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OEUVRES

COMPLTES

DE DIDEROT.
T O M E V.
Cet Ouvrage se trouve aussi Paris
CHEZ P A R M A N T I E R , LIBRAIRE, QDAI DES ADGCSTUTS, IF 17.

DE L'IMPRIMERIE DE A. ELIN.
OEUVRES
DE

DENIS DIDEROT.

R O M A N S E T C O N T E S .

TOME L

A PARIS,
C H E Z J. L. J. B R I R E , LIBRAIRE,
HCI DES H O I 1 H S , H Z J .

M DCCC XXI.
LES BIJOUX
INDISCRETS.

I 7 48.

B.OXAHS. TOXX I. a
AVERTISSEMENT

DES N O U V E A U X DITEURS.

IL faut des spectacles dans les grandes villes, et des r o -


mans aux peuples corrompus, dit l'auteur de la Nou-
velle Hlose. Diderot, son contemporain et long-temps
son ami, avait vu les mmes moeurs, comme lui il en a
trac un tableau aussi vrai qu'anim. Rousseau dit que le
titre de son livre est assez dcid pour qu'en l'ouvrant une
fille chaste sache quoi s'en tenir sur la lecture de cet
ouvrage ; nous en disons autant des Bijoux indiscrets,
qu'un titre encore plus dcid doit faire rejeter par toute
femme qui ne peut avoir d'autre raison que la curiosit
pour connatre les moeurs du milieu du sicle dernier.
En 1748) 50115 k fausse dsignation du Monomotapa et
sans date, l'on imprima, en Hollande, jusqu' six ditions
des Bijoux indiscrets. Les romans de Crbillon le fils taient
alors la mode. Dans une conversation sur ces ouvrages,
entre Diderot et sa matresse, celui-ci dit qu'il ne fallait
trouver qu'une ide comique, et que le reste n'tait rien ;
madame de Puisieux y voyait plus de difficult ; ses doutes
stimulrent l'amour-propre de Diderot ; il s'essaya dans
ce genre, et, quinze jours aprs, il vint en dposer le
prix aux pieds de sa matresse, que, dans son ptre ddi-
catoire, il dsigne sous le nom de Zima.
Il est inutile de rappeler que Diderot s'est propos, dans
cet ouvrage, de faire connatre les murs dissolues de
la couf de Louis xv. Qui ne devinera pas madame de
Pompadour sous le nom de Mirzoxa? H est facile d'aper-
V AVERTISSEMENT.

cevoir que la France s'appelle le Congo, le marchal de


Richelieu Slim, et toute espce d'quivoque disparat
quand l'auteur nous transporte l'Opra de Banza ; c'est
l'Opra de Paris : on y entend chanter Gliote et la Le
Maure ; Mangogul n'est autre que Louis xv , Erguebzed
Louis xiv. L'auteur oublie quelquefois le Congo, et nous
parle de Paris ; s'il nous fait passer en revue les grands noms
de l'antiquit, comme il n'a pas omis de le faire au cha-
pitre XL i dans le rve de Mirzoza ( madame de Pompa-
dour), aprs avoir nomm et dignement lou Homre,
Virgile, Euripide, Piodare, Secrate , Platon, Epicure,
Anacron, il nous montre, comme leur digne rival tous,
celui qui a galement brill dans tous les genres o il s'est
essay, l'auteur de la Henriade et de Zare, Voltaire,
qu'il semble mettre et parallle avec les nom6 les plus
imposants des Anciens. Est-il rien de plus ingnieux que
le tableau de l'acadmie des sciences de Banza, au cha-
pitre ix , ofe l'auteur nous rappelle les querelles des physi-
ciens , partags entre le systme de Newton et celui de
Descartes ? Ainsi l'on ne peut 'empcher de retrouver, dans
le VortkoSe Olibri, l'ingniesx Descartes et ses tourbillons,
et de reconnatre , dans l'Attractiokuiaire Circiao, le c-
lbre Newton.
On verra, dans les Mmoires historiques, comment Nai-
geon, 'qui juge si svrement Diderot, dans son avertisse-
ment plac la mite de la Religieuse, le disculpe d'avoir
compos les Bijoux indiscrets.
Le volume que nous publions est termin par un conte
allgorique, d u s lequel on accusa Diderot de s'tre moqu
du Roi, de sa maltresse et de ses ministres. H est vrai de
dire que, dans V Oiseau blanc , on pouvait bien remar-
quer plusieurs allusions malignes aux -intrigues qui occu-
paient alors la cour ; mais aucune attaque directe contre
des personnages augustes.
AVERTISSEMENT. T

MonsieO,<le La Harpe, dans sa Philosophie du xvm*.


sicle, est loin de partager l'avis de ceux-ci qui ont dit que,
dans ces deux ouvrages, Diderot avait voulu fronder la
cour ; il voit au contraire dans ces ingnieuses productions
les lments de la plus basseflatterie.C'est pousser la mau-
vaise foi plus loin que ceux qui ont trouv dans les Bijoux
et T Oiseau blanc, des maximes qui ne parviennent pas tou-
jours, sans danger pour leurs auteurs, l'oreille des rdB.
A Z I M A.

, profitez du moment. L'aga Narkis entre-


ZIMA

tient votre mre, et votre gouvernante guette sur


un balcon le retour de votre pre : prenez, lisez,
ne craignez rien. Mais quand on surprendrait les
Bijoux indiscrets derrire votre toilette, pensez-
vous qu'on s'en tonnt? Non Zima, non ; on sait
que le Sopha, le Tanza et les Confessions (i) ont
t sous votre oreiller .Vous hsitez encore? Appre-
nez donc qu'Agla n'a pas ddaign de mettre la
maiii l'ouvrage que vous rougissez d'accepter.
K Agla, dites-vous, la sage Agla !... Elle-mme.
Tandis que Zima s'ennuyait ou s'garait peut-tre
avec le jeune bonze Allluia, Agla s'amusait in-
nocemment m'instruire des aventures de Zade,
d'Alphane, de Fanni, etc...; me fournissait le
peu de traits qui me plaisent dans l'histoire de
Mangogul, la revoyait et m'indiquait les moyens
de la rendre meilleure ; car si Agla est une des

( i ) Le Sopha, de Crbillon fils, 174$' Tanzai et Nadarn, du


mme.. Pkin {Paris), 1734- Le Confusions du Comte de par
Duclot. Amsterdam, 174*' DIX*.
TIII A ZIMA.

femmes les plus vertueuses et les moins difiantes


du Congo, c'est aussi une des moins jalouses de
bel esprit et des plus spirituelles. Zima croirait-
elle prsent avoir bonne grce faire la scrupu-
leuse? Encore une fois, Zima, prenez, lisez, et
lisez tout : je n'en excepte pas mme les discours
du Bijou voyageur qu'on vous interprtera, sans
qu'il en cote votre vertu ; pourvu que l'inter-
prte ne soit ni votre directeur ni votre amant.
LES BIJOUX
INDISCRETS.

C H A P I T R E P R E M I E R .

Naissance de Mangogul.

rgnait depuis long-temps


HIOTJF ZLS T A N Z A

'dans la grande Chchiane; et ce prince volup-


tueux continuait d'en faire les dlices. Acajou, roi
de Minutie, avait eu le sort prdit par son pre.
Zulmis avait vcu. Le comte de vivait encore.
Splendide, Angola, Misapouf, et quelques autres
potentats des Indes et de l'Asie taient morts su-
bitement. Les peuples, las d'obir des souverains
imbciles, avaient secou le joug de leur postrit ;
et les descendants de ces monarques malheureux
erraient inconnus et presque ignors dans les pro-
vinces de leurs empires. Le petit-fils de l'illustre
Scherazade s'tait seul affermi sur le trne ; et il
tait obi dans le Mogol sous le nom de Schach-
baam, lorsque Mangogul naquit dans le Congo.
Le trpas de plusieurs souverains fut, comme on
voit, l'poque funeste de sa naissance.
Erguebzed son pre n'appela point les fes au-
* tour du berceau de son fils parce qu'il avait
ROMANS, TOME I . I
IO LES BIJOUX
remarqu que la plupart des princes de son temps,
dont ces intelligences femelles avaient fait l'du-
cation, n'avaient t que des sots. Il se contenta de
commander son horoscope un certain Codindo,
personnage meilleur peindre qu' connatre.
Codindo tait chef du collge des Aruspices de
Banza, anciennement la capitale de l'empire. Er-
guebzed lui faisait une grosse pension, et lui avait
accord, lui et ses descendants, en faveur du
mrite de leur grand-oncle, qui tait excellent
cuisinier, un chteau magnifique sur les frontires
du Congo. Codindo tait charg d'observer le vol
des oiseaux et l'tat du ciel, et d'en faire son rap-
port la cour; ce dont il s'acquittait assez mal. S'il
est vrai qu'on avait Banza les meilleures pices
de thtre et les salles de spectacles les plus laides
qu'il y et dans toute l'Afrique, en revanche, on
y avait le plus beau collge du monde, et les plus
mauvaises prdictions.
Codindo, inform de ce qu'on lui voulait au
palais d'Erguebzed, partit fort embarrass de sa
personne ; car le pauvre homme ne savait non
plus lire aux astres que vous et moi : on l'attendait
avec impatience. Les principaux seigneurs de la
cour s'taient rendus dans l'appartement de la
grande.sultane. Les femmes, pares magnifique-
ment, environnaient le berceau de l'enfant. Les
courtisans s'empressaient fliciter Erguebzed sur
les grandes choses qu'il allait sans doute apprendre
INDISCRETS. 3
de son fils. Erguebzed tait pre, et il trouvait tout
naturel qu'on distingut dans les traits informes
d'un enfant ce qu'il serait un jour. Enfin Codindo
arriva. Approchez, lui dit Erguebzed : lorsque
le ciel m'accorda le prince que vous voyez, je fis
K prendre avec soin l'instant de sa naissance, et
l'on a du vous en instruire. Parlez sincrement
votre matre, et annoncez-lui hardiment les
K destines que le ciel rserve son fils.
Trs magnanime sultan, rpondit Codindo, le
prince n de parents non moins illustres qu'heu-
reux , ne peut en avoir que de grandes et de for-
tunes : mais j'en imposerais votre hautesse, si
je me parais devant elle d'une science que je n'ai
point. Les astres se lvent et se couchent pour moi
comme pour les autres hommes; et je n'en suis pas
plus clair sur l'avenir, que le plus ignorant de
vos sujets.
Mais, reprit le sultan, n'tes-vous pas astro-
logue? Magnanime prince, rpondit Codindo,
je n'ai point cet honneur.
Eh! que diable tes-vous donc? lui rpliqua le
vieux mais bouillant Erguebzed. AruspiceL.Oh!
parbleu, je n'imaginais pas que vous en eussiez
eu la pense. Croyez-moi, seigneur Codindo,
laissez manger en repos vos poulets, et pro-
noncez sur le sort de mon fils, comme vous
ftes dernirement sur le rhume de la perruche
de ma femme.
i.
4 LES BIJOUX
A l'instant Codindo tira de sa poche une loupe,
prit l'oreille gauche de l'enfant, frotta ses yeux,
tourna et retourna ses besicles, lorgna cette oreille,
en lit autant du ct droit, et pronona : que le
rgne du jeune prince serait heureux s'il tait long.
Je vous entends, reprit Erguebzed : mon fils
excutera les plus belles choses du monde, s'il
en a le .temps. Mais, morbleu, ce que je yeux
M qu'on me dise, c'est s'il en aura le temps. Que
m'importe moi, lorsqu'il sera mort, qu'il et
t le plus grand prince du monde s'il et vcu ?
Je vous appelle pour avoir l'horoscope de mon
a fils, et vous me faites son oraison funbre. >
Codindo rpondit au prince qu'il tait fch de
n'en pas savoir davantage ; mais qu'il suppliait
sa hautesse de considrer que c'en tait bien assez
pour le peu de temps qu'il tait devin. En effet, le
moment d'auparavant qu'tait Codindo ?

CHAPITRE II.
ducation de Mangogul.

JE passerai lgrement sur les premires annes '


de Mangogul. L'enfance des princes est la mme
que celle des autres hommes, cela prs qu'il est
donn aux princes de dire une infinit de jolies
choses avant que de savoir parler. Aussi le fils
d'Erguebzed avait peine quatre ans, qu'il avait
INDISCRETS. 5i "
fourni la matire d'un Mangogulana. Erguebzed
qui tait homme de sens, et qui ne voulait pas que
l'duction de son fils ft aussi nglige que la
sienne l'avait t, appela de bonne heure auprs
de lui, et retint sa cour, par des pensions con-
sidrables , ce qu'il y avait de grands hommes en
tout genre dans le Congo; peintres, philosophes,
potes, musiciens, architectes, maitres.de danse,
de mathmatiques, d'histoire, matres en fait d'ar-
mes , etc. Grce aux heureuses dispositions de
Mangogul, et aux leons continuelles de ses ma-
tres, il n'ignora rien de ce qu'un jeune prince a
coutume d'apprendre dans les quinze premires
aanes d sa vie, et sut, l'ge de vingt ans,
boire, manger et dormir aussi parfaitement qu'au-
cun potentat de son ge.
Erguebzed, qui le poids des annes commen-
ait faire sentir celui de la couronne, las de
tenir les rnes de l'empire, effray des troubles
qui le menaaient, plein de confiance dans les
qualits suprieures de Mangogul, et press par
des sentiments de religion, pronostics certains de
la mort prochaine, ou de l'imbcillit des grands,
descendit du trne pour y placer son fils ; et ce
bon prince crut devoir expier dans la retraite les
crimes de l'administration la plus juste dont il fut
mmoir dans les annales du Congo.
Ce fut donc l'an du monde i ,5oo,ooo,oo3,200,001,
de l'empire du Congo le 3,900,000,700,03, que
6 LES B I J O U X
commena le rgne de Mangogul, le I , 2 5 4 , 5 O O de
sa race en ligne directe. Des confrences frquentes
avec ses ministres, des guerres soutenir, et le
maniement des affaires, l'instruisirent en fort peu
de temps de ce quiiui restait savoir au sortir des
mains de ses pdagogues; et c'tait quelque chose.
Cependant Mangogul acquit en moins de dix
annes la rputation de grand homme. Il gagna
des batailles, fora des villes, agrandit son em-
pire, pacifia ses provinces, rpara le dsordre de
ses finances, fit refleurir les sciences et les arts,
leva des difices, s'immortalisa par d'utiles ta-
blissements , raffermit et corrigea la lgislation,
institua mme des acadmies; et, ce que son uni-
versit ne put jamais comprendre, il acheva tout
cela sans savoir un seul mot de-latin.
Mangogul ne fut pas moins aimable dans son
srail que grand sur le trne. Il ne s'avisa point de
rgler sa conduite sur les usages ridicules de son
pays. Il brisa les portes du palais habit par ses
femmes ; il en chassa ces gardes injurieux de leur
vertu; il s'en fia prudemment elles-mmes de
leur fidlit : on entrait aussi librement dans leurs
appartements que dans aucun couvent de chanoi-
nesses de Flandres; et on y tait sans doute aussi
sage. Le bon sultan que ce fut! il n'eut jamais de
pareil que dans quelques romans franais. Il tait
doux, affable , enjou, galant, d'une figure char-
mante , aimant les plaisirs, fait pour eux, et ren-
INDISCRETS. 7

fermait dans sa tte plus d'esprit qu'il n'y en avait


eu dans celle de tous ses prdcesseurs ensemble.
On juge bien qu'avec un si rare mrite, beau-
coup de femmes aspirrent sa conqute : quelques
unes russirent. Celles qui manqurent son cur,
tchrent de s'en consoler avec les grands de sa
cour. La jeune Mirzoza fut du nombre des pre-
mires. Je ne m'amuserai point dtailler les qua-
lits et les charmes de Mirzoza; l'ouvrage serait
sans fin, et je veux que cette histoire en ait uae.

C H A P I T R E III.
Qu'on peut regarder comme le premier de cette histoire.

MIRZOZA fixait Mangogul depuis plusieurs an-


nes. Ces amants s'taient dit et rpt mille fois
tout ce qu'une passion violente suggre aux per-
sonnes qui ont le plus d'esprit. Ils en taient venus
aux confidences ; et ils se seraient fait un crime de
se drober la circonstance de leur vie la plus
minutieuse. Ces suppositions singulires : Si le
ciel qui m'a plac sur le trne m'et fait natre
dans un tat obscur, eussiez-vous daign des-
(( cendre jusqu' moi, Mirzoza m'et-elle couronn?
Si Mirzoza venait perdre le peu de charmes
qu'on lui trouve, Mangogul l'aimerait-il tou-
j o u r s ? >> Ces suppositions, dis-je, qui exercent
les amants ingnieux, brouillent quelquefois les
8 LES B I J O U X
amants dlicats, et font mentir si souvent les
amants les plus sincres, taient uses pour eux.
La favorite, qui possdait au souverain degr le
talent si ncessaire et si rare de bien narrer, avait
puis l'histoire scandaleuse de Banza. Comme elle
avait peu de temprament, elle n'tait pas tou-
jours dispose recevoir les caresses du sultan,
ni le sultan toujours d'humeur lui en proposer.
Enfin il y avait des jours o Mangogul et Mirzoza
avaient peu de chose dire, presque rien faire,
et o, sans s'aimer moins, ils ne s'amusaient gure.
Ces jours taient rares; mais il y en avait, et il en
vint un.
Le sultan tait tendu nonchalamment sur une
duchesse, vis--vis de la favorite qui faisait des
noeuds sans dire mot. Le temps ne permettait pas
de se promener. Mangogul n'osait proposer un
piquet; il y avait prs d'un quart-d'heure que cette
situation maussade durait, lorsque le sultan dit
en billant plusieurs reprises : Il faut avouer
que Gliote a chant comme un ange ; et que
votre hautesse s'ennuie prir, ajouta la favorite.
Non, madame, reprit Mangogul en billant
demi ; le moment o l'on vous voit n'est jamais
celui de l'ennui.
Il ne tenait qu' vous que cela fut galant, rpli-
qua Mirzoza ; mais vous rvez, vous tes distrait,
vous billez. Prince, qu'avez-vous ? Je ne sais,
dit le sultan. Et moi je devine, continua la favo-
INDISCRETS. 5i "
rite. J'avais dix-huit ans lorsque j'eus le bon-
heur de vous plaire. Il y a quatre ans que vous
m'aimez. Dix-huit et quatre font vingt-deux. Me
voil bien vieille. Mangogul sourit de ce calcul.
Mais si je ne vaux plus rien pour le plaisir, ajouta
Mirzoza, je veux vous faire voir du moins que je
suis trs bonne pour le conseil. La varit des
amusements qui vous suivent n'a pu vous garantir
du dgot. Vous tes dgot. Voil, prince,
votre maladie. Je ne conviens pas que vusayez
rencontr, dit Mangogul; mais en cas que cela
ft, y sauriez-vousquelque remde? Mirzoza
rpondit au sultan, aprs avoir rv un moment,
que sa hautesse lui avait paru prendre tant de plai-
sir au rcit qu'elle lui faisait des aventures galantes
de la ville, qu'elle regrettait de n'en plus avoir
lui raconter, ou de n'tre pas mieux instruite de
celles de sa cour ; qu'elle aurait essay cet exp-
dient , en attendant qu'elle imagint mieux. Je
le crois bon, dit Mangogul ; mais qui sait les
histoires de toutes ces folles? et quand on les
saurait, qui me les rciterait comme vous?
Sachons-les toujours, reprit Mirzoza. Qui que ce
soit qui vous les raconte, je suis sre que votre
hautesse gagnera plus par le fond qu'elle ne perdra
parla forme. J'imaginerai avec vous, si vousvou-
(( lez, les aventures des femmes de ma cour, fort
plaisantes, dit Mangogul ; mais le fussent-elles
cent fois davantage, qu'importe, s'il est imp'os-
IO LES BIJOUX
sible de les apprendre ? Il pourrait y avoir de
la difficult, rpondit Mirzoza: mais je pense que
c'est tout. Le gnie Cucufa, votre parent et^otre
ami, a fait des choses plus fortes. Que ne le con-
sultez-vous? Ah! joie de mon cur, s'cria le
<( sultan, vous tes admirable ! Je ne doute point
a que le gnie n'emploie tout son pouvoir en ma
faveur. Je vais de ce pas m'enfermer dans mon
cabinet, et l'voquer.
Alors Mangogul se leva, baisa la favorite sur
l'il gauche, selon la coutume du Congo, et partit.

C H A P I T R E IV.
vocation du Gnie.

LE gnie Cucufa est un vieil hypocondriaque,


qui craignant que les embarras du monde et le
commerce des autres gnies ne fissent obstacle
son salut, s'est rfugi dans le vide, pour s'occuper
tout son aise des perfections infinies de la grande
Pagode, se pincer, s'gratigner, se faire des niches,
s'ennuyer, enrager et crever de faim. L, il est
couch sur une natte, le corps cousu dans un sac,
les flancs serrs d'une corde, les bras croiss sur
la poitrine, et la tte enfonce dans un capuchon,
qui ne laisse sortir que l'extrmit de sa barbe.
Il dort ; .mais on croirait qu'il contemple. Il n'a
pour toute compagnie qu'un hibou qui sommeille
INDISCRETS. 5i "

ses pieds, quelques rats qui rongent sa natte, et


des chauves-souris qui voltigent autour de sa, tte :
on l'voque en rcitant au son d'une cloche le
premier verset de l'office nocturne des bramines ;
alors il relve son capuce, frotte ses yeux, chausse
ses sandales, et part. Figurez-vous un vieux ca-
maldule (i) port dans les airs par deux gros chats-
huants qu'il tiendrait par les ptes : ce fut dans
cet quipage que Cucufa apparut au sultan ! Que
la bndiction de Brama soit cans, dit-il en
s'abattant. Amen, rpondit le prince. Que vou-
lez-vous, mon fils? Une chose fort simple,
dit Mangogul ; me procurer quelques plaisirs aux
dpens des femmes de ma cour. Eh ! mon fils,
rpliqua Cucufa, vous avez k vous seul plus
d'apptit que tout un couvent de bramines. Que
prtendez-vous faire de ce troupeau de folles.?
Savoir d'elles les aventures qu'ells ont et qu'elles
ont eues; et puis c'est tout. Mais cela est impos-
sible, dit le gnie ; vouloir que des femmes con-
te fessent leurs aventures, cela n'a jamais t et ne
sera jamais. Il faut pourtant que cela soit,
ajouta le sultan. A ces mots, le gnie se grattant
l'oreille et peignant par distraction sa longue barbe
avec ses doigts, se mit rver : sa mditation fut
courte. Mon fils, dit-il Mangogul, je vous
aime ; vous serez satisfait. A l'instant il plongea
sa main droite dans une poche profonde, pratique
(I) Camaldules, religieux qui suivent la rgle de saint Benot. OITS.
IO LES BIJOUX
sous son aisselle, au ct gauche de sa robe, et en
tira avec des images, des grains bnits, de petites
pagodes de plomb, des bonbons moisis, un anneau
d'argent, que Mangogul prit d'abord pour une
bague de Saint-Hubert (i). Vous voyez bien cet
u anneau, dit-il au sultan ; mettez-le votre doigt,
v mon fils. Toutes les femmes sur lesquelles vous
en tournerez le chaton, raconteront leurs intri-
rr gues voix haute, claire et intelligible : mais
u n'allez pas croire au moins que c'est par la bouche
(( qu'elles parleront. Et par o donc, ventre-saint-
gris ! s'cria Mangogul, parleront-elles donc? Par
<r la partie la plus franche qui soit en elles, et la
u mieux instruite des choses que vous desirez
savoir, dit Cucufa; par leurs bijoux. Par leurs
bijoux, reprit le sultan, en s'clatant de rire : en
voil bien d'une autre. Des bijoux parlants! cela
est d'une extravagance inoue. Mon fils, dit le
gnie, j'ai bien fait d'autres prodiges en faveur
de votre grand-pre ; comptez donc sur ma pa-
rle. llz, et que Brama vous bnisse. Faites
un bon usage de votre secret, et songez qu'il est
des curiosits mal places. Cela dit, le cafard
hochant de la tte, se raffubla de son capuchon,
reprit ses chats-huants par les ptes, et disparut
dans les airs.
( i ) On sait que la bague et la clef de saint Hubert ont la vertu de
gurir de la rage. D I T ' .
INDISCRETS. i3

CHAPITRE V.
Dangereuse tentation de Mangogul.

A peine Mangogul fut-il en possession de l'an-


neau mystrieux de Cucufa, qu'il fut tent d'en
faire le premier essai sur la favorite. J'ai oubli de
dire qu'outre la vertu de faire parler les bijoux des
femmes sur lesquelles on en tournait le chaton,
il avait encore celle de rendre invisible la personne
qui le portait au petit doigt. Ainsi Mangogul pou-
vait se transporter en un clin-d'oeil en cent en-
droits o il n'tait point attendu, et voir de ses
yeux bien des choses qui se passent ordinairement
sans tmoin; il n'avait qu' mettre sa bague, et
dire : Je veux tre l ; l'instant il y tait. Le
voil- donc chez Mirzoza.
Mirzoza qui n'attendait plus le sultan, s'tait
fait mettre au lit. Mangogul s'approcha doucement
de son oreiller, et s'aperut la lueur d'une bougie
de nuit, qu'elle tait assoupie. Bon, dit-il,
elle dort : changeons vite l'anneau de doigt,
reprenons notre forme, tournons le chaton sur
cette belle dormeuse, et rveillons un peu son
bijou.... Mais qu'est-ce qui m'arrte?.... je trem-
ble.... se pourrait-il que Mirzoza.... non, cela
n'est pas possible ; Mirzoza m'est fidle. loi-
gnez-vous, soupons injurieux, je ne veux point,
l4 ' LES B I J O U X
je ne dois point vous e'couter. Il dit et porta
ses doigts sur l'anneau; mais les en cartant aussi
promptement que s'il et t de feu, il s'cria en
lui-mme : Que fais-je, malheureux! je brave
les conseils de Cucufa. Pour satisfaire une sotte
curiosit, je vais m'exposer perdre ma mai-
tresse et la vie.... Si son bijou s'avisait d'extra-
f vaguer, je ne la verrais plus, et j'en mourrais
de douleur. Et qui sait ce qu'un bijou peut avoir
dans l'ame? L'agitation de Mangogul ne lui
permettait gure de s'observer : il pronona ces
dernires paroles un peut haut, et la favorite
s'veilla.... <r Ah!prince, lui dit-elle, moins sur-
it prise que charme de sa prsence, vous voil !
pourquoi ne vous a-t-on point annonc ? Est-ce
vous d'attendre mon rveil ?
Mangogul rpondit la favorite, en lui com-
muniquant le succs de l'entrevue de Cucufa, lui
montra l'anneau qu'il en avait reu, et ne lui
cacha rien de ses proprits. Ah! quel secret
diabolique vous a-t-il donn l ? s'cria Mirzoza. .
(( Mais, prince, comptez-vous en faire quelque
usage? > Comment, ventrebleu! dit le sultan, si
j'en veux faire usage? Je commence par vous, si
vous me raisonnez. La favorite ces terribles mots,
plit, trembla, se remit, et conjura le sultan par
Brama et par toutes les Pagodes des Indes et du
Congo, de ne point prouver sur elle un secret
qui marquait peu de confiance en sa fidlit. Si
INDISCRETS. 5i "
j'ai "toujours t sage, continua-t-elle-, mon bijou
ne dira mot, et vous m'aurez fait une injure que
je ne vous pardonnerai jamais : s'il vient parler,
(t je perdrai votre estime et votre cur, et vous
en serez au dsespoir. Jusqu' prsent vous vous
tes, ce me semble, assez bien trouv de notre
n liaison ; pourquoi s'exposer la rompre ? Prine,
croyez-moi, profitez des avis du gnie ; il a de
l'exprience, et les avis de gnies sont toujours
bons suivre.
C'est ce que je me disais moi-mme, lui r-
pondit Mangogul, quand vous vous tes veille :
cependant si vous eussiez dormi deux minutes de
plus, je ne sais ce qui en serait arriv.
Ce qui en serait arriv, dit Mirzoza, c'est que
mon bijou ne vous aurait rien appris, et que
vous m'auriez perdue pour toujours.
Cela peut-tre, reprit Mangogul ; mais prsent
que je vois tout le danger que j'ai couru, je vous
jure par la Pagode ternelle, que vous serez excep-
te du nombre de celles sur lesquelles je tournerai
ma bague.
Mirzoza prit alors un air assur, et se mit
plaisanter d'avance aux dpens des bijoux qu le
prince allait mettre la question. Le bijou de
Cydalyse, disait-elle, a bien des choses ra-
ie conter ; et s'il est aussi indiscret que sa matresse,
il ne s'en fera gure prier. Celui d'Haria n'est
. plus de ce monde ; et votre hautesse n'en ap-
i6 L'ES BIJOUX
prendra que des contes de ma grand'mre. Pour
(< celui de Glauc, je le crois bon consulter :
elle est coquette et jolie. Et c'est justement par
cette raison, rpliqua le sultan, que son bijou
sera muet. Adressez-vous donc, repartit la sui-
te tane, celui de Phdime ; elle est galante et
laide. Oui, continua le sultan; et si laide,
qu'il faut tre aussi mchante que vous potir l'ac-
cuser d'tre galante. Phdime est sage ; c'est moi
qui vous le dis, et qui en sais quelque chose.
Sage tant qu'il vous plaira, reprit la favorite;
K mais elle a de certains yeux gris qui disent le
contraire. Ses yeux en ont menti, rpondit
brusquement le sultan ; vous m'impatientez avec
votre Phdime : ne dirait-on pas qu'il n'y ait
que ce bijou questionner? Mais peut-on, sans
u offenser votre hautesse, ajouta Mirzoza, lui de-
mander quel est celui qu'elle honorera de son
choix? Nous verrons tantt, dit Mangogul,
au cercle de la Manimonbanda (c'est ainsi qu'on
appelle dans le Congo la grande sultane ). Nous
n'en manquerons pas si tt, et lorsque nous serons
ennuys des bijoux de ma cour, nous pourrons
faire un tour Banza : peut-tre trouverons-nous
ceux des bourgeoises plus raisonnables que ceux
des duchesses. Prince, dit Mirzoza, je connais
un peu les premires, et je peux vous assurer
qu'elles ne sont que plus circonspectes. Bientt
nous en. saurons des nouvelles : mais je ne peux
INDISCRETS. 17
m'empcher de rire, continua Mangogul, quand je
mefigurel'embarras el la surprise de ces femmes
aux premiers mots de leurs bijoux;,ah, ah, ah.
Songez, dlices de mon cur, qu je vous atten-
drai chez la grande sultane, et que je ne ferai point
usage de mon anneau que vous n'y soyez. Prince,
au moins, dit Mirzoza, je compte sur la parole
que vus m'avez donne. Mangogul sourit de
ses alarmes, lui ritra ses promesses, y joignit
quelques caresses, et se retira.

CHAPITRE VI.
Premier easai de l'anneau.

ALCINE.

MANGOGUL se rendit le premier chez la, grande


sultane ; il y trouva toutes les femmes occupes
d'un cavagnole (1): il parcourut des yeux celles dont
la rputation tait faite, rsolu d'essayer son an-
neau sur une d'elles, et il ne fut embarrass que
du choix. Il tait incertain par qui commencer,
lorsqu'il aperut dans une croise une jeune dame
du palais de la Manimonbanda : elle badinait avec
son poux ; ce qui parut singulier au sultan, car
il y avait plus de huit jours qu'ils taient maris ;
ils s'taient montrs dans la mme loge l'Opra ,
(1) Cavagnole, jeu de hasard. DIT.

ROMANS, TOUS I. 3
IO LES BIJOUX
et dans la mme calche au petit cours ou att bois
de Boulogne ; ils avaient achev leurs visites , et
l'usage les dispensait de s'aimer, et mme de se
rencontrer. Si ce bijou, disait Mangogul en lui-
mme, est aussi fou que sa matresse, nous
allons avoir un monologue rjouissant. Il en
tait l du sien, quand la favorite parut. Soyez
la bien venue, lui dit le sultan l'oreille. J'ai
jet mon plomb en vous attendant. Et sur qui ?
lui demanda Mirzoza. Sur ces gens que vous
voyez foltrer dans cette croise, lui rpondit
Mangogul du coin de l'il. Bien dbut, reprit la
favorite.
Alcine (c'est le nom de la jeune dame) tait
vive et jolie. La cour du sultan n'avait gure de
femmes plus aimables, et n'en avait aucune de
plus galante. Un mir du sultan s'en tait entt.
On ne lui laissa point ignorer ce que la chronique
avait publi d'Alcine; il en fut alarm, mais il
suivit l'usage : il consulta sa maitresse sur ce qu'il
en devait penser. Alcine lui jura qe ces calom-
nies taient les discours de quelques fats qui se
seraient tus, s'ils avaient eu des raisons de parler:
qu'au reste il n'y avait rien de fait, et qu'il tait le
matre d'en croire tout ce qu'il jugerait propos.
Cette rponse assure convainquit l'mir amoa-
reux<le l'innocence de sa matresse. Il conclut, et
prit le titre depoux d'Alcine avec toutes ses pr-
rogatives.
INDISCRETS. 5i "
Le sultan tourna sa bague sur elle. tJn grand
clat de rire, qui tait chapp Alcine propos
de quelques discours saugrenus que lui tenait son
poux, fut brusquement syncop par l'opration
de l'anneau ; et l'on entendit aussitt murmurer
sous ses jupes : Me voil donc titr ; vraiment
j'en suis fort aise ; il n'est rien tel que d'avoir un
rang. Si l'on et cout mes premiers avis, on
m'et trouv mieux qu'un mir : mais un mir
vaut encore mieux que rien. A ces mots, toutes
les femmes quittrent le jeu, pour chercher d'o
partait la voix. Ce mouveirfent ft un grand bruit.
Silence, dit Mangogul ; ceci mrite attention.
On se tut, et le bijou continua : Il faut qu'un
poux soit un hte bien important, en juger
n par les prcautions que l'on prend pour le rece-
voir. Que de prparatifs ! quelle profusion d'eau
de myrte ! Encore une quinzaine de ce rgime,
et c'tait fait de moi j je disparaissais, et mon-
sieur l'mir n'avait qu' chercher gte ailleurs,
ou qu' m'embarquer pour l'le Jonquille. Ici
mon auteur dit que toutes les femmes plirent, se
regardrent sans mot dire, et tinrent un srieux
qu'il attribue la crainte que la conversation ne
s'engaget et ne devint gnrale. Cependant,
continua le bijou d'Alcine, il m'a sembl que
l'mir n'avait pas besoin qu'on y fit tant de fa-
ons ; mais je reconnais ici la prudence de ma
maltresse ; elle mit les choses au pis aller ; et je
IO LES BIJOUX
fus trait pour monsieur comme pour son petit
cuyer.
Le bijou allait continuer ses extravagances, lors-
que le sultan, s'apercevant que cette scne trange
scandalisait la pudique Manimonbanda, interrom-
pit l'orateur en retournant sa bague. L'mir avait
disparu aux premiers mots du bijou de sa femme.
Alcine, sans se dconcerter, simula quelque temps
un assoupissement ; cependant les femmes chu-
chetaient (i) qu'elle avait des vapeurs. Eh oui,
dit un petit-matre, des vapeurs ! Gicogne les
nomme histriques ; c'est comme qui dirait des
choses qui viennent de la rgion infrieure. Il a
pour cela un lixir divin ; c'est un principe, prin-
cipiant, principi, qui ravive^... qui je le
proposerai madame. On sorit de ce persi-
flage , et notre cynique reprit : Rien n'est plus
vrai, mesdames; j'en ai us, moi qui vous parle,
pour une dperdition de substance. Une dper-
dition de substance ! Monsieur le marquis, reprit
une jeune personne ; et qu'est-ce que cela ? Ma-
dame, rpondit le marquis, c'est un de ces petits
accidents fortuits qui arrivent.... Eh ! mais tout
le monde connat cela.
Cependant l'assoupissement simul finit. Alcine
se mit au jeu aussi intrpidement que si son bijou
n'et rien dit, ou que s'il et dit les plus belles
choses du monde. Elle fut mme la seule qui joua
( i ) Chuchetaient et'non chuchotaient DIT. .
\
INDISCRETS.
sans distraction. Cette sance lui valut ds sommes
considrables. Les autres ne savaient c qu'elles
faisaient, ne reconnaissaient plus leurs figures,
oubliaient leurs numros, ngligeaient leurs avanr
tages, arrosaient contre-temps et commettaient
cent autres bvues, dont Alcine profitait. Enfin,
le jeu finit, et chacun se retira.
Cette'aventure fit grand bruit la cour, la
ville et dans tout le Congo. Il en courut des pi-
grammes : le discours du bijou d'Alcine fut publi,
revu, corrig, augment et comment par les
agrables de la cour. On chansonna l'mir; sa
femme fut immortalise. On se la montrait aux
spectacles ; elle tait courue dans les promenades ;
on s'attroupait autour d'elle, et elle entendait bour-
donner ses cts : Oui, la voil ; c'est elle-
mme ; son bijou a parl pendant plus de deux
heures de suite. Alcine soutint sa rputation
nouvelle avec un sang-froid admirable. Elle couta
tous ces propos, et beaucoup d'autres, avec une
tranquillit que les autres femmes n'avaient point.
Elles s'attendaient tout moment quelque in-
discrtion de la part de leurs bijoux ; mais l'aven-
ture du chapitre suivant acheva de les troubler.
Lorsque le cercle s'tait spar, Mangogul avait
donn la main la favorite, et l'avait remise dans
son appartement. Il s'en manquait beaucoup qu'elle
et cet air vif et enjou, qui ne l'abandonnait
gure. Elle avait perdu considrablement au jeu,
LES B I J O U X
et l'effet du terrible anneau l'avait jete dans une
rverie dont elle n'tait pas encore bien revenue.
Elle connaissait la curiosit du sultan , et elle ne
comptait pas assez sur les promesses d'un homme
moins amoureux que despotique, pour tre libre
de toute inquitude. Qu'avez-vous, dlices de
mon ame ? lui dit Mangogul ; je vous trouve
rveuse. J'ai jou, lui rpondit Mirzoza, d'un
guignon qui n'a point d'exemple ; j'ai perdu la
possibilit : j'avais douze tableaux ; je ne crois pas
qu'ils aient marqu trois fois. Cela est dsolant,
rpondit Mangogul : mais que pensez-vous de
mon secret ? Prince, lui dit la favorite, je
persiste le tenir pour diabolique ; il vous amu-
sera sans doute ; mais cet amusement aura des
suites funestes. Vous allez jeter le trouble dans
toutes les maisons, dtromper des maris, dsesp-
rer des amants , perdre des femmes, dshonorer
des filles, et faire cent autres vacarmes. Ah ! prince,
je vous conjure.... Eh ! jour de Dieu, dit Man-
gogul, vous moralisez comme Nicole ! je vou-
drajs bien savoir propos de quoi l'intrt de
votre prochain vus touche aujourd'hui si vive-
meftt. Non, itiadame, non ; je conserverai mon
anneau. Et que m'importent moi ces maris
dtromps, ces amants dsesprs, ces femmes
perdues, ces filles dshonores, pourvu que je
m'amuse? Suis-je donc sultan pour rien? A de-
main, madame ; il faut esprer que les scnes
INDISCRETS. a3
qui suivront seront plus comiques que la pr-
te mire, et qu'insensiblement vous y prendrez
got. > Je n'en crois rien, seigneur, reprit Mir-
zoza. Et moi je vous rponds que vous trouverez
des bijoux plaisants, et si plaisants, que vous
ne pourrez vous dfendre de leur donner au-
dience. Et o en seriez-vous donc, si je vous
les dputais en qualit d'ambassadeurs? Je vous
sauverai, si vous voulez, l'ennui de leurs haran-
t< gues ; mais pour le rcit de leurs aventures,
vous l'entendrez de leur bouche ou de la mienne.
C'est une chose dcide ; je n'en peux rien ra-
K battre ; prenez sur vous de vous familiariser avec
ces nouveaux discoureurs. A ces mots, il l'em-
brassa , et passa dans son cabinet, rflchissant sur
l'preuve qu'il venait de faire, et remerciant d-
votieusement le gnie Cucufa.

CHAPITRE VIL
Second easai de l'anneau.

LES AUTELS.

IL y avait pour le lendemain un petit souper


chez Mirzoza. Les personnes nommes s'assem-
blrent de bonne heure dans son appartement.
Avant le prodige de la veille, on s'y rendait par
got; ce soir, on n'y vint que par biensance :
IO LES BIJOUX
toutes les femmes eurent un air contraint, et ne
parlrent qu'en monosyllabes; elles taient aux
aguets, et s'attendaient tout moment que quel-
que bijou se mlerait de la conversation. Malgr
la dmangeaison qu'elles avaient de mettre sur le
tapis la msaventure d'Alcine, aucune n'osa pren-
dre sur soi d'en entamer le propos ; ce n'est pas
qu'on fut retenu par sa prsence : quoique comprise
dans la liste du souper, elle ne parut point; on
devina qu'elle avait la migraine. Cependant, soit
qu'on redoutt moins le danger, parce que de
toute la journe on n'avait entendu parler que
des bouches, soit qu'on feignt de s'enhardir, la
conversation, qui languissait, s'anima; les fenmes
les plus suspectes composrent leur maintien, jou-
rent l'assurance ; et Mirzoza demanda au cour-
tisan Zgris, s'il n'y avait rien d'intsessant. et Ma-
te dame , rpondit Zgris, on vous avait fait part
et du prochain mariage de l'aga Chazour avec la
M jeune Sibrine ; je vous annonce que tout est
rompu. A quel propos? interrompit la favo-
rite. A propos d'une voix trange, continua
Zgris, que Chazour dit avoir entendue la toi-
u lette de sa princesse; depuis hier, la cour du sui-
te tan est pleine de gens qui vont prtant l'oreille,
dans l'esprance de surprendre, je ne sais corn-
et ment, des aveux qu'assurment on n'a nulle en-
te vie de leur faire.
Mais cela est fou, rpliqua la favorite : le mal-
INDISCRETS. 5i "
heur d'Alcine, si c'en est un, n'est rien moins
qu'av? ; on n'a point encore approfondi....
Madame , interrompit Zelmade, je l'ai en-
tendu trs-distinctemftnt ; elle a parl sans ou-
vrir la bouche ; les faits ont t bien articuls;
et il n'tait pas trop difficile de deviner d'o par-
te tait ce son extraordinaire. Je vous avoue que
j'en serais morte sa place.
Morte! reprit Zgris ; on survit d'autres acci-
dents. te Comment, s'cria Zelmade, en est-il un
plus terrible que l'indiscrtion d'un bijou ? il n'y
a donc plus de milieu. Il faut ou renoncer la ga-
ie lanterie, ou se rsoudre passer pour galante.
En effet, dit Mirzoza, l'alternative est cruelle.
Non, madame, non, reprit une autre; vous
ie verrez que les femmes prendront leur parti. On
ee laissera parier les bijoux tant qu'ils voudront,
<e et l'on ira son train sans s'embarrasser du qu'en
e< dira-t-on. Et qu'importe, aprs tout, que ce
ee soit le bijou d'une femme ou son amant qui soit
ee indiscret? en sait-on moins les choses?
Tout bien considr, continua une troisime,
si les aventures d'une femme doivent tre divul-
gues, il vaut mieux que ce soit par son bijou que
par son amant.
L'ide est singulire, dit la favorite ; et vraie,
reprit celle qui l'avait hasarde ; car prenez garde
que pour l'ordinaire un amant est mcontent,
avantcque de devenir indiscret, et ds lors tent
IO LES BIJOUX
de se venger en outrant les choses : au lieu qu'un
bijou parle sans passion, et n'ajoute rien la vrit.
u Pour moi, reprit Zelmade, je ne suis point
u de cet avis; c'est moins*ici l'importance des d-
positions qui perd le coupable, que la force du
<r tmoignage. < Un amant qui dshonore par ses
discours l'autel sur lequel il a sacrifi , est une
espce d'impie qui ne mrite aucune croyance :
mais si l'autel lve la voix, que rpondre ?
Que l'autel ne sait ce qu'il dit, rpliqua la se-
conde. Monimarompit le silence qu'elle avaitgard
jusque-l, pour dire d'un ton tran et d'un air
nonchalant : h ! que mon autel, puisque autel
y a, parle ou se taise, je ne crains rien de ses
discours.
Mangogul entrait l'instant, et les dernires
paroles de Monima ne lui chapprent point. Q
tourne sa bague sur elle, et l'on entendit son
bijou s'crier : N'en croyez rien ; elle ment:
Ses voisines s'entre-regardant, se demandrent
qui appartenait le bijou qui venait de rpondre.
Ce n'est pas le mien, dit Zelmade ; ni le mien,
dit une autre; ni le mien, dit Monima; ni le
mien , dit le sultan. Chacune, et la favorite comme
les autres, se tint sur la ngative.
Le sultan profitant de cette incertitude, et s'a-
dressant aux dames : Vous avez donc des autels?
leur dit-il ; eh bien ! comment sont-ils fts ?
Tout en parlant il tourna successivement, mais
INDISCRETS. 5i "
avec promptitude, sa bague sur toutes les femmes,
l'exception de Mirzoza ; et chaque bijou rpon-
dant son tour, on entendit sur diffrents tons :
Je suis frquent, dlabr, dlaiss , parfum,
fatigu, mal servi, ennuy, etc. Tous dirent
leur mot, mais si brusquement, qu'on n'en put
faire au juste l'application. Leur jargon, tantt
sourd et tantt glapissant, accompagn des clats
de rire de Mangogul et de ses courtisans, ft un
bruit d'une espce nouvelle. Les femmes convin-
rent, avec un air trs-srieux, que cela tait fort
plaisant. Comment, dit le sultan ; mais nous
sommes trop heurepx que les bijoux veuillent
bien parler notre langue, et faire la moiti des
frais de la conversation. La socit ne peut que
gagner infiniment cette duplication d'organes.
Nous parlerons aussi peut-tre, nous autres
bommes, par ailleurs que par la bouche. Que
sait-on ? ce qui s'accorde si bien avec les bijoux,
pourrait tre destin les interroger et leur
rpondre : cependant mon anatomiste pense au-
trement.
IO
LES BIJOUX

CHAPITRE VIIL
Troisime essai de l'anneau.

LE PETIT SOUPER.

