcies, ela tinha, at ento, exter-
nado gritos de alerta, brados ameaadores e outras respostas inatas,
mas o comportamento vocal operante fez grande diferena porque
ampliou a esfera de ao do ambente social. Nascera a linguagem
e, com ela, muitas caractersticas importantes do comportamento hu-

mano para as quais se havia inventado uma poro de explicaes


mentalistas.

A prpria diferena entre "linguagem" e "comportamento ver-


bal" um exemplo. A linguagem tem um carter de coisa, algo que
"
a pessoa adquire e possui. Os psiclogos falam da aquisio de lin-
"

guagem por parte da criana. As palavras e as sentenas que com-


pem uma lngua so chamadas instrumentos usados para expressar
significados, pensamentos, idias, proposies, emoes, necessidades,
desejos e muitas outras coisas que esto na mente do falante. Uma
concepo muito mais produtiva a de que o comportamento verbal
comportamento. Tem carter especial to-s porque reforado
por seus efeitos sobre as pessoas - de incio, outras pessoas, mas
eventualmente o prprio falante. Por conseguinte, est isento das re-
laes espaciais, temporais e mecnicas que prevalecem entre o com-
portamento operante e as consequncias no-sociais. Se abrir uma
porta for ato reforador, uma pessoa pode agarrar a maaneta, gir-la
e empurrar ou puxar a porta de certa forma; se, porm, em vez disso,
"
ela disser Por favor, abra a porta", e um ouvinte responder de forma
apropriada, seguir-se-o as mesmas consequncias reforadoras. As
contingncias so diferentes e acarretam muitas diferenas importan-
tes no comportamento, as quais de h muito tm sido obscurecidas
por explicaes mentalistas.
A maneira de uma pessoa falar depende das prticas da comu-
nidade verbal a que pertence. Um repertrio verbal pode ser rudi-

79
mentar ou pode apresentar uma topografia elaborada sob tipos muito
sutis de controle por estmulo. As contingncias que o modelam
podem ser indulgentes (como quando os pais respondem s formas
toscas por que as crianas se aproximam das formas padronizadas)
ou exigentes (como no ensino de dico). Diferentes comunidades
verbais modelam e mantm lnguas diferentes no mesmo falante, o qual
possui ento repertrios diferentes que exercem efeitos semelhantes
em ouvintes diferentes. As respostas verbais so classificadas como
pedidos, ordens, permisses, e assim por diante, dependendo das razes
pelas quais o ouvinte responde; frequentemente, tais razes so atribu-
das s intenes ou s disposies do falante. O fato de a energia de
uma resposta no ser proporcional magnitude do resultado contri-
buiu para a crena na magia verbal (as palavras do mgico "Abra-
"
cadabra transformam um leno num coelho). Respostas fortes sur-
gem na ausncia de um pblico apropriado, como o demonstrou
Ricardo III ao gritar: "Um cavalo! um cavalo! Meu reino por um
"
cavalo! , embora no houvesse ningum que pudesse ouvi-lo.
Afora um pblico pertinente ocasional, o comportamento verbal
no requer suporte ambiental. Precisa-se de uma bicicleta para andar
de bicicleta, mas no para dizer "bicicleta". Por isso, o comporta-
mento verbal pode ocorrer em quase todas as ocasies. Uma conse-
quncia importante que a maioria das pessoas acha mais fcil dizer
"
bicicleta" silenciosamente do que "andar de bicicleta silenciosamen-
te". Outra consequncia importante que o falante se torna tambm
um ouvinte e pode reforar amplamente seu prprio comportamento.

Significado e referncia

O termo "significado", embora ligado de perto ao comporta-


mento verbal, tem sido usado para estabelecer algumas das distines
j discutidas. Aqueles que confundiram o behaviorismo com o estru-
turalismo, por sua nfase na forma ou topografia, queixaram-se de
que ele ignora o significado. O que importante, sustentam eles, no
o que uma pessoa est fazendo, mas aquilo que seu comportamento
significa para ela; tal comportamento tem uma propriedade mais pro-
funda, no destituda de relaes com o propsito, inteno ou expec-
tativa discutidos no Captulo 4. Mas o significado de uma resposta
no est em sua topografia ou forma (este o engano do estrutura-
lista, no do behaviorista); deve ser buscado em sua histria ante-
cedente. O behaviorista tambm acusado de descrever o meio am-
biente em termos fsicos, negligenciando o que ele significa para a
pessoa que responde; tambm neste caso, contudo, o significado no

80
est no ambiente atual mas numa histria de exposio a contingn-
cias nas quais ambientes semelhantes representaram um papel.
Por outras palavras, o significado no corretamente visto como
uma propriedade ou da resposta, ou da situao, mas sim como pro-
priedade das contingncias responsveis pela topografia do compor-
tamento e do cortrole exercido pelos estmulos. Para usar um exem-
plo primitivo, se um rato aciona uma alavana para obter comida
quando faminto, enquanto outro faz o mesmo para obter gua quando
sedento, as topografias de seus comportamentos podem ser indistin-
guveis, mas podemos dizer que diferem no significado: para um dos
"
ratos acionar a alavanca significa comida; para o outro, "signifi-
"

"
ca gua. Mas estes so aspectos das contingncias que puseram o
comportamento sob controle da conjuntura atual. Da mesma manei-
ra, se um rato reforado com comida quando aciona a alavanca na
presena de uma luz intermitente, mas reforado quando a luz
estvel, ento poderamos dizer que a luz intermitente significa comida
e a luz constante significa gua; mais uma vez, porm, trata-se de
referncias no a alguma propriedade da luz mas s contingncias
das quais as luzes fazem parte.
O mesmo ponto trazido baila, mas com um nmero muito
maior de implicaes, quando se fala do significado do comporta-
mento verbal. A funo global do comportamento crucial. Num
padro prototpico, um falante est em contato com uma situao
qua! um ouvinte est disposto a responder, mas com que no tem
contato. Uma resposta verbal da parte do falante possibilita ao ou-
vinte responder apropriadamente. Por exemplo, suponhamos que uma
pessoa tenha um encontro marcado, ao qual atender pontualmente
consultando um relgio. Se no houver nenhum disponvel, poder
pedir a algum que lhe diga as horas e a resposta permitir que ela
responda efetivamente. O falante olha o relgio e diz as horas; o
ouvinte ouve-lhe o enunciado e atende ao seu compromisso. Os trs
termos a aparecerem nas contingncias de reforo que geram um ope-
rante esto divididos entre duas pessoas: o falante responde ao am-
biente e o ouvinte adota um comportamento e afetado pelas con-
sequncias. Isto s acontecer se o comportamento do falante e do
ouvinte forem corroborados pelas contingncias adicionais organiza-
das pela comunidade verbal.

confiana do ouvinte no que o falante diz assemelha-se


confiana que subjaz probabilidade de qualquer resposta ("Creio
"

que isto dar certo ) ou controle exercido por qualquer estmulo


"
("Creio que este o lugar adequado ) Ela depende de contingn-
.

cias passadas e no se ganha nada interiorizando-as. Definir a con-


fiana entre as pessoas como "a expectativa que um indivduo ou um

81
grupo tem de poder contar com a palavra, a promessa ou a decla-
"

rao verbal ou escrita de outro indivduo ou grupo complicar


desnecessariamente as coisas.

O significado de uma resposta para o falante inclui o estmulo


que a controla (no exemplo acima, a situao no mostrador do re-
lgio) e, possivelmente, aspectos adversativos da questo, dos quais
se obter alvio por via de uma resposta. O significado para o ouvinte
est prximo do significado que o mostrador do relgio teria se lhe
fosse visvel, mas inclui tambm as contingncias implcitas no en-
contro marcado, que tornam uma resposta ao mostrador do relgio,
ou resposta verbal, provvel nesse momento. Uma pessoa que sasse
para atender a um compromisso aps ver que os ponteiros de um
relgio esto em determinada posio tambm sairia aps ouvir a
resposta dada por uma pessoa cujas respostas no passado foram
acuradamente controladas pela posio dos ponteiros do relgio e
que, por essa razo, controle agora respostas fortes.
Uma das infelizes implicaes da teoria da comunicao a de
que o significado para o falante o mesmo que para o ouvinte; de
que algo se torna comum aos dois; de que o falante comunica uma
idia ou significado, transmite informaes ou revela conhecimento,
como se suas posses mentais se tornassem ento propriedade do ou-
vinte. No h significados que sejam os mesmos para falante e
ouvinte. Significados no so entidades independentes. Podemos pro-
curar o significado de uma palavra num dicionrio, mas os dicion-
rios no fornecem significados; no melhor dos casos, apresentam
outras palavras com os mesmos significados. Devemos recorrer a um
dicionrio j "provido de significados".
Um referente pode ser definido como aquele aspecto do am-
biente que exerce controle sobre a resposta da qual cons=derado
referente. Isto ocorre por causa das prticas reforadoras de uma
comunidade verbal. Em termos tradicionais, significados e referentes
no ho de ser encontrados nas palavras mas nas circunstncias em
que as palavras so usadas pelo falante e compreendidas pelos ou-
" "
vintes; todavia, usadas e "compreendidas" exigem uma anlise adi-
cional.

Frequentemente se d:z que as respostas verbais so tomadas pelo


ouvinte como signos ou smbolos das situaes que descrevem, e d-se
muita importncia ao processo simblico. Consideraremos alguns
exemplos dele no prximo captulo. Certas condies atmosfricas
" "

podem ser um sinal de chuva e respondemos a elas evitando mo-


,

Ihar-nos. Em geral, quando no dispomos de qualquer sinal ante-


cipado de chuva, nossa resposta, ao fugir dela, ser lige'ramente dife-
rente. Podemos dizer o mesmo no tocante s respostas verbais do

82
meteorologista, as quais so sinais ou smbolos de chuva tanto quanto
as mudanas atmosfricas.
Metfora-, Vimos que um estmulo presente quando uma res-
posta reforada adquire algum controle sobre a probabilidade de
a resposta ocorrer; e que esse efeito se generaliza: os estmulos que
possuam algumas de suas propriedades tambm adquirem algum con-
trole. No comportamento verbal, um tipo de resposta evocada por
um estmulo meramente semelhante chamada metfora. A resposta
no transferida de uma situao para outra, como a etimologia po-
deria sugerir; ela simplesmente ocorre por causa de uma semelhana
" "
nos estmulos. Tendo dito explode em conexo com bombas ou
balas de estalo, uma pessoa pode descrever um amigo que subita-
"
mente se comporte de maneira violenta como explodindo de raiva
"
.

Outras figuras de linguagem ilustram outros processos de comporta-


mento.

Abstrao: Um trao caracterstico do comportamento verbal di-


retamente atribuvel a contingncias especiais de reforo a abstra-
o. o ouvinte, no o falante, que empreende uma ao prtica
com relao aos estmulos controladores de uma resposta verbal e,
em resultado disso, o comportamento do falante pode colocar-se sob
o controle das propriedades de um estmulo para o qual no h uma
resposta apropriada. Uma pessoa aprende a reagir a coisas vermelhas
sob contingncias no-sociais de seu ambiente, mas s age assim
emitindo uma resposta prtica a cada coisa vermelha. As contingn-
cias no podem pr uma resposta nica sob o controle da proprie-
dade "vermelho" to-s. Mas uma propriedade nica pode ser im-
portante para o ouvinte, que empreende vrios tipos de ao prtica
em muitas e diferentes ocasies por causa dela e a quem, por con-
seguinte, ela refora apropriadamente quando um dado objeto cha-
mado vermelho. O referente de vermelho nunca pode ser identifica-
do em nenhum ambiente. Se mostrarmos a uma pessoa um lpis ver-
melho, perguntando: O que isto?" e ela responder "Vermelho",
"

no poderemos dizer qual propriedade evocou-lhe a resposta; porm,


"

se lhe mostrarmos vrios objetos vermelhos e ela sempre disser ver-


"
melho poderemos faz-lo - e com uma preciso crescente, me-
,

dida (,ue multiplicarmos os casos. O falante est sempre respondendo


" "
a um objeto fsico, no vermelhido enquanto entidade abstraia;
" "
ele responde vermelho no porque possua um conceito de verme-
lho mas porque contingncias especais puseram-lhe esta resposta sob
o controle dessa propriedade dos estmulos.

No h por que perguntar como uma pessoa pode "conhecer a


"
entidade abstrata chamada vermelhidoAs contingncias explicam
.

o comportamento e no nos deve incomodar o fato de ser imposs-

83
vcl descobrir o referente em qualquer caso isolado. No precisamos
negar, como Guilherme de Ocam e os nominalistas, a existncia das
entidades abstraas e insistir em que tais respostas so meramente
palavras, O que existe so as contingncias que colocam o compor-
tamento sob o controle de propriedades ou classes de objetos defini-
dos por propriedades. (Podemos determinar que uma resposta singu-
lar est
sob o controle de uma propriedade nomeando-a. Por exem-
"
plo, se mostrarmos um lpis a uma pessoa e perguntarmos Que
"
cor esta? ela responder propriedade especificada como cor
,

- desde que j tenha sido submetida a uma histria apropriada de


reforo.)

Conceitos: Quando uma classe definida por mais de uma pro-


priedade, o referente , em geral, chamado conceito, no entidade
abstraia. J se assinalou que os conceitos tm referentes reais com
dizer que "so antes descobertas que invenes - representam a
"
realidade Por outras palavras, eles existem no mundo antes mesmo
.

que algum os identifique. Mas descoberta (bem como inveno) su-


gere ao mental na produo de um conceito. Um conceito sim-
plesmente uma caracterstica de um conjunto de contingncias que
existem no mundo e descoberto apenas no sentido de que as con-
tingncias colocam o comportamento sob seu controle. A afirmao
Os conceitos cientficos permitem que certos aspectos da enorme
"

"

complexidade do mundo sejam manejados pelas mentes dos homens


ficaria muito melhorada se substitussemos "mentes dos homens" por
"
"
seres humanos .

Sentenas e proposies

A noo tradicional de significado e de referente causa proble-


mas quando comeamos a analisar respostas verbais mais amplas, sob
controle de circunstncias ambientais mais complexas. Quais so os
referentes de sentenas - para no mencionar pargrafos, captulos
ou livros? Certamente, uma sentena significa mais do que suas pa-
lavras separadamente. As sentenas fazem mais do que referir-se a
coisas; dizem coisas. Mas o que so as coisas que dizem? Uma res-
posta tradicional Proposies". Mas proposies so to esquivas
"

quanto significados. A concepo de Bertrand Russel foi assim para-


fraseada: "O significado de uma sentena aquilo que comum a
uma sentena numa lngua e sua traduo noutra lngua. Por exem-
plo, Eu tenho fome, e Tai faim, tm, em comum, elementos que
'

constituem o significado de uma sentena. Este elemento comum


"
a proposio Mas o que este elemento comum? Onde h de ser
.

encontrado? Um dicionrio que fornecesse os significados de senten-

84
as conteria simplesmente outras sentenas com os mesmos signifi-
cados.

Uma traduo pode ser mais bem definida como um estmulo


verbal que produz o mesmo efeito do original (ou tanto do mesmo
efeito quanto possvel) numa comunidade verbal diferente. Uma tra-
duo francesa de um livro ingls no outro enunciado de um con-
junto de proposies; outra amostra de comportamento verba! que
produz, num leitor francs, efeito semelhante quele que a verso
inglesa produz no leitor ingls. A mesma interpretao pode-se fazer
da traduo de um meio de comunicao em outro. J se disse que
"

o preldio de Tristo e Isolda uma traduo musical surpreen-


dentemente intensa e fiel das emoes que acompanham a unio de
dois amantes". Em vez de tentar identificar o sentimento, quanto
mais a proposio, que assim tratada, podemos simplesmente dizer
que a msica tem algo do efeito de uma unio fsica.
Os conceitos de expresso e comunicao podem ser tratados de
forma semelhante. Um falante ou um ouvinte responde s condies
de seu corpo que aprendeu a chamar de sentimentos; entretanto, o
que diz ou ouve comportamento devido a contingncias das quais
as condies sentidas podem ser subprodutos. Dizer que a msica
"

expressa aquilo que inexprimvel numa linguagem cognitiva, e, es-


"

pecialmente, numa linguagem cientfica dizer que ela produz um


,

efeito que o comportamento verbal no pode produzir. O compor-


tamento verbal no comunica sentimentos, embora possa resultar em
condies sentidas de maneira semelhante. No comunica proposi-
"

es ou instrues. Instruir" uma gata para que abandone suas crias


aplicando-lhe um choque eltrico numa parte do crebro no trans-
mite uma instruo que estivesse antes na mente do cientista; o cho-
que simplesmente produz um efeito (ura jato de gua fria produziria
o mesmo efeito). A descrio que von Frisch fez da linguagem das
abelhas (descrio que se est tornando cada vez mais suspeita) no
o transforma num Champollion a decifrar a pedra da Rosetta.

O conceito de controle por estmulo substitui a noo de refe-


rentes no apenas no tocante a respostas que ocorrem isoladamente
e que so chamadas palavras (tais como os substantivos e adjetivos),
mas tambm no tocante s respostas complexas chamadas sentenas.
Possivelmente se poderia dizer que "fato" descreve um referente da-
quele, embora sua sugesto de verdade versus falsidade suscite difi-
culdades. A criana responde com sentenas a ocorrncias de seu
ambiente - acontecimentos que envolvem mais do que uma proprie-
dade ou coisa, ou relaes entre as coisas, ou relaes entre o agente
e a coisa que lhe sofreu a ao e assim por diante. Suas respostas
,

contm elementos que, em nenhuma ocasio podero ser emitidos


,

85
isoladamente. O linguista atribui esses elementos sintaxe ou gra-
mtica. F-Io como parte de uma anlise das prticas de uma dada
comunidade verbal anlise da qual extrai regras que podem ser usa-
,

das na construo de novas sentenas como veremos no Captulo 8.


,

A manipulao de palavras e sentenas

O estruturalismo foi sobremodo encorajado em Lingustica por-


que o comportamento verbal parece constituir amide uma categoria
independente, Inclinamo-nos a dar ateno especial sua forma por-
que a podemos relatar com facilidade e de maneira bastante precisa,
simplesmente modelando-a, como numa citao direta. O informe
"
Ele disse 1martelo," fornece uma descrio muito mais completa da
topografia de seu comportamento do que "Ele estava martelando".
Ao ensinar uma criana a falar, ou um adulto a pronunciar uma pa-
lavra difcil, produzimos um modelo - isto , dizemos as palavras
e arranjamos contingncias em que uma resposta que apresente pro-
priedades semelhantes seja reforada. No h nada de especialmente
verbal na modelagem (ao ensinar um esporte ou uma dana, o ins-
trutor "mostra pessoa o que ela deve fazer" no sentido de faz-lo
ele prprio) mas, com a inveno do alfabeto, tomou-se possvel re-
gistrar o comportamento verbal e os registros, livres de qualquer
suporte ambiental, parecem ter adquirido existncia independente.
Diz-se que um falante "conhece" um poema, um juramento ou uma
orao. A educao antiga, na China e na Grcia, consistia princi-
palmente em aprender de cor obras literrias. O estudante parecia
conhecer a sabedoria expressa na obra, mesmo que seu comporta-
mento no estivesse necessariamente sob controle das condies que
induziram o falante ou autor original, ou um ouvinte bem informado,
a responder de determinada maneira.
O comportamento verbal tem esse tipo de status independente
quando ocorre na transmisso entre falante e ouvinte - por exem-
plo, quando a informao transmitida por um fio telefnico ou
comunicada sob forma de texto de escritor a leitor. At muito re-
centemente, a Lingustica e a Crtica Literria limitavam-se quase ex-
clusivamente anlise de registros escritos. Se tais registros possuam
qualquer significado, tratava-se de significado para o leitor, uma vez
que as circunstnc;as nas quais o comportamento fora produzido pelo
escritor haviam sido esquecidas, se que foram jamais conhecidas.
A disponibilidade do comportamento verbal nesta forma aparen-
temente objetiva causou muitos problemas. Dividindo tais registros
em palavras e sentenas, sem atentar para as condies em que o

86
comportamento foi emitido, negligenciamos o significado para o fa-
lante ou autor, e quase metade do campo do comportamento verbal
escapa assim nossa ateno. Pior ainda, pedaos de fala regis-
trados so deslocados para compor novas "sentenas", as quais so
em seguida analisadas quanto sua verdade ou falsidade (em termos
de seu efeito sobre um leitor ou ouvinte), embora nunca tenham
sido geradas por um falante. Tanto o lgico quanto o linguista ten-
dem a criar novas sentenas dessa maneira, a que tratam ento como
se fossem os registros de um comportamento verbal emitido. Se to-
"
marmos a sentena O Sol uma estrela" e colocarmos a palavra
" "
no no lugar apropriado, ns a transformamos em "O Sol no
"
uma estrela ; ningum emitiu, porm, esse exemplo de resposta verbal
e ela nio descreve um fato nem expressa uma proposio. sim-
plesmente o resultado de um processo mecnico.
Talvez no haja nenhum dano em brincar dessa forma com sen-
tenas ou em analisar os tipos de transformaes que tornam as sen-
tenas aceitveis ou no para o leitor comum, mas ainda assim
uma perda de tempo, particularmente quando as sentenas de tal
modo geradas no poderiam ter sido emitidas como comportamento
verbal. Exemplo clssico um paradoxo como Esta sentena fal-
"

"
sa o qual parece ser verdadeiro se for falso e falso se for verdadeiro.
,

O importante a considerar que ningum poderia jamais ter emitido a


sentena como comportamento verbal. Uma sentena deve existir
antes de um falante poder dizer: Esta sentena falsa", e a prpria
"

resposta no basta, de vez que no existia at ser emitida. Aquilo


que o lgico e o linguista consideram sentena no constitui neces-
sariamente comportamento verbal, em qualquer sentido que exija uma
anlise comportamental.
As regras transformacionals que geram sentenas aceitveis para
um ouvinte podem ser interessantes, mas mesmo assim um erro
supor que o comportamento verbal seja gerado por elas. Assim, po-
demos analisar o comportamento de crianas pequenas e descobrir,
por exemplo, que parte de sua fala consiste de uma pequena classe
de "modificadores" e uma classe muito mais ampla de "substantivos".
(Este fato do comportamento verbal se deve a contingncias de re-
foro organizadas pela maioria das comunidades verbais.) No se
"

segue da que a criana forma uma frase nonvnal de certo tipo (...)
selecionando, em primeiro lugar, uma palavra da grande classe dos
"
substantivos Esta a reconstruo que o linguista faz aps o fato.
.

A anlise do comportamento verbal, particularmente a chamada


descoberta da gramtica, surgiu muito tarde. Ao longo de milhares
de anos, ningum poderia ter sabido que estava falando de acordo
com as regras. O que acontece quando as regras so descobertas
ser considerado no Captulo 8.

87
Desenvolvimento. Uma preocupao indevida com a estrutura do
comportamento verbal encorajou a metfora do desenvolvimento ou
crescimento. A extenso do enunciado representada como uma fun-
o da idade e os traos semnticos e gramaticais so observados
"

medida que se desenvolvem". O desenvolvimento da linguagem numa


criana facilmente comparado ao crescimento de um embrio e a
gramtica pode assim ser atribuda a regras que a criana possui ao
nascer. Diz-se que um programa, sob a forma de um cdigo gentico,
"
inicia e guia a primeira aprendizagem (...) enquanto a criana
"

adquire a linguagem Mas a espcie humana no evoluiu de acordo


.

com um plano implcito: evoluiu atravs da seleo sob contingn-


cias de sobrevivncia, como o comportamento verbal da criana evo-
lui sob a ao seletiva de contingncias de reforo. Conforme j assi-
nalei, o mundo de uma criana tambm se desenvolve.
A criana parece adquirir um repertrio verbal com espantosa
velocidade, mas no devemos superestimar tal proeza nem atribu-la
"

a capacidades lingusticas inventadas. Uma criana pode aprender a


"
usar uma nova palavra como efeito de um nico reforo, mas apren-
de a fazer coisas no-verbais com velocidade comparvel. O com-
portamento verbal impressiona, em parte porque a topografia ma-
nifesta e facilmente identificvel, e em parte porque sugere signifi-
cados ocultos.
Se os estruturalistas e os desenvolvimentistas no se tivessem
limitado to estritamente topografia do comportamento em detri-
mento de outras partes das contingncias de reforo, saberamos
muito mais acerca da maneira pela qual uma criana aprende a falar.
Conhecemos as primeiras palavras que ela usa e as ordens caracte-
rsticas em que tendem a ser usadas. Conhecemos a extenso dos
enunciados em determinadas idades e assim por diante. Se a estru-
tura bastasse, a histria estaria completa. Mas um registro da topo-
grafia precisa ser suplementado por um registro igualmente pormenori-
zado das condies em que foi adquirida. Que fala ouviu a criana?
Em que circunstncias a ouviu? Que efeitos obteve ao pronunciar
respostas semelhantes? Enquanto no tivermos este tipo de informa-
es, no poderemos avaliar o xito ou malogro de qualquer anlise
do comportamento verbal.

Comportamento verbal criativo

No comportamento verbal, como em todo comportamento ope-


rante, formas originais de resposta so suscitadas por situaes s
quais uma pessoa no foi anteriormente exposta. A origem do com-
portamento no diversa da origem das espcies. Novas combina-

88
es de estmulos aparecem em novas situaes, e as respostas que
as descrevem podem nunca ter sido dadas antes pelo falante, ou lidas
ou ouvidas por ele na fala de outrem. H muitos processos com-
" "

portamentais que geram mutaes as quais so ento submetidas


,

ao seletiva das contingncias de reforo. Ns todos produzimos


novas formas - por exemplo, neologismos, misturas, palavras
portmanteau, observaes espirituosas que envolvem distoro e erros
da fala rpida.
Muito se tem dito acerca do fato de a criana "inventar" um
passado regular para um verbo irregular, como por exemplo, ao dizer
" "
eu fazi ao invs de "eu fiz" <*>. Se nunca ouviu a forma "fazi"
(isto , se convive apenas com adultos), deve ter criado uma nova
forma. Mas ns no falaramos de "criao" se tendo adquirido um
,

elenco de palavras designativas de cores e outro de palavras designa-


tivas de objetos, ele dissesse, pela primeira vez, "automvel prpu-
"
ra O fato de a terminao "ed" sugerir em ingls uma "gram-
.

tica" desnecessariamente excitante, mu;to possvel que seja um


operante separado como o poderia ser um indicador separado do
,

pretrito ou da ao completada em uma outra lngua, e que "go"


" "
e um ed terminal sejam juntados assim como "prpura" e "auto-
"
mvel o so, numa ocasio nova. O chamado aspecto criativo do
comportamento verbal ser mencionado novamente mais adiante.

(*) No original: a criana inventa um passado fraco para um verbo forte ,

como por exemplo, "he goed" em vez de "he went" (N.T.).

89
7

O PENSAR

Nas formulaes mentalistas, o ambiente fsico deslocado para


a mente e se torna experincia. O comportamento transferido para
a mente como propsito, inteno, idias e atos de vontade. Per-
"

ceber o mundo e tirar proveito da experincia converte-se em ati-


"

vidades cognitivas de propsitos gerais e j foi dito, por vezes, que


o pensamento abstrato e conceptual no tem nenhuma referncia
externa. Dados tais precedentes bem estabelecidos, no de surpre-
ender que certas funes comportamentais remanescentes tivessem
tambm sido removidas para o interior. A interiorizao total foi
recentemente anunciada por trs psiclogos cognitivistas que, aps
terem terminado um livro, diz-se terem-se declarado "behavioristas
"
subjetivos .

Neste captulo, considerarei certo nmero de processos compor-


tamentais que deram origem inveno daquilo que usualmente
chamado de processos mentais superiores. Eles compem uma grande
parte do campo do pensamento. Trata-se de um campo difcil e, ao
,

que eu sa ba, ningum pretendeu ter dado uma explicao definitiva.


Esta anlise est longe da perfeio por outra razo: deve ser breve.
Mas se uma interpretao behaviorista do pensar no tudo quanto
gostaramos de ter, cumpre lembrar que as explicaes mentais ou
cognitivistas no so absolutamente explicaes.
"
Pensar" frequentes vezes significa "agir fracamente", podendo
a fraqueza dever-se, por exemplo, a um deficiente controle por est-
mulo. Se nos mostrarem um objeto com o qual no estamos muito
familiarizados, poderemos dizer "Penso que se trata de uma espcie
de chave inglesa", sendo que "Eu penso" se ope claramente a "Eu
"
sei Registramos baixa probabilidade por uma razo diferente quando
.

dizemos "Penso que irei" em vez de "Eu irei" ou "Eu sei que irei",
H usos mais importantes do termo. Assistmdo a um jogo de
"
xadrez, podemos conjecturar acerca do que estar pensando um jo-
gador" quando faz um lance. Podemos querer dizer que estamos

91
curiosos acerca daquilo que ele far a seguir. Em outras palavras,
ficamos a cogitar acerca do seu comportamento incipiente ou rudi-
" "
mentar. Dizer ele estava pensando em movimentar sua torre equi-
" "
vale talvez a dizer ele estava prestes a mov-la Em geral, porm,
.

o termo se refere a um comportamento acabado, que ocorre em es-


cala to pequena que no pode ser detectado por outras pessoas. Tal
comportamento chamado oculto. Os exemplos mais comuns so
verbais, porquanto o comportamento verbal no exige nenhum su-
porte ambiental e, quer como falante, quer como ouvinte, uma pessoa
pode realmente falar consigo mesma; todavia, o comportamento no-
verbal pode tambm ser oculto. Assim, aquilo que um jogador de
xadrez tem em mente podem ser outros lances que j fez, ao jogar
ocultamente a partida para pr prova as consequncias.
O comportamento oculto tem a vantagem de podermos agir sem
comprometer-nos; podemos anular o comportamento e tentar nova-
mente, se as consequncias privadas no foram reforadoras. (Em
geral, s quando o comportamento foi emitido que se fala de um
ato de vontade; o termo sugere uma tomada de posio e a aceita-
o de suas consequncias irrevogveis.) O comportamento oculto
quase sempre adquirido de forma manifesta e ningum jamais mos-
trou que a forma oculta consegue nada que esteja fora do alcance
da manifesta. O comportamento oculto tambm facilmente obser-
,

vado e de forma alguma est desprovido de importncia; foi um erro


ele ter sido negligenciado pelo behaviorismo metodolgico, e por
certas verses do positivismo lgico e do estruturalismo, simplesmente
" "
porque no era objetivo Seria um erro tambm no lhe reconhe-
.

cer as limitaes. Ele est longe de ser um substituto adequado para


as concepes tradicionais do pensamento. Ele no explica o com-
portamento manifesto: simplesmente mais um comportamento a ser
explicado.
A argumentao envolvida a seguinte: a vida mental e o mundo
em que vivida so invenes. Foram inventados por analogia com
o comportamento externo que ocorre em contingncias externas. Pen-
sar comportar-se. O equvoco consiste em localizar o comporta-
mento na mente. Inmeros exemplos de como isso foi feito podem
ser invocados.

O controle "cognitivo" de estmulos

A antiga concepo de a percepo ser uma espcie de captura


ou tomada de posse do mundo encorajada pela distino real que
fazemos entre ver e olhar, escutar e ouvir, cheirar e farejar, provar

92
e saborear, sentir e tatear, sendo que o segundo termo de cada par
refere-se efetivamente a um ato. um ato que torna o estmulo mais
eficaz. Ao farejar, lanamos ar de encontro s superfcies que contm
os rgos sensoriais do olfato e, por conseguinte, podemos detectar
um odor que de outra forma talvez passasse despercebido. Agimos
tambm no sentido de reduzir a estimulao; semicerramos ou fe-
chamos os olhos, tapamos os ouvidos, cuspimos, prendemos a respi-
rao ou afastamos a nossa mo de um objeto que provoque dor.
Alguns desses comportamentos "pr-atuais" ou preparatrios fazem
parte de nossa dotao gentica; outros so produzidos pelas contin-
gncias de reforo.
Um processo deveras parecido pode ser demonstrado como se-
gue: um pombo faminto ocasionalmente reforado com comida
quando bica um disco na parede de uma cmara experimental. Se
reforado s quando o disco for vermelho, mas no quando for verde,
pra eventualmente de bicar o disco verde. Infelizmente para o pom-
bo, as cores desbotam e torna-se difcil ou mesmo impossvel perce-
b-las. O pombo pode, todavia, intensificar a cor bicando outro disco,
e f-lo- enquanto a cor for importante. A produo de estmulos
adicionais que favoream uma resposta discriminativa empresa fa-
miliar Cincia. Para verificar a acidez de uma soluo, por exem-
plo, outra soluo -lhe acrescentada, e, se a cor modificar-se de
forma especificada, a acidez pode ser determinada.

Inventaram-se atividades mentais ou cognitivas anlogas. Pres-


tamos ateno a um estmulo ou o ignoramos sem modificar ne-
nhuma condio fsica (por exemplo, podemos ouvir um determinado
instrumento numa msica gravada, suprimindo em parte nossas res-
postas a outros instrumentos), e diz-se que fazendo o mesmo com
d versos mecanismos mentais. O rdio e a televiso so provavel-
"

mente responsveis pela metfora comum de ligar ou desligar o


"
mundo Uma metfora mais antiga, que se assemelha ao Demnio
.

de Maxwell na segunda lei da Termodinmica, retrata uma espcie


de porteiro - um criado leal que s admite os estmulos desejados
"
e defende seu amo dos indesejados. J se disse ser concebvel que
o sistema nervoso desligue, de fato, um ouvido para poder ouvir o
"
outro Est claro que no explicamos coisa alguma enquanto no
.

explicarmos o comportamento do porteiro e qualquer esforo nesse


sentido ser suficiente para analisar a mudana no controle por es-
tmulo.

O que est envolvido na ateno no uma mudana de est-


mulos ou de receptores, mas as contingncias subjacentes ao processo
de discriminao. Podemos ou no prestar ateno a um conferen-
cista ou a um sinal de trnsito, dependendo do que tenha ocorrido

93
no passado cm circunstncias semelhantes. A discriminao um
processo comportamental: so as contingncias, e no a mente, que
discriminam. Dizemos que uma pessoa discerne ou "percebe" um ob-
jeto num nevoeiro ou a grande distncia no sentido de que ela even-
tualmente responde-lhe de modo correto. Discernir, como discriminar,
pode significar um ato que favorece uma resposta (pode estar mais
" "

prximo de olhar para do que de "ver"), mas no necessariamen-


te, Discernimos coisas importantes num dado cenrio por causa das
contingncias passadas em que elas foram importantes.
A abstrao e a formao de conceitos so operaes prova-
velmente chamadas de cognitivas, mas elas envolvem tambm con-
tingncias de reforo. No precisamos supor que uma entidade ou
um conceito abstraio esto contidos na mente: uma sutil e complexa
histria de reforos produziu um tipo especial de controle por est-
"

mulo. Afirma-se, comu mente, que os conceitos unificam nossos pen-


"
samentos mas os indcios parecem ser de que simplesmente nos au-
,

torizam a falar de caractersticas do mundo que so comuns a um


"

grande nmero de casos. Disse um cientista que h excelentes ra-


zes para crer que toda a Qumica seja explicvel em termos de el-
trons e de funes de onda que lhes descrevem a localizao. Esta
uma enorme simplificao de pensamento". Decerto que uma
enorme simplificao - ou seria, se fosse exequvel - mas trata-se
antes de uma simplificao de comportamento verbal e prtico que
de pensamento. O mesmo autor disse que os conceitos so "desco-
bertas tanto quanto - ou melhor, mais do que, invenes" e so
" "

um exerccio da mente humana que representa a realidade ; con-


fessa ele, no entanto, ser a natureza da relao mistrio. Mais mis-
trio da entidade abstraa do que dos fatos disponveis. Os referen-
tes dos conceitos esto no mundo real; no so idias na mente do
cientista. So descobertas ou invenes apenas no sentido de ter-se
desenvolvido um ambiente verbal no qual propriedades obscuras da
natureza so postas sob controle do comportamento humano. Pro-
vavelmente tarde demais para rastrear o surgimento de conceitos
como massa, energia ou temperatura, mesmo com o auxlio do his-
toriador da cincia, e talvez seu uso corrente seja igualmente difcil
de ser analisado; nada se ganha, porm, com situ-los na mente do
cientista.

Um exemplo de um artigo popular sobre aprendizagem de po-


sies matemticas revela quo penoso explicar o comportamento
inventando um conceito em vez de explic-lo por contingncias acom-
panhantes. A crianas que foram ensinadas a completar a expresso
"
3 -f 6" dizendo 9, apresenta-se a expresso "6 -f 3". "Uma criana
se mostra desesperadamente confusa, a outra responde prontamente
,

9\ Claro que os dois alunos aprenderam coisas diferentes: a primeira

94
criana aprendeu uma resposta especfica a uma pergunta especfica;
"
a segunda aprendeu um conceito aritmtico. Mas o que que isso
nos revela? Ser que podemos ter a certeza de que no ensinaram
"

em alguma outra ocasio a segunda criana a dizer 9" em face da


expresso 6 + 3?" Ter ela talvez aprendido um grande nmero de
"

casos tais como 1 + 2 = 2+ 1" e "1 + 3 = 3 + 1"? Ter apren-


"

dido a formular a regra da comutao e a exemplific-la? Se nos con-


tentarmos em falar de um conceito aritmtico, nunca descobriremos
o que a criana realmente aprendeu.

Busca e rememorao

A busca constitui outra das atividades chamadas cognitivas e


afeta o conta to da pessoa com os estmulos controladores. Procurar
alguma coisa comportar-se de maneiras que foram reforadas quan-
do se achou alguma coisa. Dizemos que um animal com fome se
move de um lado para outro procurando comida. O fato de estar
em atividade, e mesmo o fato de estar em atividade de determinadas
maneiras, pode ser parte de sua dotao gentica, explicada por sua
vez pelo valor de sobrevivncia do comportamento; entretanto, a for-
ma pela qual um organismo procura comida num ambiente familiar
depende claramente de seus xitos passados. Dizemos a uma criana
que ache seu sapato e ela o comea a procurar em lugares em que
sapatos j foram encontrados.
Existem, todavia, estratgias mais especializadas para procurar
coisas. O que faz uma pessoa para achar um objeto numa caixa de
"
refugos ( escrutar vem de uma expresso relacionada com a clas-
"

sificao de refugos) ou nas prateleiras de um armazm? Como se


faz para achar uma palavra numa pgina ou para encontrar e riscar
todos os as de uma coluna impressa? O investigador experimentado
move-se de um lado para outro, separa as coisas e movimenta os
olhos de forma a aumentar as probabilidades de vir a encontrar o
que procura e diminuir ao de no o encontrar, e age assim por causa
das contingncias passadas. No temos razo de chamar cognitivo a
tal comportamento, mas, segundo se diz, um processo bastante se-
melhante ocorre no mundo da mente.

Por vrias razes, sugeridas por termos tais como "memoran-


do", "memento", "lembrana" e "memorial", as pessoas fizeram c-
pias do mundo que as cerca, bem como registros do que ocorreu
nesse mundo, e os armazenaram para uso futuro. Exemplos fami-
liares so incises em placas de barro, inscries gravadas em mo-
numentos, livros, pinturas, fotografias, discos e a memria magn-

95
tica dc computadores. Numa ocasio futura, tal registro pode evo-
car um comportamento apropriado a uma ocasio pretrita e per-
mitir a uma pessoa responder mais eficazmente. A prtica levou
elaborao de uma metfora cognitiva, sem dvida anterior de mui-
tos sculos formulao de qualquer sistema psicolgico, em que
se diz estarem as experincias armazenadas na memria, para serem
recuperadas ou recordadas e usadas com vistas a um comportamento
mais eficaz numa situao atual.
O que se diz estar armazenado so cpias de estmulos - fi-
sionomias, nomes, datas, textos, lugares, etc. -, os quais, quando
recordados, tm o mesmo efeito dos originais. As cpias no podem
ter as dimenses dos originais; devem ser transdutorizadas e codi-
ficadas - possivelmente como engramas, circuitos reverberares ou
campos cltricos. particularmente difcil imaginar o armazena-
mento de uma composio musical ou de uma histria, as quais
tm propriedades temporais. No obstante, diz-se que todas essas
" "
coisas residem na memria.

Mas qual o paralelo mental da busca fsica? Como, faremos


para encontrar algo no depsito de nossa memria? Plato susci-
tou uma questo fundamental: "Um homem no pode indagar acer-
ca do que conhece, nem acerca do que no conhece; pois se conhe-
ce, no tem necessidade de indagar; e se no conhece, no pode
indagar, pois desconhece o prprio assunto acerca do qual vai fazer
indagaes". No lugar de "indagar" leia-se "procurar". Se podemos
lembrar um nome, no preciso procur-lo em nossa memria; se
no podemos lembr-lo, como faremos para o procurar? O psiclogo
cognitivista fala de vrios sistemas de acesso tomados de emprs-
timo a sistemas de fichamento de bibliotecas, computadores, dep-
sitos, sistemas postais, e assim por diante. Destarte, a superior re-
"

cuperao de certos tipos de itens atribuda a um sistema de


"
classificao que permite acesso imediato aos itens - como certa-
mente o deveria permitir!