ON servit, onsoupa, on s'amusa d'abordaux dpens


de Monima : toutes les femmes accusaient unani-
mement son bijou d'avoir parl le premier ; et elle
aurait succomb sous cette ligue, si le sultan n'et
pris sa dfense. Je ne prtends point, disait-il,
que Monima soit moins galante que Zelmade,
mais je crois son bijou plus discret. D'ailleurs,
lorsque la bouche et le bijou d'une femme se
contredisent, lequel croire ? Seigneur, r-
pondit un courtisan, j'ignore ce que les bijoux
diront par la suite ; mais jusqu' prsent ils ne se
sont expliqus que sur un chapitre qui leur est
trs-familier. Tant qu'ils auront la prudence de
ne parler que de ce qu'ils entendent, je les croirai
comme des oracles. On pourrait, dit Mirzoza, -
en consulter de plus srs. Madame, reprit
Mangogul, quel intrt auraient ceux-ci de d-
guiser la vrit? Il n'y aurait qu'une chimre
d'honneur qui pt les y porter ; mais un bijou n'a
point de ces chimres : ce n'est pas l le lieu des
prjugs. Une chimre d'honneur ! dit Mirzoza;
des prjugs ! si votre hautesse tait expose aux
INDISCRETS. 29
mmes inconvnients que nous, elle sentirait
que ce qui intresse la vertu n'est rien moins
que chimrique. Toutes les dames, enhardies
par la rponse de la sultane, soutinrent qu'il tait
superflu de les mettre de certaines preuves ; et
Mangogul, qu'au moins ces preuves taient pres-
que toujours dangereuses.
Ces propos conduisirent au vin de Champagne ;
on s'y livra, on se mit en pointe ; et les bijoux
s'chauffrent : c'tait l'instant o Mangogul s'tait
propos de recommencer ses malices. U tourna sa
bague sur une jeune femme fort enjoue, assise
assez proche de lui, et place en face de son poux;
et l'on entendit s'lever de dessous la table un bruit
plaintif, une voix faible et languissante qui disait :
u Ah ! que je suis harass ! je n'en puis plus, je
suis sur les dents. Comment, de par la Pagode
Pongo Sabiam, s'cria Husseim, le bijou de'ma
femme parle ; et que peut-il dire ? Nous allons
entendre, rpondit le sultan... . Prince, vous
u me permettrez de n'tre pas du nombre de ses
auditeurs, rpliqua Husseim ; et s'il lui chap-
pait quelques sottises, votre hautesse pense-
t-elle? Je pense que vous tes fou , rpon-
dit le sultan, de vous alarmer pour le caquet d'un
bijou : ne sait-on pas une bonne partie de ce qu'il
pourra dire, et ne devine-t-on pas le reste ? Asseyez-
vous donc, et tchez de vous amuser.
Husseim s'assit, et le bijou de sa femme se mit

>
IO LES BIJOUX
jaser comme une pie. Aurai-je toujours ce
grand flandrin de Valanto? secria-t-il. J'en ai
vu quifinissaient,mais celui-ci.... A ces mots,
Husseim se leva comme un furieux , se saisit d'un
couteau, s'lana l'autre bord de la table, et per-
ait le sein de sa femme, si ses voisins ne l'eussent
retenu. Husseim, lui dit le sultan, vous faites
trop de bruit; on n'entend rien. Ne dirait-ori
pas que le bijou de votre femme soit le seul qui
n'ait pas le sens commun ? Et o en seraient ces
dames, si leurs maris taient de votre humeur?
- Comment, vous voil dsespr pour une mis-
rable ptite aventure d'un Valanto, qui ne finis-
<f sait pas! Remettez-vous votre place, prenez
votre parti en galant * homme, songez vous
observer, et ne pas manquer une seconde fois
un prince qui vous admet ses plaisirs.
Tandis qu'Husseim , dissimulant sa rage, s'ap-
puyait sur le dos d'une chaise, les yeux ferms,
et la main applique sur le front, le sultan tour-
nait subitement son anneau, et le bijou continuait :
Je m'accommoderais assez du jeune page de Va-
lanto ; mais je ne sais quand il commencera. En
attendant que l'un commence et que l'autre
finisse,je prends patience avec le bramineEgon.
K II est hideux, il faut en convenir; mais son ta-
ie lent est de finir et de recommencer. Oh, qu'un
bramine est un grand homme !
Le bijou en tait cette exclamation, lors-
INDISCRETS. 5i "
qu'Husseim rougit de s'affliger pour une fepun
qui n'en valait pas la peine, et se mit rire avec
le reste de la compagnie ; mais il la gardait bonne
son pouse. Le souper fini, chacun reprit la
route de son htel, except Husseim, qui con-
duisit sa femme dans une maison de filles voiles,
et l'y renferma. Mangogul, instruit de sa disgrce,
la visita. Il trouva toute la maison occupe la
consoler, mais plus encore lui tirer le sujet de
son exil. C'est pour une vtille, leur disait-elle,
que je suis ici. Hier souper chez le sultan, on
avait fouett le Champagne, sabl le Tools ai ; on
ne savait plus gure ce que l'on disait, lorsque
r mon bijou s'est avis de babiller. Je ne sais quels
ont t ses propos ; mais mon poux en a pris de
< l'humeur.
-Assurment, madame, il a tort, lui rpondaient
les nonains ; on ne se fche point ainsi pour
des bagatelles.... Comment, votre bijou a parl!
Mais parle-t-il encore? Ah! que nous serions
charmes de l'entendre ! Il ne peut s'exprimer
qu'avec esprit et grce. Elles furent satisfaites;
car le sultan tourna son anneau sur la pauvre re-
cluse, et son bijou les remercia de leurs politsses,
leur protestant au demeurant, que, quelque charm
qu'il fut de leur compagnie, il s'accommoderait
mieux de celle d'un bramine.
Le sultan profita de l'occasion pour apprendre
quelques particularits de la vie de ces filles. Sa
LES BIJOUX
bague interrogea le bijou d'une jeune recluse nom*
me Clanthis ; et le bijou prtendu virginal con-
fessa deux jardiniers, un bramine et trois cavaliers;
et raconta comme quoi, l'aide d'une mdecine et
de deux saignes, elle avait vit de donner du
scandale. Zphirine avoua, par l'organe de son
bijou, qu'elle devait au petit commissionnaire de
la maison le titre honorable de mre. Mais une
chose qui tonna le sultan, c'est que, quoique ces
bijoux squestrs s'expliquassent en termes fort
indcents, les vierges qui ils appartenaient les
coutaient sans rougir ; ce qui lui ft conjecturer
que, si l'on manquait d'exercice dans ces retraites,
on y avait en revanche beaucoup de spculation.
Pour s'en claircir, il tourna son anneau sur une
novice de quinze seize ans. Flora, rpondit son
bijou, a lorgn plus d'une fois travers la grille
un jeune officier. Je suis sr qu'elle avait du got
pour lui : son petit doigt me l'a dit. Mal en
prit Flora. Les anciennes la condamnrent
deux mois de silence et de discipline ; et ordonne
rent des prires, pour que les bijoux de la com-
munaut demeurassent muets.
INDISCRETS. 5i "

C H A P I T R E IX.

tat de l'acadmie des sciences de Banza.

MANGOGUL avait peine abandonn les recluses

entre lesquelles je l'avais laiss, qu'il se rpandit


Banza que toutes les filles de la congrgation du
coccix de Brama parlaient par le bijou. Ce bruit,
que le procd violent d'Husseim accrditait, piqua
la curiosit des savants. Le phnomne fut con-
stat ; et les esprits forts commencrent chercher
dans les proprits de la matire l'explication d'un
fait qu'ils avaient d'abord trait d'impossible. Le
caquet des bijoux produisit une infinit d'excel-
lents ouvrages ; et ce sujet important enfla les re-
cueils des acadmies de plusieurs mmoires qu'on
peut regarder comme les derniers efforts de l'esprit
humain.
Pour former et perptuer celle des sciences de
Banza, on avait appel, et l'on appelait sans cesse
ce qu'il y avait d'hommes clairs dans le Congo,
le Monomugi, le Blguanze et les royaumes cir-
convoisins. Elle embrassait, sous diffrents titres,
toutes les personnes distingues dans l'histoire
naturelle, la physique, les mathmatiques, et la
plupart de celles qui promettaient de s'y distin-
guer un jour. Cet essaim d'abeilles infatigables
ROXAHS, TOME I. 3
34 LES BIJOUX
travaillait sans relche la recherche de la vrit;
et chaque anne le public recueillait, dans un vo-
lume rempli de dcouvertes, les fruits de leurs
travaux.
Elle tait alors divise en deux factions, l'une
compose des vorticoses, et l'autre des attraction-
naires. Olibri, habile gomtre et grand physicien,
fonda la secte des vorticoses. Circino, habile phy-
sicien et grand gomtre, fut le premier attrac-
tionnaire. Olibri et Circino se proposrent l'un et
l'autre d'expliquer la nature. Les principes d'Olibri
ont au premier coup d'il une simplicit qui s-
duit : ils satisfont en gros aux principaux phno-
mnes; mais ils se dmentent dans les dtails.
Quant Circino, il semble partir d'une absurdit :
mais il n'y a que le premier pas qui lui cote. Les
dtails minutieux, qui ruinent le systme d'Olibri,
affermissent le sien. Il suit une route obscure
l'entre, mais qui s'claire mesure qu'on avance.
Celle, au contraire, d'Olibri, claire l'entre, va
toujours en s'obscurcissant. La philosophie de celui-
ci demande moins d'tude que d'intelligence. On
ne peut tre disciple de l'autre, sans avoir beau-
coup d'intelligence et d'tude. On entre sans pr-
paration dans l'cole d'Olibri ; tout le monde en a
la clef. Celle de Circino n'est ouverte qu'aux pre-
miers gomtres. Les tourbillons d'Olibri sont
la porte de tous les esprits. Les forces centrales
de Circino ne sont faites que pour les algbristes
INDISCRETS. 5i "
du premier ordre. Il y aura donc toujours cent
vorticoses contre un attractionnaire ; et un attrac-
tionnaire vaudra toujours cent vorticoses. Tel tait
aussi l'tat de l'acadmie des sciences de Banza,
lorsqu'elle agita la matire des Bijoux indiscrets.
Ce phnomne donnait peu de prise ; il chap-
pait l'attraction : la matire subtile n'y venait
gure. Le directeur avait beau sommer ceux qui
avaient quelques ides, de les communiquer, un
silence profond rgnait dans l'assemble. Enfin le
vorticose Persiflo, dont on avait des traits sur
une infinit de sujets qu'il n'avait point entendus,
se leva, et dit : Le fait, messieurs, pourrait bien
tenir au systme du monde : je le souponnerais
d'avoir e gros la mme cause que les mares.
En effet, remarquez que nous sommes aujour-
d'hui dans la pleine lune de l'quinoxe ; mais
avant que de compter sur ma conjecture, il faut
entendre ce que les bijoux diront le mois pro-
ie ch&in.
On haussa les paules. On n'osa pas lui repr-
senter qu'il raisonnait comme un bijou ; mais
comme il a de la pntration, il s'aperut tout
d'un coup qu'on le pensait.
L'attraclionnaire Rciproco prit la parole, et
ajouta : Messieurs, j'ai des tables dduites d'une
< thorie sur la hauteur des mares dans tous les
ports du royaume. Il est vrai que les observa-
it tions donnent un peu le dmenti mes calculs;
5.
IO LES BIJOUX
mais j'espre que cet inconvnient sera rpar
par l'utilit qu'on en tirera, si le caquet des bi-
joux continue de cadrer avec les phnomnes du
flux et reflux. >
Un troisime ise leva, s'approcha de la planche,
traa sa figure, et dit': Soit un bijou A B, etc....
Ici l'ignorance des traducteurs nous a frustrs
d'une dmonstration que Tauteur africain nous
avait conserve sans doute. A la suite d'une lacune
d deux pages ou environ, on lit : Le raisonne-
ment de Rciproco parut dmonstratif; et l'on
convint, sur les essais qu'on avait de sa dialectique,
qu'il parviendrait un jour dduire que les fem-
mes doivent parler aujourd'hui par le bijou, de ce
qu'elles ont entendu de tout temps par l'oreille.
Le docteur Orcotome, de la tribu des anato-
mistes, dit ensuite : Messieurs, j'estime qu'il se-
rait plus propos d'abandonner un phnomne,
que d'en chercher la cause dans des hypothses
en l'air. Quant moi, je me serais tu, si je n'avais
eu que des conjectures futiles vous proposer ;
(( mais j'ai examin, tudi, rflchi. J'ai vu des
bijoux dans le paroxysme ; et je suis parvenu,
l'aide de la connaissance des parties et de l'exp-
rience, m'assurer que celle que nous appe-
Ions en grec le delphus, a toutes les proprits
de la trache, et qu'il y a des sujets qui peuvent
parler aussi bien par le bijou que par la bouche.
Oui, messieurs, le delphus est un instrument
INDISCRETS. 5i "
corde t vent, mais beaucoup plus corde qu a
<( vent. L'air extrieur qui s'y porte fait proprement
l'office d'un archet sur les fibres tendineuses des
, ailes que j'appellerai rubans ou cordes vocales.
C'est la douce collision de cet air et des cordes
vocales qui les oblige frmir; et c'est par leurs
vibrations plus ou moins promptes qu'elles ren-
te dent diffrents sons. La personne modifie ces sons
discrtion, p?rl, et pourrait mme chanter.
Comme il n'y a que deux rubans ou cordes
<t vocales, et qu'elles sont sensiblement de la mme
longueur, on me demandera sans doute com-
te ment elles suffisent pour donner la multitude
(t des tons graves et aigus, forts et faibles, dont la
te voix humaine est capable. Je rponds, en sui-
eeyant la comparaison de cet organe aux instru-
ee ments de musique, que leur allongement et
ee accourcissement suffisent pour produire ces
ee effets.
et Que ces parties soient capables de distension
<e et de contraction, c'est ce qu'il est inutile de
et dmontrer dans une assemble de savants de
et votre ordre ; mais qu'en consquence de cette
e distension et contraction, le delphus puisse ren-
te dre des sons plus ou moins aigus, en un mot,
et toutes les inflexions de la voix et les tons du
tt chant, c'est un fait que je me flatte de mettre"
et hors de doute. C'est' l'exprience que j'en appel-
e lerai. Oui, messiurs, je m'engage faire rai-

!
38 LES BIJOUX
sonner, parler, et mme chanter devant vous,
ic et delphus et bijoux.
Ainsi harangua Orcotome, ne se promettant
pas moins que d'lever les bijoux au niveau des
traches d'un de ses confrres, dont la jalousie
avait attaqu vainement les succs.

CHAPITRE X.
Moins savant et moins ennnyeux que le prcdent.

Suite de la sance acadmique.

IL parut, aux difficults qu'on proposa Orco-


tome, en attendant ses expriences, qu'on trouvait
ses ides moins solides qu'ingnieuses. Si les bi-
joux ont la facult naturelle de parler, pourquoi,
lui dit-on, ont-ils tant attendu pour en faire
usage? S'il tait de la bont de Brama, qui il
a plu d'inspirer aux femmes un si violent dsir
de parler, de doubler en -elles les organes de la
parole, il est bien trange qu'elles aient ignor
ou nglig si long-temps ce don prcieux de la
nature. Pourquoi le mme bijou n'a-t-il parl
qu'une fois ? pourquoi n'ont-ils parl tous que
sur la mme matire ? Par quel mcanisme se
fait-il qu'une des bouches se tait forcment,
tandis que l'autre parle? D'ailleurs, ajoutait-on,
juger du caquet des bijoux par les circonstances
INDISCRETS. 5i "
dans lesquelles la plupart d'entre eux ont parl ,
et par les choses qu'ils ont dites , il y a tout lieu
de croire qu'il est involontaire, et qufe ces parties
auraient continu d'tre muettes, s'il et t dans
la puissance de celles qui les portaient de leur
imposer silence.
Orcotome se mit en devoir de satisfaire ces
objections, et soutint que les bijoux ont parl de
tout temps ; mais si bas, que ce qu'ils disaient tait
quelquefois peine entendu, mme de celles a qui \
ils appartenaient; qu'il n'est pas tonnant qu'ils
aient hauss le ton de nos jours, qu'on a pouss la
libert de la conversation au point qu'on peut,
sans impudence et sans indiscrtion, s'entretenir
des choses qui leur sont le plus familires; que,
s'ils n'ont parl haut qu'une fois, il ne faut pas en
conclure que cette fois sera la seule; qu'il y a
bien de la diffrence entre tre muet et garder le
silence; que, s'ils n'ont tous parl que de la mme
matire , c'est qu'apparemment c'est la seule dont
ils aient des ides ; que ceux qui n'ont point encore
parl parleront; que s'ils se taisent, c'est qu'ils
n'ont rien dire> ou qu'ils sont mal conforms,
ou qu'ils manquent d'ides ou de termes.
En un mot, continua-t-il, prtendre qu'il tait
de la bont de Brama d'accorder aux femmes le
moyen de satisfaire le dsir violent qu'elles ont de
parler, en multipliant en elles les organes de la
parole, c'est convenir que, si ce bienfait entranait
4O LES BIJOUX

sa suite des inconvnients, il tait de sa sagesse


de les prvenir; et c'est ce qu'il a fait, en contrai-
gnant une des bouches garder le silence, tandis
que l'autre parle. Il n'est dj que trop incommode
pour nous que les femmes changent d'avis d'un
instant l'autre : qu'et-ce donc t, si Brama
leur et laiss la facilit d'tre de deux sentiments
contradictoires en mme temps? D'ailleurs, il n'a
t donn de parler que pour se faire entendre :
or, comment les femmes qui ont bien de la peine
s'entendre avec une seule bouche, se seraient-elles
entendues en parlant avec deux ?
Orcotome venait de rpondre beaucoup de
choses ; mais il croyait avoir satisfait tout ; il se
trompait. On le pressa, et il tait prt succom-
ber, lorsque le physicien Cimonaze le secourut.
Alors la dispute devint tumultueuse : on s'carta
de la question, on se perdit, on revint, on se
perdit encore, on s'aigrit, on cria, on passa des
cris aux injures, et la sance acadmique finit. .

C H A P I T R E XI.

Quatrime essai de l'anneau.

L'CHO.

TANDIS que le caquet des bijoux occupait l'aca-

dmie, il devint dans les cercles la nouvelle du


INDISCRETS. 4 1

- jour, et la matire du lendemain et de plusieurs


autres jours : c'tait un texte inpuisable. Aux faits
vritables on en ajoutait de faux ; tout passait : le
prodige avait rendu tout croyable. On vcut dans
les conversations plus de six mois lk-dessus.
Le sultan n'avait prouv que trois fois son
anneau; cependant on dbita dans un cercle de
dames qui avaient le tabouret chez la Manimon-
banda, le discours du bijou d'une prsidente,
puis celui d'une marquise : ensuite on rvla les
pieux secrets d'une dvote ; enfin ceux de bien des
femmes qui n'taient pas l; et Dieu sait les propos
qu'on fit tenir leurs bijoux : les gravelures n'y
furent pas pargnes ; des faits on en vint aux r-
flexions. u II faut avouer, dit une des dames, que
ce sortilge (car c'en est un jet sur les bijoux)
nous tient dans un tat cruel. Comment ! tre
toujours en apprhension d'entendre sortir de
soi une voix impertinente! Mais, madame, lui
rpondit une autre, cette frayeur nous tonne de
votre part : quand un bijou n'a rien de ridicule
dire, qu'importe qu'il se taise ou qu'il parle? Il
importe tant, reprit la premire, que je donnerais
sans regret la moiti de mes pierreries pour
tre assure que le mien se taira. En vrit, lui
rpliqua la seconde, il faut avoir de bonnes raisons
de mnager les gens, pour acheter si cher leur
discrtion. Je n'en ai pas de meilleures qu'une
autre, repartit Cphise; cependant je. ne m'en
IO LES BIJOUX
ddis pas. Vingt mille cus pour tre tranquille,
ce n'est pas trop ; car je vous dirai franchement
que je ^ suis pas plus sre de mon bijou que
(de ma bouche : or, il m'est chapp bien des
sottises en ma vie. J'entends tous les jours tant
d'aventures incroyables dvoiles, attestes, d-
tailles par des bijoux, qu'en en retranchant les
trois quarts, le reste suffirait pour dshonorer.
<( Si le mien tait seulement la moiti aussi men-
teur que tous ceux-l, je serais perdue. N'tait-ce
(( donc pas assez que notre conduite fut en la puis-
n sance de nos bijoux, sans que notre rputation
n dpendit encore de leurs discours? Quant
moi, rpondit vivement Ismne, sans m'embar-
quer dans des raisonnements sans fin, je laisse
aller les choses leur train. Si c'est Brama qui fait
parler les bijoux, comme mon bramine me l'a
prouv, il ne souffrira point qu'ils mentent : il y
aurait de l'impit assurer le contraire. Mon
bijou peut donc parler quand et tant qu'il voudra :
que dira-il, aprs tout?
On entendit alors une voix sourde qui semblait
sortir de dessous terre, et qui rpondit comme par
cho : n Bien des choses. Ismne ne s'imaginant
point d'o venait la rponse, s'emporta, apostropha
ses voisines, et fitdurer l'amusement du cercle. Le
sultan, ravi de ce qu'elle prenait le change, quitta
son ministre, avec qui il confrait l'cart, s'ap-
procha d'elle, et lui dit : Prenez garde, madame,
INDISCRETS. 5i "
qne vous n'ayez admis autrefois dans votre con-
fidence quelqu'une de ces dames, et que leurs
u bijoux n'aient la malice de rappeler de|phistoires '
dont le vtre aurait perdu le souvenir.
En mme temps tournant et retournant sa ba-
gue propos, Mangogul tablit entre la dame et
son bijou, un dialogue assez singulier. Ismne, -
qui avait toujours assez bien men ses petites affai-
res, et qui n'avait jamais eu de confidentes, rpon-
dit au sultan que tout l'art des mdisants serait ici
superflu. Peut-tre} rpondit la voix inconnue.
Comment! peut-tre? reprit Ismne pique de ce
doute injurieux. Qu'aurais-je craindre d'eux?....
Tout, s'ils en savaient autant que moi. Et que
savez-vous? Bien des choses, vous dis-je. Bien
des choses, cela annonce beaucoup, et ne signifie
rien. Pourriez-vous en dtailler quelques unes?
Sans doute. Et dans quel genre encore ? Ai-je
eu des affaires de cur? Non. Des intrigues?
des aventures ? Tout justement. Et avec qui,
s'il vous plat ? avec des petits-matres, des mili-
taires, des snateurs? Non. Des comdiens?
Non. Vous verrez que ce sera avec mes pages,
toes laquais, mon directeur, ou l'aumnier de mon
mari. Non. Monsieur l'imposteur, vous voil
donc bout? Pas tout--fait. Cependant, je
ne vois plus personne avec qui l'on puisse avoir
des aventures. Est-ce avant, est-ce aprs mon ma-
riage? rpondez donc, impertinent, u Ah! ma-
44 LES BIJOUX
dame, treve dinvectives, s'il vous plat; neforcez
point le meilleur de vos amis quelques mauvais
procds. Parlez, mon cher ; dites, dites tout;
j'estime aussi peu vos services, que je crains peu
votre indiscrtion : expliquez-vous, je vous le per-
mets; je vous en somme. A quoi me rduisez~vous,
Ismne ? ajouta le bijou, en poussant un pro-
fond soupir. rendre justice la vertu. Eh bien,
vertueuse Ismne, ne vous .souvient-il plus du
jeune Osmin, du sangiac Zgris (i), de votre
matre de danse Alaziel, de votre matre de mu-
sique Almoura ? Ah, quelle horreur ! s'cria
Ismne ; j'avais une mre trop vigilante, pour
m'exposer de pareils dsordres; et mon mari,
s'il tait ici, attesterait qu'il m'a trouve telle qu'il
me desirait. Eh oui, reprit le bijou, grce au
secret cCAlcine, votre intime.
Cela est d'un ridicule si extravagant et si gros-
sier , rpondit Ismne, qu'on est dispense de le
repousser. Je ne sais, continua-t-elle, quel est le
bijou de ces dames qui se prtend si bien instruit
de mes affaires; mais il vient de raconter des choses
dont le mien ignore jusqu'au premier mot. Ma-
dame, lui rpondit Cphise , je puis vous assu-
rer que le mien s'est content d'couter. Les
autres femmes en dirent autant, et l'on se mit au
jeu, sans connatre prcisment l'interlocuteur de
la conversation que je viens de rapporter.
(<) Sangiac, titre de dignit en Turquie. DIT*.
INDISCRETS. 5i "

CHAPITRE XII.
Cinquime essai de l'anneau.

LE JEU.

LA. plupart des femmes qui faisaient la partie de


la Manimonbanda jouaient avec acharnement ; et
il ne fallait -point avoir la sagacit de Mangogul
pour s'en apercevoir. La passion du jeu est une
des moins dissimules ; elle se manifeste, soit dans
le gain, soit dans la perte, par des symptmes
frappants. Mais d'o leur vient cette fureur? se
disait-il en lui-mme ; comment peuvent-elles
se rsoudre passer les nuits autour d'une table
de pharaon, trembler dans l'attente d'un as
ou d'un sept? cette frnsie altre leur sant
et leur beaut, quand elles en ont ; sans comp-
ter les dsordres o je suis sr qu'elle les prci-
pite. J'aurais bien envie, dit-il tout bas Mir-
zoza, de faire ici un coup de ma tte. Et quel
est ce beau coup de tte que vous mditez? lui
demanda la favorite. Ce serait, lui rpondit
u Mangogul, de tourner mon anneau sur la plus
effrne de ces brelandires, de questionnfer son
bijou, de transmettre par cet organe un bon
u avis tous ces maris imbciles qui laissent ris-
quer leurs femmes l'honneur et la fortune de
leur maison, sur une carte ou sur un d.
IO LES BIJOUX
Je gote fort cette ide , lui rpliqua Mirzoza;
mais sachez, prince, que la Manimonbanda vient
de jurer par ses Pagodes, qu'il n'y aurait plus de
cercle chez elle, si elle se trouvait encore une fois
expose l'impudence des Engastrimuthes. Com-
ment avez-vous dit, dlices de mon ame?
interrompit le sultan. J^it dit, lui rpondit la
favorite , le nom que la pudique Manimonbanda
donne toutes celles dont les bijoux savent parler.
Il est de l'invention de son sot de bramine, qui
se pique de savoir le grec et d'ignorer le con-
geois, rpliqua le sultan : cependant, n'en d-
plaise la Manimonbanda et son chapelain,
je desirerais interroger le bijou de Manille ; et
il serait propos que l'interrogatoire se ft ici,
pour l'dification du prochain. Prince, si vous
m'en croyez, dit Mirzoza, vous pargnerez ce
dsagrment la grande sultane : vous le pouvez
sans que votre curiosit ni la mienne y perdent. Que
ne vous transportez-vous chez Manille? J'irai,
puisque vous le voulez, dit Mangogul. Mais
quelle heure? lui demanda la sultane. Sur le
minuit, > rpondit le sultan. A minuit elle joue,
dit la favorite, w J'attendrai donc jusqu' deux
heures, > reprit Mangogul. Prince, vous n'y
pensez pas, rpliqua Mirzoza ; c'est la plus belle
heure du jour pour les joueuses. Si votre hautesse
m'en croit, elle prendra Manille dans son premier
somme, entre sept et huit.
INDISCRETS. 47
Mangogul suivit le conseil de Mirzoza, et visita
Manille sur les sept heures. Ses femmes allaient
la mettre au lit. Il jugea, la tristesse qui rgnait
sur son visage, qu'elle avait jou de malheur : elle
allait, venait, s'arrtait, levait les yeux au ciel,
frappait du pied, s'appuyait les poings sur les yeux,
et marmottait entre ses dents quelque chose que
le sultan ne put entendre. Ses femmes, qui la
dshabillaient, suivaient en tremblant tous ses
mouvements; et si elles parvinrent la coucher,
ce ne fut pas sans avoir essuy des brusqueries, et
mme pis. Voil donc Manille, au lit, n'ayant fait
pour toute prire du soir qu quelques imprca-
tions contre un maudit as venu sept fois de suite
en perte. Elle eut peine les yeux ferms, que
Mangogul tourna sa bague sur elle. l'instant
son bijou s'cria douloureusement : Pour le coup
je suis repic et capot. Le sultan sourit de ce
que chez Manille tout parlait jeu, jusqu' son bi-
jou. Non, continua le bijou, je ne jouerai jamais
contre Abidul ; il ne sait1 que tricher. Qu'on ne
me parle plus de Dars ; on risque avec lui. des
coups de malheur. Ismal est assez beau joueur ;
mais ne l'a pas qui veut. C'tait un trsor que
a Mazulim, avant que d'avoir pass par les mains
de Crispa. Je ne connais point de joueur plus
capricieux que Zulmis. Rica l'est moins; mais
le pauvre garon est sec. Que faire de Lazuli?
la plus jolie femme de Banza ne lui ferait pas
IO LES BIJOUX
jouer gros. Le mince joueur que Molli! en v-
rite la dsolation s'est mise parmi les joueurs;
et bientt l'on ne saura plus avec qui faire sa
partie.
Aprs cette jrmiade, le bijou se jeta sur les
coups singuliers dont il avait t tmoin, et s'puisa
sur la constance et les ressources de sa maltresse
dans les revers. Sans moi, dit-il, Manille se serait
ruine vingt fois : tous les trsors du sultan n'au-
raient point acquitt les dettes que j'ai payes.
En une sance au brelan, elle perdit contre un
((financieret un abb plus de dix mille ducats : il
ne lui restait que ses pierreries ; mais il y avait
trop peu de temps que son mari les avait dga-
ges pour oser les risquer. Cependant elle avait
pris des cartes, et il lui tait venu un de ces jeux
sduisants que la fortune vous envoie lorsqu'elle
<i est sur le point de vous gorger : on la pressait
u de parler. Manille regardait ses cartes, mettait
la main dans sa bourse, d'o elle tait bien cer-
taine de ne rien tirer ; revenait son jeu, l'exa-
minait encore, et ne dcidait rien. Madame
va-t-elle enfin? lui dit le*financier. Oui, va, dit-
elle.... va.... va, mon bijou. Pour combien?
reprit Turc^rs. Pour cent ducats, dit Manille.
L'abb se retira; le bijou lui parut trop cher. Tur-
cars topa : Manille perdit, et paya.
La sotte vanit de possder un bijou titr,
piqua Turcars : il s'offrit de fournir au jeu de
INDISCRETS. 49

ma matresse, condition que je servirais ses


plaisirs : ce fut aussitt une affaire arrange. Mais
comme Manille jouait gros, et que son financier
n'tait pas inpuisable, nous vmes bientt le
fond de ses coffres.
Ma matresse avait apprt le pharaon le plus
brillant : tout son monde tait invit : on ne
devait ponter qu'aux ducats. Nous comptions
sur la bourse de Turcars ; mais le matin de ce
grand jour, ce faquin nous crivit qu'il n'avait
pas un sou , et nous laissa dans le dernier des
enlarras : il fallait s'en tirer, et il n'y avait pas
un moment perdre. Nous nous rabattmes sur
un vieux chef de bramines, qui nous vendmes
bien cher quelques complaisances qu'il sollicitait
depuis un sicle. Cette sance lui cota deux fois
le revenu de son bnfice.
Cependant Turcars revint au bout de quel-
ques jours. Il tait dsespr, disait-il, que
madame l'et pris au dpourvu : il comptait
toujours sur ses bonts. Mais vous comptez mal,
mon cher, lui rpondit Manille ; dcemment je
ne peux plus vous recevoir. Quand vous tiez en
tat de prter, on savait dans le monde pourquoi
je vous souffrais; mais prsent que vous n'tes
bon rien, vous me perdriez d'honneur.
Turcars fut piqu de ce discours, et moi aussi;
car c'tait peut-tre le meilleur garon de Banza.
Il sortit de son assiette ordinaire, pour faire en-
ROMAHS. TOME R. 4
IO LES BIJOUX
tendre Manille qu'elle lui cotait plus que trois
fillesd'Ope'ra qui l'auraient amus davantage. Ah!
s'cria-t-il douloureusement, que ne m'en tenais-
je ma petite lingre ! cela m'aimait comme une
<( folle : je la faisais si aise avec un taffetas! Ma-
ii nille, qui ne gotait pas les comparaisons, l'inter-
rompit d'un ton le faire trembler, et lui ordonna
de sortir sur-le-champ. Turcars la connaissait ;
(( et il aima mieux s'en retourner paisiblementpar
K l'escalier, que de passer par les fentres.
Manille emprunta dans la suite d'un autre
bramine"qui venait, disait-elle, la consoleoldans
(( ses malheurs ; l'homme saint succda au finan-
cier ; et nous le remboursmes de ses consola-
(( tions en mme monnaie. Elle me perdit encore
(( d'autres fois ; et l'on sait que les dettes du jeu
a sont les seules qu'on paye dans le monde.
S'il arrive Manille de jouer heureusement,
c'est la femme du Congo la plus rgulire. A son
i< jeu prs, elle met dans sa conduite une rforme
qui surprend; on ne l'entend point jurer; elle
fait bonne chre, paye sa marchande de modes
et ses gens, donne ses femmes, dgage quel-
quefois ses nippes, et caresse son danois et son
<( poux ; mais elle hasarde trente fois par mois ces
heureuses dispositions et son argent sur un as
de pique. Voil la vie qu'elle a mene, qu'elle
mnera ; et Dieu sait combien de fois encore je
serai mis en sage.
INDISCRETS. 5i
Ici le bijou se tut, et Mangogul alla se reposer.
On l'veilla sur les cinq heures du soir; et il se
rendit l'Opra, o il avait promis la favorite
de se trouver.

C H A P I T R E XIII.
Sixime essai de l'anneau.

DE L ' 0 P R \ DE BANZA.

DE tous les spectacles de Banza, il n'y avait que


l'Opra qui se soutnt. Utmiutsol et Uremifasola-
siututut, musiciens clbres, dont l'un commen- -
ait vieillir, et l'autre ne faisait que de natre,
occupaient alternativement la scne lyrique. Ces
deux auteurs originaux avaient chacun leurs par-
tisans : les ignorants et les barbons tenaient tous
pour Utmiutsol ; la jeunesse et les virtuoses taient
pour Uremifasolasiututt; et les gens de got, tant
jeunes que barbons, faisaient grand cas de tous les
deux.
Uremifasolasiututut, disaient ces derniers, est
excellent lorsqu'il est bon ; niais il dort de temps
en temps : et qui cela n'arrive-t-il pas? Utmiutsol
est plus so utenu, plus gal : il est rempli de beauts ;
cependant il n'en a-point dont on ne trouve des
exemples, et mme plusfrappants,dans son rival,
en qui l'on remarque des traits qui lui sont pro-
pres, et qu'on ne rencontre que dans ses ouvrages.
4-
62 LES BIJOUX *
Le vieux Utmiutsol est simple, naturel, uni, trop
uni quelquefois : et c'est sa faute. Le jeune Ure-
mifasolasiututut est singulier, brillant, compos,
savant, trop savant quelquefois : mais c'est peut-tre
la faute de son auditeur; l'un n'a qu'une ouverture,
belle la vrit, mais rpte ta tte de toutes
ses pices; l'autre a fait utant d'ouvertures que
de pices ; et toutes passent pour des chefs-d'uvre.
La nature conduisait Utmiutsol dans les voies de
la mlodie ; l'tude et l'exprience ont dcouvert
Uremifasolasiututut les sources de l'harmonie.
Qui sut dclamer, et qui rcitera jamais comme
l'ancien? qui nous fera des ariettes lgres, des airs
voluptueux et des symphonies de caractre comme
le moderne ? Utmiutsol a seul entendu le dialogue.
Avant Uremifasolasiututut, personne n'avait dis-
tingu les nuances dlicates qui sparent le tendre
du voluptueux, le voluptueux du passionn, le
passionn du lascif : quelques partisans de ce der-
nier prtendent mme que si le dialogue d'Ut-
miutsol est suprieur au sien, c'est moins l'inga-
lit ,'de leurs talents qu'il faut s'en prendre, qu'
la diffrence des potes qu'ils ont employs
Lisez, lisez, s'crient-ils, la scne de Dardanus ( i ),
et vous serez convaincu que si l'on donne de
bonnes paroles Uremifasolasiututut, les scnes
charmantes d'Utmiutsol renatront. Quoi qu'il
(i) Dardanus, opra de la Brure, mis en musique par Rameau,
et reprsent le jeudi 19 novembre 1 7 3 9 . D I T .
INDISCRETS. 53

en soit, de mon temps toute la ville courait aux


tragdies de celui-ci, et l'on s'touffait aux ballets
de celui-l.
On donnait alors Banza un excellent ouvrage
d'Uremifasolasiututut, qu'on n'aurait jamais repr-
sent qu'en bonnet de nuit, si la sultane favorite
n'eut eu la curiosit de le voir : encore l'indis-
position priodique des bijoux favorisa-t-elle la
jalousie des petits violons, et fit-elle manquer
l'actrice principale. Celle qui la doublait avait la
voix moins belle ; mais comme elle ddommageait
par son jeu, rien n'empcha le sultan et la favo-
rite d'honorer ce spectacle de leur prsence.
Mirzoza tait arrive ; Mangogul arrive ; la toile
se lve : on commence. Tout allait merveille; la
Chevalier avait fait oublier la Le Maure, et l'on en
tait au quatrime acte, lorsque le sultan s'avisa,
dans le milieu d'un chur qui durait trop son
gr, et qui avait dj fait biller deux fois la favo-
rite , de tourner sa bague sur toutes les chanteuses.
On ne vit jamais sur la scne un tableau d'un
comique plus singulier. Trente filles restrent
muettes tout coup : elles ouvraient de grandes
bouches, et gardaient les attitudes thtrales
qu'elles avaient auparavant. Cependant leurs bi-
joux s'gosillaient force de chanter, celui-ci un
pont-neuf, celui-l un vaudeville polisson, un
autre une parodie fort indcente, et tous des extra-
vagances relatives leurs caractres. On entendait

i
5 4 L E S B I J O U X

d'un ct, oh! vraiment ma commre oui : de l'autre,


quoi, douze fois! Ici, qui me baise? est-ce Biaise?
L, rien, pre Cjprien, ne vous retient. Tous enfin
se montrent sur un ton si haut, si baroque et
si fou, qu'ils formrent le chur le plus extraor-
dinaire, le plus bruyant et le plus ridicule qu'on
et entendu devant et depuis celui des no
d on (Le manuscrit s'est trouv corrompu
dans cet endroit.)
Cependant l'orchestre allait toujours son train,
et les ris du parterre, de l'amphithtre et des
loges se joignirent au bruit des instruments et aux
chants des bijoux, pour combler la cacophonie.
Quelques unes des actrices craignant que leurs
bijoux, las de fredonner des sottises, ne prissent
le parti d'en dire, se jetrent dans les coulisses ;
mais elles en furent quittes pour la peur. Mango-
gul, persuad que le public n'en apprendrait rien
de nouveau, retourna sa bague. Aussitt les bijoux
se turent, les ris cessrent, le spectacle se calma,
la pice reprit, et s'acheva paisiblement. La toile
tomba ; la sultane et le sultan disparurent; et les
bijoux de nos actrices se rendirent o ils taient
attendus, pour s'occuper autre chose qu' chanter.
Cette aventure fit grand bruit. Les hommes en
.riaient, les femmes s'n alarmaient, les bonzes
s'en scandalisaient, et la tte en tournait aux aca-
dmiciens. Mais qu'en disait Orcotome ? Orco-
tome triomphait. Il avait annonc dans un de ses

J
I N D I S C R E T S . 5 5

mmoires, que les bijoux chanteraient infaillible-


ment; ils venaient de chanter : et ce phnomne,
qui droutait ses confrres, tait un nouveau trait
de lumire pour lui, et achevait de confirmer son
systme.

CHAPITRE XIV.

Expriences d'Orcotome.

C ' T A I T le quinze de la lune de qu'Orcotome


avait lu son mmoire l'acadmie, et communiqu
ses ides sur le caquet des bijoux. Comme il y
annonait de la manire la plus assure des exp-
riences infaillibles, rptes plusieurs fois, et
toujours avec succs, le grand nombre en fut
bloui. Le public conserva quelque temps les im-
pressions favorables qu'il avait reues, et Orco-
tome passa pendant six semaines entires pour
avoir fait d'assez belles dcouvertes.
Il n'tait question, pour achever son triomphe,
que de rpter en prsence de l'acadmie les fa-
meuses expriences qu'il avait tant prnes. L'as-
semble convoque ce sujet fut des plus brillantes.
Les ministres s'y rendirent : le sultan mme ne
ddaigna pas de s'y trouver ; mais il garda l'in-
visible.
Comme Mangogul taif grand faiseur de mono-
62 LES BIJOUX *
logues, 'et que la futilit des conversations de son
temps l'avait entich de l'habitude du soliloque :
D faut, disait-il en lui-mme, qu'Orcotome soit
unfieflfcharlatan, ou le gnie, mon protecteur,
un grand sot. Si l'acadmicien, qui n'est assur-
ment pas un sorcier, peut rendre la parole des
K bijoux morts, le gnie qui me protge avait
grand tort de faire un pacte, et de donner son
ame au diable pour la communiquer des bijoux
pleins de vie.
Mangogul s'embarrassait dans ces rflexions,
lorsqu'il se trouva dans le milieu de son acadmie.
Orcotome eut, comme on voit, pour spectateurs,
tout ce qu'il y. avait Banza de gens clairs sur
la matire des bijoux. Pour tre content de son
auditoire, il ne lui manqua que de le contenter :
mais le succs de ses expriences fut des plus mal-
heureux. Orcotome prenait un bijou, y appliquait
la bouche, soufflait perte d'haleine, le quittait,
le reprenait, en essayait un autre ; car il en avait
apport de tout ge, de toute grandeur, de tout
tat, de toute couleur : mais il avait beau souffler,
on n'entendait que des sons inarticuls, et fort
diffrents de ceux qu'il promettait.
Il se fit alors un murmure qui le dconcerta
pour un moment, mais il se remit, et allgua
que de pareilles expriences ne se faisaient pas
aisment devant un aussi grand nombre de per-
sonnes; et il avait raison.
INDISCRETS. 5-J
Mangogul indign se leva, partit, et reparut en
un clin d'il chez la sultane favorite, et Eh bien!
prince, lui dit-elle en l'apercevant, qui l'em-
porte de vous ou d'Orcotome? car ses bijoux
ont fait merveilles, il n'en faut pas douter. Le
sultan fit quelques tours en long et en large, sans
lui rpondre. Mais, reprit la favorite, votre hau-
te tesse me parait mcontente. Ah ! madame,.
rpliqua le sultan, la hardiesse de cet Orcotome
est incomparable. Qu'on ne m'en parle plus....
Que direz-vous, races futures, lorsque vous
apprendrez que le grand Mangogul faisait cent
mille cus de pension de pareilles gens, tandis
que de braves officiers^qui avaient arros de leur
sang les lauriers, qui lui ceignaient le front, en
taient rduits quatre Cents livres de rente?
Ah! ventre-bleu, j'enrage! J'ai pris de l'humeur
pour un mois.
En cet endroit Mangogul se tut, et continua de
se promener dans l'appartement de la favorite. Il
avait la tte baisse; il allait, venait, s'arrtait et
frappait de temps en temps du pied. Il s'assit un
instant, se leva brusquement, prit cong de Mir-
zoza, oublia de la baiser, et se retira, dans son
appartement.
L'auteur africain qui s'est immortalis par l'his-
toire des hauts et merveilleux faits d'Erguebzed et
de Mangogul, continue en ces termes :
A la mauvaise humeur de Mangogul, on crut
62 LES BIJOUX *
qu'il allait bannir tous les savants de son royaume.
Point du tout. Le lendemain il sfe leva gai, ft une
course de bague dans la matine, soupa le soir
avec ses favoris et la Mirzoza, sous une magnifique
tente dresse dans les jardins du srail, et ne parut
jamais moins occup d'affaires d'tat.
Les esprits chagrins, lesfrondeursdu Congo et
les nouvellistes de Banza, ne manqurent pas de
reprendre cette conduite. Et que ne reprennent
pas ces gens-l ? Est-ce l, disaient-ils dans les
promenades et les cafs, est-ce l gouverner un
tat! avoir la lance au poing tout le jour, et
passer les nuits table ! Ah ! si j'tais sultan, '
s'criait un petit snateur ruin par le jeu, spar
d'avec sa femme, et dont les-enfants avaient la
plus mauvaise ducation du monde; si j'tais
<c sultan, je rendrais le Congo bien autrement
florissant. Je voudrais tre la terreur de mes
ennemis et l'amour de mes sujets. En moins de
six mois je remettrais en vigueur la police, les
lois, l'art militaire et la marine. J'aurais cent
vaisseaux de haut-bord. Nos landes seraient
bientt dfriches, et nos grands chemins r-
pars. J'abolirais, ou du moins je diminuerais ,
de moiti les impts. Pour les pensions, mes-
<( sieurs les beaux esprits, vous n'en tteriez, ma
(( foi, que d'une dent. De bons officiers, Pongo
<( Sabiam, de bons officiers, de vieux soldats, des
(( magistrats comme nous autres, qui consacrons
I N D I S C R E T S . 5 9

nos travaux et nos veilles rendre aux peuples


la justice ; voil les hommes sur qui je rpan-
drais mes bienfaits.
Ne vous souvient-il plus, messieurs, ajoutait
d'un ton capable un vieux politique dent, en
cheveux plats, en pourpoint perc par le coude,
et en manchettes dchires, de notre grand era-
pereur Abdelmalec, del dynastie des Abyssins,
qui rgnait il y a deux mille trois cent octante
et cinq ans? Ne vous souvient-il plus comme
quoi il fit empaler deux astronomes, pour s'tre
mcompts de trois minutes dans la prdiction
d'une clipse, et dissquer tout vif son chirur-
u gien et son premier mdecin, pour lui avoir
ordonn de la manne contre-temps ?
Et puis je vous demande, continuait un autre,
quoi bon tous ces bramines oisifs, cette ver-
mine qu'on engraisse de notre sang?Les richesses
immenses dont ils regorgent ne conviendraient-
elles pas mieux d'honntes gens comme nous?
On entendait d'un autre ct : Connaissait-on,
il y a quarante ans, la nouvelle cuisine et les
liqueurs de Lorraine? On s'est prcipit dans un
luxe qui annonce la destruction prochaine de
l'empire, suite ncessaire du mpris des Pagodes
et de la dissolution des murs. Dans le temps
qu'on ne mangeait la table du grand Kanoglou
que des grosses viandes, et que l'on n'y buvait
que du sorbet, quel cas aurait-on fait des d-
62 LES BIJOUX *
coupures, des vernis de Martin, et de la inusi-
t que de Rameau? Les filles d'Opra n'taient pas
plus inhumaines que de nos jours; mais on les
K avait bien meilleur prix. Le prince, voyez-
vous, gte bien des choses. Ah ! si j'tais sultan!
Si tu tais sultan, rpondit vivement un vieux
militaire qui tait chapp aux dangers de la ba-
taille de Fontenoi, et qpi avait perdu un bras
ct de son prince la journe de Lawfelt, tu ferais
plus de sottises encore que tu n'en dbites. Eh!
mon ami, tu ne peux modrer ta langue, et tu
veux rgir un empire! tu n'as pas l'esprit de gou-
verner ta famille, et tu te mles de rgler l'tat !
Tais-toi, malheureux. Respecte les puissances de
la terre, et remercie les dieux de t'avoir donn
la naissance dans l'empire et sous le rgne d'un
prince dont la prudence claire ses ministres, et
dont le soldat admire la valeur, qui s'est fait re-
douter de ses ennemis et chrir de ses peuples, et
qui l'on ne peut reprocher que la modration
avec laquelle tes semblables sont traits sous son
gouvernement.
INDISCRETS. 5-J

CHAPITRE X V .
Les Bramines.

LORSQUE les savants se furent puiss sur les


bijoux, les bramines s'en emparrent. La religion
revendiqua leur caquet comme une matire de sa
comptence, et ses ministres prtendirent que le
doigt de Brama se manifestait dans cette uvre.
Il y eut une assemble gnrale des pontifes ; et
il fut dcid qu'on chargerait les meilleures plumes
de prouver en forme que l'vnement tait sur-
naturel, et qu'en attendant l'impression de leurs
ouvrages, on le soutiendrait dans les thses, dans
les conversations particulires, dans la direction
des ames et dans les harangues publiques.
Mais s'ils convinrent unanimement que l'v-
nement tait surnaturel, cependant, comme on
admettait dans le Congo deux principes, et qu'on
y professait une espce de manichisme, ils se
divisrent entre eux sur celui des deux principes
qui l'on devait rapporter le caquet des bijoux.
Ceux qui n'taient gure sortis de leurs cellules,
et qui n'avaient jamais feuillet que leurs livres,
attriburent le prodige Brama. Il n'y a que lui,
disaient-ils, qui puisse interrpmpre l'ordre de la
nature; et les temps feront voir qu'il a en tout
ceci des vues trs profondes.
62 LES BIJOUX *
Ceux, au contraire, qui frquentaient les alc-
ves, et qu'on surprenait plus souvent dans une
ruelle qu'on ne les trouvait dans leurs cabinets,
craignant que quelques bijoux indiscrets ne dvoi-
lassent leur hypocrisie , accusrent de leur caquet
Cadabra, divinit malfaisante, ennemie jure de
Brama et de ses serviteurs.
Ce dernier systme souffrait de terribles objec-
tions, et ne tendait pas si directement la rfor-
mation des murs. Ses dfenseurs mme ne s'en
imposaient point l-dessus. Mais il s'agissait de se
mettre couvert; et pour en venir bout, la re-
ligion n'avait point de ministre qui n'et sacrifi
cent, fois les Pagodes et leurs autels.
Mangogul et Mirzoza assistaient rgulirement
au service religieux de Brama, et tout l'empire en
tait inform par la gazette. Ils s'taient rendus
dans la grande mosque, un jour qu'on y clbrait
une des solennits principales. Le bramine charg
d'expliquer la loi, monta dans la tribune aux ha-
rangues , dbita au sultan et la favorite des phra-
ses, des compliments et de l'ennui, et prora fort
loquemment sur la manire de s'asseoir ortho-
doxement dans les compagnies. Il en avait dmon-
tr la ncessit par des autorits sans nombre,
quand, saisi tout coup d'un saint enthousiasme,
il pronona cette tirade, qui fit d'autant plus d'effet
qu'on ne s'y attendait point.
. Qu'entends-je dans tous les cercles? Un mur-
INDISCRETS. 5-J
<f mure confus, un bruit inou vient frapper mes
oreilles. Tout est perverti, et l'usage de la pa-
rle, que la bont' de Brama avait jusqu' pr-
te sent affect la langue, est, par. un effet de sa
u vengeance, transport d'autres organes. Et
quels organes! vous le savez, messieurs. Fai-
te lait-il encore un prodige pour te rveiller de ton
assoupissement, peuple ingrat ! et tes crimes
n'avaient-ils pas assez de tmoins,.sans que leurs
(( principaux instruments levassent la voix ! Sans
doute leur mesure est comble, puisque le cour-
roux du ciel a cherch des chtiments nouveaux.
En vain tu t'enveloppais dans les tnbres ; tu choi-
sissais en vain des complices muets ; les entends-
<t tu maintenant ? Ils ont de toutes parts dpos
contre toi, et rvl ta turpitude l'univers. O
toi qui les gouvernes par ta sagesse! Brama!
tes jugements sont quitables. Ta loi condamne
le larcin, le parjure, le mensonge et l'adultre;
elle proscrit et les noirceurs de la calomnie, et les
brigues de l'ambition, et les fureurs de la haine,
et les artifices de la mauvaise foi. Tes fidles
ministres n'ont cess d'annoncer ces vrits tes
enfants, et de les menacer des chtiments que
<< tu rservais dans ta juste colre aux prvarica-
teurs ; mais en vain : les insenss se sont livrs
la fougue de leurs passions ; ils en ont suivi le
torrent; ils ont mpris nos avis; ils ont ri de
nos menaces; ils ont trait nos anathmes de
64 LES BIJOUX
vains; leurs vices se sont accrus, fortifis, multi-
plis ; la voix de leur impit est monte jusqu'
i< toi, et nous n'avons pu prvenir le flau redou-
te table dont tu les as frapps. Aprs avoir long-
temps implor ta misricorde, louons mainte-
nant ta justice. Accabls sous tes coups, sans
a doute ils reviendront toi, et reconnatront la
main qui s'est appesantie sur eux. Mais, pro-
<r dige de duret ! comble de l'aveuglement ! ils
ont imput l'effet de ta puissance au mcanisme
K aveugle de la nature. Ils ont dit dans leurs
curs : Brama n'est point. Toutes les proprits
a de la matire ne noiis sont pas connues ; et la
nouvelle preuve de son existence n'en est qu'une
de l'ignorance et de la crdulit de ceux qui nous
l'opposent. Sur ce fondement ils ont lev des
tt systmes, imagin des hypothses, tent des
expriences; mais du haut de sa demeure ter-
K nelle, Brama a ri de leurs vains projets. Il a
confondu la science audacieuse; et les bijoux ont
bris, comme le verre, le frein impuissant qu'on
opposait leur loquacit. Qu'ils confessent donc,
ces vers orgueilleux, la faiblesse de leur raison,
K et la vanit de leurs efforts. Qu'ils cessent de
nier l'existence de Brama, ou de fixer des limites
it sa puissance. Brama est, il est tout-puissant;
et il ne se montre pas moins clairement nous
dans ses terribles flaux que dans ses faveurs
ineffables.
INDISCRETS. 5-J
M Mais qui les a attirs sur cette malheureuse
contre, ces flaux? Ne sont-ce pas tes injus-
tices, homme avide et sans foi ! tes galanteries
h et tes folles amours, femme mondaine et sans
pudeur! tes excs et tes dbordements honteux,
voluptueux infme ! ta duret pour nos monas-
tres, avare ! tes injustices, magistrat vendu
la faveur ! tes usures, ngociant insatiable ! ta
mollesse et ton irrligion, courtisan impie et
effminl
<t Et vous sur qui cette plaie s'est particulire-
ment rpandue, femmes et filles plonges dans
le dsordre; quand, renonant aux devoirs de
notre tat, nous garderions un silence profond
sur vos drglements, vous portez avec vous une
voix plus importune que la ntre ; elle vous suit,
et partout elle vous reprochera vos dsirs im-
purs, vos attachements quivoques, vos liaisons
criminelles, tant de soins pour plaire, tant d'ar-
tifices pour engager, tant d'adresse pour fixer, et
l'imptuosit de vos transports et les fureurs de
votre jalousie. Qu'attendez-vous donc pour se-
couer le joug de Cadabra, et rentrer sous les
douces lois d Brama ? Mais revenons notre
sujet. Je vous disais donc que les mondains s'as-
seyent hrtiquement pour neuf raisons, la pre-
mire, etc.
Ce discours fit des impressions fort diffrentes.
Mangogul et la sultane, qui seuls avaient le secret
ROMANS, TOKE I. 5
62 LES BIJOUX *
de l'anneau, trouvrent que le bramine avait aussi
heureusement expliqu le caquet des bijoux par le
secours de la religion, qu'Orcotome par les lumi-
res de la raison. Les femmes et les petits-matres
de la cour dirent que le sermon tait sditieux, et
le prdicateur un visionnaire. Le reste de l'audi-
toire le regarda comme un prophte, versa des
larmes, se mit en prires, se flagella mme, et ne
changea point de vie.
Il en fut bruit jusque dans les cafs. Un bel
esprit dcida que le bramine n'avait qu'effleur la
question, et que sa pice n'tait qu'une dclama-
tion froide et maussade; mais au jugement des
dvotA et des illumins, c'tait le morceau d'lo-
quence le plus solide qu'on et prononc dans les
temples depuis un sicle. Au mien, le bel esprit et
les dvotes avaient.raison.

C H A P I T R E X V I . *

Vision de Mangogul.

CE fut au milieu du caquet des bijoux qu'il s'leva


un autre trouble dans l'empire ; ce trouble fut caus
par l'usage du penum, ou du petit morceau de
drap qu'on appliquait aux moribonds. L'ancien
rite ordonnait de le placer sur la bouche. Des r-
* Ce chapitre manque dans les anciennes ditions. urr'.
INDISCRETS. 5-J
formateurs prtendirent qu'il fallait l mettre au
derrire. Les esprits s'taient chauffs. On tait
sur le point d'en venir aux mains, lorsque le sul-
tan, auquel les deux partis en avaient appel,
permit, en sa prsence, un colloque entre les plus
savants de leurs chefs. L'affaire fut profondment
discute. On allgua la tradition, les livres sacrs
et leurs commentateurs. 11 y avait de grandes
raisons et de puissantes autorits des deux cts.
Mangogul, perplexe, renvoya l'affaire huitaine.
Ce terme expir, les sectaires et leurs antagonistes
reparurent son audience. Pontifes, t vous
prtres, asseyez-vous, leur dit-il. Pntr de
l'importance du point de discipline qui vous di-
vise, depuis.la confrence qui s'est tenue au pied
de notre trne, nous n'avons cess d'implorer les
t< lumires d'en-haut. La nuit dernire, l'heure
laquelle Brama se plat se communiquer aux
hommes qu'il chrit, nous avons eu une vision ;
il nous a sembl entendre l'entretien de deux
graves personnages, dont l'un croyait avoir deux
nez au milieu du visage, et l'autre deux trous au
(( cul ; et voici ce qu'ils se disaient. Ce fut le per-
te sonnge aux deux nez qui parla le premier.
h Porter tout moment la main son derrire,
u voil un tic bien ridicule.... Il est vrai.... Ne
pourriez-vous pas vous en dfaire?.... Pas plus
que vous de vos deux nez.... Mais mes deux
nez sont rels; je les vois, je les touche; et plus
5.
/

62 LES BIJOUX *
je les vois et les touche, plus je suis convaincu
que je les ai, au lieu que depuis dix ans que vous
<f vous ttez, et que vous vous trouvez le cul comme
f un autre, vou^ auriez d vous gurir de votre
folie Ma folie! Allez, l'homme au deux
nez; c'est vous qui tes fou.... ]Point de que-
relie. Passons, passons : je vous ai dit comment
mes deux nez m'taient venus. Racontez-moi
l'histoire de vos deux trous, si vous vous en
souvenez.... Si je m'en souviens! cela ne s'ou-
blie pas. C'tait le trente et un du mois, entre une
heure et deux du matin Eh bien!.... M Per-
mettez, s'il vous plat. Je crains; non. Si je sais
un peu d'arithmtique, il n'y a prcisment que
ce qu'il faut.... Cela est bien trange! cette nuit
donc ?... Cette nuit, j'entendis une voix qui ne
m'tait pas inconnue, et qui criait : A moi! moi!
Je regarde, et je vois une jeune crature effare,
chevele, qui s'avanait toutes jambes de mon
ct. Elle tait poursuivie par un vieillard violent
et bourru. A juger du personnage par son accou-
trement, et par l'outil dont il tait arm, c'tait
un menuisier. Il tait en culotte et en chemise. Il
avait les manches de sa chemise retrousses jus-
qu'aux coudes, les bras nerveulc, le teint basan,
le front rid, le menton barbu, les joues bour-
soufles, l'oeil tincelant, la poitrine velue et la
tte couverte d'un bonnet pointu.... Je le vois....
La femme qu'il tait sur le point d'atteindre, con-
INDISCRETS. 5-J
tinuait de crier : A moi! moi! et le menuisier
disait en la poursuivant : Tu as beau fuir. Je te
tiens ; il ne sera pas dit que tu sois la seule qui
n'en ait point. De par tous les diables, tu en
auras un Ncomme les autres. A l'instant, la
malheureuse fait un faux pas, et tombe plat sur
le ventre, se renforant de crier : A moi ! moi !
et le menuisier ajoutant : Crie, crie tant que tu
voudras ; tu en auras un, grand ou petit ; c'est
moi qui t'en rponds. A l'instant il lui relve
les cotillons, et lui met le derrire l'air. Ce
derrire, blanc comme la neige, gras, ramass,
arrondi, joufflu, potel, ressemblait comme deux
gouttes d'eau celui de la femme du,souverain
pontife.
LE PONTIFE.,

De ma femme
LE SULTAN.

Pourquoi pas? Le personnage aux deux trous


ajouta : C'tait elle en effet, car je me la remets.
Le vieux menuisier lui pose un de sps pieds sur les
reins, se baisse, passe ses deux mains au bas de
ses deux fesses, l'endroit o les jambes et les
cuisses se flchissent, lui repousse les deux genoux
sous le ventre, et lui relve le cul j mais si bien
que je pouvais le reconnatre mon aise, recon-
naissance qui ne me dplaisait pas, quoique de
dessous les cotillons il sortt une voix dfaillante
70 LES BIJOUX
qui criait : A moi! moi! Vous me croirez une
ame dure, un cur impitoyable; mais il ne faut
pas se faire meilleur qu'on n'est ; et j'avoue, ma
honte, que dans ce moment, je me sentis plus de
curiosit que de commisration, et que je songeai
moins secourir qu' contempler.
Ici le grand pontife interrompit encore le sul-
tan , et lui dit : Seigneur, serais-je par hasard
un des deux interlocuteurs de cet entretien?....
Pourquoi pas?.... L'homme aux deux nez ?.... >
Pourquoi pas?.... Et moi, ajouta le chef des
novateurs, l'homme aux deux trous?.... Pour-
quoi pas ? Le sclrat de menuisier avait repris
son outil qu'il avait mis terre. Ctait un vile-
brequin. Il en passe la mche dans sa bouche, afin
de l'humecter ; il s'en applique fortement le man-
che contre le creux de l'estomac, et se penchant
sur l'infortune qui criait toujours^: A moi! moi!
il se dispose lui percer un trou ou il devait y en,
avoir deux, et o il n'y en avait point.
LE PONTIFE.

Ce n'est pas ma femme.


LE SULTAN.

Le menuisier interrompant tout coup son


opration, et se ravisant, dit : La belle besogne
que j'allais foire! Mais aussi c'et t sa faute :
Pourquoi ne pas se prter de bonne grce ? Ma-
te dame, un petit moment de patience. Il remet

>
INDISCRETS. -V
71
'

terre son vilebrequin; il tire de sa poche un


ruban couleur de rose ple ; avec le pouce de sa
main gauche, il en fixe un bout pointe du
coccix, et pliant le reste en gouttire, en le pres-
sant entre les deux fesses avec le tranchant de son
autre main, il le conduit circulairement jusqu' la
naissance du bas-ventre de la dame, qui, tout en
criant : A moi! moi! s'agitait, se dbattait, se
dmenait de droite et de gauche, et drangeait
le ruban et les mesures, du menuisier, qui disait -:
Madame, il n'eat pas encore temps de crier ; je
ne vous fais point de mal. J ne saurais y pro-
<( cder avec plus de mnagement. Si vous n'y
prenez garde, la besogne ira tout de travers;
mais vous n'aurez vous en prendre qu' vous-
mme. Il faut accorder chaque chose son ter-
re rain. Il y a certaines proportions garder. Cela
est plus important que vous ne pensez. Dans un
moment il n'y aura plus de remde ; et vous en
serez au dsespoir.
LE PONTIFE.

Et vous entendiez tout cela, seigneur?


LE SULTAN.

Comme je vous entends.


LE PONTIFE.

Et la femme ?
LE SULTAN.

Il me sembla, ajoute l'interlocuteur, qu'elle


72 LES BIJOUX
tait demi persuade; et je prsumai, la dis-
tance de ses talons, qu'elle commenait se rsi-
gner. Je ne sais trop ce qu'elle disait au menuisier;
mais le menuisier lui rpondait : Ah ! c'est de
la raison que cela ; qu'on a de peine rsoudre
les femmes ! Ses mesures prises un peu plus
tranquillement, matre Anofore tendant son ru-
ban couleur de rose ple sur un petit pied-de-roi,
et tenant un crayon, dit la dame : Comment
le voulez-vous? Je n'entends pas. Est-ce
dans la proportion antique, ou dans la propor-
tion moderne?....
LE PONTIFE.

O profondeur des dcrets d'en-haut ! combien


cela serait fou, si cela n'tait pas rvl ! Soumet-
tons nos entendements, et adorons.
LE SULTAN.

Je ne me rappelle plus la rponse de la dame ;


mais le menuisier rpliqua : En vrit, elle ex-
travague ; cela ne ressemblera rien. On dira :
K Qui est l'ne qui a perc ce cul-l?....
LA DAME.

Trve de verbiage, matre Anofore, faites-le


comme je vous dis
ANOFORE.

Faites-le comme je vous dis! Madame, mais cha-


cun a son honneur garder
INDISCRETS. 5-J

LA DAME.

Je le veux ainsi, et l, vous dis-je. Je le veux,


je le yeux
Le menuisier riait gorge dploye; et moi
donc, croyez-vous que j'tais srieux ? Cependant
Anofore trace ses lignes sur le ruban, le remet en
place, et s'crie : Madame, cela ne se peut pas ;
cela n'a pas le sens commun. Quiconque verra
ce cul-l, pour peu qu'il soit connaisseur, se
moquera de vous et de moi. On sait bien qu'il
faut, de l l, un intervalle; mais on ne l'a ja-
mais pratiqu de cette tendue. Trop est trop.
Vous le voulez?....
LA DAME.

Eh! oui, je le veux, et finissons....


A l'instant matre Anofore prend son crayon ,
marque sur les fesses de la dame des lignes cor-
respondantes celles qu'il avait tires sur le ruban ;
il forme son trait carr, en haussant les paules, et
murmurant tout bas : Quelle mine cela aura!
mais c'est sa fantaisie. Il ressaisit son vilebre-
1
quin, et dit : Madame le veut l? Oui, l;
allez donc.... Allons, madame. Qu'y
a-t-il encore? Ce qu'il y a? c'est que cela ne se
peut. Et pourquoi, s'il vousplalt? Pour-
quoi? c'est que vous tremblez, et que vous serrez
les fesses ; c'est que j'i perdu de vue mon trait
74 LES BIJOUX

carr, et que je percerai trop haut ou trop bas.


Allons, madame, un peu de courage. Cela
vous est facile dire ; montrez-moi Votre mche ;
misricorde! Je vous jure que c'est la plus
petite de ma boutique. Tandis que nous parlons
j'en aurais dj perc une demi-douzaine. Allons,
madame, desserrez ; fort bien ; encore un peu ;
merveille; encore, encore. Cependant je voyais
le menuisier narquois approcher tout doucement
son vilebrequin. Il allait.... lorsqu'une fureur
mle de piti s'empare de moi. Je me dbats; je
veux courir au secours de la patiente : mais je me
ens garrott par les deux bras, et dans l'impossi-
bilit de remuer. Je crie au menuisier : Infme,
coquin, arrte. Mon cri est accompagn d'un
si violent effort, que les liens qui m'attachaient en
sont rompus. Je m'lance sur le menuisier t je le
saisis la gorge. Le menuisier me dit : Qui es-tu?
qui en veux-tu ? est-ce que tu ne vois pas qu'elle
k n'a point de cul? Connais-moi ; je suis le grand
Anofore ; c'est moi qui fais des culs ceux qui
n'en ont point. Il faut que je lui enfosseun, c'est
la volont de celui qui m'envoie; et aprs moi,
il en viendra un autre plus puissant que moi ; il
n'aura pas un vilebrequin; il aura une gouge,
et il achvera avec sa gouge de lui restituer ce
qui lui manque. Retire-toi, profane ; ou par
mon vilebrequin, ou par la gouge de mon suc-
cesseur, je te.... A moi ? A toi, oui,
I

INDISCRETS. j5

toi.... l'instant, de sa main gauche il fait


bruire l'air de son instrument. Et l'homme aux
deux trous, que vous avez entendu jusqu'ici, dit
l'homme aux deux nez : Qu'avez-vous ? vous -
^vous loignez. Je crains qu'en gesticulant,
vous ne me cassiez un de mes nez. Continuez.
Je ne sais plus o j'en tais. Vous en tiez
l'instrument dont le menuisier faisait bruire
l'air Il m'applique sur les paules un coup du
revers de son bras droit, mais un coup si furieux,
que j'en 6uis renvers sur le ventre; et voil ma
chemise trousse, un autre derrire l'air ; et le
redoutable Anofore qui me menace de la pointe de
son outil, et me dit : Demande grce, maroufle ;
demande grce, ou je t'en fais deux.... Aussi-
tt je sentis le froid de la mche du vilebrequin.
L'horreur me saisit ; je m'veille ; et depuis, je
me crois deux trous au cul.
Ces deux interlocuteurs, ajouta le sultan , se <
mirent alors se moquer l'un de l'autre. A h ,
ah, ah, il a deux trous au cul ! >> Ah, ah, ah ,
c'est l'tui de tes deux nez ! Puis se tournant grave-
ment vers l'assemble , il dit : Et vous, pontifes,
et vous ministres des autels, vous riez aussi ! et
quoi de plus commun que de se croire deux nez
au visage, et de se moquer de celui qui se croit
deux trous au cul ?
Puis, aprs un moment de silence, reprenant
un air serein, et s'adressant aux chefs de la secte,

/
y6 LES BIJOUX
il leur demanda ce qu'ils pensaient de sa vision.
Par Brama, rpondirent - ils, c'est une des
plus profondes que le ciel ait dparties aucun
prophte. Y comprenez-vous quelque chose ?
Non, seigneur. Que pensez-vous de cest^
deux interlocuteurs? Que ce sont deux fous.
Et s'il leur venait en fantaisie d se faire chefs
de parti, et que la secte des deux trous au cul se
mit perscuter la secte aux deux nez?... Les
pontifes et les prtres baissrent la vue ; et Man-
gogul dit : Je veux que mes sujets vivent et meu-
rent leur mode. Je veux que le penum leur
te soit appliqu ou sur la bouche, ou au derrire,
comme il plaira chacun d'eux ; et qu'on ne me
fatigue plus de ces impertinences, M
Les prtres se retirrent ; et au synode qui se
tint quelques mois aprs, il fut dclar que la vi-
sion de Mangogul serait insre dans le recueil des
livres canoniques, qu'elle ne dpara pas.

CHAPITRE XVII.

Les Muselires.

TANDIS que les bramines faisaient parler Brama,

promenaient les Pagodes, et exhortaient les peu-


ples la pnitence, d'autres songeaient tirer
parti du caquet des bijoux.
INDISCRETS. ' 79
Les grandes villes fourmillent de gens que la
misre rend industrieux. Ils ne volent ni ne filou-
tent; mais ils sont aux filous, ce que les filous
sont aux fripons. Ils savent tout, ils font tout, ils
ont des secrets pour tout ; ils vont et viennent,
ils s'insinuent. On les trouve la cour, la ville,
au palais, l'glise, la comdie, chez les cour-
tisanes, au caf, au bal, l'opra, dans les aca-
dmies; ils sont tout ce qu'il vous plaira qu'ils
soient. Sollicitez-vous une pension, ils ont l'oreille
du ministre. Avez-vous un procs, ils solliciteront
pour vous. Aimez-vous le jeu, ils sont croupiers;
la table , ils sont chefs de loge ; les femmes, ils
vous introduiront chez Amin ou chez Acaris. De
laquelle des deux vous plait-il d'acheter la mau-
vaise sant? choisissez; lorsque vous l'aurez prise,
ils se chargeront de votre gurison. Leur occupa-
tion principale est d'pier les ridicules des parti-
culiers, et de profiter de la sottise du public.
C'est de leur part qu'on distribue au coin des rues,
la porte des temples, l'entre ds spectacles,
la sortie des promenades, des papiers par les-
quels on vous avertit gratis qu'un tel, demeurant
au Louvre , dans Saint-Jean, au Temple ou dans
l'Abbaye, telle enseigne, tel tage, dupe chez
lui depuis neuf heures du matin jusqu' midi, et
le reste du jour en ville.
Les bijoux commenaient peine parler, qu'un
de ces intrigants remplit les maisons de Banza
78 LES B I J O U X '
d'un petit imprim, dont voici la forme et le con-
tenu. On lisait, au titre, en gros caractres :

AVIS A U X DAMES.

Au-dessous, en petit italique :


Par permission de monseigneur le grand snchal,
et avec l'approbation de messieurs de l'acadmie
royale des sciences.

Et plus bas :
Le sieur olipile, de l'acadmie royale de
Banza, membre de la socit royale de Mo-
nomugi, de l'acadmie impriale de Biafara,
de l'acadmie des curieux de Loango, de la
socit de Camur au Monomotapa, de l'insti-
tut d'Erecco, et des acadmies royales de
Blguanze et d'Angola, qui fait depuis plu-
sieurs annes des cours de babioles avec les
applaudissements de la cour, de la ville et de
la province, a invent, en faveur du beau
sexe, des muselires ou billons portatifs, qui
tent aux bijoux l'usage de la parole, sans
gner leurs fonctions naturelles. Ils sont pro-
pres et commodes ; il en a de toute grandeur,
pour tout ge et tout prix ; et il a eu l'hon-
neur d'en fournir aux personnes de la pre-
mire distinction.

Il n'est rien tel que d'tre d'un corps. Quelque


INDISCRETS. ' 79
ridicule que soit un ouvrage, on le prne , et il
re'ussit. C'est ainsi que l'invention d'Eolipile fit
fortune. On courut en foule chez lui : les femmes
galantes y allrent dans leur quipage ; les femmes
raisonnables s'y rendirent enfiacre; les dvotes y
envoyrent leur confesseur ou leur laquais : on y
vit mme arriver des tourires. Toutes voulaient
avoir une muselire ; et depuis la duchesse jusqu'
la bourgeoise, il n'y eut femme qui n'et la sienne,
ou par air ou pour cause.
Les bramines, qui avaient annonc le caquet
des bijoux comme une punition divine, et qui
s'en taient promis de la rforme dans les moeurs
et d'autres avantages, ne virent point sans, frmir
une machine qui trompait la vengeance du ciel
et leurs esprances. Ils taient peine descendus
de leurs chaires, qu'ils y remontent, tonnent, cla-
tent, font parler les oracles, et prononcent que
la muselire est une machine infernale, et qu'il
n'y a point de salut pour quiconque s'en servira.
Femmes mondaines, quittez vos muselires ;
soumettez-vous, s'crirent-ils, la volpnt de
Brama. Laissez la voix de vos bijoux rveiller
celle de vos consciences j et ne rougissez point
d'avouer des crimes que vous n'avez point eu
honte de commettre.
Mais ils eurent beau crier, il en fut des muse-
lires comme il en avait t des robes sans man-
ches, et des pelisses piques. Pour cette fois on les
80 LES BIJOUX
laissa s'enrhumer, dans leurs temples. On prit des
billons, et on ne les quitta que quand on en eut
reconnu l'inutilit, ou qu'on en fut las.

C H A P I T R E XVIII.*
De Voyageurs.

CE fut dans ces circonstances, qu'aprs une lon-


gue absence, des dpenses considrables, et des
travaux inous, reparurent la cour les voyageurs
que Mangogul avait envoys dans les contres les
plus loignes pour en recueillir la sagesse ; il
tenait la main leur journal, et faisait chaque
ligne un clat de rire. - Que lisez-vous donc
de si plaisant? lui demanda Mirzoza. Si ceux-
l , lui rpondit Mangogul, sont aussi menteurs
que les autres, du moins ils sont plus gais. As-
seyez-vous sur ce sopha, et je vais vous rgaler
d'un usage des thermomtres dont vous n'avez pas
la moindre ide.
Je VDUS promis hier, me dit Cyclophile, un
spectacle amusant
MIRZOZA.

Et qui est ce Cyclophile?....


MANGOGUL.

Cest un insulaire....
* Ce chapitre manque dans les premires ditions. DIT'.
INDISCRETS. ' 79

MIRZOZA.

Et de quelle le?....
MANGOGUL.

Qu'importe?....
MIRZOZA.

Et qui s'adresse-t-il?....
MANGOGUL.

A un de mes voyageurs....
MIRZOZA.

Vos voyageurs sont donc enfin revenus?....


MANGOGUL.

Assurment; et vous l'ignorez?


MIRZOZA.

Je l'ignorais....
MANGOGUL.

Ah , arrangeons-nous, ma reine ; vous tes


quelquefois un peu bgueule. Je vous laisse la ma-
tresse de vous en aller lorsque ma lecture vous
scandalisera.
MIRZOZA.

Et si je m'en allais d'abord?


MANGOGUL.

Comme il vous plaira.


R O M I W S . TOME I. 6
82 LES BIJOUX
Je ne sais si Mirzoza resta ou s'en alla; mais
Mangogul, reprenant le discours de Cyclophile,
lut ce qui suit :
Ce spectacle amusant, c'est celui de nos temples,
et de ce qui s'y passe. La propagation de l'espce
est un objet sur lequel la politique et la religion
fixent ici leur attention ; et la manire dont on
s'en occupe ne sera pas indigne de la vtre. Nous
avons ici des cocus : n'est-ce pas ainsi qu'on appelle
dans votre langue ceux dont les femmes se laissent
caresser par d'autres? Nous avons donc ici des
cocus, autant et plus qu'ailleurs, quoique nous
jayons pris des prcautions infinies pour que les
mariages soient bien assortis. Vous avez donc,
rpondis-je, le secret qu'on ignore ou qu'on n-
glige parmi nous, de bien assortir les poux ?
Vous n'y tes pas, reprit Cyclophile ; nos in-
sulaires sont conforms de manire rendre tous
les mariages heureux, si l'on y suivait la lettre
les lois usites. Je ne vous entends pas bien,
rpliquai-je ; car dans notre monde rien n'est
plus conforme aux lois qu'un mariage; et rien
n'est souvent plus contraire au bonheur et la
raison. Eh bien ! interrompit Cyclophile,
je yais m'expliquer. Quoi! depuis quinze jours
que vous habitez parmi nous, vous ignorez encore
que les bijoux mles et les bijoux fminins sont ici
de diffrentesfigures? quoi donc avez-vous em-
ploy votre temps? Ces bijoux sont de toute ter
i

INDISCRETS. 83
nit destins s'agencer les uns avec les autres ;
un bijou fminin en crou est prdestin un bi-
jou mle fait en vis. Entendez-vous ? J'en-
te tends, lui dis-je ; cette conformit defigurepeut
avoir son usage jusqu' un certain point ; mais
je ne la crois pas suffisante pour assurer la fid-
lit conjugale. Que desirez-vous de plus?
Je desirerais que, dans une contre o tout
se rgle par des lois gomtriques, on et eu
quelque gard au rapport de chaleur entre les
conjoints. Quoi ! vous voulez qu'une brune de
dix-huit ans, vive comme un petit dmon, s'en
tienne strictement un vieillard sexagnaire et
glac ! Cela ne sera pas, ce vieillard et-il son
bijou masculin en vis sans fin.... Vous avez
de la pntration, me dit Cyclophile. Sachez donc
que nous y \avons pourvu.... Et comment
cela?.... Par une longue suite d'observa-
tions sur des cocus bien constats Et
quoi vous ont men ces observations ? A
dterminer le rapport ncessaire de chaleur entre
deux poux.... Et ces rapports connus?
Ces rapports connus, on gradua des thermomtres
applicables aux hommes et aux femmes. Leur figure
n'est pas la mme ; la base des thermomtres fmi-
nins ressemble un bijou masculin d'environ huit
pouces de long sur un pouce et demi de diamtre;
et celle des thermomtres masculins, la partie
suprieure d'un flacon qui aurait prcisment en
6.
8 4 L E S B I J O U X

concavit les mmes dimensions. Les voil, me


dit-il en m'introduisant dans le temple, ces ing-
nieuses machines dont vous verrez tout l'heure
l'effet; car le concours du peuple et la prsence des
sacrificateurs m'annoncent le moment ds exp-
riences sacres.
Nous permes la foule avec peine, et nous
arrivmes dans le sanctuaire, o il n'y avait pour
autels que deux lits de damas sans rideaux. Les
prtres et les prtresses taient debout autour, en
- silence, et tenant des thermomtres dont on leur
avait confi la garde, comme celle dii feu sacr
aux vestales. Au son des hautbois et des musettes,
s'approchrent deux couples d'amants conduits par
leurs parents. Ils taient nus; et je vis qu'une des
filles avait le bijou circulaire, et son amant le
bijou cylindrique. Ce n'est pas l merveille,
dis-je Cyclophile. Regardez les deux autres,
me rpondit-il. J'y portai la vue. Le jeune homme
avait un bijou paralllipipde, et la fille un bijou
carr. Soyez attentif l'opration sainte, ajouta
Cyclophile. Alors deux prtres tendirent une des
filles sur l'autel ; un troisime lui appliqua le ther-
momtre sacr; et le grand-pontife observait atten-
tivement le degr o la liqueur monta en six mi-
nutes. Dans le mme temps, le jeune homme
avait t tendu sur l'autre lit par deux prtresses;
et une troisime lui avait adapt le thermomtre.
Le grand-prtre ayant observ ici l'ascension de
.INDISCRETS. 97
la liqueur dans le mme temps donn, il pronona
sur la validit du mariage, et renvoya les poux
se conjoindre la maison paternelle. Le bijou
fminin carr, et le bijou masculin paralll-
pipde furent examins avec la mme rigueur,
prouvs avec la. mme prcision ; mais le grand-
prtre, attentif la progression des liqueurs,
ayant reconnu quelques degrs de moins dans le
garon que dans la fille, selon le rapport mar-
qu par le rituel ( car il y avait des limites ) ,
monta en chaire , et dclara les parties inhabiles
se conjoindre. Dfenses elles de s'unir, sous les
peines portes par les lois ecclsiastiques et civiles
contre les incestueux. L'inceste dans cette le n'tait
donc pas une chose tout--fait vide de sens. Il y
avait aussi un vritable pch contre nature ; c'tait
l'approche de deux bijoux de diffrents sexes, dont
les figures ne pouvaient s'inscrire ou se circon- \
scrire. Il se prsenta un nouveau mariage. C'tait
une fille bijou termin par une figure rgulire
de cts impairs, et un jeune homme bijou py-
ramidal , en sorte que la base de la pyramide pou-
vait s'inscrire dans le polygone de la fille. On leur
fit l'essai du thermomtre, et l'excs ou le dfaut
s'tant trouv peu considrable dans le rapport des
hauteurs des fluides, le pontife pronona qu'il y
avait cas de dispense, et l'accorda. On en faisait
autant pour un bijou fminin plusieurs cts
impairs, recherch par un bijou masculin et pris-
86 LES BIJOUX
matique, lorsque les ascensions de liqueur taient
peu prs gaies.
Pour peu qu'on ait de gomtrie, l'on conoit
aisment que ce qui concernait la mesure des sur-
faces et des solides tait pouss dans l'le un point
de perfection trs-lev, et que tout ce qu'on avait
crit sur les figures isoprimtres y tait trs-essen-
tiel j au lieu que parmi nous ces dcouvertes atten-
dent encore leur usage. Ls filles et les garons
bijoux circulaires et cylindriques y passaient pour
heureusement ns, parce que de toutes les figures,
le cercle est celui qui renferme le plus d'espace sur
un mme contour.
Cependant les sacrificateurs attendaient pra-
tique. Le chef me dmla dans la foul, et me fit
signe d'approcher. J'obis. O tranger! me dit-il,
tu as t tmoin de nos augustes mystres ; et tu
vois comment parmi nous la rligion a des liai
sons intimes avec le bien de la socit. Si ton
sjour y tait plus long, il se prsenterait sans
doute des cas plus rares et plus singuliers ; mais
peut-tre des raisons pressantes te rappellent
dans ta patrie. Va, et apprends notre sagesse
tes concitoyens.
Je m'inclinai profondment; et il continua en
ces termes :
<( S'il arrive -que le thermomtre sacr soit d'une
K dimension ne pouvoir tre appliqu une jeune
K fille, cas extraordinaire, quoique j'en aie vu cinq
.INDISCRETS. 97
exemples depuis douze ans, alors un de mes aco-
lytes la dispose au sacrement; et cependant tout
le peuple est en prires. Tu dois entrevoir, sans
que je m'explique, les qualits essentielles pour
l'entre dans le sacerdoce, et la raison des ordi-
<( nations.
Plus souvent le .thermomtre ne peut s'appli-
quer au garon, parce que son bijou indolent ne
se prte pas l'opration. Alors toutes les grandes *
filles de l'le peuvent s'approcher et s'occuper de
la rsurrection du mort. Cela s'appelle faire ses
dvotions. On dit d'une fille zle pour cet exer-
cice, qu'elle est pieuse; elle difie. Tant il est
vrai, ajouta-t-il en me regardant fixement,
tranger! que tout est opinion et prjug! On
appelle crime chez toi, ce que nous regardons
<( ici comme un acte agrable la Divinit. On
augurerait mal parmi nous, d'une fille qui aurait
atteint sa treizime anne sans avoir encore ap-
proch des autels; et ses parents lui en feraient
de justes et fortes rprimandes.
Si une fille tardive ou mal conforme s'offre
au thermomtre sans faire monter la liqueur,
elle peut se clotrer. Mais il arrive dans notre
le aussi souvent qu'ailleurs, qu'elle s'en repent ;
et que, si le thermomtre lui tait appliqu, elle
ferait monter la liqueur aussi haut et aussi rapi-
dement qu'aucune femme du monde. Aussi plu-
ie sieurs en sont-elles mortes de dsespoir. Il s'en-
.

86 LES BIJOUX
suivait mille autres abus et scandales que j'ai re-
r tranchs. Pour illustrer mon pontificat, j'ai publi
un diplme qui fixe le temps, l'ge et le nombre
de fois qu'unefillesera thermomtrise avant que
de prononcer ses vux, et notamment la veille et
M le jour marqus pour sa profession. Je rencontre
nombre de femmes qui me remercient de la sa-
gesse de mes rglements, et dont en consquence
* les bijoux me sont dvous ; mais ce sont des
menus droits que j'abandonne mon clerg.
Une fille qui fait monter la liqueur une hau-
ft teur et avec une clrit dont aucun homme
ne peut approcher, est constitue courtisane,
tat trs-respectable et trs-honor dans notre
le; car il est bon que tu saches que chaque grand
seigneur y a sa courtisane, comme chaque femme
de qualit y a son gomtre. Ce sont deux modes
galement sages, quoique la dernire commence
passer.
Si un jeune homme us, mal n, ou mal-
fici, laisse la liqueur du thermomtre immo-
bile, il est condamn au clibat. Un autre , au
contraire, qui en fera monter la liqueur un
degr dont aucune femme ne peut approcher,
est oblig de se faire moine, comme qui dirait
carme ou cordelier. C'est la ressource de quel-
ques riches dvotes qui les secours sculiers
viennent manquer.
Ah! combien, s'criait-il ensuite en levant
.INDISCRETS. 97
ses yeux et ses mains an ciel, l'glise a perdu
de son ancienne splendeur!
Il allait continuer, lorsque son aumnier l'in-
terrompant, lui dit : Monseigneur, votre Grande
Sacrifcature ne s'aperoit pas que l'office est fini,
et que votre loquence refroidira le dner auquel
vous tes attendu. Le prlat s'arrta, me fit
baiser son anneau ; nous sortmes du temple avec
le reste du peuple; et Cyclophile, reprenant la
suite de son discours, me dit :
Le grand-pontife ne vous a pas tout rvl ; il
ne vous a point parl ni des accidents arrivs dans
l'Ile, ni des occupations de nos femmes savantes.
Ces objets sont pourtant dignes de votre curiosit. ,
Vous pouvea apparemment la satisfaire, lui r-
pliquai-je. Eh bien ! quels sont ces accidents et
ces occupations ? Concernent-ils encore les ma-
riages et les bijoux? Justement, rpliqua-t-il.
11 y a environ trente-cinq ans qu'on s'aperut
dans l'le d'une disette de bijoux masculins cylin-
driques. Tous les bijoux fminins circulaires s'en
plaignirent, et prsentrent au conseil d'tat des
mmoires et des requtes, tendants ce que l'on
pourvt leurs besoins. Le conseil, toujours guid
par des vues suprieures, ne rpondit rien pendant
un mois. Les cris des bijoux devinrent semblables
ceux d'un peuple affam qui demande du pain.
Ls snateurs nommrent donc des dputs pour
constater le fait, et en rapporter la compagnie.
86 LES BIJOUX
Cela dura encore plus d'un mois. Les cris redou-
blrent; et l'on touchait au moment d'une sdi-
tion, lorsqu'un bijoutier, homme industrieux, se
prsenta l'acadmie. On fit des essais qui russi-
rent; et sur l'attestation des commissaires, et d'a-
prs la permission du lieutenant de police, il fut
gratifi par le conseil d'un brevet portant privilge
exclusif de pourvoir, pendant le cours de vingt
annes conscutives, aux besoins des bijoux circu-
laires.
Le second accident fut une disette totale de bi-
joux fminins polygonaux. On invita tous les ar-
tistes s'occuper de cette calamit. On proposa
des prix. Il y eut une multitude de machines in-
vents, entre lesquelles le prix fut partag.
Vous avez vu, ajouta Cyclophile, les diffrentes
figures de nos bijoux fminins. Ils gardent con-
stamment celles qu'ils ont apportes en naissant.
En est-il de mme parmi vous ? Non, lui rpon-
dis-je. Un bijou fminin europen, asiatique ou
africain, a unefigurevariable l'infini, cujuslibet
Jigur capax, nullius tenax. Nous ne nous
sommes donc pas tromps, reprit-il, dans l'expli-
cation que donnrent nos physiciens sur un phno-
mne de ce genre. Il y a environ vingt ans qu'une
jeune brune fort aimable parut dans l'Ile. Personne
n'entendait sa langue ; mais lorsqu'elle eut appris la
ntre, elle ne voulut jamais dire quelle tait sa pa-
trie. Cependant les grces de sa figure et les agr-
.INDISCRETS. 97
ments de son esprit enchantrent la plupart de nos
jeunes seigneurs. Quelques-uns des plus riches lui
proposrent de l'pouser ; et elle se dtermina en
faveur du snateur Colibri. Le jour pris, on les
conduisit au temple, selon l'usage. La belle tran-
gre, tendue sur l'autel, prsenta aux yeux des
spectateurs surpris un bijou qui n'avait aucune figure
dtermine, et le thermomtre appliqu, la liqueur
monta tout coup cent quatre-vingt-dixdegrs.
Le grand-sacrificateur pronona sur-le-champ que
ce bijou relguait la propritaire dans la classe
des courtisanes, et dfense fut faite l'amoureux
Colibri de l'pouser. Dans l'impossibilit de l'avoir
pour femme, il en fit sa maltresse. Un jour qu'elle
en tait apparemment satisfaite, elle lui avoua
qu'elle tait ne dans la capitale de votre empire :
ce qui n'a pas peu contribu nous donner une
grande ide de vos femmes.
Le sultan en tait l, lorsque Mirzoza rentra.
Votre pudeur, toujours dplace, lui dit Mango-
gul, vous a prive de la plus dlicieuse lecture. Je
voudrais bien que vous me dissiez quoi sert cette
hypocrisie qui vous est commune toutes, sages
ou libertines. Sont-ce les choses qui vous effarou-
chent? Non ; car vous les savez. Sont-ce ls mots?
en vrit, cela n'en vaut pas la peine. S'il est ri-
dicule de rougir de l'action, ne l'est-il pas infini-
ment davantage de rougir de l'expression ? Taime
la folie les insulaires dont il est question dans ce
9 2 L E S B I J O U X

prcieux journal ; ils appellent tout par leur nom;


la langue en est plus simple, et la notion des
choses honntes ou malhonntes beaucoup mieux
dtermine
MIRZOZA.

L, les femmes sont-elles vtues?...


MANGOGUL.

Assurment; mais ce n'est point par dcence,


c'est par coquetterie : elles se couvrent pour irriter
le dsir et la curiosit
MIRZOZA.

Et cela vous parait tout--fait conforme aux


bonnes murs?
MANGOGUL.

Assurment/....
MIRZOZA.

Je m'en doutais.
MANGOGUL.

Oh ! vous vous doutez toujours de tout.


En s'entretenant ainsi, il feuilletait ngligem-
ment son journal, et disait : Il y a l-dedans des
usages tout--fait singuliers. Tenez, voil un cha-
pitre sur la configuration des habitants. Il n'y a
rien que votre excellente pruderie ne puisse enten-
dre. En voici un autre sur la toilette ds femmes,
qui est tout--fait de votre ressort, et dont peut
I N D I S C R E T S . 9 3

tre vous pourrez tirer parti. Vous ne me rpon-


dez pas! Vous vous mfiez toujours 4e moi.
Ai-je si grand tort ? Il faudra que je vous
mette entre les mains de Cyclophile, et qu'il vous
conduise parmi ses insulaires. Je vous jure que
vous en reviendrez infiniment parfaite. r II me
semble que je le suis assez. Il vous semble !
cependant je ne saurais presque dire un mot sans
vous donner des distractions. Cependant vous en
vaudriez beaucoup mieux, et j'en serais beaucoup
plus mon aise, si je pouvais toujours parler, et
si vous pouviez toujours m'couter. Et que
vous importe que je vous coute ? Mais aprs
tout, vous avez raison. Ah , ce soir, de-
main, ou un autre jour, le chapitre de la figure
de nos insulaires, et celui de la toilette de leurs
femmes.

CHAPITRE XIX/
De la Figure des Insulaires, et de la Toilette des Femmes.

C ' T A I T aprs dner; Mirzoza faisait des nuds,

et Mangogul, tal sur un sopha, les yeux demi


ferms, tablissait doucement sa digestion. Il avait
pass une bonne heure dans le silence et le repos
lorsqu'il dit la favorite : Madame se sentirait-
elle dispose m'couter? . C'est selon.
* Ce chapitre manque dans les anciennes ditions. DIT'.
94 LES BIJOUX
Mais, aprs tout, comme vous me l'avez dit avec
autant de jugement que de politesse, que m'im-
porte que vous m'coutiez ou non? Mirzoza sourit,
et Mangogul dit : Qu'on m'apporte le journal de
mes voyageurs, et surtout qu'on ne dplace pas les
marques que j'y ai faites, ou par ma barbe
On lui prsente le journal; il l'ouvre et lit : Les
insulaires n'taient point faits comme on l'est ail-
leurs. Chacun avait apport en naissant des signes
de sa vocation : aussi en gnral on y tait ce
qu'on devait tre. Ceux que la nature avait desti-
ns la gomtrie avaient les doigts allongs en
compas; mon hte tait de ce nombre. Un sujet
propre l'astronomie avait les yeux en colimaon ;
la gographie, la tte en globe ; la musique ou
acoustique, les oreilles en cornet ; l'arpentage,
les jambes en jalons ; l'hydraulique.... Ici le sul-
tan s'arrta ; et Mirzoza lui dit : Eh bien! l'hy-
draulique?.... Mangogul lui rpondit : C'est
vous qui le demandez; le bijou en ajoutoir, et pis-
sait en jet d'eau ; la chimie, le nez en alambic ;
l'anatomie, l'index en scalpel ; aux mcaniques,
les bras en lime ou en scie, etc.
Mirzoza ajouta : Il n'en tait pas chez ce peuple
if comme parmi nous, o tels qui, n'ayant reu de
Brama que des bras nerveux, semblaient tre
appels la charrue, tiennent le timon de votre
tat, sigent dans vos tribunaux, ou prsident
dans votre acadmie; o tel, qui ne voit non

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INDISCRETS. g5
plus qu'une taupe, passe sa vie faire des obser-
vations, c'est--dire une profession qui de-
mande des yeux de lynx.
Le sultan continua de lire. Entre les habitants
on en remarquait dont les doigts visaient au com-
pas, la tte au globe, les yeux au tlescope, les
oreilles au cornet; ces hommes-ci, dis-je mon
hte, sont apparemment vos virtuoses, de ces
hommes universels qui portent sur eux l'affiche de
tous les talents.
Mirzoza interrompit le sultan, et dit : Je gage
que je sais la rponse de l'hte....
MANGOGUL.

Et quelle est-elle ?
MIEZOZA.

Il rpondit que ces gens, que la nature semble .


avoir destins tout, n'taient bons rien.
MANGOGUL.

Par Brama, c'est cela; en vrit, sultane, vous


avez bien de l'esprit. Mon voyageur ajoute que
cette conformation des insulaires donnait au
peuple entier un certain air automate ; quand ils
marchent, on dirait qu'ils arpentent; quand ils
gesticulent, ils ont l'air de dcrire des figures;
quand ils chantent, ils dclament avec emphase.
MIRZOZA.

En ce cas, leur musique doit tre mauvaise.


g6 LES BIJOUX

MANGOGUL.

Et pourquoi cela, s'il vous plat ?


MIRZOZA.

C'est qu'elle doit, tre au-dessous de la dcla-


mation.
A peine eus-je fait quelques tours dans la grande
alle de leur jardin public, que je devins le sujet
de l'entretien et l'objet de la curiosit. C'est un
tomb de la lune, disait l'un ; vous vous trompez,
disait l'autre , il vint de Saturne. Je le crois habi-
tant de Mercure, disait un troisime. Un qua-
trime s'approcha de moi, et me dit : tranger,
pourrait-on vous demander d'o vous tes ? Je
suis du Congo, lui rpondis-je. Et o est le
Congo ? J'allais satisfaire sa question, lors-
qu'il s'leva autour de moi un bruit de mille voix
d'hommes et de fmmes qui rptaient : C'est un
Congo, c'est un Congo, c'est un Congo. Assourdi
de ce tintamarre, je mis mes mains sur mes oreilles,
et je me htai de sortir du jardin. Cependant on
avait arrt mon hte, pour savoir de lui si un
Congo tait un animal ou un homme. Les jours
suivants, sa porte fut obsde d'une foule d'habi-
tants q*i demandaient voir le Congo. Je me
montrai ; je parlai ; et ils s'loignrent tous avec
un mpris marqu par des hues, en s'criaut : Fi
donc ! c'est un homme. Ici Mirzoza se mit rire
aux clats. Puis elle ajouta : Et la toilette ?
.INDISCRETS. 97
Mgngogul lui dit : Madame se rappellerait-elle
un certain brame noir, fort original , moiti sens,
moiti fou? Oui, je me le rappelle. C'tait
un bon homme qui mettait de l'esprit tout, et
que les autres brames noirs, ses confrres, firent
t< mourir de chagrin. Fort bien. Il n'est pas
que vous n'ayez entendu parler, ou peut-tre
mme que vous n'ayez vu un certain clavecin o
il avait diapason les couleurs selon l'chelle des
sons, et sur lequel il prtendait excuter pour les
yeux une sonate, un allegro, un presto, un ada-
gio , un cantabile, aussi agrables que ces pices
bien faites le sont pour les oreilles. J'ai fait
mieux : un jour je lui proposai d me traduire
dans un menuet de couleurs, un menuet de
sons ; et il s'en tira fort bien. Et cela vous
amusa beaucoup ? Beaucoup ; car j'tais alors
nn enfant. Eh bien! mes voyageurs ont
retrouv la mme machine chez leurs insulaires,
mais applique son vritable usage. te J'en-
te tends; la toilette, m Il est vrai; mais com-
ment cela? Comment? le voici. Une pice de
e notre ajustement tant donne, il ne s'agit que
de frapper un certain nombre de touches du
clavecin, pour trouver les harmoniques de cette
pice, et dterminer les couleurs diffrentes des
u autres. Vous tes insupportable! On ne
saurait vous rien apprendre; vous devinez tout.
Je crois mme qu'il y. a dans cette espce de
ROMANS, TOME I. 7
86 LES BIJOUX
musique des dissonances prparer et sauver.
Vous l'avez dit. Je crois en consquence
que le talent d'une femme de chambre suppose
autant de gnie et d'exprience, autant de pro-
ie fondeur et d'tudes que dans un matre de cha-
pelle. Et ce qui s'ensuit de l, le savez-vous?
Non. C'est qu'il ne me reste plus qu'
fermer mon journal, et qu' prendre mon sorbet.
Sultane, votre sagacit me donne de l'humeur.
<c C'est--dire que vous m'aimeriez un peu bte.
Pourquoi pas ? cela nous rapprocherait, et nous
nous en amuserions davantage. Il faut une terrible
passion pour tenir contre une humiliation qui ne
finit point. Je changerai; prenez-y garde.
Seigneur, ayez pour moi la complaisance de re-
(f prendre votre journal, et d'en continuer la lec-
k ture. Trs-volontiers. C'est donc mon voya-
geur qui va parler.
Un jour, au sortir de table, mon hte se jeta
sur un sopha o il ne tarda pas s'endormir, et
j'accompagnai les dames dans leur appartement.
Aprs avoir travers plusieurs pices, nous entr-
mes dans un cabinet, grand et bien clair, an
milieu duquel il y avait un clavecin. Madame s'as-
sit, promena ses doigts sur le clavier, les yeux
attachs sur l'intrieur de la caisse, et dit d'un air
satisfait : Je le crois d'accord ; et moi, je me
disais tout bas : Je crois qu'elle rve ; car je n'avais
point entendu de son.... Madame est musicienne ,
INDISCRETS. gg
et sans doute elle accompagne ? Non. Qu'est-
ce donc que cet instrument? Vous l'allez voir.
Puis, se tournant vers ses filles : Sonnez, dit-elle
l'ane, pour mes femmes. Il en vint trois, aux-
quelles elle tint peu prs ce discours : u Mesde-
moiselles, je suis trs-mcontente de vous. Il y
a plus de six mois que ni mes filles ni moi n'a-
it vons t piises avec got. Cependant vous me
dpensez un argent immense. Je vous ai donn
les meilleurs matres ; et il semble que vous n'a-
vez pas encore les premiers principes de l'har-
monie. Je veux aujourd'hui que ma fontange soit
t verte et or. Trouvez-moi le reste. La plus jeune
pressa les touches, et ft sortir un rayon blanc,
un jaune, un cramoisi, un vert, d'une main ; et
de l'autre, on blu et un violet. Ce n'est pas cela,
dit la matresse d'un ton impatient; adoucissez-
moi ces nuances. La femme de chambre toucha de
nouveau, blanc, citron,bleu turc, ponceau, cou-
leur de rose, aurore et noir. Encore pis! dit la
matresse. Cela est excder. Faites le dessus. La
femme de chambre obit: et il en rsulta : blanc,
orang, bleu ple, couleur de chair, soufre et
gris. La matresse s'cria : On n'y saurait plus te-
nir ! Si madame voulait faire attention, dit une
des deux autres femmes, qu'avec son grand panier
et ses petites mules Mais oui, cela pourrait
aller.... Ensuite la dame passa dans un arrire-
cabinet, pour s'habiller dans cette modulation.
7-
IOO LES BIJOUX
Cependant l'alne de ses filles priait la suivante
de lui jouer un ajustement de fantaisie, ajoutant :
Je suis prie'e d'un bal ; et je me voudrais leste,
singulire et brillante. Je suis lasse des couleurs
pleines. Rien n'est plus ais, dit la suivante ;
et elle toucha gris de perle, avec un clair obscur
qui ne ressemblait rien ; et dit : Voyez, made-
moiselle , comme cela fera bien avec votre coiffure
de la Chine, votre mantelet de plumes de paon,
votre jupon cladon et or, vos bas canelle, et vos
souliers de jais ; surtout si vous vous coiffez en
brun, avec votre aigrette de rubis. Tu vaux trop,
ma chre, rpliqua la jeune fille. Viens toi-mme
excuter tes ides. Le tour de la cadette arriva ;
la suivante qui restait, lui dit : Votre grande
sur va au bal; mais vous, n'allez-vous pas au
temple ? Prcisment ; et c'est par cette raison
que je veux que tu me touches quelque chose de
fort coquet. Eh bien ! rpondit la suivante, pre-
nez votre robe de gaze couleur de feu, et je vais
chercher le reste de l'accompagnement. Je n'y suis
pas.... m'y voici.... non.... c'est cela.... oui, c'est
cela; vous serez ravir.... Voyez, mademoiselle:
jaune, vert, noir, couleur de feu, azur, blanc,
et bleu; cela fera merveille avec vos boucles
d'oreilles de topaze de Bohme, une nuance de
rouge, deux assassins, trois croissants et sept mou-
ches.... Ensuite elles sortirent, en me faisant une
profonde rvrence. Seul, je me disais : Elles
I N D I S C R E T S . 1 0 1

(f sont aussi folles ici que chez nous. Ce clavecin


pargne pourtant bien de la peine, M
Mirzoza interrompant la lecture, dit au sultan :
Votre voyageur aurait bien d nous apporter une
ariette au moins d'ajustements nots, avec la basse
chiffre.
LE SULTAN.