Numa anlise comportamental, a probabilidade substituda


pela acessibilidade. As contingncias que afetam um organismo no
so armazenadas por ele. Elas nunca esto dentro dele; simplesmente
o modificam. Da resulta que o organismo se comporta de maneiras
espec'ais sob tipos especiais de controle por estmulo. Os estmulos
futuros sero eficazes se se assemelharem aos que foram parte de
contingncias anteriores; um estmulo acidental pode fazer-nos lem-
brar uma pessoa, um lugar ou um acontecimento se tal estmulo tiver
alguma semelhana com essa pessoa, lugar ou acontecimento. Ser
lembrado significa ser tornado capaz de responder, possivelmente de
modo perceptivo. Um nome pode fazer com que nos lembremos de

96
uma pessoa no sentido de agora a vermos. Isso no significa evocar
uma cpia da pessoa e ento olh-la; significa simplesmente com-
portar-nos como, numa ocasio anterior, nos comportamos em sua
presena. No havia ento nenhuma cpia de sua aparncia visual
dentro de ns, assim como no h agora. O estmulo acidental no
nos leva a procurar uma cpia armazenada, a qual, quando encon-
trada, de novo percebida.
Todos os extensos experimentos realizados pelos psiclogos cog-
nitivistas sobre a acessibilidade podem ser reinterpretados em termos
de probabilidade. Se nos recordamos das palavras familiares mais
prontamente que das estranhas porque aquelas tm uma probabili-
dade inicial maior, devido histria qual a palavra "familiar" alu-
de. No precisamos concluir que "o estoque de palavras tem uma
forma de organizao que permite mais pronto acesso aos itens mais
"
coimsmene requeridos do que aos mais raros .

As tcnicas de rememorao no esto relacionadas com buscar


no depsito da memria, mas com aumentar a probabilidade de res-
postas. Os meios mnemnicos so comportamentos pr-aprendidos,
ou facilmente aprendidos, que incitam ou fortalecem o comporta-
mento a ser recordado. Se esquecemos a parte seguinte de uma pea
musical que estejamos tocando ou de um poema que estejamos reci-
tando, voltamos ao comeo, no porque a msica ou o poema tenham
sido armazenados como uma unidade de memria, de forma a uma
parte auxiiar-nos a encontrar a outra, mas pelo fato de a estimula-
o extra que geramos ao recomear ser suficiente para evocar a
passagem esquecida. Para recordar um nome, til percorrer o alfa-
beto, no porque tenhamos armazenado todos os nomes que conhe-
cemos em ordem alfabtica, mas porque pronunciar o som de uma
letra pronunciar parte do nome; incitamos a resposta em ns mes-
mos assim como a incitamos em outrem a quem estamos ajudando
a recordar o nome. Quando, ao recordar um nome, verificamos ser
muito forte um nome errado, isso no ocorre porque o nome errado
" "
oculte o alvo
no depsito de nossa memria, mas porque repe-
tidamente emitido com excluso do nome que estamos recordando.
As tcnicas para aprender a observar de maneira a uma pessoa se
recordar mais prontamente no so tcnicas de armazenamento mas ,

antes de produo de percepes eficazes. O artista a olhar uma


paisagem que ir desenhar mais tarde, desenha-a numa certa medida
enquanto a olha, fortalecendo assim o tipo de comportamento que
lhe ser importante mais tarde.
A metfora de armazenamento na memria que parecia ter sido
,

to dramaticamente confirmada pelo computador causou boa dose


,

de confuso. O computador um mau modelo - to mau quanto

97
as placas de argila em que a metfora provavelmente baseou-se de
incio. Fazemos registros externos para uso futuro, para completar
contingncias de reforo incompletos; todavia a suposio de um
,

processo interior de manuteno de registro nada acrescenta nossa


compreenso desse tipo de pensamento. (Incidentalmente no o ,

behaviorista, mas o psiclogo cognitivista, com o seu modelo de


mente imagem do computador, que representa o homem como
uma mquina.)

Resolvendo problemas

Outro dos processos ditos cognitivos tem a ver com a soluo


de problemas. Trata-se de um campo cheio de mistrios, dos quais
boa parte se deve maneira pela qual foi formulado. Dizem-nos que
"
um problema precisa ser resolvido porque uma pessoa necessita orien-
tar-se dentro de uma realidade infinitamente complexa, ordenar a ili-
mitada particularidade da experincia, descobrir as essncias por de-
"

trs dos fatos, conferir significado ao estar-no-mundo Felizmente,


.

possvel um enunciado muito mais simples. Uma pessoa tem um


problema quando lhe falta uma resposta capaz de produzir alguma
condio que ser reforadora. Ela solucionar o problema quando
emitir tal resposta. Por exemplo, apresentar algum de cujo nome no
nos lembramos um problema que ser solucionado recordando-lhe
ou, de alguma forma, aprendendo-Ihe o nome. Uma equao alg-
brica resolvida quando encontramos o valor de X. O problema de
um carro cujo motor no quer pegar resolvido quando se faz com
que pegue. O problema de uma doena resolvido encontrando-se
tratamento eficaz. Resolver um problema , porm, mais do que
emitir a resposta que lhe constitui a soluo; uma questo de dar
os passos necessrios para tornar tal resposta mais provvel, via de
regra mudando de ambiente. Assim, se o problema dizer se duas
coisas so iguais ou diferentes, podemos coloc-las lado a lado a fim
de facilitar a comparao; se for assegurar-nos de que sejam trata-
das como diferentes, ns as separamos. Agrupamos coisas semelhan-
tes em classes a fim de trat-las da mesma forma. Pomos as co;sas
em ordem se a soluo exigir uma srie de etapas. Reformulamos
uma resposta verbal, traduzindo-a de palavras em smbolos. Repre-
sentamos as premissas de um silogismo por crculos imbricados. Es-
clarecemos quantidades contando e medindo. Confirmamos uma so-
luo resolvendo um problema pela segunda vez, possivelmente de
maneira diferente.

Aprendemos algumas dessas estratgias com as contingncias pro-


blemticas s quais nos vemos expostos mas no se pode aprender
,

98
muito no espao de uma vida; uma funo importante da cultura
transmitir aquilo que outros aprenderam. Quer a soluo de proble-
mas surja simplesmente de contingncias, ou de instrues fornecidas
por outrem, adquirida de forma manifesta (com a possvel exceo
de uma estratgia aprendida em nvel encoberto a partir de conse-
quncias privadas) e pode sempre ser transportada para o nvel ma-
" "

nifesto. O caso oculto, ao qual o termo pensar ser muito prova-


velmente aplicado, no goza de nenhuma vantagem especial alm da
rapidez ou de seu carter confidencial.
Escolha. Um problema ao qual se tem dado muita ateno surge
quando duas ou mais respostas parecem ser possveis e uma pessoa
escolhe ou decide entre elas. O problema est em escapar indeciso,
mais do que em descobrir uma resposta eficaz. Facilitamos a esco-
lha ou a tomada de deciso de vrias maneiras - por exemplo, "re-
"
vendo os fatos .
Se estivermos trabalhando com materiais externos,
verbais ou de outro tipo, poderemos, na verdade, re-v-los no sen-
tido de olh-los novamente. Se, todavia, estivermos trabalhando de
forma encoberta, no recuperamos os fatos como se estivssemos
tirando documentos de um arquivo; apenas os vemos outra vez. Ao
rever um argumento, simplesmente argumentamos de novo. Re-ver
no re-lembrar, uma vez que todos os fatos a serem usados esto
disponveis.
Diz-se que uma pessoa fez uma escolha quando tomou um de
dois ou mais possveis rumos de ao. O problema est na palavra
"

possvel. Dar simplesmente uma de vrias respostas possveis


"
-

como andar a esmo por um parque - no exige nenhum ato srio


de deciso, mas quando as consequncias so importantes e h pro-
babilidades dc duas ou mais respostas serem quase iguais, h um
problema a ser resolvido. Geralmente uma pessoa o soluciona e
escapa indeciso mudando de cenrio.
Dizer que "os seres humanos podem tomar decises e as de-
"

sejam tomar significa simplesmente dizer que uma situao, na


qual duas ou mais respostas so igualmente provveis, pode ser ad-
versai iva e que qualquer comportamento decisrio que fortalea uma
"
resposta e torne a outra improvvel reforado. Dizer que os seres
humanos precisam de liberdade para realizar as escolhas de que so
"

capazes criar complicaes adicionais. Fazer uma escolha sim-


plesmente agir e a escolha de que a pessoa seja capaz o prprio
ato. A pessoa carece de liberdade para escolher, no sentido de que
s o pode fazer se no houver restries - quer na situao fsica,
quer em outras condies que lhe afetem o comportamento.
fcil negligenciar o comportamento que de fato soluciona um
problema. Num informe clssico, um chimpanz parecia ter encaixado

99
duas varas entre si para poder puxar para mais perto de si, por entre
as barras de sua jaula, uma banana que de outra forma lhe estaria
fora do alcance. Dizer que o chimpanz revelou "comportamento in-
teligente baseado na percepo daquilo que era necessrio para re-
"

solver o problema: alguma forma de superar a barreira da distncia


tornar quase impossvel descobrir o que ocorreu. Para solucionar
semelhante problema, o chimpanz deve pelo menos ter aprendido
o seguinte: no mais tentar alcanar uma banana que esteja fora de
seu alcance; no mais tentar pux-la com varas curtas; distinguir as
varas longas das curtas e usar as primeiras para conseguir alcanar
a banana; pegar as duas varas em mos separadas e inserir varas em
buracos. Com tal preparao, no impossvel que nesse caso raro
(mas insatisfatoriamente comprovado) o chimpanz tivesse encaixado
uma vara no buraco da extremidade da outra e usado a vara com-
prida resultante para puxar a banana para si.
A importncia da anlise comportamental torna-se clara sempre
que nos empenhemos em fazer aigo acerca da soluo de problemas.
Para ensinar um comportamento semelhante a uma criana, por exem-
plo, teremos, nesta ou naquela ocasio, de salientar todos esses in-
gredientes. duvidoso que pudssemos progredir muito incutindo na
" "

criana a necessidade de superar a barreira da distncia .

Comportamento criativo

A mente criativa sempre teve seus problemas, como o sugere


"
a discusso clssica do Menon" de Plato. Tratava-se de um pro-
blema insolvel para a psicologia de estmulo-resposta porque, se o
comportamento nada mais fosse do que respostas a estmulos, estes
poderiam ser novos, mas no o comportamento. O condicionamento
operante resolve o problema, mais ou menos como a seleo natural
resolveu problema semelhante na teoria da evoluo. Assim como
traos acidentais, surgidos de mutaes, so selecionados por sua con-
tribuio para a sobrevivncia, assim tambm variaes de compor-
tamento so selecionadas por suas consequncias reforadoras.
Tem-se frequentemente discutido se o acaso pede desempenhar
algum papel na produo de algo to importante quanto a Matem-
tica, a Cincia ou a Arte. Alm do mais, primeira vista, parece no
haver lugar para o acaso em nenhum sistema completamente deter-
minado. A Igreja, na sua crena mjm plano supremo predestinado ,

censurou a Montaigne usar palavras como destino e natureza e se ,

Santo Agostinho buscava aconselhamento celestial abrindo sua Bblia


e lendo as primeiras palavras que lhe caam sob os olhos era s ,

100
porque seus olhos no as encontravam por acaso. Outro sistema de-
terminista, a Psicanlise, iniciou outra era em que o acaso tabu;
para o freudiano rigoroso ningum pode esquecer um encontro ou
chamar algum pelo nome errado ou cometer um lapsus linguae por
acaso. No obstante, as biografias de escritores, compositores, artis-
tas, cientistas, matemticos e inventores revelam todas a importncia
dos acasos felizes na produo de comportamento original.
O conceito de seleo mais uma vez a chave. As mutaes,
na teoria gentica e evolutiva, so casuais e as topografias das res-
postas selecionadas pelo reforo so, se no aleatrias, pelo menos
no necessariamente relacionadas com as contingncias em que sero
selecionadas. E o pensamento criador preocupa-se grandemente com
" "

a produo de mutaes Escritores, artistas, compositores, matem-


.

ticos, cientistas e inventores esto familiarizados com formas explci-


tas de tornar mais provvel a ocorrncia de comportamento original.
Tanto o cenrio como a topografia do comportamento podem ser
variados deliberadamente. O pintor varia suas cores, pinceladas e su-
perfcies para produzir novas texturas e formas. O compositor gera
novos ritmos, escalas, melodias e sequncias harmnicas, s vezes por
meio da permutao sistemtica de formas mais antigas, possivelmente
com o auxlio de dispositivos mecnicos ou matemticos. O matem-
tico explora os resultados da mudana de um conjunto de axiomas.
Os resultados podem ser reforadores no sentido de serem belos ou,
na maioria dos casos em Matemtica, Cincia e inveno, bem-su-
cedidos.
Novas respostas verbais tendem a ser geradas por discusso, no
s porque h ento mais do que uma histria de reforo em ao,
mas tambm porque diferentes histrias podem, acidental ou delibe-
radamente, conduzir a novos cenrios. A chamada histria das idias
oferece muitos exemplos. No sculo XVIII, na Frana, os chefes da
Ilustrao tomaram muita coisa de emprstimo aos autores ingleses
- em particular a Bacon, Locke e Newton. Como disse um autor,
,

idias inglesas em cabeas francesas produziram, a longo prazo, con-


"

"

sequncias espantosas e explosivas Claro que a frase intencional-


.

"
mente metafrica e mistura o mental ( idias") com o anatmico
"
( cabeas ), mas convalida o fato de que tradues do ingls para
"

o francs, lidas por pessoas com histrias verbais diferentes, podem


gerar novas respostas.

estrutura da mente

A estrutura do pensamento e o desenvolvimento da mente tm


sido, claro est, temas populares h sculos. Como veremos nos dois

101
prximos captulos, h certos estados objetivos de conhecimento, mas
os processos de pensamento so comportamentais e uma explicao
estruturalista ser necessariamente incompleta se negligenciar a his-
tria gentica e a histria pessoal. O desenvolvimento do pensamento
tem sido descrito amide por metforas hortcolas. O desenvolvi-
mento da mente uma imagem central. O professor deve cultivar a
mente, assim como o fazendeiro cultiva suas terras, e o intelecto deve
ser adestrado assim como a vinha o num vinhedo. Entrementes,
faz-se vista grossa para o desenvolvimento do mundo ao qual o ser
pensante est exposto.
Assinalamos que os que estudam o "desenvolvimento da lingua-
"

gem na criana dizem-nos muito acerca do vocabulrio da gram-


,

tica e da extenso das frases, mas muito pouco acerca das centenas
de milhares de ocasies em que uma criana ouve palavras e frases
faladas ou dos muitos milhares de vezes em que as pronuncia com
bons resultados; por isso, nenhuma descrio adequada do "desen-
"

volvimento da linguagem possvel. O mesmo pode ser dito acerca


do desenvolvimento da mente. O comportamento que se diz indicar
a posse do conceito de inrcia e a idade em que este normalmente
aparece so, sem dvida, fatos importantes; contudo, deveramos tam-
bm saber algo sobre as milhares de vezes em que uma criana em-
"
purrou, puxou, torceu e virou coisas para "desenvolver esse conceito.
falta de qualquer descrio adequada do desenvolvimento ou
crescimento da exposio de uma pessoa a um ambiente o resultado
,

quase inevitvel que aspectos importantes do pensamento so atri-


budos dotao gentica. No apenas se diz que o comportamento
verbal revela a atuao de regras gramaticais inatas como tambm
"
se diz que idias inatas tais como tamanho, forma, movimento, po-
sio, nmero e durao (...) do forma e significado aos confusos
dados fragmentrios que experimentamos todo dia em nossas vidas".
Tamanho, forma, movimento, posio, nmero e durao so traos
do ambiente. Eles predominam mais do que o bastante e o compor-
tamento em relao a eles foi suficientemente decisivo para tornar
possvel a evoluo de comportamento apropriado. Todavia, contin-
gncias de reforo esto em ao todos os dias da vida do indivduo
para produzir comportamento suplementar sob o controle dos mes-
mos traos. As maiores consecues da espcie humana (no da
mente humana) ocorreram recentemente demais para tornar defens-
vel uma explicao gentica, mas quer recorramos a contingncias de
sobrevivncia, quer a contingncias de reforo, podemos pelo menos
dispensar o recurso s idias inatas. Talvez seja verdade que no h
estrutura sem construo, mas devemos buscar um meio ambiente
construtivo, no uma mente construtiva.

102
A mente pensante

Diz-se que a mente desempenha um papel importante no pro-


cesso de pensar. s vezes tida como o lugar em que o pensamento
ocorre, onde uma imagem, lembrana ou idia conduz a outra num
"

fluxo de conscincia". Pode estar vazia ou repleta de fatos; pode


ser ordenada ou catica. Um anncio institucional de uma compa-
nhia telefnica afirma que A matemtica ocorre na mente. (...)
"

essencialmente coisa da mente, pois trabalha com conceitos, smbo-


los e relaes". s vezes, a mente parece ser o instrumento do pen-
samento; ela pode ser aguada ou embotada, obscurecida pelo lcool
ou desanuviada por exerccio fsico. Mas, em geral, o agente pen-
sante. Diz-se ser a mente que examina os dados dos sentidos e faz
inferncias sobre o mundo exterior, que armazena e localiza regis-
tros, que seleciona informaes recebidas, que classifica dados em
comportamentos, que toma decises e que quer agir.
Em todas essas funes, foi possvel evitar os problemas do
dualismo substituindo "mente" por "crebro". Diz-se que o crebro
o lugar em que o pensamento ocorre; o instrumento do pensamento
e pode ser aguado ou obtuso; e o agente que processa os dados
recebidos e os armazena sob forma da antiga noo de homnculo
- uma pessoa de dentro que se comporta precisamente das manei-
ras necessrias para explicar o comportamento da pessoa exterior em
cujo interior vive.

Uma soluo muito mais simples ser identificar a mente com


a pessoa. O pensamento humano o comportamento humano A .

histria do pensamento humano aquilo que as pessoas disseram e


fizeram. Os smbolos matemticos so os produtos de comportamento
verbal escrito e falado, e os conceitos e relaes de que so smbolos
esto no meio ambiente. O pensamento tem as dimenses do com-
portamento, no de um suposto processo interior que se expressa no
comportamento.

Estamos apenas comeando a compreender os efeitos das com-


plexas contingncias de reforo, mas se nossa anlise do comporta-
mento chamado pensamento ainda deficiente, os fatos a serem tra-
tados j esto todavia bem definidos e so acessveis. Em oposio
a isto, o mundo da mente to remoto hoje quanto o era quando
se diz Plato t-lo descoberto. Ao buscar transferir o comportamento
humano para um mundo de dimenses no-fsicas, os psiclogos men-
talistas e cognitivistas formularam as questes bsicas de maneira
insolvel. Eles nos custaram tambm, provavelmente, muitos indcios
teis, porque grandes pensadores (os quais podemos presumir que

103
sabem o que seja o pensamento) foram levados a relatar suas ativi-
dadcs cm termos subjetivos, concentrando-se em seus sentimentos e
naquilo que introspectivamente observam enquanto pensam. Em con-
sequncia disso, deixaram de relatar fatos significativos de suas his-
trias anteriores.

104
8

CAUSAS E RAZES

Resta ainda considerar alguns tipos importantes de pensamento.


O comportamento discutido no ltimo captulo um produto de con-
tingncias de reforo; o que ocorre quando, num determinado meio
ambiente, o comportamento tem certos tipos de consequncias. A
chamada vida intelectual da mente sofreu importante mudana com
o advento do comportamento verbal. As pessoas comearam a falar
daquilo que estavam fazendo e por que o estavam fazendo. Descre-
viam seus comportamentos, o cenrio em que ele ocorria e suas con-
sequncias. Em outras palavras, alm de serem afetadas pelas contin-
"

gncias de reforo, passaram a analis-las.

Ordens, conselhos e avisos

Uma das primeiras prticas verbais deste tipo deve ter sido a
de dar ordens. "V andando!" descreve um ato e implica uma con-
sequncia: o ouvinte deve mover-se - seno! O falante diz ao ou-
vinte o que este deve fazer e organiza consequncias adversativas
em que ele aprende a faz-lo e a faz-lo uma e outra vez, sempre
que a ordem seja repetida. Um aviso difere habitualmente de uma
ordem porque as consequncias adversativas no so organizadas pela
"

pessoa que o emitiu: Preste ateno!" descreve um ato e implica


uma consequncia, tal como evitar uma rocha prestes a cair, mas esta
antes um resultado natural do comportamento do que um resultado
"

planejado pelo falante. Um conselho ( V para o Oeste, rapaz!")


especifica um comportamento e implica consequncias positivamente
"
reforadoras que tambm no foram ideadas pelo conselheiro ( e . . .

"
voc ficar rico ) Uma pessoa atenta para um aviso e segue um
.

conselho dependendo do que aconteceu em circunstncias semelhan-


tes no passado. Como nos Captulos 5 e 6, a probabilidade de res-
ponder pode ser tomada como medida de sua confiana ou crena
no falante ou em suas palavras.

105
Orientaes e instrues

Uma pessoa d a outra orientaes mencionando ou implicando


uma consequncia reforadora, descrevendo um comportamento que
tenha essa consequncia e, especialmente, descrevendo o ambiente
controlador. Para chegar a Boston, siga a rodovia 93 at o cruza-
"

mento com a 495, vire esquerda na rodovia 90 . . A orientao


para o uso de uma mquina de vender descreve uma srie de atos
"

que devem ser executados na ordem indicada: Para faz-la funcio-


nar, coloque urna moeda na fenda e puxe o mbolo sob a mercado-
ria desejada As orientaes no transmitem conhecimento nem co-
"
.

municam informao: descrevem o comportamento a ser executado


e expem ou implicam consequncias.
As instrues so ideadas para tornar desnecessrias orienta-
es ulteriores. Uma pessoa que esteja aprendendo a dirigir autom-
vel responde ao comportamento verbal da pessoa sentada a seu lado:
d a partida, freia, muda de marcha, faz sinais, etc., quando lhe
dizem para faz-lo. Esses estmulos verbais podem no comeo ser
orientaes, mas tornam-se instrues se o auxlio verbal for pres-
tado s quando necessrio. Mais tarde, eventualmente, as contingn-
cias naturais, no-verbais, de dirigir um carro, controlaro o com-
portamento do condutor. Aprender a dirigir simplesmente por expo-
sio a tais contingncias exigiria tempo muito longo. O futuro mo-
torista teria de descobrir o que ocorre quando movimenta a alavanca
de cmbio, gira a direo, aperta o acelerador, pe os freios e assim
por diante, tudo isso com grande perigo para si mesmo. Com seguir
as instrues, ele evita expor-se a muitas dessas contingncias e even-
tualmente comporta-se como o prprio instrutor se comporta.
O instrutor "no comunicou" seu "conhecimento" ou sua expe-
rincia ao aprendiz. O comportamento final, no-mstrudo, mode-
lado e mantido pelas contingncias naturais do carro e da rodovia.
O instrutor tornou possvel ao aprendiz pr-se sob o controle dessas
contingncias rapidamente e sem danos.
Grande parte da educao constituda de instrues acerca do
" "

comportamento verbal. Diz-se ao estudante como usar palavras


mais do que como usar um acelerador ou um freio. Em nenhum
dos do;s casos d-se-lhe conhecimento; diz-se-lhe como deve com-
portar-se. A instruo dada por uma figura com legenda atua amide
muito rapidamente; o que a v sabe, de imediato, como se chama o
objeto e o que significa a legenda. Uma definio , ao que parece,
uma forma mais interna de instruo, mas seu efeito consiste sim-
plesmente em uma resposta verbal poder ser usada permutavelmente
com outra.

106
Folclore, mximas e provrbios

Algumas formas de instruo podem ser transmitidas de gerao


a gerao porque as contingncias que descrevem so duradouras.
Uma mxima como "Para perder um amigo, empreste-Ihe dinhei-
"
ro descreve um comportamento (emprestar dinheiro) e uma
consequncia (perder um amigo). Poderamos traduzir La Roche-
foucauld: "O amor prprio o maior dos aduladores" da seguinte
forma: " mais provvel dizermos coisas boas a nosso respeito do
que a respeito de outrem, e o que dizemos ser provavelmente mais
"

uma questo de agradar o ouvinte que de relatar os fatos As regras .

prticas do arteso so parte do folclore e podem tornar-se traos


'
permanentes de uma cultura se tornarem ma s fcil ensinar ou re-
cordar o comportamento que descrevem. O folclore, as mximas e
os provrbios so, muitas vezes, assaz eficazes porque inmeras van-
tagens do comportamento que fortalecem so longamente postergadas
e no funcionam bem como reforos.
Quando contingncias sociais caractersticas de uma comunidade
pequena, de lenta evoluo, so perturbadas, faz-se mister invocar
orentaes formais que anteriormente eram desnecessrias. Um autor
"
observou que at h algumas dcadas atrs o instinto, no tocante
ao ritmo da lngua materna, atuava no lugar dos princpios. Agora,
tornaram-se necessrios princpios explcitos para tomar o lugar dos
instintos" (aqui o instinto presumivelmente significa comportamento
diretamente modelado pela comunidade verbal).

Leis governamentais e religiosas

Quando as pessoas comearam a viver juntas em grupos, surgiu


um ambiente social marcado por certas prticas. Aqueles que se com-
portavam de maneiras prejudiciais aos outros, por exemplo, eram pu-
nidos por aqueles a quem prejudicavam. Puderam-se formular ad-
vertncias padronizadas acerca do comportamento considerado mau
e que era consequentemente punido, mesmo por aqueles que no
foram prejudicados num caso especfico. As contingnc;as se torna-
ram mais poderosas quando foram codificadas em advertncias reli-
giosas e governamentais, em orientaes e instrues chamadas leis.
Obedecendo lei, a pessoa evita punio.
Contingncias especiais so organizadas de forma a reforar as
leis religiosas e governamentais mas as contingncias sociais no-pla-
,

(*) A forma usual no Brasil "Amigos, amigos; negcios parte!" (N.T.)

107
nejailas e mantidas pelo grupo podem ter o mesmo efeito. Quando
uma lei codifica sanes sociais pre-existentes contra o roubo por
,

exemplo uma pessoa pode comear obedecendo ao mandamento "No


,
"
roubars mas pode tambm eventualmente abster-se de roubar a fim
,

de evitar a desaprovao e a crtica de seus amigos Ao agir assim,


.

pe-se sob o controle das sanes sociais no-codificadas das quais


a lei originou-se.

As leis da cincia

Francis Bacon, que era um advogado, parece ter sido o primeiro


a falar de leis cientficas. Assim como um Estado bem governado
devia sua ordem s suas leis, assim tambm seria possvel descobrir
as leis responsveis pela ordem do mundo fsico. As leis cientficas
surgiram dos conhecimentos do arteso e um exemplo simples ilus-
trar a diferena entre comportamento modelado por contingncias
naturais e comportamento gerado por uma regra. Na forja de um
ferreiro medieval, um grande fole fornecia a corrente forada de ar
necessria para um fogo vivo. O fole tornava-se mais eficiente quando
algum o abria completamente antes de fech-lo e quando era aberto
depressa e fechado devagar. O ferreiro aprendeu a manejar o fole
dessa maneira por causa do resultado reforador de obter assim um
fogo vivo e constante. Ele poderia ter aprendido a agir de tal modo
sem descrever seu comportamento, mas uma descrio pode ter sido
til para a manipulao correta do fole ou para recordar como ma-
nipul-lo, tempos depois. Uns versinhos serviam a essa funo:
Para cima,
Para baixo,
Subir depressa,
Descer devagar,
Eis a forma de soprar.

Os versinhos eram teis por outra razo quando o ferreiro con-


tratava um aprendiz: podia dizer-Ihe como manejar o fole ensinan-
do-lhe os versinhos como regra. O aprendiz seguia a regra, no por-
que o fogo ficasse ento sempre vivo, mas porque era pago para
faz-lo. No se fazia mister que visse o efeito sobre o fogo. Seu com-
portamento era inteiramente governado por regra; o comportamento
do ferreiro era tanto modelado pelas contingncias quanto, em certa
medida, governado pela regra, depois de ele a ter descoberto.
As primeiras leis cientficas completaram as contingncias natu-
rais do mundo fsico. Um lavrador cavando o solo, ou um canteiro

10R
arrancando urna pedra com uma estaca eram controlados pelas con-
tingncias relativas s alavancas: o solo ou a pedra moviam-se mais
prontamente se a fora for aplicada o mais longe possvel do ponto
de apoio. O cabo das ps e as estacas so compridos por essa razo
e algum conhecimento tradicional, semelhante regra do ferreiro ,

pode ter sido usado para ensinar a novos trabalhadores como segurar
as ps e as estacas. Um enunciado mais formal da lei das alavancas
permitiu que o princpio fosse usado em situaes onde o comporta-
mento modelado pelas contingncias fosse improvvel ou impossvel.
Diferenas aparentes entre as leis da religio ou do governo e
as leis cientficas tm sido atribudas a diferenas de processos de
"
pensamento. Costuma-se dizer que as primeiras so feitas" enquanto
as ltimas so simplesmente descobertas. A diferena, todavia no
,

est nas leis, mas nas contingncias que as leis descrevem. As leis
da religio e do governo codificam contingncias de reforo mantidas
por ambientes sociais. As leis da Cincia descrevem contingncias
que prevalecem no meio independentemente de qualquer ao humana
deliberada.

Com aprender as leis da Cincia, uma pessoa se torna apta a


comportar-se de forma eficaz nas contingncias de um mundo extraor-
dinariamente complexo. A Cincia a leva para alm de sua experin-
cia pessoal e da deficiente amostragem da natureza deficincia ine-
,

vitvel na durao uma s vida. A Cincia tambm a coloca sob


controle de condies que no poderiam desempenhar qualquer papel
no sentido de formar-lhe e manter-Ihe o comportamento. A pessoa
pode deixar de fumar por causa de uma regra derivada de um estudo
estatstico das consequncias, embora estas, por si mesmas, sejam
remotas demais para exercerem qualquer efeito reforador.

Comportamento modelado por contingncias versus


comportamento governado por regras

Em geral, regras podem ser aprendidas mais rapidamente do que


comportamento modelado pelas contingncias que descrevem. A maio-
"

ria das pessoas pode aprender a instruo Empurre para baixo a


"

alavanca do cmbio antes de coloc-la na posio de marcha--r


mais prontamente do que o efetivo movimento de mudana, em par-
ticular se a alavanca no se mover facilmente ou se, em outros carros
com os quais o motorista esteja mais familiarizado no for neces-
,

srio empurrar para baixo a alavanca. As regras tornam mais fcil


tirar proveito das semelhanas entre contingncias: "Este cmbio
funciona da mesma forma que o cmbio de uma B.M.W.". As regras

tnn
so particularmente valiosas quando as contingncias so complexas,
pouco claras ou, por qualquer outra razo, pouco eficazes.
Quando uma pessoa no foi adequadamente exposta a uma co-
munidade verbal, pode usar as regras de uma lngua para falar cor-
retamente. Ao aprender uma segunda lngua, por exemplo, pode
descobrir as respostas apropriadas num dicionrio bilingue e as regras
apropriadas numa gramtica. Se estes auxlios forem adequados, ela
poder presumivelmente falar de modo correto, mas estaria perdida
sem o dicionrio e a gramtica e. ainda que os aprendesse de cor,
no conheceria a lngua no sentido a ser discutido no prximo ca-
ptulo.
Uma pessoa que esteja seguindo uma orientao, aceitando um
conselho, prestando ateno a um aviso, obedecendo a leis e regras,
no se comporta exatamente da mesma maneira que outra que tenha
sido exposta diretamente s contingncias, porque uma descrio das
contingncias nunca completa ou exata (usualmente, simplificada
para poder ser ensinada ou compreendida com facilidade) e porque
as contingncias de apoio raras vezes so mantidas plenamente. O
aprendiz que maneja o fole simplesmente porque o pagam para fa-
z-lo, no o maneja como se fosse diretamente afetado pela condio
do fogo. Guiar um automvel de acordo com instrues difere do
comportamento finalmente modelado pelo movimento do carro numa
rodovia. Falar uma lngua com o auxlio de um dicionrio e de uma
gramtica no o mesmo que fal-la em virtude de exposio a
uma comunidade verbal. Os sentimentos associados com as duas
espcies de comportamento tambm so diferentes, mas no expli-
cam a diferena dos comportamentos.
O controle exercido por orientaes, conselhos, regras ou leis
mais ostensivo do que o exercido pelas prprias contingncias, em
parte porque menos sutil, enquanto o outro, por isso mesmo, pa-
recia significar maior contribuio pessoal e valor interno. Fazer o
bem porque se reforado pelo bem de outrem merece maior apreo
do que fazer o bem porque a lei assim exige. No primeiro caso a ,

pessoa se sente bem disposta; no segundo, pode sentir pouco mais


do que o medo de ser punida. A virtude cvica e a piedade so
reservadas para aqueles que no se limitam a seguir regras. Este
necessariamente o caso quando as contingncias tenham sido analisa-
das - quando, como na poesia e no misticismo so consideradas
,

inefveis.

O comportamento segundo regras chamado de verniz da civi-


lizao, enquanto o comportamento modelado por contingncias natu-
rais vem das profundezas da personalidade ou da mente Artistas,
.

compositores e poetas s vezes seguem regras (imitar o trabalho dos

110
outros, por exemplo, uma forma de seguir regras), mas alribui-se
mrito maior ao comportamento devido a exposio pessoal a um
ambiente. Diferentemente daqueles que se submetem a contingncias
"

organizadas em apoio s regras, um artista, compositor ou poeta na-


tural" comportar-se- de maneira idossincrsica e ter melhores con-
dies de sentir as condies corporais chamadas excitao ou ale-
"

gria, ligadas a reforos naturais


"
.

O trabalho planejado ou bem executado pode tornar-se suspeito


da mesma forma que qualquer comportamento premeditado. O mate-
mtico intuitivo parece ser superior quele que tenha de avanar
passo a passo. Fazemos naturalmente objees ao amigo calculista
que aprendeu como fazer amigos e influenciar pessoas. possivel-
mente por isso que, s vezes, as contingncias deixam de ser exa-
minadas ou relatadas; uma descrio lhes destruiria algo do efeito.
Existem pessoas que "apreciam msica e no querem saber por qu",
" "

e Stendhal, anotando em seu Dirio a noite mais agradvel que


jamais passou, acrescenta: "Sei muito bem o segredo do prazer que
"

senti, mas no o escreverei aqui para no o empanar .

um engano, como assinalei no Captulo 5, dizer que o mundo


descrito pela Cincia est de uma forma ou outra mais prximo
"

daquilo que realmente existe", mas tambm um engano dizer que


a experincia pessoal do artista, do compositor ou do poeta est
"
mais prx'ma daquilo que realmente existe". Todo comportamento
determinado, direi a ou indiretamente, pelas consequncias, e os
comportamentos do cientista e do leigo so modelados por aquilo
que realmente existe, mas de maneiras diversas.

Esto as regras nas contingncias?

Dediquei bastante espao ao comportamento regulado por regras


e ao comportamento modelado por contingncias por vrias razes.
Uma delas relaciona-se com o problema do conhec>mento, que ser
discutido no prximo captulo, mas acerca do qual cumpre dizer algo
aqui. No precisamos descrever as contingncias de reforo a fim de
sermos afetados por elas. Os organismos inferiores presumivelmente
no o fazem, nem tampouco a espcie humana antes de ter adqui-
rido o comportamento verbal. Uma pessoa que modificada por um
" "

reforo operante no aprendeu uma probab hdade ; aprendeu a res-


ponder numa certa velocidade por causa de uma dada frequncia de
"
reforo. No precisamos dizer que as regras so construdas pela
"

mente no processo de aquisio do conhecimento O canteiro usa


.

uma alavanca eficientemente sem conhecer a lei, e uma criana ou

111
um co aprendem a pegar uma bola sem, "de alguma forma , extra-
rem as regras que governam as trajetrias".
As chamadas regras de gramtica foram recentemente objeto de
muita controvrsia. Diz-se que h regras e instrues que governam
o uso da lngua e s quais obedecemos sem ter conscincia delas .

Certamente, durante milhares de anos, as pessoas falaram gramati-


calmente sem saber que existiam regras de gramtica. O comporta-
mento gramatical foi modelado ento como agora, pelas prticas re-
,

foradoras de comunidades verbais nas quais alguns comportamentos


eram mais eficientes que outros e as frases eram geradas pela ao
conjunta de reforos passados e cenrios atuais. Mas so as contin-
"

gncias que governam o uso da lngua", no as regras, que tenham


sido extradas ou no.

Razo e razes

A razo possivelmente o processo mental ou cognitivo mais


admirado. Diz-se que a mente que distingue o homem dos animais.
Ela foi outrora considerada uma possesso, "uma essncia de idias
inatas, conferida anteriormente experincia, pela qual o ser abso-
luto das coisas se nos revela". Mas no sculo XVIII de acordo com
,

Cassirer, a razo " muito menos uma possesso do que um modo


de aquisio. A razo no a rea o tesouro da mente, em que a
,

verdade, como moeda cunhada, jaz protegida. A razo antes o


princpio e a fora original da mente, que leva descoberta da ver-
dade bem como sua definio e garantia". A referncia a uma fora
propulsora sugere que estamos ainda muito longe de uma definio
comportamental.
Frequentemente nos referimos s consequncias do comporta-
mento como razes. Ns as citamos ao explicar nosso prprio com-
"

portamento: A razo por que fui ao banco foi tirar algum dinhei-
"
ro . O termo parece mais adequado do que "causa", especialmente
se no tivermos compreendido inteiramente o processo de seleo,
de vez que qualquer coisa que se siga ao comportamento no parece
estar no lugar certo para ser-lhe a causa. No entanto, uma razo
situada no porvir no mais eficaz que qualquer outro aconteci-
"

mento futuro. Ela no se torna efetiva s porque uma pessoa a tem


"
em mente ou "pensa nela" ou "conhece a probabilidade de que ela
"
venha a ocorrer pois expresses desse tipo apenas refletem o es-
,

foro de encontrar um agente anterior de uma consequncia futura.


As consequncias descritas ou implcitas em conselhos, avisos,
instrues e leis so as razes pelas quais uma pessoa atende a um

112
conselho, presta ateno a um aviso segue instrues e obedece a
,

leis. As pessoas no nascem com uma aptido de atender a conse-


lhos ou prestar ateno a avisos. Os estmulos que tenham a cate-
goria de conselhos ou avisos devem desempenhar um papel numa
longa histria do condicionamento antes de que uma pessoa possa
ser induzida a comportar-se de conformidade com as razes que lhe
sejam alegadas. Apresentar a um estudante as razes por que vale a
pena aprender algo apontar conseqiincias possivelmente refora-
doras, mas estas podem ser muito delongadas e o comportamento do
estudante s se modificar em consequncia do que lhe foi apontado
se o professor, no passado, fez parte das contingncias efetivas. Quan-
do um terapeuta indica as razes pelas quais o comportamento de
seu paciente est-Ihe acarretando a perda de amigos pode-se dizer
,
"

que se empenha em esclarecer uma relao entre o comportamento


"
e certas consequncias adversativas mas o paciente s se modificar
,

se o terapeuta tornar suas observaes eficazes de outras maneiras


"
- no incutindo confiana ou crena" mas tornando seu compor-
tamento parte das contingncias em que o paciente foi reforado.
(Nesses exemplos, nem o professor nem o terapeuta esto recorrendo
" "
a uma entrada cognitiva ) .

Raciocnio

I. Induo

A induo tem sido definida como o raciocnio que vai da parte


ao todo, do particular ao geral. Possivelmente, podemos traduzir isto
dizendo que, ao analisar exemplos, podemos extrair regras que se apli-
cam a uma classe de fatos. Vimos que j se disse indicar o condi-
cionamento operante tal processo; que um organismo reforado numa
"
ou mais ocasies infere ou julga que consequncias semelhantes se-
"

guir-se-o em outras ocasies Felizmente, o condicionamento ope-


.

rante eficaz mesmo quando isso no ocorre, mas algo parecido pode
ocorrer quando uma pessoa analisa as circunstncias em que est
vivendo. A induo no o processo pelo qual o comportamento se
fortalece pelo reforo; uma anlise das condies em que o com-
portamento reforado. A anlise pode levar a descries que, como
vimos h pouco, podem evocar o comportamento apropriado s con-
tingncias sem exposio direta a elas.
Uma pessoa pode solucionar um problema mudando o cenrio
em que ele aparece, e algumas estratgias para soluo de problemas
foram registradas no ltimo captulo. Uma pessoa pode adquiri-las
tal como adquire qualquer comportamento, mas isso ocorre, em geral,

113
a partir de um ambiente social instrutivo. Pode ela tambm solucio-
nar um problema analisando-o no seu sentido atual, porque, assim
fazendo, ehega a uma regra que, quando seguida, soluciona o pro-
blema. Raciocinar acerca do comportamento questo de analisar as
razes do comportamento, ao passo que raciocinar sobre um pro-
blema mais uma questo de encarar as contingncias problemticas
do que simplesmente alter-las por meio de procedimentos estabele-
cidos para a soluo de problemas. O raciocnio, neste sentido, in-
tervm quando os mtodos rotineiros de soluo de problemas so
afastados, mas isso no quer dizer que, ento, abandonamos medidas
no-eriaivas em favor de outras que o sejam. A distino entre a
manipulao prtica de um cenrio e a anlise dele. O raciocnio nos
diz por que os procedimentos padronizados para soluo de proble-
mas funcionam, assim como um enunciado das contingncias de refor-
o nos diz por que uma pessoa se comporta de determinada maneira.
Os autores psicanalistas s vezes confundem o racional e o irra-
cional com o consciente e o inconsciente. (O irracional, como o de-
sarrazoado, tem conotaes infelizes; o comportamento irracional no
apropriado s circunstncias em curso; parece ter sido emitido pelas
razes erradas. Mas isto pouco ou nada tem a ver com a presente
distino.) Todo comportamento, efetivo ou no, inicialmente no-
racional no sentido de que as contingncias responsveis por ele no
foram analisadas. Todo comportamento , em princpio, inconsciente,
mas pode tornar-se consciente sem se tornar racional: uma pessoa
pode saber o que est fazendo sem saber por que o est fazendo.