C'est ce qu'il a fait.


MIRZOZA.

Et qui est-ce qui nous jouera cela?


LE SULTAN.

Mais quelques-uns des disciples du brame noir ;


celui entre les mains duquel son instrument ocu-
laire est rest. Mais en avez-vous assez ?
MIRZOZA.

Y en a-t-il encore beaucoup ?.....


LE SULTAN.

Non ; encore quelques pages, et vous en serez


quitte....
MIRZOZA.

Lisez-les.
J'en tais l, dit mon journal, lorsque la porte
du cabinet o la mre tait entre, s'ouvrit, et
m'offrit une figure si trangement dguise, que
je ne la reconnus pas. Sa coiffure pyramidale et
ses mules en chasses l'avaient agrandie d'un pied
I03 LES BIJOUX
et demi ; elle avait avec cela une palatine blanche,
un mantelet orange, une robe de velours ras bleu
ple, un jupon couleur de chair, des bas soufre,
et des mules petit-gris ; mais ce qui me frappa
surtout, ce fut un panier pentagone, angles
saillants et rentrants, dont chacun portait une
toise de projection. Vous eussiez dit que c'tait un
donjon ambulant, flanqu de cinq bastions. L'une
des filles parut ensuite. Misricorde ! s'cria la
mre ; qui est-ce qui vous a ajuste de la sorte ?
Resterez-vous ? vous me faites horreur. Si l'heure
du bal n'tait pas si proche, je vous ferais dsha-
biller. J'espre du moins que vous vous masque-
rez. Puis, s'adressant la cadette : Pour cela, dit-
elle , en la parcourant de la tte aux pieds, voil
qui est raisonnable et dcent. Cependant monsieur,
qui avait aussi fait sa toilette aprs sa mdianoche,
se montra avec un chapeau couleur de feuille
morte, sous lequel s'tendait une longue perruque
en volutes, un habit de drap double broche,
avec des parements en carr long, d'un pied et
demi chacun, cinq boutohs par devant, quatre
poches, mais point de plis ni de paniers ; une cu-
lotte et des bas de chamois, des souliers de maro-
quin vert ; le tout tenant ensemble, et formant
un pantalon.
Ici Mangogul s'arrta et dit Mirzoza, qui se
tenait les cts : Ces insulaires vous paraissent
fort ridicules Mirzoza, lui coupant la parole,
INDISCRETS. O5
ajouta : Je vous dispense du reste ; pour cette fois,
sultan, vous avez raison ; que ce soit, je vous prie,
sans tirer consquence. Si vous vous avisez de
devenir raisonnable, tout est perdu. Il est sr que
nous paratrions aussi bizarres ces insulaires,
qu'ils nous le paraissent ; et qu'en fait de modes,
ce sont les fous qui donnent la loi aux sages ; les
courtisanes qui la donnent aux honntes femmes,
et qu'on n'a rien de mieux faire que de la suivre.
Nous rions en voyant les portraits de nos aeux,
sans penser que nos neveux riront en voyant les
ntres.
MANGOGUL.

J'ai donc eu une fois en ma vie le sens com-


mun !
MIRZOZA.

Je vous le pardonne; mais n'y retournez pas....


Avec toute votre sagacit, l'harmonie, la mlo-
die et le clavecin oculaires....
MANGOGUL.

Arrtez, je vais continuer donnrent lieu


un schisme qui divisa les hommes, les femmes et
tous les citoyens. Il y eut une insurrection d'cole
contre cole, de matre contre matre ; on disputa,
on s'injuria, on se hat. Fort bien ; mais ce
n'est pas tout. Aussi, n'ai-je pas tout dit.
Achevez. Ainsi qu'il est arriv dernirement
Banza, dans la querelle sur les sons, o les sourds
I O 4 L E S B I J O U X

se montrrent les plus entts disputeurs, dans la


contre de vos voyageurs, ceux qui crirent le
plus long-temps et le plus haut sur les couleurs,
ce furent les aveugles
A cet endroit, le sultan dpit prt les cahiers
de ses voyageurs, et les mit en pices. Eh que
faites-vous l? Je me dbarrasse d'un ouvrage
inutile.Pour moi, peut-tre; mais pour Vous ?
Tout ce qui n'ajoute rien votre bonheur m'est
indiffrent. Je vous suis donc bien chre ?
Voil une question dtacher de toutes les fem-
mes. Non, elles ne sentent rien; elles croient que
tout leur est d ; quoi qu'on fasse pour elles, on
n'en a jamais fait assez. Un moment de contra-
rit efface une anne de service. Je m'en vais.
Non, vous restez; allons, approchez-vous,
el baisez-moi Le sultan l'embrassa, et dit :
N'est-il pas vrai que nous ne sommes que des ma-
rionnettes? Oui, quelquefois.
INDISCRETS. O5

CHAPITRE XX.

Les deux Dvotes.

LE sultan laissait depuis quelques jours les bi-'


joux en repos. Des affaires importantes, dont il
tait occup, suspendaient les effets de sa bague.
Ce fut dans cet intervalle que deux femmes de
Banza apprtrent rire toute la ville.
Elles taient dvotes de profession. Elles avaient
conduit leurs intrigues avec toute la discrtion
possible, et jouissaient d'une rputation que la
malignit mme de leurs semblables avait respec-
te. Il n'tait bruit dans les mosques que de leur
vertu. Les mres les proposaient en exemple
leurs filles; les maris leurs femmes. Elles te-
naient l'une et l'autre, pour maxime principale,
que le scandale, est le plus grand de tous les p-
chs. Cette conformit de sentiments, mais sur-
tout la difficult d'difier peu de frais un pro-
chain clairvoyant et malin, l'avait emport sur la
diffrence de leurs caractres ; et elles taient trs-
bonnes amies.
Zlide recevait le bramine de Sophie; c'tait
chez Sophie que Zlide confrait avec son direc-
teur; et en s'examinant un peu, l'une ne pouvait
gure ignorer ce qui concernait le bijou de l'autre;
IOO LES BIJOUX
ihais l'indiscrtion bizarre de ces bijoux les tenait
toutes deux dans de cruelles alarmes. Elles se
voyaient la veille d'tre dmasques, et.de per-
dre cette rputation de vertu qui leur avait cot
quinze ans de dissimulation et de mange, et dont
elles taient alors fort embarrasses.
Il y avait des moments o elles auraient donn
lur vie, du moins Zlide, pour tre aussi d-
cries que la plus grande partie de leurs connais-
sances. Que dira le monde? que fera mon
mari?.... Quoi!"cette femme si rserve, si
modeste, si vertueuse ; cette Zlide n'est comme
les autres.... h! cette ide me dsespre!
Oui, je voudrais n'en avoir point, n'en avoir
jamais eu, s'criait brusquement Zlide.
Elle tait alors avec son amie, que les mmes
rflexions occupaient, mais qui n'en tait pas au-
tant agite. Les dernires paroles de Zlide la
firent sourire. Riez, madame, ne vous contrai-
gnez point. Eclatez, lui dit Zlide dpite. Il y
a vraiment de quoi. Je connais comme vous,
lui rpondit froidement Sophie, tout le danger qui
nous menace ; mais le moyen de s'y soustraire ? car
vous conviendrez, avec moi, qu'il n'y a pas d'ap-
parence que votre souhait s'accomplisse.
Imaginez donc un expdient, repartit Z-
lide. Oh ! reprit Sophie, je suis lasse de me creu-
ser : je n'imagine rien.... S'aller confiner dans
le fond d'une province, est un parti; mais laisser
INDISCRETS. O5
Banza les plaisirs, et renoncer la vie, c'est ce
que je ne ferai point. Je sens que mon bijou ne s'ac-
commodera jamais de cela. Que faire donc?....
Que faire! Abandonner tout la Providence, et
rire, mon exemple, du qu'en dira-t-on. J'ai
tout tent pour concilier la rputation et les plai-
sirs. Mais puisqu'il est dit qu'il faut renoncer la
rputation, conservons au moins les plaisirs. Nous
tions uniques. Eb bien ! ma chre, nous ressem-
blerons cent mille autres; cela vous paralt-il
donc si dur?
Oui, sans doute, rpliqua Zlide ; il me parat
dur de ressembler celles pour qui l'on avait
affect un mpris souverain. Pour viter cette
mortification, je m'enfuirais, je crois, au bout
<t du monde.
Partez, ma chre, continua Sophie ; pour moi,
je reste Mais propos > je vous conseille de
vous pourvoir de quelque secret, pour empcher
votre bijou de babiller en route.
En vrit, reprit Zlide, la plaisanterie est ici
de bien mauvaise grce ; etvotre intrpidit....
Vous vous trompez, Zlide, il n'y a point d'in-
trpidit dans mon fait. Laisser prendre aux
choses un train dont on ne peut les dtourner,
c'est rsignation. Je vois qu'il faut tre dshono-
re ; eh bien ! dshonore pour dshonore, je
m'pargnerai du moins de l'inquitude le plus que
je pourrai.
I8 LES BIJOUX
Dshonore ! reprit Zlide, fondant ep lar-
mes; dshonore! Quel coup! Je n'y puis r-
sister.... Ah, maudit bonze! c'est toi qui m'as
perdue. J'aimais mon poux; j'tais ne ver-
tueuse ; je l'aimerais encore, si tu n'avais abus
a de ton ministre et de ma confiance. Dshono-
re! chre Sophie
Elle ne put achever. Les sanglots lui couprent
la parole ; et elle tomba sur un canap, presque
dsespre. Zlide ne reprit l'usage de la voix
que pour s'crier douloureusement : Ah! ma
chre Sophie, j'en mourrai Il faut que j'en
meure. Non, je ne survivrai jamais ma rpu-
tation
Mais Zlide, ma chre Zlide, ne vous pressez
pourtant pas de mourir : peut - tre que, lui dit
Sophie Il n'y a peut-tre qui tienne ; il
faut que j'en meure.... Mais peut-tre qu'on
pourrait.... On ne pourra rien, vous dis-je....
Mais parlez, ma chre, que pourrait - on ?
Peut-tre qu'on pourrait empcher un bijou de
parler. Ah! Sophie, vous cherchez me soula-
ger par de fausses esprances; vous me trom-
pez. Non-, non, je ne vous trompe point;
coutez-moi seulement, au lieu de vous dses-
prer comme une folle. J'ai entendu parler de
Frnicol, d'Eolipile, de billons et de muselires.
Eh, qu'ont de commun Frnicol, Eolipile et les
muselires, avec le danger qui nous menace?
' INDISCRETS. 109
Qu'a faire ici mon bijoutier ? et qu'est-ce qu'une
muselire ?
Le voici, ma chre. Une muselire est une ma-
chine imagine'e par Frnicol, approuve'e par l'aca-
dmie , et perfectionne par Eolipile, qui se fait
toutefois les honneurs de l'invention. Eh bien!
cette machine imagine par Frnicol, approu-
ve par l'acadmie, et perfectionne par ce bent
d'Eolipile ?;*... Oh ! vous tes d'une vivacit qui
passe l'imagination. Eh bien! cette machine s'ap-
plique, et rend un bijou discret, malgr qu'il en
ait Serait-il bien vrai, ma chre? On le
dit. Il faut savoir cela, reprit Zlide, et sur-le-
champ.
Elle sonna; une de ses femmes parut; et elle
envoya chercher Frnicol. Pourquoi pas Eoli-
pile? dit Sophie. Frnicol marque moins, r-
pondit Zlide.
Le bijoutier ne se fit pas attendre. Ah ! Fr-
te nieol, vous voil, lui dit Zlide ; soyez le bien-
venu. Dpchez-vous, mon cher, de tirer deux
femmes d'un embarras cruel... De quoi s'agit-il,
mesdames? Vous faudrait-il quelques rares bi-
joux ?... Non; mais nous en avons deux, et nous
voudrions bien.... Vous en dfaire, n'est-ce pas?
Eh bien! mesdames, il faut les voir. Je les pren-
drai, ou nous ferons un change Vous n'y
(( tes pas, monsieur Frnicol; nous n'avons rien
troquer.... Ah! je vous entends; c'est quel-
IOO LES BIJOUX
ques boucles d'oreilles que vous auriez envie de
perdre, de manire que vos poux les retrouvas-
sent chez moi.... Point du tout. Mais, Sophie,
dites-lui donc de quoi il est question! Frnicol,
continua Sophie, nous avons besoin de deux....
Quoi! vous n'entendez pas? Non, madame;
comment voulez-vous que j'entende ? Vous ne me
'dites rien.... C'est, rpondit Sophie, que quand
une femme a de la pudeur, elle souffre k s'ex-
primer sur certaines choses Mais, reprit
Frnicol, encore faut-il qu'elle s'explique. Je suis
bijoutier et non pas devin Il faut pourtant
que vous nous deviniez.... Ma foi, mesdames,
plus je vous envisage, et moins je vous comprends.
Quand on est jeunes, riches et jolies comme vous,
on n'en est pas rduites l'artifice : d'ailleurs,
je vous dirai sincrement que je n'en vends plus.
J'ai laiss le commerce de ces babioles ceux de
mes confrres qui commencent.
Nos dvotes trouvrent l'erreur du bijoutier si
ridicule, qu'elles lui firent toutes deux en mme
temps un clat de rire qui le dconcerta. Souffrez,
mesdames, leur dit-il, que je vous fasse la rv-
rence, et que je me retire. Vous pouviez vous
if dispenser de m'appeler d'une lieue pour plaisan-
te ter mes dpens. Arrtez, mon cher, arrtez,
lui dit Zlide en continuant de rire. Ce n'tait point
notre dessein. Mais faute de nous entendre, il vous
est venu des ides si burlesques.... Il ne tient qu'
INDISCRETS. O5
n vous, mesdames, que j'en aie enfin de plus
justes. De quoi s'agit-il? Oh! mons Frnicol,
souffrez que je rie tout mon aise avant que de
vous rpondre.
Zlide rit s'touffer. Le bijoutier songeait en
lui-mme qu'elle avait des vapeurs, ou qu'elle
tait folle, et prenait patience. Enfin, Zlide
cessa.... u Eh bien! lui dit-elle, il est question de
nos bijoux; des ntres, entendez-vous, mon-
te sieur Frnicol ? Vous savez apparemment que,
depuis quelque temps, il y en a plusieurs qui
se sont mis jaser comme des pies; or, nous
voudrions bien que les ntres ne suivissent point
ce mauvais exemple. Ah ! j'y suis maintenant;
c'est--dire, reprit Frnicol, qu'il vous faut une
muselire.... Fort bien, vous y tes en effet. On
fb m'avait bien dit que monsieur Frnicol n'tait
pas un sot.... M Madame, vous avez bien de la
bont. Quant ce que vous me demandez, j'en ai
de toutes sortes, et de ce pas je vais vous en cher-
cher.
Frnicol partit; cependant Zlide embrassait
son amie, et la remerciait de son expdient : et
moi, dit l'auteur africain, j'allai me reposer e
attendant qu'il revint.
IOO LES BIJOUX

CHAPITRE XXI.
Retour du Bijontier,

LE bijoutier revint, et prsenta nos dvotes


deux muselires des mieux conditionnes.... Ah!
misricorde ! s'cria Zlide. Quelles muselires !
quelles normes muselires sont-ce l! et qui
sont les malheureuses qui cela servira ? Cela a
une toise de long. Il faut en vrit, mon ami,
que vous ayez pris mesure sur la jument du
sultan
Oui, dit nonchalamment Sophie, aprs les avoir
considres et compasses avec les doigts : vous
ayez raison ; et il n'y a que la jument du sultan ou
la vieille Rimosa, qui elles puissent convenir...W
Je vous jure, mesdames, reprit Frnicol, que
c'est la grandeur ordinaire ; et que Zelmade,
Zyrphile, Amiane, Zulique et cent autres en
ont pris de pareilles.... Cela est impossible,
rpliqua Zlide.... Cela est pourtant, repartit
Frnicol : mais toutes ont dit comme vous ; et
comme elles, si vous voulez vous dtromper,
vous le pouvez k l'essai Monsieur Frnicol
en dira tout ce qu'il voudra; mais il ne me per-
suadera jamais que cela me convienne, dit Zlide ;
ni moi, dit Sophie. Qu'il nous en montre d'au-
tres , s'il en a.
INDISCRETS. 12 r
Frnicol, qui avait prouv plusieurs fois qu'on
ne convertissait pas les femmes sur cet article,
leur prsenta des muselires de treize ans. Ah !
voil ce qu'il nous faut! s'crirent-elles toutes
deux en mpme temps. Je le souhaite, rpondit
tout bas Frnicol. Combien les vendez-vous?
dit Zlide Madame, ce n'est que dix ducats
Dix ducats! vous n'y pensez-pas, Frnicol
Madame, c'est en conscience.... Vous nous faites
u payer la nouveaut.... Je vous jure, mesda-
mes, que c'est argent troqu Il est vrai qu'elles
sont joliment travailles ; mais dix ducats, c'est
une somme.... Je n'en rabattrai rien, Nous
irons chez Eolipile. Vous le pouvez, mesda-
mes : mais il y a ouvrier et ouvrier, muselires
et muselires. Frnicol tint ferme, et Zlide en
passa par l. Elle paya les deux muselires ; et le
bijoutier s'en retourna, bien persuad qu'elles leur
seraient trop courtes, et qu'elles ne tarderaient
pas lui revenir pour le quart de ce qu'il les avait
vendues. Il se trompa. Mangogul ne s'tant point
trouv porte de tourner sa bague sur ces deux
femmes, il ne prit aucune envie leurs bijoux de
parler plus haut qu' l'ordinaire, heureusement
pour elles ; car Zlide, ayant essay sa muselire,
la trouva la moiti trop petite. Cependant elle ne
s'en dft pas, imaginant presque autant d'inconv-
nient la changer qu' ne s'en point servir.
On a su ces circonstances d'une de ses femmes,
R O U A N S , TOME I. 8
Ii4 LES BIJOUX

qui les dit en confidence son amant, qui les re-


dit en confidence d'autres, qui les confirent
sous le secret tout Banza. Frnicol parla de son
ct; l'aventure de nos dvotes devint publique,
et occupa quelque temps les mdisant du Congo.
Zlide en fut inconsolable. Cette femme, plus
plaindre qu' blmer, prit son bramine en aver-
sion , quitta son poux, et s'enferma dans un cou-
vent. Pour Sophie, elle leva le masque, brava les
discours, mit du rouge et des mouches, se r-
pandit dans le grand monde, et eut des aventures.

CHAPITRE XXII.
Septime essai de l'anneau.

LE BIJOU SUFFOQU.

QUOIQUE les bourgeoises de Banza se doutassent


que les bijoux de leur espce n'auraient pas l'hon-
neur de parler, toutes cependant se munirent de
muselires. On eut Banza sa muselire, comme
on prend ici le deuil de cour.
En cet endroit l'auteur africain remarque avec
tonnement, que la modicit du prix, et la roture
des muselires n'en firent point cesser la mode au
srail. <c Pour cette fois, dit-il, l'utilit l'emporta
sur le prjug. Une rflexion aussi commune
ne valait pas la peine qu'il se rptt : mais il m ' a
INDISCRETS. 12 r
sembl que c'tait le dfaut de tous les anciens
auteurs du Congo, de tomber dans des redites,
soit qu'ils se fussent propos de donner ainsi un air
de vraisemblance et de facilit leurs productions;
soit qu'ils n'eussent pas, beaucoup prs, autant
de fcondit que leurs admirateurs le supposent.
Quoi qu'il en soit, un jour Mangogul se pro-
menant dans ses jardins, accompagn de toute sa
cour, s'avisa de tourner sa bague sur Zlas. Elle
tait jolie et souponne de plusieurs aventures ;
cependant son bijou ne ft que bgayer, et ne pro-
fra que quelques mots entrecoups qui ne signi-
fiaient rien, et que les persifleurs interprtrent
comme ils voulurent Ouais, dit le sultan,
voici un bijou qui a la parole bien malaise. Il
faut qu'il y ait ici quelque chose qui lui gne la
prononciation. 11 appliqua donc plus fortement
son anneau. Le bijou fit un second effort pour
s'exprimer; et surmontant en partie l'obstacle qui
lui fermait la bouche, on entendit trs-distincte-
ment, Ahi ahi J't.... j't j'touffe. Je
n'en puis plus Ahi ahi J'touffe.
Zlas se sentit aussitt suffoquer : son visage
plit, sa gorge s'enfla ; et elle tomba, les yeux
ferms et la bouche entr'ouverte, entre les bras de
ceux qui l'environnaient.
Partout ailleurs Zlas et t prmptement
soulage. Il ne s'agissait que de la dbarrasser de
sa muselire, et de rendre son bijou la respira-
8.
l4o LES BIJOUX
tion ; mais le moyen de lui porter une main secou-
rable en prsence de Mangogul! Vite, vite,des
mdecins, s'criait le sultan ; Zla'is se meurt.
Des pages coururent au palais et revinrent, les
docteurs s'avanant gravement sur leurs traces ;
Orcotome tait leur tte. Les uns opinrent pour
la saigne, les autres pour le kerms ; mais le p- <
ntrant Orcotome ft transporter Zlas dans un
cabinet voisin, la visita, et coupa les courroies de
son caveon. Ce bijou emmusel fut un de ceux
qu'il se vanta d'avoir vu dans le paroxysme.
Cependant le gonflement tait excessif, et Zlas
et continu de souffrir si le sultan n'et eu piti
de son tat. Il retourna sa bague ; les humeurs se
remirent en quilibre ; Zla'is revint : et Orcotome
s'attribua le miracle de cette cure.
L'accident de Zlas et l'indiscrtion de son m-
decin dcrditrent beaucoup les muselires. Or-
cotome, sans gard pour les intrts d'olipile,
se proposa d'lever sa fortune sur les dbris de la
sienne ; se fit annoncer pour mdecin attitr des
bijoux enrhums; et l'on voit encore son affiche
dans les rues dtournes. Il commena par gagner
de l'argent, et finit par tre mpris. Le sultan
s'tait fait un plaisir de rabattre la prsomption
de l'empirique. Orcotome se vantait-il d'avoir r-
duit au silence quelque bijou qui n'avait jamais
souffl le mot? Mangogul avait la cruaut de le
faire parler. On en vint jusqu' remarquer que
I N D I S C R E T S . M 7

tout bijou qui s?ennuyait de se taire, n'avait qu'


recevoir deux ou trois visites d'Orcotome. Bientt
on le mit, avec Eolipile, dans la classe des char-
latans; et tous deux y demeureront, jusqu' ce
qu'il plaise Brama de les en tirer.
On prfra la honte l'apoplexie, cc On meurt
de celle-ci, disait-on. On renona donc aux
muselires,* on laissa parler les bijoux; et per-
sonne n'en mourut,
i

CHAPITRE XXIII.
Huitime essai de l'anneau.

LES VAPEURS.

IL y.eut un temps, comme on voit, que les


femmes, craignant que leurs bijoux ne parlassent
taient suffoques, se mouraient : mais il en vint
un autre, qu'elles se mirent au-dessus de cette
frayeur, se dfirent des muselires, et n'eurent
plus que des vapeurs.
La favorite avait, entre ses complaisantes, une
fille singulire. Son humeur tait charmante, quoi-
qu'ingale. Elle changeait de visage dix fois par
jour ; mais quel que fut celui qu'elle prit, il plai-
sait. Unique dans sa mlancolie, ainsi que dans
sa galt, il lui chappait, dans ses moments les
plus extravagants, des propos d'un sens.exquis; et
l4o LES BIJOUX

il lui venait, dans les accs de sa tristesse, des


extravagances trs-rjouissantes.
Mirzoza s'tait si bien faite Callirhoe, c'tait
le nom de cette jeune folle, qu'elle ne pouvait
presque s'en passer. Une fois que le sultan se plai-
gnait la favorite de je ne sais quoi d'inquiet et
de froid qu'il lui remarquait : ee Prince, lui dit
elle, embarrasse de ses reproches, sans mes
ee trois btes, mon serin, ma chartreuse et Callir-
ho, je ne vaux rien ; et vous voyez bien que la
<f dernire me manque Et pourquoi n'est-elle
v pas ici? lui demanda Mangogul ee Je ne sais,
ee rpondit Mirzoza; mais il y a quelques mois
ee qu'elle m'annona que, si Mazul faisait la carn-
et pagne, elle ne pourrait se dispenser d'avoir des
vapeurs ; et Mazul partit hier.... Passe encore
pour celle-l, rpliqua le sultan. Voil ce qui s'ap-
pelle des vapeurs bien fondes. Mais vis--vis de
quoi s'avisent d'en avoir cent autres, dont les ma-
ris sont tout jeunes, et qui ne se laissent pas man-
quer d'amants? ee Prince, rpondit un courtisan,
ee c'est une maladie la mode. C'est un air une
<e femme que d'avoir des vapeurs. Sans amants et
ee sans vapeurs, on n'a aucun usage du monde ; et
ee il n'y a pas une bourgeoise Banza qui ne s'en
e< donne.
Mangogul sourit, et se dtermina sur-le-champ
visiter quelques-unes de ces vaporeuses. Il alla
droit chez Salica. Il l'a trouva couche, la gorge
I N D I S C R E T S . . 1 1 9

dcouverte, les yeux allums, la tte chevele,


et sou chevet le petit mdecin bgue et bossu
Farfadi, qui lui faisait des contes.. Cependant elle
allongeait un bras, puis un autre, billait, soupi-
rait, se portait la main sur le front, et s'criait
douloureusement : Ahi.... Je n'en puis plus
Ouvrez les fentres Donnez-moi de l'air.... Je
n'en puis plus ; je me meurs
Mangogul prit le moment que ses femmes trou-
bles aidaient Farfadi allger ses couvertures,
pour tourner sa bague sur elle ; t l'on entendit
l'instant : <c Oh! que je m'ennuie de ce train!
Voil-t-il pas que madame s'est mis en tte d'a-
voir des vapeurs ! Cela durera la huitaine ; et je
veux mourir si je sais propos de quoi : car aprs
(( les efforts de Farfadi pour draciner ce mal, il
me semble qu'il a tort de persister.... Bon,
dit le sultan en retournant sa bague, j'entends.
Celle-ci a des vapeurs en faveur de son mdecin.
Voyons ailleurs.
Il passa de l'htel de Salica dans celui d'Arsino,
qui n'en est pas loign. Il entendit, ds l'entre
de son appartement, de grands clats de rire , et
s'avana, comptant la trouver en compagnie : ce-
pendant elle tait seule ; et Mangogul n'en fut pas
trop surpris. Une femme se donnant des va-
peurs, elle se les donne apparemment, dit-il,
tristes ou gaies, selon qu'il est propos.
Il tourna sa bague sur elle, et sur-le-champ son
130 LES BIJOUX '

bijou se mit rire gorge dploye. Il passa brus-


quement de ces ris immodrs des lamentations
ridicules sur l'absence de Narcs qui il conseil-
lait en bon ami de hter son retour, et continua
sur nouveaux frais sangloter, pleurer, gmir,
soupirer, se dsesprer, comme s'il eut enterr
tous les siens.
Le sultan se contenant peine d'clater d'une
affliction si bizarre, retourna sa bague, et partit,
laissant Arsino et son bijou se lamenter tout
leur aise, .et concluant en lui-mme la fausset
du proverhe.

CHAPITRE XXIV.
Neuvime essai de l'anneau.

DES CHOSES P E R D U E S ET RETROUVES

Pour servir de supplment au savant Trait de Pancirolle, et aux Mmoire*


de l'Acadmie des Inscriptions.

MONGOGUL s'en revenait dans son palais, occup


des ridicules que les femmes se donnent, lorsqu'il
se trouva, soit distraction de sa part, soit mprise
de son anneau, sous les portiques du somptueux
difice que Thlis a dcor des riches dpouilles
de ses amants. Il profita de l'occasion pour inter-
roger son bijou.
Thlis tait femme de l'mir Sambuco, dont
INDISCRETS. 12 r
les anctres avaient rgn dans la Guine. Sam-
buco s'tait acquis de la considration- dans le
Congo, par cinq ou six victoires clbres qu'il avait
remportes sur les ennemis d'Erguebzed. Non
moins habile ngociatur que grand Capitaine, il
avait t charg des ambassades les plus distin-
gues, et s'en tait tir suprieurement. Il vit
Thlis au retour de Loango* et il en fut pris. Il
touchait alors la cinquantaine, et Thlis ne pas-
sait pas vifrgt-cinq ans. Elle avait plus d'agrments
que de beaut ; les femmes disaient qu'elle tait
trs-bien, et les hommes la trouvaient adorable.
De puissants partis l'avaient recherche ; mais soit
qu'elle et dj ses vues, soit qu'il y et entre
elle et ses soupirants disproportion de fortune, ils
avaient tous t refuss. Sambuco la vit, )mit ses
pieds des richesses immenses, un nom, des lau-
riers et des titres qui ne le cdaient qu' ceux des
souverains v et l'obtint.
Thlis fut ou parut vertueuse pendant six se-
maines entires aprs son mariage ; mais un bijou
n voluptueux se dompte rarement de lui-mme,
et un mari quinquagnaire, quelque hros qu'il
soit d'ailleurs, est un insens, s'il se promet de
vaincre cet ennemi. Quoique Thlis mt dans sa
conduite de la prudence, ses premires aventures
ne furent point ignores. C'en fut assez dans la
suite pour lui en supposer de secrtes, et Man-
gogul x curieux de ces vrits, se hta de passer
l4o LES BIJOUX
du vestibule de son palais dans son appartement.
On tait alors au milieu de l't : il faisait une
chaleur extrme, et Thlis, aprs le dner, s'tait
jete sur un lit de repos, dans un arrire-cabinet
orn de glaces et de peintures. Elle dormait, et
sa main tait encore appuye sur un recueil de
contes persans qui l'avaient assoupie.
Mangogul la contempla quelque temps, convint
qu'elle avait des grces, et tourna sa bague sur
elle. Je m'en souviens encore comme si j'y tais,
dit incontinent le bijou de Thlis : neuf preuves
d'amour en quatre heures. Ah ! quels moments!
que Zermounzad est un homme divin ! Ce n'est
point l le vieux et glac Sambuco. Cher Zer-
mounzad, j'avais ignor les vrais plaisirs, le
bien rel ; c'est toi qui me l'as fait connatre.
Mangogul, qui desirait s'instruire des particu-
larits du commerce de Thlis avec Zermounzad,
que le bijou lui drobait, en ne s'attachant qu'
ce qui frappe le plus un bijou, frotta quelque temps
le chton de sa bague contre sa veste, et l'appli-
qua sur Thlis, tout tincelant de lumire. L'effet
en parvint bientt jusqu' son bijou, qui mieux
instruit de ce qu'on lui demandait, reprit d'un ton
plus historique :
u Sambuco commandait l'arme du Mono-
K mugi, et je le suivais en campagne. Zermounzad
servait sous lui en qualit de colonel, et le g-
u nral, qui l'honorait de sa confiance, nous avait
INDISCRETS. 12 r
mis sous son escorte. Le zl Zermounzad ne
dsempara pas de son poste : il lui parut trop
doux, pour le cder quelque autre; et le dan-
ger de le perdre fut le seul qu'il craignit de toute
tt la campagne.
Pendant le quartier d'hiver, je reus quelques
<r nouveaux htes , Cacil, Jkia , Almamoun,
Jasub, Slim , Manzora, Nreskim, tous mili-
te taires que Zermounzad avait mis la mode,
te mais qui ne le valaient pas. Le crdule Sambuco
s'en reposait de la vertu de sa femme sur elle-
mme, et sur les soins de Zermounzad ; et tout
occup des dtails immenses de la guerre, et des
grandes oprations qu'il mditait pour la gloire
du Congo, il n'eut jamais le moindre soupon
que Zermounzad le traht, et que Thlis lui
t fut infidle.
La guerre continua ; les armes rentrrent en
campagne, et nous reprmes nos litires. Comme
elles allaient trs-lentement, insensiblement le
corps de l'arme gagna de l'avance sur nous, et
nous nous trouvmes l'arrire-gard. Zer-
tt mounzadla commandait. Ce brave garon, que
la vue des plus grands prils n'avait jamais cart
tt du chemin de la gloire, ne put rsister celle du
tf plaisir. Il abandonna un subalterne le soin de
<f veiller aux mouvements de l'ennemi qui nous
tf harcelait, et passa dans notre litire; mais
peine y fut-il, que nous entendmes un bruit
ia4 LES BIJOUX
confus d'armes et de cris. Zermounzaid, laissant
sou ouvrage demi, veut sortir ; mais il est
tendu par terre, et nous restons au pouvoir du
vainqueur.
Je commenai donc par engloutir l'honneur
et les services d'un officier qui pouvait attendre
de sa bravoure et de son mrite les premiers
u emplois de la guerre, s'il n'et jamais connu la
femmede son gnral. Plus de trois mille hommes
prirent en cette occasion. C'est encore autant
de bons sujets que nous avons ravis l'tat.
Qu'on imagine la surprise de Mangogul ce
discours ! Il avait entendu l'oraison funbre de
Zermounzad, et il ne le reconnaissait point ces
traits. Erguebzed son pre avait regrett cet offi-
cier : les nouvelles la main, aprs avoir prodigu
les derniers loges sa belle retraite, avaient attri-
bu sa dfaite et sa mort la supriorit des enne-
mis , qui, disaient-elles, s'taient trouvs six contre
. un. Tout le Congo avait plaint un homme qui avait
si bien fait son devoir. Sa femme avait obtenu une
pension : on avait accord son rgiment son fils
ain, et l'on promettait un bnfice au cadet.
Que d'horreurs ! s'cria tout bas Mongogul ; un
poux dshonor, l'tat trahi, des citoyens sa-
crifis, ces forfaits ignors, rcompenss mme
comme des vertus, et tout cela propos d'un bijou!
Le bijou de Thlis, qui s'tait interrompu pour
reprendre haleine, continua : Me voil donc
INDISCRETS. 12 r
abandonn la discrtion de l'ennemi. Un rgi-
ment de dragons tait prt fondre sur nous.
Thlis en parut plore, et ne souhaita rien
K tant ; mais les charmes de la proie semrent la
discorde entre ls prdateurs. On tira les cime-
terres, et trente quarante hommes furent mas-
sacrs en un clin d'il. Le bruit de ce dsordre
parvint jusqu' l'officier gnral. Il accourut,
calma ces furieux, et nous mit en squestre sous
une tente, o nous n'avions pas eu le temps de
nous reconnatre, qu'il vint solliciter le prix de
ses services. Malheur aux vaincus ! s'cria Thlis
<t en se renversant sur un lit; et toute la nuit fut
employe ressentir son infortune.
Nous nous trouvmes le lendemain sur le ri-
te vage du Niger. Une saque nous y attendait, et
tt nous partmes ma matresse et moi, pour tre
tt prsents l'empereur de Bnin. Dans ce voyage
de vingt-quatre heures, le capitaine du btiment
tt s'offrit Thlis, fut accept, et je connus par
exprience que le service de mer tait infini-
ment plus vif que celui de terre. Nous vmes
tt l'empereur de Bnin ; il tait jeune, ardent,
tt voluptueux : Thlis-fit encore sa conqute; mais
tt celles de son mari l'effrayrent. Il demanda la
tt paix, et il ne lui en cota, pour l'obtenir, que
trois provinces et ma ranon.
tt Autre temps, autres fatigues. Sambuco apprit,
je ne sais comment, la raison des malheurs de la
126 LES BIJOUX
M campagne prcdente; et pendant celle-ci, il
me mit en dpt sur la frontire chez un chef
de bramines, de ses amis. L'homme saint ne se
dfendit gqre; il succomba aux agaceries de
Thlis, et en moins de six mois, j'engloutis ses
revenus immenses, trois tangs et deux bois de
t< haute futaie.
Misricorde ! s'cria Mangogul, trois tangs et
deux bois ! quel apptit pour un bijou !
C'est une bagatelle, reprit celui-ci. La paix se
fit, et Thlis suivit son poux en ambassade au
Monomotapa. Elle jouait et perdait fort bien
cent mille sequins en un jour, que je regagnais
en une heure. Un ministre, dont les affaires de
son matre ne remplissaient pas tous les mo-
ments, me tomba sous la dent, et je lui dvorai
en trois ou quatre mois une fort belle terre, le
chteau tout meubl, le parc, un quipage avec
les petits chevaux pies. Une faveur de quatre
minutes, mais bien file, nous valait des ftes,
des prsents, des pierreries, et l'aveugle ou po-
te litique Sambuco ne nous tracassait point.
(t Je ne mettrai point en ligne de compte, ajouta
le bijou, les marquisats, les comts, les titres,
les' armoiries, etc. qui se sont clipss devant
moi. Adressez-vous mon secrtaire, qui vous
d dira ce qu'ils sont devenus. J'ai fort corn le
domaine du Biafara, et je possde une province
entire du Blguanze. Erguebzed me proposa
<

INDISCRETS. 12 r
sur la fin de ses jours.... A ces mots, Mango-
gul retourna sa bague, et ft taire le gouffre ; il
respectait la me'moire de son pre, et ne voulut
rien entendre qui pt ternir dans son esprit l'clat
des grandes qualits qu'il lui reconnaissait.
De retour dans son srail, il entretint la favo-
rite , des vaporeuses,, et de l'essai de son anneau
sur Thlis. Vous admettez, lui dit-il, cette
(c femme votre familiarit ; mais vous ne la con-
naissez pas apparemment aussi bien que moi
Je vous entends, seigneur, rpondit la sultane.
Son bijou vous aura sottement cont ses aven-
tures avec le gnral Micokof, l'mir Fridour,
le snateur Marsupha, et le grand bramine Ra-
madanutio. Eh ! qui ne sait qu'elle soutient le
jeune Alamir, et que le vieux Sambuco, qui ne
-dit rien, en est aussi bien inform que vous ! M
Vous n'y tes pas, reprit Mngogul. Je viens
de faire rendre gorge k son bijou. Vous avait-il
et enlev quelque chose ? rpondit Mirzoza. Non
pas k moi, dit le sultan, mais bien k mes sujets,
aux grands de mon empire, aux potentats mes
voisins, des terres, des provinces, des chteaux,
des tangs, des bois, des diamants, des quipages,
avec les petits chevaux pies. Sans compter," sei-
gneur, ajouta Mirzoza, la rputation et les ver-
tus. Je ne sais quel avantage vous apportera votre
bague; mais plus vous en multipliez les essais,
plus mon sexe me devient odieux : celles mme
i

128 LES BIJOUX

qui je croyais devoir quelque considration


n'en sont pas exceptes. Je suis contre elles d'une
u humeur laquelle je demande votre hautesse
de m'abandonner pour quelques moments.
Mangogul, qui connaissait la favorite pour enne-
mie de toute contrainte, lui baisa trois fois l'oreille
droite, et se retira.

C H A P I T R E X X V .

chantillon de la morale de Mangognl.

MANGOGUL, impatient de revoir la favorite, dor-


mit peu, se leva plus matin qu' l'ordinaire, et
parut chez elle au petit jour. Elle avait dj sonn :
on venait d'ouvrir ses rideaux ; et ses femmes se
disposaient la lever. Le sultan regarda beaucoup
autour d'elle, et ne lui voyant point de chien, il
lui demanda la raison de cette singularit.
C'est, lui rpondit Mirzoza, que vous suppo-
sez que je suis singulire en cela, et qu'il n'en
est rien. Je vous assure, rpliqua le sultan,
que je vois des chiens toutes les femmes de itia
cour, et que vous m'obligeriez de m'apprendre
pourquoi elles eh ont, ou pourquoi vous n'en avez
point. La plupart d'entre elles en ont mme plu-
sieurs; et il n'y en a pas une qui ne prodigue au
sien des caresses qu'elle semble n'accorder qu'avec
INDISCRETS. 12 r
peine son amant. Par o ces btes mritent-elles
la prfrence? qu'en fait-on ?
Mirzoza ne savait que rpondre ces questions.
Mais, lui disait-elle, on a un chien comme un
perroquet ou un serin. 11 est peut-tre ridicule
<( de s'attacher aux animaux; mais il n'est pas
trange qu'on en ait : ils amusent quelquefois,
K et ne nuisent jamais. Si on leur fait des caresses,
c'est qu'elles sont sans consquence. D'ailleurs,
croyez-vous, prince, qu'un amant se contentt
d'un baiser tel qu'une femme le donne son
gredin? Sans doute, je le crois, dit le sultan.
Il faudrait, parbleu, qu'il fut bien difficile, s'il n'en
tait pas satisfait. *
Une -des femmes de Mirzoza, qui avait gagn
l'affection du sultan et de la favorite par de la dou-
ceur, des talents et du zle, dit : Ces animaux
sont incommodes et malpropres ; ils tachent les
K habits, gtent les meubles, arrachent les den-
telles, et font en un quart d'heure plus de dgt
qu'il n'en faudrait pour attirer la disgrce de la
femme de chambre la plus fidle ; cependant on
les garde.
Quoique, selon madame, ils ne soient bons qu'
cela, ajouta le sultan.
Prince, rpondit Mirzoza, nous tenons k nos
fantaisies; et il faut que, d'avoir un gredin, c'en
soit une, telle que nous en avons beaucoup d'au-
trs, qui ne seraient plus des fantaisies, si l'on
ROMANS. TOME I. 9
l4o LES BIJOUX

en pouvait rendre raison. Le rgne des singes


est pass; les perruches se soutiennent encore.
Les chiens taient tombs; les voil qui se re-
lvent. Les cureuils ont eu leur temps; et il en
est des animaux comme il en a t successive-
ment de l'italien, de l'anglais, de la gomtrie,
des pretintailles, et des falbalas.
Mirzoza, rpliqua le sultan en secouant la tte,
n'a pas l-dessus toutes les lumires possibles; et
les bijoux
ft Votre hautesse ne va-t-elle pas s'imaginer, dit
la favorite, qu'elle apprendra du bijou d'Haria
pourquoi cette femme, qui a vu mourir son fils,
une de ses filles et son poux sans verser une
larme, a pleur pendant quinze jours la perte
u de son doguin ?
Pourquoi non? rpondit Mangogul.
Vraiment, dit Mirzoza, si nos bijoux pou-
vaient expliquer toutes nos fantaisies, ils seraient
plus savants que nous-mmes.
Et qui vous le dispute? repartit le sultan. Aussi
crois-je que le bijou fait faire une femme cent
choses sans qu'elle s'en aperoive; et j'ai remar-
qu dans'plus d'une occasion, que telle qui croyait
suivre sa tte, obissait son bijou. Un grand
philosophe (i) plaait l'ame, la ntre s'entend,
dans la glande pinale. Si j'en accordais une aux
femmes, je sais bien, moi, o je la placerais.
( i ) Ren Descartes. Gallien avait dj fix le sige de l'ame dan
INDISCRETS. i3I
K Je T O U S dispense de m'en instruire, reprit

aussitt Mirzoza.
Mais vous me permettrez au moins, dit Man-
gogul , de vous communiquer quelques ides que
mon anneau m'a suggres sur les femmes, dans
la supposition qu'elles ont une ame. Les preuves
que j'ai faites de ma bague m'ont rendu grand' mo-
raliste. Je n'ai ni l'esprit de La Bruyre, ni la logi-
que de Port-Royal, ni l'imagination de Montaigne,
ni la sagesse de Charron : mais j'ai recueilli des
faits qui leur manquaient peut-tre.
v. Parlez, prince, rpondit ironiquement Mir-
er zoza : je vous couterai de toutes mes oreilles.
<r Ce doit tre quelque chose de curieux, que les
essais de morale d'un sultan de votre ge !
la glande pinale. Il prtendait qu'elle pouvait tre tantt incline
d'un ct et tantt de l'autre par les filaments qui l'attachaient aux
parties voisines, et par l qu'elle prsidait la distribution des es-
prits. Anat. de Gatien par Oribase, dit. de Dundas, 1735.
Mais Descartes a prsent cette opinion sous une nouvelle forme*,
quoiqu'elle soit la mme ponr le fond. Ce philosophe a fait sur ce
sige une espce de roman qu'on a lu dans le monde avec plaisir;
et ce n'est pas la seule fois que les crivains se sont empars des
opinions des mdecins ; cependant le peu de fondement de celle-ci
est dmontr par les observations pathologiques, qui prouvent qu'on
a trouv le corps pinal dsorganis dans des sujets qui avaient eu
beaucoup d'instruction et d'esprit, et qu'il tait dans l'tat sain chez
d'autres, reconnus stupides. Le clbre Pic de la Mirandole, ce jeune
eqfant, dont on a racont tant de prodiges, avait le corps pinal
gros et trs-dur, graveleux , quoiqu'il n'et prouv, avant de mou-
rir , aucune altration dans ses facults intellectuelles.
* Voyez l'Homme, de Ren Descartes, page 3 a , dition de Paris, 1677,
IN-4. DIT'.

9-
152 LES B I J O U X
Le systme d'Orcotome est extravagant, n'en
dplaise au clbre Hiragu son confrre : cepen-
dant je trouve du sens dans les rponses qu'il a
faites aux objections qui lui ont t proposes. Si
j'accordais une ame aux femmes, je supposerais
volontiers, avec lui, que les bijoux ont parl de
tout temps, bas la vrit, et que l'effet de l'an-
neau du gnie Cucufa se rduit leur hausser le
ton. Cela pos, rien ne serait plus facile que de
vous dfinir toutes tant que vous tes.
La femme sage, par exemple, serait celle dont
le bijou est muet, ou n'en est pas cout.
La prude, celle qui fait semblant de ne pas
couter son bijou.
La galante, celle qui le bijou demande beau-
coup, et qui lui accorde trop.
La voluptueuse, celle qui coute son bijou avec
complaisance.
La courtisane, celle qui son bijou demande
tout moment, et qui ne lui refuse rien.
La coquette, celle dont le bijou est muet, ou
n'en est point cout ; maisxpi fait esprer tous
les hommes qui l'approchent, que son bijou par-
lera quelque jour, et qu'elle pourra ne pas faire la
sourde oreille.
Eh bien ! dlices de mon ame, que pensez-vous
de mes dfinitions?
Je pense, dit la favorite, que votre hautesse a
oubli la femme tendre.
INDISCRETS. 12 r
Si je n'en ai point parl, rpondit le sultan, c'est
que je ne sais pas encore bien ce que c'est, et que
d'habiles gens prtendent que le mot tendre, pris
sans aucun rapport au bijou, est vide de sens.
Comment ! vide de sens ? s'cria Mirzoza.
<r Quoi ! il n'y a point de milieu ; et il faut abso-
lument qu'une femme soit prude, galante, eo-
quette, voluptueuse ou libertine ?
Dlices de mon ame, dit le sultan, je suis prt
convenir de l'inexactitude de mon numration,
et j'ajouterai la femme tendre aux caractres pr-
cdents ; mais condition que vous m'en donne-
rez une dfinition qui ne retombe dans aucune des
miennes.
Trs-volontiers, dit Mirzoza. Je compte en
venir bout sans sortir de votre systme.
Voyons, ajouta Mangogul.
Eh bien ! reprit la favorite La femme tendre
est celle....
Courage, Mirzoza, dit Mangogul.
Oh! ne me troublez point, s'il vous plat. La
<c femme tendre est elle.... qui a aim sans que
son bijou parlt, ou dont le bijou n'a jamais
parl qu'en faveur du seul homme qu'elle ai-
a mait.
Il n'et pas t galant au sultan de chicaner la
favorite, et de lui demander ce qu'elle entendait
par aimer : aussi n'en fit-il rien. Mirzoza prit son
silence pour un aveu, et ajouta, toute fire de
i34 LES BIJOUX
s'tre tire d'un pas qui lui paraissait difficile :
Vous croyez, vous autres hommes, parce que
nous n'argumentons pas, que nous ne raison-
nons point. Apprenez une bonne fois que nous
trouverions aussi facilement le faux de vos pa-
ie radoxes, que vous celui de nos raisons, si nous
voulions nous en donner la peine. Si votre hau-
te tesse tait moins presse de satisfaire sa curiosit
ee sur les gredins, je lui donnerais mon tour un
ee petit chantillon de ma philosophie. Mais elle
ee n'y perdra rin j ce sera pour quelqu'un de ces
ee jours, qu'elle aura plus de temps m'accorder.
Mangogul lui rpondit qu'il n'avait rien de
mieux faire que de profiter de ses ides philo-
sophiques ; que la mtaphysique d'une sultane de.
vingt-deux ans ne devait pas moins tre singulire
que la morale d'un sultan de son ^e.
Mais Mirzoza apprhendant qu'il n'y et de la
complaisance de la part de Mangogul, lui demanda
quelque temps pour se prparer, et fournit ainsi
au sultan un prtexte pour voler o son impa-
tience pouvait l'appeler. -
12 r
INDISCRETS.