As pessoas no agem irracionalmente s porque no esto cons-


cientes de todas as variveis em causa. Descobrir que, em parte,
transmitimos ms notcias porque somos reforados pela frustrao
de nossos amigos e que mencionamos o nome de algum porque h
algum no aposento que se assemelha a ele, embora no o tenhamos
" "
visto ,j um passo frente. Podemos no concordar quando isto
nos apontado, porque talvez no queiramos acreditar que, como
disse um autor, "h mais na personalidade humana do que nos in-
forma a conscincia imediata", mas aquilo que deixado de lado
" "
no ser encontrado na regio trans-racional da mente No pode-
.

mos evidentemente analisar contingncias que no observamos, mas


podemos observ-las sem as analisar. Agir levando em conta as razes
da ao e modificar o comportamento de algum nos termos dessa
considerao mais do que estar-se consciente do que se faz.
Loucura e razo. Erasmo, em seu Elogio da Loucura, assinalou
que no se pode comear com a razo. A vida da razo sem dvida
admirvel, mas no haveria nada acerca do que ser razovel se no
fosse em consequncia da alimentao, do sexo e de outros reforos

114
bsicos - as coisas a que Erasmo chama loucura. "A persistncia
da loucura humana diante dos hericos esforos de ilumin-la" pela
razo pode ser a tragdia de nosso tempo; mas se nos cumpre em-
preender uma ao efetiva, a razo consistir numa anlise das con-
tingncias representadas pela loucura e dos usos que delas se pode
fazer. Dizer que o irracional um "rico espectro de personalidades
humanas enriquecedoras da vida" apontar diretamente para os re-
foros. Eles no precisam ser suprimidos pela razo; pelo contrrio ,

podem ser tornados muitssimo mais eficazes.


Intuio e razo. J foi dito que " luz de suposies behavio-
ristas, que insistiam em que a linguagem era comportamento, con-
ceitos como o de inteno eram encarados como sendo to inade-
quados para um estudo cientfico quanto os fantasmas ou os sonhos";
entretanto, comportar-se intuitivamente, no sentido de -comportar-se
em virtude de contingncias no-analisadas, o prprio ponto de
partida de uma anlise behaviorista. Diz-se que uma pessoa compor-
la-se intuitivamente quando ela no emprega a razo. s vezes o ,

instinto 6 um s;nnimo; considera-se ser um erro "atribuir a um pro-


"

psito lgico aquilo que resultado de um instinto cego ; a refe-


rncia, porm, simplesmente ao comportamento modelado por con-
tingncias de reforo no-analisadas. O instinto cego do artista o
efeito das consequncias idioss>ncrsicas de seu trabalho. Admitir o
que o artista nos ensina acerca da vida da natureza e da sociedade
" "
no constitui uma traio razo de vez que no admiti-lo se ri:'
,

afirmar que as contingncias s so eficazes quando j foram des-


critas ou formuladas como regras.
tambm um erro reservar a intuio para o efeito de contin-
gncias das quais no parece ser possvel derivar regras. Dizer que
"

intuitivamente" reconhecemos que uma frase como "Joo fraco


"

para agradar est mal formada, implica dizer que nenhuma regra
de gramtica nos permitir chamar a frase de bem formada; toda-
via, o que reconhecemos intuitivamente que o comportamento que
possumos em virtude das prticas de nossa comunidade verbal no
inclui uma frase dessa forma e que ns, como membros de tal comu-
nidade, tampouco devemos responder-Ihe de maneira efetiva.

Uma pessoa pode discriminar entre dois objetos sem ser caoaz
de identificar a propriedade que os diferencia, O diagnstico intuitivo
de um mdico, a intuio pela qual um crtico de arte identifica uma
escola ou um artista, e a habilidade intuitiva com que algumas pes-
soas rapidamente aprendem a encontrar seu canrnho por urna cidade ,

ilustram comportamentos para os quais nenhuma regra foi ainda for-


mulada. A Cincia frequentemente retardatria na anlise de con-
tingncias. Diz se, por exemplo que foram precisos quase duzentos
,

115
anos para que se formulasse o conceito de torque embora existisse
,

h j muito tempo um comportamento destro no tocante aos sistemas


que envolvem torque e que podia ser adquirido num curto espao de
tempo, sem necessidade da regra.
F e razo. A f uma questo de fora do comportamento
resultante de contingncias que no foram analisadas. O comporta-
mento ortodoxo, em matria de crena, no sentido de comportamento
conforme s leis, muito diferente do resultado experiencial de uma
experincia mstica. De fato, j se disse muitas vezes que as provas
da existncia de Deus so prejudiciais f porque fornecem razes
para uma crena que, de outra forma, seria muito mais valorizada
como intuitiva.

Impulso e deliberao. "Concebo", disse Thomas Hobbes ,


"

que
quando um homem delibera se deve ou no fazer algo, est ele apenas
considerando se ser ou no melhor para si faz-lo - em resumo
"

se ser reforado pelas consequncias. O comportamento deliberado


procede por via de uma anlise das razes; o comportamento impul-
sivo o efeito direto das contingncias. Obras impulsivas eram ou-
trora chamadas extticas e as cuidadosamente planejadas, euplsticas.
Para os gregos, uma pessoa prudente ou razovel possua sophrosyne;
ela era a marca de uma pessoa comedida - isto , de uma pessoa
cujo comportamento fora moderado por uma anlise de suas conse-
quncias.
Razes inventadas. As vantagens obtidas do exame das razes
do comportamento de algum talvez sejam responsveis pela tendn-
cia de arquitetar razes quando no se pode encontrar nenhuma. O
comportamento supersticioso, por exemplo, o produto de contingn-
cias adventcias de reforo que no so racionais em qualquer sen-
tido comum. No obstante, o comportamento pode ser forte. Quando
"

se pergunta a uma pessoa supersticiosa Por que voc est fazendo


isso?", ela provavelmente inventar uma resposta. As prticas rituais
de uma cultura inteira conduziram s respostas meticulosas encontra-
das nos mitos. Em muitos pases, a chuva um acontecimento refor-
ador que leva a uma ampla gama de comportamentos supersticiosos,
inclusive as danas de chuva. A explicao dada para uma destas
danas poderia ser a de que compraz a pessoa, fora ou esprito que
traz a chuva.
(O comportamento supersticioso, porm, tem suas razes. Um
reforo produz um efeito, ainda que o comportamento que a ele se
segue no o produza. J foi mostrado, em organismos inferiores, que
uma apresentao intermitente de um reforo no-contingente sele-
" "
ciona e mantm uma resposta por razes acidentais A histria da
.

mitologia proporciona muitos exemplos comparveis entre seres hu-


manos.)

116
Raciocnio

II. Deduo

Dizer o que seja a induo no constitui o objeto de uma an-


lise comportamental. Tal como o raciocnio ou a inferncia, o termo
no descreve, de forma til, nenhum processo especfico de compor-
tamento. Todavia, encontrar, oferecer ou inventar razes define va-
gamente um campo que pode ser proveitosamente analisado. Um
pombo bica um disco e reforado quando o disco for vermelho,
mas no quando for verde; ele ento pra de bicar se o disco for
verde. Excusa dizer que ele inferiu no valer a pena bicar discos ver-
des. Um entusiasta de beisebol vai ao campo nos dias de bom tempo,
mas no quando chove torrencialmente. No preciso dizer que,
num dia de chuva, ele infere que no haver jogo. Se estiver plane-
jando assistir pela televiso a um jogo a ser realizado em outra ci-
dade e ouvir dizer que est chovendo l, poder no ligar o aparelho
de televiso, mas no temos razo para dizer que ele inferiu no
haver jogo. Precisamos de um termo distinto apenas para descrever
a derivao de uma regra a partir das contingncias. O pombo no
"
pode fazer isso, mas o apreciador de beisebol pode raciocinar do
"

particular para o geral dizendo "No se joga beisebol sob chuva


forte".

A deduo, enquanto raciocnio que vai do geral ao particular,


tampouco constitui um processo que requeira anlise comportamental;
h, porm, um campo relacionado com o controle exercido por regras
que exige ateno. Se for dito a algum jejuno de beisebol que nunca
se realizam partidas sob forte chuva e que est chovendo muito, que
processo ou processos comportamentais o impediro de ir ao campo
ou o levaro a dizer que no haver jogo? E tentador estabelecer
uma distino grosseira entre induo como uma derivao de regras,
e deduo como uma aplicao de regras, mas isso seria negligenciar
o fato de que a deduo frequentemente uma questo de derivar
novas regras a partir das antigas, em particular de uma considerao
de certos termos-chave, como "todos", "alguns", "nenhum", "se" e
" "
ou , onde a descoberta de regras pela derivao de novas regras a
partir das antigas pareceria ser um exemplo de induo.
Este no o lugar apropriado para um exame do raciocnio.
Estou simplesmente tentando sugerir os tipos de processos comporta-
mentais a serem encontrados nesses campos tradicionais. Tem-se assi-
nalado amide que uma formulao matemtica ou lgica, em vez de
produzir um grande feito intelectual, segue-se a ele. J foi dito que
"
Newton podia conservar um problema na mente durante
horas, dias ou semanas, at que ele lhe revelasse seu segredo.

117
Ento, sendo um excepcional tcnico matemtico, ele podia pre-
par-lo, se se quiser, a fim de o expor, mas o que era verda-
deiramente extraordinrio era sua intuio - "to feliz em suas
"

conjecturas disse Morgan, "a ponto de parecer saber mais do


,
"
que podia provar por quaisquer meios .

A extrao de regras era evidentemente um estgio secundrio.


Trata-se, todavia, de um estgio muito mais explcito e por isso com
muito maior probabilidade de ser analisado por lgicos ou matem-
ticos. O estgio inicial "intuitivo", que o quinho do behaviorista,
mostra-se muito mais refratrio. No h nada que se possa fazer; tra-
ta-se de um campo reconhecidamente difcil. Um primeiro passo, en-
tretanto, est em reconhecer-lhe a natureza. No ganhamos nada atri-
buindo o feito de Newton intuio ou a alguma feliz conjectura.
Verdade. A verdade de um afirmao de fato est limitada pelas
fontes do comportamento do falante, pelo controle exercido pelo ce-
nrio atual, pelos efeitos de cenrios semelhantes no passado, pelos
efeitos sobre o ouvinte conducentes a preciso, exagero ou falsifica-
o, e assim por diante. No h maneira de uma descrio verbal de
um cenrio poder ser absolutamente verdadeira. Uma lei cientfica
possivelmente derivada de muitos episdios desse tipo, mas igual-
mente limitada pelo repertrio dos cientistas envolvidos. A comuni-
dade verbal do cientista mantm sanes especia's, no esforo de
garantir validez e objetividade, mas, uma vez mais, no pode haver
um absoluto. Nenhuma deduo de uma regra ou lei pode, por
isso, ser absolutamente verdadeira. Se houver uma verdade absoluta,
ela s pode ser encontrada em regras derivadas de regras, e isto
mera tautologia.

118
9

O CONHECER

Dizemos que um recm-nascido sabe como chorar, mamar e es-


pirrar. Dizemos que uma criana sabe como falar e andar dc triciclo.
A prova est simplesmente em que o recm-nascido e a criana exi-
bem o comportamento especificado. Passando do verbo para o subs-
tantivo, dizemos que possuem conhecimento e a prova disto que
possuem comportamento. nesse sentido que dizemos que as pessoas
anelam, buscam e possuem o conhecimento.
Mas isso nos conduz, de imediato, questo do que significa
possuir um comportamento. Vimos no Captulo 4 que dizer que uma
resposta emitida no implica ela estivesse no interior do organismo.
O comportamento s existe quando est sendo executado. Sua exe-
cuo exige um sistema fisiolgico que inclui rgos motores e re-
ceptores, nervos, e um crebro. O sistema foi modificado quando o
comportamento foi adquirido, e o sistema modificado que pos-
sudo. O comportamento por ele mediado pode ou no ser visvel,
em qualquer momento dado. H paralelos em outras partes da Bio-
logia. Um organismo "possui" um sistema de reaes imunolgicas no
sentido de responder a organismos invasores de forma especial, mas
suas respostas no existem antes de ele ser invadido. Frequentemente
til falar de um repertrio de comportamento que, como o reper-
trio de um msico ou de um conjunto de msicos, aquilo que a
pessoa ou grupo de pessoas sejam capazes de fazer, dadas as cir-
cunstncias adequadas. O conhecimento possudo como repertrio
nesse sentido.

Tipos de conhecimento

Um sentido de "conhecer" simplesmente o de estar em con-


tato com, de ser ntimo de. nesse sentido que se diz que uma pes-
soa conhece o pecado, a beleza ou a tristeza, ou ento que um homem

119
conhece uma mulher no sentido bblico de ter tido contato carnal
.

com eia. H uma implicao, evidentemente, de o comportamento ser


alterado pelo confluo.

Diz-se que sabemos cpmo fazer alguma coisa - abrir uma ja-
" "
nela, soletrar anacoluto resolver um problema - quando a po-
,

demos fazer. Se pudermos ir daqui para ali, diz-sc que conhecemos


o caminho. Se pudermos recitar um poema ou tocar uma pea de
"
msica sem l-los, diz-se que os conhecemos de cor" um curioso
,

toque de fisiologismo.
Diz-se que conhecemos ou sabemos coisas. Sabemos lgebra e
Latim, conhecemos Paris e Shakespeare, no apenas no sentido de
ter tido contato com uma disciplina, uma lngua, um lugar ou um
poeta, mas no sentido de possuir vrias formas de comportamento
com relao a eles. Conhecemos eletricidade se formos capazes de
manejar com xito, verbalmente ou de outra forma, objetos eltricos.
Todas estas formas de conhecer dependem de uma exposio
prvia a contingncias de reforo, mas afirma-se tambm que pos-
sumos um tipo especial de conhecimento se pudermos simplesmente
formular instrues, orientaes, regras ou leis. Uma pessoa pode
saber como fazer funcionar um dispositivo porque leu as instrues,
ou como andar por uma cidade porque estudou um mapa, ou como
agir legalmente porque conhece as leis, embora possa nunca ter ma-
nejado o dispositivo, visitado a cidade ou sentido o peso da lei. O
conhecimento que permite a uma pessoa descrever contingncias
muito diferente do conhecimento identificado com o comportamento
modelado pelas contingncias. Nenhuma das formas implica a outra.

Foi dito que os ces de Pavlov sabiam "quando salivar", mas


no salivavam porque sabiam que campainha seguir-se-ia comida.
Pode dizer-se que um rato sabe quando apertar uma alavanca para
obter comida, mas ele no a aperta porque sabe que a comida lhe
ser dada. Podemos dizer que um motorista de txi conhece bem a
cidade, mas ele no a percorre porque possui um mapa cognitivo.

Provm o conhecimento da experincia?

John Locke e outros empiristas ingleses acentuavam o mero con-


tato com um ambiente estimulador. No explicavam por que uma
pessoa deveria dar ateno ao mundo que a cerca, por que deveria
ligar (associar) dois traos que ocorriam juntos de tal forma que um
deles fazia lembrar o outro, ou por que deveria afinal pensar a

120
respeito deles. Vimos no Captulo 5 que alguns dos sucessores de
Locke introduziram um elemento de crena ou vontade na posio
empirista, mas o conhecimento do mundo se deve a algo mais do
que ao contato com determinado cenrio; deve-se s contingncias
de reforo das quais esse cenrio faz parte, A "experincia" de que
o conhecimento deriva consiste das contingncias completas.

O conhecimento como poder e como contemplao

Ns no agimos pondo em uso o conhecimento; nosso conheci-


mento ao, ou pelo menos regras para a ao. Enquanto tal,
poder, como assinalou Francis Bacon ao rejeitar a escolstica e sua
nfase no saber pelo saber. O comportamento operante essencial-
mente o exerccio do poder: tem um efeito sobre o meio. O avano
ou aumento do saber proposto por Francis Bacon era a promoo
do comportamento humano no interesse da condio humana e as ,

realizaes da Cincia moderna revelam que ele lhe previu correta-


mente o carter. No obstante, a preocupao com o poder tem sido
desaf ada nos ltimos tempos. Afirma-se que o Ocidente transformou
o controle da natureza num fetiche. No certamente difcil apontar
as consequncias desastrosas de muitos progressos da Cincia mas ,

no se sabe com clareza de que outra forma tais consequncias podem


ser corrigidas, a no ser por um exerccio ulterior do poder cientfico.
H lugar, numa anlise behaviorista, para um tipo de conheci-
mento carente de ao e por isso carente de poder. No preciso
comportar-se de forma ativa para sentir ou observar, por introspec-
o, certos estados normalmente associados com o comportamento.
Dizer "Reconheo um leo marinho quando o vejo" informar que
se pode identificar um leo marinho, mas no que se esteja fazendo
isso no momento. Uma resposta, ainda que temporariamente esque-
cida, pode ser alegada como conhecimento, como quando dizemos
"

No posso lembrar-me disso agora, mas conheo-o to bem quanto


"
ao meu prprio nome .

Tambm usamos "conhecer" ou "saber" para dar a entender


" "
estar sob o controle deuma condio que no a nica determi-
,

nante de nosso comportamento. Quando dizemos "Fui reunio sa-


bendo que iria falar" (onde sabendo poderia ser substitudo por acre-
ditando, esperando, imaginando ou compreendendo), informamos que
nosso comportamento foi afetado por alguma indicao anterior de
que X estaria na reunio, mas o prprio comportamento no poderia
ser chamado saber do fato. Dizer "Fui pensundoque X estaria l"

121
sugere uma indicao anterior menos clara e menos segura, uma dis-
tino entre pensamento e conhecimento j mencionada no Captu-
lo 7. Disse-se que "todo conhecimento consiste de hipteses (...)
"

encaradas como provadas ou sustentadas de forma muito tentativa ,

"

mas mais provvel que digamos Eu penso" em relao a uma hi-


"

ptese tentativa, reservando Eu sei" para um caso provado. A dife-


"
rena, todavia no crtica. A afirmao Sei que h algum escon-
,

dido nesta sala" implica indcios fracos, mas , no obstante, uma


resposta forte, presumivelmente por outras razes. Condies seme-
lhantes podem prevalecer mesmo que no se faa uma observao.
Grande parte daquilo que chamado conhecimento contempla-
tivo est associado com o comportamento verbal e com o fato de
ser antes o ouvinte, e no o falante, que assume a ao. Podemos
falar do poder das palavras a afetar o ouvinte, mas o comportamento
de um falante ao identificar ou descrever algo sugere um tipo de co-
nhecimento divorciado da ao prtica. O comportamento verbal de-
sempenha papel de destaque no conhecimento contemplativo, contu-
do, porque est bem adaptado ao reforo automtico: o falante pode
ser seu prprio ouvinte. H comportamentos no-verbais que produ-
zem o mesmo efeito. Respostas perceptivas que esclarecem estmulos
e resolvem perplexidades podem ser automaticamente reforadoras.
"
Aprender o sentido" de uma passagem difcil algo parecido. Todo
o mundo da fantasia constitudo de comportamento perceptivo que
automaticamente reforador, e algumas partes caem dentro do campo
do comportamento. Contemplao desta espcie seria impossvel, con-
tudo, sem uma prvia exposio a contingncias em que a ao
empreendida e diferencialmente reforada.

Compreenso

No sentido simples da palavra, compreendi o que uma pessoa


disse quando posso repetir corretamente o que foi dito. Em sentido
um pouco mais complexo, compreendi se for capaz de responder de
forma apropriada. Posso faz-Io "sem compreender por que a pessoa
"
o disse Para entender por qu, tenho de conhecer alguma coisa
.

acerca das variveis controladoras, acerca das circunstncias nas quais


eu mesmo o teria dito. Chego a compreender um texto difcil, neste
sentido, quando, lendo-o e relendo-o, adquiro uma tendncia cada
vez mais forte de dizer o que o texto diz.
Compreender s vezes significa saber as razes. Se ligo um in-
terruptor para fazer funcionar um aparelho e nada acontece, posso
experimentar o interruptor outra vez, mas meu comportamento se

122
extinguir rapidamente, e posso ento ir verificar se o aparelho acha-se
mesmo ligado tomada de fora, se um fusvel est queimado ou o
interruptor quebrado. Fazendo isso, posso chegar a compreender por-
que o aparelho no funcionou, no sentido de descobrir as razes.
Adquiri compreenso pela anlise das contingncias predominantes.
Os professores so por vezes solicitados a dar a seus alunos uma
compreenso mais profunda daquilo que estes esto aprendendo mos-
trando-Ihes que as regras que memorizaram so descries de contin-
gncias reais, Eles no devem ensinar apenas a lei de comutao;
devem tambm mostrar as razes por que funciona.
Ns mesmos frequentemente adquirimos uma compreenso mais
profunda de uma regra, nesse sentido, atravs de exposio s con-
tingncias naturais que ela descreve. Assim, se decoramos uma mxi-
ma e a observamos, podemos comear a ser modificados outra vez
pelas consequncias naturais. Descobrimos, por exemplo, que real-
"

"
mente verdade que o adiamento o ladro do tempo, e ento com-
preendemos a mxima em sentido diferente. A compreenso obtida
com passar de comportamento governado por regras a comportamen-
to moldado por contingncias comumente reforadora, em parte
porque menos provvel, no ltimo caso, que os reforadores sejam
planejados e da tambm menos provvel que atuem no interesse de
outrem.

Tambm achamos reforador uma regra, enquanto descrio das


contingncias, torn-las menos intrincadas ou mais eficazes. Se uma
dada situao no evoca nenhum comportamento verbal muito til,
podemos ser reforados por aquilo que um autor diz a respeito, se
pudermos em seguida responder da mesma maneira. Compreendemos
o que ele diz no sentido de podermos agora formular as contingn-
cias que ele descreve mais exatamente ou responder a elas com
maior xito.

O conhecimento como posse de informao

A teoria da informao surgiu da anlise de sinais transmitidos,


como numa linha telefnica. No campo do comportamento verbal, ela
poderia ser aplicada ao fluxo sonoro de fala entre falante e ouvinte
ou aos sinais de uma carta enviada de autor a leitor. A mensagem
tem, como j disse, uma condio aparentemente objetiva.
A informao usada de maneira assaz diversa na descrio de
comportamento individual. Assim como a tcnica externa de armaze-
nar e posteriormente consultar memorandos usada de forma meta-
frica para representar um suposto processo mental de armazenagem

123
e recuperao de recordaes, assim tambm a transmisso de infor-
mao de uma pessoa a outra tem sido usada metaforicamente para
representar a transmisso da entrada para a sada (ou do estmulo
para a resposta). A metfora muito pertinente nas teorias histori-
camente derivadas do arco reflexo, nas quais o ambiente integra o
corpo (ou assumido por ele), sendo processado e convertido em
comportamento. semelhana das lembranas ou estruturas de dados,
armazenados, a informao comea como uma entrada (necessaria-
mente codificada), mas modifica-se progressivamente at tornar-se
uma predisposio de agir. Numa anlise operante, como j assina-
lei, no precisamos acompanhar o estmulo atravs do corpo ou ver
como ele se torna uma resposta. Nem o estmulo nem a resposta
esto jamais no corpo, em qualquer sentido literal. Como uma forma
de conhecimento, a informao pode ser tratada mais efetivamente
como um repertrio comportamental.
Diz-se amide que o reforo transmite informao, mas isto
simplesmente dizer que ele torna uma resposta no s mais provvel
como mais provvel numa ocasio especfica. Ele no apenas faz com
que a resposta seja posta sob controle das privaes correlatas ou
da estimulao adversativa, como tambm dos estmulos presentes no
momento em que ela ocorre. A informao, nesse sentido, refere-se
ao controle exercido pelas condies do ambiente.

A teoria da informao, no que tange ao comportamento do in-


divduo, apenas uma verso refinada da teoria da cpia. O mundo
exterior interiorizado, no como uma reproduo fotogrfica ou fo-
nogrfica, mas por um processo que transforma suficientemente um
tipo de sinal em outro, por via de codificao ou de algum outro
modo, para poder ser encarado mais plausivelmente como armaze-
nado no interior do corpo.

O conhecimento pessoal do cientista

O problema central do conhecimento cientfico no "O que


"

conhecido pelos cientistas? mas sim "O que significa conhecer?". Os


fatos e leis da Cincia so descries do mundo - isto , das con-
tingncias de reforo predominantes. Permitem que uma pessoa aja
de forma mais bem-sucedida do que a que seria capaz de aprender
na curta durao de uma vida ou mesmo por exposio direta a
muitos tipos de contingncias.
A objetividade que distingue o comportamento governado por
regras do comportamento gerado por exposio direta s contingn-

124
cias favorecida por testes de validez, provas, prticas que reduzam
ao mnimo as influncias pessoais e outras partes do mtodo cient-
fico. Contudo, o corpo da Cincia - as tabelas de constantes os ,

grficos, as equaes, as leis - no possui poder prprio. S existe


por causa de seus efeitos sobre as pessoas. S uma pessoa viva co-
nhece a Cincia no sentido de agir sob seu controle em relao
"

natureza. Mas isto no equivale a dizer que cada caso de conheci-


mento implica haver-se a pessoa de alguma forma com o subjetivo e
"

o fenomenolgico O conhecimento subjetivo no sentido trivial de


.

ser o comportamento de um sujeito, mas o ambiente presente ou


,

passado, que determina o comportamento, est fora desse sujeito.

Se a ao fosse determinada por sentimentos ou por estados de


esprito introspectivamente observados, seria verdade, como insistiram
em dizer Michael Polanyi e Percy W. Bridgman, que a Cincia ine-
xoravelmente pessoal. Como afirmou Bridgman certa vez, Tenho de
"

descrever as coisas tais como elas me aparecem. Eu no posso


fugir de mim mesmo". Isto verdadeiro no sentido de que um con-
tista deve comportar-se como um indivduo. Mas se analisar o mundo
em seu redor, e se, em resultado dessa anlise, estabelecer fatos ou
leis que tornem possvel a outras pessoas responderem efetivamente
sem terem sido pessoalmente expostas a esse mundo, ento o cientista
produz algo era que ele prprio no mais est envolvido. Quando
muitos outros cientistas chegam aos mesmos fatos ou leis, qualquer
contribuio ou participao pessoal se reduz ao mnimo. O que
sentido ou introspectivamente observado por aqueles cujo comporta-
mento est governado por leis cientficas difere muito do que sen-
tido ou introspectivamente observado como resultado de exposio
s contingncias originais.
absurdo supor que a Cincia seja aquilo que um cientista sente
ou observa de forma introspectiva. Nenhuma pessoa pode responder
a mais do que a uma minscula parte das contingncias predomi-
nantes no mundo sua volta. Se, em vez disso, se disser que a Cin-
cia um tipo de conscincia grupai, precisaremos ento verificar
como ela se mantm e descobriremos que aquilo que comunicado
entre os cientistas so enunciados de fatos, regras e leis, e no sen-
timentos. (O papel pessoal do cientista por vezes parece ser desta-
cado devido aparente frieza do conhecimento objetivo, assim como
algumas obras religiosas continuaram a ser transmitidas por via oral,
malgrado a inveno da escrita e da imprensa, porque a forma escrita
parece despida de sentimento. O conhecimento verbal falado tem
um breve perodo de objetividade entre falante e ouvinte, mas muito
breve, e a presena conjunta das duas partes d comunicao oral
um calor e uma profundidade aparentes que faltam ao livro.)

125
Ismos

Uma filosofia, um clima moral, uma conscincia de classe e um


esprito de poca so outras posses intelectuais que pertencem ao
campo do conhecimento e que explicam alguns dos vastos padres
de comportamento caractersticos de um povo, de uma classe, de um
perodo ou de uma cultura. Diz-se que uma pessoa age ou fala de
determinada maneira porque pragmtica, membro do proletariado,
praticante de um cdigo de tica profissional ou behaviorista. Termos
desta espcie classificam o comportamento que tem consequncias
identificveis em circunstncias dadas. Os conflitos como aqueles
,

entre o empirismo e o racionalismo, so conflitos entre contingn-


cias, e se a histria das ideias parece revelar o desenvolvimento do
pensamento humano no porque, por exemplo, o Romantismo leve
ao Classicismo, e vice-versa, mas porque as prticas caractersticas
de um ismo produzem eventualmente condies em que se gera um
diferente padro de comportamento, o qual mantido por algum
tempo.

Em Five Stages of Greek Religion [Cinco Estgios da Religio


Grega], Gilbert Murray descreveu a mudana ocorrida no Imprio
Romano sob o Cristianismo como "uma ascenso do ascetismo, do
misticismo, e, em certo sentido, do pessimismo; uma perda da con-
fiana em si prprio, da esperana nesta vida e da f no esforo
humano normal, um desespero da busca paciente, uma splica em
prol da revelao infalvel; uma indiferena pelo bem-estar do Es-
tado, uma converso da alma a Deus". Segundo Peter Gay "Ele ,
' ,"
o batizou de colapso nervoso Batizar" possivelmente um
trocadilho, mas o colapso nervoso antes um recurso assaz carac-
terstico pseudofisiologia, uma volta terra aps um longo vo
de mentalismo. Os indcios que justificam a atribuio do compor-
tamento dos romanos ao ascetismo, ao misticismo ao pessimismo,
,

etc. serviriam igualmente bem para algumas suposies acerca das


condies predominantes. O asceta no menos reforado por co-
mida deliciosa, sexo, etc. do que as demais pessoas (na verdade ,

seu ascetismo dificilmente seria admirado se no o fosse) mas seu ,

comportamento est claramente sob o controle de outras consequn-


cias - sobretudo, provavelmente as sanes punitivas do Cristia-
,

nismo primitivo. O pessimismo, a perda da confiana em si prprio ,

a perda da esperana e da f esto como vimos no Captulo 4, as-


,

sociadas com a falta de forte reforo positivo. O desespero da busca


paciente sugere esquemas deficientes de reforo, e a splica em prol

(*) No original, to christen, verbo derivado de Christ "Cristo


,
"

, que significa
batizar, dar nome a (N.T.).

126
da revelao infalvel sugere uma busca de regras em vez de contin-
gncias que possam modelar diretamente o comportamento. A indi-
ferena pelo bem-estar do Estado e a converso da alma a Deus
sugerem uma substituio das sanes governamentais por sanes
religiosas. Quo mais no saberamos se tivessem sido descritas as
contingncias predominantes em vez dos sentimentos e ismos ge-
rados por elas!

127
10

O MUNDO INTERIOR DA MOTIVAO


E DA EMOO

Estivemos considerando aquilo que pode ser chamado o aspecto


intelectual da mente - as experincias que a pessoa tem do mundo
em que vive, suas inferncias acerca da estrutura desse mundo, seus
planos para lidar com ele, suas intenes, propsitos, ideias, e assim
por diante. Interpretei os fatos a que tais termos parecem referir-se
como aspectos do comportamento humano atribuveis a contingncias
de reforo - ou, se o posso repetir, s complexas e sutis relaes
entre trs coisas: a situao em que ocorre o comportamento, o pr-
prio comportamento e suas consequncias.
Outro aspecto da vida mental, segundo se diz, relaciona-se com
os instintos, pulses, necessidades, emoes e atividades impulsivas
ou defensivas, e tem atrado a ateno principalmente por razes
" "
psicoteraputicas. Para marcar essa distino, a palavra psique ou- ,

trora aplicada ao intelecto, tende hoje a ser reservada para de-


signar a vida emotiva e motivacional. Os dois aspectos no esto in-
teiramente desligados. Tomando um exemplo muito simples, o reforo
operante torna o comportamento controlvel por tipos particulares
de privao e de estimulao adversativa; em termos tradicionais, ne-
cessidades ou sentimentos so satisfeitos ou expressos atravs de ao
sobre o ambiente externo. Diz-se, por vezes, que o intelecto controla
necessidades e emoes, embora malogre em faz-lo de quando em
quando.

Personalidade

Vimos que a vida intelectual da mente foi erigida segundo o mo-


delo de vida no mundo exterior. Trazido para dentro, o meio am-
biente se converte em experincia e a ao, em idias, propsitos e
vontade. A feitura armazenamento e consulta de memorandos esta-
,

beleceram o padro para o processamento das recordaes. As tcni-

129
cas de resoluo de problemas tornaram-se estratgias cognitivas. O
ser pensante assim transformado numa mente pensante. Algo seme-
lhante ocorreu na inveno de um mundo interior de motivao e
emoo. A pessoa substituda por um eu ou personalidade e, pos-
sivelmente, por mais de uma. Um artigo sobre a juventude ativista da
dcada de 60, por exemplo, chama a ateno para a "personalidade
"
modal dos ativstas. Descreve o que dizem e fazem os jovens quan-
do esto com suas famlias, seus companheiros e seus professores,
bem como quando esto sendo "ativos". Trata-se de uma anlise do
ativisia modal, no da personalidade modal.
Um eu ou uma personalidade , na melhor das hipteses, um re-
pertrio de comportamento partilhado por um conjunto organizado
de contingncias. O comportamento que um jovem adquire no seio
de sua famlia compe um eu; o comportamento que adquire, diga-
mos, no servio nvlitar compe outro. Os dois eus podem coexistir
na mesma pele sem conflito at as contingncias conflitarem -
o que pode ocorrer, por exemplo, quando amigos da vida militar o
visitam em sua casa. Como Marx e muitos outros assinalaram, o
indivduo nasce na sociedade e sua indivisib lidade depende da coe-
"

rncia da sociedade que o deu luz. Diz-se que a fragmentao de


"
uma vida segue-se "desorganizao social em que uma pessoa se
desmantela", sendo a fragmentao definida como uma "arrumao
feita pela conscincia em resposta a um ambiente no qual o respeito
"

no algo logicamente espervel Mas o comportamento, no a


.

conscincia, que se fragmenta e se desmantela, e o respeito apenas


um dos reforadores desorganizados.
Contingncias conflitivas levam a repertrios de comportamento
conflitivos, mas todos so apresentados por um s corpo, por um
membro da espcie humana. O corpo que se comporta de forma
ponderada a maior parte do tempo o mesmo corpo que, ocasional-
mente, se mostra insensvel ou cruel; o corpo que se comporta como
heterossexual a maior parte do tempo o mesmo corpo que ocasio-
nalmente homossexual. O que uma pessoa , de fato, pode significar
o que seria se pudssemos t-la visto antes de seu comportamento
ter sido submetido ao de um ambiente. Teramos ento conhecido
" "
sua natureza humana . Mas a dotao gentica nada at ter sido
exposta ao meio ambiente, e a exposio a modifica imediatamente.
Dentro de certos limites, podemos distinguir entre contribuies da
sobrevivncia e de reforo. Quando Pascal disse ser a natureza ape-
nas um primeiro hbito e o hbito uma segunda natureza, poder-se-ia
dizer que ele antecipou o aluai reconhecimento de que as espcies
adquirem comportamento (instintos) em contingncias de sobrevi-
vncia, ao passo que o indivduo adquire comportamento (hbitos)
em contingncias de reforo.

130
No grande triunvirato de Freud, o ego o superego e o id repre-
,

sentam trs conjuntos de contingncias que so quase inevitveis


quando a pessoa vive em grupo. O id representa o "Velho Ado" da
tradio judaico-crist - a "natureza pecaminosa" do homem deri-
vada de suas suscetbilidades inatas para o reforo grande parte deles
,

quase que inevitavelmente em conflito com os interesses de ou-


trem. O superego - a conscincia judaico-crist - fala com a
"
"
voz ainda fraca de um agente (usualmente) punitivo que repre-
senta os interesses de outras pessoas. Ele definido no Thtrd Interna-
tional Dicionnary de Webster como
um dos setores principais da psique, na sua maior parte inconsciente
mas em parte consciente; que se desenvolve a partir do ego por
interiorizao ou introjeo em resposta a conselhos, ameaas, adver-
tncias e punies, especialmente dos pais mas tambm de professores
,

e outras autoridades, as quais reetem a conscincia paterna e as regras


da sociedade, e que servem como auxiliar na furnlao do car ter e
como protetor do ego contra impulsos irresistveis do id.

Mas ele "um dos setores principais da psique" apenas no sentido


de ser uma "parte principal do comportamento humano" e em
grande parte inconsciente somente porque a comunidade verbal no
ensina s pessoas observ-lo ou descrev-lo. Ele principalmente o
produto das prticas punitivas de uma sociedade que tenta suprimir
o comportamento egosta gerado por reforadores biolgicos, e pode
"

assumir a forma de uma imitao da sociedade ( servir de vigrio da


"
sociedade ) na medida em que as injunes de pais, professores e
outros se tornem parte de seu repertrio. O ego o produto das con-
tingncias prticas da vida diria, envolvendo necessariamente susce-
tbilidades ao reforo e s contingncias punitivas organizadas por
outras pessoas, mas exibindo um comportamento moldado e mantido
por um ambiente atual. Diz-se que ele satisfaz o id quando alcana
certo nvel de reforo biolgico, e o superego, quando o faz sem acar-
retar dose excessiva de punio. No preciso dizer que estas trs
personalidades arquetpicas so os atores de um drama interno. O
ator o organismo, que se tornou uma pessoa com repertrios dife-
rentes e possivelmente conflitantes, em consequncia de contingncias
diversas e talvez conflitivas.

A anlise de Freud pareceu convincente por causa de sua uni-


versalidade, mas so as contingncias ambientais, mais do que a
psique, que so invariantes. Os conflitos entre o superego e o id, que
o ego raras vezes consegue resolver, exibem certos padres familia-
res. Em algumas culturas, o fato de um filho amar a me e encarar
o pai como um rival quase to caracterstico do macho humano quan-
to a anatomia que lhe define o sexo; contudo, uma universalidade
comparvel encontrada entre as contingncias sociais de reforo

131
mantidas pelos tipos de famlia em tais culturas. Os padres arque-
tpicos e o inconsciente coietivo de Jung podem ser rastreados quer
at a evoluo da espcie, quer at a evoluo das prticas culturais.
A espantosa uniformidade do inconsciente reprimido ao longo de
"

todas as eras e civilizaes registradas" a uniformidade das coisas


que reforam as pessoas e dos comportamentos que se revelam pre-
judiciais a outrem. Os traos universais que se diz serem caractersti-
cos de todos as lnguas so o resultado de caractersticas universais
de comunidades lingusticas oriundas do papel representado pela lin-
guagem na vida diria.

A vida da psique

Afirma-se que a vida da mente exige e consome energ;a psquica.


Esta simplesmente outra forma de representar a probabilidade de
comportamento derivado de contingncias de sobrevivncia ou de
reforo. O instinto uma soma de energia psquica que imprime di-
"

"

reo aos processos psicolgicos no sentido de suscetibilidades ina-


,

tas ao reforo no apenas fortalecerem o comportamento mas dar-


lhe direo, modelando e mantendo sua topografia. Devemos buscar
a origem das suscetibilidades em seu valor de sobrevivncia para a
"

evoluo da espcie. Alguns esquemas de reforo criam reservas de


"

energia Outros levam sua ausncia por abulia ou depresso. As


.

" "
grandes foras positivas que se diz "habitarem nossas profundezas"
so apenas as coisas portentosas que poderemos realizar se as circuns-
tncias forem favorveis.

A palavra "profundeza", comum na psicanlise, implica frequen-


temente a injustificada sugesto de que uma anlise profunda, mas
tambm pode ser interpretada como referindo-se a certos traos es-
paciais da mente. O psiclogo do sculo XIX tratava a conscincia
como o local no qual as sensaes podiam ser observadas; todavia,
o espao ocupado pelo ego, pelo superego e pelo id mais complexo.
A mente tem diferentes partes, inferidas de diferentes tipos de
comportamento. Ter o esprito dividido no tocante a algo ter coisas
diferentes a fazer no que tange a ele. O termo "esquizofrenia" signifi-
" "

cava originalmente mente dividida e ainda mal empregado nesse


sentido. Estar fora de si ser, no momento, duas pessoas. Afirma-se
que diferentes tipos de comportamento so mantidos em comparti-
mentos diferentes da mente. "
Na maioria dos seres humanos h um
repositrio de violncia mas o crebro ergue uma barreira, um muro,
,

para mant-la sob controle. O secobarbital (...) pode romper esta


barreira mental permitindo a liberao da violncia" (outra interes-
sante mistura de matria e mente). A msica segundo um famoso
,

132
homem pblico, "uma vlvula de escape para a emoo apaixonada",
"
como se a pera subitamente irrompesse em sua vida poltica e
"

rompesse os compartimentos estanques da emoo e da razo ,

A diviso mais bem conhecida da mente a que existe entre o


consciente e o inconsciente; desejos e temores reprimdos residem
no inconsciente, mas podem irromper na mente consciente. Diz-se
amide, particularmente os psicanalistas, que o behaviorismo no
pode haver-se com o inconsciente. O fato que, para comear, ele
no se avm com outra coisa. As relaes controladoras entre o com-
portamento e as variveis genticas e ambientais so todas inconscien-
tes, de vez que no so observadas, e foi Freud quem acentuou no
carecerem elas de ser observadas (isto , de serem conscientes) para
serem eficazes. Faz-se mister um ambiente verbal especial para impor
conscincia ao comportamento, induzindo uma pessoa a responder
a seu prprio corpo enquanto age. Se a conscincia parece ter um
efeito causal, trata-se do efeito do ambiente especial que a induz
auto-observao.
Ampliar a conscincia que uma pessoa tem do mundo exterior
simplesmente p-la sob um controle mais sensvel desse mundo, co-
"
mo fonte de estimulao. Marx e outros tentaram levar as pessoas a
"
um nvel mais elevado de conscincia colocando-as sob o controle
de aspectos de seu ambiente que eram anteriormente ineficazes. Por
vezes se diz que as drogas que alteram o controle ampliam a con-
cincia.

O que o behaviorismo rejeita o inconsciente como um agente,


e est claro que tambm rejeita a mente consciente como um agente.
Uma biografia de Maom afirma que " bvio, para no-muu!manos,
que as palavras ouvidas por Maom (...) lhe foram ditadas por
seus inconsciente (...) a voz de Al era, de fato, a voz do incons-
"
ciente de Maom Mas, se algum falou, foi o prprio Maom, ainda
.

que no se observasse a faz-lo. a Maom como uma pessoa, com


uma histria responsvel por ser Maom, no a algum fragmentrio
agente interno que devemos recorrer para explicar-lhe o comporta-
mento.

Frequentes vezes se diz que h uma vida intrapsquica da mente,


totalmente independente do mundo fsico, na qual lembranas evocam
lembranas, idias sugerem idias, e assim por diante. Eis alguns
exemplos da vida intrapsquica de motivao e emoo: Os senti-
mentos de frustrao produzem uma sensao de incapacidade ou
impotncia, que por sua vez, leva apatia ou a sentimentos agres-
sivos. O ressentimento em relao autoridade transforma-se em
raiva honrada reprimida, a qual disfara um desejo de capitulao.
O enfraquecimento da confiana no futuro leva ansiedade e de-

133
presso, as quais interrompera processos de pensamento. A tendn-
cia ao conformismo impede uma pessoa de conhecer seus prprios
temores, iras ou sentimentos de desespero.
Voltando-nos para os fatos em que se baseiam estas expresses ,

no geral possvel identificar as contingncias de reforo que expli-


cam as atividades intrapsquicas. Entre os fatos relevantes esto os
seguintes: a frustrao gerada pela extino, a qual tambm res-
ponsvel muitas vezes pelo comportamento agressivo. As medidas
de controle usadas por uma autoridade tornam mais provvel que
uma pessoa escape ou contra-ataque, e as condies relevantes podem
ser sentidas como ressentimento; ao mesmo tempo, as medidas po-
dem gerar um comportamento obediente, razo por que as usam
as autoridades. As condies corpreas associadas obedincia po-
dem no ser sentidas, se as condies associadas com a fuga ou o
contra-ataque forem fortes.

Os mecanismos de defesa de Freud

A vida no mundo interior da emoo e da motivao drama-


ticamente ilustrada pelos dinamismos freudianos, ou mecanismos de
defesa. Eles tm sido definidos como "as reaes de personalidade
por meio das quais um indivduo tenta satisfazer suas necessidades
emocionais; por exemplo, harmonizar esforos conflitantes: reduzir
sentimentos de ansiedade ou de culpa oriundos de desejos, pensamen-
tos e emoes que no so aceitveis". Definies alternativas po-
dem ser deduzidas das contingncias responsveis pelo comportamen-
to do qual se inferem os dinamismos. Considerarei trs exemplos,
usando definies do Third International de Webster.
Represso: "Um processo ou mecanismo de defesa do ego pelo
qual desejos e impulsos incapazes de serem satisfeitos so mantidos
fora da conscincia ou tornados inacessveis a ela." Em vez de "dese-
jos ou impulsos" leia-se "probabilidade de comportamento"; em vez
de "incapazes de serem satisfeitos" leia-se "extintos ou punidos"; e
"
em vez de mantidos fora da conscincia ou tornados inacessveis
"
a ela leia-se "no observado introspectivamente" no sentido do Ca-
ptulo 2. Temos ento o seguinte: o comportamento que punido
torna-se adversativo, e ao no adot-lo ou no "v-lo" uma pessoa
evita estimulao adversativa condicionada. H sentimentos associa-
dos a isso, mas os fatos so explicados pelas contingncias.
A palavra "represso" faz parte de uma complexa metfora que
d um carter dinmico ao efeito da punio. Quando os sentimentos
no podem ser expressos, diz-se que a presso aumenta at ocorrer

134
"
uma exploso. Um jornal afirma que o que assusta em pessoas
caladas como Bremer, Sirhan e Oswald (ii que deve haver milhes
como eles nos Estados Unidos, guardando a raiva dentro de si at
- por falta da vlvula de segurana que a maioria dos indivduos
"

possui - explodirem Mas o que acontece quando uma pessoa


.

"

guarda a raiva dentro de si e o que "vlvula de segurana" por


"

via da qual muitas pessoas descarregam a presso emocional? As res-


postas ho de ser encontradas nas condies em que o comportamento
se torna muito forte porque no pode ser emitido.
Muitas vezes temos consc;ncia de uma forte tendncia a fazer
ou dizer alguma coisa, embora nos falte ocasio para tal; podemos es-
tar "rebentando de boas notcias" mas no temos a quem cont-las.
Mais frequentemente, todavia, no respondemos porque fomos puni-
dos; "reprimimos nossa raiva" porque fomos castigados ao "expres-
"
s-la . Se ocorre subitamente algo assim como uma exploso, por-
que a situao se modificou. Encontramos algum com quem falar e
"
ento liberamos um fluxo constante de palavras", ou nosso compor-
tamento se torna mais forte do que os comportamentos incompatveis
que o deslocaram anteriormente. Se uma exploso tem consequncias
indesejveis para outrem, podem-se tomar medidas apropriadas para
"
evit-la. A presso pode ser reduzida criando um ambiente no qual
"

"

o comportamento seja livremente emitido ou ento os impulsos


"

possam ser canalizados para escoadouros mais teis "Armas de brin-


.

"

quedo diz um psiquiatra, "permitem que as crianas resolvam seus


"

conflitos e liberem algumas de suas necessidades agressivas Em vez .

disso, deveramos dizer que elas pernvtem s crianas comporta-


rem-se agressivamente de formas impunes.
Converso: "A transformao de um conflito inconsciente num
"
sintoma somtico simbolicamente equivalente. Uma das mais dra-
mticas manifestaes do suposto poder da vida mental a produo
de doena fsica. Assim como se diz que uma !dia na mente move os
msculos que a expressam, assim tambm se diz que as atividades
no-somticas da psique afeiam o soma. Afirma-se, por exemplo,
"
que as lceras so produzidas por uma raiva internamente dirigida".
Deveramos dizer, antes, que a condio sentida como ra<va est me-
dicamente relacionada com a lcera e que uma situao social com-
plexa provoca as duas. Da mesma forma, quando se diz que um aborto
espontneo se deve a uma possvel averso inconsciente pela criana
ou por seu pai, podemos, em vez disso, dizer que a condio sentida
como averso est medicamente relacionada com o aborto e deve,

(1) Bremer, Sirhan e Oswald foram, respectivamente, o autor de um atentado


contra a vida do Governador Wallace e os assassinos de Robert e John
Kennedy (N.T.).

135
por sua vez, ser atribuda a uma situao social complexa. A lcera
" "
e o aborto so simbolicamente equivalentes raiva e averso na
medida em que esto associados com uma alta probabilidade de cau-
sar dano. A converso no demonstra que a mente domine a matria;
o psquico no muda o fsico. As condies fsicas, muitas delas rele-
vantes para o comportamento e sentidas de vrias maneiras acarre-
,

tam efeitos fsicos (mdicos).


Sublimao: "Uma descarga de energia intintiva, e especialmente
daquela associada com impulsos pr-genitais por meio de atividades
,
"
socialmente aprovadas No lugar de "descarga de energia por meio
.

de atividades" leia-se "comportamento", e em vez de "instintivo" e


" "
associada com impulsos pr-genitais leia-se "devida a certos refor-
"
adores biolgicos Se duas formas de comportamento so ambas
.

reforadas e se apenas uma delas punida, mais provvel que ocor-


ra a outra.

Os outros dinamismos ou mecanismos de defesa freudianos po-


dem ser tratados da mesma maneira. Eles no so processos psquicos
que ocorrem nas profundezas da mente, consciente ou inconsciente;
so os efeitos de contingncias de reforo, quase sempre envolvendo
punio. Na melhor das hipteses, podemos dizer que so formas pelas
quais uma pessoa se defende da punio adquirindo um comporta-
mento eficiente no mundo em que vive (enquanto ego), reforado
em parte por causa de suscetibilidade a reforo constituinte de sua
dotao gentica (enquanto id) e no punido por outras pessoas ou
por ela mesma (enquanto superego).
Tem-se dito que "as foras inibidoras que se opem descarga
da tenso so o objeto imediato da Ps'cologia", e, se isso verdade,
s-lo- s porque as foras inibidoras e a descarga de tenso so fi-
guras de retrica referentes, respectivamente, punio e ao reforo.

Causas internas

Uma pessoa colrica pode ter pulso rpido e rosto afogueado;


seu comportamento pode focalizar-se intensamente no objeto de sua
clera e no ser controlado por outros traos do ambiente; ela pode
"

revelar forte tendncia de fazer mal a esse objeto ( Eu seria capaz


de mat-lo") ou ento de fato causar-lhe dano. Pode sentir grande
parte da condio de seu corpo nesse momento e consider-la como
uma causa de seu comportamento, mas ela , de fato, parte do efeito
para o qual se procura unia causa. Tanto o comportamento como as
condies colaterais sentidas devem ser explicadas. Afinal de con-
tas, por que a pessoa agiu e se sentiu irada?

136
Quando um incitamento antecedente no facilmente reconhe-
cido, provavelmente se atribuir papel mais importante condio
" "
sentida. Uma pessoa que esteja irada sem saber por qu com maior
probabildade atribuir seu comportamento a seus sentimentos. Pa-
rece no haver nada mais a que atribu-lo. Uma emoo ou disposi-
o de nimo moderada geralmente difcil de ser explicada e por
isso se diz que a prpria disposio casualmente efetiva (se bem que
ainda precisemos procurar as origens da disposio para explicar o
comportamento).
Bmckner relatou da seguinte maneira a ocasio de um ato mu-
"
sical criativo: Certo dia, voltei para casa e me senti muito triste.
Passara-me pela mente a idia de que o mestre (Wagner) em breve
estaria morto e ento o tema em D sustenido menor (do Adg o da
Stima Sinfonia) me ocorreu". Este um enunciado direto. A idia
"
pode ter-Ihe passado pela mente como uma resposta verbal ou de
"

alguma outra forma identificada com menor facilidade. (Ela no


utilmente ident;ficada com ser chamada idia ou pensamento). Bruck-
" " "
ncr no diz que ento concebeu "inventou ou "criou" o tema pa-
,
"

ra expressar sua tristeza; ele simplesmente "lhe ocorreu O compo-


.

sitor pode ter pensado o tema encobertamente, assim como pode


t-lo cantado em voz alta ou tocado ao rgo. No precisamos dizer
que o tema lhe ocorreu porque ele estava triste; certas circunstncias
(notcias de Wagner) produziram as cond"es sentidas como tris-
teza e o induziram a comportar-se musicalmente de uma maneira
especial.

Em outra ocasio, escreve seu bigrafo: "Exultante pela con-


cluso de sua Stima Sinfonia, Bruckner voltou-se novamente para
"
o Te Deum ; mas voltou porque estava exultante ou porque a conclu-
so da Stima Sinfonia foi um acontecimento altamente reforador ,

que revigorou o comportamento envolvido na composio musical e


que produziu a condio sentida como exultao? A exultao que
uma pessoa sente quando completa uma tarefa difcil apenas um
dos vrios estados associados com o reforo positivo. Diz-se tambm
que uma pessoa sente prazer (o reforo prazenteiro), satisfao
(etimologicamente relacionado, como vimos, com saciao), alegria
ou felicidade. As condies assim sentidas dificilmente podero ser
responsveis pelos comportamentos dos quais so consequncias mas
,

elas so muitas vezes usadas para explicar o comportamento que se


segue.

Muitas supostas causas internas do comportamento, tais como


atitudes, opinies, traos de carter e filosofias permanecem quase
,

inteiramente ilativas. Que uma pessoa seja a favor do trabalhismo ,

que pretenda votar num determinado candidato, que seja inteligente,

137
liberal ou pragmtica, algo que sabemos, no a partir do que ela
sente, mas do que ela diz ou faz. No obstante, termos referentes a
traos de carter so livremente usados na explicao do comporta-
" "

mento. Um poltico continua a candidatar-se por causa da ambio ,

faz negcios escusos por causa da "ganncia", ope-se a medidas


"

que visam a eliminar a discriminao por causa da insensibilidade


" "
moral mantm o apoio de seus seguidores por causa de suas qua-
,

lidades de liderana", e assim por diante, em situaes em que no


h provas disponveis de causas internas, a no ser o comportamento
a elas atribudo.

A chamada medio mental tem-se preocupado com o tratamen-


to estatstico de algumas dessas propriedades internas. Pode-se fazer
amostragem de repertrios e uma pessoa pode ser avaliada quantitati-
vamente com relao a outras pessoas de um grupo. Certos traos
podem ser reduzidos a fatores ou vetores da mente e ento fcil
supor que se descobriu algo mais do que uma causa inventada. Mas
muitos especialistas nessa rea reconheceram que fatores so antes
esquemas classificatrios do que causas e aquilo que se possa prever
acerca do comportamento por mensurao de um trao mental
previsto a partir de outro comportamento, presumivelmente porque
tem causas semelhantes.

O mundo interior da psique prestou-se s teorias estruturalistas.


As caractersticas espaciais da mente inconsciente, pr-consciente e
consciente parecem compor uma espcie de topografia no diferente
da geografia terrestre. A anlise de fatores conduziu a muitas repre-
sentaes dimensionais da mente ou personalidade. E, onde houver
estrutura, o desenvolvimentismo no est longe. Afirmou-se que os
traos de carter tm "ocultado propenses de desenvolvimento".
Diz-se que uma pessoa passa por vrios estgios, da infncia ma-
turidade, e desta senilidade. Os oito estgios psicossociais do de-
senvolvimento do ego, segundo Erik Erikson, so definidos em termos
de sentimentos e estados mentais, mas os estgios esto nas contin-
gncias que geram as condies sentidas ou introspectivamente ob-
servadas. Pode dizer-se que a criana de um dos dois anos exibe
confiana versus desconfiana; seu comportamento reforado prin-
cipalmente pela mediao de outras pessoas; contingncias coerentes
produzem confiana, enquanto as incoerentes produzem desconfiana.
Aos trs ou quatro anos, a criana revela autonomia versus dvida;
agora age sobre o ambiente, em grande parte por si mesma, e pode
ser ou no bem-sucedida. O malogro pode ser punido com modera-
o e uma punio leve gera uma condio sentida como vergonha.
Aos quatro ou cinco anos, a oposio se estabelece entre iniciativa e
culpa; a criana passa para novas contingncias e a punio, em caso
de malogro, pode ser mais explcita, e por isso a condio sentida

138
mais como culpa do que como vergonha. Dos seis aos dez anos, a dili-
gncia contrastada com a inferioridade; esquemas de reforo cons-
troem nveis altos ou baixos de vigor comportamental. De acordo com
Erikson, o comportamento governado por regras comea a ser im-
portante nesse momento tambm. Os outros quatro estgios podem
ser analisados de maneira semelhante em termos de contingncias
predominantes. So todos estgios do. desenvolvimento no de um
ego, mas de um mundo.

Por que olhar para dentro?

A interiorizao do intelecto emparelha-se inteiramente com a


da vida da emoo e da motivao. Voltar-se do comportamento
observado para um mundo interior fantasioso um processo que no
tem diminudo. s vezes, ele constitui algo mais do que uma prtica
lingustica. Tendemos a transformar em substantivos, adjetivos e verbos
e devemos, em seguida, encontrar um lugar para as coisas supostamente
representadas pelos substantivos. Dizemos que uma corda forte e
dentro em pouco tempo estamos falando de sua fora. Chamamos a
um determinado tipo de fora elstica, e em seguida explicamos que a
corda forte porque possui fora elstica. O erro menos bvio, mas
mais incmodo, quando as questes so mais complexas. No h mal
em dizer que um fluido possui viscosidade, ou em medir e comparar
fluidos diferentes ou mesmo fluido em diferentes temperaturas de
alguma escala conveniente. Mas o que significa viscosidade? Antiga-
mente, para pegar passros, usava-se um material grudento, o qual
era feito de viscus, designao latina do visco. O termo acabou por
" "
significar possuindo consistncia viscosa ou pegajosa sendo a vis-
,
"
cosidade o estado ou qualidade de ser pegajoso ou viscoso O termo
"
.

til para referir a caracterstica de um fluido, mas um erro, no


obstante, dizer que um fluido se escoa lentamente porque viscoso
ou possui alta viscosidade. Um estado ou qualidade inferido do com-
portamento de um fluido comea a ser tomado como causa.

Considere-se agora um paralelo no plano do comportamento.


Quando uma pessoa foi submetida a consequncias moderadamente
punitivas por andar numa superfcie escorregadia, poder andar de
forma que descreveramos como cautelosa. fcil ento dizer que
ela anda com cautela ou que revela cautela. No h mal enquanto,

no comearmos a dizer que ela anda cuidadosamente por causa de


sua cautela. Algumas pessoas podem ter nascido cautelosas no sen- ,

tido de que aprendem depressa a mover-se com cautela ou se tornam


excessivamente cautelosas mesmo quando no punidas com rigor;

139
todavia, o comportamento em questo pode ser rastreado at uma
histria das consequncias punitivas.
O extraordinrio atrativo das causas internas e consequente
negligncia das histrias ambientais e do cenrio atual se devem a algo
mais do que a uma prtica lingustica. Sugiro que tem o encanto do
arcano, do oculto, do hermtico do mgico - esses mistrios que
,

mantiveram posio to importante na histria do pensamento hu-


mano. o atrativo de um poder aparentemente inexplicvel, num
mundo que parece situar-se alm dos sentidos e do alcance da razo.
o atrativo ainda exercido pela astrologia, pela numerologia, pela
parapsicologia e pela pesquisa psquica.
Substantivos abstratos levam o leitor s profundezas. "A liberali-
dade entre os ricos", disse Nietzsche, " frequentemente apenas uma
forma de timidez". H algo de "profundo" nessa mxima que falta
"

a uma simples descrio do comportamento. Os ricos do, no para


"

agradar, mas para aplicar. Explicaes em profundidade so co-


muns nos escritos histricos. Os romanos conquistaram os etruscos
e ficaram espantados com suas presas de guerra. Mais tarde obtive-
,

ram ainda mais de Cartago. Af,rmou-se que isso teve o seguinte efeito:
"

A cobia e a ganncia, reprim;das dentro da comunidade romana


pelas antigas leis de comportamento, uma vez liberadas em relao
"

ao estrangeiro, no puderam mais ser reprimidas no prprio pas .

Poderamos passar de traos de carter a contingncias de reforo


dizendo que o comportamento de se apossar da propriedade alheia,
fortemente reforado e impune na guerra, tornou-se forte demais
para ser seriamente afetado pelas sanes punitivas implcitas nas
" "
antigas regras de comportamento Mas a liberao da cobia e da
.

ganncia parece ir ao cerne do problema, enquanto as meras contin-


gncias permanecem na superfcie.
O teatro e o romance provavelmente no sobreviveriam se o
dramaturgo e o romancista permanecessem alheios s profundidades.
Em The Portrait f a Lady, o jovem Ralph Touchett contrai tuberculo-
se e tem de ficar em repouso por longo tempo. Todavia, isso no o
aborrece porque ele nunca tivera qualquer forte pendor de fazer o
que quer qUe fosse. Mas isso seria um enunciado muito superficial
"

para Henry James, que assim o formulou: Uma secreta reserva de


indiferena .. . veio em seu auxlio e o ajudou a reconciliar-se com
"
o sacrifcio .

Quando se perguntou a um astronauta se no se preocupava com


sua prpria segurana durante uma viagem Lua, ele respondeu que
"
os astronautas se sentem preocupados, mas um longo e rduo pro-
grama de treinamento cria a confiana necessria para contrabalan-
"

ar essa preocupao A afirmativa de que um sentimento de con-


.

140
fiana compensa o sentimento de preocupao aparentemente mais
profunda do que aquela de que a pessoa se sente preocupada quando
no sabe o que fazer e que aprende o que fazer num programa de
treinamento.

Dizer que a "patologia central de nosso tempo um malogro


da vontade, o qual criou a psicanlise", parece mais profundo do que
dizer que, no mundo contemporneo, pouqussimos comportamentos
so positivamente reforados e muitos so punidos, e que a psican-
lise surgiu para organizar melhores contingncias. Dizer que a Revo-
luo Industrial na Inglaterra melhorou a condio material da classe
trabalhadora mas "destruiu o artesanato e a alegria inteligente do
homem em seu trabalho dirio", alienando-o (separando-o) do pro-
duto final de seu trabalho, parece mais profundo do que dizer que a
referida Revoluo destruiu as consequncias naturalmente refora-
doras de manufaturar coisas, sendo os reforos planejados do salrio
um fraco substituto.

A reao de um operrio a um arteso, a um escultor, por exem-


plo, parece depender de uma histria de contingncias sociais, comum
nas culturas ocidentais, onde os cbulas so punidos pelos diligentes,
estes possivelmente sentindo uma condio chamada ressentimento.
Numa anlise dos efeitos de um escultor sobre um operrio, "traba-
lho" torna-se "sacrifcio", o qual considerado uma "virtude volun-
tria, um significado que o sacrificante criou a partir das circunstn-
"
cias materiais de sua vida .
A recusa do escultor em fazer sacrifcios
pe em tela de juzo o significado do ato (do operrio) de auto-
"

"

abnegao e torna "vulnervel este significado desejado, criado".


Uma complexa operao psquica, que envolve sacrifcio, significado,
volio, virtude, abnegao e vontade, tem a espcie de prestgio con-
cedido ao feiticeiro medieval, prestgio negado ao behaviorismo, que
se: limita a registrar um conjunto de contingncias sociais.
Vejamos outro exemplo: a posio da minoria negra nos Estados
Unidos tem sido assim descrita: quando um grupo, anteriormente
"
deveras importante", adquire um crescente senso de poder, "seus
membros sentem uma necessidade mais intensa de auto-afirmao.
Em tais circunstncias, a autoglorificao coletiva, em certa medida
encontradia em todos os grupos, transforma-se numa contra-resposta
frequente e intensificada a um longo menoscabo proveniente de fo-
"
ra O primeiro passo eliminar expresses como "senso de", "sen-
.

tem uma necessidade", "auto-afirmao", "autoglorificao" e "me-


"
noscabo Uma traduo soaria ento assim: "Quando um grupo de
.

pessoas adquire poder, elas falam de suas boas qualidades, e, com


faz-lo, contradizem aquilo que h muito tempo fora dito por outras
"
pessoas a seu respeito Sem dvida alguma, elas tambm sentem
.

141
certos estados corpreos ao agir assim, mas no agem porque tm
um senso de poder; agem e tm um senso de poder por causa das
mudanas ocorridas em seu ambiente. No falam bem de si mesmas
devido "autoglorificao coletiva"; fazem-no porque reforador
para elas ouvirem falar bem de si mesmas, e especialmente provvel
que o faam porque, anteriormente, no se falava bem delas. O com-
"

portamento em causa pode ser observado numa s pessoa: Quando


uma pessoa o puder fazer, falar de suas boas qualidades, contradi-
"
zendo o que outros tenham dito dela .
No h nada de muito sur-
preendente ou de muito difcil nisso, mas ele carece da profundeza
do apelo necessidade de auto-afirmao e de contra-respostas de
autoglorificao.

A inutilidade de causas internas

Claro que h razes de um fluido escorrer lentamente e uma ex-


plicao molecular da viscosidade um passo frente. H razes
psicolgicas de uma pessoa comportar-se de determinada forma, a
que chamamos cautelosa, e supomos que o fis;logo eventualmente ir
dizer-nos quais so elas. Devo pedir ao leitor que espere at o Captulo
13 para considerar se aquilo que sentido ou introspectivamente ob-
servado so as co sas que, eventualmente, sero registradas e analisa-
das pelo fisilogo; caberia fazer aqui, porm, um comentrio sobre
as explicaes que supostamente iro proporcionar.
A explorao da vida emotiva e motivacional da mente tem sido
deserta como uma das maiores realizaes da histria do pensamento
humano, mas possvel que tenha sido um de seus grandes desastres.
Em sua busca de uma explicao interna, sustentado por um falso
senso causal associado a sentimentos e a observaes introspectivas,
o mentalismo deixou no escuro os antecedentes ambientais, os quais
teriam levado a uma anlise muito mais efetiva. Argumentar que as
" "
mentes matam, no as armas pode ser simplesmente ins'stir em que
no controlaremos os assassinos impedindo-lhes o acesso a armas:
contudo, outros meios de controle sero negligenciados enquanto acei-
tarmos a explicao de serem as mentes que matam. A objeo ao
funcionamento interno da mente no decorre de ele no ser acessvel
a exame, mas de ele ter obstrudo o exame de coisas mais importantes.
A psique, como a mente, uma metfora que se torna plausvel
pela aparente pertinncia daqu'lo que a pessoa sente ou observa in-
trospectivamente, mas que est destinado a permanecer eternamente
nas profundezas. Ao contrrio, o meio ambiente usualmente acess-
vel. Precisamos saber muito mais acerca de contingncias de reforo

142
complexas e ser sempre difcil lidar com esse conjunto particular
a que qualquer pessoa est exposta ao longo de sua vida; mas pelo
menos sabemos como fazer para descobrir o que precisamos conhecer.
Os argonautas da psique h sculos tm singrado os mares tem-
pestuosos da mente, sem nunca se aproximar de seu destino, revendo
de vez em quando seus mapas luz daquilo que parecia constituir
uma nova informao, cada vez menos seguros do caminho, irreme-
diavelmente perdidos. Malograram em sua busca do Toso de Ouro.
Seu transe sugerido pelo desespero com o qual so propostas
solues para problemas comuns. Um mesmo nmero de jornal re-
gistrava os discursos de formatura proferidos por trs reitores de uni-
"
versidades que ofereciam as seguintes sugestes: (1) A confiana,
a esperana e a impacincia de agir que tm sido historicamente pro-
dutos da f, agora no geral no existem mais - ou s existem fra-
"
camente (2) "Este pas precisa desesperadamente de perspectivas
.

totalizantes que dm uma fisionomia espiritual sociedade america-


"
na .
(3) "Os Estados Unidos tem ainda que liberar seu poderio
"
moral .

Este tipo de coisa vem ocorrendo h sculos. de surpreender


que tantas pessoas inteligentes se recusem a perguntar o que est
errado.

143
11

O EU E OS OUTROS

Diz-se, frequentemente, que uma cincia do comportamento es-


tuda o organismo humano, mas negligencia a pessoa ou o eu. O que
ela negligencia um vestgio de animismo, uma doutrina que, em
sua forma mais grosseira, afirmava ser o corpo movido por um ou
vrios espritos que o habitavam. Quando o comportamento era des-
trutivo, o esprito era provavelmente ura demnio; quando era cria-
tivo, tratava-se de um gnio inspirador ou musa. Traos dessa dou-
trina sobrevivem quando falamos de uma personalidade, de um ego
em psicologia do ego, de um eu que diz saber aquilo que ir fazer
e usa seu corpo para faz-lo, ou do papel que uma pessoa desem-
penha como personagem de um drama, trajando seu corpo como dis-
farce.

Numa anlise comportamental, uma pessoa um organismo, um


membro da espcie humana que adquiriu um repertrio de compor-
tamento. Ela continua sendo um organismo para o anatomista e para
o fisiologista, mas uma pessoa para aqueles que lhe do importn-
cia ao comportamento. Contingncias complexas de reforo criam re-
pertrios complexos e, como vimos, diferentes contingncias criam
diferentes pessoas dentro da mesma pele, das quais as chamadas per-
sonalidades mltiplas so apenas uma manifestao extrema. O im-
portante aquilo que ocorre quando se adquire um repertrio. A
"
pessoa que afirma sua liberdade dizendo: Eu resolvo o que farei a
"
seguir est falando de liberdade numa situao comum: O eu que
assim parece ter uma opo o produto de uma histria da qual no
est livre e que, de fato, determina o que ele far agora.
Uma pessoa no um agente que origine; um lugar, um ponto
em que mltiplas condies genticas e ambientais se renem num
efeito conjunto. Como tal, ela permanece indiscutivelmente nica.
Ningum mais (a menos que tenha um gmeo idntico) possui sua
dotao gentica e, sem exceo, ningum mais tem sua histria pes-
soal. Da se segue que ningum mais se comportar precisamente da

145
mesma maneira. Referimo-nos ao fato de que no h ningum comu
cia enquanto pessoa, quando falamos de sua identidade. (Em latim
idem quer dizer "mesmo" e quando nos perguntam se algum assim
"

ou assado, podemos responder de forma coloquial Ele mesmo!" ou


"
Ela mesma!", ou podemos dizer ser uma pessoa que se queixa de ser
incomodada por seus vizinhos "a mesmssima pessoa que aborrece
"
outros . )

Certo nmero de termos que descrevem uma pessoa e sua rela-


o com os outros tem de ser considerado.

Conhecendo-se a si mesmo

Ao indagar acerca daquilo que uma pessoa pode conhecer acerca


de si prpria, somos levados de imediato a outra pergunta: "Quem
"

pode conhecer acerca de quem? A resposta h de ser encontrada nas


contingncias que produzem tanto um eu cognoscente quanto um eu
conhecido. Estabelece-se uma distino entre dois eus dentro da
"

mesma pele quando se diz que um tenista ficou furioso consigo


"
mesmo porque errou uma jogada fc'l. Fica bravo porque algo o
feriu, e ele prprio responsvel por aquilo que o feriu; da estar
furioso consigo. Ele pode at mesmo golpear-se agressivamente. Dis-
tino parecida feita no tocante ao autoconhecimento.
Todas as espcies, exceto o homem, comportam-se sem saber
que o fazem, e presumivelmente isto tambm era verdadeiro no caso
do Homem, at surgir uma comunidade verbal que fizesse perguntas
acerca do comportamento, gerando assim o comportamento auto-
descritivo. O conhecimento de si prprio tem origem social e ini-
cialmente til para a comunidade que prope perguntas. Mais tarde.
torna-se importante para a prpria pessoa - por exemplo, para
haver-se consigo mesma ou para controlar-se de formas que sero
discutidas dentro em breve.

Diferentes comunidades geram tipos e quantidades diferentes de


autoconhecimento e diferentes maneiras de uma pessoa explicar-se
a si mesma e aos outros. Algumas comunidades produzem a pessoa
profundamente introspectiva, introvertida ou voltada para dentro;
outras produzem o extrovertido socivel. Umas produzem pessoas
que s agem aps cuidadosa considerao das possveis consequn-
cias; outras, os tipos imprudentes e impulsivos. Certas comunidades
produzem pessoas particularmente cnscias de suas reaes arte,
msica ou literatura; outras, de suas relaes com aqueles que as
cercam. As perguntas feitas pelos psiclogos mentalisfas e as feitas
pelos behavioristas naturalmente produzem diferentes espcies de auto-

146
conhecimento. Em primeiro lugar acentuam como uma pessoa se sente
acerca das coisas.

H pouca dvida no tocante prioridade histrica da busca


interior. Foi o que Scrates quis dizer com "Conhece-te a ti mesmo".
(Esta recomendao aparece na parede de uma casa de banhos ro-
mana, sob um mosaico representando um esqueleto - uma verso
" "
anatmica do eu.) Montaigne falava de espionar-se a si prprio e
da "descoberta das molas que nos punham em movimento." a prio-
ridade desfrutada pelos sentimentos e pelos estados introspectiva-
mente observados sobre os ambientes passados e presentes.
Questes relativas aos sentimentos tendem a estar intimamente
associadas com um senso do eu ou com uma imagem de si prprio.
Elas acentuam aquilo que uma pessoa , seu atual estado de ser. Os
existencialistas, os fenomenologistas e os psiclogos humanistas en-
corajaram a auto-observao na busca do eu. A ioga foi definida co-
"
mo um conjunto de prticas pelas quais o indivduo se prepara para
"

a libertao do eu S o eu 1,berto pode afirmar "Fao o que fao


.

" "

por causa do que sou ou Aquilo que eu no fao ou no quero


,
' ," "
no sou eu .
"Porque sou o que sou , disse Diderot, "escrevo o
tipo de peas que escrevo". Buffon expressou essa ideia numa frase
bem conhecida: "Le style, c'es Vhomme

A psicanlise fornece pessoa uma imagem mais clara de si


mesma, com induzi-la principalmente a explorar seus sentimentos, e
"
o autoconhecimento que ela encoraja muitas vezes chamado de in-
troviso" [insight], um termo prximo de "introspeco". O pacien-
te deve aprender a sentir suas prprias emoes, a reconhecer senti-
mentos ligados a comportamento punido, e assim por diante.
A estrutura naturalmente destacada numa anlise do ser e h
uma verso correlata do desenvolvimento que sublinha o ato de tor-
nar-se. Do atual ponto de vista, qualquer mudana est num reper-
trio e deve ser atribuda a contingncias mutveis. Quando uma mu-
dana destrutiva, a pessoa pode no sentir que se conhece a si
mesma; diz-se ento que sofre uma crise de identidade. difcil man-
ter uma identidade quando as condies se modificam, mas uma pes-
soa pode esconder de si mesma eus conflitantes, possivelmente com
ignorar ou disfarar um ou vrios deles, ou ainda com estigmatizar
"
um deles como desconhecido dizendo: Eu no era eu prpria".
A comunidade verbal pergunta "Como voc se sente?" em vez
de "Por que voc se sente assim?" porque ter ento maior probabili-
dade de obter uma resposta. Tira vantagem da informao disponvel,
mas deve culpar s a si prpria se no houver outros tipos de infor-
mao ao dispor. H at bem pouco tempo, no induzia as pessoas

147
a examinarem as condies externas nas quais viviam. Todavia,
medida que a pertinncia da histria ambiental se tornou mais clara,
questes prticas comearam a ser propostas, no sobre sentimentos
c estados mentais, mas acerca do meio ambiente, e as respostas se
"

vm revelando cada vez mais teis.

A passagem de indcios introspectivos para indcios ambientais


no garante que o autoconhecimento ser preciso, entretanto. Nem
sempre observamos as contingncias s quais estamos expostos. Po-
demos manter registros do que ocorreu, como num dirio, mas em
geral nossa informao superficial. No estamos sempre atentos
ao que ocorre enquanto agimos e, quando nos perguntam como nos
comportaramos em determinadas circunstncias, frequentemente fa-
zemos conjecturas erradas, ainda que tenhamos enfrentado c;rcuns-
tncias semelhantes no passado. Ento como de costume, tendemos
,

a explicar o inexplicvel atribuindo-o herana gentica - decla-


"
rando Eu nasci assim" ou "Esse o tipo de pessoa que sou".
importante, contudo, examinar as razes de nosso comporta-
mento to cuidadosamente quanto possvel, seja porque elas so es-
senciais, como eu disse, ao controle de ns mesmos. No nos devemos
surpreender com o fato de quanto mais sabermos sobre o comporta-
mento alheio, melhor nos compreendermos a ns mesmos. Foi um
interesse prtico pelo comportamento do "outro" que levou a este
novo tipo de autoconhecimento. A anlise experimental do compor-
tamento, juntamente com um vocabulrio autodescritivo especial, dela
derivado, tornou possvel pessoa aplicar a si mesma muito daquilo
que foi aprend do acerca do comportamento alheio, inclusive o de
outra espcies.
Aqueles que buscam conhecer-se por meio da explorao de seus
sentimentos reivindicam, amide, um tipo exclusivo de conhecimento.
Afirnoa-se, por exemplo, que somente aqueles que foram psicanalisa-
dos sabem o que significa a psicanlise, e o mstico alega experin-
cias que no podem ser transmitidas ou conhecidas por outrem, ex-
ceto por canais semelhantes. Pode-se contudo argumentar que s aque-
les que compreendem uma anlise experimental e seu uso na interpre-
tao do comportamento humano podem compreender-se a si mes-
mos num sent;do cientfico ou tecnolgico.

Conhecendo outra pessoa

Ao perguntar por que uma outra pessoa se comporta de determi-


nada forma, podemos d'stinguir tambm entre aquilo que ela sente
ou observa introspectivamente e aquilo que lhe aconteceu Desco-
.

148
brir como ela se sente, ou o que pensa, , em parte, saber o que ela
, ou vir a ser ou se tornar. Um primeiro passo consiste em esta-
belecer contacto com essa pessoa, possivelmente num "encontro" ou
"
Em qualquer caso, fazem-se mister boas "relaes
"
confrontao .

interpessoais" e habilidade de partilhar sentimentos por via da sim-"


"

patia, palavra que outrora significava simplesmente sentir com O .

adestramento da sensibilidade visa a auxiliar. O observador deve en-


volver-se e, como o matemtico de quem se diz que pensa intuitiva-
mente porque no deu os passos explcitos que levam a uma concluso,
intuir os sentimentos alheios - isto , conhec-los diretamente sem
ser necessariamente capaz de explicar como o faz.
No obstante, uma pessoa no estabelece contacto direto com
o mundo interior de outrem, e o chamado conhecimento do outro ,
no geral, simplesmente uma capacidade de prever o que ele far. As-
sim, quo bem os membros de um grupo de treinamento iro perce-
ber {e portanto conhecer) as pessoas a quem esto treinando coisa
que, segundo se diz, ser indicada por sua maior ou menor capacida-
de de prever como tais pessoas respondero a uma srie de perguntas.
Mas compreendemos outra pessoa em parte pelo modo como expri-
me seus sentimentos. Dizia-se outrora que os atores eram capazes de
"
indicar" a alegria, a tristeza, etc. por meio de expresses faciais, pos-
turas e movimentos, e o pblico lia essas expresses e entendia ento
os personagens e seus motivos, presumivelmente porque havia apren-
dido a faz-lo na vida real com pessoas reais.
Podemos usar uma expresso de sentimentos perguntando-nos
como nos comportaramos se ns prprios tivssemos os sentimentos
assim expressos. Ou podemos perguntar que tipos de comportamento
tenderam a acompanhar, no passado, uma dada expresso. Assim,
prevemos o que uma pessoa que parece irritada far, no parando pa-
ra perguntar-nos o que faramos se parecessemos irritados, mas lem-
brando o que fazem geralmente as pessoas que parecem irritadas. A
atribuio de sentimentos a outras pessoas chamada empatia. Diz-se
" "
que uma pessoa projeta seus sentimentos em outras. Quando os
projeta numa coisa inanimada, est obviamente cometendo um erro, e
"

seu comportamento tem sido chamado de falcia pattica. O mar


"
raivoso se comporta de maneira raivosa, mas no supomos que ele
se sinta raivoso. Apenas inferimos que, durante algum tempo, conti-
nuar a comportar-se assim. Podemos tambm estar errados quando
"
projetamos sentimentos em outrem. Uma pessoa pode agir corajosa-
"
mente enquanto sente medo mas ela o faz com diferentes partes de
,

seu corpo, com diferentes repertrios. Podemos descobrir como ela


" "
realmente se sente com alterar as contingncias. Se ela estiver agin-
do corajosamente em virtude de contingncias sociais predominantes
" "
nas quais revelar medo algo punvel, poderemos ser capazes de

149
modificar as contingncias de forma a que ela venha a agir como se
estivesse com medo. O que ela sentiu foi, nos dois casos, gerado mais
por certas caractersticas da situao do que pelo comportamento que
aparentava coragem. Uma pessoa que diz sentir-se com coragem quan-
do na verdade sente medo, assemeha-se a uma pessoa que age brava-
mente quando se sente amedrontada, e podemos descobrir o que ela
"
"
realmente sente alterando as contingncias. A psicoterapia par-
ticularmente importante quando as contingncias responsveis por
um informe verbal so to poderosas que a prpria pessoa no sabe
" "
que est com medo O terapeuta "a auxilia a descobrir seu temor".
.