CHAPITRE XXVI.
Dixime essai de l'anneau.

LES GREDINS.

MANGOGUL se transporta sur-le-champ chez Haria ;


et comme il parlait trs-volontiers seul, il disait
en soi-mme : Cette femme ne se cpuche point
sans ses quatre mtins ; et les bijoux ne savent '
rien de ces animaux, ou le sien m'en dira quel-
que chose* car, Dieu merci, qn.n'ignore point
qu'elle aime ses chiens l'adoration. Il se trouva
dans l'antichambre d'Haria, sur la (in de ce mono-
logue, et pressentit de loin que madame reposait
avec sa compagnie ordinaire. C'tait un petit gre-
din, une danoise et deux doguins. Le sultan tira
sa tabatire, se prcautionna de deux prises de son
tabac d'Espagne, et s'approcha d'Haria. Elle dor-
mait; mais la meute, qui avait l'oreille au guet,
entendant quelque buit, se mit aboyer, et la
rveilla. Taisez-vous, mes enfants, leur dit-
elle d'un ton si doux, qu'on ne pouvait lasoup-
f( onner de parler ses filles ; dormez, dor-
mez, et ne troubles point mon repos ni le
vtre.
Jadis Haria fut jeune et jolie ; elle eut des amants
de son rang ; mais ils s'clipsrent plus vite encore
i36 , LES r i j o u x
que ses grces. Pour se consoler de cet abandon,
elle donna dans une espce de faste bizarre, et ses
laquais taient les mieux tourns de Banza. Elle
vieillit de plus en plus ; les annes la jetrent dans
la rforme elle se restreignit quatre chiens et
deux bramines, et devint un modle d'difica-
tion. En effet, la satire la plus envenime n'avait
pas l de quoi mordre, et Haria jouissait en paix,
depuis plus de dix ans, d'une haute rputation de
vertu, et de ces animaux. On savait mme sa ten-
dresse si dcide pour les gredins, qu'on ne soup-
onnait plus les bramines de la partager.
Haria ritra sa prire ses btes, et elles eurent
la complaisance d'obir. Alors Mangogul porta la
main sur son anneau, et le bijou surann se mit
raconter la, dernire de ses aventures. Il y avait si
long-temps que les premires s'taient passes,
qu'il en avait presque perdu la mmoire. Retire-
toi, Mdor, dit-il d'une voix enroue ; tu me
fatigues. J'aime mieux Lisette; je la trouve plus
douce. Mdor, qui la voix du bijou tait in-
connue , allait toujours son tain ; mais Haria se r-
veillant, continua. Ote-toi donc, petit fripon,
tu m'empches de reposer. Cela est bon quelque-
fois; mais trop est trop. Mdor se retira,
Lisette prit sa place, et Haria se rendormit.
Mangogul, qui avait suspendu l'effet de son
anneau, le retourna, et le trs-antique bijou,
poussant un soupir profond, se mit radoter, et

\
INDISCRETS. 12 r
dit : Ah ! que je suis fch de la mort de la grande
<t levrette ! c'tait bien la meilleure petite femme,
la crature la plus caressante ; elle ne cessait de
u m'amuser : c'tait tout esprit et toute gentillesse ;
vous n'tes que des btes en comparaison. Ce
u vilain monsieur l'a tue la pauvre Zinzoline;
je n'y pense jamais sans avoir la larme l'il....
Je crus que ma matresse en mourrait. Elle passa
u deux jours sans boire et sans manger ; la cervelle
lui en tournait : jugez de sa douleur..Son direc-
te teur, ses amis, ses gredins mme ne m'appro-
(( chrent pas. Ordre ses femmes de refuser
(f l'entre de son appartement monsieur, sous
peine d'tre chasses Ce monstre m'a ravi ma
u chre Zinzoline, s'criait-elle; qu'il ne paraisse
u pas ; je ne veux le voir de ma vie.
Mangogul, curieux des circonstances de la mort
de Zinzoline, ranima la force lectrique de son
anneau, en le frottant contre la basque de son ha-
bit, le dirigea sur Haria, et le bijou reprit: (f Haria,
veuve de Ramadec, se coiffa de Sindor. Ce jeune
homme avait de la naissance, peu de bien ; mais
it un mrite qui plat aux femmeset qui faisait,
aprs les gredins, le got dominant d'Haria.
L'indigence vainquit la rpugnance de Sindor
pour les annes et pour les chiens d'Haria, Vingt
mille cus de rente drobrent ses yeux les
rides de ma matresse et l'incommodit desgre-
dins, et il l'pousa.
l4o LES BIJOUX
ec II s'tait flatt de l'emporter sur nos btes par
ses talents et ses complaisances, et de les disgr-
ce cier ds le commencement de son rgne ; mais
il se trompa. Au bout de quelques mois qu'il
crut avoir bien mrit de nous, il s'avisa de T -
te montrer madame que ses chiens n'taient pas
au lit aussi bonne compagnie pour lui que pour
elle ; qu'il tait ridicule d'en avoir plus de trois,
et que c'tait faire de la couche nuptiale un chenil,
(( que d'y en admettre plus d'un tour de rle.
<f Je vous conseille, rpondit Haria d'un ton
te courrouc, de m'adresser de pareils discours!
Vraiment, il sied bien un misrable cadet de
Gascogne, que j'ai tir d'un galetas qui n'tait
pas assez bon pour mes chiens, de faire ici le
dlicat ! On parfumait apparemment vos draps,
te mon peti l seigneur, quand vous logiez en chambre
garnie. Sachez, une bonne fois pour toujours,
que mes chiens taient long-temps avant vous
ce en possession de mon lit, et que vous pouvez en
sortir, ou vous rsoudre le partager avec eux.
La dclaration tait prcise, et nos chiens
restrent matres de leur poste ; mais une nuit
que nous reposions tous, Sindor, en se retour-
ce nant, frappa malheureusement du pied Zinzo-
line. La levrette, qui n'tait point faite ces trai-
te tements, lui mordit le gras de la- jambe, et
te madame fut aussitt rveille par les cris de
te Sindor. Qu'avez-vous donc, monsieur? lui
INDISCRETS. 12 r
dit-elle ; il semble qu'on vous gorge. Rvez-
vous? Ce sont vos chiens, madame, lui rpon-
dit Sindor, qui me dvorent, et votre levrette
vient de m'emporter un morceau de la jambe.
N'est-ce que cela ? dit Haria en se retournant,
vous faites bien du bruit pour rien.
Sindor, piqu de ce discours, sortit du lit, jurant
de ne point y remettre le pied que la meute n'en
ft bannie. II employa des amis communs pour
obtenir l'exil des chiens; mais tous chourent
dans cette ngociation importante. Haria leur r-
pondit : Que Sindor tait un freluquet qu'elle
avait tifrd'un grenier qu'il partageait avec des
souris et des rats; qu'il ne lui convenait point d
faire tant le difficile ; qu'il dormait toute la nuit ;
te qu'elle aimait ses chiens ; qu'ils l'amusaient ;
et qu'elle avait pris got leurs caresses ds la plus
tendre enfance, et qu'elle tait rsolue de ne s'en
sparer qu' la mort. Encore dites-lui, con-
te tinua-t-elle en s'adressant aux mdiateurs, que,
ce s'il ne se soumet humblement mes volonts, il
ce s'en repentira toute sa vie ; que je rtracterai la
donation que je lui ai faite, et que je l'ajouterai
u aux sommes que je laisse pour mon testament
pour la subsistance et l'entretien de mes chers
<c enfants.
tt Entre nous, ajoutait le bijou, il fallait que
Sindor ft un grand sot d'esprer qu'on ferait
tt pour lui ce que n'avaient pu obtenir vingt amants,
l4o LES BIJOUX
un directeur, un confesseur, avec une kirielle de
bramines, qui tous y avaient perdu leur latin.
Cependant, toutes les fois que Sindor rencontrait
nos animaux, il lui prenait des impatiences qu'il
avait peine contenir. Un jour l'infortune
Zinzoline lui tomba sous la main ; il la saisit par
le col, et la jeta par la fentre : la pauvre bte
K mourut de sa chute. Ce fut alors qu'il se fit un
(f beau bruit. Haria, le visage enflamm, les yeux
baigns de pleurs....
Le bijou allait reprendre ce qu'il avait dj dit,
car les bijoux tombent volontiers dans des rp-
titions ; mais Mangogul lui coupa la Jrole : son
silence ne fut pas de longue dure. Lorsque le
prince crut avoir drout ce bijou radoteur, il lui
rendit la libert de parler ; et le babillard, cla-
tant de rire, reprit comme par rminiscence :
(f Mais, propos, j'oubliais de vous raconter ce
qui se passa la premire nuit des noces d'Haria.
<f J'ai bien vu des choses ridicules en ma vie ; mais
<( jamais aucune qui le fut tant. Aprs un grand
souper, les poux sont conduits leur appar-
tement ; tout le monde se retire, l'exception
des femmes de madame, qui la dshabillent. La
voil dshabille ; on la met au lit, et Sindor
(f reste seul avec elle. S'apercevantque, plus alertes
que lui, les gredins, les doguins, les levrettes
(( serfiparaient de son pouse : Permettez, ma-
K dame, lui'dit-il, que j'carte un peu ces rivaux.
INDISCRETS. 12 r
Mon cher, faites ce que vous pourrez , lui dit
Haria ; pour moi, je n'ai pas le courage de les
chasser. Ces petits animaux me sont attachs;
et il y a si long-temps que je n'ai d'autre com-
pagnie... Ils auront peut - tre, reprit Sindor,
la politesse de me cder aujourd'hui une place
ce que je dois occuper. Voyez, monsieur, lui r-
ec pondit Haria.
^ Sindor employa d'abord les voies de douceur,
ce et supplia Zinzoline de se retirer dans un coin ;
< mais l'animal indocile se mit gronder. L'alarme
se rpandit parmi le reste de la troupe ; et le do-
te guin et les gredins aboyrent comme si l'on et
gorg leur matresse. Impatient de ce bruit,
Sindor culbute le doguin, carte un des gredins,
et saisit Mdor par la pate. Mdor, le fidle
ce Mdor, abandonn de ses allis, avait tent de
ce rparer cette perte par les avantages du poste,
ce Coll sur les cuisses de sa matresse, les yeux
enflamms, le poil hriss, et la gueule bante,
ce il fronait le muffle, et prsentait l'ennemi deux
ce rangs de dents des plus aigus. Sindor lui livra .
ce plus d'un assaut ; plus d'une fois Mdor le re-
poussa, les doigts pince's et les manchettes dchi-
res. L'action avait dur plus d'un quart d'heure
ce avec une opinitret qui n'amusait qu'Haria, lors-
ce que Sindor recourut au stratagme contre un
ennemi qu'il dsesprait de vaincre par la force.
Il agaa Mdor de la main droite. Mdor, atten-
142 LES BIJOUX
tif ce mouvement, n'aperoit point celui de la
gauche, et fut pris par le col. Il fit pour se d-
gager des efforts inou'is, mais inutiles; il fallut
abandonner le champ de bataille, et ce'der Haria.
Sindor s'en empara, mais non sans effusion de
sang ; Haria avait apparemment rsolu que la
premire nuit de ses noces ft sanglante. Ses
animauxfirentune fort belle dfense, et ne trom-
prent point son attente.
Voil, dit Mangogul, un bijou qui crirait la
gazette mieux que mon secrtaire. Sachant alors
quoi s'en tenir sur les gredins, il revint chez la
favorite. Apprtez-vous, lui dit-il du plus loin
qu'il l'aperut, entendre les choses du monde
les plus extravagantes. C'est bien pis que les ma-
te gots de Palabria. Pourrez - vous croire que les
te quatre chiens d'Haria ont t les rivaux, et les
rivaux prfrs de son mari; et que la mort
d'une levrette a brouill ces gens-l, n'en ja-
mais revenir ?
Que dites-vous, reprit la favorite, de rivaux et
de chiens? Je n'entends rien cela. Je sais qu'Haria
aime perdument les gredins; mais aussi je connais
Sindor pour un homme vif, qui peut-tre n'aura
pas eu toutes les complaisances qu'exigent d'ordi-
naire les femmes qui l'on doit sa fortune. Du
reste, quelle qu'ait t sa conduite, je ne con-
ois pas qu'elle ait pu lui attirer des rivaux. Haria
est si vnrable, que je voudrais bien que votre

i
INDISCRETS. l65
liautesse daignt s'expliquer plus intelligible-
ment.
Ecoutez, lui repondit Mangogul, et convenez
que les femmes ont des gots bizarres l'excs,
pour ne rien dire de pis. Il lui fit tout de suite
l'histoire d'Haria, mot pour mot, comme le bijou
l'avait raconte. Mirzoza ne pu s'empcher de rire
du combat de la premire nuit. Cependant repre-
nant un air srieux : Je ne sais, dit-elle Man-
gogul, quelle indignation s'empare de moi. Je
vais prendre en aversion ces animaux et toutes
celles qui en auront, et dclarer mes femmes
que je chasserai la premire qui sera souponne
dfe nourrir un gredin.
Eh pourquoi, lui rpondit le sultan, tendre
ainsi les haines ? Vous voil bien, vous autres
femmes, toujours dans les extrmes ! Ces animaux
sont bons pour la chasse, sont ncessaires dans
les campagnes, et ont je ne sais combien d'autres
usages, sans compter celui qu'en fait Haria.
En vrit, dit Mirzoza, je commence croire
que votre hautesse aura peine trouver une
femme sage.
Je vous l'avais bien dit, rpondit Mangogul;
mais ne prcipitons rien : vous pourriez un jour
me reprocher de tenir de votre impatience un
aveu que je prtends devoir uniquement aux essais
de ma bague. J'en mdite qui vous tonneront.
Tous les secrets ne sont pas dvoils, et je compte
i44 LES BIJOUX
arracher des choses plus importantes aux bijoux
qui me restent consulter.
Mirzoza craignait toujours pour le sien. Le dis-
cours de Mangogul la jeta dans un trouble qu'elle
ne fut pas la maltresse de lui drober : mais le
sultan qui s'tait li par un serment, et qui avait
de la religion dans le fond de l'ame , la rassura de
son mieux, lui donna quelques baisers fort ten-
dres , et se rendit son conseil, o des affaires de
consquence l'appelaient.

C H A P I T R E X X V I I .

Onzime essai de l'anneau.

LES PENSIONS.

LE Congo avait t troubl par des guerres


sanglantes, sous le rgne de Ranoglou et d'Er-'
guebzed, et ces deux monarques s'taient immorta-
liss par les conqutes qu'ils avaient faites sur leurs
voisins. Les empereurs d'Abex et d'Angote regar-
drent la jeunesse de Mangogul et le commence-
ment de son rgne, comme des conjonctures favo-
rables pour reprendre les provinces qu'on leur
avait enleves. Ils dclarrent donc la guerre au
Congo, et l'attaqurent de toutes parts. Le conseil
de Mangogul tait le meilleur qu'il y et en Afri-
que ; et le vieux Sambuco et l'mir Mirzala, qui
avaient vu les anciennes guerres, furent mis la
INDISCRETS. l65
tte des troupes, remportrent victoires sur vic-
toires , et formrent des gnraux capables de les
remplacer ; avantage plus important encore que
leurs succs.
Grce l'activit du conseil et la bonne con-
duite des gnraux, l'ennemi qui s'tait promis
d'envahir l'empire, n'approcha pas de nos fron-
tires , dfendit mal les siennes, et vit ses places
et ses provinces ravages. Mais, malgr des succs
si constants et si glorieux, le Congo s'affaiblissait
en s'agrandissant : les frquentes leves de troupes
avaient dpeupl les villes et les campagnes, et les
finances taient puises.
Les siges et les combats avaient t. fort meur-
triers : le grand-visir, peu mnager du sang de
ses soldats, tait accus d'avoir risqu des batailles
qui ne menaient rien. Toutes les familles taient
dans le deuil ; il n'y en avait aucune o l'on ne
pleurt un pre, un frre, ou un ami. Le nombre
des officiers tus avait t prodigieux, et ne pou-
vait tre compar qu' celui de. leurs veuves qui
sollicitaient des pensions. Les cabinets des minis-r
tres en taient assaillis. Elles accablaient le. sultan
mme de placets, o le mrite et les services des
morts., la douleur des veuves, la triste situation
des enfants, et.les autres motifs touchants n'taient
pas oublis. Rien ne paraissait plus juste que leurs
demandes : mais sur quoi asseoir des pensions qui
montaient des millions?
ROXAKS. TOME I, 1 0
146 LES BIJOUX
Les ministres, aprs avoir puis les.belles par
rles, et quelquefois l'humeur et les brusqueries,
en taient venus des dlibrations sur les moyens
de finir cette affaire ; mais il y avait une excellente
raison pour ne rien conclure. On n'avait pas
un sou.
Mangogul, ennuy des faux raisonnements de
ses ministres et des lamentations des veuves, ren-
contra l'expdient qu'on cherchait depuis si long-
temps. Messieurs, dit-il son conseil, il me
semble qu'avant que d'accorder des pensions, il
serait propos d'examiner si elles sont lgitime-
ment dues.... Cet examen, rpondit le grand-
snchal, sera immense, et d'une discussion pro-
digieuse. Cependant comment rsister aux cris
et la poursuite de ces femmes, dont vous tes,
seigneur, le premier excd? Cela ne sera
pas aussi difficile que vous pensez, monsieur le
u snchal, rpliqua le sultan; et je vous promets
que demain midi tout sera termin selon les
i< lois de l'quit la plus exacte. Faites-les seule-
ment entrer mon audience neuf heures.
On sortit du conseil; le snchal rentra dans
son bureau, rva profondment, et minuta le
placard suivant, qui fut trois heures aprs im-.
prim, publi son de trompe, et affich dans
tous les carrefours de Banza.

f
INDISCRETS. l65

DE P A R L E S U L T A N ,
(
ET M O N S E I G N E U R L E G R A N D SFC N C H A L :

Nous, Bec d'Oison, grand-snchal du


Congo, visir du premier banc, porte-queue
de la grande Manimonbanda, chef et surin-
tendant des balayeurs du divan., savoir faisons
que demain K neuf heures du matin, le ma-
gnanime sultan donnera audience aux veuves
des officiers tus son service, pour, sur le
vu de leurs dmandes, ordonner ce que de
raison. En notre snchalerie, le douze de la
lune de Rgeb, l'an 147,200,000,009.

. Toutes les dsoles du Congo, et il y en avait


beaucoup, ne manqurent pas de lire l'affiche, ou
de l'envoyer lire par leurs laquais, et moins encore
de se trouver l'heure marque dans l'anticham-
bre de la salle du trne.... Pour viter le tu-
M multe, qu'on ne fasse entrer, dit le sultan,
u que six de ces dames la fois. Quand nous les
aurons coutes, on leur ouvrira la porte du
fond qui donne sur mes cours extrieures. Vous,
messieurs, soyez attentifs, et prononcez sur leurs
demandes.
Cela dit, il fit signe au premier huissier audien*-
cier ; et les six qui se trouvrent les plus voisines
de la porte furent introduites. Elles entrrent en
long habit de deuil, et salurent profondment sa
10.
I2 LES BIJOUX
hautesse. Mangogul s'adressa la plus jeune et
la plus jolie.. Elle se nommait Isec. Madame, lui
dit-il, y a-t-il long-temps que vous avez perdu
votre mari? Il y a trois mois, seigneur, r-
pondit Isec en pleurant. Il tait lieutenant-gnral
au service de votre hautesse. Il a t tu la der-
nire bataille ; et six enfants sont tout ce qui me
reste de lui De lui? interrompit une voix qui,
pour venir d'Isec, n'avait pas tOut--fait le mme
son que la sienne. Madame sait mieux qu'elle ne
dit. Ils ont tous t commencs et termins par
ee un jeune bramiue qui la venait consoler, tandis
que monsieur tait en campagne.
On devine aisment d'o partait la voix indis-
crte qui pronona cette rponse. La pauvre Isec,
dcontenance, plit, chancela, se pma. Ma-
te dame est sujette aux vapeurs, dit tranquillement
Mangogul ; qu'on la transporte dans un appar-
ie tement du srail, et qu'on la secoure. Puis
^'adressant tout de suite Phnice : Madame, lui
e< demanda-t-il, votre mari n'tait-il pas pacha?
Oui, seigneur, rpondit Phnice, d'une voix trem-
blante. Et comment l'avez-vous perdu? Sei-
gneur, il est mort dans son lit, puis des fati-
gues de la dernire campagne <e Des fatigues de
u la dernire campagne! reprit le bijou de Phnice.
Allez, madame, votre mari a rapport du camp
une sant ferme et vigoureuse ; et il en jouirait
encore, si deux ou trois baladinsi... Vous m'en-
INDISCRETS. l65
u tendez ; et songez vous. Ecrive, dit 1Q,S(1-
tan, que Phnice demande une pension pour les
bons services qu'elle a-rendus l'tat et son
poux.
Une troisime fut interroge sur l'ge et .le 4om
de son mari, qu'on disait mort l'arme j de l
petite-vrole..... De la petite-vroleI dit le bi-
jou ; en voil bien d'une autre ! Dites, madame,
de deux bons coups de cimeterr qu'il a reus
u du sangia Gavagli, parce qu'il trouvait mauvais
que l'on dit que son fils an ressemblait ausan-
giac comme deux gouttes d'eau, et madame sait
aussi bien que moi, ajouta le bijou, que jamais
h ressemblance ne fut mieux fonde, u
^La quatrime allait parler sans que Mangogul
l'interroget, lorsqu'on entendit par bas,son bijou
s'crier : Que depuis dix ans que la guerre du-
(( rait, elle avait assez bien employ son temps;
que deux pages* et un grand coquin de laquais
avaient suppl son mari, et qu'elle destinait
u sans doute la pension qu'elle sollicitait, l'entre-
u tien d'un acteur de l'Opra-comique.
Une cinquime s'avana avec intrpidit, et
demanda d'un ton assur la rcompense des ser-
vices de feu monsieur son poux, aga des janis-
saires, qui avait laiss la vie sous les murs de Mar
tatras. Le. sultan tourna sa bague sur elle, mais
inutilement. Son bijou fut muet. Il faut avouer,
dit l'auteur africain qui l'avait vue, qu'elle tait
I2 LES BIJOUX
si laide, qu'on et t-fort tonn que son bijou
et eu quelque chose dire.
Mangogul en tait la sixime ; et voici les
propres mots de son bijou : Vraiment, madame
a a bonne grce, dit-il en parlant de celle dont le
u bijou avait obstinment gard le silence, de sol-
tt liciter des pensions, tandis qu'elle vit de la
poule ; qu'elle tient chez elle un brelan qui lui
donne plus de trois mille sequins par an; qu'on
K y fait de petits soupers aux dpens des joueurs,
etqu'elle a reu six cents sequins d'Osman, pour
m'attirer un de ces soupers, o le tratre d'Os-
maft....
On fera droit sur vos demandes, mesdames,
leur dit le sultan; vous pouvez sortir prsent.
Puis, -adressant la parole ses conseillers, il leur
demanda s'ils ne trouveraient pas ridicule d'accor-
der des pensions une foule de petits btards de
bramines et d'autres, et des femmes qui s'taient
occupes dshonorer de braves gens qui taient
alls chercher de la gloire son service, aux d-*-
pens de leur vie.
Le snchal se leva, rpondit, prora > rsuma
et opina obscurment, son ordinaire. Tandis
qu'il parlait, Isec, revenue de son vanouissement,
et furieuse de son aventure, mais qui, n'attendant
point de pension, et t dsespre qu'une autre
en obtnt une, ce qui serait arriv, selon toute
apparence, rentra dans l'antichambre, glissa dans
INDISCRETS. I5I

l'oreille deux ou trois de ses amies qu'on ne les


avait rassembles que pour entendre l'aise jaser
leurs bijoux; qu'elle-mme, dans la salle d'au-
dience , en avait ou un dbiter des horreurs ;
qu'elle se garderait bien de le nommer ; mais qu'il
faudrait tre folle pour s'exposer au mme danger.
Cet avis passa de main en main, et dispersa la
foule des veuves. Lorsque l'huissier ouvrit la porte
pour la seconde fois, il ne s'en trouva plus. Eh
bien! snchal, me croirez-votis ue autre fois?
dit Mangogul instruit de la dsertion, ce bon
homme, en lui frappant sur l'paule. Je vou9
avais promis de vous dlivrer de toutes ces pleu->
reuses ; et vous en voil quitte. Elles taient
pourtant trs assidues vous faire leur cour,
u malgr vos quatre-vingt-quinze ans sonns. Mais
quelques prtentions que vous y puissiez avoir,
car je connais la facilit que vous aviez d'en for-
mer vis--vis de ces dames, je compte que vous
me saurez gr de leur vasion. Elles vous don-
naient plus d'embarras que de plaisir.
L'auteur africain nous apprend que la mmoire
de cet essai s'est conserve dans le Congo, et que
c'est par cette raison que le gouvernement y est
si rserv accorder des pensions ; mais ce ne fut
pas le seul bon effet de l'anneau de Cucufa, comme
on va voir dans le chapitre suivant.
I2 L E S BIJOUX

CHAPITRE XXVIII.
Douzime essai de l'anneau,

QUESTION DE DROIT.

LE viol tait svrement puni dans le Congo :


or, il en arriva un trs-clbre sous le rgne de
Mangogul. Ce prince, son avnement la cou-
ronne, avait jur, comme tous ses prdcesseurs,
de ne point accorder de pardon pour ce crime ;
mais quelque svres que soient les lois, elles n'ar-
rtnt gure ceux qu'un grand intrt pousse les
enfreindre. Le coupable tait condamn perdre
la partie de lui-mme par laquelle il avait pch,
opration cruelle dont il prissait ordinairement ;
celui qui la faisait y prenant moins de prcaution
que Petit. (1)
Kersael, jeune homme de naissance, languissait
depuis six mois au fond d'un cachot, dans l'attente
de ce supplice. Fatm, femme jeune et jolie, tait
sa Lucrce et son accusatrice. Ils avaient t fort
bien ensemble ; personne ne l'ignorait : l'indulgent
poux de Fatm n'y trouvait point redire. Ainsi
le public aurait eu mauvaise grce de se mler de
leurs affaires.
( i ) Petit (Jean-Louis), chirurgien clbre, n Paris en 1674
mort le ao avril 1750. DIT*.
INDISCRETS. l65
Aprs deux ans d'un commerc tranquille, soit
inconstance, soit dgot, Kersael s'attacha une
danseuse de l'opra de Banza, et ngligea Fatm,
sans toutefois rompre ouvertement avec elle. Il
voulait que sa retraite fut dcente, ce qui l'obli-
geait frquenter encore dans la'maison. Fatm,
furieuse de cet abandon, mdita sa vengeance, et
profita de ce reste d'assiduits pour perdre son
infidle.
Un jour que le commode poux les.avait laisss
seuls, et que Kersael, ayant dceint son cime terre,
tchait d'assoupir les soupons de Fatm par ces
protestations qui ne cotent rien aux amants, mais
qui ne surprennent jamais la crdulit d'un femme
alarme ; celle-ci, les yeux gars, et mettant en
cinq ou six coups de main le dsordre dans sa par
rure, poussa des cris effrayants, et appela son
secours son poux et ses domestiques qui accouru-
rent, et devinrent les tmoins de l'offense que
Fatm disait avoir reue de Kersael, en montrant
le cimeterre, que l'infme a lev dix fois sur ma
t< tte, ajouta-1-elle, pour me soumettre ses
dsirs; ,
Le jeune'homme, int^plit de la noirceur de
l'accusation m'eut ni la force d rpondre, ni celle
de s'enfuir. On le saisit, et il fut conduit en pri-
son, et abandonn aux poursuites de la justice du
Cadilsker. (i)
(I) Cadiltskcr, juge militaire. DIT*.
I2 LES BIJOUX
Les lois ordonnaient que Fatm serait visite ;
elle le fut donc, et le rapport des matrones se
trouva trs-dfavOrable l'accus. Elles avaient un
protocole pour constater l'tat d'une femme viole,
et toutes les conditions requises concoururent
contre Kersael. Les juges l'interrogrent; Fatm
lui fiut.confronte; on entendit les tmoins. Il
avait beau protester de son innocence, nier le fait,
et dmontrer par le commerce qu'il avait entre-
tenu plus de deux ans avec son accusatrice que ce
n'tait pas une femme qu'on violt ; la circonstance
du cimeterre, la solitude du tte--tte, les cris de
Fatm, l'embarras de Kersael la vue de l'poux
et des domestiques, toutes ces choses formaient,
selon les juges, des prsomptions violentes. De son
ct, Fatm, loin d'avouer des faveurs accordes,
ne convenait pas mme d'avoir donn des lueurs
d'esprance, et soutenait que l'attachement opi-
nitre son devoir, doiit elle ne s'tait jamais
relche, avait sans doute pouss Kersael li
arracher de force ce qu'il avait dsespr d'obtenir
par sduction. Le procs-verbal des dugnes tait
encore une pice terrible ; il ne fallait que le par*
courir et le comparer avec les dispositions du code
criminel, pour y lire la condamnation dn malheu-
reux Kersael. Il n'attendait son salut ni de ses
dfenses, ni du crdit de sa famille ; et les magis-
trats avaient fix le jugement dfinitif de son pro-
cs au treize de la liie de Rbeg. On l'avait mme
INDISCRETS. l65
annonc au' peuple son de trompe, selon la
coutume.
Cet vnement fut le sujet des conversations,
et partagea long-temps les esprits. Quelques vieilles
bgueules, qui n'avaient jamais eu redouter le
viol, allaient criant : u Que l'attentat de Kersael
tait norme ; que si l'on n'en faisait un exemple
svre, l'innocence ne serait plus en sret, et
qu'une honnte femme risquerait d'tre insulte
jusqu'au pied des autels. Puis elles citaient
des occasions o de petits audacieux avaient os
attaquer la vertu de plusieurs dames respectables ;
les dtails ne laissaient aucun doute que les dames
respectables dont elles parlaient , c'taient elles-
mmes; et tous ces propos se tenaient avec des
bramines moins innocents que Kersael, et par des
dvotes aussi sages que Fatm, par forme d'entre-
tiens difiants.
Les petits-matres, au contraire, et mme quel-
ques petites-matresses, avanaient que le viol tait
une chimre ; qu'on ne se rendait jamais que par
capitulation, et que, pour peu qu'une place fut
dfendue, il tait de toute impossibilit de l'em-
porter de vive force. Les exemples venaient l'ap-
pui des raisonnements ; les femmes en connais-
saient , les petits-matres en craient ; et l'on ne
finissait point de citer des femmes qui n'avaient
point t violes. Le pauvre Kersael ! disait-on,
de quoi diable s'est-il avis, d'en vouloir la
I2 LES BIJOUX
te petite Bimbreloque- (c'tait le nom de la dan-<
seuse); que ne s'en tenait-il Fatm? Us taient
au mieux ; et l'poux les laissait aller leur che-
miri, que c'tait une bndiction.... Les sorcires
de matrones ont mal mis leurs lunettes, ajoutait-
on, et n'y ont vu goutte ; car qui est-ce qui voit
clair l ? Et puis messieurs les snateurs vont le
priver de sa joie, pour avoir enfonce une porte
ouverte. Le pauvre garon en mourra ; cela n'est
u pas douteux. Et voyez, aprs cela, quoi les
femmes, mcontentes ne seront point autori-
t ses.... Si cette excution a lieu, interrompait
un autre, je ipe fais Fri-Maon.
Mirzoza, naturellement compatissante, reprJ
senta^ Mangogul qui plaisantait, lui, de l'tat
futur de Kersael, que si les lois parlaient contr
Kersael, le bon sens dposait contre Fatm. II'
K est inou, d'ailleurs, ajoutait-elle, que, dans un
gouvernement sage, on s-'arrte tellement la
" lettr des lois, que la -simple allgation d'une
M accusatrice suffise pour mettre en pril la vie
d'un citoyen. La ralit d'un viol ne saurait tre
trop bien constate; et vns Conviendrez, sei-
gneur, que ce fait est du moins autant de la
comptence de votre anneau, que de vos sna-
teurs. Il serait assez singulier! que les matrones
K en sussent sur cet article plus que les bijoux
mmes. Jusqu' prsent, seigneur, la lyiguede
votre bautesse n'a presque servi qu' .satisfaire
I N D I S C R E T S . L5J

votre curiosit. Le gnie de qui vous la tenez ne


se serait-il point propos de fin plus importante ?
Si vous l'employiez la dcouverte de la vrit
K et .au bonheur de vos sujets, croyez - vous que
Cucufa s'en offenst? Essayez. Vous avez en
u .main un moyen infaillible de tirer de Fatm
l'aveu de son crime, ou la preuve de son inno-
cence. Vous avez raison, reprit Mangogul, et
.vous allez tre satisfaite.
Le sultan partit sur-le-rchamp : il n'y avait pas
de temps perdre ; car c'tait le i a au soir de la
lune de Rbeg, et le snat devait prononcer le i3.
Fatm venait de se mettre au lit; ses rideaux
taient entr'ouverts. Une bougie de nuit jetait
sur son visage une lueur sombre. Elle parut belle
au sultan, malgr l'agitation violente qui la dfi-
gurait. La compassion et la haine, la douleur et
la vengeance, l'audace et la honte se peignaient
dans ses yeux, mesure .qu'elles se succdaient
dans son cur. Elle poussait de profonds soupirs,
versait des larmes, les essuyait, en rpandait de
nouvelles, restait quelques moments la tte abat-
tue et les yeux baisss, les relevait brusquement,
et lanait vers le ciel des regards furieux. Cepen-
dant, que faisait Mangogul? il se parlait lui-
mme, et se disait tout bas : Voil tous les
symptmes du dsespoir. Son ancienne tendresse
pour Kersael s'est rveille dans tout vio-
u lence. Elle a perdu de vue l'offense qu'on lui a
I2 LES BIJOUX
faite, et elle n'envisage plus que le supplice r-
serve son amant. En achevant ces mots, il
tourna sur Fatm le fatal anneau; et son bijou
s'cria vivement :
Encore douze heures! et nous serons vengs. Il
prira, le tratre, l'ingrat; et son sang vers...
Fatm effraye du mouvement extraordinaire qui
se passait en elle, et frappe de la voix sourde de
son bijou, y porta les deux mains, et se mit en
devoir de lui couper la parole. Mais l'anneau puis-
sant continuait d'agir, et l'indocile bijou repous-
sant tout obstacle, ajouta : Oui, nous serons
vengs. O toi qui m'as trahi, malheureux Ren-
te sael , meurs ; et toi qu'il m'a prfre, Bimbre-
loque, dsespre-toi Encore douze heures!
Ah ! que ce temps va me paratre long. Htez-
vous, doux moments, o je verrai le tratre,
l'ingrat Kersael sous le fer des bourreaux, son
sang couler.... Ah! malheureux,.qu'ai-jedit?...
Je verrais, sans frmir, prir l'objet que j'ai le
M plus aim. Je verrais le couteau funeste lev....
t< Ah ! loin de moi cette cruelle ide.... Il me hait,
il est vrai; il m'a quitt pour Bimbreloque; mais
peut-tre qu'un jour.... Que dis-je, peut-tre?
l'amour le ramnera sans doute sous ma loi.
t< Cette petite Bimbreloque est une fantaisie qui
u lui passera; il faut qu'il reconnaisse tt ou tard
l'injustice de sa prfrence, et le ridicule de son
u nouveau choix. Console-toi, Fatm, tu reverras
INDISCRETS. l65
u ton Kersael. Oui, tu le reverras. Lve-toi promp-
tement; cours, vole dtourner l'affreux pril qui
le menace. Ne trembles-tu point d'arriver trop
tard?.... Mais o courrai-je, lche que je suis?
Les mpris de Kersael ne m'annoncent-ils pas
qu'il m'a quitt sans retour! Bimbreloque le pos-
sde ; et c'est pour elle que je le conservais! Ah!
qu'il prisse plutt de mille morts ! S'il ne vit
plus pour moi, que m'importe qu'il meure?...
Oui, je le sens, mon courroux est juste. L'in-
(< grat Kersael a mrit toute ma haine. Je ne me
repens plus de rien. J'avais tout fait pour le con-
server, je ferai tout pour le perdre. Cependant
un jour plus tard, et ma vengeance tait trom-
pe. Mais son mauvais gnie me l'a livr, au
moment mme qu'il m'chappait. Il est tomb
dans le pige que je lui prparais. Je le tiens. Le
rendez-vous o je sus t'attirer, tait le dernier
que tu me destinais : mais tu n'en perdras pas
si tt la mmoire.... Avec quelle adresse tu sus
l'amener o tu le voulais ? Fatm, que ton dsor-
dre fut bien prpar! Tes cris, ta douleur, tes
larmes, ton embarras, tout, jusqu' ton silence,
a proscrit Kersael. Rien ne peut le soustraire
u au destin qui l'attend. Kersael est mort.... Tu
pleures, malheureuse. Il en aimait une autre,
u que t'importe qu'il vive ?
Mangogul fut pntr d'horreur ce discours ;
U retourna sa bague y et tandis que Fatm repre-
I6O LES BIJOUX
nat ses esprits, il revola chez la sultane. Eh
bien ! seigneur, lui dit-elle, qu'avez-vou en-
tendu ? Kersael est-il toujours coupable, et la
chaste Fatm.... Dispensez-moi, je vous prie,
rpondit le sultan, de vous rpter les forfaits que
je viens d'entendre ! Qu'une femme irrite est
craindre ! Qui croirait qu'un corps form par les
grces renfermt quelquefois un cur ptri par les
furies ? Mais le soleil ne se couchera pas demain
sur mes tats, qu'ils ne soient purgs d'un monstre
plus dangereux que ceux qui naissent dans mes
dserts.
Le sultan fit appeler aussitt le grand-snchal,
et lui ordonna de saisir Fatm, de transfrer
Kersael dans un des appartements du srail, et
d'annoncer au snat que sa hautesse se rservait
la connaissance de son affaire. Ses ordres furent
excuts dans la nuit mme.
Le lendemain, au point du jour, le sultan, ac-
compagn du snchal et d'un effendi, se rendit k
l'appartement de Mirzoza, et y fit amener Fatm.
Cette infortune se prcipita aux pieds de Mango-
gul , avoua son crime avec toutes ses circonstances,
et conjura Mirzoza de s'intresser pour elle. Dans
ces entrefaites on introduisit Kersael. Il n'atten-
dait que la mort ; il parut nanmoins avec cette
assurance que l'innocence seule peut donner. Quel-
ques mauvais plaisants dirent qu'il et t plus
constern, si ce qu'il tait menac de perdre en
INDISCRETS. l65
et valu la peine. Les femmes furent curieuses de
savoir ce qui en tait. Il se prosterna respectueu-
sement devant sa hautesse. Mangogul lui fit signe
de se relever ; et lui tendant la main : Vous tes
l innocent, lui dit-il ; soyez libre* Rendez grces
Brama de votre salut. Pour vous ddommager
des maux que vous avez soufferts, je vous ac-
te corde dex mille sequins de pension sur mon tf-
sor, et la premire commanderie vacante dans
u l'ordre de Crocodile.
- Plus on rpandait de grces sur Kersael, plus
Fatm craignait le supplice. Le grand-snchal
opinait la mort par la loi si fmina jfi de vi
. calumratrix. Le sultan inclinait pour la pri-
son perptuelle* Mirzoza trouvant trop de rigueur
dans l'un de ces jugements, et trop d'indulgence
dans l'autre, condamna le bijou de Fatm au ca-
denas. L'instrument florentin lui fut appliqu pu-
bliquement, et sur l'chafaud mme dress pour
l'excution de Kersael. Elle passa de l dans une
maison de force, avec les matrones qui avaient
dcid dans cette affaire avec tant d'intelligence.

R O M A N S , TOMK I. IL
I2 LES BIJOUX

C H A P I T R E X X I X .

Mtaphysique de Mirzoza.

LES AMES.

TAHDIS que Mangogul interrogeait les bijoux


d'Haria, des veuves, et de Fatm, Mirzoza avait
eu le temps de prparer sa leon de philosophie.
Une spire que la. Manimonbanda faisait ses d-
votions, qu'il n'y avait ni tables de jeu, ni cercle
chez, elle, et. que la favorite tyit presque sre de
la visite du isultan, elle prit deux jupons noirs,
en mit un l'ordinaire, et l'autre sur ses paules,
passa ses deux bras par les fentes, se coiffa de
la perruque du snchal de Mangogul et du bon-
net carr de son chapelain, et se crut habille en
philosophe, lorsqu'elle se fut dguise en chauve-
souris. .
Sous cet quipage y elle se promenait en long et
en large dans ses appartements, comme un pro-
fesseur du collge royal qui attend des auditeurs.
Elle affectait jusqu' la physionomie sombre et
rflchie d'un savant qui mdite. Mirzoza ne con-
serva pas long-temps ce srieux forc. Le sultan
entra avec quelques-uns de ses courtisans, et fit
une rvrence profonde au nouveau philosophe,
dont la gravit dconcerta celle de son auditoire,


INDISCRETS. l65
et fut son tour dconcerte par les clats de rire
qu'elle avait excits. Madame, lui dit Mango-
gui, n'ayiez-vous pas assez d'avantage d ct
- de l'esprit et de la figure, sans emprunter celui
de la. robe ? Vos paroles auraient eu, sans elle,
a tout le poids que vous leur eussiez dsir. Il
me parait, seigneur, rpondit Mirzoza, que vous
ne la respectez gure, cette robe, et qu'un disciple
doit plus d'gards ce qui fait au moins la moiti
du mrite de son matre. Je m'aperois, repli-
er. qua le sultan, que vous avez dj l'esprit et le
a ton. de votre nouvel tat. Je ne fais prsent nul
doute que votre capacit ne rponde la dignit
de votre ajustement; et j'en attends la preuve
K avec impatience M Vous serez satisfait dans la
minute, rpondit Mirzoza en s'asseyant au milieu
d'un grand canap. Le sultan et les courtisans se
placrent autour d'elle ;. et elle commena.
- Les philosophes de Monomugi, qui ont pr-
sid l'ducation de votre hautesse, ne l'ont-elle
jamais entretenue de la nature de l'ame ? Oh ! trs-
souvent, rpondit Mangogul ;. mais tou6 leurs
systmes n'ont abouti qu' m'en donner des no-
tions' incertaines ; et sans un sentiment intrieur
qui semble me suggrer que c'est une substance
diffrente de la matire, cru j'en aurais ni l'exis-
tence, ou je l'aurais confondue avec le dorps. En-
treprendriez-vous de nous dbrouiller ce chaos ?
Je n'ai garde, reprit Mirzoza; et j'avoue que je
11.
i64 es bijoux
lie suis pas plus avance de ce ct-l que vos p-
dagogues. La seule diffrence qu'il y ait entre eux
et moi, c'est que je suppose l'existence d'une sub-
stance diffrente de la matire, et qu'ils la tien-
nent pour dmontre. Mais cette substance, si elle
existe, doit tre niche quelque part. Ne vous
ont-ils pas encore dbit l-dessus bien des extra-
vagances ?
Non, dit Mangogul; tous convenaient assez
gnralement qu'elle rside dans la tte; et cette
opinion m'a paru vraisemblable. Cest la tte qui
pense, imagine, rflchit, juge, dispose, ordonne ;
et l'on dit tous les jours d'un homme qui ne pense
pas, qu'il n'a point d cervelle, ou qu'il manqu
de tte.
Voil donc, reprit la sultane, o se rduisent
vos longues tudes et toute votre philosophie,
supposer un fait, et l'appuyer sur des expressions
populaires. Prince, que diriez-vous de. votre pre-
mier gographe, si, prsentant votre hautesse
la carte de ses tats, il avait mis l'orient l'occi-
dent , ou le nord au midi ?
C'est une erreur trop grossire, rpondit Man-
gogul ; et jamais gographe n'en a commis une
pareille.
Cela peut tre, continua la favorit ; et en ce
cas vos philosophes ont t plus maladroits que le
gographe le plus maladroit ne peut l'tre. Ils n'a-
vaient point un vaste empire lever, il ne s'agis-
I