Guando ela age corajosamente embora sentindo medo, o tipo de


pessoa que nesse momento. No precisamos presumir que haja uma
pessoa temerosa emboscada nas profundezas.
Desconfiamos de informes de sentimentos, especialmente quando
entram em conflito com outros indcios. Um exemplo curioso era co-
mum nos primrdios da anestesia, quando muitas pessoas se recusa-
vam a grandes operaes com base na idia de que o dano feito ao
corpo estava claramente ligado dor e que era possvel o anestsico
simplesmente bloquear a expresso da dor, bem como sua lembrana
ulterior, no a prpria dor.
Achamos mais fcil saber o que uma outra pessoa est sentindo
se ela tentar comunicar-se ou transmitir verbalmente seus sentimen-
tos. Transmitir significa transportar ou transferir, e comunicar signi-
fica tornar algo comum tanto ao falante quanto ao ouvinte; mas o
que realmente transmitido ou tornado comum? evidentemente
assaz inadequado dizer que o homem traduz suas experincias em
"

ondas sonoras que uma outra pessoa pode compreender - isto de ,

tal forma que o ouvinte possa retraduzir os sons numa experincia


"
comparvel O significado de uma expresso diferente para o fa-
.

lante e para o ouvinte; o significado para o falante deve ser procurado


nas circunstncias em que ele emite uma resposta verbal e para o
ouvinte na resposta que d a um estmulo verbal. No melhor dos ca-
sos, poder-se-ia dizer que o produto final da comunicao o fato de
a resposta do ouvinte ser apropriada situao do falante. A descri-
o do estado corpreo sentido pelo falante no produz, por si s,
um estado semelhante, a ser sentido pelo ouvinte. No torna o senti-
mento comum a ambos.

Outra tcnica de "comunicao de sentimentos" descrever uma


situao que desperte o mesmo sentimento. Assim como descrevemos
algo dizendo com que ele se parece, e assim tornamos o ouvinte capaz
de responder-Ibe da mesma forma por que j respondeu a outra coisa ,

assim tambm podemos induzir o ouvinte a sentir-se como nos senti-


mos descrevendo-lhe uma situao que crie uma condio sentida

150
da mesma maneira. Temos um exemplo desse processo no relato que
Keats fez de como se sentiu quando leu pela primeira vez o Homero
de Chapman. O romancista "comunica-se" com o Jeitor descrevendo
"

situaes que geram sentimentos. (A mesma prtica til na co-


"
municao de idias : desenvolve-se um raciocnio por via do qual o
leitor chega mesma concluso do autor.)
Os termos que descrevem acontecimentos privados so necessa-
riamente inexatos, Isto verdadeiro no mundo das idias (no ajuda
"
muito ouvir que um bom conferencista deveria comunicar o ser") e
"

mesmo referncias mais especficas quilo que o falante tem em


"
mente so imperfeitas. Nem todas as contingncias podem ser subs-
titudas por regras, e alguns comportamentos moldados por contin-
gncias esto alm do alcance de uma descrio verbal. Da mesma
forma, a mais precisa descrio de um estado de esprito no pode
corresponder exatamente ao estado sentido. Os sentimentos do msti-
"
co ou do esteta so inefveis" e h outros sentimentos que s se
pode conhecer passando-se por uma histria relevante. S quem j
"
viveu num campo de concentrao pode realmente saber como a
"

pessoa se sente uma vez que no existe nada semelhante capaz de


,

gerar em outrem sentimentos comparveis. Se verdade que s aque-


les que j foram psieanalisados podem saber como , ento presumi-
velmente no existe nada que lhe seja equivalente.
Tentamos descobrir como outra pessoa se sente por vrias ra-
zes. Boa parte de nosso comportamento reforado por seus efei-
tos sobre os outros, e ser presumivelmente mais reforador se o
efeito for claro. Assim, agimos para reforar aqueles de quem gosta-
mos ou a quem amamos ou para evitar feri-los, em parte, por causa
do que faro por sua vez. (A tendncia poderia ser inata, de vez
que h um valor de sobrevivncia, por exemplo, no comportamento
de uma me que alimenta seu filho, cuida dele e dos perigos e que,
assim fazendo, propicia condies classificadas como reforadores
positivos e negativos; todavia, as contingncias sodais de reforo ge-
ram um comportamento comparvel.) importante que o recipiente
revele que fomos bem sucedidos e ele o pode fazer informando seus
sentimentos. Uma pessoa que est sendo massageada diz que a sensa-
o boa; algum para quem se est tocando determinada pea mu-
" "

sical diz que gosta dela. Quando tais sinais de sentimentos estejam
ausentes, podemos perguntar ou investigar de outro modo como a
pessoa se sente.

Pode parecer que h uma razo mais forte de investigar os senti-


"
mentos alheios. Se no o comportamento que importa, mas como
"

a pessoa se sente quanto a seu comportamento , a descoberta dos


sentimentos deveria constituir o primeiro passo. Mas a maneira como

151
uma pessoa se sente acerca de seu comportamento depende do com-
portamento c das condies de que funo, e podemos haver-nos
com estas sem examinar sentimentos. Quando estamos ajudando pes-
soas a agir de forma mais eficaz, nossa primeira tarefa ser aparente-
mente modificar-lhe a maneira de sentir e assim a maneira de agir,
mas um programa mais efetivo ser mudar-lhes a maneira de agir e
assim, incidentalmente, a de sentir.

Numa anlise behaviorista, conhecer outra pessoa simplesmen-


te conhecer o que ela faz, fez ou far, bem como a dotao gentica
e os ambientes passados e presentes que explicam por que ela o faz.
No se trata de uma tarefa fcil porque muitos fatores relevantes es-
to fora de alcance e cada pessoa indubitavelmente nica. Mas nos-
so conhecimento de outrem limitado pela acessibilidade, no pela
natureza dos fatos. No podemos conhecer tudo quanto exista para
ser conhecido, assim como no podemos saber tudo aquilo que gos-
taramos de saber acerca do mundo da Fsica e da Biologia; isso no
significa, porm, que aquilo que permanece desconhecido seja de
natureza diferente. Como ocorre em outras cincias, frequentemente
carecemos das informaes necessrias para previso e controle e
devemos satisfazer-nos com a interpretao, mas nossa interpretao
ter o apoio da previso e do controle que foram possveis em outras
condies.

Podemos conhecer outra pessoa no outro sentido de conhecer


discutido no Captulo 9. Compreendemos outras pessoas mesmo sem
empreender uma ao, e a mera percepo de outrem deve ser in-
cluda entre nossas respostas a ele. Tudo isto depende muito mais
daquilo que os outros fazem do que daquilo que sentem ou dizem
sentir.

Controlando-se a si mesmo

O autocontrole suscita a mesma questo do autoconhecimento:


Quem so os eus controladores e controlados? E a resposta, nova-
mente, a de que so repertrios de comportamento. O autocontrole
intelectual discutido no Captulo 7 uma questo de modificar uma
situao at aparecer uma resposta que resolva um problema; o re-
pertrio de solues do problemas torna mais eficaz o repertrio que
contm a soluo bem-sucedida. Os dois repertrios so mais facil-
mente distinguveis no autocontrole tico. O eu controlado compos-
to daquilo significativamente chamado de comportamento egosta -
o produto de reforadores biolgicos aos quais a espcie se tornou

152
sensvel atravs da seleo natural. O eu controlador, por outro lado,
construdo principalmente pelo meio social, o qual tem suas razes
egostas de ensinar uma pessoa a mudar o comportamento de manei-
ra a este tornar-se menos adversativo e, possivelmente, mais refora-
dor para outrem.
O autocontrole amide representado como a manipulao dire-
ta de sentimentos e estados mentais. Uma pessoa deve mudar de idia,
usar o poder de sua vontade, deixar de sentir-se ansiosa e amar os
inimigos. O que ela de fato faz modificar o mundo em que vive.
Tanto no autocontrole intelectual quanto no tico ela analisa contin-
gncias e pode extrair e aplicar regras. Mas muito pouco autocontro-
le, neste sentido, poderia ser aprendido numa s vida. Da o valor da
sabedoria popular, do conhecimento emprico, dos provrbios, mxi-
mas e outras regras a serem seguidas a fim de se obter um ajustamen-
to mais conveniente s contingncias que descrevem. Um exemplo
esclarecedor o do Preceito ureo. Seria impossvel construir uma
tbua de mandamentos aplicveis a todas as coisas que as pessoas
fazem e que afetani outras; entretanto, para descobrir se um ato par-
ticular ser provavelmente punido porque afeta outrem de maneira
adversativa ordena-se ao indivduo que examine o efeito sobre si
prprio. Esta a forma primeira e negativa do Preceito, mas ele tam-
bm pode buscar efeitos reforadores. O Preceito conjunto diz-lhe
para evitar as aes cujos efeitos lhe seriam adversativos e para agir
se o efeito for reforador. Observe-se que no se lhe solicita examinar
seus supostos sentimentos ou prever os sentimentos que seriam indu-
zidos nos outros por seu comportamento; cumpre-lhe ver se so o
tipo de consequncia que ele agiria para obter. Ao examinar tal efei-
to sobre si mesmo (como ao recordar sua histria ou generalizar a
partir dela), o indivduo pode muito bem responder s condies de
seu prprio corpo, mais do que s mudanas induzidas em seu com-
portamento. s condies sentidas em conjuno com reforadores
so predominantes; o autocontrole relaciona-se, porm, com as con-
sequncias, muitas delas devidas a ao empreendida por outrem,
e o preee;to se aplica mais exatamente se uma pessoa recordar, no
o que sentiu, mas o que fez quando outros a trataram de determinada
maneira.

Algumas tcnicas bem conhecidas de autocontrole visam a pr


em ao a histria de uma pessoa para compensar um efeito adversa-
tivo. A ingesto de bebidas alcolicas, por exemplo, tem frequente-
mente duas consequncias opostas: um reforo imediato e uma puni-
" "

o postergada. Aps ter sido punida, uma pessoa pode resolver


no beber novamente. Uma resoluo uma espcie de regra auto-
construda, com o propsito de estender a punio ao futuro; todavia,
numa ocasio posterior, o efeito imediatamente reforador poder ain-

153
da assim impor-se. Lembrar a resoluo um gesto de autocontrole,
embora possivelmente ineficaz. Evitar situaes em que haja probabi-
lidade de vir-se a beber ("evitar a tentao") possivelmente mais
eficiente.

Uma tcnica comum de autocontrole intelectual consiste em ar-


ranjar uma situao - por exemplo, um gabinete de trabalho ou es-
tdio - no qual haja pouca coisa capaz de interferir com determina-
do tipo de comportamento. O claustro e a ermida exercem efeitos se-
melhantes no autocontrole tico. O artista que pinta fotograficamente
est sob o poderoso controle de seu modelo, mas se ele puder pr
em ao sua histria pessoal, seu trabalho apresentar uma espcie
de generalidade porque estar menos preso a uma situao. Ter
" "
extrado o essencial atenuando o controle exercido pelo cenrio
,

presente. Os mesmos princpios subjazem prtica do Zen, em que


o arqueiro, por exemplo, aprende a minimizar as caractersticas par-
ticulares de um nico caso. Diz-se que tanto o artista como o arquei-
"
ro transcendem" a situao imediata; tornam-se "desligados" dela.
A histria pessoal afirma-se no autocontrole ou autodomnio de
" "
outras maneiras. O indivduo que se recusa a ser derrotado num
" "
campo de concentrao, que no quebrado pelos esforos feitos
para aviltar-lhe ou destruir-lhe a dignidade ou identidade, transcen-
deu seu meio ambiente atual. Dizer que ele capaz de injetar um
sentido diferente nesse meio simplesmente dizer que ele est sob o
controle mais poderoso de sua prpria histria.
O objetivo do autocontrole comumente chamado de auto-rea-
lizao ou auto-atualizao. A satisfao parece estar relacionada com
a realizao, com evitar restries e descobrir reforadores positivos.
A atualizao parece estar mais voltada para o engrandecimento de
histrias genticas e ambientais, a fim de livrar a pessoa de seus ce-
nrios imediatos. Nos dois casos, a nfase recai claramente no aqui e
agora, no ser ou bem-estar ou na transformao momentnea.
Surgiu recentemente boa dose de interesse pelo chamado con-
trole automtico das respostas autnomas, tais como as alteraes do
ritmo cardaco, da presso sangunea, ou do enrubescimento e da
exsudao. Estes mecanismos reflexos foram chamados involuntrios,
e como vimos no Captulo 4, isto pareceria coloc-los fora do com-
portamento operante; contudo, as cond,es necessrias para o condi-
cionamento operante podem ser arranjados. O comportamento aut-
nomo no geral se relaciona com a economia interna e tem havido
poucos efeitos sobre o meio capazes de tornar pertinente o condiciona-
mento operante; pode-se, porm, construir um indicador patente de
que uma resposta est ocorrendo, e assim podem ser estabelecidas
contingncias operantes. Certo ritmo de pulsao, por exemplo, pode

154
acender um luz, a qual ento seguida de uma consequncia refor-
adora. Mas acelerar ou retardar a pulsao no uma forma de
autocontrole, como no o apressar ou ralentar o passo quando anda-
mos. A nica diferena que a pulsao no normalmente seguida
de consequncias reforadoras que a ponham sob controle operante.
As consequncias se tornam mais claras por vezes no condicionamen-
to operante dos msculos esqueletais. Assim mais fcil aprender
,

a mover as orelhas olhando num espelho a fim de aperfeioar a retro-


alimentao e leves movimentos de um membro parcialmente para-
lisado so as vezes ampliados pela mesma razo.
Podemos aprender a controlar nossa pulsao numa certa medida
comportando-nos de formas que a afetem; acelerar os batimentos car-
dacos por meio de exerccio violento e ralent-los pelo relaxamento. O
controle operante direto do comportamento autnomo s pode ser
demonstrado quando se elimina o controle indireto. H muitos anos
atrs, um colega e eu tentamos reforar mudanas de volume do an-
tebrao, que presumivelmente refletiam o relaxamento dos vasos san-
guneos. Um de ns punha o antebrao num envoltrio cheio d,gua
(envoltrio chamado pletismgrafo <*,), cujo volume era indicado
num mostrador. Descobrimos que podamos movimentar o mostra-
dor na direo que indicava ter o volume de nosso brao aumentado;
descobrimos todavia posteriormente que o estvamos fazendo com
respirar cada vez mais profundamente. Conservando uma quantidade
maior de ar residual em nossos pulmes, estvamos injetando sangue
no brao. H maneiras de eliminar essas respostas intermedirias e o
puro controle operante do comportamento autnomo pode ser pos-
svel No se trata, porm, do autocontrole que nos preocupa no
momento.

Quando as tcnicas de autocontrole tenham sido aprendidas, as


contingncias instrutivas mantidas pela comunidade verbal podem
no ser mais necessrias. O comportamento resultante de bom auto-
controle mais eficaz e, por isso, generosamente reforado de outras
maneiras. possvel que um tipo mais preciso de controle possa co-
mear a ser exercido por efeitos privados; nesse caso, ser superado
o problema de isolamento enfrentando pela comunidade verbal. O
autocontrole se torna ento to automtico em sua dependncias dos
estmulos privados quanto os destros movimentos de um acrobata;
entretanto, embora essas contingncias possam conduzir a urna efe-
tiva auto-estimulao privada, no levam ao autoconhecimento. Po-

(*) Instrumento para determinar e registrar variaes no tamanho de um rgo


ou membro e , a partir da, variaes na quantidade de sangue nele exis
tente (N.T.).

155
demos ser to inconsciente dos estmulos que usamos no autocontrole
quanto daqueles que usamos para dar uma cambalhota.

Controlando outra pessoa

Uma pessoa controla outra no sentido de que se controla a si


mesma. Ela no o faz modificando sentimentos ou estados mentais.
Dizia-se que os deuses gregos mudavam o comportamento infundindo
em homens e mulheres estados mentais como orgulho, confuso men-
tal ou coragem, mas, desde ento, ningum mais teve xito nisso.
Uma pessoa modifica o comportamento de outra mudando o mundo
em que esta vive. Com faz-lo, muda sem dvida o que a outra pessoa
sente ou observa introspectivamente.
Condicionamento operante - Tudo quanto conhecemos acerca
do condicionamento operante pertinente no tornar mais ou menos
provvel a ocorrncia de comportamento numa ocasio dada. Este
o campo tradicional das recompensas e punies mas pode-se fazer
distines mais ntidas tirando partido do que se sabe das contingn-
cias de reforo. Infelizmente, os reforos mais comumente usados
so negativos: o controle governamental e relig,oso se baseia princi-
" "
palmente na ameaa de punio ( poder ) e as prticas no-institu-
cionais so no geral da mesma espcie. Entre os reforadores positi-
vos esto os bens e o dinheiro do controle econmico na agricultura,
no comrcio e na indstria e menos formalmente, na vida diria ( ri-
,
"

"

queza ou "privilgio"). O contacto interpessoal frequentemente


" "

uma questo de aprovao ( prestgio ) ou censura, e provvel que


algumas de suas formas sejam eficazes por razes genticas ("O dese-
jo de aprovao talvez o instinto mais profundamente arraigado no
homem civilizado"), embora no geral derivem seu poder do intercm-
bio com outros reforadores.
Em termos tradicionais, uma pessoa arranja contingncias posi-
tivas ou negativas com o fito de criar interesses, prover encorajamen-
to, infundir objetivos ou propsitos, ou despertar a conscincia de
um outro indivduo. Com faz-lo, ela o pe sob o controle de vrios
traos de seu ambiente. Interrompe o reforo para dissuadir ou de-
sencorajar. Usa reforadores derivados de consequncias postergadas
"
para dar a uma pessoa algo por que esperar". Ao fazer isso ela no
,

precisa promover o autoconhecimento, embora um aumento de auto-


"
conhecimento seja relevante ( Precisamos aumentar a presso atual
acrescentando-lhe a conscincia da presso").
Descrevendo contingncias. Arranjar contingncias de reforo
operante amide confundido com descrev-los. A distino to

156
importante quanto a que se faz entre comportamento moldado por
contingncias e comportamento governado por regras. Quando adver-
"

timos a uma pessoa dizendo "Venha para dentro, vai chover ou co-
locando num cruzamento um tabuleta na qual se l "Pare", decreve-
mos comportamento (vir para dentro ou parar) e identificamos ou
implicamos consequncias relevantes. No arranjamos necessariamen-
te as contingncias. Um sinal de parada pode simplesmente indicar o
tipo de cruzamento em que os motoristas podem ter problemas, assim
Gelo fino" ao lado de um lago detm o patinador, sem
"
como o aviso
amea-lo com uma ao punitiva por parte das autoridades. Mas
usualmente so acrescentadas consequncias adversativas planejadas.
A criana que permanece fora quando solicitada a entrar no apenas
ficar molhada como ser punida por sua desobedincia. O motorista
que no pra no cruzamento no apenas corre o risco de um acidente
como ser tambm multado. (O sinal ser particularmente eficaz se um
punidor - um policial - estiver visvel.)
Um aviso, como as regras discutidas no Captulo 8, fornece ra-
zes explcitas sob forma de uma descrio (possivelmente incompleta)
das contingncias. Uma pessoa que responda por causa de um aviso
est-se comportando de forma racional, no sentido de aplicar uma
regra, e particularmente provvel que isto seja dito se (embora a
pessoa possa ter aprendido a responder por causa de avisos passados)
ela o fez porque analisou a situao e, por assim dizer, avisou-se a
si mesma. Ela descreve seu prprio comportamento e as contingn-
cias responsveis por ele e, em consequncia, agir provavelmente de
forma apropriada em ocasies futuras. A lei destaca a importncia
disso; a pessoa que pesou as consequncias de sua ao, que conhece
o efeito do seu comportamento est especialmente sujeita punio.
Falamos tambm de consequncias - fornecemos razes -
quando exortamos uma pessoa a agir ou a incitamos ou persuadimos
a agir. Inc:tar consiste em tornar a ao mais urgente pela adio de
estmulos adversativos condicionados; persuadir acrescentar est-
mulos que fazem parte de uma ocasio para reforo positivo. Um tipo
mais explcito de regra um contrato. Um contrato de trabalho espe-
cifica, entre outras coisas, aquilo que o trabalhador far e quanto lhe
ser pago. Um contrato entra em vigor quando se diz s crianas
que, se elas se portarem bem, elas recebero um prmio. O trabalha-
dor e a criana podero comportar-se ento de modo a serem pagos
ou premiados, respectivamente, mas o comportamento pode ser fra-
co. Talvez a regra tenha de ser completada por contingncias adicio-
nais, tais como uma ameaa de demisso por parte do supervisor ou
repetidos sinais de desaprovao por parte do pai ou da me .

Medidas emocionais e motivacionais. Quando estamos em posi-


o de fazer bem a uma pessoa - isto , algo que ela considere bom

157
- podemos tornar este algo contingente de uma dada topografia de
comportamento, o qual ento fortalecido, e podemos pr o com-
portamento sob o controle de um certo estmulo. Se
"
fizermos bem"
sem respeitar qualquer relao contingente, podemos saciar uma pes-
soa e assim fazendo reduzir tanto a probabilidade de ela vir a empe-
nhar-se em comportamento reforado por esse bem quanto sua sus-
ceptibilidade a ulterior reforo por este. Podemos tambm criar em
ns uma disposio emotiva de fazer o bem. Ao contrrio recusando
,

o bem, podemos extinguir qualquer comportamento que tenha sido


reforado por ele; contudo, se o recusarmos independentemente do
que esteja sendo feito, criamos um estado de privao no qual o com-
portamento reforado por esse bem forte e no qua! o bem alta-
mente reforador, assim como criamos uma disposio emotiva de
prejudicar-nos. Ns mesmos e o objeto de nossa ateno podemos
sentir ou observar introspectivamente muitos estados pertinentes de
nosso corpos, mas o controle das contingncias o passo efetivo.
Certo nmero de campos familiares de controle podem ser su-
mariamente discutido.

Ensino - Toda gente sofreu, e infelizmente continua a sofrer,


por causa das teorias mentalistas de aprendizagem no campo da edu-
cao. Trata-se de um campo no qual a meta parece obviamente ser
uma questo de mudar mentalidades, atitudes, sentimentos, motivos,
etc., e a ordem estabelecida por isso particularmente resistente
mudana. Contudo, o objetivo da educao pode ser expresso em
termos comportamentais: um professor planeja contingncias nas quais
o aluno adquirir comportamento que lhe ser til mais tarde, em
outras contingncias. As contingncias instrutivas devem ser plane-
jadas; no h outra soluo. O professor no pode trazer para a sala
de aula o bastante da vida real do aluno para construir um compor-
tamento apropriado s contingncias que ele encontrar ulteriormen-
te. Os comportamentos a serem construdos antecipadamente so tan-
to uma questo de pensamento produtivo e de criatividade quanto de
simples fatos e habilidades.
Eis uma amostra do que atravanca o caminho de uma educao
"
eficiente: Afirma-se que as atitudes expressas pela estrutura dos
sistemas escolares afetam o potencial cognitivo e criador de quase
todas as crianas, assim como os sentimentos e as personalidades dos
"
professores e de seu supervisores As "atitudes expressas pela es-
.

trutura dos sistemas escolares" presumivelmente representam o com-


portamento de planejar e construir escolas e programas de instruo;
"
os sentimentos e personalidades dos professores e de seus superviso-
"
res so presumivelmente inferidos de seus comportamentos; e as
" "
coisas que afetam o potencial cognitivo e criador de uma criana

158
so presumivelmente as condies nas quais a criana adquire os ti-
pos de comportamento discutidos no Captulo 7. Uma traduo dir
"

que O comportamento intelectual e criativo de uma criana modi-


ficado pela escola que frequenta por seus programas de instruo e
,

pelo comportamento de seus professores e supervisores". Esta verso


carece da profundidade do original mas a profundidade, aqui, certa-
,

mente obscuridade e a traduo tem o mrito de dizer-nos onde


comear para fazer algo em prol da educao.

A educao abrange o comportamento de uma criana ou de


uma pessoa ao longo de um perodo de muitos anos e os princpios
do desenvolvimento so, por isso, particularmente molestos. A metfo-
"
ra de crescimento comea no jardim da infncia" e continua at a
educao superior, desviando a ateno das contingncias respons-
veis pelas mudanas no comportamento do estudante.

Ajudando. A psicoterapia tem estado muito mais explicitamente


comprometida com sistemas mentalistas do que a educao. A doena
que constitui o objeto da terapia chamada menta!; j examinamos
o aparato mental de Freud e alguns processos intrapsquicos consi-
derados perturbados ou desordenados nos mentalmente doentes. Aqui-
lo que est errado em geral buscado na rea dos sentimentos. (Su-
geriu-se, a certa altura, que o psiquiatra tomasse LSD para descobrir
como se sente quem esteja mentalmente perturbado).
Medidas tomadas para modificar os sentimentos - como no
"

desenvolvimento do ego" ou "construo de um sentido vital do eu"


- atuam quando se constroem contingncias de reforo, aconselhan-
do-se um paciente acerca de onde encontrar contingncias favorveis
ou se lhe fornecem regras que gerem comportamentos que venham a
ser reforados em sua vida diria. Supe-se amide que a terapia do
comportamento exclusivamente uma questo dc idear contingn-
cias reforadoras, mas ela tambm inclui, de forma bastante apro-
priada, dar ao paciente avisos, conselhos, instrues e regras a serem
seguidas.
Quando um problema que requeira terapia se deve a uma defi-
cincia de reforadores sociais ou intimamente pessoais, pode ser
difcil encontrar-lhe uma soluo. Pode ser bvio que uma pessoa se
beneficie do reforo representado por ateno, afeto ou aprovao,
mas se estes no constituem as consequncias naturais de seu com-
portamento - se ela no merece ateno, afeto ou aprovao -
talvez no seja possvel planejar as contingncias necessrias. Ateno,
afeto ou aprovao simulados eventualmente causaro, mais que re-
solvero problemas, e mesmo o uso deliberado da ateno merecida
desvaloriza a medida.

159
Carl Rogers diz que "o que necessrio um novo conceito de
"

terapia capaz de oferecer ajuda, no controle Mas estas no so


.

alternativas. Pode-se ajudar uma pessoa organizando um ambiente


que exera controle, e, se estou certo, no se pode auxiliar ningum
de outra maneira. Os chamados psiclogos humanistas, para obter
algum efeito, tm de controlar as pessoas; eles no se perrmtem, con-
tudo, analisar suas prprias prticas. Um resultado infeliz o de que
no as podem ensinar - e podem at mesmo dizer que ensinar est
errado. Ajuda" acentua os interesses da pessoa auxiliada e "contro-
"

le" os interesses do controlador, mas, antes de decidir que a primeira


alternativa boa e a segunda m, deveramos perguntar se o controla-
dor afetado pelo seu prprio bem ou pelo bem dos outros. Devemos
investigar por que as pessoas ajudam seus semelhantes, exercendo
controle ao ajud-la. A cultura do terapeuta deveria lev-lo a agir de
maneiras que fossem boas para a pessoa a quem est ajudando, e o
problemas daqueles que esto envolvidos com terapia gerar tal
cultura, no encontrar terapeutas humanitrios. Mas isto antecipar
a discusso do prximo captulo.
Governando. Em seu sentido mais amplo, o termo deveria in-
cluir todo controle, mas Iimita-se em geral s prticas governamen-
tais e religiosas, particularmente quelas que so punitivas e que se
diz desenvolverem um senso de responsabilidade. Como dever (aqui-
lo que devido a outrem) e obrigao (aquilo que se obrigado a
pagar), responsabilidade sugere consequncias adversativas e por ve-
zes dizemos que uma pessoa responsvel simplesmente no sentido
de que ela responde a consequncias adversativas. Ns a temos por
responsvel pela manuteno de tais contingncias (Ns a considera-
mos responsvel [accountable] no sentido mais geral de que mante-
mos um registro [keeping an account] de seu comportamento a fim de
ver se ela atende s especificaes das quais depende isentar-se de
punio). No se segue da que ela tenha uma responsabilidade; o
fato real 6 que certos tipos de contingncias a afetaram. Se no con-
seguiram afet-la, porque ela incontrolvel, no irresponsvel, e
" "
o termo controlabilidade tendeu a substituir em certos setores "res-
"

ponsabilidade .

Divertindo. Pode-se dizer que h uma rea em que o que se faz


no realmente controle, embora um efeito sobre as demais pessoas
seja extremamente importante. O artista, o compositor, o poeta ou o
romancista produzem algo que parece justificar-se to-s pelo fato de
ser reforador, sem que se atente para as contingncias. (A arte re-
ligiosa, a msica ritual e os livros que contm uma mensagem visam a
produzir ao, e efeitos reforadores semelhantes so usados para
fins educativos, teraputicos e de outra natureza. Imagens reforado-
ras, decorao e msica ambiente so usados para fazer com que

160
lojas, escritrios e sagues de hotel funcionem como reforadores
condicionados , para aumentar a probabilidade de as pessoas voltarem
de novo. Mas estou falando aqui de arte "pura".) No melhor dos
casos, o artista, o compositor ou o escritor agem para produzir algo
que os reforce; e mais provvel que continue a ser produtivo quando
este for o caso. Mas no devemos desprezar o fato de que o consu-
midor de arte, msica e literatura tambm reforado. As pessoas
apreciam quadros, vo a galerias v-los compram-nos ou cpias
,

deles a fim de admir-los, porque so reforadas quando o fazem.


Tocam msicas reforadoras, vo a concertos ou compram discos.
,

Compram e lem livros. Tal fato no inteiramente irrelevante para


o artista, compositor ou escritor, mas mesmo que fosse no h razo
,

de uma explicao behaviorista no arrolar os efeitos reforadores


das obras de arte, msica e literatura, e trat-los como tais ma-
,

neira do conhecimento contemplativo discutido no Captulo 9. O fato


de inexistir comportamento visvel no significa que a vida mental
tenha sido demonstrada.

O eu e os outros

As pessoas costumavam supor que se conheciam melhor a si


mesmas do que s outras (ou melhor do que as outras as conheciam).
O que queriam dizer que conheciam melhor seus prprios senti-
mentos e estados introspectivamente observados do que os alheios. O
autoconhecimento ento uma questo de estar-se em contacto con-
sigo prprio. Quando as pessoas comearam a descobrir por que as
outras pessoas se comportavam de determinada maneira, surgiu um
tipo diferente de autoconhecimento, o qual levou em considerao o
patrimnio gentico, a histria ambiental e o cenrio atua!. A priori-
dade histrica do autoconhecimento fundado na introspeco deu
lugar ao conhecimento das contingncias ambientais.
A ordem de descoberta foi invertida no autocontrole. As pessoas
aprendem a controlar os outros com muita facilidade. Um beb, por
exemplo, desenvolve certos mtodos de controlar os pais quando se
comporta de maneiras que levam a certos tipos de ao. As crianas
adquirem tcnicas de controlar seus companheiros e se tornam h-
beis nisso muito antes de conseguirem controlar-se a si mesmas. A
primeira educao que recebem no sentido de modificar seus prprios
sentimentos ou estados introspectivamente observados pelo exerccio
da fora de vontade ou pela alterao dos estados emotivos e motiva-
cionais no muito eficaz. O autocontrole que comea a ser ensinado
sob a forma de provrbios, mximas e procedimentos empricos
uma questo de mudar o ambiente. O controle de outras pessoas

161
aprendido desde muito cedo vem por fim a ser usado no autocontro-
le e eventualmente, um tecnologia comportamental bem desenvol-
,

vida conduz a um autocontrole capaz.


O fato de ela levar tambm a um controle capaz das outras
pessoas suscita srios problemas, que examinaremos a seguir.

162
12

A QUESTO DO CONTROLE

Uma anlise cientfica do comportamento deve, creio eu, supor


que o comportamento de uma pessoa controlado mais por sua his-
tria gentica e ambienta] do que pela prpria pessoa enquanto agente
criador, iniciador; todavia, nenhum outro aspecto da posio beha-
viorista suscitou objees mais violentas. No podemos evidentemen-
te provar que o comportamento humano como um todo seja inteira-
mente determinado, mas a proposio torna-se mais plausvel me-
dida que os fatos se acumulam e creio que chegamos a um ponto em
que suas implicaes devem ser consideradas a srio.
Subestimamos amide o fato de que o comportamento humano
tambm uma forma de controle. Que um organismo deva agir para
controlar o mundo a seu redor uma caracterstica da vida, tanto
quanto a respirao ou a reproduo. Uma pessoa age sobre o meio
e aquilo que obtm essencial para a sua sobrevivncia e para a so-
brevivncia da espcie. A Cincia e a Tecnologia so simplesmente
manifestaes desse trao essencial do comportamento humano. A
compreenso, a previso e a explicao bem como as aplicaes tec-
,

nolgicas, exemplificam o controle da natureza. Elas no expressam


" "
uma atitude de dominao ou "uma filosofia de controle". So os
resultados inevitveis de certos processos de comportamento.
Sem dvida cometemos erros. Descobrimos, talvez rpido de-
mais, meios cada vez mais eficazes de controlar nosso mundo , e nem
sempre os usamos sensatamente, mas no podemos deixar de contro-
lar a natureza, assim como no podemos deixar de respirar ou de
digerir o que comemos. O controle no uma fase passageira. Ne-
nhum mstico ou asceta deixou jamais de controlar o mundo em seu
redor; controla-o para controlar-se a si mesmo. No podemos esco-
lher um gnero de vida no qual no haja controle Podemos to-s
.

mudar as condies controladoras.

163
Contraconlrole

rgos ou instituies organizados, tais como governos, religies


e sistemas econmicos e, em grau menor, educadores e psicoterapeu-
ta s, exercem um controle poderoso e muitas vezes molesto. Tal con-
trole exercido de maneiras que reforam de forma muito eficaz
aqueles que o exercem e, infelizmente, isto via de regra significa ma-
neiras que so ou imediatamente adversativas para aqueles que sejam
controlados ou os exploram a longo prazo.

Os que so assim controlados passam a agir. Escapam ao con-


trolador - pondo-se fora de seu alcance, se for uma pessoa; deser-
tando de um governo; apostasiando de uma religio; demitindo-se
ou mandriando - ou ento atacam a fim de enfraquecer ou destruir
o poder controlador, como numa revoluo, numa reforma, numa
greve ou num protesto estudantil. Em outras palavras, eles se opem
ao controle com contracontrole.

Pode atingir-se uma situao na qual essas foras opostas se equi-


libram, pelo menos temporariamente, mas raras vezes o Fesaltado
constitui a soluo ideal. Um sistema de incentivos pode reconciliai
um conflito entre a empresa e a fora de trabalho, as naes podem
manter um equilbrio de poder, e as prticas governamentais reli-,

giosas e educativas podem ser eficazes no evitar a defeco, a apos-


tasia, a mandriice, mas os resultados no so absolutamente ambien-
tes sociais bem planejados.

tica e compaixo

Falamos de um governante benevolente, de um professor devo-


tado, de uni terapeuta compassivo e de um industrial dotado de esp-
rito pblico, como se seus comportamentos fossem sintomas de traos
ntimos de carter. Quando perguntamos por que uma pessoa be-
nevolente, compassiva ou dotada de esprito pblico, vemo-nos exa-
minando o efeito de seu comportamento sobre os demais. (Os utili-
taristas referem-se a este tipo de efeitos definindo a utilidade como
"
o princpio que aprova ou desaprova uma ao, qualquer que ela
seja, de acordo com a tendncia que parece ter no sentido de aumen-
tar ou diminuir a felicidade daqueles cujos interesses esto em pauta";
trata-se, porm de aprovao ou desaprovao de um terceiro e no
,

de quem imediatamente afetado pela ao). As consequncias res-


ponsveis por comportamento benevolente devotado, compassivo ou
imbudo de esprito pblico so formas de contracontrole e quando

164
estas no existem, esses traos de comportamento, to admirados, tam-
pouco existem.
A questo ilustrada por cinco campos em que o controle no
compensado por contracontrole e que se tornaram, por isso, exem-
plos clssicos de maus tratos. Essem campos so a custdia das crian-
as, dos velhos, dos prisioneiros, dos psicticos e dos retardados.
Frequentemente se diz que as pessoas encarregadas dessa gente ca-
recem de compaixo ou de sentido moral, mas o fato evidente que
no esto sujeitas a um contracontrole vigoroso. As crianas e os
velhos so fracos demais para protestar, os prisioneiros so controla-
dos pela fora policial, e os psicticos e retardados no podem orga-
nizar-se ou agir de forma eficaz. Muito pouco ou nada feito no
tocante a maus tratos, a menos que o contra-controle, usualmente ne-
gativo, seja introduzido de fora.
O contracontrole no , evidentemente, a nica razo de algum
tratar bem outrem. Podemos agir de forma a reforar outra pessoa e
reforar-nos a ns prprios. A dotao gentica humana pode incluir
uma tendncia desse tipo, como, por exemplo, o cuidado dos pais
com as crias parece ilustrar. Darwin assinalou o valor de sobrevivn-
cia do comportamento altrusta, numa passagem que citarei mais
tarde, embora s tipos muito especiais de comportamento inato pare-
am estar envolvidos. De qualquer forma, a maneira por que uma
pessoa trata outra determinada pela ao recproca. Nada lucramos
com voltar-nos para os sentimentos. Diz-se amide que as pessoas
confortam os aflitos, tratam dos doentes e alimentam os famintos por-
que simpatizam com eles ou porque lhes partilham os sentimentos;
todavia, o comportamento associado com esses sentimentos que de-
veria ter tido valor de sobrevivncia e que modificado pelo contra-
controle. Abstemo-nos de ferir os outros, no porque "sabemos o
"

que seja ser ferido mas (1) porque causar danos a outros membros
da espcie reduz as probabilidades de a espcie sobreviver e (2) ,

quando ferimos outros, ns prprios j fomos feridos.


O conceito clssico de humanistas foi definido como um conjun-
to de virtudes, mas qualquer sentimento de virtude poderia ser visto
como um subproduto da conduta. Um homem que praticava humani-
tas confiava, no sentido de ser comumente bem-sucedido; tratava os
outros bem e em consequncia era bem tratado por eles; exercia
papel ativo no governo; e assim por diante.
Afirma-se que a "disposio de obedecer a regras" constitui um
"
determinante importante do comportamento moral, bem como um
componente principal do desenvolvimento do carter" mas uma pes-
,
" "
soa quer seguir uma regra devido s consequncias organizadas por
aqueles que ditam a regra e que a mantm em vigor. A distino entre

165
comportamento regido por regras e comportamento moldado por
"
contingncias se perde quando se diz que um teste de socializao
avalia o grau em que a pessoa interiorizou as regras, valores e con-
"
venes de sua sociedade As pessoas se puniam umas s outras
.

muito antes de o comportamento ser considerado bom ou mau e


antes de as regras serem formuladas, e uma pessoa pode ter sido
" "
socializada por essas contingncias punitivas sem interveno de
regras.

As pessoas comeam a chamar o comportamento bom ou mau,


certo ou errado, e a reforar ou punir de acordo com tais julgamen-
tos e, eventualmente, estabelecem-se regras que ajudam uma pessoa
a conformar-se com as prticas de sua comunidade e que ajudam a
comunidade a manter tais prticas. Uma pessoa que aprende essas
regras e que se comporta obedecendo-Ihes explicitamente ainda no
as interiorizou, mesmo quando aprende a controlar-se e a ajustar-se
assim mais eficazmente s contingncias mantidas pelo grupo. O com-
portamento social no exige que as contingncias que o geraram se-
jam formuladas em regras ou, se foram formuladas, que uma pessoa
deva conhecer essas regras. extremamente importante, todavia, que
prticas sociais sejam formuladas.
Dizemos, s vezes, que agimos de determinada maneira porque
sabamos que era certo ou sentamos que era certo, mas o que senti-
mos quando agimos moralmente ou eticamente depende das contin-
gncias responsveis por nosso comportamento. O que sentimos acer-
ca do comportamento dos outros depende de seu efeito sobre ns; o
que sentimos acerca de nosso prprio comportamento para com os
outros depende da ao por eles empreendida. As condies corporais
conhecidas ou sentidas podem ser particularmente manifestas quan-
do as sanes so fortes. Uma pessoa a quem acenaram com a pro-
messa do Cu ou com a ameaa do Inferno pode sentir estados cor-
preos mais intensos do que outra cujo comportamento seja mera-
mente aprovado ou censurado por seus semelhantes. Mas nenhuma
das duas age porque conhece ou sente que seu comportamento seja
acertado; age por causa das contingncias que lhe moldaram o com-
portamento e que criaram as condies que sente.
Uma questo teolgica relativamente antiga a seguinte: O ho-
mem pecador porque peca ou peca porque pecador? Marx props
"
uma pergunta semelhante, respondendo-a assim: No a conscin-
cia do homem que lhe determina a existncia; antes a sua existncia
"

social que lhe determina a conscincia William James fez o mesmo


.

"

no campo das emoes: No choramos porque estamos tristes; es-


tamos tristes porque choramos". Nas trs formulaes falta um por-
menor importante: nada se diz sobre o que responsvel pelo estado,

166
"

c pelo comportamento. E se nos perguntarem Uma pessoa moral


"

porque age moralmente, ou age moralmente porque moral? deve-


"

mos responder: Nem uma coisa nem outra". Ela age moralmente e
a consideramos moral porque ela vive num tipo particular de am-
biente.

O contracontrole no difcil de explicar quando o controle


imediatamente adverativo - por exemplo, quando exercido por pu-
nio ou ameaa de punio. Existem presumivelmente contingncias
relevantes de sobrevivncia: quando incapazes de escapar, os orga-
,

nismos atacam com xito um predador tm uma vantagem competi-


,

tiva. Mas quando as consequncias adversativas do controle so pos-


tergadas como na explorao, a ao de contracontrole menos pro-
,

vvel. A maioria daqueles que tinham grande fortuna usaram-na,


sem estarem sujeitos a muito contracontrole, at o sculo XIX, J
se disse de Hegel que foi o primeiro a perceber que um sistema mo-
derno de comrcio e indstria havia "surgido espontaneamente das
,

atividades do interesse prprio racionar e que a lei e o governo se


tornaram ento necessrios no apenas para proteger a sociedade e
seus membros individuais, mas para controlar a cupidez ilimitada de
riqueza pessoal que fora desencadeada pelas novas tcnicas produti-
vas. Acreditava ele que isso s poderia ser feito se um sentido geral
de decncia impregnasse a sociedade. Umas poucas correes so
"
necessrias. Dizer que o comrcio e a indstria surgiram das ati-
"

vidades do interesse prprio racional simplesmente dizer que os


homens descobriram novas maneiras de ganhar dinheiro e adquirir
bens. Sua "cupidez" era ilimitada no sentido de que no havia con-
tracontrole. Da a necessidade de leis restritivas do comrcio e da in-
dstria; estas porm, exigiam ao legal por parte das pessoas preju-
dicadas, mais do que um "sentido geral de decncia". "No basta citar
o comportamento do qual inferimos um sentido de decncia, assim
como no bastava citar o comportamento do qual inferimos a com-
paixo daqueles que tm a seu cargo pessoas desamparadas. Devemos
examinar as contingncia de contracontrole.
O homem tem sido considerado superior aos outros animais por-
"

que desenvolveu um senso moral ou tico. A caracterstica de longe


mais importante dos seres humanos a de que possumos e exerce-
"

mos o julgamento moral. Mas o que evoluiu foi um ambiente social


no qual os indivduos se comportam de maneiras determinadas em
parte por seus efeitos sobre os outros. Diferentes pessoas apresentam
quantidades e tipos diferentes de comportamento tico, e moral, de-
pendendo do quanto estiveram expostas a tais contingncias. J se
disse que a moral e a tica envolvem "atitudes para com a lei e o
"
governo que levaram sculos para desenvolver-se ; entretanto, mui-
to mais plausvel dizer que o comportamento que se diz expressar

167
tais atitudes foi gerado por contingncias que se desenvolveram ao
longo dc sculos. Uma atitude para com o governo que fosse distinta
do comportamento dificilmente poderia ter sobrevivido por sculos;
o que sobreviveu foram as prticas governamentais. O comportamen-
to legal depende de mais do que "uma atitude de deferncia para com
"

o governo assim como o papel do governo depende de mais do que


,

"
o frito consumado do poder"; outrossim, dizer que "a lei um feito
que carece dc ser renovado pela compreenso das fontes de sua for-
"

a apontar diretamente para a necessidade de compreender e man-


ter as contingncias governamentais.
Uma das consequncias mais trgicas do mentalismo dramati-
camente ilustrada por aqueles que esto seriamente preocupados com
a angustiante situao do mundo atua! e que no vem nenhum re-
md o a no ser uma volta moralidade, tica ou a um senso de
decncia, entendidos como propriedades pessoais. Um livro recente
acerca da moral exprime, ao que se diz, esperana em vez de deses-
"

pero porque o autor percebe, em cada homem, uma crescente cons-


cincia de seus semelhantes; um respeito cada vez maior pelos di-
" "
reitos dos outros e v tais fatos como
, passos no rumo de
...

uma comunidade mundial segura, baseada em domnios cada vez


"

mais amplos de relaes e empatia ; uma carta pastoral insiste em


" "

que nossa salvao reside numa volta moral crist Mas o que
.

se faz necessrio uma restaurao do ambiente social em que as


pessoas agem de maneiras que chamamos morais.
Culpar as pessoas a fim de modelar um comportamento etica-
mente aceitvel tem um resultado desastroso. Samuel Butler focalizou
a questo em Erewhon, onde as pessoas eram censuradas por seus
defeitos fsicos, no pelos morais. Comparem-se duas pessoas, uma
das quais foi mutilada por um acidente; a outra, por uma histria
ambiental pregressa que a tornou preguiosa e, quando criticada,
mesquinha. Ambas causam grandes incmodos aos outros, mas uma
morrer como mrtir e a outra como canalha. Ou comparem-se duas
crianas - uma aleijada pela poliomielite, a outra por uma famlia
que a rejeitou. Ambas contribuem pouco para os outros e ambas
causam incmodos, mas s uma delas inculpada. A diferena prin-
cipal que apenas um desses tipos de incapacidade curvel por pu-
nio, e mesmo assim apenas ocasionalmente. -se tentado a dizer
que s uma pessoa, em cada caso, poderia fazer algo acerca de sua
condio; mas no deveramos antes dizer que ns poderamos fazer
algo alm de culp-las?
Atribuir o comportamento moral e tico s contingncias ambien-
tais parece no de<xar lugar para absolutos, pois sugere um tipo de
relativismo em que bom tudo quanto seja taxado de bom. Uma

168
objeo a isto a de que faz referncia a reforos mas no s con-
,

tingncias continuadas em que surgem Tendemos tambm a objetar


.

quando aquilo a que um outro grupo chama bom difere consideravel-


mente daquilo que consideramos bom quando nossas prticas entram
,

em conflito. Mas uma explicao ambiental no relativista nesse


sentido. A teoria dos emotivistas ticos era um apelo a sentimentos
nitidamente localizados no tempo e no espao e sem relaes com
quaisquer razes aparentes para os padres ticos e morais. As con-
tingncias ticas e morais de reforo tm suas prprias consequn-
cias, a que voltarei logo mais.

A luta pela liberdade

O xito do homem em libertar-se das irritaes e perigos de seu


amb;ente fsico e dos aspectos punitivos e exploratrios de seu am-
biente social foi talvez o seu maior feito. Deixou-o livre para desen-
volver outros tipos de comportamento com consequncias altamente
reforadoras - nas Cincias, nas Artes e nas relaes sociais. Ao
mesmo tempo, proporcionou-lhe o sentimento de liberdade e, talvez
nenhum outro sentimento tenha causado maiores problemas.
Conforme assinalei no Captulo 4, o comportamento operante
sob reforo positivo se distingue pela ausncia de qualquer aconteci-
mento imediatamente antecedente que pudesse servir como causa
plausvel, e, consequncia, tem-se afirmado que ele mostra a carna-
o interior chamada livre arbtrio. O comportamento reflexo tem
seus estmulos e por isso chamado de involuntrio, e comportamen-
to operante negativamente reforado emitido em presena da con-
dio adversativa de que o comportamento proporciona escape. Nes-
sas condies, no falamos daquilo que queremos fazer mas daquilo
que temos de fazer para evitar a punio ou escapar-lhe. Podemos
"

por meio de um ato de vontade escolher submeter-nos punio


"
,

mas s porque outras consequncias, para as quais no h causa an-


tecedente imediata, tornam nossa submisso "voluntria".
O fato importante no sentirmo-nos livres quando somos positi-
vamente reforados, mas o de que no tendemos a escapar ou a conlra-
atacar. Sentir-se livre um importante sinal distintivo de um tipo de
controle que se singulariza pelo fato de no produzir contraconrole.
A luta em prol da liberdade pareceu conduzir a um mundo no qual
as pessoas fazem o que querem fazer; no qual desfrutam o direito de
"
ser deixadas a ss; no qual eias foram red!midas da tirania dos deu-
ses e dos governos pelo desenvolvimento de seu livre-arbtrio, que se
fez fora perfeita e autoconfiana". Este pareceria ser um mundo em
que as pessoas se realizaram, se atualizaram e se encontraram a si

169
mesmas, no sentido com que tais expresses so usadas no existencia-
lismo, na fenomenologia e no misticismo oriental; um mundo em que
o controle do comportamento humano errado, em que o desejo de
"

modificar outra pessoa essencialmente hostil Infelizmente, a sen-


.

sao de ser livre no uma indicao fidedigna de que alcanamos


tal mundo.

O falo de o reforo positivo no produzir contracontrole no


passou despercebido dos supostos controladores, os quais simples-
mente mudaram para os meios positivos. Eis um exemplo: um go-
verno tem de levantar fundos. Se o fizer por meio de taxao, seus
cidados devero pagar ou ser punidos, e eles podero escapar deste
controle adversativo colocando outro partido no poder nas eleies
vindouras. Como uma alternativa, o governo organiza uma loeria e,
cm vez de ser obrigado a pagar taxas, o cidado voluntariamente
compra blhetes. O resultado o mesmo: os cidados do dinheiro
ao governo, mas sentem-se livres e, neste segundo caso, no protes-
tam. No obstante, esto sendo controlados, to poderosamente
quanto o seriam por uma ameaa de punio, por aquele esquema de
reforo particularmente poderoso (de razo varivel) discutido no
Captulo 4, cujo efeito claramente demonstrado no comportamen-
to do jogador compulsivo ou patolgico.
O controle ocultado quando representado como uma modifi-
cao de mentes, no de comportamentos. A persuaso nem sempre
eficaz, mas quando o , produz pouco ou nenhum contracontrole.
Em parte persuadimos descrevendo consequncias potencialmente re-
foradoras. Um famoso eclogo d,scutiu a possibilidade de obrigar
as indstrias a pagarem pelo direito de poluir o ar, a terra e a gua.
Isto exige ou legislao ou acordo voluntrio por parte das indus-
trias e 1em nosso tipo de democracia' qualquer um dos dois s
'

possvel por meio da persuaso, criando-se um clima favorvel da


'
opinio pblica Os jornalistas e os que controlam os meios de co-
.

municao de massa devem desempenhar um papel importante. Outro


apelo persuaso ocasionou o seguinte comentrio no Times de
Londres:

Agora a maioria, que nunca esteve to bem e que est democratica-


,

mente decidida a manter esta situao. Devemos persuadir... persuadir...


"

"
persuadir... diz. Mr. Jenkins. "Nossa nica esperana consiste em apelar
para o idealismo latente de todos os homens e mulheres de boa vontade".
Mas isso evangelismo, no poltica. (...) Espera-se que em seus prximos
discursos Mr. Jenkins discuta as tcnicas polticas pelas quais a maioria pode
ser controlada.

O controle do comportamento encoberto ou disfarado na ,

educao, na psicoterapia e na religio quando o papel do professor,


,

170
do terapeuta ou do padre so apresentados como de guia, direo ou
conselho, em vez de controle, e onde as medidas que no possam
ser disfaradas so rejeitadas como interveno. As propostas sociais
muitas vezes omitem cuidadosamente qualquer referncia aos meios:
"
precisamos, por exemplo, de fazer uso melhor dos recursos huma-
"
nos , no se especificando o controle envolvido na utilizao.
O embarao daqueles que se vem numa posio em que devem
recomendar o controle exemplificado pela Declarao de Princ-
pios emitida pela Conferncia de Estocolmo sobre o Meio-Ambiente,
"

realizada em 1971. O primeiro princpio assim comea: O homem


tem o direito fundamental liberdade, igualdade e a condies ade-
quadas de vida num ambiente cuja qualidade permita uma vida de
dignidade e bem-estar; e ele arca com a responsabilidade solene de
"

proteger e melhorar o meio-ambiente para as geraes futuras .

Nenhuma outra espcie tem direitos e responsabilidades neste sentido,


e difcil ver como poderiam ter evoludo como traos ou predicados
humanos fundamentais no processo de seleo natural, a no ser que
os encaremos como prticas de controle e contracontrole. Afirmar
um direito implica ameaar com ao aqueles a quem se considere
infratores. Assim, agimos para refrear aqueles que nos foram a agir
(e que, com isso, reduzem nosso sentimento de liberdade), ou que
se apropriam de mais do que lhes cabe dos bens disponveis, ou que
poluem o mundo em que vivemos, justificamos e explicamos nosso
comportamento quando alegamos nosso direito de restringi-los. Os
que defendem os direitos humanos indicam medidas a serem tomadas
contra aqueles que os infringem. A Carta de Direitos, por exemplo,
protege o indivduo contra certos tipos de ao legal.
O homem "arca com a solene responsabilidade" de no controlar
os outros adversativamente, de no se apossar de mais do que uma
justa parcela dos bens, de no poluir o ambiente no sent do de vir
a ser criticado ou punido por aqueles que sofrero se ele o fizer. A
responsabilidade no um predicado pessoal, mas uma propriedade
das contingncias (principalmente legais) s quais as pessoas esto
expostas. Voltando-se, dos direitos e responsabilidades para os com-
portamentos a eles atribudos ou que se considere justificados por
eles, e voltando-nos para as contingncias sociais (usualmente gover-
namentais) que modelam e mantm sscs comportamentos, escapamos
de uma controvrsia velha de sculos e caminhamos no sentido de
uma ao possivelmente eficaz.
A declarao da Conferncia de Estocolmo continha v;nte e seis
princpios. A conferncia no tinha qualquer poder militar ou econ-
mico e muito pouco poder educativo; s podia fazer recomendaes.
Na verso inglesa, verificamos que onze princpios estabeleciam que

171
os Estados, os planejadores, as polcias, etc. devem empreender certos
tipos de ao. Cinco afirmavam que deveriam e trs que devero. Cin-
co simplesmente assinalaram que a ao essencial e um reconhecia
um direito soberano. Talvez seja injusto exigir mais dessa conferncia
cm particular, mas ela foi convocada para enfrentar aquela que pos-
sivelmente a maior ameaa atual s espcies e claro que realizou
pouco progresso porque no podia aceitar o fato de que um passo
essencial era a restrio de certas liberdades.

O ambiente social controlador

As pessoas tm sofrido tanto e to longamente por causa dos


controles a elas impostos que fcil compreender por que se opem
com tanta amargura a qualquer forma de controle. Uma simples an-
lise das prticas controladoras, tal como a que foi feita no Captulo
anterior, ser possivelmente atacada s porque poderia ser mal usada
pelos controladores. Mas, a longo prazo, qualquer contracontrole efe-
tivo que conduza "libertao" do indivduo s pode ser alcanado
por um planejamento explcito, e este deve fundamentar-se numa
anlise cientfica do comportamento humano. Devemos certamente
comear pelo fato de que o comportamento humano sempre con-
trolado. "O homem nasce livre", disse Rosseau, "e em toda parte
"
est em cadeias mas ningum menos livre do que um recm-nasci-
do, e ele tampouco se tornar livre medida que crescer. Sua nica
esperana est em vir a ser controlado por um ambiente natural e so-
cial no qual possa tirar o mximo proveito de sua dotao gentica e,
com faz-lo, perseguir com xito a felicidade. Sua famlia e seus iguais
fazem parte desse meio e ele ser beneficiado se eles agirem de for-
ma tica. A educao outra parte desse ambiente e ele adquirir o
repertrio mais eficaz se seus professores reconhecerem o papel que
lhes cabe nisso, em vez de suporem que devem deix-lo livre para
desenvolver-se por si mesmo. Seu governo faz parte desse ambiente
" "
e governar o mnimo se diminuir suas medidas punitivas. O homem
produzir aquilo de que ele e os demais necessitam efetivamente, e
de forma menos adversativa, se as condies de incentivo forem tais
que ele venha a trabalhar com cuidado e diligncia e a ser reforado
pelo que faz. Tudo isto ser possvel no porque aqueles com quem
ele se associa possuam moralidade e um senso de tica de decncia
,

ou de compaixo, mas porque so, por sua vez controlados por um


,

tipo particular de ambiente social.


A contribuio mais importante de um meio social - contribui-
o totalmente abandonada pela volta a um individualismo radical
- tem a ver com a mediao do futuro A brutal perspectiva de su-
.

172
perpopulao, poluio e esgotamento dos recursos naturais deu ao
futuro uma importncia nova e relativamente imediata mas uma cer-
,

ta preocupao com o futuro existe evidentemente de h muito. J


"

se disse que h cem anos atrs existiam poucos homens vivos, fos-
sem pessoas utilitaristas ou religiosas que julgassem estar a exceln-
,

cia de um ato no prprio ato ou na vontade que o desejava; tudo


residia nas consequncias que lhes afetaria a felicidade no dia de
,

' ,
amanh ou na vida do alm ); ambas constituam uma questo de
"
recompensa futura Mas a excelncia a cujo luz um ato pode ser
.

julgado uma coisa; induzir as pessoas a serem boas ou a agirem


bem "com vistas a uma consequncia futura" outra coisa. O impor-
tante que as instituies duram mais do que os indivduos e orga-
nizam contingncias que levam em considerao um futuro razoavel-
mente remoto. Os processos de comportamento so ilustrados por
uma pessoa que trabalha em troca de uma recompensa prometida;
que joga para ganhar, ou que compra bilhetes de loteria. Com seu au-
xlio, as instituies religiosas oferecem um ps-vida reforador e os
governos induzem as pessoas a morrer pela ptria.
Fazemos objees a muitas dessas coisas, mas por vezes os
interesses das instituies coincidem com os interesses dos indivduos:
governos e religies por vezes induzem os indivduos a comportar-se
bem para com seus semelhantes e a agirem em comum com vistas
proteo e ao sustento. Os provrbios e as mximas, bem como os
cdigos de lei explcitos, fortalecem o comportamento que tem conse-
quncias retardadas. Por si mesmo, um indivduo pode adquirir pou-
cos comportamentos, com respeito ao futuro, em seu prprio tempo
de vida; todavia, como membro de um grupo, ele se beneficia do am-
biente social mantido pelo grupo. Este um fato da maior importn-
cia porque leva a uma resposta para as duas questes bsicas: Como
podemos considerar um caso particular de controle do comportamen-
to humano bom ou mau, e quem deve planejar e manter as prticas
controladoras?

A evoluo de uma cultura

O ambiente social a que estive referindo-me comumente cha-


mado de cultura, embora uma cultura seja amide definida de outras
maneiras - como um conjunto de costumes ou maneiras, como um
sistema de valores e idias, como uma rede de comunicao, e assim
por diante. Como um conjunto de contingncias de reforo mantidos
por um grupo, possivelmente formuladas por meio de regras ou leis,
a cultura tem uma condio fsica bem definida; uma existncia con-
tnua para alm das vidas dos membros do grupo; um padro que

173
se alicia medida que certas prticas lhe so acrescentadas, descarta-
das ou modificadas; e, sobretudo, poder. Uma cultura assim definida
ronfnttt o comportamento dos membros do grupo que a pratica.
I * Ia no algo monoltico e no h razo de, para explic-la, re-
corrermos a uma mentalidade idia ou vontade grupai. Se de fato
,

existem setenta e trs elementos culturais comuns a todas as socie-


"

dades humanas ainda existentes ou historicamente conhecidas", ento


devem existir setenta e trs prticas ou tipos de prticas em cada con-
junto dc contingncias chamado uma cultura, sendo que cada uma
delas deve ser explicada em termos das condies predominantes antes
de a cultura surgir como tal. Por que as pessoas desenvolvem uma
lngua? Por que se casam de determinada forma? Por que mantm
certas prticas morais e as expressam em cdigos? Algumas respostas
a perguntas deste tipo ho de ser encontradas nas caractersticas bio-
lgicas da espcie, outras nos "traos universais" do ambiente em que
as pessoas vivem.
O aspecto mais importante de uma cultura assim definida o
de que ela evolui. Uma prtica surge como uma mutao; ela afeta as
probabilidades de o grupo vir a solucionar seus problemas; e se o gru-
po sobreviver, a prtica sobreviver com ele. Ela foi selecionada de-
vido sua contribuio para a ef;ccia daqueles que a praticam. Eis
outro exemplo desse processo sutil chamado seleo; ele possui os
mesmos traos familiares. As mutaes podem ser casuais. Uma cul-
tura no carece de ter sido planejada e sua evoluo no revela um
propsito.
As prticas que compem uma cultura so uma trapalhada e al-
gumas partes podem demonstrar-se incoerentes em relao a outras e
at mesmo abertamente conflituosas. Nossa prpria cultura s ve-
zes tachada de enferma e

Numa sociedade enferma, o homem carecer de senso de iden-


tidade e de sentimentos de competncia; assistir falncia de
suas prprias estruturas mentais.. . estabelecer uma relao mais
frutfera com aqueles que o cercam ser como uma traio; apro-
ximar-se- do mundo da interao humana com uma sensao
de verdadeiro desespero; e quando tiver superado esse desespero
e aprendido a conhecer-se obter tanta auto-realizao quanto o
permita a condio humana.

Traduzindo: uma sociedade doente um conjunto de contingncias


que gera comportamentos dspares ou conflitivos que sugerem a exis-
tncia de um eu; que no produz o vigoroso comportamento a que est
associado um sentimento dc competncia; que no consegue gerar

174
comportamento social bem-sucedido e leva assim uma pessoa a cha-
mar traioeiro o comportamento dos outros; e que, por proporcionar
apenas reforos espordicos, acaba por gerar a condio sentida como
desespero. Outro autor disse que nossa cultura "passa por um estado
de comoo devido contradio de valores sua incorporao de
,
"

valores opostos e conflitivos ; podemos, todavia, dizer que os valores,


aqui como alhures, dizem respeito a reforadores, e que as contingn-
cias das quais fazem parte que so opostas e conflitivas.
A sociedade s ser "curada" se puder ser modificada de forma
tal que uma, pessoa seja generosa e coerentemente reforada e por
isso "se realize", adquirindo e exibindo o comportamento mais bem
sucedido de que seja capaz. Melhores meios de ensino (introduzidos
por uma razo qualquer, possivelmente to-s devido s suas con-
sequncias imediatas para o professor ou o aluno) permitiro um
uso mais eficaz da dotao gentica humana. Melhores condies de
incentivo (introduzidas por quaisquer razes, possivelmente devido
apenas aos interesses dos patres ou dos trabalhadores) significam
produo maior e melhor e condies de trabalho mais agradveis.
Melhores formas de governo (introduzidos por uma razo qualquer,
possivelmente para atender to-s aos interesses de governados ou
governantes) significam menos tempo gasto na defesa pessoal e mais
tempo disponvel para outras coisas. Formas mais interessantes de
arte, msica e literatura (criadas por no importa qual razo, possi-
velmente apenas para reforo imediato daqueles que as criam ou
usufruem) significam menor nmero de defeces em prol de outros
tipos de vida.
Numa passagem bem conhecida de A Origem do Homem, Darwin
escreveu:

Por obscuro que seja o problema do progresso da civilizao, podemos


pelo menos ver que a nao que produziu, durante um longo perodo, o maior
nmero de homens de alta capacidade intelectual, enrgicos, corajosos, patriotas
e benevolentes, no geral predomina sobre as naes menos favorecidas.

A idia se convalida quando o apelo ao carter corrigido fa-


lando-se de "uma nao que mantm um ambiente social em que seus
cidados agem de maneiras consideradas inteligentes, enrgicas, cora-
josas, patriticas e benevolentes". Darwin falava acerca do valor de
sobrevivncia de um cultura.

H notveis semelhanas na seleo natural, no condicionamento


operante e na evoluo dos ambientes sociais. No apenas prescindem
as trs de um prvio plano criativo e um objeto prvio, como tam-
bm invocam a no de sobrevivncia de um valor. O que bom para
a espcie aquilo que lhe ajuda a sobrevivncia. O que bom para o

175
indivduo aquilo que lhe promove o bem-estar, O que bom para
a cultura 6 aquilo que lhe permite solucionar os seus problemas.
Hxixtcm, como vimos, outros tipos de valores, mas eles ocupam even-
tualmente lugar secundrio no que tange sobrevivncia.
A noo de evoluo enganadora - e induziu a erro tanto
Herbert Spencer quanto Darwin - quando sugere que o bem repre-
sentado pela sobrevivncia surgir naturalmente por si mesmo. As
coisas vo mal com os trs tipos de contingncias de seleo e podem
ter de ser corrigidas por planejamento explcito. As prticas de cria-
o de h muito tempo representam um tipo de interveno na evo-
luo das espcies, e os geneticistas comeam agora a falar em mu-
dana do cdigo gentico. O comportamento do indivduo facil-
mente mudado ideando-se novas contingncias de reforo. Novas
prticas culturais so explicitamente ideadas em campos como o da
Educao, da Psicoterapia, da Penalogia e dos incentivos econmicos.
O planejamento do comportamento humano envolve, claro, o
controle, e possivelmente, a pergunta feita com maior frequncia ao
behaviorista : Quem exercer o controle? A questo representa o
secular engano de considerar o indivduo, em vez do mundo em que
vive. No ser um ditador benvolo, um terapeuta compassivo, um
professor devotado ou um industrial dotado de esprito pblico que
planejaro um modo de vida que atenda aos interesses de todos. Em
vez disso, devemos considerar as condies em que as pessoas go-
vernam, do ajuda, ensinam ou organizam sistemas especficos de
incentivo. Por outras palavras, devemos considerar a cultura como
um meio social. Desenvolver-se- uma cultura na qual nenhum indiv-
duo possa acumular um vasto poder e us-lo para seu prprio engran-
decimento de maneiras prejudiciais aos demais? Desenvolver-se- uma
cultura na qual os indivduos no estejam preocupados com sua pr-
pria atualizao e realizao a ponto de no darem grande ateno
ao futuro da cultura? Estas perguntas, e muitas outras semelhantes.
so as perguntas a serem feitas, e no quem controlar e com que fim.
Ningum anda fora da corrente causal. Ningum intervm realmente.
A humanidade de forma lenta e errtica, criou ambientes nos quais
,

as pessoas se comportam mais eficazmente e sem dvida, experimen-


,

tam as sensaes que acompanham o comportamento bem sucedido.


Trata-se de um processo que continua.

176
13

O QUE H DENTRO DA PELE?

Uma anlise behaviorista repousa nos seguintes pressupostos:


uma pessoa , em primeiro lugar, um organismo, um membro de uma
espcie e de uma subespcie; possui uma dotao gentica de caracte-
rsticas anatmicas e fisiolgicas que so o produto das contingncias
de sobrevivncia s quais a espcie esteve exposta durante o processo
de evoluo. O organismo se torna uma pessoa quando adquire um
repertrio de comportamento nas contingncias de reforo a que foi
exposto ao longo de sua vida. O comportamento que apresenta em
qualquer momento est sob o controle de um cenrio atual. Ele con-
segue adquirir esse repertrio sob tal controle por causa de processos
de condicionamento que tambm so parte de sua dotao gentica.
Por outro lado, de acordo com a concepo mentalista tradicio-
nal, uma pessoa um membro da espcie humana que se comporta
como se comporta devido a inmeras caracterstica ou possesses in-
ternas, entre as quais sensaes, hbitos, inteligncia, opinies, so-
nhos, personalidades, disposies, decises, fantasias, talentos, percep-
es, pensamentos, virtudes, intenes, habilidades, instintos, devaneios,
incentivos, atos de vontade, alegria, compaixo, defesas perceptivas,
crenas, complexos, expectativas, impulsos, escolhas, propenses,
idias, responsabilidades, exaltao, lembranas, necessidades, sabe-
doria, desejos, um instinto de morte, um senso de dever, sublimao,
mpetos, capacidades, propsitos, anseios, um id, temores reprimidos ,

um senso de vergonha, extroverso, imagens, conhecimento, interes-


ses, informao, um superego, proposies, experincias, atitudes,
conflitos, significados, formaes, de reaes, um desejo de viver, cons-
cincia, ansiedade, depresso, medo, razo, libido, energia psquica,
,

reminiscncias inibies e doena? mentais.


,

Como iremos decidir entre estas duas concepes?

177
Bases de comparao

Simplicidade: No podemos dizer que urna mais simples do


que a outra, de vez que as referncias a estados e atividades mentais
estabelecem distines que devem ser reformuladas em termos de con-
tingncias de sobrevivncia ou de reforo. possvel, realmente, que
uma anlise behaviorista venha a ser mais complexa. Embora alguns
esquemas de reforo, por exemplo, produzam efeitos familiares que
foram introspectivamente observados e nomeados, muitos do resul-
tados inteiramente inesperados.
O uso do controle. A acessibilidade uma outra questo. Nin-
gum jamais modificou diretamente qualquer das atividades mentais
ou traos acima arrolados. No h maneira de se poder estabelecer
contato com eles. As condies corpreas sentidas como tal podem
ser modificadas cirurgicamente, eletricamente ou por meio de drogas,
mas, para quase todos os fins prt,cos, s so alteradas atravs do
"
meio. Quando um devoto do mentalismo confessa que no aprende-
mos muito acerca desses problemas em mais de duzentos anos de re-
flexo", podemos perguntar por que o pensamento reflexivo no se
tornou suspeito mais cedo. A modificao de comportamento, embora
esteja ainda na infncia, tem s;do bem-sucedida, ao passo que as
abordagens mentalistas continuam a malograr e, uma vez esclarecido
o pape! desempenhado pelo ambiente, sua acessibilidade amide
surpreendente.
O uso na previso. Uma dec'so torna-se ainda difcil se o que
desejamos simplesmente prever o comportamento. Aquilo que uma
pessoa sente um produto das contingncias de que seu comporta-
mento futuro ser tambm uma funo, e h portanto uma conexo
til entre os sentimentos e o comportamento. Seria tolice excluir o
conhecimento que uma pessoa tem de sua condio atual ou os usos
que se possa fazer desse conhecimento. Ela pode dizer que faz aquilo
" "
que sente vontade de fazer sem perguntar-se por que se sente dessa
,

maneira, e ns podemos pedir-lhes que nos diga o que sente vontade


de fazer, e usar sua resposta sem ulteriores indagaes, enquanto nos
preparamos para seu comportamento. No discurso casual, os limites
de preciso apontados no Captulo 2, no so necessariamente srios,
mas poderemos contudo prever mais precisamente o comportamento
se tivermos conhecimento direto da histria a qual remontam os sen-
timentos.

Atitudes, opinies ou inteligncia, como estados inferidos do


comportamento, tambm so inteis no controle; elas nos permitem
prever, todavia, um tipo de comportamento a partir de outro tipo que
sabemos estar associado ao primeiro, presumivelmente em virtude de
uma causa comum.

178
O uso na interpretao. Quando o comportamento humano c
observado em condies que no podem ser exatamente descritas e
nas quais as histrias esto fora de alcance, muito pouca previso
ou controle possvel; uma descrio behaviorista , porm, ainda
mais til do que uma descrio mentalista quando se trata de inter-
pretar os atos de uma pessoa ou a razo por que se comporta como
o faz em tais circunstncias. Um ouvinte no tem, em geral, dificulda-
des em identificar as idias que um falante est expressando, embora
no possua indcios independentes; mas se pretendemos adivinhar,
mais til fazer adivinhaes acerca de dotao gentica e histria
ambiental do que acerca de sentimentos que deles resultaram.
At onde remontar? Quando uma pessoa diz que ag!u "porque
"

sentia vontade de agir devemos depositar pouca confiana no "por-


,
"
que at que tenhamos explicado porque ela sentiu essa vontade;
guisa de objeo, j foi dito, porm, que devemos parar em algum
ponto ao acompanhar uma srie causal no passado e que poderamos
perfeitamente parar no nvel psquico. Certamente, isso o que se faz,
a maior parte das vezes, nas discusses mentallstas, e essa a razo
por que bloqueiam ulteriores investigaes. verdade que poderamos
rastrear o comportamento humano no apenas at s condies fsi-
cas que o modelam e mantm, mas tambm at s causas dessas con-
dies e at s causas das causas, quase que ad infinitum, mas no h
motivo para ir-se alm do ponto em que a ao efetivamente ocorre.
Esse ponto no ser encontrado na psique, e a fora explicativa da
vida mental tem declinado constantemente medida que o ambiente
veio a ser mais bem compreendido.

Relao com outras cincias. Outra pergunta a seguinte: qual


das posies promove mais prontamente um intercmbio cooperativo
com as Cincias Sociais, de um lado, e com a Psicologia, de outro?
Mais uma vez, a posio behaviorista parece ocupar o primeiro lugar.
As Cincias Sociais eram outrora acentuadamente "psicologistas". A
Economia tinha o seu Homem Econmico, e a Cincia Poltica o seu
Animal Poltico, mas quando se reconheceu que as propriedades psi-
colgicas dessas criaturas estavam sendo obviamente inventadas pre-
cisamente para explicar os fenmenos em questo, o psicologismo foi
rejeitado. Pode-se dizer que uma formulao behaviorista restaura o
"

papel do indivduo na Cincia Social. O resultado no o compor-


tarnentalismo" da ao poltica (o qual, como vimos, uma verso do
estruturalismo), mas uma nova abordagem das condies de que os
comportamentos econmico e poltico so funes.
A descrio behaviorista tambm est perto da Fisiologia: eia
estabelece a tarefa do fisilogo. O mentalismo, por outro lado prestou
,

um grande desservio ao conduzir os fisilogos a pistas falsas levan-


,

179
do-os a procurar os correlatos neurais de imagens, lembranas, cons-
cincia, etc.

necessria uma escolha? H aqueles que optaram pelos dois


caminhos e que continuam a definir a Psicologia como uma cincia
do comportamento e da vida mental. Fazer isso voltar quela se-
quncia de trs estgios na qual o ambiente fsico age sobre o organis-
mo para produzir atividades mentais ou psquicas, algumas das quais
acabam finalmente por se expressar em ao fsica. A embaraosa
questo de como um acontecimento fsico causa um acontecimento
mental, o qual, por sua vez, causa um acontecimento fsico, ainda
tem de ser respondida ou descartada como irrespondvel (um especia-
lista em fisiologia da viso disse que "a transi da excitao na cr-
tex para a experincia subjetiva desafia qualquer explicao").
O problema poderia ser evitado se pudssemos permanecer no
" "

estgio mental ou psquico. Na vida intrapsquica da mente as ,

causas mentais tm efeitos mentais, e entre eles, esto os estados de


percepo ou conscincia, e se esse mundo interior pudesse ser obser-
vado de forma puramente solipsista, se o estudioso da vida mental no
tivesse qualquer razo de recorrer ao fsica, mesmo para comu-
nicar-se com os outros, e se a vida mental no desempenhasse nenhum
papel destruidor a ser levado em conta pelo behaviorista, todos esta-
riam satisfeitos. Mas a Psicologia, como o estudo dos fenmenos sub-
jetivos, distinto do estudo do comportamento objetivo, no seria ento
uma cincia e no teria razo de existir.

Uma cincia do comportamento deve cons,derar o lugar dos


estmulos privados como coisas fsicas e, com faz-lo proporciona uma
descrio alternativa da vida mental. A questo, ento, : o que h
dentro da pele, e como sabemos a respeito? A resposta constitui, a
meu ver, o cerne do behaviorismo radical. .

Fisiologia

Evidentemente, o organismo no vazio e no pode ser adequa-


damente tratado como apenas uma caixa preta; devemos, porm, d;s-
tinguir cuidadosamente entre aquilo que sabemos acerca de seu in-
terior e aquilo que apenas inferido.
Muito antes de Plato "descobrir a mente", os gregos explica-
vam o comportamento por meio de uma curiosa mistura de anatomia.
fisiologia e sentimentos. Elas davam grande importncia aos pulmes,
talvez em parte porque a voz, que parecia exprimir os sentimentos e
as idias, dependia da respirao e porque a respirao cessava quan-

180
do a vida se extinguia. Tanto "psique" (do grego) quanto "esprito"
(do latim) significavam originalmente sopro. Outros precursores do
comportamento pareciam estar situados no corao, o qual batia ra-
pidamente nos momentos de emoo e parava de bater quando a pes-
soa morria.

Traos desse tipo de fisiologia sobreviveram at hoje. Dizemos


que uma pessoa no pe o corao naquilo que est fazendo ou que
seu corao partiu-se por causa de um amor malogrado. Dizemos que
ela tem peito para enfrentar seu adversrio ou estmago para supor-
tar certas coisas. Quando irritada, descarrega sua blis. Pode no
ter cabea para certas coisas ou sua cabea pode estar perturbada ou
confusa. s vezes, seus nervos podem estar em frangalhos, flor da
,

pele, ou (possivelmente porque a palavra tambm se aplica aos ten-


des) tensos ou crispados. Diagnosticamos esses estados internos to
prontamente quanto inventamos idias ou sentimentos e livremente
os misturamos. A descrio feita por um jornal da partida de xadrez
entre Spassky e Fsher dizia o seguinte: "O erro crasso cometido hoje
por Spassky poderia bem ser o resultado do temor que lhe acometeu
os nervos por ocasio do 74. lance do jogo. Obviamente, Spassky
no se recobrou e seu erro de hoje pode abalar-lhe ainda mais a con-
fiana", No importa o que tenha sido abalado os nervos ou a confian-
,

a, pois o jornalista inventou os dois. Da mesma maneira, os psic


logos cognitivistas frequentemente usam "crebro" e "mente" de forma
permutvel e diz-se que todas as lnguas possuem certos traos inva-
iantes porque "esta a maneira por que o crebro est montado".
r

Um artigo recente numa revista cientfica relatava que "o hemisfrio


direito (nos destros) controla os conceitos perceptuais; ao hemisfrio
esquerdo se atribui grande parte do crd;to da inteligncia de todo o
crebro porque ele o porta-voz deste (a linguagem est armazenada
"

ali).
Chegam mesmo a dizer-nos que "todo crebro normal alta-
mente desenvolvido funciona de maneira a desenvolver ideais morais
"
naturais em resposta s suas experincias da realidade .

A cincia da Fisiologia comeou, em grande parte, da mesma


maneira. As primeiras observaes da ao reflexa, por exemplo.
foram feitas muito antes que a atividade dos nervos pudesse ser de-
tectada. Diferentes partes do sistema nervoso puderam ser isoladas,
mas o que ocorria numa dada parte s podia ser inferido. Isso era
verdade mesmo na primeira parte do sculo XX, A sinapse analisada
por Sir Charles Serrington fazia parte de um sistema nervoso concep-
tual, bem como a "atividade do crtex cerebral" investigada por Pav-
lov. Um sistema nervoso conceptual no pode, evidentemente ser ,

usado para explicar o comportamento a partir do qual inferido.


A Fisiologia e, particularmente em relao ao comportamento ,

a Neurologia, realizaram de fato grandes progressos. As propriedades

181
cli-lricas c qumicas de muitas atividades neurais so agora diretamen-
tc observadas e medidas. O sistema nervoso , contudo, muito menos
acccssvcl do que o comportamento e o meio, e a diferena cobrr. seu
preo. Conhecemos alguns dos processos que afetam amplas reas
do comportamento - sensrio, motor, motivacionai e emocional -
mas ainda estamos longe de saber com preciso o que est ocorrendo
quando, por exemplo, uma criana aprende a beber de uma xcara,
a chamar um objeto pelo nome ou a encontrar o lugar certo de uma
pea num quebra-cabeas de armar, assim como estamos longe de
realizar alteraes no sistema nervoso, em consequncia das quais
uma criana venha a fazer tais coisas. E possvel que nunca chegue-
mos a observar diretamente o que est ocorrendo no sistema nervoso
no momento em que a resposta ocorre, porque algo parecido com o
princpio de Heisenberg poderia aplicar-se no caso: qualquer meio
empregado para observar a mediao neural do comportamento po-
de perturbar este.
Podemos fazer uma comparao semelhante com os usos tcni-
cos da cincia do comportamento e da Fisiologia. Foi dito recente-
mente que podemos estar adquirindo rapidamente o poder de mo-
"

dificar e controlar as capacidades e as atividades dos homens por


" "
meio da interveno e manipulao diretas de seus corpos e mentes ,

e que a engenharia biolgica humana que da resulta provavelmente


vir a ter profundas consequncias sociais. A interveno e a manipu-
lao diretas do corpo so as mais frequentemente citadas, hoje em
dia, para ilustrar os perigos do controle do comportamento, mas um
controle muito mais eficaz est ao alcance atravs da manipulao do
ambiente. apenas o fascnio tradicional de uma vida interior que
leva, mais uma vez, ao desprezo deste ltimo tipo de controle.
Dizer que "a nica base terica possvel para a explicao do
comportamento humano dever ser encontrada na fisiologia do cre-
bro e do sistema nervoso centra!", e que "a adoo dessa base neces-
sariamente leva ao desaparecimento da Psicologia como uma cincia
independente", implica tambm em descuidar a possibilidade de uma
cincia do comportamento e daquilo que tem a dizer acerca dos sen-
timentos e dos estados introspectivamente observados. Uma armadi-
lha semelhante na Fisiologia ilustrada pela afirmao: "Se a vida
humana tiver, algum dia, de ser vivida de acordo com uma orientao
inteiramente racional, livre de perturbaes como a guerra, os crimes
e os sbitos crescimentos ou depresses econmicas, teremos de en-
"
contrar uma maneira de aumentar o tamanho do crebro humano .

Dificilmente poderia haver exemplo melhor do efeito prejudicial de


uma investigao psicolgica e mentalista voltada para a interioridade.
Para nos livrar de guerras, crimes, surtos de desenvolvimento e de-
presses econmicas, teremos de encontrar um ambiente social melhor.

182
A promessa da Fisiologia de tipo diferente. Novos instrumentos
e novos mtodos continuaro a ser ideados e eventualmente chegare-
mos a saber mais acerca das espcies de processos fisiolgicos, qu-
micos ou eltricos que ocorrem quando uma pessoa age. O fisilogo
do futuro nos dir tudo quanto pode ser conhecido acerca do que
est ocorrendo no interior do organismo era ao. Sua descrio cons-
tituir um progresso importante em relao a uma anlise comporta-
mental, porque esta necessariamente histrica" - quer dizer, est
"

limitada s relaes funcionais que revelam lacunas temporais. Faz-


se hoje algo que vir a afetar amanh o comportamento de um orga-
nismo. No importa quo claramente se possa estabelecer esse fato.
falta uma etapa, e devemos esperar que o fisilogo a estabelea. Ele
ser capaz de mostrar como um organismo se modifica quando ex-
posto s contingncias de reforo e por que ento o organismo mo-
dificada se comporta de forma diferente, em data possivelmente mui-
to posterior. O que ele descobrir no pode invalidar as leis de uma
cincia do comportamento, mas tornar o quadro da ao humana
mais completo.