INDISCRETS. 65
sait point de fixer les limites des quatre parties du
monde ; il n'tait question que de descendre en
eux-mmes, et d'y marquer le vrai lieu de leur
ame. Cependant ils ont mis l'est l'ouest, ou le
sud au nord. Ils ont prononc que l'ame est dans
la tte, tandis que la plupart des hommes meu-
rent sans qu'elle ait habit ce sjour, et que sa
premire rsidence est dans ls pieds.
Dans les pieds ! interrompit le sultan ; voil
bien l'ide la plus creuse que j'aie jamais entendue.
Oui, dans les pieds, reprit Mirzoza; et ce sen-
timent, qui vous parait si fou, n'a besoin que. d'tre
approfondi pour devenir sens, au contraire de
tous ceux que vous admettez comme vrais, et
qu'on reconnat pour faux en les approfondissant.
Votre hautesse convenait avec moi tout l'heure,
que l'existence de notre ame n'tait fonde que
sur le tmoignage intrieur qu'elle s'en rendait
elle-mme ; et je vais lui dmontrer que toutes les
preuves imaginables de sentiment concourent
fixer l'ame dans le lieu que je lui assigne.
C'est o nous vous attendons, dit MangoguL
Je ne demande point de grces, contina-t-elle;
et je vous invite tous me proposer vos difficults.
Je vous disais donc que l'ame fait sa premire
rsidence dans les pieds ; que c'est l qu'elle com-
mence exister, et que c'est par les pieds qu'elle
s'avance dans le corps. C'est l'exprience, que j,'eu
appellerai de ce. fait ; et je vais peut-tre jeter les
66 LES BIJOUX
premiers fondements dune mtaphysique expri-
mentale.
Nous avons tous prouv dans l'enfance-que
l'ame assoupie reste des mois entiers dans un tat
d'engourdissement. Alors les yeux s'ouvrent sans
-voir, la bouche sans parler, et les oreilles sans
entendre. C'est ailleurs que l'ame cherche se d-
tendre et se rveiller ; c'est dans d'autres mem-
bres qu'elle exerce ses premires fonctions.; c'est
avec ses pieds qu'un enfant annonce sa formation.
Son corps, sa tte et ses bras sont immobiles dans
le sein de la mre ; mais ses pieds s'allongent, se
replient, et manifestent son existence et ses be-
soins peut-tre. Est-il sur le point de natre, que
deviendraient la tte, le corps et les bras? Ils ne
sortiraient jamais de leur prison, s'ils n'taient
aids par les pieds : ce sont ici les pieds qui jonent
le rle principal, et qni chassent devant eux le
reste du corps. Tel est l'ordre de la nature; et
lorsque quelque membre veut se mler de com-
mander, et que la tte, par exemple, prend la
place des pieds, alors tout s'excute de travers; et
Dieu sait ce qui en arrive quelquefois la mre et
l'enfant.
L'enfant est-il n, c'est encore dans les pieds
que se font les principaux mouvements. On est
contraint de les assujettir, et ce n'est jamais sans
quelque indocilit de leur part. La tte est un bloc
dont on fait tout ce qu'on veut : mais les pieds
INDISCRETS. 167
sentent, secouent le joug, et semblent jaloux de
la libert qu'on leur te.
L'enfant est-il en tat de se soutenir, les pieds
font mille efforts, pour se mouvoir ; ils mettent tout
en action : ils commandent aux autres membres;
et les mains obissantes vont s'appuyer contre les
murs, et se portent en avant pour prvenir le
chutes, et faciliter l'action des pieds i
O se tournent touts les penses d'un enfant,
et quels sont ses plaisirs, lorsque affermi sur ses
jambes, ses pieds ont acquis l'habitude de se mou-
voir? C'est de les exercer, d'aller, de venir, de
courir, de sauter, de bondir. Cette turbulence
nous plat, c'est pour nous une marque d'esprit ;
et nous augurons qu'un enfant ne sera qu'un stu-
pide, lorsque nous le voyons indolent et morne.
Voulez-vous contrister un enfant de quatre ans,
asseyez-le pour un quart d'heure, o tenez-le
emprisonn entre quatre chaises : l'humeur et le
dpit le saisiront : aussi ne sont-ce pas seulement
ses jambes que vous privez d'exercice, c'est son
ame que vous tenez captive.
L'ame reste dans les pieds jusqu' l'ge de deux
ou trois ans ; elle habite les jambes quatre ; elle
gagne les genoux et les cuisses quinze. Alors on
aime la danse, les armes, les courses, et les au-
tres violents exercices du corps. C'est la passion
dominante de tous les jeunes gens, et c'est la fureur
de quelques-uns. Quoi! l'ame ne rsiderait pas
66 LES BIJOUX
dans les lieux o elle se manifeste presque uni-
quement , et o elle prouv ses sensations les plus
agrables ? Mais si sa rsidence varie dans l'enfance
et dans la jeunesse, pourquoi ne varierait-elle pas
pendant toute la vie ?
Mirzoza avait prononc celte tirade avec une
rapidit qui l'avait essouffle. Slim, un des favoris
du sultan, profita du moment qu'elle reprenait
haleine, et lui dit : Madame, je vais user de la
libert que vous avez accorde de vous proposer
ses difficults! Votre systme est ingnieux, et
vous l'avez prsent avec autant de grce que de
nettet ; mais je n'en suis pas sduit au point de
le croire dmontr. 11 me semble qu'on pourrait
vous dire que dans l'enfance mme c'est la tte
u qui commande aux pieds, et que c'est de l que
partent les esprits, qui, se rpandant par l
moyen des nerfs dans tous les autres membres,
les arrtent ou les meuvent au gr de l'ame assise
sur la glande pinale, ainsi qu'on voit maner
(t de la Sublime Porte ls ordres de sa hautesse
x qui font agir tous ses sujets.
Sans doute, rpliqua Mirzoza ; mais on me dirait
une chose assez obscure, laquelle je ne rpon-
drais que par un fait d'exprience. On a"a dans l'en?*
fance aucune certitude que la tte pense, et vous-
mme, seigneur, qui l'avez si bonne, et qui dans
vos plus tendres annes passiez pour un prodige
de raison, vous souvient-il d'avoir pens pour
INDISCRETS. 167
lors ? Mais vous pourriez bien assurer que, quand
vous gambadiez comme un petit dmon, jusqu'
dsesprer vos gouvernantes, c'tait alors les pieds
qui gouvernaient la tte.
Gela ne conclut rien, dit le sultan. Slim tait
vi^ et mille enfants le sont de mme. Ils ne rfl-
K chisseut point} maisilspensent :1e temps s'coule;
la mmoire des choses s'efface, et ils ne se sou-
te viennent plus d'avoir pens.
Mais par o pensaient-ils? rpliqua Mirzoza;
car c'est l le point de la question.
Par la tte, rpondit Slim.
Et toujours cette tte o l'on ne voit goutte, r-
pliqua la sultane. Laissez l votre lanterne sourde,
dans laquelle vous supposez une lumire qui n'ap-
parat qu' celui qui la porte ; coutez mon exp-
rience , et convenez de la vrit de mon hypothse.
Il est si constant que l'ame commence par les
pieds son progrs dans le corps, qu'il y a des hom-
mes et des femmes en qui elle n'a jamais remont
plus haut. Seigneur, vous avez admir mille fois
la lgret de Nini et le vol de Saligo ; rpondez-
moi donc sincrement : croyez-vous que ces cra-
tures aient l'ame ailleurs que dans les jambes? Et
n'avez-vous pas remarqu que dans Volucer et
Zlindor, la tte est soumise aux pieds ? La tenta-
tion continuelle d'un danseur, c'est de se consi-
drer les jambes. Dans tous ses pas, l'il attentif
suit la trace du pied, et la tte s'incline respectueux
66 LES BIJOUX
sement devant les pieds, ainsi que devant sa hau-
tesse , ses invincibles pachas.
Je conviens de l'observation, ditSlim ; mais
je nie qu'elle soit gnrale.
Aussi ne prtends-je pas, rpliqua Mirzoza, que
l'ame sefixetoujours dans les pieds : elle s'avance,
elle voyage, elle quitte une partie, elle y revient
pour la quitter encore; mais je soutiens que les
autres membres sont toujours subordonns celui
qu'elle habite. Cela varie selon l'ge, le tempra-
ment, les conjonctures, et de l naissent la diff-
rence des gots, la diversit des inclinations, et
celle des caractres. N'admirez-vous pas la fcon-
dit de mon principe? et la multitude des phno-
mnes auxquels il s'tend, ne prouve-t-elle pas sa
certitude?
Madame, lui rpondit Slim, si vous en faisiez
l'application quelques-uns, nous en recevrions
peut-tre un degr de conviction que nous atten-
dons encore.
Trs-volontiers, rpliqua Mirzoza qui com-
menait sentir ses avantages : vous allez tre
satisfait ; suivez seulement le fil de mes ides. Je
ne me pique pas d'argumenter. Je parle senti-
ment : c'est notre philosophie nous autres fem-
mes; et vous l'entendez presque aussi bien que
nous. Il est assez vraisemblable, ajouta-t-elle,
que jusqu' huit ou dix ans l'ame occupe les pieds
et les jambes ; mais alors, ou mme un peu plus
INDISCRETS. 167
tard, elle abandonne ce logis, ou de son propre
mouvement, ou par force. Par force, quand un
prcepteur emploie des machines-pour la chasser
de son pays natal, et la conduire dans le cerveau,
o elle se mtamorphose communment en m-
moire et presque jamais en jugement ; c'est le
sort des enfants de collge. Pareillement, s'il ar-
rive qu'une gouvernante imbcile se travaille
former une jeune personne, lui forcisse l'esprit
de connaissances, et nglige le cur et les murs,
l'ame vole rapidement ver6 la tte, s'arrte sur la
langue, ou se fixe dans les yeux, et son lve n'est
qu'une babillarde ennuyeuse, ou qu'une coquette.
Ainsi, la femme voluptueuse est celle dont l'ame
occupe le bijou, et ne s'en carte jamais.
La femme galante, celle dont l'ame est tantt
dans le bijou, et tantt dans les yeux..
La femme tendre, celle dont l'ame est habituel-
lement dans le cur; mais quelquefois aussi dans
le bijou.
La femme vertueuse, celle dont l'ame est tan-
tt dans la tte, tantt dans le cur; mais jamais
ailleurs.
Si l'ame se fixe dans le cur, elle formera les
caractres sensibles, compatissants, vrais, gn-
reux. Si, quittant le cur pour n'y plus revenir,
elle se relgue dans la tte, alors elle constituera
ceux que nous traitons d'hommes durs, ingrats,
fourbes et cruels.
66 LES BIJOUX
La classe de ceux en qui l'ame ne visite la tte
que comme une maison de campagne o son sjour
n'est pas long, est trs-nombreuse. Elle est com-
pose des petits-matres, des coquettes, des musi-
ciens , des potes, des romanciers, des courtisans,
et de tout ce qu'on appelle les jolies femmes. cou-
tez raisonner ces tres, et vous reconnatrez sur-
le-champ des ames vagabondes, qui se ressentent
des diffrents climats qu'elles habitent.
S'il est ainsi, dit Slim, la nature a fait bien
des inutilits. Nos sages tiennent toutefois pour
constant qu'elle n'a rien produit en vain.
Laissons l vos sages et leurs grands mots, r-
pondit Mirzoza, et quant la nature, ne la con-
sidrons qu'avec les yeux de l'exprience, et nous
en apprendrons qu'elle a plac l'ame dans le corps
de l'homme, comme dans un vaste palais, dont
elle n'occupe pas toujours le plus bel appartement.
La tte et le cur lui sont principalement destins,
comme le centre des vertus et le sjour de la v-
rit; mais le plus souvent elle s'arrte en chemin,
et prfre un galetas, un lieu suspect, une mis-
rable auberge, o elle s'endort dans une ivresse
perptuelle. h ! s'il m'tait donn seulement pour
vingt-quatre heures d'arranger le monde ma fan-
taisie , je vous divertirais par un spectacle bien
trange : en un moment j'terais chaque ame les
parties de sa demeure qui lui sont superflues, et
vous verriez chaque personne caractrise par celle
INDISCRETS. 167
qui lui resterait. Ainsi les danseurs seraient rduits
deux pieds, ou deux jambes tout au plus; les
chanteurs un gosier; la plupart des femmes un
bijou ; les hros et les spadassins une main arme ;
certains savants un crne sans cervelle ; il ne res-
terait une joueuse que deux bouts de mains qui
agiteraient sans cesse des cartes ; ui glouton,
que deux mchoires toujours en mouvement;
une coquette, que deux yeux; un dbauch, que
le seul instrument de ses passions : les ignorauts
et les paresseux seraient rduits rien.
Pour peu que vous laissassiez de mains aux fem-
mes , interrompit le sultan, ceux que vous rdui-
riez au seul instrument de leurs passions, seraient
courus. Ce serait une chasse plaisante voir ; et
si l'on tait partout ailleurs aussi avide de ces oi-
seaux que dans le Congo, bientt l'espce en serait
teinte.
Mais les personnes tendres et sensibles, les
amants constants et fidles, de quoi les compo-
seriez-vous ? demanda Slim la favorite.
D'un cur, rpondit Mirzoza ; et je sais bien ,
ajouta-t-elle en regardant tendrement Mangogul,
quel est celui qui le mien chercherait s'unir. Le
sultan ne put rsister ce discours ; il s'lana de
son fauteuil vers sa favorite : ses courtisans dispa-
rurent, et la chaire-du ;nouveau philosophe devint
le thtre de leurs plaisirs : il lui tmoigna plu-
sieurs reprises qu'il n'tait pas moins enchant de
174 LE S BIJOUX
ses sentiments que de ses discours ; et l'quipage
philosophique en fut mis en dsordre. Mirzoza
rendit ses femmes les jupons noirs, renvoya au
lord snchal son norme perruque, et M. l'abb
son bonnet carr, avec assurance qu'il serait sur la.
feuille la nomination prochaine. quoi ne ft-il
point parvgnu., s'il et t bel esprit ? Une place
. L'Acadmie tait la moindre rcompense qu'il
pouvait esprer' : mais malheureusement il ne sa-
vait que deux ou trois cents mots, et n'avait jamais
pu parvenir en composer deux ritournelles.

CHAPITRE X X X .
Suite de la conversation prcdente.

MANGOGTJL tait le seul qui et cout la leon


de philosophie de Mirzoza, sans l'avoir interrom*
pue. Comme il contredisait assez volontiers, elle en
fut tonne, a Le sultan admettrait-il mon systme
d'un bout l'autre? se disait-elle elle-mme.
Non, il n'y. a pas de vraisemblance' cela. L'au-
rait-il trouv trop mauvais pour daigner le
K combattre ? Cela pourraittre. Mes ides ne sont
pas les plus justes qu'on ait eues jusqu' prsent ;
tt d'accord : mais ce ne sont pas non plus les pins.
fausses-; et je pense qu'on a quelquefois imagin
tr plus mal.
Pour sortir de ce doute, la favorite se dtermina
INDISCRETS. * 179
questionner Mangogul. Eh bien ! prince, lui
dit-lle, que pensez-vous de mon systme ?
Il est admirable, lui rpondit le sultan; je n'y
trouve qu'un seul dfaut. Et quel est ce dfaut?
lui demanda la favorite. C'est, dit Mangogul,
qu'il est faux de toute fausset. Il faudrait, en sui-
vant vos ides,.que nous.eussions tous des mes :
or, voyez donc, dlices de mon cur, qu'il n'y a
pas le sens commun dans cette supposition, u J'ai
une ame : voil un animal qui se conduit la plu-
part du temps comme s'il n'en avait point ; et
u peut-tre encore n'en a-t-il point, lors mme
qu'il agit comme s'il en avait une. Mais il. a un
nez fait comme le mien ; je sens que j'ai une ame
et que je pense : donc cet animal a une ame, et
pense aussi de son ct. Il y a mille ans qu'on
fait ce raisonnement, et il y en a tout autant qu'il
est impertinent.
J'avoue, dit la favorite, qu'il n!est pas tou-
jours vident que les autres pensent. Et ajoutez,
requit Mangogul], qu'en cent occasions il est vi-
dent qu'ils ne. pensent .pas. Mais ce serait, ce me
semble, aller bien vite, reprit Mirzoza, que
d'en conclure qu'ils n'ont jamais pens, ni ne
pnserpnt jamais* On n'est point toujours une
bte pour l'avoir t quelquefois ; et votre hau-
te tesse....
Mirzoza craignant d'offenser le sultan, s'arrta
l tout court, tt Achevez, madame, lui dit Man-
66 LES BIJOUX

gogul, je vous entends; et ma hautesse n'a>-t-elle


r jamais fait la bte, voulez-vous dire, n'est-ce
pas? Je vous rpondrai que je l'ai fait quelque-
fois, et que je pardonnais mme alors aux autres
de me prendre pour telle; car vous vous doutez
bien qu'ils n'y manquaient pas, quoiqu'ils n'osas-
K sent pas me le dire.... Ah, prince! s'cria la
favorite, si les hommes refusaient une ame au plus
grand monarque du monde, qui en pourraient-
ils accorder une ?
Trve de compliments, dit Mangogul. J'ai
K dpos pour un moment la couronne et le scep-
tre. J'ai cess d'tre sultan pour tre philosophe,
et je puis entendre et dire la vrit. Je vous ai,
je crois, donn des preuves de l'un ; et vous
m'avez insinu, sans m'offenser, et tout votre
k aise, que je n'avais t quelquefois qu'une bte.
Souffrez que j'achve de remplir les devoirs de
mon nouveau caractre.
Loin de convenir avec vous, continua-t-il,
que tout ce qui porte des pieds, des bras, des
mains, des yeux et des oreilles, comme j'en ai,
possde une ame comme moi, je vous dclare
que je suis persuad, k n'en jamais dmordre,
que les trois quarts des hommes et toutes les
M femmes ne sont que des automates.
Il pourrait bien y avoir dans ce que vous dites
l, rpondit la favorite, autant de vrit que de
politesse.
INDISCRETS. * 179
Oh ! dit le sultan, voil-t-il pasque madame
K se fche : et de quoi diable vous avisez-vous de
philosopher, si vous ne voulez pas qu'An vous
w parle vrai ? Est-ce dans les coles qu'il faut cher-
n cher la politesse? Je vous ai laiss vos coudes
franches; que j'aie les miennes libres, s'il vous
plat. Je vous disais donc que vous tes toutes
des bte?.
Oui, prince ; et c'est ce qui vous restait prou-
ver , ajouta Mirzoza.
'est le plus ais, rpondit le sultan.
Alors il se mit dbiter toutes ls impertinences
qu'on a dites et redites, avec le moins d'esprit et
de lgret qu'il est possible, contre un sexe qui
possde au souverain degr ces deux qualits. Ja-
mais la patience de Mirzoza ne fut misa une plus
forte preuve ; et vous ne vous seriez jamais tant
, ennuy de votre vie, si je vous rapportais touf les
raisonnements de Mangogul. Ce prince, qui ne
manquait pas de bon sens, fut ce jour-l d'une
absurdit qui ne se conoit pas. Vous en allez
juger, u 11 est si*vrai, morbleu disait-il, qije la
femme n'est qu'un animal, que je. gage qu'en
tournant l'anneau de Cucufa sur ma jument, je
la fais parler comme une femme.
Voil, sans contredit, lui rpondit Mirzoza,
l'argument le plus fort qu'on ait fait et qu'on fra
jamais contre nous. Puis elle se mit rire comme
une folle. Mangogul, dpit de ce que ses ris ne
ROXAHS. TOMS I . 12
i8a LES BIJOUX

finissaient point, sortit brusquement, rsolu de


tenter la bizarre exprience qui s'tait prsente
son imagination.

CHAPITRE XXXI.
Treizime essai de l'anneau.

! LA PETITE JUMENT.

JE ne suis pas grand faiseur de portraits. J'ai


pargn au lecteur celui de la sultane favorite;-
mais je ne me rsoudrai jamais lui faire grce de
celui de la jument du sultan. Sa taille tait m-
diocre : elle se tenait assez bien ; on lui reprochait
seulement de laisser un peu tomber sa tte en de-
vant. Elle avait le poil blond, l'il bleu, le pied
petit, la jambe sche, le jarret ferme, et la croupe
lgre; On lui avait appris long-temps danser ;
et elle faisait la rvrence comme un prsident
la messe rouge. C'tait en somme une assez jolie
bte ; douce surtout : on la montait aisment ;
mais il fallait tre excellent cuyer pour n'en tre
pa9 dsaronn. Elle avait appartenu au snateur
Aaron ; mais un beau soir, voil la petite quin-
teuse qui prend le mors aux dents, jette monsieur
le rapporteur les quatre fers en l'air, et s'enfuit
toute bride dans les haras du sultan, emportant
sur son dos, selle, bride, harnois, housse et capa-
INDISCRETS. * 179
raon de prix, qui lui allaient si bien, qu'on ne
jugea pas propos de les renvoyer.
Mangogul descendit dans ses curies, accompa-
gn de son premier secrtaire Ziguezague. <t Ecou-
tez attentivement, lui dit-il, et crivez
l'instant il tourna sa bagu sur la jument, qui se
mit sauter, caracoler, ruer, volter en hennis-
sant sous queue.... A quoi pensez-vous? dit le
prince son secrtaire : crivez donc Sul-
tan , rpondit Ziguezague, j'attends que votte hau-
tesse commence.... Ma jument, dit Mangogul,
vous dictera pour cette fois; crivez.
Ziguezague, que cet ordre humiliait trop son
avis, prit la libert de reprsenter au sultan qu'il
se tiendrait toujours fort honOr d'tre son secr-
taire, mais non celui d sa jument....
crivez, vous dis-je, lui ritra le sultan.
Prince, je ne puis, rpliqua Ziguezague; je ne
sais point l'orthographe de ces sortes de mots....
Ecrivez toujours, dit encore le sultan.... Je suis
au dsespoir de dsobir votre hautesse, ajouta
Ziguezague; mais w Mais, vous tes un faquin,
interrompit Mangogul irrit d'Un refus si d-
plac; sortez de mon palais, et n'y reparaissez
point. 1
Le pauvre Ziguezague disparut, instruit, par
son exprience , qu'un homme de cur ne doit
point entrer chez la plupart des grands, ou doit
laisser ses sentiments la porte. On appela son
i8a les bijoux
second. C'tait un provenal franc, honnte, mais
surtout dsintresse II vola o il crut que son
devoir et sa fortune l'appelaient, fit un profond
salut au sultan, un plus profond sa jurnent, et
crivit tout ce qu'il plut la cavale de dicter.
On trouvera bon que je renvoie ceux qui seront
curieux de son discours aux archives du Congo.
Ce prince enfitdistribuer sur-le-champ des copies
t^bs ses interprtes et professeurs en langues tran-
gres,"tant anciennes que modernes. L'un dit que
'taitune scne de quelques vieilles tragdies grec-
ques qui lui paraissait fort touchante; un autre par-
vint, forcede tte, dcouvrir que c'tait un frag-
ment important de la thologie des gyptiens :
celui-ci prtendait que c'tait l'exorde de l'oraisoa
funbre d'Annibal en carthaginois ; celuil as-
sura que la pice tait crite en chinois, et que
c'tait une prire fort dvote Confcius.
Tandis que les rudits impatientaient le sultan
avec leurs savantes conjectures, il se rappela les
Voyages de Guliver, et ne douta point qu'un homme
qui avait sjourn aussi long-temps que cet An-
glais dans une lie o les chevaux ont un gouver-
nement, des lois, des rois, des dieux, des pr-
tres , une religion , des temples et des autels, et
qui paraissait si parfaitement instruit de leurs
murs et de leurs coutumes, n'et une intelli-
gence parfaite de leur langue. En effet, Guliver
lut et interprta tout courant le discours de la ju-
INDISCRETS. ' 8R

ment, malgr les fautes d'criture dont il fourmil-


lait. C'est mme la seule bonne traduction qu'on
ait dans tout le Congo. .Mangogul apprit, sa
propre satisfaction et l'honneur de son systme,
que c'tait un abrg historique des amours d'un
vieux pacha trois queues avec une petite jument,
qui avait t saillie par une multitude innombrable
de' baudets, avant lui ;. anecdote singulire, mais,
dont la vrit n'tait ignore, ni du sultan, ni
d'aucun autre, la cour, Banza, et dans-le reste
de l'empirfe.

CHAPITRE X X X I I .
L t meilleur peut-tre, et le moins lu de cette histoire.

Rve de Mangogul, ou Voyage dans la rgion des hjpothises.

HI ! dit Mangogul en billant et se frottant les


yeux, j'ai mal la tte. Qu'on ne me parie jamais
de philosophie ; ces conversations sent malsaines.
Hier, je me couchai sur des ides creuses, et au
lieu de dormir en sultan, mon cerveau a plus tra-
vaill que ceux de mes ministres ne travailleront
e* un an. Vous riez ; mais pour vous convaincre
que je n'exagre point, et me venger de la mau-
vaise nuit que vos raisonnements m'ont procure,
TOUS allez essuyer mon rve tout du long.

Je commenais m'assoupir, et mon imagina-


i8a LES BIJOUX
tion prendre son essor, lorsque je vis bondir
mes cts un animal singulier. Il avait la tte de
l'aigle , les pieds du griffon, le corps du cheval ,
et la queue, du lion. Je le saisis malgr, ses cara-
coles ; et m'attachant sa crinire, je sautai lgre-
ment sur son dos. Aussitt il dploya de Jongues
ailes qui partaient de ses flancs, et je me sentis
porter dans les airs avec une vitesse incroyable.
Notre course avait t longue, lorsque j'aper-
us , dans le vague de l'espace, un difice suspendu
comme par enchantement. Il tait vaste. Je ne
dirai point qu'il pcht par les fondements ; car il
ne portait sur rien. Ses colonnes, qui n'avaient
pas un demi-pied de diamtre, s'levaient perte
de vue, et soutenaient des votes qu'on ne distin-
guait qu' la faveur des jours dont elles taient
symtriquement perces.
C'est l'entre de cet difice que ma monture
s'arrta. Je balanai d'abord mettre pied terre;
car je trouvais moins de hasard voltiger sur mon
hippogriffe, qu' me promener sous ce portique.
Cependant, encourag par la multitude de ceux
qui l'habitaient, et par une scurit remarquable
qui rgnait sur tous les visages , je descends, je
m'avance, je me jette dans Ja foule, et je considre
ceux qui la faisaient.
C'taient des vieillards, ou bouffis, ou fluets,
sans embonpoint et sans force, et presque tous
contrefaits. L'un avait la tte trop petite, l'autre les
INDISCRET6. i83
bras trop courts. Celui-ci pchait par le corps, ce-
lui-l manquait par les jambes. La plupart n'avaient
point de pieds, et n'allaient qu'avec des bquilles.
Un souffle les faisait tomber, et ils demeuraient
terre, jusqu' ce qu'il prit envie quelque nouveau
dbarqu de les relever. Malgr tous ces dfauts,
ils plaisaient au premier coup d'il. Ils avaient dans
la physionomie je ne sais quoi d'intressant et de
hardi. Hs taient presque nus ; car tout leur vte-
ment consistait en un petit lambeau d'toffe qui
ne couvrait pas la centime partie de leur corps.
Je continue de fendre la presse, et je parviens
au pied d'une tribune laquelle une grande toile
d'araigne servait de dais. Du reste, sa hardiesse
rpondait celle de l'difice. Elle me parut pose
comme sur la pointe d'une aiguille, et s'y soutenir
en quilibre. Cent fois je tremblai po.ur le person-
nage qui l'occupait. C'tait un vieillard longue
barbe, aussi sec et plus nu qu'aucun de ses dis-
ciples. U trempait, dans une coupe pleine d'un
fluide subtile, un chalumeau qu'il portait sa bou-
che , et soufflait des bulles une" foule de specta-
teurs qui l'environnaient, et qui travaillaient les
porter jusqu'aux nues.
O suis-je? me dis-je moi-mme, confus de
ces purilits. Que veut dire ce -souffleur avec
u ses bulles, et tous ces enfants dcrpits, occu-
ps les faire voler ? Qui me dveloppera ces
choses ?.... Les petits chantillons d'toffes
*84 L E S BIJOUX
m'avaient euoore frapp, et j'avais observ qne
plus ils taient grands, moins ceux qui les por-
taient s'intressaient aux bulles. Cette remarque
singulire m'eneouragea aborder celui qui me
paratrait le moins dshabill.
J'en vis un dont les paules taient moiti cou-
vertes de laihbeaux si bien rapprochs, que l'art
drobait aux yeux les coutures. Il allait et venait
dans la foule, s'embarrassant assez peu de ce qui
s'y passait. Je lui trouvai l'air affable, la bouche
riante, la dmarche noble, le regard doux, et
j'allai droit lui. Qui tes-vous ? o suis-je ? et
qui 6ont tous ces gens? lai demandai-je sans
faon Je suis.Platon, me rpondit-il. Vous
tes dans la rgion des hypothses, et ces gens-l
sont des systmatiques. Mais par quel hasard,
lui rpliquai-je, le divin Platon se trouve-t-H
ici ? et que fait-il parmi ces insenss?... Des
recrues, me dit-il. J'ai loin de ce portique un petit
sanctuaire, o je conduis ceux qui reviennent des
systmes, K Et quoi les occupez-vous?.... A
connatre l'homme, pratiquer la vertu, t sa-
crifier aux grces.... Ces occupations sont belles;
mais que signifient tous ces petits lambeaux
n d'toffes par lesquels vous ressemblez mieux
des gueux qu' des philosophes? Que me deman-
dez-vous l, dit-il en soupirant, et quel souvenir
me rappelez-vous ? Ce temple fut autrefois celui
de la philosophie. Hlas ! que ces lieux sont chan-
INDISCRETS. * 179
gs ! La chaire de Socrate tait dans cet endroit.*...
Quoi donc! lui dis-je en l'interrompant, Socrate
avait-il un chalumeau, et soufflait-il aussi des
te bulles?... Non, non, me rpondit Platon ; ce
n'est pas ainsi qu'il mrita des dieux le nom du
plussage des hommes; c'est faire des ttes, c'est
former des curs, qu'il s'occupa tant qu'il vcut.
Le secret s'en perdit sa mort. Socrate mourut,
et les beaux jours de la philosophie passrent. Ces
pices d'toffes, que ces systmatiques mmes se
font honneur de porter, sont des lambeaux de son
habit. Il avait peine les yeux ferms, que ceux
qui aspiraient au titre de philosophes, se jetrent
sur sa robe et la dchirrent. J'entends, repris-
je, et ces pices leur ont servi d'tiquette eux
et leur longue postrit.... Qui rassemblera
ces morceaux, continua Platon, et nous restituera
la robe de Socrate ! ,
Il en tait cette exclamation pathtique, lors-
que j'entrevis dans l'loignement un enfant qui
marchait vers nous pas lents, mais assurs. Il
avait la tte petite, le corps menu, les bras faibles
et les jambes courtes ; mais tous ses membres gros-
sissaient et s'allongeaient mesure qu'il s'avanait.
Dans le progrs de ses accroissements successifs,
il m'apparut sous cent formes diverses; je le vis
diriger vers le ciel un long tlescope, estimer
l'aide d'un pendule la chute des.corps, constater
avec un tube rempli de mercure la pesanteur de
\

i8a les bijoux


l'air, et, le prisme la main, dcomposer la lumire.
C'tait alors un norme colosse; sa tte touchait
aux cieux, ses pieds se perdaient dans l'abme, et
ses bras s'tendaient de l'un l'autre ple. Il se-
couait de la main droite unflambeaudont la lumire
se rpandait au loin dans les airs, clairait au fend
des eaux, et pntrait dans les entrailles de la
terre. Quelle est, demandai-je Platon, cette
figure gigantesque qui vient nous? Reconnaissez
l'Exprience, me rpondit-il; c'est elle-mme. A
peine m'eut-il fait cette courte rponse, que je vis
l'Exprience approcher, et les colonnes du porti-
que des hypothses chanceler, ses votes s'affaisser,
et son pav s'entr'ouvrir sous nos pieds. u Fuyons,
me dit encore Platon : fuyons ; cet difice n'a
plus qu'un moment durer. A ces mots, il
part : je le suis. Le colosse arrive, frappe le por-
tique, il s'croule avec un bruit effroyable, et je
me rveille.
Ah ! prince, s'cria Mirzoza, c'est faire vous
de rver. Je serais fort aise que vous eussiez pass
une bonne nuit; mais prsent que je sais votre
rve, je serais bien fche que vous ne l'eussiez
point eu.
Madame, lui dit Mangogul, je connais des nuits
mieux employes que celle de ce rve qui vous
plat tant ; et si j'avais t le matre de mon voyage,
il y a toute apparence que, n'esprant point vous
trouver dans la rgion des hypothses, j'aurais
INDISCRETS. 187

tourn mes pas ailleurs. Je n'aurais point actuel-


lement le mal de tte qui .m'afflige, ou du moins
j'aurais lieu de m'en consoler.
Prince, lui rpondit Mirzoza, il faut esprer
que ce .ne sera rien, et qu'un ou deux essais de
votre anneau vous en dlivreront. Il faut .voir, dit
Mangogul. La conversation dura, quelques mo-
ments encore entre le sultan et Mirzoza ; et il ne la
quitta que sur les onze heures, pour devenir ce
que l'on verra dans le chapitre suivant.

CHAPITRE X X X I I I .
Quatorzime essai de l'anneau. -

LE B I J O U MUET.

DE toutes les femmes qui brillaient la cour du


sultan, aucune n'avait plus de grces et d'esprit que
la jeune gl, femme du grand-chansonde sa hau-
tesse,. Elle tait de toutes les parties de Mangogul,
qui aimait la lgret de sa conversationnel comme
, s'il ne dut point y avoir de plaisirs et d'amusements
partout o gl ne se trouvait point, gl tait
encore de toutes les parties des grands de sa cour.
Bals, spectacles, cercles, festins, petits soupers,
chasses, jeux ; partout on voulait gl ; on la ren-
contrait partout ; il semblait que le got des amu-
sements la multiplit au gr de ceux qui la dei-
i8a LES BIJOUX
raient. Il n'est donc pas besoin que je dise que s'il
n'y avait aucune femme autant souhaite quTgl,
il n'y en avait point d'aussi rpandue.
Elle avait toujours t poursuivie d'une foule
de soupirants, et l'on s'tait persuad qu'elle ne
les avait pas tous maltraits. Soit inadvertance,
soit facilit de caractre, ses simples politesses
ressemblaient souvent k des attentions marques,
et ceux qui cherchaient k lui plaire, supposaient
quelquefois de la tendresse dans des Regards o
elle n'avait jamais prtendu mettre plus que de"
l'affabilit. Ni caustique, ni mdisante, elle n'ou-
vrait la bouche que pour dire des choses flatteuses :
et c'tait avec tant d'ame et de vivacit, qu'en plu-
sieurs occasions ses loges avaient fait natre le
soupon qu'elle avait un choix k justifier ; c'est-k-
dir"jue ce monde dont gl faisait l'ornement et
les dlices, n'tait pas digne d'elle.
On croirait aisment qu'une femme en qui Ton
n'avait peut-tre k reprendre qu'un exos de bont,
ne devait point avoir d'ennemis. Cependant elle
en eut, et de cruels. Les dvotes de Banza lui
trouvrent un air trop libre, je ne sais quoi de
dissip dans le maintien ; ne virent dans sa con-
duite que la fureur des plaisirs du sicle ; en con-
clurent que ses murs taient au moins quivo-
ques , et le suggrrent charitablement k qui vonlut
les entendr.
Les femmes de la cour ne la traitrent pas
/

INDISCRETS. * 179
plus favorablement. Elles suspectrent les liaisons
d'Egl, lui donnrent des amants, l'honorrent
mme de quelques grandes aventures, la mirent
pour quelque chose dans d'autres; on savait des
dtails on citait des tmoins. Eh ! bon, se dif ait-
on l'oreille, on l'a surprise tte tte avec
Melram dans un des bosquets du grand parc,
u Egl ne manque pas d'esprit, ajouta-t-on : mais
Melram en a trop pour s'amuser de ses discours,
dix heures du soir, dans un bosquet.... Vous
te vous trompez, rpondait un petit-maltre : je me
tt suis promen cent fois sur la brune avec elle,
tt et je m'en suis assez bien trouv. Mais propos,
savez-vous que Zulmar est assidu sa toi-
lette?... Sans doute, nous le savons, et qu'elle
ne iit de toilette que quand son mari est de
service chez le sultan.... Le pauvre Clbi, con-
tinuait une autre, sa femme l'affiche, en vrit,
avec cette aigrette et ces boucles qu'elle a re-
tt eues du pach Ismael.... Est-il bien vrai, ma-
te dame?... C'est la vrit pure : je le tiens d'elle-
mme ; mais au nom de Brama, que ceci ne nous
t< passe point ; Egl est mon amie, et je serais bien
tt fche Hlas! s'criait douloureusement une
t< troisime : la pauvre petite crature se perd de
tt galt de cur. C'estr dommage pourtant. Mais
tt aussi -vingt intrigues la fois; cela me parait
tt fort.
Les petits-matres ne la mnageaient pas davan-
i8a LES BIJOUX
tage. L'an racontait une partie de chasse o ils
s'taient, gars ensemble. Un autre dissimulait,
par respect pour le sexe, les suites d'une conver-
sation fort vive qu'il avait eue sous le masque avec
elle dans un bal o il l'avait accroche. Celui-ci
faisait l'loge de son esprit et de ses charmes, et
le terminait en montrant son portrait, qu' l'en
croire il tenait de la meilleure mafti. Ce portrait,
disait celui-l, est plus ressemblant que celui
dont elle a fait prsent Jnaki.
Ces discours passrent jusqu' ton poux. Clbi
aimait sa femme, mais dcemment toutefois, et
sans que personne en et le moindre soupon : il
se refusa d'abord aux premiers rapports ; mais on
revint la charge, et de tant de cts, qu'il crut
ses amis plus clairvoyants que lui : plus il avait
accord de libert gl, plus il eut de soupon
qu'elle en avait abus. La jalousie s'empara de son
ame/ Il commena par gner sa femme. gl souf-
frit d'autant plus impatiemment ce changement
de procd, qu'elle se sentait innocente. Sa viva-
cit et les conseils de ses bonnes amies, la prci-
pitrent dans des dmarches inconsidres, qui
mirent toutes les apparences contre elle, et qui
pensrent lui coter la vie. Le violent Clbi roula
quelque temps dans sa tte-mille projets de ven-
geance, et le fer, et le poison, et le lacet fatal ;
et se dtermina pour un supplice plus lent et plus
cruel, une retraite dans ses terres. C'est une mort
INDISCRETS. * 179
vritable pour une femme de cour. En un mot,
les ordres sont donns; un soir gl apprend son
sort : on est insensible ses larmes ; on n'coute
plus ses raisons ; et la voil relgue quatre-
vingts lieues de Banza, dans un vieux chteau, o
on ne lui laisse pour toute compagnie que deux
femmes et quatre eunuques noirs qui la gardent
vue.
A peine fut-elle partie, qu'elle fut innocente.
Les petits-maitres oublirent ses aventures, les
femmes lui pardonnrent son esprit et ses charmes,
et tout le monde la plaignit. Mangogul apprit, de
la bouche mme de Clbi, les motifs de la ter-
rible rsolution qu'il avait prise contre sa femme,
et parut seul l'approuver.
Il y avait prs de six mois que la malheureuse
Egl gmissait dans son exil, lorsque l'aventure
de Kersael arriva. Mirzoza souhaitait qu'elle ft
innocente, mais elle n'osait s'en flatter. Cependant
elle dit un jour au sultan : Votre anneau, qui
vient de conserver la vie Kersael, ne pour-
rait-il pas finir l'exil d'gl ? Mais je n'y pense
pas; il faudrait pour cela consulter son bijou ;
et la pauvre recluse prit d'ennui quatre-vingts
lieues d'ici.... Vous intressez-vous beaucoup,
lui rpondit Mangogul, au sort d'Egl? Oui,
prince; surtout si elle est innocente, dit
Mirzoza Vous en aurez des nouvelles avant
une heure d'ici," rpliqua Mangogul. Ne vous sou-
i8a LES BIJOUX
vient-il plus des proprits de ma bague?... A ces
mots, il passa dans ses jardins, tourna son anneau,
et se trouva en moins de quinze minutes dans le
parc du chteau qu'habitait gl.
D y dcouvrit Egl seule et accable de douleur;
elle avait la tte appuye sur sa main ; elle pro-
frait tendrement le nom de son poux, et elle
arrosait de ses larmes un gazon sur lequel elle
tait assise. Mangogul s'approcha d'elle en tour-
nant son anneau, et le bijou d'Egl dit tristement :
J'aime Clbi. Le sultan attendit la suite; mais
la suite ne venant point, il s'en prit son anneau,.
qu'il frotta deux ou trois fois contre son chapeau,
avant que de le diriger sur Egl ; mais sa peine fut
inutile. Le bijou reprit : J'aime Clbi; et s'ar-
rta tout court. Voila, dit le sultan, un bijou bien
discret. Voyons encore, et serrons-lui de plus prs
le bouton. En mme temps il donna sa bague
toute l'nergie qu'elle pouvait recevoir, et la
tourna subitement sur Egl ; mais son bijou con-
tinua d'tre muet. Il garda constamment le silence,
ou ne l'interrompit que pour rpter ces paroles
plaintives : J'aime Clbi, et n'en ai jamais aim
d'autres.
Mangogul prit son parti, et revint en quinze
minutes chez Mirzoza. Quoi! prince, dit-elle,
dj de retour? Eh bien! qu'avez-vous appris?
Rapportez-vous matire nos conversations ?...
Je ne rapporte rien, lui rpondit le sultan....
INDISCRETS. * 179

Quoi! rien?.... Prcisment rien. Je n'ai jamais


entendu de bijou plus taciturne, et n'en ai pu tirer
que ces mots : et J'aime Clbi ; j'aime Clbi, et
v et n'en ai jamais aim d'autres. h ! prince,
* reprit vivement Mirzoza, que me dites-vous l ?
Quelle heureuse nouvelle ! Voil donc enfin une
femme sage. Souffrirez-vous qu'elle soit plus
r long-temps malheureuse? Non, rpondit Man-
gogul : son exil va finir, mais ne craignez-vous
point que ce soit aux dpens de sa vertu? Egl est
sage; mais voyez, dlices de mon coeur, ce que
vous exigez de moi ; que je la rappelle ma cour,
afin qu'elle continue de l'tre : cependant. vous
serez satisfaite.
. Le sultan manda sur-le-champ Clbi, et lui
dit : Qu'ayant approfondi les bruits rpandus sur
le compte d'Egl, il les avait reconnus faux, ca-
lomnieux , et qu'il lui ordonnait de la ramener
la cour. Clbi obit, et prsenta sa femme Man-
gogul : elle voulut se jeter aux pieds de sa hautesse ;
mais le sultan l'arrtant : tt Madame, lui dit-il,
remerciez Mirzoza. Son amiti pour vous m'a
tt dtermin claircir la vrit des faits qu'on
<t vous imputait. Continuez d'embellir ma cour ;
mais souvenez-vous qu'une jolie femme se fait
quelquefois autant de tort par des imprudences
que par des aventures.
Ds le lendemain Egl reparut chez la Mani
moubanda, qui l'accueillit d'un souris. Les petits-
ROMAKJ. TOXX I. I 3
194 LES BIJOUX
matres redoublrent auprs d'elle de fadeurs, et
les femmes coururent toutes l'embrasser, la fli-
citer, et recommencrent de la dchirer.

CHAPITRE X X X I V .

Mangogul avait-il raison?

DEPUIS que Mangogul avait reu le prsent fatal


de Cucufa, les ridicules et les vices du sexe taient
devenus la matire ternelle de ses plaisanteries :
il ne finissait pas; et la favorite en fut souvent
ennuye. Mais deux effets cruels de l'ennui sur
Mirzoza, ainsi que sur bien d'autres qu'elle, c'tait
de la mettre en mauvaise humeur, et de jeter de
l'aigreur dans ses propos. Alors malheur ceux
qui l'approchaient! elle ne distinguait personne;
et le sultan mme n'tait pas pargn.
Prince, lui disait-elle un jour dans un de ces
moments fcheux, vous qui savez tant de choses,
vous ignorez peut-tre la nouvelle du jour....
Et quelle est-elle? demanda Mangogul.... Cest
que vous apprenez par cur, tous les matins,
trois pages de Brantme ou d'Ouville : on n'as*
u sure pas de ces deux profonds crivains quel est
le prfr On se trompe, madame, rpon-
dit Mangogul, c'est le Crbillon qui Oh! ne
vous dfendez pas de cette lecture, interrompit
INDISCRETS. * 179
ic la favorite. Les nouvelles mdisances qu'on fait
de nous sont si maussades, qu'il vaut encore
ee mieux rchauffer les vieilles. Il y a vraiment de
K fort bonnes choses dans ce Brantme : si vous
joigniez ses historiettes trois ou quatre cha-
pitres de Bayle, vous auriez incessamment
f vous seul autant d'esprit que le marquis D'
tt et le chevalier de Mouhi. Cela rpandrait dans
tf vos entretiens une varit surprenante. Lorsque
vous auriez quip les femmes de toutes pices,
vous tomberiez sur les pagodes ; des pagodes,
tt vous reviendriez sur les femmes. En vrit, il
^ M ne vous manque qu'un petit recueil d'impits
pour tre tout--fait amusant.
Vous avez raison, madame, lui rpondit Man-
gogul, et je m'en ferai pourvoir. Celui qui craint
d'tre dupe dans ce monde et dans l'autre ne peut
trop se mfier de la puissance des pagodes, de la
probit des hommes, et de la sagesse des femmes.
C'est donc, votre avis, quelque chose de bien
quivoque que cette sagesse? reprit Mir-
zoza. Au-del de tout ce que vous imaginez, r-
pondit Mangogul.
it Prince, repartit Mirzoza, vous m'avez donn
cent fois vos ministres pour les plus honntes
gens du Congo. J'ai tant essuy les loges de
tf votre snchal, des gouverneurs de vos pro-
tt vinces, de vos secrtaires, de votre trsorier, en
tf un mot de tous vos officiers, que je suis en tat
i3.
i8a LES BIJOUX
de vous les rpter mot pour mot. Il est trange
te que l'objet de votre tendresse soit seul except
de la bonne opinion que vous avez conue de
ceux qui ont l'honneur de vous approcher.
Et qui vous a dit que cela soit ? lui rpliqua le
sultan. Songez donc, madame, que vous n'entrez
pour rien dans les discours, vrais ou faux, que je
tiens des femmes, moins qu'il ne vous plaise de
reprsenter le sexe en gnral....
Je ne le conseillerais pas madame, ajouta
Slim, qui tait prsent cette conversation. Elle
n'y pourrait gagner que des dfauts.
n Je ne. reois point, rpondit Mirzoza, les com-
te pliments que l'on m'adresse aux dpens de mes
u semblables. Quand on s'avise de me louer, je
tt voudrais qu'il n'en cott rien personne. La
tt plupart des galanteries qu'on ftous dbite res-
semblent aux ftes somptueuses que votre hau-
te tesse reoit de ses pachas : ce n'est jamais qu' la
te charge du public.
Laissons cela, dit Mangogul. Mais en bonne
foi, n'tes-vous pas convaincue que la vertu des
femmes du Congo n'est qu'une chimre? Voyez
donc, dlices de taon ame, quelle est aujourd'hui
l'ducation la mode, quels exemples les jeunes
personnes reoivent de leurs mres, et comment
on vous coiffe une jolie femme du prjug que
de se renfermer dans son domestique, rgler sa
maison et s'en tenir son poux, c'est mener une
INDISCRETS. * 179
vie lugubre, prir d'ennui et s'enterrer toute vive.
Et puis, nous sommes si entreprenants, nous au-
tres hommes, et une jeune enfant sans exprience
est si comble de se voir entreprise. J'ai prtendu
que les femmes sages taient rares, excessivement
rares ; et loin de m'en ddire, j'ajouterais volon-
tiers qu'il est surprenant qu'elles ne le soient pas
davantage. Demandez Slim ce qu'il en pense.
K Prince, rpondit Mirzoza, Slim doit trop
notre sexe pour le dchirer impitoyablement.
Madaihe, dit Slim, sa hautesse, qui il n'a
pas t possible de rencontrer des cruelles, doit
naturellement penser des femmes comme elle fait;
et vous, qui avez la bont de juger des autres par
vous-mme, n'en pouvez gure avoir d'autres ides
que celles que vous dfendez. J'avouerai cependant
que je ne suis pas loign de croire qu'il y a des
femmes de jugement qui les avantages de la
vertu sont connus par exprience, et que la r-
flexion a claires sur les suites fcheuses du dsor-
dre; des femmes heureusement nes, bien leves,
qui ont appris sentir leur devoir, qui l'aiment,
et qui ne s'en carteront jamais.
Et sans se perdre en raisonnements, ajouta la
favorite, Egl, vive, aimable, charmante, n'est-
elle pas en mme temps un modle de sagesse ?
Prince, vous n'en pouvez douter, et tout Banza
le sait de votre bouche : or, s'il y a une femme
sage, il peut y en avoir mille.
i8a LES BIJOUX
Oh ! pour la possibilit, dit Mangogul, je ne la
dispute point.
Mais si vous convenez qu'elles sont possibles,
reprit Mirzoza, qui vous a rvl qu'elles n'exis-
te taient pas?
Rien que leurs bijoux, rpondit l sultan. Je
conviens toutefois que ce tmoignage n'est pas de
la force de votre argument. Que je devienne taupe
si vous ne l'avez pris quelque bramine. Faites
appeler le chapelain de la Manimonbanda, et' il
vous dira que vous m'avez prouv l'existence des
femmes sages, pen prs comme on dmontre
celle de Brama en brarainologie. Par hasard, n'aiv
riez-vous point fait un cours dans cette sublime
cole avant que d'entrer au srail ?
Point de mauvaises plaisanteries, reprit Mir-
t zoza. Je ne conclus pas seulement de la possibi-
tt lit ; je pars d'un fait, d'une exprience.
Oui, continua Mangogul, d'un fait mutil,
d'une exprience isole, tandis que j'ai pour moi
une foule d'essais que vous connaissez bien : mais
je ne veux point ajouter votre humeur par une
plus longue contradiction.
Il est heureux, dit Mirzoza d'un ton chagrin,
K qu'au bout de deux heures vous vous lassiez de
u me perscuter.
Si j'ai commis cette faute, rpondit Mangogul,
je vais tcher de la rparer. Madame, je vous
abandonne tous mes avantages passs; et si je ren-
I

INDISCRETS. 199
contre dans la suite des preuves qui me restent
tenter, une seule femme vraiment et constam-
ment sage.,.. v Que ferez-vous? interrompt vi-
vement Mirzoza
Je publierai, si vous voulez, que je suis enchant
de votre raisonnement sur la possibilit des fem-
mes sages; j'accrditerai votre logique de tout
mon pouvoir, et je vous donnerai mon chteau
d Amara, avec toutes les porcelaines de Saxe dont
i 1 est o r n , sans eu excepter le petit sapajou en
mal et les autres colifichets prcieux qui me vien-
nent du cabinet de madame de Vrue.
P r i n c e , dit Mirzoza, je me contenterai des
porcelaines du chteau et du petit sapajou.
Soit, rpondit Mangogul; Slim nous jugera. Je
ne demande que quelque dlai avant que d'inter-
roger le bijou d'gl. Il faut bien laisser l'air de
)a cour et la jalousie de son poux le temps
d'oprer.
Mirzoza accorda le mois Mangogul; c'tait la
moiti plus qu'il ne demandait; et ils se sparrent
galement remplis d'esprance. T o u t Banza l'eut
t de paris pour et contre, si la promesse du
sultan se ft divulgue. Mais Slim se tut, et Man-
gogul se mit clandestinement en devoir de gagner
ou de perdre. Il sortait de l'appartement de la fa-
vorite, lorsqu'il l'entendit qui lui criait du fond
de son cabinet : Prince, et le petit sapajou? Et
le petit sapajou, lui rpondit Mangogul, en s eloi-
20O LES BIJOUX
gnant. Il allait de ce pas dans la petite maison d'an
snateur, o nous le suivrons.

CHAPITRE XXXV.
Qainzime estai de l'annean.

ALPNASE.

LE sultan n'ignorait pas que les jeunes seigneurs


dp.la cour avaient tous des petites maisons ; mais il
apprit que ces rduits taient aussi l'usage de
quelques'snateurs. Il en fut tonn. Que fit-on
u l? j> se dit-il lui-mme (car il conservera dans
ce volume (i) l'habitude de parler seul, qu'il a con-
tracte dans le premier), K II me semble qu'un
homme, qui je confie la tranquillit, la for-
er tune, la libert et la vie de mon peuple, ne doit
point avoir de petite maison. Mais la petite mai-
ce son d'un snateur est peut-tre autre chose que
ce celle d'un petit-matre.... Un magistrat devant
ce qui l'on discute les intrts les plus grands de
ce mes sujets, et qui tient en ses maiqs l'urne fatale
ce d'o il tirera le sort de la veuve, oublierait la
ce dignit de son tat, l'importance de son minis-
c< tre ; et tandis que Cochin fatigue vainement ses
ic poumons porter jusqu' ses oreilles les cris de
( ) L'dition originale formait deux volnmes; le second commen-
ait au chapitre xxxiy de cette dition. DIT*.
INDISCRETS. 201
tr l'orphelin, il mditerait dans sa tte lps sujets
galants qui doivent orner les dessus de porte
d'un lieu de dbauches secrtes!.... Cela ne peut
tre.... Voyons pourtant.
Il dit, et part pour Alcanto. C'est l qu'est si-
tue la petite maison du snateur Hyppomans. Il
entre; il parcourt les appartements, il en exa-
mine l'ameublement. Tout lui parait galant. La
petite maison d'Agsile, le plus dlicat et le plus
voluptueux de ses courtisans, n'est pas mieux. U
se dterminait sortir, ne sachant que penser;
car aprs tous les lits de reposles alcves glace,
les sophas mollets, le cabinet de liqueurs ambres,
le reste n'tait que des tmoins muets de ce qu'il
avait envie d'apprendre, lorsqu'il aperut' une
grosse figure tendue sur une duchesse, et plonge
dans un sommeil profond. Il tourna son anneau
sur elle, et tira de son bijou les anecdotes sui-
vantes :
Alphane est fille d'un robin. Si sa mre eut
moins vcu, je ne serais pas ici. Les biens im-
menses de la famille se sont clipss entre les
mains de la vieille folle ; et elle n'a presque rien
- laiss quatre enfants qu'elle avait, trois gar-
ons et une fille dont je suis le bijou. Hlas!
c'est bien pour mes pchs! Que d'affronts j'ai
soufferts ! qu'il m'en reste encore souffrir! On
disait dans le monde que le clotre convenait
K assez la-fortune et lafigurede ma matresse;
202 LES BIJOUX
mais je sentais qu'il ne me convenait point
moi : je prfrai l'art militaire l'tat monas-
tique, et je fis mes premires campagnes sous
l'mir Azalaph. Je me perfectionnai sous le grand
Nangazaki ; mais l'ingratitude du service m'en
a dtach, et j'ai quitt l'pe pour la robe. Je vais
donc appartenir un petit faquin de snateur
tout bouffi de sesi talents, de son esprit, de sa
u figure, de son quipage et de ses aeux. Depuis
deux heures je l'attends. Il viendra apparem-
K ment; car son intendant m'a prvenu que, quand
il vient, c'est sa manie que de se- faire attendre
long-temps.
Le bijou d'Alphane en tait l, lorsque Hyppo-
mans arriva. Au fracas de son quipage, et aux
caresses de 6a familire levrette, Alphane s'veilla.
Enfin vous voil donc, ma reine, lui dit le petit
prsident. On a bien de la peine vous avoir.
Parlez; comment trouvez-vous ma petite mai-
son ? elle en vaut bien une autre, =n'esfcce pas ?
Alphane jouant la niaise, la timide, la dsole,
comme si nous n'eussions jamais tu de petites mai-
sons, disait son bijou,.et que je ne fusse jamais
entr pour rien dans ses aventures, s'cria doulou-
reusement : Monsieur le prsident, je fois pour
vous une dmarche trange.. Il faut que je sois
entrane par une terrible passion, pour en tre
K aveugle sur les dangers que je cours; car enfin,
te. que ne dirait-on pas, si l'on me souponnait ici ?
INDISCRETS. 215
Vous avez raison, lui dit Hyppomans; votre
dmarche est quivoque ; mais vous pouvez.comp-
ter sur ma discrtion.
Mais, reprit lphane, je compte aussi sur
votre sagesse.
Oh ! pour cela, lui dit Hyppomans en rica-
nant, je serai fort sage; et le moyen de n'tre pas
dvot comme un ange dans une petite maison ?
Sans mentir, vous avez l une gorge charmante....
Finissez donc, lui rpondit lphane ; dj
<r vous manquez votre parole.
Point du tout, lui rpliqua le prsident ; mais
vous ne m'avez pas rpondu. Que vous semble de cet
ameublement? Puis s'adressant sa levrette : Viens
ici, Favorite, donne la patte, ma fille. C'est une
bonne fille que Favorite.... Mademoiselle vou-
drait-elle faire un tour de jardin ? Allons sur ma
terrasse; elle est charmante. Je suis dominp par
quelqus voisins; mai peut-tre qu'ils ne vous
connatront pas ;.. ;
. > Monsieur le prsident, je ne suis pas curieuse,
u lui rpondit lphane d'un ton piqu. Il me
semble qu'on est mieux ici. .
Comme il vous plaira, reprit Hyppomans. Si
vous tes fatigue, voil un lit. Pour peu ;que le
Cur vous en dise, je vous conseille de l'ssayer.
La jeune Astrie, la petite Phnice, qui s'y con-
naissent, m'ont assur qu'il tait bon. Tout en
tenant ces impertinents propos Alphane, Hyp-
ao4 les bijoux
pomans tirait sa robe par les manches, dlaait
son corset, dtachait ses jupes, et dgageait ses
deux gros pieds de deux petites mules.
Lorsque Alphane fut presque nue, elle s'aper-
ut qu'Hyppomans la dshabillait Que faites-
vous l? s'cria-t-elle toute surprise. Prsident,
vous n'y pensez pas. Je me fcherai tout de bon.
Ah , ma reine ! lui rpondit Hyppomans, vous
fcher contre un homme qui vous aime comme
moi, cela serait d'une bizarrerie dont vous n'tes
pas capable. Oserais-je vous prier de passer dans
ce lit ? '
K Dans ce lit? reprit Alphane. Ah ! monsieur le
prsident, vous abusez de ma tendresse. Que
u j'aille dans un lit, moi, dans un lit !
Eh ! non, ma reine, lui rpondit Hyppomans.
Ce n'est pas cela : qui vous dit d'y aller? Mais il
faut, s'il vous plat, que vous vous y laissiez conr
duire ; car vous comprenez bien que de la taille
dont vous tes, je ne puis tre d'humeur vous y
porter.... Cependant il la prit bras-le-corps, et
faisant quelque effort.... Oh, qu'elle pse ! disait-il.
Mais, mon enfant, si'tu ne t'aides pas, nous n'ar-
riverons jamais.
Alphane sentit qu'il disait vrai, s'aida, parvint
se faire lever, et s'avana vers ce lit qui l'avait
tant effraye, moiti pied, moiti sur les bras
d'Hyppomans, qui elle balbutiait en minau-
dant : tf En vrit r il faut que je sois folle pour
INDISCRETS. 217
tre venue. Je comptais sur votre sagesse, et
u vous tes d'une extravagance inoue.... Point
du tout, lui rpondait le prsident, point du tout.
Vous voyez bien que je ne fais rien qui ne soit
dcent, trs-dcent.
Je pense qu'ils se dirent encore beaucoup d'au-
tres gentillesses ; mais le sultan n'ayant pas jug
propos de suivre leur conversation plus long-
temps , elles seront perdues pour la postrit :
c'est dommage !

CHAPITRE X X X V I .
Seizime essai de l'anneau.

LES PETITS-MATRES.

DEUX fois la semaine il y avait cercle chez la fa-


vorite. Elle nommait la veille les femmes qu'elle
y desirait, et le sultan donnait la liste des hom-
mes. On y venait fort par. La conversation tait
gnrale, ou se partageait. Lorsque l'histoire ga-
lante de la cour ne fournissait pas des aventures
amusantes, on en imaginait, ou l'on s'embarquait
dans quelques mauvais contes, ce qui s'appelait
continuer les Mille et une nuits. Les hommes
avaient le privilge de dire toutes les extravagances
qui leur venaient, et les femmes celui de faire des
nuds en les coutant. Le sultan et la favorite
ao4 les bijoux
taient l confondus parmi leurs sujets j leur pr-
sence. n'interdisait rien de ce qui pouvait amu-
ser, et il tait rare qu'on s'ennuyt. Mangogul
avait compris de bonne heure que ce n'tait qu'au
pied du trne qu'on trouve le plaisir, et personne
n'en descendait de meilleure grce, et ne savait
dposer plus propos la majest.
Tandis qu'il parcourait la petite maison du s-
nateur Hyppomans, Mirzoza l'attendait dans le
salon couleur de rose, avec la jeune Zade, l'en-
joue Locris, la vive Srica, Amin et Benzare,
femmes de deux mirs, la prude Orphise et la
grande-suchale Vtula, mre temporelle de tous
les bramines. U ne tarda pas paratre. Il entra
accompagn du comte Hannetillon et du chevalier
Fadas. Alciphenor, vieux libertin, et le jeune
Marmolin son disciple, le suivaient, et deux mi-
nutes aprs, arrivrent le pacha Grisgrif, l'aga
Fortimbek et le slictar Patte-de-velours. C'tait
bien les petits - matres les plus dtermins de la
cour. Mangogul les avait rassembls dessein.
Rebattu du rcit de leurs galants exploits, il s'tait
propos de s'en instruire n'en pouvoir douter
plus long-temps. Eh bien ! messieurs, leur dit-il,
vous qui n'ignorez rien de ce qui se passe dans
l'empire galant, qu'y fait-on de nouveau? ou
en sont les bijoux parlants?... a x

Seigneur, rpondit Alciphenor, c'est un chari-


vari qui va toujours en augmentant : si cela con-
INDISCRETS. 219
tinue, bientt on ne s'entendra plus. Mais rien
n'est si rjouissant que l'indiscrtion du bijou de
Zobede. Il a fait son mari un dnombrement
d'aventures. Cela est prodigieux, continua Mar-
molin : on compte cinq agas, vingt capitaines,
une compagnie de janissaires presque entire,
douze bramines : on ajoute qu'il m'a nomm; mais
c'est une mauvaise plaisanterie. Le bon de l'affaire,
reprit Grisgrif, c'est que l'poux effray s'est en-
fui en se bouchant les oreilles.
u Voil qui est bien horrible ! dit Mirzoza.
Oui, madame, interrompit Fortimbek, horrible,
affreux, excrable ! Plus que tout cela, si vous
voulez , reprit la favorite, de dshonorer une
femme sur'un ou-dire.
Madame, cela est la lettre ; Marmolin n'a pas
ajout un mot la vrit, dit Patte-de-velours :
cela est positif, dit Grisgrif. Bon, ajouta Hanne-
tillon, il en court dj une pigramme ; et l'on
ne fait pas une pigramme sur rien. Mais pour-
quoi Marmolin serait-il l'abri du caquet des bi-
joux ? Celui de Cynare s'est bien avis de parler
son tour, et de me mler avec des gens qui ne me
vont point du tout. Mais comment obvier cela ?
C'est plus tt fait de s'en consoler, dit Patte-de-
velours. Vous avez raison, rpondit Hannetillon;
et tout de suite il se mit chanter :
Mon bonheur fnt si grand que j'ai peine le croire.

Comte, dit Mangogul, en s'adressant Han-


ao4 les bijoux
netillon, vous avez doue connu particulirement
Cynare ?
Seigneur, rpondit Patte-de-velours, qui en
doute ? Il l'a promene pendant plus d'une lune :
ils ont t chansonns ; et cela durerait encore,
s'il ne s'tait enfin aperu qu'elle n'tait point jolie,
et qu'elle avait la bouche grande. D'accord, re-
prit Hannetillon ; mais ce dfaut tait rpar par
un agrment qui n'est pas ordinaire.
Y a-t-il long-temps de cette aventure ? demanda
la prude Orphise. Madame, lui rpondit Hanne-
tillon , je n'en ai pas l'poque prsente. Il faudrait
recourir aux tables chronologiques de mes bonnes
fortunes. On y verrait le jour et le moment; mais
c'est un gros volume dont mes gens s'amusent
dans mon antichambre.
"Attendez, dit Alciphenor; je me rappelle que
c'est prcisment un an aprs que Grisgrif s'est
brouill avec madame la snchale. Elle a une m-
moire d'ange, et elle va nous apprendre au juste....
Que rien n'est plus faux que votre date , rpon-
dit gravement la snchale. On sait assez que les
tourdis n'ont jamais t de mon got. Cepen-
dant, madame , reprit Alciphenor, vous ne nous
persuaderez jamais que Marmolin fut excessive-
ment sage, lorsqu'on l'introduisait dans votre ap-
partement par un escalier drob, toutes les fois
que sa hautesse appelait M. le snchal au conseil.
Je ne vois pas de plus grande extravagance, ajouta
INDISCRETS. 209
Patte-de-velours, que d'entrer furtivement chez
une femme, propos de rien : car on ne pensait
de ses visites que ce qui en tait ; et madame jouis-
sait dj de cette rputation de vertu qu'elle a si
' bien soutenue depuis.
Mais il y a un sicle de cela, dit Fadas. Ce fut
peu prs dans ce temps que Zulica fit faux bond
M. le slictar qui tait bien son serviteur, pour
occuper Grisgrif qu'elle a plant l six mois aprs ;
elle en est maintenant Fortimbek. Je ne suis pas
fch de la petite fortune de mon ami ; je la vois,
je l'admire, et le tout sans prtention.
Zulica, dit la favorite, est pourtant fort aimable ;
elle a de l'esprit, du got, et je ne sais quoi d'in-
tressant dans la physionomie, que je prfrerais
des charmes. J'en conviens, rpondit Fadas;
mais elle est maigre, elle n'a point de gorge, et
la cuisse si dcharne, que cela fait piti.
Vous en savez apparemment des nouvelles,'
ajouta la sultane. Bon! madame, reprit Hanne-
tilloti, cela se devine. J'ai peu frquent chez
Zulica, et si j'en sais l-dessUs autant que Fadas.
Je le croirais volontiers, dit la favorite.
Mais, propos, pourrait-on demander Gris-
grif, dit le slictar, si c'est pour long-temps qu'il
s'est empar de Zyrphile ? Voil ce qui s'appelle
une jolie femme ; elle a le corps admirable. Eh !
qui en doute? ajouta Marmolin.
Que le slictar est heureux! continua Fadas.
ROM4H9. TOME I, >4
222 les bijoux
Je vous donne Fadas, interrompit le slictar,
pour le galant le mieux pourvu de la cour. Je lui
connais la femme du visir, les deux plus jolies
actrices de l'opra, et une grisette adorable qu'il
a place dans une petite maison. Et je donnerais,
reprit Fadas, et la femme du visir, et les deux
actrices, et la grisette, pour un regard d'une cer-
taine femme avec laquelle le slictar est assez bien,
et qui ne se doute seulement pas que tout le monde
en est instruit ; et s'avanant ensuite vers Locris r
En vrit, madame, lui dit-il, les couleurs vous
vont ravir....
Il y avait je ne sais combien, dit Marmolin,
qu'Hannetillon balanait entre Mlisse et Fatime ;
ce sont'deux femmes charmantes. Il tait aujour-
d'hui pour la blonde Mlisse, demain pour la
brune Fatime. Voil, continua Fadas, un homme
bien embarrass; que ne les prenait-il l'une et
.l'autre ? C'est ce qu'il a fait, dit Alciphenor.
Nos petits-matres taient, comme on voit, en
assez bon train pour n'en pas rester l, lorsque
. Zobede, Cynare, Zulica, Mlisse, Fatm et Zyr-
phile se firent annoncer. Ce contre-temps les d-
concerta pour un moment ; mais ils ne tardrent
pas se remettre, et tomber sur d'autres femmes
qu'ils n'avaient pargnes dans leurs mdisances
que parce qu'ils, n'avaient pas eu le temps de les
dchirer.
Mirzoza, impatiente de leurs discours, leur
indiscrets. ail
dit : Messieurs, avec le mrite et la probit sur-
tout qu'on est forc de vous accorder, il n'y a
pas douter que vous n'ayez eu toutes ls bonnes
(( fortunes dont vous vous vantez. Je vous avouerai -
toutefois que je serais bien aise d'entendre l-
dessus les bijoux de ces dames ; et que je remer- '
K cierais Brama de'grand cur, s'iAui plaisait de
t( rendre justice k la vrit par leur bouche.
C'est--dire, reprit Hannetillon, que madame
desirerait entendre deux fois les mmes choses :
eh bien I nous allons les lui rpter.
Cependant Mangogul tournait son anneau sui-
vant le rang d'anciennet ; il dbuta par la sn-
chale, dont le bijou toussa trois fois, et dit d'une
voix tremblante et casse : Je dois au grand-
snchal les prmices de mes plaisirs; mais il y
avait peine six mois que je lui appartenais,
K qu'un jeune bramine fit entendre ma matresse
u qu'on ne manquait point son poux tant qu'on
pensait lui. Je gotai sa morale, et je crus
pouvoir admettre, dans la suite, en sret de
u conscience, un snateur, puis un conseiller
d'tat, puis un pontife, puis un ou deux matres
u de requtes, puis un musicien... Et Marmo-
lin? dit Fadas. Marmolin, rpondit le- bijou, je
ne le connais pas ; moins que ce ne soit ce jeune
fat que ma matresse fit chasser de son htel pour
quelques insolences dont je n'ai pas mmoire....
Le bijou de Cynare prit la parole, et dit
14.
212 les bijoux
Alciphenor, Fad^s, Grisgrif, demandez-vous?
u j tais assez bien faufile' ; mais voil la premire
fois de ma vie que j'entends nommer ces gens-l :
au reste, j'en saurai des nouvelles par l'mir
Amalek, le financier Tnlor ou le visir Abdi-r
ram, qui voient toute la terre, et qui sont mes
amis. *
Le bijou de Cynare est discret, dit Hannetillon ;
il passe sous silence Zarafi's, Ahirain, et le vieux
Trbister, et le jeune Mahmoud, qui n'est pas fait
pour tre oubli , et n'accuse pas le moindre petit
bramine, quoiqu'il y ait dix douze ans qu'il court
les monastres.
J'ai reu quelques visites en ma vie, dit le
K bijou de Mlisse, niais jamais aucune de Gris-
grif et de Fortimbek, et moins encore d'Han-
netillon.
Bijou, mon cur, lui rpondit Grisgrif, vous
vous trompez. Vous pouvez renier Fortimbek et
moi tant qu'il vous plaira, mais pour Hannetillon,
il est un peu mieux avec vous que vous n'en con-
venez. Il m'en a dit un mot; et c'est le garon du
Congo le plus vrai, qui vaut mieux qu'aucun de
ceux que vous avez connus, et qui peut encore
faire la rputation d'un bijou.
Celle d'imposteur ne peut lui manquer, non
plus qu' son ami Fadas, dit en sanglotant le
bijou de Fatime. Qu'ai-je fait ces monstres pour
me dshonorer? Le fils de l'empereur des Abyssins
INDISCRETS. AI3
vint la cour d'Erguebzed; je lui plus, il me ren-
dit des soins ; mais il et chou, et j'aurais con-
tinu d'tre fidle mon poux, qui m'tait cher,
si le tratre de Patte-de-velours et son lche com-
plice Fadas n'eussent eorrompu mes femmes et
introduit le jeune prince dans mes bains.
Les bijoux de Zyrphile et de Zulica, qui avaient
la mme cause dfendre, parlrent tous deux en
mme temps; mais avec tant de rapidit, qu'on
eut toutes les peines du monde rendre chacun
ce qui lui appartenait.... Des faveurs ! s'criait
l'un'.... A Patte-de-velours, disait l'autre.... passe
pour Zinzim.... Cerblon.... Bnengel.... Aga-
rias.... l'esclave franais Riqueli.... le jeunethio-
pieriThzaca....maispour le fade Patte-de-velours....
l'insolent Fadas.... j'en jure par Brama.... j'en
atteste la grande pagode et le gnie Cucufa je ne
les connais point.... je n'ai jamais rien eu dm-
ler avec eux....-
Zyrphile et Zulica parleraient encore, si Man-
gogul n'et retourn son anneau ; mais sa bague
mystrieuse cessant d'agir sur elles, leurs bijoux
se turent subitement ; et un silence profond suc-
cda an. bruit qu'ils faisaient. Alors le sultan se
leva, et lanant sur nos jeunes tourdis des regards
furieux : Vous tes bien oss, leur dit-il, de d-
chirer des femmes dont vous n'avez jamais eu
l'honneur d'approcher, et qui vous connaissent
peine de nom. Qui vous a faits assez hardis
II4 LES BIJOUX
pour mentir en ma prsence? Tremblez, mal-
u heureux ! A ces mots, il porta la main sur son
cimeterre; mais les femmes, effrays, poussrent
un cri qui l'arrta. J'allais, reprit Mangogul,
vous donner la mort que vous avez mrite;
H mais c'est aux dames qui vous avez fait injure
U dcider de votre sort. Vils insectes, il va d-
pendre d'elles de vous craser ou de vous laisser
vivre. Parlez, mesdames, qu'ordonnez-vous?
Qu'ils vivent, dit Mirzoza ; et qu'ils se taisent,
s'il est possible.
Vivez, reprit le sultan ; ces dames vous le per-
te mettent : mais si vous oubliez jamais quelle
u condition, je jure par l'ame de mon pre
Mangogul n'acheva pas son serment ; il fut in-
terrompu par un des gentilshommes de sa cham-
bre, qui l'avertit que les comdiens taient prts.
Ce prince s'tait impos la loi de ne jamais retar-
der les spectacles. Qu'on commence, dit-il ; et
l'instant il donna la main la favorite qu'il accom-
pagna jusqu' sa loge.
227
indiscrets.

CHAPITRE XXXVII.
Dix-septime essai de l'anneau.

LA COMDIE.
/

Si l'on et connu dans le Congo le got de la


bonne dclamation, il y avait des condiens dont
on et pu se passer. Entre trente personnes qui
composaient la troupe, peine comptait-on un
grand acteur et deux actrices passables. Le gnie
des auteurs tait oblig de se prter la mdio-
crit du grand nombre ; et l'on ne puvait se flatter
qu'une pice serait joue avec quelque succs, si
l'on n'avait eu l'intention de modeler ses caractres
sur les vices des comdiens. Voil ce qu'on enten-
dait de mon temps par avoir l'usage du thtre.
Jadis les acteurs taient faits pour les pices ; alors
l'on faisait les pices pour les acteurs : si vous pr-
sentiez un ouvrage, on examinait, sans contredit,
si le sujet en tait intressant, l'intrigue bien noue,
les caractres soutenus, et la diction pure et cou-
lante ; mais n'y avait-il point de rle pour Roscius
et pour Amiane, il tait refus.
Le kislar Agasi, surintendant des plaisirs du
sultan, avait mand la troupe telle quelle, et l'on
eut ce jour au srail la premire reprsentation
d'une tragdie. Elle tait d'un auteur moderne
ao4 les bijoux
qu'on applaudissait depuis si long-temps, que sa
pice n'aurait t qu'un tissu. d'impertinences,
qu'on et persist dans l'habitude de l'applaudir ;
mais il ne s'tait pas dmenti. Son ouvrage tait
bien crit, ses scnes amenes avec art, ses inci-
dents adroitement mnags ; l'intrt allait en
croissant, et les passions en se dveloppant; les
actes, enchans naturellement et remplis, tenaient
sans cesse le spectateur- suspendu sur- l'avenir et
satisfait du pass ; et l'on en tait au quatrime de
ce chef-d'uvre, une scne fort vive qui en pr-
parait une autre plus intressante encore, lorsque,
pour se sauver du ridicule qu'il y avait couter
les endroits touchants, Mangogul tira sa lorgnette;
et jouant l'inattention, se mit parcourir les loges :
il aperut l'amphithtre une femme fort mue,
mais d'une motion peu relative la pice et trs-
dplace ; son anneau fut l'instant dirig sur elle,
et l'on entendit, au milieu d'une reconnaissance
trs-pathtique, un bijou haletant, s'adresser
l'acteur en ces termes: A h ! . . . ah!... finissez
ndonc, Orgogli;... vous m'attendrissez trop....
Ah!... ah!... Gn n'y tient plus
On prta l'oreille ; on chercha des yeux l'endroit
d'o partait la voix : il se rpandit dans le parterre
qu'un bijou venait de parler; lequel, et qu'a-t-il
dit? se demandait-on. En attendant qu'on- fut
instruit, on ne cessait de battre des mains et de
crier : bis, bis. Cependant l'auteur, plac dans
indiscrets. ; 217
les coulisses, qui craignait que ce contre-temps
n'interrompit la reprsentation de sar pice, cu-
ipait de rage, et donnait tous les bijoux au diable.
Le bruit fut grand, et dura : sans le respect qu'on
devait au sultan, la pice en demeurait cet inci-
dent ; mais Mangogul fit signe qu'on se tt ; les
acteurs reprirent, et l'on acheva.
Le sultan, curieux des suites d'une dclaration
si publique, fit observer le bijou, qui l'avait faite.
Bientt on lui apprit que le comdien devait se
rendre chez Eriphile ; il le prvint , grce au pou-
voir de sa bague, et se trouva dans l'appartement
de cette femme, lorsque Orgogli se fit annoncer. (
Eriphile tait sous les armes, c'est--dire dans
un dshabill galant, et nonchalamment couche
sur un lit de repos. L comdien entra d'un air
tout la fois empes, conqurant, avantageux et
fat : il agitait de la main gauche un chapeau simple
plumet blanc, et se caressait*le dessous du nez
avec l'extrmit des doigts de la droite, geste fort
thtral, et que les connaisseurs admiraient ; sa
rvrence fut cavalire, et "son compliment fami-
lier. (f Eh! ma reine j s'cria-t-il d'un ton minau-
dier,.en s'inclinaht vers Eriphile, comme vous
voil ! Mais savez-vous bien qu'en nglig vous
u tes adorable?....
Le ton.de :ce faquin choqua Mangogul. Ce prince1
tait jeune, et pouvait ignorer des usages
Mais tu me trouves donc bien,.mon cher?..,.
ao4 les bijoux
lui rpondit Eriphile. A ravir, vous dis-je
J'en suis tout--fait aise. Je voudrais bien que tu
me rptasses un peu cet endroit qui m'a si fort
mue tantt. Cet endroit.... l.... Oui.... c'est
cela mme.... Que ce fripon est sduisant!....
v Mais poursuis ; cela me remue singtdire-
. ment....
En prononant ces paroles, Eriphile lanait
; son hros des regards qui disaient tout, et lui ten-
dait une main que l'impertinent Orgogli baisait
comme par manire d'acquit. Plusfierde son talent
que de sa conqute, il dclamait avec emphase ;
et sa. dame, trouble, le conjurait tantt de con-
tinuer, tantt de finir. Mangogul jugeant ses
mines que son bijof se chargerait volontiers d'un
rle dans cette rptition, aima mieux deviner le
l'este de la scne que d'en tre tmoin. Il disparut,
et se rendit chez la favorite, qui l'attendait.
Au rcit que le sultan lui fit de cette aventure....
<r Prince, que dites-vous ? s'cria-t-elle ; les femmes
. u sont donc tombes dans le dernier degr de
l'avilissement ! Un comdien ! l'esclave du pu-
blic ! un baladin ! Encore, si ces gens-l n'avaient
M que leur tat contre eux; mais la plupartsontsans
u murs, sans sentiments ; et entre eux, cet Or-
gogli n'est qu'une machine. Il n'a jamais pens;
et s'il n'et point appris de rles, peut-tre ne
parlerait-il pas....
Dlices de mon cur, lui rpondit Mangogul,
indiscrets. 219
vous n'y pensez pas, avec votre lamentation.
Avez-vous donc oubli la meute d'Haria ? Par-
bleu , un comdien vaut bien un gredin, ce me
semble.
tt Vous avez raison, prince, lui rpliqua la fa-
it vorite ; je suis folle de m'intriguer pour des
tt cratures qui n'en valent pas la peine. Que
tt Palabria soit idoltre de ses magots, que Salica
K fasse traiter ses vapeurs par Farfadi comme elle
u l'entend, qu'Haria vive et meure au milieu de
ses btes, qu'Eriphile s'abandonne tous les ba-
ladins du Congo, que m'importe moi? Je ne
risque tout cela qu'un chteau. Je sens qu'il
faut s'en dtacher, et m'y voil toute r-
solue....
Adieu donc le petit sapajou, dit Mangogul.'
Adieu le petit sapajou, rpliqua Mirzcwa, et
tt la bonne opinion que j'avais de moy sexe : je
crois que je n'en reviendrai jamais. Prince, vous
me permettrez de n'admettre de femmes chez
moi de plus de quinze jours.
Il faut pourtant avoir quelqu'un, ajouta le sultan.
K Je jouirai de votre compagnie, ou je l'atten-
te drai, rpondit la favorite ; et si j'ai des instants
tt de trop, j'en disposerai en faveur de Ricaric et
tt de Slim, qui me sont attachs, et dont j'aime
<t la socit. Quand je serai lasse de l'rudition de
tt mon lecteur, votre courtisan me rjouira des
aventures de jeunesse.
220 l e s bijoux

CHAPITRE XXXVIII.

Entretien sur les lettres.

LA favorite aimait les beaux esprits, sans se


piquer d'tre bel esprit elle-mme. On voyait sur
sa toilette, entre les diamants et les pompons, les
romans et les pices fugitives du temps, et elle
en jugeait merveille. Elle passait, sans se de'pla-
cer, d'un cavagnole et du birtf l'entretien d'un
acadmicien ou d'un savant, et tous avouaient que
la seule finesse du sentiment lui dcouvrait dans
ces ouvrages des beauts ou des dfauts qui se
drobaient quelquefois leurs lumires. Mirzoza
les tonnait par sa pntration, les embarrassait
par ses q(estions, mais n'abusait jamais des avan-
tages que l'esprit et la beaut lui donnaient. On
n'tait point fch d'avoir tort avec elle.
Sur la fin d'un aprs-midi qu'elle avait pass
avec Mangogul, Slim vint, et elle fit appeler
Ricaric. L'auteur africain a rserv pour un autre
endroit le caractre de Slim ; mais il nous apprend
ici que Ricaric tait de l'acadmie congeoise ; que
son rudition nel'avaitpointempchd'trehomme
d'esprit ; qu'il s'tait rendu profond dans la con-
naissance des sicles passs ; qu'il avait un attache-
ment scrupuleux pour les rgles anciennes qu'il
/

indiscrets. 231
citait ternellement ; que c'tait une machine
principes ; et qu'on ne pouvait tre partisan plus
zl des premiers auteurs du Congo, mais surtout
d'un certain Miroufla qui avait compos, il y avait
environ trois mille quarante ans, un pome su-
blime en langage cafre, sur la conqute d'une
grande fort, d'o les Cafres avaient chass les
singes qui- l'occupaient de temps immmorial.
Ricaric l'avait traduit en congeois, et en avait
donn une fort belle dition avec des notes, des
scholies, des variantes, et tous les embellissements
d'une bndictine. On avait encore de lui deux
tragdies mauvaises dans toutes les rgles, un
loge des crocodiles, et quelques opras
Je vous apporte, madame, lui rpondit Ricaric
en s'inclinant, un roman qu'on donne la mar-
quise Tamazi, mais o l'on reconnat par inalheur
la main de Mulhazen ; la rponse de Lambadago,
notre directeur, au discours du pote Tuxigraphe
que neus remes hier; et le Tamerlan de ce der-
nier.
Cela est admirable! dit Mangogul; les presses
vont incessamment ; et si les maris du Congo fai-.
saient. aussi bien leur devoir que les auteurs, je
pourrais dans moins de dix ans mettre seize cent
mille hommes sur pied, et me promettre la con-
qute du Monomugi. Nous lirons le roman loi-
sir. Voyons maintenant la harangue, mais surtout
ce qui me concerne;.
222 les bijoux
Ricaric la parcourut des yeux, et tomba sur cet
endroit : Les aeux de notre auguste empereur
se sont illustrs sans doute. Mais Mangogul,
plus grand qu'eux,-a prpar aux sicles venir
bien d'autres sujets d'admiration. Que dis-je,
d'admiration? Parlons plus exactement; d'in-
crdulit. Si nos anctres ont eu raison d'assu-
rer que la postrit prendrait pour des fables
les merveilles du rgne de Kanoglou, combien
n'en avons-nous pas davantage de penser que
nos neveux refuseront d'ajouter foi aux prodiges
K de sagesse et de valeur dont nous sommes t
moins !
Mon pauvre monsieur Lambadago, dit le sul-
tan , vous n'tes qu'un phrasier. Ce que j'ai raison
de croire, moi, c'est que vos successeurs un jour
clipseront ma gloire devant celle de mon fils,
comme vous faites disparatre celle de mon pre
devant la mienne ; et ainsi de suite, tant qu'il y
aura des acadmiciens. Qu'en pensez-vous, mon-
sieur Ricaric?
Prince, ce que je peux vous dire, rpondit Rica-
ric, c'est que le morceau que je viens de lire
votre hautesse fut extrmement got du public.
Tant pis, rpliqua Mangogul. Le vrai got de
l'loquence est donc perdu dans le Congo ? Ce
n'est pas ainsi que le sublime Homilogo louait le
grand Aben.
Prince, reprit Ricaric, la vritable loquence
INDISCRETS. 235

n'est autre chose que l'art de parler d'une manire


noble, et tout ensemble agrable et persuasive.
Ajoutez, et sense, continua le sultan; et jugez
d'aprs ce principe votre ami Lambadago. Avec
tout le respect que je dois l'loquence moderne,
ce n'est qu'un faux dclamateur.
Mais, prince, repartit Ricaric, sans m'carter
de celui que je dois votre hautesse, me permet-
tra-t-elle....
Ce que je vous permets, reprit vivement Man-
gogul, c'est de respecter le bon sens avant ma
hautesse , et de m'apprndre nettement si un
homme loquent peut jamais tre dispens <en
montrer.
Non, prince, rpondit Ricaric ; et il allait en-
filer une longue tirade d'autorits, et citer tous
les rhteurs de l'Afrique, des Arabies et de la
Chine, pour dmontrer la chose du monde la
plus incontestable, lorsqu'il fut interrompu par
Slim.
Tous vos auteurs, lui dit le courtisan, ne prou-
veront jamais que Lambadago ne soit un haran-
gueur trs-maladroit et fort indcent. Passez-moi
ces expressions, ajouta-t-il, monsieur Ricaric. Je
vous honore singulirement; mais en vrit, la
prvention de confraternit mise part, n'avoue-
rez-vous pas avec nous1, que le sultan rgnant,
juste, aimable, bienfaisant, grand guerrier, n'a
pas besoin des chasses de vos rhteurs pour tre
.234 LES BIJOUX,

aussi grand que ses anctres ; et qu'un fils qu'on


lve en dprimant son pre et son aeul, serait
bien ridiculement vain s'il ne sentait pas qu'en l'em-
bellissant d'une main, on le dfigure de l'autre ?
Poiy prouver que Mangogul est d'une taille aussi
avantageuse qu'aucun de ses prdcesseurs, votre
avis, est-il ncessaire d'abattre la tte aux statues
d'Erguebzed et de Kanoglou ?
Monsieur Ricaric, reprit Mirzoza, Slim a rai-
son. Laissons chacun ce qui lui appartient, et ne
faisons pas souponner au public que nos loges
sont des espces de filouteries la mmoire de
nos pres : dites cela de ma part en pleine acad-
mie la prochaine sance.
Il y trop long-temps, reprit Slim , qu'on est
mont sur ce ton, pour esprer quelque fruit de
cet avis.
Je crois, monsieur, que vous vous trompez,
rpondit Ricaric Slim. L'acadmie est encore
le sanctuaire du bon got ; et ses beaux jours ne
nous offrent ni philosophes, ni potes, auxquels
nous n'en ayons aujourd'hui opposer. Notre
thtre passait et peut passer encore pour le pre-
mier thtre de l'Afrique. Quel ouvrage que le
Tamerlan de Tuxigraphe! C'est le pathtique
d'Eurisop et l'lvation d'Azophe. Cest l'anti-
quit toute pure.
J'ai vu, dit la favorite, la premire reprsenta-
tion de Tamerlan; et j'ai trouv, comme vous ,
INDISCRETS. 225

l'ouvrage bien conduit, le dialogue lgant, et


les convenances bien observes.
Quelle diffrence, madame, interrompit Ri-,
caric, entre un auteur tel que Tuxigraphe, nourri
de la lecture des Anpiens, et la plupart de nos
modernes !
Mais ces modernes, dit Slim, que vous fron-
dez ici tout votre aise, ne sont pas aussi mpri-
sables que vous le prtendez. Quoi donc, ne leur
trouvez-vous pas du gnie, de l'invention, du feu,
des dtails, des caractres, des tirades? Et que
m'importe moi des rgles, pourvu qu'on me
plaise? Ce ne sont, assurment, ni les observa-
tions'du sage Almudir et du savant baldok, ni
la potique du docte Facardin, que je n'ai jamais
lue, qui me font admirer les pices d'boulcazem,
de Mubardar, d'Albaboukre, et de tant d'autres
Sarrazins ! Y a-t-il d'autre rgle que l'imitation de
la nature ? et n'avons-nous pas les mmes yeux que
ceux qui l'ont tudie?
La nature, rpondit Ricaric, nous offre chaque
instant des faces diffrentes. Toutes sont vraies;
mais toutes ne sont pas galement belles. C'est
dans ces ouvrages, dont il ne parat pas que vous
fassiez grand cas, qu'il faut apprendre choisir.
Ce sont les recueils de leurs expriences et de
celles qu'on avait faites avant eux. Quelque esprit
que l'on ait, on n'aperoit les choses que les unes
aprs les autres ; et un, seul homme ne peut se
ROMANS, TOME I. 15
238 LES BIJOUX
flatter de voir, dans le court espace de sa vie,
tout ce qu'on avait de'couvert dans les sicles qui
l'ont prcd. Autrement il faudrait avancer
qu'une seule science pourrait devoir sa naissance,
ses progrs, et toute sa perfection, une seule
tte : ce qui est contre l'exprience.
Monsieur Ricaric, rpliqua Slim, il ne s'ensuit
autre chose de votre raisonnement, sinon que les
modernes, jouissant des trsors amasss jusqu'
leur temps, doivent tre plus riches que les An-
ciens, ou si cette comparaison vous dplat, que,
monts sur les paules de ces colosses, ils doivent
voir plus loin qu'eux. En effet, qu'est-ce que leur
physique, leur astronomie, leur navigation, leur
mcanique , leurs calculs, en comparaison des
ntres ? Et pourquoi notre loquence et notre
posie n'auraient-elles pas aussi la supriorit ?
Slim, rpondit la sultane, Ricaric vous dduira
quelque jour les raisons de cette diffrence. Il vous
dira pourquoi nos tragdies sont infrieures celles
des Anciens ; pour moi, je me chargerai volontiers
de vous montrer que cela est. Je ne vous accuserai
point, continua-t-elle, de n'avoir pas lu les An-
ciens. Vous avez l'esprit trop orn, pour que leur
thtre vous soit inconnu. Or, mettez part cer-
* taines ides relatives leurs usages, leurs murs
et leur religion, et qui ne vous choquent que
parce que les conjonctures ont chang ; et con-
venez que leurs sujets sont nobles, bien choi-
t

INDISCRETS. 227
sis, intressants ; que l'action se dveloppe comme
d'elle-mme ; que leur dialogue est simple et fort
voisin du naturel ; que les dnoments n'y sont
pas forcs ; que l'intrt n'y est point partag, ni
l'action surcharge par des pisodes. Transportez-
vous en ide dans l'Ile d'Alindala ; examinez tout
ce qui s'y passe ; coutez tout ce qui s'y dit, depuis
le moment que le jeune Ibrahim et le rus Forfanty
y sont descendus ; approchez-vous de la caverne
du malheureux Polipsile ; ne perdez pas un mot
de ses plaintes, et dites-moi si rien vous tire de
l'illusion. Citez-moi une pice moderne qui puisse
supporter le mme examen, et prtendre au mme
degr de perfection, et je me tiens pour vaincue.
De par Brama, s'cria le sultan en billant, ma-
dame a fait une dissertation acadmique !
Je n'entends point les rgles, continua la favo-
rite , et moins encore les mots savants dans les-
quels on les a conues; mais je sais qu'il n'y a que
le vrai qui plaise et qui touche. Je sais encore que
la perfection d'un spectacle consiste dans l'imi-
tation si exacte d'une action , que le spectateur
tromp sans interruption, s'imagine assister l'ac-
tion mme. Or, y a-t-il quelque chose qui res-
semble cela, dans ces tragdies que vous nous
vantez ?
En admirez-vous la conduite ? Elle est ordinai-
rement si complique, que ce serait un miracle
qu'il se ft pass tant de choses en si peu de temps.
i5.
228 LES BIJOUX
La ruine ou la conservation d'un empire, le ma-
riage d'une princesse, la perte d'un prince, tout
cela s'excute en un tour de main. S'agit-il d'une
conspiration , on l'bauche au premier acte ; elle
est lie, affermie au second; toutes les mesures
sont prises, tous les obstacles levs, les conspira-
teurs disposs au troisime ; il y aura incessam-
ment une rvolte, un combat, peut-tre une ba-
taille range : et vous appellerez cela conduite, in-
trt, chaleur, vraisemblance ! Je ne vous le par-
donnerais jamais , vous qui n'ignorez pas ce qu'il
en cote quelquefois pour mettre fin une mis-
rable intrigue, et combien la plus petite affaire de
politique absorbe de temps en dmarches, en pour-
parlers, et en dlibrations.
Il est vrai, madame, rpondit Slim, que nos
pices sont un peu charges ; mais c'est un mal
ncessaire; sans le secours des pisodes, on se
morfondrait.
C'est--dire que, pour donner de l'ame la re-
prsentation d'un fait, il ne faut le rendre ni tel
qu'il est, ni tel qu'il doit tre. Cela est du dernier
ridicule, moins qu'il ne soit plus absurde encore
de faire jouer des violons des ariettes vives et
des sonates de mouvement , tandis que les esprits
sont imbus qu'un prince est sur le point de perdre
sa matresse, son trne et la vie.
Madame, vous avez raison, dit Mangogul; ce
sont des airs lugubres qu'il faut alors ; et je vais
INDISCRETS. 229
vous en ordonner. Mangogul se leva, sortit ; et
la conversation continua entre Slim, Ricaric et
la favorite.
Au moins, madame, rpliqua Slim, vous ne
nierez pas que, si les pisodes nous tirent de l'illu-
sion, le dialogue nous y ramne. Je ne vois per-
sonne qui l'entende comme nos tragiques.
Personne n'y entend donc rien, reprit Mirzoza.
L'emphase, l'esprit et le papillotage qui y rgnent
sont mille lieues de la nature. C'est en vain que
l'auteur cherche k se drober ; mes yeux percent, -
et je l'aperois sans cesse derrire ses personnages.
Cinna, Sertorius, Maxime, milie, sont k tout
moment les sarbacanes de Corneille. Ce n'est pas
ainsi qu'on s'entretient dans nos anciens Sarrazins*
M. Ricaric vous en traduira, si vous voulez , quel-
ques morceaux ; et vous entendrez la pure nature
s'exprimer par leur bouche. Je dirais volontiers
aux modernes : Messieurs, au lieu de donner k
tout propos de l'esprit k vos personnages, placez-
<( les dans des conjonctures qui leur en donnent.
Aprs ce que madame vient de prononcer de la
conduite et du dialogue de nos drames, il n'y a
pas apparence, dit Slim, qu'elle fasse grce aux
dnouments.
Non sans doute, reprit la favorite ; il y en a
cent mauvais pour un bon. L'un n'est point amen ;
l'autre est miraculeux. Un auteur est-il embar-
rass d'un personnage qu'il a tran de scnes eu
242 LES BIJOUX
scnes pendant cinq actes, il vous le dpche d'un
coup de poignard : tout le monde se met pleu-
rer; et rftoi je ris comme une folle. Et puis, a-t-on
jamais parl comme nous dclamons ? Les princes
et les rois marchent-ils autrement qu'un homme
qui marche bien ? Ont-ils jamais gesticul comme
des possds ou des furieux ? Les princesses pous-
sent-elles, en parlant, des sifflements aigus? On
suppose que nous ayons port la tragdie un haut
degr de perfection; et moi je tiens presque pour,
dmontr que, de tous les genres d'ouvrages de
littrature auxquels les Africains se sont, appliqus
4dans ces derniers sicles, c'est le plus imparfait.
La favorite en tait l de sa sortie contre nos
pices de thtre, lorsque Mangogul rentra.
u Madame, lui dit-il, vous m'obligerez de con-
tinuer : j'ai, comme vous voyez, des secrets
pour abrger une potique, quand je la trouve
u longue.
Je suppose, continua la favorite, un nouveau
dbarqu d'Angote, qui n'ait jamais entendu parler
de spectacles, mais qui ne manque ni de sens ni
d'usage; qui connaisse un peu la cour des princes,
les manges des courtisans, les jalousies des mi-
nistres, et les tracasseries des femmes; et qui je
dise en confidence : Mon ami, il se fait dans le
srail des mouvements terribles. Le prince, m-
re content de son fils en qui il souponne de la
passion pour la Manimonbanda, est homme
INDISCRETS. 243
tirer de tous les deux la vengeance la plus cruelle ;
cette aventure aura, selon toutes les apparences,
des suites fcheuses. Si vous voulez, je vous ren-
drai tmoin de tout ce qui se passera. 11 accepte
ma proposition ; et je le mne dans une loge grille,
d'o il voit le thtre qu'il prend pour le palais du
sultan. Croyez-vous que, malgr tout le srieux
que j'affecterais, l'illusion de cet homme durt un
instant ? Ne conviendrez-vous pas, au contraire,
qu' la dmarche empese des acteurs, la bizar-
rerie de leurs vtements, l'extravagance de leurs
gestes, l'emphase d'un langage singulier, rim,
cadenc, et mille autres dissonances qui le frap-
peront, il doit m'clater au nez ds la premire
scne, et me dclarer ou que je me joue de lui, ou
que le prince et toute sa cour extravaguent?
Je vous avoue, dit Slim, que cette supposition
me frappe : mais ne pourrait-on pas vous observer
qu'on se rend au spectacle avec la persuasion que
c'est l'imitation d'un vnement et non l'vne-
ment mme qu'on y verra?
Et cette persuasion, reprit Mirzoza, doit-elle
empcher qu'on n'y reprsente l'vnement de la
manire la plus naturelle ?
C'est--dire, madame, interrompit Mangogul,
que vous voil la tte des frondeurs.
Et que, si l'on vous en croit, continua Slim,
l'empire est menac de la dcadence du bon got;
que la barbarie va renatre, et que nous sommes
244 LES BIJOUX
sur le point de retomber dans l'ignorance des sicles
de Mamurrha et d'Orondado.
Seigneur, ne craignez rien de semblable. Je hais
les esprits chagrins, et n'en augmenterai pas le
nombre. D'ailleurs, la gloire de sa hautesse m'est
trop chre, pour que je pense jamais k donner
atteinte k la splendeur de son rgne. Mais si l'on
nous en croyait, n'est-il pas vrai, M. Ricaric, que
les lettres brilleraient peut-tre ayec plus d'clat ?
Comment! dit Mangogul, auriez-vous k ce sujet
quelque mmoire k prsenter k mon snchal ?
Non, seigneur, rpondit Ricaric; mais aprs
avoir remerci votre hautesse de la part de tous
les gens de lettres, du nouvel inspecteur qu'elle
leur a donn, je remontrerais k votre snchal,
en toute humilit, que le choix des savants pr-
poss k la rvision des manuscrits, est une affaire
trs-dlicate ; qu'on confie ce soin k des gens qui
me paraissent fort au-dessous de cet emploi; et
qu'il rsulte de l une foule de mauvais effets,
comme d'estropier de bons ouvrages, d'touffer
les meilleurs esprits, qui, n'ayant pas la libert
d'crire k leur faon, ou n'crivent point du tout,
ou font passer chez l'tranger des sommes consi-
drables avec leurs ouvrages; de donner mauvaise
opinion des matires qu'on dfend d'agiter, et
mille autres inconvnients qu'il serait trop long
de dtailler k votre hautesse. Je lui conseillerais
de retrancher les pensions k certaines sangsues
INDISCRETS. 233
littraires, qui demandent sans raison et sans cesse ;
je parle des glossateurs, antiquaires, commenta-
teurs , et autres gens de cette espce, qui seraient
fort utiles s'ils faisaient bien leur mtier, mais
qui ont la malheureuse habitude de passer sur les
choses obscures, et d'claircir les endroits clairs.
Je voudrais qu'il veillt la suppression de pres-
que tous les ouvrages posthumes, et qu'il ne souf-
frt point que la mmoire d'un grand auteur fut
ternie par l'avidit d'un libraire qui recueille et
publie long-temps aprs la mort d'un homme, des
ouvrages qu'il avait condamns l'oubli pendant
sa vie. Et moi, continua la favorite, je lui mar-
querais un petit nombre d'hommes distingus, tels
que monsieur Ricaric, sur lesquels il pourrait ras-
sembler vos bienfaits. N'est-il pas surprenant que
le pauvre garon n'ait pas un sou, tandis que le
prcieux chyromant de la Manimonbanda touche
tous les ans mille sequins sur votre trsor ?
Eh bien! madame, rpondit Mangogul, j'en
assigne autant Ricaric sur ma cassette, en con-
sidration des merveilles que vous m'en ap-
prenez.
Monsieur Ricaric, dit la fvorite , il faut aussi
que je fasse quelque chose pour vous ; je vous sa-
crifie le petit ressentiment de mon amour-propre ;
et j'oublie, en faveur de la rcompense que Man-
gogul vient d'accorder votre mrite, l'injure
qu'il m'a faite.
234 l'Es BIJOUX
Pourrait-on, madame, vous demander quelle
est cette injure ? reprit Mangogul.
Oui, seigneur, et vous l'apprendre. Vous nous
embarquez vous - mme dans un entretien sur les
belles-lettres : vous dbutez par un morceau sur
l'loquence moderne, qui n'est pas merveilleux ;
et lorsque, pour vous obliger, on se dispose
suivre le triste propos que vous avez jet, l'ennui
et les billements vous prennent ; vous vous tour-
mentez sur votre fauteuil ; vous changez cent fois
de posture sans en trouver une bonne ; las enfin
de tenir la plus mauvaise contenance du monde,
vous prenez brusquement votre parti; vous vous
levez et vous disparaissez : et o allez-vous encore ?
peut-tre couter un bijou.
Je conviens, madame, du feit; mais je n'y vois
rien d'offensant. S'il arrive un homme de s'en-
nuyer des belles choses et de s'amuser en en-
tendre de mauvaises, tant pis pour lui. Cette in-
juste prfrence n'te rien au mrite de ce qu'il
a quitt ; il en est seulement dclar mauvais juge.
Je pourrais ajouter cela, madame , que tandis
que vous vous occupiez la conversion <le Slim,
je travaillais presque aussi infructueusement
vous procurer un chteau. Enfin , s'il faut que je
sois coupable, puisque vous l'avez prononc, je
vous annonce que vous avez t venge sur-le-
champ.
Et comment cela ? dit la favorite. Le voici, r-
INDISCRETS. 235
pondit le sultan. Pour me dissiper un peu de la
sance acadmique que j'avais essuye, j'allai in-
terroger quelque bijou.... Eh bien! prince?... Eh
bien! je n'en ai jamais entendu de si maussades
que les deux sur lesquels je suis tomb.... J'en suis
au comble de mes joies, reprit la favorite.... Ils
se sont mis parler l'un et l'autre une langue inin-
telligible : j'ai trs-bien retenu tout ce qu'ils ont
dit ; mais que je meure si j'en comprends un mot.