Mente ou o sistema nervoso?

Mas no precisamente esse acabamento da descrio behavio-


rista o objetivo da anlise mentalista? No preenchemos a lacuna en-
tre o comportamento e a histria ambienta! interior da qual ele
funo quando sentimos ou de alguma outra maneira observamos in-
trospectivamente os estados de nossos corpos que surgem dessa hist-
ria e que so responsveis por esse comportamento? Por que nos
preocuparamos em indagar acerca da natureza daquilo que sentido
ou observado introspectivamente? Tiremos partido da posio do in-
divduo como um observador de si mesmo c permitamos que ele nos
informe acerca do elo mediado entre o comportamento e suas causas
antecedentes. Creio que esta a posio da psicologia introspectiva,
da psicanlise e de certas teorias fisicalistas do conhecimento que
no se entregam ao puro solipsismo.
Aceitar que aquilo que uma pessoa sente ou observa introspecti-
vamente so as condies de seu prprio corpo um passo na direo
certa, um passo na direo de uma anlise tanto da viso quanto
da viso que se v em termos puramente fsicos. Aps substituir
mente por crebro, podemos em seguida substituir crebro por pessoa
e remodelar a anlise de acordo com os fatos observados. Mas aquilo
que sentido ou observado introspectivamente no constitui parte
importante da fisiologia capaz de preencher a lacuna temporal de uma
anlise histrica. Uma sria limitao advm dos rgos que a pessoa

183
usa para se observar. Afina! de contas, o que so a anatomia e a
fisiologia do olho interior? Pelo que sabemos, a auto-observao deve
estar confinada aos trs sistemas nervosos descritos no Captulo 2
- um sistema nervoso interoceptivo que vai at as vsceras um sistema
,

nervoso proprioeeptivo que vai at a estrutura esqueletal e um sistema


exteroceptivo que pe a pessoa em contato com o mundo sua volta.
Esses trs sistemas surgiram por seleo natural durante a evoluo
da espcie humana, e foram selecionados por causa do papel que
desempenhavam na economia interna e externa do organismo. Mas
o autoconheeimento surgiu muito mais tarde na histria da espcie,
como produto das contingncias sociais organizadas pela comunidade
verbal, e essas contingncias no tm atuado por tempo suficiente
para permitir a evoluo de um sistema nervoso apropriado.
A introspeco teve de usar os sistemas que estivessem dispon-
veis e aconteceu serem sistemas que s estabeleciam contato com
aquelas partes do corpo que desempenhavam um papel em sua eco-
nomia interna e externa. Tudo quanto uma pessoa vem a conhecer
sobre si mesma com sua ajuda so apenas mais estmulos e mais res-
postas. Ela no estabelece contacto com o vasto sistema nervoso que
lhe serve de mediador no comportamento. No estabelece porque
no dispe de nervos que conduzam aos lugares certos. Tentar obser-
var grande parte daquilo que est acontecendo em nosso prprio cor-
po como tentar ouvir sons supersmcos ou ver radiaes eletro-
magnticas alm do mbito do visvel. O crebro particularmente
carente de rgos sensoriais (suas respostas a estimulao no so
realmente sentir); ele desempenha um papel extraordinrio no com-
portamento, mas no como o objeto daquele comportamento especial
chamado conhecer. Nunca poderemos conhecer por meio da intros-
peco aquilo que o fisilogo eventualmente descobrir com seus
instrumentos especiais.
A chave est nas contingncias de sobrevivncia. Assim como
no podemos recorrer dotao inata para explicar a fala gramatical,
a Lgica ou a Matemtica, porque a gramtica, a lgica e a mate-
mtica no constituem parte do ambiente humano h tempo suficien-
temente longo, assim tambm devemos questionar todo esforo no
sentido de atribuir autoconhecimento introspectivo a um sistema
nervoso especialmente adaptado para esse fim. O comportamento ver-
bal, a lgica, a matemtica e a introspeco foram construdos sobre
traos da espcie humana que j haviam surgido por outras razes.

O sistema nervoso conceptual

As partes do sistema nervoso mencionadas pelos primeiros fisi-


logos eram, como vimos, em grande parte inferidas; o exemplo clssi-

184
co a sinapse de A Ao Integrativa do Sistema Nervoso, de Sher-
rington. A inferncia capitulou ante a observao direta medida que
instrumentos e mtodos foram aperfeioados, com grande proveito
para a Fisiologia. Outra forma de lidar com a inferncia est em
atribuir-lhe respeitabilidade eonvertendo-a em modelo ou sistema ex-
plcito. Surgiu uma espcie de termodinmica do sistema nervoso, na
qual as leis ou princpios gerais so estabelecidos com pouca ou
nenhuma referncia, direta ou inferida, s partes do sistema nervoso
que esto envolvidas. A Teoria da Informao e a Ciberntica con-
triburam ambas para esse tipo de especulao acerca do que est
ocorrendo dentro da cabea. Tal modelo ou sistema poderia ser apli-
cado quer ao mundo mental, quer ao fsico, ou ainda a ambos, e
com isso o problema do dualismo parece ser evitado. No servir um
modelo do sistema nervoso at a Fisiologia estar mais adiantada?
Creio que a resposta negativa. O estudo do sistema nervoso
"

conceptual est grandemente relacionado com aqueles processos de


"

pensamento discutidos no Captulo 7, os quais, como vimos, so


suficientemente reais no nvel do comportamento, mas apenas metfo-
ras questionveis quando deslocados para o interior. E assim como
o estudo da conscincia ou do sistema nervoso real, um modelo ou
sistema continua a desviar a ateno para o interior, afastando-a de
uma histria gentica e pessoal.

185
14

RECAPITULANDO

A Introduo contm vinte afirmaes frequentemente feitas so-


bre o behaviorismo que so, a meu ver, todas falsas. Este o mo-
mento de rev-Ias luz do resto do livro:

1 Pode-se dizer que o behaviorismo metodolgico e certas ver-


.

ses do positivismo lgico ignoram a conscincia, os sentimentos e os


"

estados mentais, mas o behaviorismo radical no decapita o orga-


"
nismo com isso; no "varre o problema da subjetividade para baixo
do tapete"; no "mantm uma metodologia estritamente comporta-
mental com tratar os informes da introspeco simplesmente como
"

comportamento verbal e no visa a "permitir que a conscincia


"
se atrofiasse O que o behaviorismo radical tem a dizer sobre a
.

conscincia isto: (a) A estimulao que se origina no interior do


corpo representa papel importante no comportamento, (b) Os siste-
mas nervosos por meio dos quais ela se torna efetiva desenvolveram-
se por causa de seu papel na economia interna e externa do organis-
mo. (c) No sentido em que dizemos estar uma pessoa consciente da-
quilo que a cerca, ela tem conscincia dos estados ou acontecimentos de
seu corpo; est sob o controle deles enquanto estmulos. Um lutador
que tenha sido posto inconsciente" no est respondendo aos est-
"

mulos atuais quer dentro, quer fora de sua pele; e uma pessoa pode
"
continuar a falar inconsciente do efeito de suas palavras sobre os
"
ouvintes se esse efeito no lhe estiver exercendo controle sobre o
comportamento. Longe de ignorar a conscincia nesse sentido, uma
cincia do comportamento desenvolveu novos meios de estud-la.
(d) Uma pessoa torna-se consciente num diferente sentido quando
uma comunidade verbal organiza contingncias em que no apenas
v a pessoa um objeto, mas tambm v que o est vendo. Neste senti-
do especial, a conscincia ou percepo um produto social, (e) O
conhecimento introspectivo que a pessoa tem de seu corpo - o auto-
conhecimento - deficiente por duas razes: a comunidade verbal
no pode pr o comportamento autodescritivo sob o controle preciso

187
de estmulos privados e no houve oportunidade para a evoluo de
um sistema nervoso que pusesse algumas partes muito importantes do
corpo sob tal controle, (f) Dentro desses limites, o autoconhecimen-
to til. A comunidade verbal faz perguntas acerca dos acontecimen-
tos privados porque eles so produtos colaterais de causas ambientais,
acerca dos quais ela pode, por isso, fazer inferncias teis, e o auto-
,

conhecimento torna-se til para o indivduo por razes semelhantes.


(g) No se pressupe nenhum tipo especial de matria mental. O
mundo fsico gera tanto a ao fsica quanto as condies fsicas no
interior do corpo s quais uma pessoa responde quando uma comuni-
dade verbal organiza as contingncias necessrias.
Outras espcies tambm so conscientes no sentido de estarem
sob controle de estmulos. Sentem dor no sentido de responderem a
estmulos dolorosos, assim como vem uma luz ou ouvem um som no
sentido de responderem de forma apropriada; todavia, nenhuma con-
tingncia verbal as torna conscientes da dor no sentido de sentir que
esto sentindo, ou de luz ou som, no sentido de ver que esto vendo
ou ouvir que esto ouvindo.
Uma cincia da experincia subjetiva que fosse completamente
independente no teria mais relao com uma cincia do comporta-
mento do que a que uma cincia daquilo que as pessoas sentem acer-
ca do fogo teria com a cincia da combusto. Tampouco poderia a
experincia ser divorciada do mundo fsico da maneira necessria
para tornar tal cincia possvel. Diferentes comunidades verbais ge-
ram diferentes quantidades e tipos de conscincia ou percepo. As
filosofias orientais, a Psicanlise, a Psicologia Experimental, a Feno-
menologia e o mundo dos assuntos prticos levam observao de
sentimentos e estados mentais muito diversos. Uma cincia indepen-
dente do subjetivo seria uma cincia independente das comunidades
verbais.

Devemos concluir que todos aqueles que especulam sobre a cons-


cincia como uma forma de autoconhecimento - dos gregos aos
empiristas ingleses e aos fenomenologistas - perderam seu tempo?
Talvez devamos. Eles merecem crdito por terem dirigido a ateno
para a relao entre uma pessoa e seu ambiente (o estudo cientfico
do controle de estmulo em nome da sensao e da percepo surgiu
de interesses filosficos desse tipo), mas conduziram a investigao
para longe dos eventos antecedentes da histria ambiental da pessoa.
2 difcil compreender porque se diz to frequentemente que
.

o behaviorismo negligencia a dotao inata. A observao descuidada


de Watson, de que poderia tomar qualquer recm-nascido saudvel
e transform-lo em mdico, advogado, artista, comerciante, como
tambm em mendigo ou ladro, dificilmente poderia ser responsvel

188
"

por isso, j que o prprio Watson repetidamente se referira here-


ditariedade e ao equipamento de hbitos" das pessoas. Uns poucos
behavioristas, particularmente J. R. Kantor, minimizaram, se que
no negaram, uma contribuio gentica, e em seu entusiasmo por
aquilo que poderia ser feito atravs do ambiente, outros agiram sem
dvida como se a dotao gentica no tivesse importncia; poucos,
"

porm, afirmaram que o comportamento ilimitadamente malevel",


Questes sociais e polticas provavelmente representaram papel
maior do que aparentavam, e algumas delas recentemente foram pos-
tas a descoberto. A concepo de que nada ou muito pouco se deve
ao meio exerceu influncia no campo da educao. Os alunos so
classificados essencialmente como aqueles que no precisam ser en-
sinados e aqueles que no o podem ser, e a doutrina da educao
universal desafiada a pretexto de que algumas crianas so essen-
cialmente ineducveis. Mas os papis da hereditariedade e do meio
devem ser descobertos pela observao, no atribudos por crenas
polticas. As espcies diferem pela rapidez com que podem ser con-
dicionadas e pela natureza e tamanho dos repertrios que podem
manter e possvel que as pessoas revelem diferenas herdadas seme-
lhantes. No obstante, a topografia ou forma do comportamento s
raramente afetada. Dizer que a inteligncia ou algum outro trao
ou habilidade vinte por cento uma questo de meio ambiente e
oitenta por cento uma questo de gentica no o mesmo que dizer
que vinte por cento do comportamento de algum se deve s contin-
gncia de reforo e oitenta por cento dotao gentica. Cria-se um
gmeo idntico na China e outro na Frana, e seus comportamentos
verbais sero inte<ramente diferentes. (As gramticas das duas lnguas
podem ter certos traos comuns, mas no, como vimos, porque a
gramtica tenha uma base gentica).
3 .O estmulo suscitador um exemplo particularmente claro
da ao do ambiente e provavelmente por essa razo foi o primeiro
a ser descoberto e formulado. A noo de um gatilho que liberasse
comportamento armazenado foi sugerida a Descartes por certos apa-
ratos hidrulicos que simulavam o comportamento humano, e exem-
plos s'mples foram demonstrados, durante o sculo XIX, em seg-
mentos de organismos vivos - em salamandras decapitadas, por
exemplo - pelo fisilogo Marshall Hall. Como vimos, Pavlov mos-
trou como os estmulos podiam adquirir o poder de suscitar respostas
reflexas durante o curso de vida do indivduo, e tudo isso levou ao
ambicioso programa da psicologia do estmulo-resposta.
A mesma simplicidade atraente talvez responsvel pelo fato de
que o reflexo conservou seu lugar na literatura leiga como o estere-
tipo da ao ambiental, bem como pelo fato de ser dito amide que

189
o behaviorismo considera o comportamento simplesmente como uma
resposta a um estmulo. Se este fosse o caso, um organismo teria mui-
to do carter de um fantoche, rob ou mquina. Mas os estmulos
no suscitam respostas operantes; simplesmente modificam a proba-
bilidade de respostas virem a ser emitidas. Fazem-no devido s con-
tingncias de reforo em que desempenharam um papel, e podem
agir em combinao com outras condies, possivelmente mas no
necessariamente, no ponto em que a resposta ocorre. Este um papel
muito diferente do do estmulo suscitador num reflexo.

4 Os seres humanos atendem ao mundo em que vivem ou o


.

desconsideram. Buscam coisas nesse mundo. Generalizam a partir de


uma ou outra coisa. Discriminam. Respondem a traos nicos ou a
" "

conjuntos especiais de traos como abstraes ou "conceitos". Re-


solvem problemas reunindo, classificando, organizando e reorgani-
zando coisas. Descrevem coisas e respondem s suas descries, bem
como s descries feitas por outros. Analisam as contingncias de
reforo em seu mundo e extraem planos e regras que os habilitam a
responder apropriadamente sem exposio direta a contingncias. Des-
cobrem e usam regras para derivar novas regras a partir das antigas.
Em tudo isto, e em muito mais, esto simplesmente cornportando-se
e isso verdade mesmo quando esto comportando se de forma en-
coberta. No apenas uma anlise comportamental no rejeita qualquer
"
um desses processos mentais superiores como assume a dianteira
"

na investigao das contingncias em que ocorrem. O que ela rejeita


a suposio de que atividades comparveis ocorrem no mundo mis-
terioso da mente. Tal suposio, argumenta ela, uma metfora in-
justificada e perigosa.

Ningum pode dar uma explicao adequada de grande parte


do pensamento humano. Afinal de contas, ele provavelmente o mais
complexo assunto jamais submetido anlise. As grandes realizaes
de artistas, compositores, escritores, matemticos e cientistas esto,
sem dvida, ainda fora de alcance (em parte, como salientei, porque
os homens que se destacaram nesses campos foram levados pelo men-
talismo a dar erroneamente informes inteis de suas atividades). Por
mais deficiente que possa ser uma explicao comportamental, deve-
mos lembrar-nos de que as explicaes mentalistas no explicam nada.
5 A teoria da evoluo deslocou o propsito que parecia ser
.

manifestado pela dotao gentica humana, do desgnio antecedente


para a subsequente seleo pelas contingncias de sobrevivncia. A
teoria operante deslocou o propsito que parecia ser manifestado pela
ao humana, da inteno ou plano antecedente para a subsequente
seleo por contingncias de reforo. Uma pessoa disposta a agir
porque foi reforada para tanto pode sentir a condio de seu corpo

190
" "
nesse momento e chamar-Ihe propsito sentido mas o que o beha-
,

viorismo rejeita a eficcia causal desse sentimento.


6 As contingncias de reforo tambm se assemelham s con-
.

tingncias de sobrevivncia na produo de novidades. A palavra-cha-


"
"
ve no ttulo de Darwin era origem . A seleo natural explicava a
origem de milhes de espcies diferentes que povoam a superfcie da
Terra, sem recorrer a uma mente criadora. No campo do comporta-
mento humano, surge a possibilidade de que as contingncias de re-
foro possam explicar uma obra de arte ou a soluo de um problema
matemtico ou cientifico sem recorrer a um tipo diferente de mente
"

criadora ou a um trao de criatividade ou possibilidade de que os


homens de gnio possuam mais energia criadora do que o comum
dos mortais".

Tanto na seleo natural quanto no condicionamento operante ,

"

o aparecimento de mutaes crucial. At recentemente, as esp-


"

cies evoluam por causa de mudanas ocasionais dos genes ou cromos-


somos, mas o geneticista pode organizar condies nas quais as mu-
taes tm grande probabilidade de ocorrer. Podemos tambm desco-
brir algumas das fontes de novas formas de comportamento que so-
frem seleo pelas contingncias de reforo predominantes e, feliz-
mente, o artista ou pensador criativo dispe de outros meios de in-
troduzir novidades, alguns das quais passei em revista no Captulo 7.
7 ,
A origem est no centro da questo de um eu ou do senti-
mento do eu. Um membro da espcie humana tem identidade, no
sentido de que um membro e no outro qualquer. Ele comea como "

um organismo e se torna uma pessoa ou um eu med da que adquire


um repertrio de comportamento. Pode tornar-se mais do que uma
pessoa ou eu se adquirir repertrios mais ou menos incompatveis,
apropriados a diferentes ocasies. No autoconhecimento, o eu que
conhece diferente do que conhecido. No autocontrole, o eu que
controla diverso do que controlado. Mas todos os eus so produ-
tos de histrias gentica e ambiental. O autoconhecimento e o auto-
controle so de origem social e os eus conhecidos e controlados so
produtos tanto das contingncias de sobrevivncia quanto das de re-
foro. Nada na posio assumida neste livro questiona a unicidade
de cada membro da espcie humana, mas a unie!dade inerente s
fontes. No h lugar, na posio cientfica, para um eu como verda-
deiro originador ou iniciador da ao.
8 Se excluirmos o significado pejorativo de "superficial" como
.

" "

carente de penetrao e o sentido honorfico de profundo como


perspicaz e entranhado, ento h uma ponta de verdade na alegao
de que a anlise behaviorista superficial e no atinge as profunde-
zas da mente ou da personalidade. O impulso de uma anlise que tal

191
questionar o papel causal daquilo que sentido ou introspectiva-
mente observado dentro da pele, voltando-se, em vez disso, para a
histria gentica e ambiental, bem como para o cenrio atual, todos
os quais esto no lado de fora. Se o behaviorismo adotasse a linha
de um estruturalismo puro, abandonando o papel causal da mente
sem nada colocar-Ihe no lugar, seria superficial num sentido critic-
vel, mas esta uma concepo muito superficial daquilo que efetiva-
mente ocorre.

9 Os existencialistas, fenomenologistas e estruturalistas fre-


.

quentemente sustentam que, limitando-se predio e ao controle,


uma cincia do comportamento no consegue apreender a natureza
essencial ou o ser do homem. A chamada psicologia humanista tam-
bm reprova a predio ou o controle, dada a sua preocupao com
aquilo que uma pessoa , aqui e agora, independentemente de seu
passado ou de seu futuro, e ela tenta justificar-se nessa conformida-
de: "A teoria da evoluo no uma cincia proftica, embora seja
uma cincia importante e altamente respeitvel. Por isso, outras cin-
cias no-profticas - a Histria, a Psicologia humanista - podem
"

ser justificadas Mas a teoria da evoluo no absolutamente uma


.

cincia; uma interpretao de um grande nmero de fatos que usa


vrias cincias pertinentes, entre elas a Gentica e a Ecologia, ambas
as quais so ou podem ser manipuladoras e profticas. Todavia, como
vimos no Captulo 9, a compreenso, assim como a contemplao,
um tipo de conhecimento que amide fica aqum da ao; deriva
das condies que conduzem ao. Tanto a predio como o con-
trole so inerentes ao condicionamento operante, mas a noo sem-
pre probabilstica e podemos lidar com uma probabilidade quando
" "
no est ocorrendo uma ao. Podemos substituir compreenso por
" "
conhecer a si mesmo ou a outra pessoa, mas qualquer que seja a
condio num dado momento, o conhecimento ou a compreenso so
" "

postos em uso quando uma ao empreendida. Quanto mais ca-


balmente compreendermos a relao entre o comportamento humano
e seus antecedentes genticos e ambientais, mais claramente compreen-
deremos a natureza ou essncia da espcie.
10. Uma resenha de um livro recente, feita por um behaviorista
ingls e publicada numa conhecida publicao inglesa, comenta que,
"
diferentemente dos behavioristas americanos, o autor no trabalha
"

com ratos, mas com pessoas O reinado do rato branco no laborat-


.

rio de Psicologia terminou h pelo menos um quarto de sculo. Qual-


quer coisa que se aproxime de uma amostragem adequada das espcies
do mundo est fora de cogitao, mesmo para o etologista de campo,
mas a anlise experimental do comportamento foi estendida a um
grande nmero de espcies, entre as quais o Homo Sapiens.

192
H excelentes razes para comear com casos simples e s pas-
sar adiante quando o poder da anlise o permitir Se isto significa,
.

como parece significar, que se comea com animais a nfase indu-


,

bitavelmente dada queles traos que animais e pessoas possuem em


comum. Todavia, algo se lucra de vez que s desta maneira podemos
,

ter certeza daquilo que unicamente humano. Como sustenta um au-


tor, no um erro 'tentar aplicar um sistema desenvolvido a partir
,

de trabalho limitado, sociedade humana e, em verdade ao domnio


,

todo da experincia humana". Esta a direo - do simples ao com-


plexo - em que a Cincia segue. Mas aplica-se o sistema removendo
os limites to depressa quanto possvel e trabalhando dretamente com
o comportamento humano. fato sabido que no chegamos como ,

de resto ningum ainda chegou, a uma explicao adequada da socie-


dade humana ou do domnio todo da experincia humana; verdade
tambm que "a escolha arbitrria de usar ratos e pombos para obter
dados, necessariamente exclui a liberdade e a dignidade humanas";
isso ocorre por definio, uma vez que ratos e pombos no so huma-
nos. Mas se formos analisar as questes suscitadas pela liberdade e
peia dignidade, ser melhor usar qualquer fonte imaginvel de infor-
maes acerca dos processos subjacentes.
Mesmo com sujeitos humanos, a maior parte dos primeiros ex-
perimentos foram feitos em situaes em que o ambiente poderia ser
mui facilmente controlado, como com psicticos e retardados. (Os
xitos obtidos nessas condies foram admitidos com bastante relu-
tncia: "Com base em pesquisas feitas com animais, funciona satis-
fatoriamente como aqueles que j so mentalmente limitados".) Mas
logo se comeou a estudar crianas normais e depois adultos normais.
Naturalmente, problemas especiais surgiram da relao do sujeito com
o experimentador e da longa e complexa histria do sujeito, anterior
ao experimento; j se fez o suficiente, porm, para sugerir que os
mesmos processos bsicos ocorrem tanto no homem quanto nos ani-
mais, assim como o mesmo tipo de sistema nervoso deve ser encontra-
do em ambos. claro que existem enormes diferenas na complexi-
dade de seus repertrios.
Curiosamente, por vezes se afirma que a relao entre o compor-
tamento humano e o animal aponta noutra direo. "O estudo do com-
portamento animal nico entre as cincias porque ele comea his-
trica e metodologicamente com o comportamento humano, pres-
cinde da experincia humana, e projeta essa experincia em outros
"
animais. Se este fosse o caso, teramos de dizer que, na pesquisa ani-
mal, estamos limitados queles tpicos que podem ser abstrados da
experincia humana e projetados em animais. O behaviorista ameri-
cano Edward C. Tolman disse que, de fato, planejava seus experi-
mentos com animais examinando o que ele prprio faria numa dada

193
situao; entretanto, a anlise experimental do comportamento est
muito alm do ponto em que a introspeco projeta alguma luz so-
bre os processos em estudo. Quem fosse capaz de prever seu com-
portamento nas contingncias organizadas num laboratrio moder-
no seria uma pessoa notvel.
11. A objeo a argumentar-se a respeito de homens e mulhe-
res a partir de animais , em parte, uma objeo a extrapolar do la-
boratrio para a vida diria, e tambm se aplica quando o organismo
no laboratrio humano. O cenrio do laboratrio planejado para
controlar condies. Algumas so mantidas to constantes quanto pos-
svel; outras so modificadas de forma ordenada. O equipamento usa-
do para tais fins intervm entre experimentador e organismo. Tal
equipamento obviamente no promove - quase necessariamente in-
terfere com - o tipo de conhecimento pessoal que, segundo se diz,
surge das relaes interpessoais discutidas no Captulo 11. O equipa-
mento no usado por causa disso, muito embora um psiclogo cl-
"

nico tenha alegado que os psiclogos experimentais usam suas enge-


nhocas e mquinas para se defender de um envolvimento real com
"

seus sujeitos Eles os usam a bem de um tipo diferente de "conheci-


.

"
mento de outrem .

Obviamente, no podemos predizer ou controlar o comporta-


mento humano na vida diria com a preciso alcanada em laboratrio,
mas podemos, no entanto, usar resultados obtidos no laboratrio para
interpretar o comportamento alhures. Tal interpretao do comporta-
mento humano na vida diria tem sido criticado como metacincia,
mas todas as cincias recorrem a algo semelhante. Como acabamos
de ver, os princpios da Gentica so usados para interpretar os fa-
tos de evoluo, assim como o comportamento das substncias sob
altas presses e temperaturas so usados para interpretar aconteci-
mentos geolgicos na histria da Terra. O que est ocorrendo no es-
pao interestelar, onde o controle est fora de cogitao, , em grande
parte, uma questo de interpretao nesse sentido. Muitas aplicaes
tecnolgicas passam por um estgio de interpretao. No podemos
estudar o comportamento de um novo tipo de avio at que ele tenha
sido construdo e tenha voado; todavia, ele projetado e construdo
de acordo com princpios estabelecidos em laboratrios. De maneira
muito semelhante, os princpios surgidos de uma anlise experimen-
tal do comportamento tm sido aplicados no planejamento da Educa-
o, na Psicoterapia, em sistemas de incentivos na indstria, na Pe-
nologia e em muitos outros campos.
Aqueles que alegam no poderem os resultados de laboratrio
explicar o comportamento humano no mundo real provavelmente
acreditam conhecer o que est acontecendo nesse mundo, ou pelo

194
menos, que possa ser conhecido. Esto sempre falando cie impresses
fortuitas. Mas se uma afirmao acerca do comportamento inspira
menor confiana na vida diria do que num cenrio laboratorial, de-
vemos certamente perguntar se a impresso com a qual comparada
mais fidedigna. Aqueles que julgam compreender o que se passa
no mundo em geral podem ser postos prova de forma muito sim-
ples: dexemo-los observar o organismo tal como se comporta num
experimento moderno e que nos digam o que estio vendo. s contin-
gncias atualmente em investigao, embora extremamente comple-
xas, so muito menos complexas do que as da vida diria; todavia,
quase impossvel descobrir o que est ocorrendo.. As pessoas fami-
liarizadas com pesquisas de laboratrio tero melhores condies pa-
ra procurar as coisas importantes e sabero a respeito de que coisas
indagar; tero melhor compreenso daquilo que estio vendo. por
essa razo que podem interpretar mais acuradamente a vida colidia-
na.. A anlise de laboratrio torna possvel identificar variveis rele-
vantes e desprezar outras que, embora possivelmente mais fascinan-
tes, tm entretanto pouca ou nenhuma, relao com o comportamen-
to em observao. Muitos dos progressos tecnolgicos derivados do
estudo do comportamento operante beneficiaram-se dessa espcie de
interpretao.
12. Aqueles que dizem ser uma cincia do comportamento ul-
tra-simplificada e ingnua, usualmente revelam um conhecimento ultra-
simplificado e ingnuo da Cincia e aqueles que alegam, que aquilo
que ela tem a dizer trivial ou j bem conhecido, no esto no geral
familiarizados com suas realizaes efetivas. Dizer que o comporta-
mento nada mais do que uma resposta a estmulos constitui uma
ultra-simplificao. Dizer que as pessoas so exatamente como os
ratos e os pombos uma ingenuidade. Dizer que a cincia do com-
portamento trata da maneira peia qual os ratos podem, aprender a
encontrar seu caminho em labirintos ou como os ces chegam a sali-
var quando ouvem a campainha do jantar falar do que c trivial ou
,

j conhecido. Um notvel filsofo da Cincia afirmou recentemente


"

que mesmo um behaviorista pode, na melhor das hipteses pre- ,

ver que em condies dadas, um rato levar de 20 a 25 segundos


para percorrer um labirinto: ele no ter idia de como, especifican-
do condies experimentais cada vez mais precisas, poder fazer
previses cada vez mais precisas - e, em princpio, ilimitadamente
precisasEsta uma observao que poderia talvez ter sido oportu-
na h cinquenta anos atrs. No de surpreender que um autor que
descarta a modificao do comportamento como uma questo de "me-
dalhas e tapinha nas costas", ou aquele redator-chefe de um jornal
que assegura a seus leitores que uma demonstrao de superstio
num pombo no explicar o Salmo 23, acreditem que uma cincia
do comportamento ultra-simplificada.

195
Quando Freud chamou o behaviorismo de ingnuo, estava-se
referindo a uma verso antiga e comparando-a sua prpria descri-
o do aparato mental, extremamente complicada - uma descrio
que alguns de seus prprios seguidores acharam que devia ser sim-
plificada. Quem quer que tente dar algum tipo de ordem sistemtica
quilo que se diz ocorrer dentro da pele, produzir necessariamente
uma explicao que nada tm de simples. Mas para chamar algo de
ultra-simplificado, teremos de voitar-nos antes para essas explica-
es mentalistas, to prontamente inventados na hora, as quais so
atraentes porque parecem ser muito mais simples do que os fatos que
se diz explicarem. mais fcil dizer que uma pessoa est sofrendo
de ansiedade do que uma histria de rivalidade fraterna qual a
ansiedade deve eventualmente ser atribuda. Da mesma forma, mais
"
simples dizer que os retardados mentais revelam inibio reativa do
"

que examinar a relao deficiente entre o comportamento deles e o


"

ambiente a que esto expostos. A complexidade da organizao


"
mental que, segundo se alega, o behaviorismo subestimaria, a
complexidade surgida do esforo de sistematizar formulaes que
melhor seria abandonar.

Uma cincia do comportamento mostra-se especialmente vulne-


rvel acusao de simplificao porque difcil acreditar que um
princpio bastante simples possa ter amplas consequncias em nossas
vidas. Aprendemos a aceitar discrepncias aparentes similares em
outros campos. No mais acharemos difcil acreditar que uma bact-
ria ou um vrus possam explicar a devastao produzida por uma
praga ou que o deslizamento de partes da crosta terrestre possa expli-
car a tragdia de uma cidade arrastada por um terremoto. Mas acha-
mos muito mais difcil acreditar que contingncias de reforo possam
realmente estar na origem das guerras ou - no outro extremo - da
arte, da msica e da literatura.

Todas as Cincias simplificam as condies que estudam tanto


quanto possvel, mas isso no significa que se recusem a examinar
casos mais complexos to logo o possam fazer com proveito. O leitor
que chegou at este ponto no estar inclinado a chamar de simples
uma anlise behaviorista do comportamento humano (a menos que
censure as complexidades que encontrou na minha exposio), e seja-
me permitido lembrar que reduzi ao mnimo fatos e princpios. A
anlise experimental do comportamento um ramo da Biologia rigo-
roso, amplo e que progride rapidamente; s os que no tm conheci-
mento de seu alcance podem cham-la ultra-simplificada.
No que concerne familiaridade, verdade que uma anlise
cientfica foi em uma certa medida antecipada na Filosofia, na Teolo-
gia, na Lingustica, na Cincia Poltica, e em muitos outros campos.

196
A importncia do reforo operante, por exemplo, foi de h muito re-
conhecida nas discusses acerca de recompensas, interesse prprio,
hedonismo e utilitarismo. Marx e Bentham foram taxados de behavio-
ristas porque chamaram a ateno para o me;o, mas ambos acredita-
vam que o ambiente agia sobre a conscincia, a qual, por sua vez.
afetava a ao humana. Os grandes ensastas deduziram normas em-
pricas, e tiveram vislumbres muito prximos de algumas implicaes
de uma explicao cientfica. Algo semelhante tem sido dito de quase
todas as Cincias; os gregos falavam do tomo e da dimenso do
tempo. O engano um exemplo de estruturalismo: no o que dito
mas por que foi dito que deve ser levado em conta. Os fatos no so
inventados pelo cientista, e os fatos relativos ao comportamento sem-
pre foram traos manifestos do mundo em que as pessoas vivem; os
cientistas, porm, prontamente ultrapassam o estgio da sabedoria
popular e da experincia pessoal, e isso j ocorreu na anlise expe-
rimental do comportamento. Muito pouco daquilo que foi descoberto
na pesquisa atual poderia ser considerado como familiar a quem quer
que seja.
Talvez a melhor prova de que uma cincia do comportamento
tem algo de novo a oferecer o xito de suas aplicaes tecnologias;
no devemos, contudo, fazer vista grossa prova representada pela
violncia com que comumente se ataca essa posio. Duvido que
tanta munio viesse a ser desperdiada com algo que fosse obvia-
mente uma trivialidade ingnua e ultrapassada.
13. Os behaviaristas so s vezes acusados de idlatras; dizem-
nos adoradores da Cincia, da qual tomam emprestado os atavios da
Cincia simplesmente para parecerem cientistas. Esta uma crtica
assaz comum a todas as cincias sociais ou do comportamento; sim-
plesmente contar ou medir considerado como macaqueao das
Cincias Naturais. Mas difcil achar qualquer sinal disto na hist-
ria da anlise experimental do comportamento. Os primeiros estudos
usavam equipamentos simples e os dados eram registrados na forma
mais simples possvel. A suposio subjacente de que o comporta-
mento no era caprichoso, mas ordenado, dificilmente poderia ser
considerada como tendo sido adotada para fins honorficos. Estabe-
lecer as dimenses do comportamento e as variveis relacionadas.
insistir na predio e no controle, usar matemtica onde a quantifi-
cao fosse possvel - estes eram passos essenciais e no enfeites
de vitrina. O arsenal cientfico muito mais ostensivo na Teoria da
Informao, na Psicologia cognitiva, na Ciberntica e na anlise de
sistemas, que esto repletas de termos como "superfcies de contra-
to", "chaveamento", "circuitos de revrbero", "parmetros de com-
" " "
plexidade canais com sobrecarga e "circuitos fechados de retro-
,
"
alimentao ("ressuscitando propsito e liberdade!") e nas quais

197
a matemtica torna-se um fim em si mesmo apesar da falta de uma
anlise dimensional adequada dos dados.
Se os crticos que falam da "mo morta do cientismo" empre-
gam a expresso no sentido literal de bens de mo morta [ou proprie-
dade inalienvel], esto provavelmente sugerindo que existiram es-
peranas iniciais de uma Cincia que foram agora abandonadas por
todos, exceto por uns poucos alucinados; mas nada h na histria da
anlise do comportamento que sugira um recuo. De fato comparadas
,

com muitas outras Cincias tanto a anlise quanto suas aplicaes


,

tecnolgicas desenvolveram-se com rapidez pouco comum. verdade


que a morte do behaviorismo tem sido frequentemente profetizada
e ocasionalmente anunciada. Um bom freudiano poderia falar de um
desejo de morte e um behaviorista paranico poderia encarar as
disputas que eu estou examinando como animadas de inteno homi-
cida. Mas o historiador, como todas as demais pessoas, far bem
em voltar-se, dos desejos e das intenes, para as contingncias am-
bientais, e um livro como este ideado como parte do ambiente
daqueles que continuaro a falar do behaviorismo como uma filosofia
viva.

14. Foram feitas muitas aplicaes dramticas do condiciona-


mento operante, mas muito amide aquilo que feito parece ser, em
retrospecto pouco mais do que a aplicao do senso comum. No
obstante, devemos perguntar por que mudanas similares no foram
feitas antes do advento de uma anlise experimental. Alega-se por
vezes que foram efetuadas e podem-se citar exemplos isolados de
algo muito parecido com a moderna tecnologia do comportamento
Mas podemos no entanto perguntar por que esses exemplos ocasio-
nais, dispersos ao longo dos sculos, no se tornaram uma prtica
comum. Mesmo o fato de uma prtica funcionar ou de fazer sentido
frequentemente no basta para assegurar-lhe o uso continuado e ,

uma razo disso que, pelo menos temporariamente, as prticas


erradas tambm parecem funcionar e fazer sentido.
A diferena importante est no tempo necessrio para que os
resultados desejveis ocorram. A punio e o controle adversativo
so ainda comuns, apesar de muitas pessoas os considerarem censu-
rveis, e isso por uma nica razo: aqueles que os usam so, em
geral, imediatamente reforados; s os resultados retardados so cen-
surveis. O reforo positivo , pelo menos, igualmente poderoso en-
quanto medida controladora, mas seus efeitos so, na maioria das
vezes, ligeiramente postergados. s quando a pesquisa de labora-
trio demonstra que o reforo positivo tem consequncias valiosas que
se aprende a esperar por elas.
Os resultados desastrosos do senso comum no que diz respeito
conduo do comportamento humano so evidentes em todos os

198
momentos da vida, dos assuntos internacionais aos cuidados com uru
bebe, e continuaremos a ser ineptos em todos esses campos enquanto
uma anlise cientifica no esclarecer as vantagens de uma tecnolo-
gia mais eficaz. Ser ento bvio que os resultados se devem a algo
mais do que ao senso comum.
15. Em An Inquirv into Meaning and Truih% Bertrand Russel
"
escreveu: Quando o behaviorista observa as aes dos animais c
decide que revelam conhecimento ou erro, no est pensando em si
mesmo como um anima!, mas pelo menos hipoteticamente, como tini
"
registrador infalvel daquilo que est ocorrendo Russel falava de
<
.

uma primeira verso de behaviorismo e mesmo assim no eslava.


certo Seria absurdo, para o behaviorista, argumentar que est, de
alguma maneira, isento de sua anlise.. No pode colocar-se fora da
corrente causal e observar o comportamento de um ponto especial-
"
,

"

mente vantajoso, empoleirado no epiciclo de Mercrio No prprio


.

ato de analisar o comportamento humano, ele est-se comportando


- assim como no prprio ato de analisar o pensamento, o filsofo
,

est pensando.

O comportamento do lgico, do matemtico e do cientista a


parte mais difcil do campo do comportamento humano e, possivel-
mente, o mais sutil e complexo fenmeno jamais submetido a uma
anlise lgico-matemtica ou cientfica; todavia, pelo fato de ainda
no ter sido bem analisado, no devemos concluir que constitua um
tipo diferente de campo de estudo, s possvel de ser elaborado com
um diferente tipo de anlise. No h razo que nos impea de per-
guntar o que faz em. lgico ou um matemtico quando descobre como
ou porque novas regras podem ser derivadas das antigas, ou por que,
se o antigo pode ser considerado verdadeiro, o novo deva ser assim
considerado.. De fato possvel que uma anlise do comportamento
possa fornecer uma nova forma de atacar problemas familiares tais
como os paradoxos ou teorema de Gdei.

O conhecimento cientfico comportamento verbal, embora no


necessariamente lingustico. um corpo de regras para a ao eficaz,
" "

e h um sentido especial em que poderia ser verdadeiro se produzir


a aio mais eficaz possvel. Mas as regras nunca so as contingncias
que descrevem; permanecem sendo descries e sofrem as limitaes
inerentes ao comportamento verbal. Como assinalei no Captulo 8,
" "

uma proposio verdadeira na medida em que ajuda o ouvinte a


responder efetivamente situao que ela descreve. A descrio dada
pelo falante funciona como substituto do controle direto peio am-
biente que a gerou e o comportamento do ouvinte nunca pode ex-
ceder o comportamento controlado pela situao descrita. verdade
tautolgica do lgico ou do matemtico pode ser provada; absoluta,

199
Os cnones dos mtodos cientficos so ideados de forma a aumentar
ao mximo o controle exercido pelo estmulo e a suprimir outras
condies, tais como efeitos incidentais sobre o ouvinte que levam o
falante a exagerar ou a mentir.
As teorias tradicionais do conhecimento vem-se em dificulda-
des porque supem que as pessoas devem pensar antes de agir (para
no mencionar o pensamento anterior existncia como no Cogito,
,

ergo sum). Ningum pensa antes de agir, exceto no sentido de agir


ocultamente antes de faz-lo abertamente.

Diz-se comumente que mister ser livre para dizer a verdade; o


comportamento controlado restrito demais para ser julgado ou acei-
to como verdadeiro, e o behaviorista que insiste em que todo com-
portamento determinado evidentemente nega que possa, por isso,
"

ser verdadeiro. Mas uma pessoa livre para dizer a verdade" apenas
em relao ao cenrio atual. O que ela faz nesse cenrio funo de
condies antecedentes nas quais cenrios semelhantes representaram
um papel. Certamente, o processo mediante o qual se chega verdade
por deduo no um processo livre; est-se preso s "leis do pen-
"
samento e a outras regras no que tange a derivar novas regras das
velhas. As intuies que parecem antecipar a deduo mas que so
,

posteriormente provadas de maneira dedutiva, sugerem uma espcie


de liberdade, mas no se o comportamento intuitivo for antes mo-
delado por contingncias do que governado por regras. A induo,
assim como a intuio ou o discernimento, tambm sugerem liber-
dade, mas liberdade em relao s coeres do comportamento
governado por leis, e s pode ser chamada liberdade at o controle
do ambiente, no suscitar comportamento intuitivo, ser totalmente
reconhecido.

O comportamento do cientista frequentemente reconstrudo pe-


los metodologistas cientficos dentro de um quadro lgico de hipte-
se, deduo e comprovao de teoremas, mas a reconstruo rara-
mente representa o comportamento do cientista em ao. Certos pro-
blemas relativos s limitaes do conhecimento humano poderiam
estar mais prximos de uma soluo se o comportamento cognosci-
tivo fosse analisado ulteriormente. J foi dito, por exemplo, que a
Cincia atingiu um limite alm do qual no pode estabelecer a deter-
minao dos fenmenos fsicos, e j se argumentou que este pode
ser o ponto no qual surge a liberdade no comportamento humano.
Os cientistas behavioristas contentar-se-iam provavelmente com o
grau de rigor apresentado pela Fsica, malgrado esta limitao apa-
rente, mas pode haver algo no organismo humano que torna a inde-
terminao relativamente importante. S podemos descobrir se esta
ou no uma limitao importante desenvolvendo uma cincia do

200
comportamento humano at o ponto de a determinao tornar-se apa-
rente.

Restaria a possibilidade de investigar o comportamento do cien-


tista e a natureza do conhecimento cientfico, para ver se, de fato,
algum limite absoluto foi atingido. Argumentos semelhantes revela
ram-se errneos no passado. Por exemplo, os limites daquilo que po-
dia ser visto ao microscpio foram, em tempos passados, claramente
estabelecidos a partir de uma considerao dos comprimentos de
onda de luz visvel. Desde ento, o microscpio eletrnico provou
que a anterior determinao, embora correta de acordo com os ind-
cios, estava errada no que concerne aos limites da microscopia.
16. Nem sempre claro o significado da afirmao de que uma
anlise do comportamento desumaniza o homem ou destri o homem
qua homem. s vezes, a implicao parece ser de que sua viso do
homem incompleta: "O behaviorismo tentou construir uma psico-
logia sem incluir o homem em toda a sua complexidade", ou "o beha-
viorismo omitiu os fenmenos humanos que no se ajustam a um
"
modelo fisicalista (A Psicologia humanista, por outro lado, vista
.

" " "


como a cincia apropriada ao homem como tema empenhada em
,

haver-se com o que humano em seu prprio terreno", e "compreen-


"
sivamente humana ) Mas frases. como "o homem qua homem" ou
" "
o homem em sua humanidade pouco nos dizem daquilo que foi
deixado de lado.

s vezes, a implicao a de que o behaviorismo negligencia


algo que uma pessoa faz porque ela um membro da espcie huma-
na, ou a impede de fazer algo que eia, de outro modo, faria como
um membro que tal. A posio do filsofo francs Georges Sorel foi
parafraseada desta maneira:
O homem, no meihor dos casos, isto . quando humano ao mximo.
procura reaiizar-se individualmente e com aqueles que lhe esto prximos, numa
atividade espontnea, inacabada e criativa, num trabalho que consiste na im-
posio de sua personalidade a um meio ambiente recalcitrante. (. . .) Ele age
e no sofre a ao; ele escolhe e no escolhido. (...) Resiste a qualquer
fora que procure reduzir-lhe a energia, roubar-lhe a independncia e a digni-
dade, matar a vontade, destruir nele tudo quanto lute por uma auto-expresso
singular, e reduzi-lo uniformidade, impessoalidade, monotonia e, por fim,
extino.

Esta caracterizao da espcie ser provavelmente subscrita por


todos os membros da espcie capazes de compreend-la, mas ela no
identifica nada que seja essencialmente humano, como se pode mos-
trar aplicando-a a outras espcies. Podemos prontamente concordar
em que um leo que salta atravs de um arco num circo no se est
comportando qua leo, e poderamos diz-lo assim:

201
O leo. no melhor cios casos, isto , quando leo ao mximo, poder;')
realizar-sc. individualmente c com aqueles que lhe esto prximos numa
alividide espontnea, inacabada e criativa, num trabalho que consiste
na imposio de sua leoninidade a um meio ambiente recalcitrante. (...)
Lie age e no sofre a ao; escolhe c no escolhido. (...) Resiste a
qualquer fora que procure reduzir-lhe a energia, roubar-lhe a indepen-
dncia e a dignidade, matar sua vontade, destruir nele tudo quanto lute
por uma auto-expresso singular, e rcduz-lo uniformidade, no-leoni-
nidadc, monotonia e, por, fim. extino.

Desconfio que a maioria dos lees subscreveria esta descrio


tranquilizadora, se pudesse.
Afirma-se frequentemente que uma descrio behaviorista ne-
gligencia de certa forma algo daquilo que uma pessoa pode ser ou
fazer porque a trata como uma mquina. Como disse Martin Buber,
,

O homem chega a pensar cm si mesmo como se fosse determinado


"

"

pelas mesmas leis mecnicas que governam sua geladeira Mas afir- .

mar que o comportamento humano regido por leis no o mesmo


" "

que dizer que as leis que o governam so to simples ou mecnicas


quanto aquelas que se aplicam ao funcionamento de uma geladeira.
Tampouco se trata de uma escolha entre: (a) uma sociedade inteira-
mente tecnolgica na qual as pessoas so governadas por mquinas,
"
e (b) uma era humanitria em que o homem esteja em paz consigo
"
mesmo e de acordo com seu ambiente natural E dificilmente pode-
.

remos negar que o homem um animal, embora se trate de um ani-


"

mal notvel. A queixa de que Pavlov converteu o Como um deus!"


de Hamlet em "como um co!" f*i foi respondida pelo prprio Ham-
let: "Na ao, como um anjo! Na compreenso, como um deus! A
beleza do mundo! O modelo dos animais!" O homem o modelo dos
animais.

Em geral, o que se quer dizer quando se diz que o behaviorismo


desumaniza o homem que negligencia capacidades importantes que
as mquinas e os animais no possuem, tais como a capac!dade de
escolha, de agir criativamente e de ter propsitos. Mas o comporta-
mento do qual inferimos escolha, inteno e originalidade, est ao
alcance de uma aniise comportamental, e no est claro que esteja
inteiramente alm do alcance de outras espcies. O homem talvez o
nico a ser um animal moral, mas no no sentido de possuir morali-
dade; construiu um ambiente social no qual ele se comporta diante de
si mesmo e de seus semelhantes de forma moral.

Muitas dessas questes foram indubitavelmente negligenciadas


pelas primeiras verses do behaviorismo, e o behaviorismo metodol-

(*) Em ingls, h um trocadilho:


"
How like a god! "transforma-sc em "How
likea dog " (N. T.).

202
gico sistematicamente exclua algumas delas, mas eu no conheo ne-
nhum trao essencialmente humano que tenha sido apontado como
estando alm de uma anlise cientfica, e duvido que aqueles que
acusam o behaviorismo de desumanizao queiram fundar seu caso
na inadequao de uma explicao behaviorista, de vez que o futuro
poderia voltar-se enfaticamente contra eles.
O comportamento a realizao de uma pessoa, e parece que
privamos o organismo humano de algo que lhe naturalmente dev do
quando, em vez disso, apontamos para as fontes ambientais de seu
comportamento. Ns no o desumanizamos; ns o desomunculizamos.
A questo essencial a autonomia. O homem tem ou no o controle
de seu destino? Chega-se amide ao ponto desejado argumentando
que uma anlise cientfica faz com que o homem se transforme de
vencedor em vtima. Mas o homem continua a ser aquilo que sem-
pre foi e sua mais notvel realizao tem sido o planejamento e a
construo de um mundo que o libertou de coeres e lhe ampliou
grandemente o alcance.
Sem dvida, ele tem sido imprudente. No sculo XIX, a desu-
manidade opressora do homem para com o homem vinha da Revolu-
o Industrial - o pagamento de salrios a uma fora de trabalho
faminta, por exemplo, negligenciou srios efeitos colaterais. Diz-se
que Marx descreveu essa situao sob a influncia dos primeiros es-
"
critores romnticos. Schiller, por exemplo, escrevera: O prazer foi
separado do trabalho, os meios do fim, o esforo da recompensa.
Eternamente agrilhoado a um nico e pequeno fragmento do todo,
o homem molda-se a si mesmo apenas como um fragmento; ouvindo
sempre e to-s o rodopio da roda que faz girar, ele nunca revela a
"
completa harmonia do seu ser Em outras palavras, o trabalho no
.

mais tinha as consequncias reforadoras que geram a condio sen-


tida como alegria; as contingncias sustentavam um repertrio muito
exguo; uma pessoa no tinha oportunidade para adquirir grande pai te
do comportamento de que capaz.
Hoje em dia, outros efeitos colaterais atraem mais a ateno. O
homem continua a construir mquinas que o desumanizam na medida
em que dispensam comportamentos que contribuem para sua condio
de pessoa, mas ele est tambm reproduzindo-se em escala perigosa,
esgotando os recursos mund;ais, poluindo o ambiente, e pouco fa-
zendo para diminuir a ameaa de um holocausto nuclear. No obs-
tante, se a posio que apresentei aqui correta, ela pode remediar
esses erros e ao mesmo tempo construir um mundo no qual ele possa
sentir-se mais livre do que nunca e chegar a grandes coisas.
O homem s poder fazer isso se reconhecer-se a si mesmo pelo
que . Ele malogrou em resolver os seus problemas porque buscou a

203
soluo no lugar errado. O extraordinrio papel do meio ambiente
abre a perspectiva de um futuro muito mais bem sucedido, no qual
cie seri muito mais humano e humanitrio e no qual ele se conduzir
com maior hbil idade porque se conhecer mais acuradamente.
Dissc-sc que uma cincia do comportamento desumaniza o ho-
mem porque redutora. Diz-se que se avm com um tipo de fato como
sc ele fosse um tipo diferente - como acontece, por exemplo, na
Psicologia Fisiolgica. Mas o behaviorismo no se move de um sis-
tema de dimenses para outro. Simplesmente proporciona uma ex-
plicao alternativa dos mesmos fatos. Ele no reduz os sentimentos
a estados corpreos; simplesmente argumenta que os estados corpo-
rais so e sempre foram aquilo que sentido. Ele no reduz os pro-
cessos de pensamento ou comportamento; simplesmente analisa o
comportamento previamente explicado pela inveno dos processos
de pensamento. Ele no reduz a moralidade a certos traos do am-
biente social; simplesmente insiste em que esses traos sempre foram
responsveis pelo comportamento moral.
Mesmo assim, pode parecer estar-Ihe faltando algo das formula-
es tradicionais. O problema no privativo das cincias do com-
portamento. Segure-se uma folha de papel sobre a chama de uma
" "
vela e ela pegar fogo .
Falamos do fogo como algo que as coisas
pegam e em seguida possuem. Quando acabamos com a combusto,
diz-se que "apagamos o fogo"; ns o "extinguimos" no sentido de fa-
zer com que desaparea. No discurso casual, a metfora ser prova-
velmente inofensiva, mas ela no particularmente til para o fsico
e uma pessoa que esteja acostumada a extinguir fogos jogando gua
sobre eles ficar infeliz quando lhe disserem que a gua simplesmen-
te esfria ou abafa o fogo. Esfriar ou abafar no se assemelham a ex-
tinguir. O termo foi simplesmente traduzido em outros termos que
possuem uma referncia mais ampla e, como em exemplos similares
numa anlise comportamental, o que parece estar faltando no nada
que deva ser levado a srio ou que justifique a acusao de redu-
cionismo.

O behaviorismo poderia talvez ser chamado reducionista quando


discute as Cincias Sociais. Ele reduz os processos sociais ao com-
portamento dos indivduos. Mas dificilmente poder-se-ia dizer que isto
constitui um reduo do papel do indivduo. , antes, uma espcie
de engrandecimento.
17. Provavelmente, toda cincia j foi, num ou noutro momen-
to, acusada de negligenciar a unicidade do caso individual em sua
busca dos princpios gerais. H num pr-de-sol, numa tempestade no
mar, num talo de grama ou numa pea musical mais do que sonha-
do pelos filsofos ou explicados pelos cientistas. A exposio a uma

204
nica contingncia de reforo gera um tipo especial de conhecimento.
e os sentimentos ou os estados mentais introspectivamente observa-
dos a ele associados diferem muito daqueles que so produzidos quan-
do uma pessoa segue uma regra ou obedece a uma lei. O especia-
lista pode aproximar-se do fato nico, mas nunca abarcar-lhe todos
os aspectos.

A Psicoterapia preocupou-se naturalmente com o indivduo. Seu


cabedal a histria do caso, com sua infinita fascinao, e o conhe-
cimento intensivo de outra pessoa, adquirido nas sesses teraputicas,
est sem dvida alm do alcance de uma cincia que d nfase s
generalidades. A Psicoterapia , em grande parte, responsvel pela
Psicologia humanstica, que se queixa de que o behaviorismo ignora
o individual. Assim como se pode conhecer o mundo em sentido
muito diferente daquele em que se conhece a cincia fsica e biolgi-
ca, assim tambm pode-se conhecer pessoas num sentido muito dife-
rente do de conhecer uma cincia comportamental. Seria tolice ques-
tionar o interesse que uma pessoa tem por outras - nos mexericos,
nas autobiografias, nos romances, nos dramas, nos noticirios de jor-
nal, e assim por diante. Os indivduos so partes importantes do meio
e embora uma cincia do comportamento permita a uma pessoa in-
terpretar de forma mais efetiva aquilo que v, tal cincia nunca lhe re-
lataria toda a histria do caso individual.

S quando perguntamos o que deve ser feito com o conhecimen-


to que comeamos a examinar mais de perto as diferentes formas de
conhecimento e a apreciar o valor da generalidade. A Cincia deve
equilibrar lucros e perdas, e embora possa lucrar num acontecimen-
to nico, especialmente numa aplicao tecnolgica ter melhor co-
,

lheita nos princpios gerais.

18. A pesquisa bsica, na cincia do comportamento, essen-


cialmente manipuladora; o experimentador organiza condies nas
quais o sujeito se comporta de uma certa maneira, e com fazer isto
ele controla o comportamento. Pelo fato de o condicionamento ope-
rante ser manifesto frequentemente referido como apenas uma tc-
,

nica a ser usada no controle das pessoas. Sem dvida, ele pode ser
usado dessa forma para fins no-cientficos e ser assim usado se os
resultados forem reforadores. Entre os que dispem do poder ne-
cessrio para controlar os demais dessa maneira, esto as autoridades
governamentais e religiosas, bem como os possuidores de grande for-
tuna. Fugimos deles ou atacamos seu poder quando eles recorrem a
mtodos adversativos ou a mtodos que tm as consequncias adver-
sativas retardadas a que chamamos explorao. Como vimos aque- ,

les que no usam seu poder de forma espoliadora ou adversativa no


se abstm disso porque tenham compaixo ou um senso moral, ou
,

205
uma preocupao com o bem-estar alheio, mas porque foram subme-
tidos a contracontrole. A democracia uma verso de contracontrole
que visa a solucionar o problema da manipulao.
A diferena entre o controle manifesto e no-manifesto levou a
inmeros equvocos. Diz-se por vezes que as crianas a quem est
sendo ensinado comportamento verbal o esto adquirindo por meio
de condicionamento operante, mas que o que aprendem de uma co-
munidade verbal no-instrutora aprendido por meio de outros pro-
cessos. De modo semelhante, afirmou-se que o governo e a economia
talvez constituam campos apropriados para uma anlise comporta-
mental, mas no a arte, a literatura, a msica, a religio e a vida di-
ria. Acredita-se que as crianas numa sala de aula organizada segundo
os princpios de uma economia simulada estejam sendo controladas;
todavia, quando se toma possvel abandonar o reforo explcito e
passar-se a um reforo to natural quanto a realizao bem sucedida,
as crianas so consideradas livres.
O que est em pauta no o processo de comportamento, mas
as contingncias. Contingncias planejadas para fins explcitos podem
ser chamadas de manipuladoras, embora no se segue da que sejam
exploradoras; cumpre reconhecer que contingncias no-planejadas
tm poder equivalente, e talvez consequncias desagradveis tambm.
No se deve esquecer que a exortao, a demagogia, a evangelizao,
etc., tambm so prticas comportamentais, assim como existem pr-
ticas similares, em pequena escala, na vida cotidiana. Estamos todos
to acostumados a ser controlados em prejuzo nosso que quando se
chama uma pessoa de inofensiva est implcito que ela totalmente
incapaz ou dbil mental.
Dizer que todo controle manipulador, e por isso mau, des-
prezar usos importantes que dele podem ser feitos na Educao, na
Psicoterapia, no governo e em outras partes. Uma proposta no sen-
tido de suspender a pesquisa comportamental ou confiscar-lhe os re-
sultados com base no fato de poderem ser usados por dspotas ou
tiranos, seria um erro desastroso, porque com isso todas as contri-
buies importantes da cultura seriam solapadas e interferir-se-ia com
as medidas de contracontrole que mantm o controle adversativo e
expolativo dentro de certos limites.
19. Numa anlise operante do controle por estmulos do com-
portamento verbal podemos identificar o referente de termos abstra-
tos, mas termos como "moralidade" e "justia" suscitam um proble-
ma adicional. Este pode ser resolvido reconhecendo-se que o com-
portamento que qualificamos de moral ou justo um produto de tipos
especiais de contingncias sociais organizadas por governos, religies,
sistemas econmicos e grupos ticos. Precisamos analisar tais contin-

206
gncias se pretendemos construir um mundo em que as pessoas ajam
moral e equitativamente, e um primeiro passo nessa direo des-
cartar a moralidade e a justia como possesses pessoais.
20. Uma reao comum ao behaviorismo a seguinte: "O que
voc disse pode ser verdade, mas no estou interessado no meu com-
portamento. Estou interessado nos meus sentimentos - e nos senti-
mentos alheios. Leio livros porque eles me intrigam ou me excitam;
ouo msica porque ela me estimula; contemplo quadros porque os
acho belos; frequento as pessoas de quem gosto ou com quem me
"

agrada falar de coisas da vida cotidiana com palavras comuns .

"

claro que o mesmo poderia ser dito de qualquer cincia: No me


importa a Imunologia, quero simplesmente evitar doenas"; "No me
importa a Gentica; quero simplesmente ter filhos saudveis"; "No
me importa saber de onde vem a energia; quero simplesmente con-
forto e comodidade". Um conhecimento de Medicina, Gentica e tec-
nologia no afeta a sensao de bem-estar, a gerao de filhos sadios
ou o conforto de viver, e ningum ir possivelmente supor que afete,
mas afirmaes semelhantes acerca do comportamento so discutveis.
Todavia, nada h numa cincia do comportamento ou em sua filoso-
fia que precise alterar sentimentos ou observaes introspectivas. Os
estados corpreos que so sentidos ou observados merecem reconhe-
cimento, mas d-se nfase s condies ambientais a que esto ligados
e insiste-se em que so as condies, e no os sentimentos, que nos
habilitam a explicar o comportamento.
Aqueles que compreendem a teoria ou a histria da msica no
acham, por isso, a msica menos aprecivel; tampouco aqueles que
compreendem as tcnicas artsticas ou a Histria da Arte deixam, por
essa razo, de apreciar pintura. verdade que uma certa ponta de
mistrio pode ser reforadora e podemos ser particularmente tocados
pelo aparentemente inexplicvel; todavia, se no existissem vantagens
compensadoras, os educadores teriam muito a explicar.
Um reputado crtico da Cincia expressou o ponto de vista con-
trrio da seguinte maneira: "De acordo com (a Etologia) Kcats est
inteiramente errado: o pssaro no est extravasando a alma num
arrebatamento, pois agora sabemos que tudo o que ele faz advertir
seus semelhantes de suas reivindicaes sobre um certo territrio, no
"

que tange a desenterrar vermes E ele insiste em que jamais sabe-


.

"

remos por que um pssaro canta, mas como poetas sabemos - e


ningum o sabe melhor - como o seu canto nos afeta e como a
Cincia nada tem a dizer a respeito ela s pode ouvir tambm".
Parece estar implcito que compreender por que os pssaros
cantam interferiria no efeito que seu canto exerce sobre ns, e sobre
o poeta e sobre ns quando lemos o que ele tem a dizer. O etlogo

207
estaria errado no levar em considerao esses efeitos ao tentar des-
cobrir por que os pssaros cantam; ele pode, no obstante usufruir
o canto dos pssaros bem como aquilo que os poetas dizem a respeito.
O pssaro canta no por causa do que sente, mas em virtude de certas
contingncias de sobrevivncia. Como o poeta-se sente ouvindo-o ,

sem dvida, impertinente no tocante a explicar por que o pssaro


canta; no h razo de o poeta no nos dizer como se sente ou, se
for um bom poeta, induzir em ns uma condio que ser sentida
da mesma maneira.

Se pararmos para ouvir um pssaro porque somos reforados


com isso e a Cincia pode ouvir por outras razes. Ela pode avaliar
a extenso que os padres sonoros alcanam ou em que se tornam re-
foradores e, com faz-Io, pode contribuir para uma explicao das
razes que levam as pessoas a compor ou ouvir msica. As condies
geradas no interior do corpo do ouvinte permanecero para sempre
privadas, mas o cientista do comportamento pode ainda investigar os
efeitos reforadores com os quais esto associados e, possivelmente,
descobri como obter efeitos mais reforadores.
O mais ardente behaviorista no apenas tem sentimentos como
qualquer outra pessoa; feito um balano, seus sentimentos sero mui-
to possivelmente mais agradveis, porque h estados corpreos -
associados, por exemplo, com o malogro, a frustrao ou a perda -
que longe de ser agradveis ou reforadores e que provavelmente no
sero sentidos por aqueles que praticam o autoconhecimento e o auto-
controle cientficos. E difcil perceber como um interesse ou afeto
proveitoso por outra pessoa possa ser prejudicado por uma melhor
compreenso.

O comportamento prprio do behaviorista

Isto no que diz respeito s incompreenses e crticas arroladas


na Introduo. A elas deveria talvez ser acrescentada a acusao de
que o behaviorista constantemente viola seus prprios princpios, sen-
do a violao mais bvia o uso continuado de termos mentalistas. Ele
diz "Eu penso"; pede a seus leitores que tenham algo "em mente";
resume o propsito ou "sentido" de uma passagem; e assim por dian-
" "

te. Na amostra que o leitor teve a oportunidade de examinar, creio


ter sido coerente nos seguintes aspectos:
Usei termos tcnicos ao expor um pormenor tcnico. Preferi um
termo tcnico Sempre que pudesse ser empregado sem sacrifcio. Em
"
vez de dizer que nosso problema criar uma preocupao com o
futuro", preferia dizer que "induzir as pessoas a agir com relao

208
"
ao futuro . Preferi a expresso "Ocorreu-me. . a "Ocorrcu-me si
idia". Mas no demais usei livremente o vocabulrio leigo, aeeihtu
do ao mesmo tempo a responsabilidade de proporcionar, quando so
licitado, uma traduo tcnica. No h outra maneira de um livro
desta espcie ser breve e legvel. O leitor que levantar objees deve-
ria levant-las tambm quando um mdico lhe diz que ele apanhou
um resfriado (em vez de um vrus) ou quando um almanaque lhe
" "

diz a que horas o sol nascer, em vez de dizer a que horas se tornar
visvel sobre o horizonte em funo da rotao da terra. A conve-
nincia do vocabulrio leigo no lhe justifica o uso quando uma al-
ternativa tcnica teria sido mais til. A Educao, por exemplo, so-
freu longamente com os esforos de analisar o ensino e a aprendizagem
em termos leigos.

Nem sempre a objeo uma questo de vocabulrio. Aqueles


que entram em contato com uma formulao behaviorista pela pri-
meira vez podem surpreender-se com a meno a autocontrole. Isto
no sugere algum tipo de determinao interior? Ou a fel-cidade -
no significa isso que os sentimentos so importantes? O prprio
comportamento behaviorista tambm parece violar-lhe os princpios.
No decidiu ele escrever um livro? No claramente responsvel por
tal livro, uma vez que este no existiria se ele no o tivesse escrito?
No incita seus leitores a adotarem um ponto de vista behaviorista?
De acordo com as definies tradicionais de autocontrole, felicida-
de, deciso, responsabilidade e incitamento, o behaviorista de fato
incoerente, mas no de acordo com suas prprias definies; e quan-
do estas so compreendidas, objees deste tipo perdem a fora.

Outra verso assume esta forma: "Se o comportamento humano


to determinado quanto afirma o behaviorista, por que se preocupa
ele em escrever um livro? Cr que haja alguma coisa que tenha im-
"

portncia? Para responder a esta pergunta, teramos de recorrer


histria do behaviorista. Nada que ele diga acerca do comportamento
humano altera seriamente o efeito dessa histria. Sua pesquisa no
lhe alterou a preocupao com os seus semelhantes nem sua crena
na relevncia de uma cincia ou tecnologia do comportamento. Per
guntas similares poderiam igualmente ser feitas ao autor de um livro
sobre respirao: Se nisso que consiste a respirao, por que voc
"

"

continua respirando?

Do lado positivo

O behaviorismo tem sido to frequentemente definido em ter-


mos de seus supostos defeitos - daquilo que acusado de ignorar ou

209
negligenciar - que estabelecer o registro exato parece amide des-
truir aquilo que se pretendia salvar. Ao responder a essas acusaes,
"

abandonado as prprias bases do behaviorismo


"

posso parecer ter ;


o que abandonei, no entanto, foram os vestgios de anteriores afir-
maes da posio, sujeitas a vrias crticas e elaboraes ao longo
de uns sessenta anos. O que sobreviveu pode ser exposto de forma
positiva:
1 Como se advertiu ao leitor, a posio que assumi est ba-
.

seada num tipo particular de cincia do comportamento. Eu o esco-


lhi em parte por causa de minha familiaridade com ele, mas sobretudo
porque tem certos traos especialmente relevantes para o argumento
behaviorista. Ele oferece, a meu ver, o mais claro enunciado possvel
das relaes causais entre comportamento e meio ambiente. Ele ana-
lisa dados individuais em vez de mdias grupais. A complexidade do
ambiente experimental cresceu gradualmente at aproximar-se agora
da complex;dade da vida diria - na qual, por conseguinte, as extra-
polaes do laboratrio torna m-se cada vez mais teis.
2. O que aprendemos com a anlise experimental do comporta-
mento sugere que o ambiente desempenha as funes anteriormente
atribudas a sentimentos e estados internos do organismo, introspec-
tivamente observados. Esse fato est sendo reconhecido lentamente.
S provas muito fortes do papel do ambiente poderiam contrabalanar
os efeitos do mentalismo, que desvia a ateno para supostas causas
internas.

3. Uma anlise comportamental reconhece a importncia da


pesquisa fisiolgica. Aquilo que um organismo faz ser eventualmen-
te encarado como devido quilo que , no momento em que age, e
algum dia o fisilogo nos fornecer todos os detalhes. Ele no dir
tambm como o organismo chegou a essa cond=o em consequncia
de sua prvia exposio ao meio, enquanto membro de uma espcie
e enquanto indivduo.
4 Poder-se- dar ento um passo crucial na argumentao:
.

aquilo que sentido ou visto por meio da introspeco constitui parte


pequena e relativamente sem importncia do que o fisilogo vir
eventualmente a descobrir. Particularmente, no o sistema mediador
na relao entre o comportamento e o ambiente revelado por uma
anlise experimental.

Como filosofia de uma cincia do comportamento, o behavioris-


mo exige, provavelmente, a mais dramt'ca mudana jamais proposta
em nossa forma de pensar acerca do homem. Trata-se literalmente
de virar pelo avesso a explicao do comportamento.

210
O futuro do behaviorismo

Grande parte daquilo que chamado cincia do comportamento


no behaviorista no sentido em questo. Parte dela evita como vi-
,

mos, as questes tericas, limitando-se forma, topografia ou estru-


tura do comportamento. Outra parte recorre ao "sistema nervoso
"

conceptual dos modelos matemticos e das teorias dos sistemas. Gran-


de parte permanece francamente mentalista. Talvez essa diversidade
seja salutar: diferentes abordagens poderiam ser encaradas como mu-
taes, das quais uma cincia do comportamento verdadeiramente
eficaz ser, eventualmente, selecionada. Todavia, a condio atual no
promissora. Mesmo numa nica parte do campo, raro encontrar-
se duas autoridades falando exatamente acerca das mesmas coisas e ,

embora nada pudesse ser to pertinente para os problemas do mundo


atual, as realizaes efetivas da cincia do comportamento no pare-
"

cem ser extensas. (J se sugeriu que a cincia "jovem demais para


resolver nossos problemas. Este um exemplo curioso de desenvolvi-
mentismo, no qual a imaturidade oferece uma espcie de desculpa.
Desculpamos o beb de no andar porque no tem idade suficiente
e, por analogia, desculpamos o adulto a-social ou perturbado porque
no acabou bem de crescer; devemos ento esperar at que as cin-
cias do comportamento se tornem mais efetivas?)
Sustento que a cincia do comportamento no prestou contribui-
o maior exatamente porque ela no muito behaviorista. Assina-
lou-se que um Congresso Internacional de Paz compunha-se de esta-
distas, cientistas polticos, historiadores, economistas, fsicos, bilo-
gos - e nem um s behaviorista em sentido estrito. Evidentemente,
o behaviorismo era considerado intil. Mas devemos perguntar quais
foram os resultados da conferncia. Ela era composta de especialis-
tas de muitas e diversas reas, os quais provavelmente falavam a
lngua franca do senso comum, a lngua dos leigos, com toda a pesada
carga de suas referncias causao interna. O que teria alcanado
a conferncia se pudesse ter abandonado esta falsa pista? O uso cor-
rente do mentalismo em discusses relativas a assuntos humanos po-
de explicar por que, ano aps ano, conferncias de paz se sucedem
com montona regularidade.
Afirmar que um behaviorismo completo poderia fazer muita di-
ferena implica quase inevitavelmente em perguntar: "Bem, o que
que voc sugere ento? O que faria voc no tocante guerra, super-
populao, poluio, discriminao racial ou revolta dos jo-
"
vens? Infelizmente, compreender os princpios envolvidos na solu-
o do problema no significa ter-lhe a soluo. Conhecer aerodin-
mica no saber de imediato como projetar um avio; conhecer as
camadas tectnicas no implica saber de imediato como prever terre-

211
motos; compreender a dupla hlice no ser capaz de criar de ime-
diato uma nova espcie. Os pormenores de um problema devem ser
estudados. Conhecer os princpios bsicos sem conhecer as particula-
idades de um problema prtico no nos coloca mais perto da soluo
r

do que conhecer os pormenores sem conhecer os princpios bsicos.


Mas os problemas podem ser resolvidos, mesmo os grandes proble-
mas, se aqueles que esto familiarizados com os pormenores adotarem
tambm uma concepo vivel do comportamento humano.
Quando dizemos que a Cincia e a Teconologia criaram nmero
maior de problemas do que aqueles que foram capazes de resolver,
estamos-nos referindo cincia e tecnologia fsica e biolgica. Da
no se segue que uma tecnologia do comportamento signifique pro-
blemas adicionais. Pelo contrrio, pode ser que constitua exatamente
aquilo de que se necessita para recuperar as outras contribuies. No
podemos dizer que a cincia do comportamento malograsse, porque
mal foi posta prova. E no ser julgada com justia enquanto sua
filosofia no for claramente compreendida. Um reputado filsofo so-
cial disse: S atravs de uma mudana de conscincia que o mun-
"

do ser salvo. Cada um de ns deve comear por si mesmo". Mas


ningum pode comear por si mesmo e, se pudesse, certamente no
seria mudando a prpria conscincia.
Se fosse verdade que "um perigo maior do que a guerra nuclear
surge do ntimo do homem sob forma de temores latentes, pnicos
contagiosos, necessidades primitivas de violncia cruel, e uma furiosa
destratividade suicida", ento estaramos perdidos. Felizmente, o ponto
a ser atacado mais facilmente acessvel. o ambiente que deve ser
mudado. Uma maneira de viver que favorea o estudo do comporta-
mento humano em sua relao com esse ambiente estaria na melhor
posio possvel para solucionar seus principais problemas. No
uma questo de chauvinismo, de vez que os grandes problemas so
hoje globais. Na concepo vista behaviorista, o homem pode agora
controlar seu prprio destino porque sabe o que deve ser feito e como
faz-lo.

212
BIBLIOGRAFIA

Embora eu tenha tentado abranger os fundamentos do behaviorismo co


mo a filosofia de uma cincia, no desenvolvi nenhuma questo to ampla-
mente quanto os indcios permitiriam. Outros pormenores serio decerto en-
contrados numa eitensa literatura da qual. infelizmente no existe um bom
resumo, e para a qual eu no tentarei propiciar uma chave. O leitor que de-
sejar aprofundar-se mais um pouco, usando a aluai terminologia, poder en-
contrar alguns tpicos discutidos em outros livros de minha autoria, referendas
aos quais foram abreviadas da seguinte maneira;

COR Contingencies of Reinforcemertt: A Theoretical Analysis (Nova York:


Appleton-Century-Crofts, 1969).
VB Verbal Behavior (Mova York: Appleton-Century-Crofts, 1957), (H tra-
duo para o portugus: O Comportamento Verbal Editora Cultrix-Edito
ra da Universidade de So Paulo. So Paulo, 1978 traduzido por Marin
da Penha Villalobos).
SR Schedules of Reinforcement, com Charles B. Ferster. (Nova York: Apple-
ton-Century Crofts 1967).
TT The Technoogv of Teaching (Nova York: Appleton-Century-Crofts, 1968).
(H traduo para o portugus: Tecnologia do Ensino, Editora Peclig
gica e Universitria Ltda.-Editora da Universidade de So Paulo, 1972.
traduzido por Rodolpho Azzi).
BDF ieyowl Freedom an Dignily (Nova York: Alfred A. Knopf, 1971). (H
traduo para o portugus: O Mito da Liberdade, Editora Bloch. V ed..
1967, traduzido por T. Goulart e M. T. F. Goulart).,
CR Cumulative Rccord: A Selection of Papers, 3." ed. (Nova York: Appleton
Century-Crofts, 1972)..

TPICOS SELECIONADOS

Behaviorismo. Behaviorismo aos cinquenta, COR; SHB; Seo I.


Introspeco. A anlise operatria de termos psicolgicos, CR, artigo 25; SHB.
Captulo 17; VB, pp. 162-181 <*>.

(1) As indicaes dos nmeros das pginas refere-se s edies em portugus.,


quando as houver.

21.3
Dotao inala. A flognese e a ontognese do comportamento COR, Captulo 7
Reflexos e reflexos condicionados. SHB, Captulo 4.
Comportamento operante, SHB Captulos 5-12.
Esquemas de reforo. SR.
Comportamento verbal. VB.
Pensamento. SHB, Captulo 16.
Comportamento governado por regras. Uma anlise operante de soluo de pro-
blemas, COR, Captulo 6.
Comportamento criativo. CR. Artigos 22 e 23.
Auto-controle. SHB, Captulo 15.
Controlando as outras pessoas. SHB, Captulo 20.
O problema do controle. SHB, Sees V e VI; CR, Parte I; TT, Captulo 9;
Compaixo e tica no atendimento aos retardados, CR, BHF.
Denim da peie. A histria Interna, COR, Captulo 9.

214
REFERNCIAS SELECIONADAS

Introduo
John B. Watson: "Psychology as lhe Behaviorist Views It\ Psychological
Review, 1913, 20, 158-77.
Captulo 2
Walter D. Weimer: "Ou the Return of Plato: Psycholinguistics and Plalo,!
Paradoxes of the Meno". American Psychologist, janeiro de 1973.
Captulo 3
Vannevar Busch, m Fortun janeiro de 1965.
,

Captulo 4
Arthur M. Wilson: Diderot. Nova York: Oxford University Press, 1972.
Capitulo 5
W C, Stcbbins (org.): Animal Psychophisics. Nova York: Appleton-Century-
.

Crofts, 1970*
G .
E. Stratton: Theophrmtus and the Greek Physiological Psychology Beore
Aristotle. Nova York: Macmillan, 1917.
Captulo 7
The three cognitivc psychologists: G. A. Mller Eugene Galanter, and Karl
Pribram. O anncio citado referido na 101 de Beyond the Punitive Society,
Harvey Wheeler (org.). So Francisco: W. H. Freeman, 1973.
Captulo 8
Cassirer, citado por Arthur M. Eilson: Diderot.
Stendhai: Journal (entrada para 30 de abril, 1810), Henry Debraye c Loiris
Royer (orgs.)t Paris, 1932.
A Wilfred Sellars atribudo por Wetmar (referncia no Capftulo 2) o
"

aforismo crptico (sic) de que, com a linguagem, as aes dos homens


"
vieram a ter razes bem como causas .

Captulo 9
Mchael Polanyi: Personal Knowledge, Chicago: University of Chicago Press,
1960.
P W.. Bridgman: The Way Things Are. Cambridge, Mass.: Harvard Univer-
sity Press, 1959.
Peter Gay: The Enlightenment: An nterpretation. Vol. II: The Science of
Freedom. Nova York: Alfred A. Knopf, 1969.
Captulo 10
Hans-Hubert Schnzeler: Bruckner. Calder and Boyars, 1970.
Captulo 12
"Control as a passing phase". Ver William Leiss: The Domination of Nature.
Nova York: Brtziller 1973.

215
Captulo 11
Sobre tecnologia psicolgica, por Leon R, Kass: "The New Biology: What
Price Relieving Mans Estate?" Science, 1971, 174, 779-88.
Karl R. Popper: Of Clouds and Cloks. St. Louis: Washington University
Prcss, 1966.
Isiah Berlin (parafraseando Sorel), in Times Literary Supplement, 31 de de-
zembro de 1971.
Sobre Marx e Schiller, ver David McLellan: Marx Bejore Marxism. Londres:
Macmillan, 1970.
A preparao deste livro foi apoiada por "The National Institutes of Mental
HeaJth", n*9 do subsdio K6MH-21f 775-01.
Fico grato ao Dr. Ernest Vargas e Dr\ Julie Vargas pela leitura crtica do
manuscrito.

50
216
Leia tambm

DICIONRIO TCNICO
DE PSICOLOGIA

lvaro Cabral e Eva Nick

Este , sem favor, o mm completo e atualizado dicionrio de Psicologia at


hoje publicado entre ns. Alm de esclarecer ao estudante e ao leigo interes .
sado o significado dos termos e expresses em Psicologia experimental,
Psicanlise Psicoterapia, Psicometria Estatstica psicolgica e nos vrios
,

setores da Psicologia aplicada, constitui um til guia de consulto sobre teo-


rias e sistemas psicolgicos principais escolas e mtodos, assim como vida e
obra dos que deram contribuio de destaque Psicologia tal como ela
hoje. O carter conciso da informao sem impedir que ela seja completa
possibilitou aqui um amplo elenco de verbetes, que brarcam todo o campo
terminolgico desse importante domnio da Cincia contempornea.
Os autores do Dicionrio Tcnico de Psicologia so profissionais de expe-
rincia e renome na rea do ensino e divulgao das cincias do comporta-
mento. Tradutor no Brasil dos grandes mestres da Psicologia contempor-
nea e ensasta premiado lvaro Cabral graduou-se pela Universidade Cls-
,

sica de Lisboa e fez cursos de ps-graduao nas universidades de Londres e


Heidelberg. Autora, de vrias obras no campo da sua especialidade a profa.
Eva Nick, que fez sua ps-graduao em Estatstica pela Universidade de
Madrid, lecionou Psicometria e Estatstica na Associao Universitria Santa
rsula e foi docente do Instituto de Psicologia da Universidade Pederml do
Rio dejaneiro, bem como de outras instituies .

EDITORA CULTEDC
SOBRE O BEHAVIORISMO

B .
F. Skinner

Criticado por uns louvado por outros, B. F. Skinner vcm-sc


,

afirmando h anos como o mais importante e o mais categorizado


behaviorista de nosso tempo Suas idias tm influenciado, e conti-
.

nuam a influenciar as chamadas cincias do comportamento no ,

obstante as incompreenses quando no a m vontade, revelada por


,

tantos quanto natureza e fundamentos cientficos dessas idias. Da


a importncia deste SOBRE O BEHAVIORISMO livro de Skinner
,

que apresenta, em linguagem concisa e acessvel, sua viso do Beha-


viorismo expoado-lhe os conceitos bsicos, discutindo-lhe as impli-
,

caes mais gerais no campo do conhecimento e refutando as inter-


pretaes distorcidas dele, veiculadas por seus opositores. Para quan-
tos se interessem pelo assunto sobretudo professores e estudantes de
,

Psicologia, Sociologia Educao e reas correlatas, este volume cons-


,

titui assim a melhor a mais fidedigna introduo ao behaviorismo


,

em geral e ao pensamento de Skinner em particular.


,

ISBN 85-31S-03S0-9

EDITORA CULTRIX g#531"6C