' CHAPITRE XXXIX.


Dix-huitime et dix-beuvime essais de l'anneau.

Sphrode l'aplatie et Girgiro l'entortill. Attrape qui pourra.

CELA est singulier, continua la favorite : jus-


qu' prsent j'avais imagin que si l'on avait quel-
ques reproches faire aux bijoux, c'tait d'avoir
parl trs-clairement. Oh ! parbleu, madame, r-
pondit Mangogul, ces deux-ci n'en sont pas; et les
entendra qui pourra.
Vous connaissez cette petite femme toute ronde,
dont la tte est enfonce dans les paules, qui
l'on aperoit peine des bras, qui a les jambes si
courtes et le ventre si dval qu'on la prendrait
pour un magot ou pour un gros embryon mal d-
velopp , qu'on a surnomme Sphrode l'aplatie,
qui s'est mis en tte que Brama l'appelait l'tude
236 LES BIJOUX
de la gomtrie, parce qu'elle en a reu la figure
d'un globe; et qui consquemment aurait pu se
dterminer pour l'artillerie ; car de la faon dont
elle est tourne, elle a d sortir du sein de la
nature, comme un boulet de la bouche d'un
canon.
J'ai voulu savoir des nouvelles de son bijou, et
je l'ai questionn ; mais ce vorticose s'est expliqu
en termes d'une gomtrie si profonde, que je
ne l'ai point entendu, et que peut-tre ne s'en-
tendait-il pas lui-mme. Ce n'tait que lignes
droites, surfaces concaves , quantits donnes ,
longueur, largeur, profondeur, solides, forces
vives, forces mortes , cne, cylindre , sections
coniques, courbes, courbes lastiques, courbe
rentrante en elle-mme, avec son point conju-
gu....
Que votre hautesse me fasse grce du reste !
s'cria douloureusement la favorite. Vous avez
une cruelle mmoire. Cela est prir. J'en aurai,
je crois, la migraine plus de huit jours. Par ha-
sard, l'autre serait-il aussi rjouissant?
Vous allez en juger, rpondit Mangogul. De par
l'orteil de Brama, j'ai fait un prodige ; j'ai retenu
son amphigouri mot pour mot, bien qu'il soit
tellement dnu de sens et de clart, que si vous
m'en donniez une fine et critique exposition, vous
me feriez, madame, un prsent gracieux.
Comment avez-vous dit, prince? s'cria Mir-
INDISCRETS. 237
zoza ; je yeux mourir si vous n'avez drob cette
phrase k quelqu'un.
Je ne sais comment cela s'est fait, rpondit
Mangogul; car ces deux bijoux sont aujourd'hui
les seules personnes k qui j'aie donn audience. Le
dernier sur qui j'ai tourn mon anneau, aprs
avoir gard le silence un moment, a dit, comme
s'il se fut adress k une assemble :
MESSIEURS,

Je me dispenserai de chercher, au mpris de


ma propre raison, un modle de penser et de
m'exprimer. Si toutefois j'avance quelque chose
de neuf, ce ne sera point affectation ; le sujet
me l'aura fourni : si je rpte ce qui aura t dit,
je l'aurai pens comme les autres.
<( Que l'ironie ne vienne point tourner en ridi-
cule ce dbut, et m'accuser de n'avoir rien lu,
ou d'avoir lu en pure perte ; un bijou comme
moi n'est fait ni pour lire, ni pour profiter de ses
lectures, ni pour pressentir une objection, ni
pour y rpondre.
Je ne me refuserai point aux rflexions et aux
ornements proportionns k mon sujet, d'autant
plus qu' cet gard il est d'une extrme modestie,
n'en permettant ni la quantit ni l'clat ; mais
j'viterai de descendre dans ces petits et menus
dtails qui sont du partage d'un orateur strile ; je
serais au dsespoir d'tre souponn de ce dfaut.
238 LES BIJOUX

Aprs vous avoir instruits, messieurs, de ce


K que vous devez attendre de mes dcouvertes et
de mon locution, quelques coups de pinceau
suffiront pour vous esquisser mon caractre.
II y a, vous le savez tous, messieurs, comme
moi, deux sortes de bijoux : des bijoux orgueil-
leux, et des bijoux modestes; les premiers veu-
lent primer et tenir partout le haut bout; les
seconds, au contraire, affectent de se prter, et
se prsentent d'un air soumis. Cette double in-
tention se manifeste dans les projets de l'excu-
te tion, et les dtermine les uns et les autres agir
K selon le gnie qui les guide.
K Je crus, par attachement aux prjugs de la
premire ducation, que je m'ouvrirais une car-
rire plus sre, plus facile et plus gracieuse, si
j e prfrais le rle de l'humilit celui de l'or-
gueil, et "je m'offris avec une pudeur enfantine
et des supplications engageantes tous ceux que
j'eus le bonheur de rencontrer.
Mais que les temps sont malheureux! aprs
dix fois plus de mais, de si et de comme qu'il
n'en fallait pour impatienter le plus dsuvr
de tous les bijoux, on accepta mes services.
- Hlas ! ce ne fut pas long-temps ; mon premier
possesseur se livrant l'clatflatteurd'une con-
qute nouvelle, me dlaissa, et je retombai dans
le dsuvrement.
Je venais de perdre un trsor, et je ne me
INDISCRETS. 237
flattais point que la fortune m'en ddommage-
rait ; en effet, la place vacant fut occupe, mais
non remplie, par un sexagnaire en qui la bonne
K volont manquait moins que le moyen.
K II travailla de toutes ses forces m'ter la
<( mmoire de mon tat pass. Il eut pour moi
toutes ces manires reconnues pour polies et
concurrentes dans la carrire que je suivais;
mais ses efforts ne prvinrent point mes regrets.
Si l'industrie, qui n'a jamais, dit-on, rest
court, lui fit trouver dans les trsors de la fa-
cult naturelle quelque adoucissement ma
peine, cette compensation me parut insuffisante,
en dpit de mon imagination, qui se fatiguait.
vainement chercher des rapports nouveaux,
et mme en supposer d'imaginaires.
Tel est l'avantage de la primaut, qu'elle saisit
l'ide et fait barrire k tout' ce qui veut ensuite
se prsenter sous d'autres formes; et telle est,
le dirai-je k notre honte ? la nature ingrate des
bijoux, que devant eux la bonne volont n'est
jamais rpute pour le fait.
La remarque me parait si naturelle, que, sans
k en tre redevable k personne, je ne pense pas
tre le seul k qui elle soit venue ; mais si quel-
le qu'un avant moi en a t touch, du moins je
suis, messieurs, le premier qui entreprends,
par sa manifestation, d'en faire valoir le mrite
k vos yeux.
A4 LES BIJOUX
Je n'ai garde de savoir mauvais gr ceux
qui ont lev Ur voix jusqu'ici, d'avoir manqu
ce trait, mon amour-propre se trouvant trop
satisfait de pouvoir, aprs un si grand -nombre
d'orateurs, prsenter mon observation comme
quelque chose de neuf....
Ah ! prince, s'cria vivement Mirzoza, il me
semble que j'entends le chyromant de la Mani-
monbanda : adressez-vous cet homme, et vous
aurez l'interprtation fine - et critique dont vous
attendriez inutilement de tout autre le prsent
gracieux.
L'auteur africain dit que Mangogul sourit et con-
tinua ; mais je n'ai garde, ajoute-t-il, de rapporter
le reste de son discours. Si ce commencement n'a
pas autant amus que les premires pages de la
fe Taupe, la suite serait plus ennuyeuse que les
dernires de la fe Moustache.

CHAPITRE X L .
Rve de Mirzoza.

APRS que Mangogul eut achev le discours aca-


dmique de Girgiro l'entortill, il fit nuit, et l'on
se co,ucha.
Cette nuit-, la favorite pouvait se promettre un
sommeil profond; mais la conversation de la veille
lui revint dans la tte en dormant ; et les ides qui
INDISCRETS. 34 1

l'avaient occupe se mlant avec;d'autres, elle fut


tracasse par un songe bizarre, qu'elle ne manqua
pas de raconter au sultan.
J'tais, lui dit-elle, dans mon premier somme
lorsque je me suis sentie transporter dans une ga-
lerie immense toute pleine de livres : je ne vous
dirai rien de ce qu'ils contenaient ; ils furent alors
pour moi ce qu'ils sont pour bien d'autres qui ne
dorment pas : je ne regardai pas un seul titre ; un
spectacle plus frappant m'attira tout entire.
D'espace en espace entre les armoires qui ren-
fermaient les livres, s'levaient des pidestaux sur
lesquels taient poss des bustes d marbre et d'ai-
rain d'une grande beaut : l'injure des temps les
avait pargns ; quelques lgres dfectuosits
prs, ils taient entiers et parfaits; ils portaient
emprein tes cette noblesse et cette lgance que l'an-
tiquit a su donner ses ouvrages ; la plupart
avaient de longues barbes, de grands fronts comme
le vtre, et la physionomie intressante.
J'tais inquite de savoir leurs noms, et de con-
natre leur mrite, lorsqu'une femme sortit de
l'embrasure d'une fentre, et m'aborda : sa taille
tait avantageuse, son pas majestueux, et sa d-
marche noble ; la douceur et la fiert se confon-
daient dans ses regards; et sa voix avait je ne sais'
quel charme qui pntrait; un casque, une cui-
rasse, avec une jupe flottante de satin blanc, fai-
saient tout son ajustement. Je connais votre.em*
ROUANS, TOME I. 16
2^2 LES BIJOUX
u barras, me ditelle, et je vais satisfaire votre cu-
re riosit. Les hommes dont les bustes vous ont
(( frappe, furent mes favoris; ils ont consacr
uleurs veilles perfectionner des beaux-arts,
dont on me doit l'invention : ils vivaient dans
n les pays de la terre les plus'polics, et leurs
ce crits, qui ont fait les dlices de leurs contem-
porains, sont l'admiration du sicle prsent. Ap-
te prochez-vous, et vous apercevrez en bas-reliefs
K sur les pidestaux qui soutiennent leurs bustes,
<e quelque sujet intressant qui vous indiquera du
moins le caractre de leurs crits.
Le premier buste que je considrai, tait un
vieillard majestueux qui me parut aveugle : il
avait, selon toute apparence, chant des combats;
car c'taient les sujets des cts de son pidestal :
une seule figure occupait la face antrieure ; c'tait
un jeune hros : il avait la main pose sur la garde
de son cimeterre, et l'on voyait un bras de femme
qui l'arrtait par les cheveux, et qui semblait tem-
prer sa colre.
On avait plac, vis--vis de ce buste, celui d'un
jeune homme ; c'tait la modestie mme : ses re-
gards taient tourns sur le vieillard avec une
attention marque : il avait aussi chant la guerre
et les combats ; mais ce n'tait pas les seuls sujets
qui l'avaient occup ; car des bas-reliefs qui l'en-
vironnaient, le principal reprsentait d'un ct
des laboureurs courbs sur leurs charrues, et tra-
INDISCRETS. 237
vaillant la culture des terres., et de l'autre, des
bergers e'tendus sur l'herbe, et jouant de la flte
entre leurs moutons et leurs chiens.
Le buste plac au-dessous du vieillard, et du
mme ct, avait le regard effar ; il semblait
suivre de l'il quelque objet qui fuyait, et l'on
avait reprsent au-dessous une lyre jete au ha-
sard , des lauriers disperss, des chars briss, et des
chevaux fougueux chapps dans une vaste plaine.
Je vis, en face de celui-ci, un buste qui m'in-
tressa : il me semble que je le vois encore ; il
avait l'air fin, le nez aquilin et pointu, le regard
fixe, et le ris malin. Les bas-reliefs dont on a tait
orn son pidestal taient si chargs, que je ne
finirais point si j'entreprenais de vous les dcrire.
Aprs en avoir examin quelques autres, je me
mis interroger ma conductrice.
K Quel est celui-ci, lui demandai-je, qui porte la
<f vrit sur ses lvres et la probit sur tout son
visage ? Ce fut, me dit-elle, l'ami et la victime
de l'une et de l'autre. Il s'occupa, tant qu'il vcut,
rendre ses concitoyens clairs et vertueux ; et
ses concitoyens ingrats lui trent la vie.
Et ce buste qu'on a mis au-dessous ?... Le-
quel ? celui qui parat soutenu par les Grces qu'on
a sculptes sur les faces de son pidestal ?... Celui-
l mme C'est le disciple et l'hritier de
l'esprit et des maximes du vertueux infortun dont
je vous ai parl. ,
16.
244 LES BIJOUX
Et ce gros jouflu, qu'on a couronn de pampre
et de myrte, qui est-il ?... C'est un philosophe
aimable, qui ft son unique occupation de chanter
et de goter le plaisir. Il mourut entre les bras de
la Volupt.
Et cet autre aveugle?.... C'est.... me dit-
elle; mais je n'attendis pas sa rponse : il me sem-
bla que j'tais en pays de connaissance ; et je m'ap-
prochai avec prcipitation du buste qu'on lui avait
plac en face. Il tait pos sur un trophe des diff-
rents attributs des sciences et des arts : les amours
foltraient entre eux sur un des cts de son pi-
destal. On avait group sur l'autre les gnies de la
politique, de l'histoire et de la philosophie. On
voyait sur le troisime, ici deux armes ranges
en bataille : l'tonnement et l'horreur rgnaient
sur tous les visages ; on y dcouvrait aussi des
vestiges de l'admiration et de la piti. Ces senti-
ments naissaient apparemment des objets qui
s'offraient la vue. C'tait un jeune homme expi-
rant, et ses cts un guerrier plus g qui tour-
nait ses armes contre lui-mme. Tout tait dans
ces figures de la dernire beaut ; et le dsespoir
de l'une, et la langueur mortelle qui parcourait
les membres de l'autre. Je m'approchai, et je lus
au-dessous en lettres d'or :
HLAS ! C'TAIT SONFILS!( I )

L, on avait sculpt un soudanfurieux qui enfon-


( I ) VOITAIRE , Henriade, CHANT VIN, Y. 6O. DIT*.
INDISCRETS. 237

ait un poignard dans le sein d'une jeune per-


sonne , la vue d'un peuple nombreux. Les uns d-
tournaient les yeux, et les autres fondaient en lar-
mes. On avait grav ces mots autour de ce bas-relief:
Est-ce vous, Nrestan? (1)

J'allais passer d'autres bustes, lorsqu'un bruit


soudain me fit tourner la tte. Il tait occasionn
par une troupe d'hommes vtus de longues robes
noires, qui se prcipitaient en foule dans la gale-
rie. Les uns portaient des encensoirs d'o s'exha-
lait une vapeur grossire, les autres ds guir-
lahdes d'illet d'Inde et d'autres fleurs cueillies
sans choix, et arranges sans got. Ils s'attrou-
prent autour des bustes, et les encensrent en
chantant des hymnes en deux langues qui me sont
inconnues. La fume de leur encens s'attachait
aux busts, qui leurs couronnes donnaient un
air tout--fait ridicule. Mais les antiques reprirent
bientt leur tat, et je vis les couronnes se faner
et tomber terre sches. Il s'leva entre ces
espces de barbares une querelle, sur ce que quel-
ques-uns n'avaient pas, au gr des autres, flchi
le genou assez bas; et ils taient sur le point d'en
venir aux mains, lorsque ma conductrice les dis-
persa d'un regard, et rtablit le calme dans sa
demeure.
Ils taient peine clipss, que je vis entrer par
une porte oppose une longue file de pygmes.
(T) VOLTAIRE, Zare, acte y , scne ix. DIT',
2^2 LES BIJOUX
Ces petits hommes n'avaient pas deux coudes de
hauteur,- mais en rcompense ils portaient des
dents fort aigus et des ongles fort longs. Ils se
sparrent en plusieurs bandes, et s'emparrent
des bustes. Les uns tchaient d'gratigner les bas-
reliefs, et le parquet tait jonch des dbris de
leurs ongles; d'autres plus insolents s'levaient les
uns sur les paules des autres, la hauteur des
ttes, et leur donnaient des croquignoles. Mais ce
qui me rjouit beaucoup, ce fut d'apercevoir que
ces croquignoles, loin d'atteindre le-nez du buste,
revenaient sur celui du pygme. Aussi, en les
considrant de fort prs, les trouvai-je presque
tous camus.
Vous voyez, me dit ma conductrice, quelle
K est l'audace et le chtiment de ces myrmidons.
Il y a long-temps que cette guerre dure, et tou-
jours leur dsavantage. J'en use moins svre-
u ment avec eux qu'avec les robes noires. L'encens
de ceux-ci pourrait dfigurer les bustes; les
efforts des autres finissent presque toujours par
en augmenter l'clat. Mais comme vous n'avez
plus qu'une heure ou deux demeurer ici, je
vous conseill de passer de nouveaux objets.
Un grand rideau s'ouvrit l'instant, et je vis
un atelier occup par une autre sorte de pygmes :
ceux-ci n'avaient ni dents ni ongles, mais en
revanche ils taient arms de rasoirs et de ciseaux.
Ils tenaient entre leurs mains des ttes qui parais-
INDISCRETS. ^47
saient animes, et s'occupaient' couper l'une
les cheveux, arracher l'autre, le nez et les
oreilles, crever l'oeil droit celle-ci, l'oeil gauche
celle-l, et les dissquer presque toutes. Aprs
cette belle opration, ils se mettaient les consi-
drer et leur sourire, comme s'ils les eussent
trouves les plus jolies du monde. Les pauvres
ttes avaient beau jeter les hauts cris, ils ne dai-
gnaient presque pas leur rpondre. J'en entendis
une qui redemandait son nez, et qri rprsentait
qu'il ne lui tait pas possible de se montrer sans
cette pice. Eh ! tte ma mie, lui rpondit le
pygme, vous tes folle. Ce nez, qui fait votre
regret, vous dfigurait. Il tait long, long....
<( Vous n'auriez jamais fait fortune avec cela. Mais
depuis qu'on vous l'a raccourci, taill, vous
tes charmante; et l'on vous courra....
Le sort de ces ttes m'attendrissait, lorsque
j'aperus plus loin d'autres pygmes plus chari-
tables qui se tranaient terre avec des lunettes.
Ils ramassaient des nez et des oreilles, et les rajosr
taient quelques vieilles ttes k qui le temps les
avait enleves. Il y en avait entre eux, mais en
petit nombre, qui y russissaient; les autres met
taient le nez la place de l'oreille, ou l'oreille k
la place du nez, et les ttes n'en taient que plus
dfigures.
J'tais fort empresse de sarvcir ce que toutes ces
choses signifiaient; je le demandai ma conduc-
2^2 LES BIJOUX

trice, et elle avait la bouche ouverte pour me r-


pondre-,lorsque je me suis rveille n sursaut.
Cela est cruel, dit Mangogul; cette femme vous
aurait dvelopp bien des mystres. Mais son
dfaut je serais d'avis que nous nous adressassions
mon joueur de gobelets Bloculocus. Qui? reprit
la favorite, ce nigaud qui vous avez accord le
privilge exclusif de montrer la lanterne magique
dans votre cour! Lui-mme, rpondit le sultan;
il. nous interprtera votre songe, ou personne.
Qu'on appelle Bloculocus, dit Mangogul.

CHAPITRE XLI.
Vingt-unime et vingt-deuxime essais de l'anneau.

F R I C A M O N E ET GALLIP1GA.

L'AUTEUR africain ne nous dit point ce que de-


vint Mangogul, en attendant Bloculocus. U y a
toute apparence qu'il sortit, qu'il alla consulter
quelques bijoux, et que, satisfait de ce qu'il en
avait appris, il rentra chez la favorite , en pous-
sant les cris de joie qui commencent ce chapitre.
Victoire ! victoire! s'cria-t-il. Vous triomphez,
madame; et le chteau, les porcelaines et le pe-
tit sapajou sont vous.
C'est Egl, sans doute? reprit la favorite
<( Non, madame, non, ce n'est point gl, inter-
rompit le sultan. C'est une autre. Ah ! prince,
INDISCRETS". 249
dit la favorite, ne m'enviez pas plus long-temps
l'avantage de connatre ce phnix;... Eh bien!
c'est.... : qui l'aurait jamais cru? C'est, dit la
favorite?.... Fricamone, rpondit Mangogul.
Fricamone! reprit Mirzoza : je ne vois rien d'im-
possible cela. Cette femme a pass en couvent
la plus grande partie de sa jeunesse ; et depuis
qu'elle en est sortie, elle a men la vie la plus di-
fiante et la plus retire. Aucun homme n'a mis le
pied chez elle ; et elle s'est rendue comme l'ab-
besse d'un troupeau de jeunes dvotes qu'elle forme
la perfection, et dont sa maison ne dsemplit
pas. Il n'y avait rien faire l pour vous autres,
ajouta la favorite en souriant et secouant la tte.
. Madame, vous avez raison, dit Mangogul. J'ai
questionn son bijou : point de rponse. J'ai re-
doubl la vertu de ma bague en la frottant et re-
frottant : rien n'est venu. Il faut, me disais-je
moi-mme, que ce bijou soit sourd. Et je me
disposais laisser Fricamone sur le lit de repos
o je l'avais trouve, lorsqu'elle s'est mise par-
ler, par la bouche, s'entend.
Chre Acaris, s'criait-elle, que je suis heu-
reuse dans ces moments que je drobe tout
ce qui m'obsde, pour me livrer toi! Aprs
ceux que je passe entre tes bras, ce sont les plus
doux de ma vie.... Rien ne me distrait; autour
de moi tout est dans le silence ; mes rideaux
entr'ouverts n'admettent de jour que ce qu'il en
25O LES BIJOUX
faut pour m'incliner la tendresse et te voir,
a Je commande mon imagination : elle t'vo-
que, et d'abord je te vois.... Chre Acaris! que
tu me parais belle.... Oui, ce sont l tes yeux,
c'est ton souris, c'est ta bouche.... Ne me cache
(c point cette gorge naissante. Souffre que je la
baise Je ne l'ai point assez vue.... Que je la
baise encore!.... A h ! laisse-moi mourir sur
elle Quelle fureur me saisit! Acaris! chre
Acaris, o es-tu?.... Viens done , chre Aca-
ris.... Ah ! chre et tendre amie-, je te le jure ;
des sentiments inconnus se sont empars de mon
ame. Elle en est remplie, elle en est tonne,
elle n'y suffit pas.... Coulez, larmes dlicieuses;
coulez, et soulagez l'ardeur qui me dvore....
Non, chre Acaris, non, cet Alizali, que tu me
prfres, ne t'aime point comme moi.... Mais.
j'entends quelque bruit.... Ah! c'est Acaris, sans
doute.... Viens, chre ame, viens....
Fricamone ne se trompait point, continua Man-
gogul ; c'tait Acaris, en effet. Je les ai laisses
s'entretenir ensemble, et fortement persuad que
le bijou de Fricamone continuerait d'tre discret,
je suis accouru vous apprendre que j'ai perdu..
Mais, reprit la sultane, je n'entends rien cette
Fricamone. H faut qu'elle soit folle, ou qu'elle
ait de cruelles vapeurs. Non, prince, non; j'ai
plus de conscience que vous ne m'en supposez.
Je n'ai rien objecter cette preuve. Mais je
INDISCRETS. a5i
sens l quelque chose qui me. dfend de m'en'
prvaloir. Et je ne m'en prvaudrai point. Voil
qui est dcid. Je ne voudrai jamais de votre
M chteau, ni de vos porcelaines, ou je les aurai
meilleurs titres.
Madame, lui rpondit Mangogul, je ne vous con-
ois pa6. Vous tes d'une difficult qui passe. Il faut
que vous n'ayez pas bien regard le petit sapajou.
Prince, je l'ai bien vu, rpliqua Mirzoza. Je
sais qu'il est charmant... Mais je souponne cette
Fricamone de n'tre pas mon fait. Si c'est votre
envie qu'il m'appartienne un jour, adressez-vous
ailleurs.
Ma foi, madame, reprit Mangogul aprs y
avoir bien pens, je ne vois plus que la matresse
de Mirolo qui puisse vous faire gagner.
Ah ! prince, vous rvez, lui rpondit la fayo-
te rite. Je ne connais point votre Mirolo ; mais qui
K qu'il soit, puisqu'il a une maltresse, ce n'est pas
pour'rien.
Vraiment vous avez raison, dit Mangogul; ce-
pendant je gagerais bien encore que le bijou de
Callipiga ne sait rien de rien.
Accordez-vous donc, continua la favorite. De
deux choses l'une; ou le bijou de Callipiga.... Mais
j'allais m'embarquer dans un raisonnement ridi-
cule.... Faites, prince, tout ce qu'il vous plaira :
consultez le bijou de Callipiga; s'il se tait, tant pis
pour Mirolo, tant mieux pour moi.
LES BIJOUX
Mangogul partit, et se trouva dans un instant
ct du sopha jonquille, brod en argent, sur le-
quel Callipiga reposait. Il eut peine tourn sa
bague sur elle, qu'il entendit une voix sourde qui
murmurait le discours suivant : Que me deman-
dez-vous? je ne comprends rien vos questions.
On ne songe seulement pas moi. Il me semble
pourtant que j'en vaux bien un autre. Mirolo
passe souvent ma porte, il est vrai, mais.......
( H y a dans cet endroit une lacune considrable. La rpublique
des lettres aurait certainement obligation celui qui nous restitue-
rait le discours du bijou de Callipiga, dont il ne nous reste que les
deux dernires lignes. Nous invitons les savants les mditer, et
voir si cette lacune ne serait point une omission volontaire de l'au-
teur, mcontent de ce qu'il avait dit, et qui ne trouvait rien de
mieux dire. )

. On dit que mon rival aurait des


autels au-del des Alpes. Hlas! sans Mirolo,
l'univers entier m'en lverait.
Mangogul revint aussitt au srail, et rpta
la favorite la plainte du bijou de Callipiga, mot
pour mot; car il avait la mmoire merveilleuse.
K II n'y a rien l, madame, lui dit-il, qui ne vous
donne gagn; je vous abandonne tout, et vous
en remercierez Callipiga, quand vous le jugerez
propos..
Seigneur, lui rpondit srieusement Mirzoza,
c'est la vertu la mieux confirme que je veux
devoir mon avantage, et non pas....
Mais, madame, reprit le sultan, je n'en connais
INDISCRETS. 255
pas de mieux confirme que cell* qui a vu l'en-
nemi de si prs.
Et moi, prince, rpliqua la favorite, je m'en-
tends bien ; et voici Slim et Bloculocus qui nous
jugeront.
Slim et Bloculocus entrrent aussitt ; Mango-
gul les mit au fait, et ils dcidrent tous deux en
faveur de Mirzoza.

CHAPITRE XLII.
Les songes.

SEIGNEUR, dit la favorite Bloculocus, il faut


encore que vous me rendiez un service. Il m'est
pass la nuit dernire par la tte une foule d'extra-
vagances. C'est un songe ; mais Dieu sait quel songe !
et l'on m'a assur que vous tiez le premier homme
du Congo pour dchiffrer les songes. Dites-moi
donc vite ce que signifie celui-ci; et tout de suite
elle lui conta le sien.
Madame, lui rpondit Bloculocus, je suis assez
mdiocre onirocritique....
Ah! sauvez-moi, s'il vous plat, les termes de
l'art, s'cria la favorite : laissez l la science, et
parlez-moi raison.
Madame, lui dit Bloculocus, vous allez tre satis-
faite : j'ai sur les songes quelques ides singulires;
c'est cela seul que je dois peut-tre l'honneur de
t
2^2 LES BIJOUX
vous entretenir* et l'pi thte de songe-creux : je
vais vous les exposer le plus clairement qu'il me
sera possible.
Vous n'ignorez pas, madame, continua-t-il, ce
que le gros des philosophes, avec le reste des
hommes, dbite l*dessus. Les objets, disent-ils,
qui nous ont vivement frapps le jour, occupent
notre ame pendant la nuit; les traces qu'ils ont
imprimes, durant la veille, dans les fibres de
notre cerveau, subsistent ; les esprits animaux,
habitus se porter dans certains endroits, suivent
une route qui leur est familire ; et de l naissent
ces reprsentations involontaires qui nous affligent
ou qui nous rjouissent. Dans ce systme, il sem-
blerait qu'un amant heureux devrait toujours tre
bien servi par ses rves ; cependant il arrive sou-
vent qu'une personne qui ne lui est pas inhumaine
quand il Veille, le traite en dormant comme un
ngre, ou qu'au lieu dpossder une femme char-
mante, il ne rencontre dans ses bras qu'un petit
monstre contrefait. Voil prcisment mon aven-
ture de la nuit dernire, interrompit Mangogul ;
car je rve presque toutes les nuits ; c'est une maladie
de famille : et nous rvons tous de pre en fils, de-
puis le sultan Togrul qui rvaiten 000,002,
et qui commena. Or donc, la nuit dernire, je
vous voyais, madame, dit-il Mirzoza. C'tait
votre peau , vos bras, votre gorge , votre col,
vos paules, ces chairs fermes, cette taille lgre,
INDISCRETS. 237
cet embonpoint incomparable, vous-mme enfin;
cela prs qu'au lieu de ce visage charmant, de
cette tte adorable que je cherchais, je me trouvai
nez nez avec le museau d'un doguin.
Je fis un cri horrible; Kotluk, mon chambellan,
accourut, et me demanda ce que j'avais : Mirzoza,
lui rpondis-je moiti endormi, vient d'prou-
ver la mtamorphose la plus hideuse; elle est de-
venue danoise. Kotluk ne jugea pas propos de
me rveiller; il se retira, et je me rendormis;
mais je puis vous assurer que je vous reconnus
merveille, vous, votre corps, et la tte du chien.
Bloculocus m'expliquera-t-il ce phnomne ?
Je n'en dsespre pas, rpondit Bloculocus,
pourvu que votre hautesse convienne avec moi
d'un principe fort simple ; c'est que tous les tres
ont une infinit de rapports les uns avec les autres
par les qualits qui leur sont communes ; et que
c'est un certain assemblage de qualits qui les ca-
ractrise et qui les distingue.
Cela est clair, rpliqua Mirzoza; Ipsifile a des
pieds, des mains, une bouche, comme une femme
d'esprit: et Pharasmane, ajouta Mangogul, porte
son pe comme un homme de cur.
Si l'on n'est pas suffisamment instruit des qua-
lits dont l'assemblage caractrise telle ou telle
espce, ou si l'on juge prcipitamment que cet as-
semblage convient ou ne convient pas tel o tel
individu, on s'expose prendre du cuivre pour de
2^2 LES BIJOUX
l'or, un stras pour un brillant, un calculateur
pour un gomtre, un phrasier pour un bel es-
prit, Criton pour un bonnte homme ; et Phdime
pour une jolie femme, ajouta la sultane.
Eh bien ! madame, savez-vous ce que l'on pour-
rait dire, reprit Bloculocus, de ceux qui portent
ces jugements ?
Qu'ils rvent tout veills, rpondit Mirzoza.
Fort bien, madame, continua Bloculocus; et
rien n'est plus philosophique ni plus exact en mille
rencontres que cette expression familire, je crois
que vous rvez ; car rien n'est plus commun que
des hommes qui s'imaginent raisonner, et qui ne
font que rver les yeux ouverts.
C'est bien de ceux-l, interrompit la favorite,
qu'on peut dire, la lettr, que toute la vie n'est
qu'un songe.
Je ne peux trop m'tonner, madame, reprit
Bloculocus, de la facilit avec laquelle vous sai-
sissez des notions assez abstraites. Nos rves ne
sont que des jugements prcipits qui se succdent
avec une rapidit incroyable, et qui, rapprochant
des objets qui ne se tiennent que par des qualits
fort loignes, en composent un tout bizarre.
Oh ! que je vous entends bien, dit Mirzoza ; et
c'est un ouvrage en marqueterie, dont les pices
rapportes sont plus ou moins nombreuses, plus
011 moins rgulirement places, selon qu'on a
l'esprit plus vif, l'imagination plus rapide, et la
INDISCRETS. 237
mmoire plus fidle : ne serait-ce pas mme en
cela que consisterait la folie ? et lorsqu'un habitant
des Petites-Maisons s'crie qu'il voit des clairs,
qu'il entend gronder le tonnerre, et que des prci-
pices s'entrouvrent sous ses pieds; ou qu'Ariadn,
place devant son miroir, se sourit elle-mme,
se trouve les yeux vifs, le teint charmant, les
dents belles et la bouche petite : ne serait-ce pas
que ces deux cervelles dranges, trompes par
des rapports fort loigns, regardent des objets
imaginaires comme prsents et rels ?
. Vous y tes, madame ; oui, si l'on examine bien
les fous, dit Bloculocus, on sera convaincu que
leur tat n'est qu'un rve continu.
J'ai, dit Slim en s'adressant Bloculocus, par-
devers moi quelques faits auxquels vos ides s'ap-
pliquent merveille : ce qui me dtermine les
adopter. Je rvai une fois que j'entendais des hen-
nissements, et que je voyais sortir de la grande
mosque deux files parallles d'animaux singu-
liers ; ils marchaient gravement sur leurs pieds de
derrire ; le capuchon, dont leurs museaux taient
affubls, perc de deux trous, laissait sortir deux
longues oreilles mobiles et velues ; et des manches
fort longues leur enveloppaient, les pieds de devant.
Je me tourmentai beaucoup dans ..le temps pour
trouver quelque sens cette vision ; mais je me
rappelle aujourd'hui que j'avais t la veille Mont*
martre.
ROUAITS. TOME I. 17
2^2 LES BIJOUX
Une autre fois que nous e'tions en campagne,
commands par le grand sultan Erguebzed en per-
sonne , et que harass d'une marche force, je dor-
mais dans ma tente, il me sembla que j'avais
solliciter au divan la conclusion d'une affaire im-
portante ; j'allai me prsenter au conseil de la r-
gence; mais jugez combien je dus tre tonn; je
trouvai la salle pleine de rteliers, d'auges, de
mangeoires et de cages poulets ; et je ne vis dans
le fauteuil du grand-snchal qu'un buf qui ru-
minait ; la place du sraskier, qu'un mouton de
Barbarie; sur le banc du teftardar, qu'un aigle
bec crochu et longues serres ; au lieu du kiaia et
du cadilesker, que deux gros hiboux en fourrures :
et pour visirs, que des oies avec des queues de
paon : je prsentai ma requte, et j'entendis l'in-
stant un tintamarre dsespr qui me rveilla.
Voil-t-il pas un rve bien difficile k dchiffrer ?
dit Mangogul ; vous aviez alors une affaire au di-
van, et vous ftes, avant que de vous y rendre,
un tour la mnagerie ; mais moi, seigneur Blo-
culocus , vous ne me dites rien de ma tte de chien?
Prince, rpondit Bloculocus, il y a cent pa-
rier contre un, que madame avait, ou que vous
aviez aperu quelque autre une palatine de queues
de martres, et que les danois vous frapprent la
premire fois que vous en vtes : il y a l dix fois
plus de rapports qu'il n'en fallait pour exercer votre
ame pendant la nuit; la ressemblance de la cou-
INDISCRETS. 25g
leur vous fit substituer une crinire une palatine,
et tout de suite vous planttes une vilaine tte de
chien la place d'une trs-belle tte de femme.
Vos ides me paraissent justes, rpondit Man-
gogul j que ne les mettez-vous au jour ? elles pour-
raient contribuer au progrs de la divination par
les songes, science importante qu'on cultivait beau-
coup il y a deux mille ans, et qu'on a trop nglige
depuis : un autre avantage de votre systme, c'est
qu'il ne manquerait pas de rpandre des lumires
sur plusieurs ouvrages tant anciens que modernes,
qui ne sont qu'un tissu de rveries, comme le
Trait des ides de Platon, les Fragments d'Her-
ms - Trismgiste, les Paradoxes littraires du
pre H , le Newton, l'Optique des couleurs, et
la Mathmatique universelle d'un certain bramine;
par exemple, ne nous diriez-vous pas, monsieur
le devin, ce qu'Orcotome avait vu pendant le jour
quand il rva son hypothse? Ce que le pre C
avait rv quand il se mit fabriquer son orgue
des couleurs ? et quel avait t le songe de Clo-
bule, quand il composa sa tragdie ?
Avec un peu de mditation j'y parviendrais, sei-
gneur, rpondit Bloculocus ; mais je rserve ces
phnomnes dlicats pour le temps o je donnerai
au public ma traduction de Philoxne, dont je
supplie votre hautesse de m'accorder le privilge.
Trs-volontiers, dit Mangogul mais qu'est-ce
que ce Philoxne?... Prince, reprit Bloculocus,
'7*
2O LES BIJOUX

c'est un auteur grec qui a trs-bien entendu la


matire des songes Vous savez donc le grec?...
Moi, seigneur, point du tout Ne mavez-
vous pas dit que vous traduisiez Philoxne, et
qu'il avait crit en'grec? Oui, seigneur; mais il
n'est pas ncessaire d'entendre une langue pour
la traduire, puisque l'on ne traduit que pour des
gens qui n l'entendent point.
Cela est merveilleux, dit le sultan ; seigneur
Bloculocus, traduisez donc le grec sans le savoir;
je vous donne ma parole que je n'en dirai mot
personne, et que je ne vous en honorerai pas
moins singulirement.

CHAPITRE XLIII.
Vingt-troisime essai de l'anneau.

FANNI.

IL restait encore assez de jour, lorsque cette


conversation finit, ce qui dtermina Mangogul
faire un essai de son anneau avant que de se reti-
rer dans son appartement, ne fut-ce que pour s'en-
dormir sur des ides plus gaies que celles qui
l'avaient occup jusqu'alors : il se rendit aussitt
chez Fanni ; mais il ne la trouva point ; il y revint
aprs souper ; elle tait encore absente : il remit
donc son preuve au lendemain matin.
Mangogul tait aujourd'hui, dit l'auteur ari-
INDISCRETS. 237
cain dont nous traduisons le journal, neuf heures
et demie chez Fanni. On venait de la mettre au
lit. Le sultan s'approcha de son oreiller, la con-
templa quelque temps, et ne put concevoir com-
ment , avec si peu de charmes, elle avait couru
tant d'aventures.
Fanni est si blonde qu'elle en est fade ; grande,
dgingande, elle a la dmarche indcente, point
de traits, peu d'agrments, un air d'intrpidit
qui n'est passable qu' la cour ; pour de l'esprit,
on lui en reconnat tout ce que la galanterie en
peut communiquer, et il faut qu'une femme soit
ne bien imbcile pour n'avoir pas au moins du
jargon, aprs une vingtaine d'intrigues ; car Fanni
en tait l.
Elle appartenait, en dernier ressort % un homme
fait son caractre. Il ne s'effarouchait gure.de
ses infidlits, sans tre toutefois aussi bien in-
form que le public, jusqu'o elles taient pous-
ses. Il avait pris Fanni par caprice, et il la gar-
dait par habitude ; c'tait comme un mnage ar-
rang. Ils avaient pass la nuit au bal, s'taient
couchs sur les neuf heures, et s'taient endor-
mis sans faon. La nonchalance d'Alonzo au-
rait moins accommod Fanni, sans la facilit de
son humeur. Nos gens dormaient donc profond-
ment dos dos, lorsque le sultan tourna sa bague
sur le bijou de Fanni. A l'instant il se mit par-
ler, sa matresse ronfler, et Alonzo s'veiller,
2^2 LES BIJOUX

Aprs avoir bill plusieurs reprises : Ce n'est


pas Alonzo : quelle heure est-il ? Que me veut-on ?
dit-il. 11 me semble qu'il n'y a pas si long-temps
ce que je repose; qu'on me laisse un moment.
Monsieur allait se rendormir; mais ce n'tait pas
l'avis du sultan. Quelle perscution ! reprit le
ce bijou. Encore un coup, que me veut-on ? Mal-
et heur qui a des aeux illustres ! La sotte condi-
tion que celle d'un bijou titr ! Si quelque chose
ce pouvait me consoler des fatigues de mon tat,
ce serait la bont du seigneur qui j'appartiens.
Oh ! pour cela, c'est bien le meilleur homme du
monde. Il ne nous a jamais fait la moindre tra-
ie casserie. En revanche aussi, nous avons bien us
<e de la libert qu'il nous a laisse. O en tais-je,
ee de par Brama, si je fusse devenu le partage d'un
ee de ces maussades qui vont sans cesse piant ? La
te belle vie que nous aurions mene !
Ici le bijou ajouta quelques mots, que Man-
gogul n'entendit pas, et se mit tout de suite k
esquisser, avec une rapidit surprenante, une foule
d'vnements hroques, comiques, burlesques,
tragi-comiques, et il en tait tout essouffl lors-
qu'il continua en ces termes : te J'ai quelque m-
te moire, comme vous voyez; mais je ressemble k
ee tous les autres ; je n'ai retenu que la plus petite
partie de ce que l'on m'a confi. Contentez-vous
te donc de ce que je viens de vous raconter; il ne
e< m'en revient pas davantage.
INDISCRETS. 237
Cela est honnte, disait Mangogul en soi-mme ;
cependant il insistait. Mais que vous tes impa-
tientant ! reprit le bijou ; ne dirait-on pas que
l'on n'ait rien de mieux faire que de jaser!
Allons, jasons donc, puisqu'il le faut : peut-tre
que quand, j'aurai tout dit, il me sera permis de
faire autre chose.
Fanni ma matresse, continua le bijou, par un
esprit de retraite qui ne se conoit pas, quitta la
cour pour s'enfermer dans son htel de Banza. On
tait pour lors au commencement de l'automne,
et il n'y avait personne la ville. Et qu'y faisait-
elle donc? me demanderez-vous. Ma foi, je n'en
sais rien ; mais Fanni n'a jamais fait qu'une chose ;
et si elle s'en ft occupe, j'en serais instruit. Elle
tait apparemment dsuvre : oui, je m'en sou-
viens , nous passmes un jour et demi ne rien
faire et crever d'ennui.
Je me chagrinais . prir de ce genre de vie,
lorsque Amisadar s'avisa de nous en tirer Ah !
vous voil, mon pauvre Amisadar ; vraiment
j'en suis charm. Vous me venez fort pro-
pos.... Et qui vous savait Banza?.... lui r-
pondit Amisadar. Oh!.pour cela, personne : ni
toi ni d'autres ne l'imagineront jamais. Tu nie
u devines donc pas ce qui m'a rduite ici?.... >1
Non; au vrai, je n'y entends rien.... Rien du
K tout?.... Non, rien.... U Eh bien! apprends,
mon cher, que je voulais me convertir.... Vous
2^2 LES BIJOUX
convertir?.... E h ! oui.... Regardez-moi un
peu ; mais vous tes aussi charmante que jamais,
et je ne vois rien l qui tourne la conversion.
C'est une plaisanterie.... Non, ma foi, c'est tout
< de bon. J'ai rsolu de renoncer au monde; il
m'ennuie.... C'est une fantaisie qui vous pas-
sera. Que je meure, si vous tes jamais dvote....
Je le serai, te dis-je; les hommes n'ont plus de
bonne foi.... Est-ce que Mazul vous aurait
manqu ?.... Non ; il y a un sicle que je ne le
vois plus.... )> C'est donc Zupholo?.... Encore
moins; j'ai cess de le voir, je ne sais comment,
sans y penser.... Ah! j'y suis; c'est le jeune
Imola?.... Bon ! est-ce qu'on garde ces colifi-
chets-l?.... Qu'est-ce donc? Je ne sais;
j'en veux toute la terre.... Ah! madame,
vous n'avez pas raison; et cette terre, qui vous
en voulez, vous fournirait encore de quoi rparer
vos pertes.... Amisadar, en vrit, tu crois donc
qu'il y a encore de bonnes ,ames chappes la
corruption du sicle, et qui savent aimer?....
Comment, aimer! Est-ce que vous donneriez dans
ces misres-l? Vous voulez tre aime, vous?
E h ! pourquoi non?.... Mais songez donc,
madame, qu'un homme qui aime prtend l'tre,
et l'tre tout seul.... Vous avez trop de jugement
pour vous assujettir aux jalousies, aux caprices
d'un amant tendre et fidle. Rien n'est si- fatigant
que ces gens-l. Ne voir qu'eux, n'aimer qu'eux,
INDISCRETS. 237
ne rver qu'eux; n'avoir de l'esprit, de l'enjoue-
ment, des charmes que pour eux; cela ne vous
convient certainement pas. Il ferait beau voir que
vous vous enfournassiez dans une belle passion, et
que voua allassiez vous donner tous les travers
d'une petite bourgeoise!.... Mais il me semble,
Amisadar, que tu as raison. Je crois qu'en effet
K il ne nous sirait pas de filer des amours. Chan-
geons donc, puisqu'il faut changer. Aussi-bien
je ne vois pas que ces femmes tendres qu'on nous
propose pour modles soient plus heureuses que
les autres Qui vous a dit cela, madame?....'
Personne ; mais cela se pressent Mfiez-
vous de ces pressentiments. Une femme tendre
fait son bonheur, fait le bonheur de son amant;,
mais ce rle-l ne va pas toutes les femmes
Ma foi, mon cher, il ne va personne, et toutes
s'en trouvent mal. Quel avantage y aurait-il
s'attacher?.... Mille. Une femme qui s'attache'
conservera sa rputation, sera souverainement
estime de celui qu'elle aime ; et vous ne sauriez
croire combien l'amour doit l'estime Je
n'entends rien ces propos : tu brouilles tout,-
la rputation, l'amour, l'estime, et je ne sais
quoi encore. Ne dirait-on pas que l'inconstance
doive dshonorer ! Comment ! je prends un
homme ; je m'en trouve mal : j'en prends un
autre qui ne me convient pas : je change celui-ci
pour un troisime qui ne me convient pas davan-
266 LES BIJOUX
tage ; et pour avoir eu. le guignon de rencontrer
( mal une vingtaine de fois, au lieu de me plain-
te dre, tu veux Je veux, madame, qu'une
femme qui s'est trompe dans un premier choix
n'en fasse pas un second, de peur de se tromper
encore, et d'aller d'erreur en erreur Ahi
quelle morale! 11 me semble, mon cher, que tu
m'en prchais une autre tout l'heure. Pourrait-
on savoir comment il faudrait, votre got,
qu'une femme ft faite?.... Trs-volontiers,
madame ; mais il est tard ; et cela nous mnera *
loin Tant mieux : je n'ai personne, et tu
me feras compagnie. Voil qui est dcid, n'est-
ce pas ? Place-toi donc sur cette duchesse, et
continue ; je t'entendrai plus mon aise.
Amisadar obit, et s'assit auprs de Fanni.
Vous avez l, madame, lui dit-il, en se pen-
chant vers elle, et lui dcouvrant la gorge, un
mantelet qui vous enveloppe trangement
Tu as raison. Eh ! pourquoi donc cacher de si
belles choses? ajouta-t-il en les baisant.
Allons, finissez. Savez-vous bien que vous tes
fou ?.... Vous devenez d'une effronterie qui passe.
Monsieur le moraliste, reprends un peu la con-
versation que tu m'as commence.
cc Je souhaiterais donc dans ma matresse, reprit
tr Amisadar, de la figure, de l'esprit, des senti-
ments, de la dcence surtout. Je voudrais qu'elle
approuvt mes soins, qu'elle ne m'conduislt
INDISCRETS. 237
pas par des mines ; qu'elle m'apprit une bonne
fois si je lui plais ; qu'elle m'instruisit elle-mme
dfes moyens de lui plaire davantage ; qu'elle ne
me celt point les progrs que je ferais dans son
cur; qu'elle n'e'coutt que moi, n'et des yeux
que pour moi, ne penst, ne rvt que moi, n'ai-
mt que moi, ne ft occupe que de moi, ne ft
rien qui ne tendt m'en convaincre ; et que,
cdant un jour mes transports, je visse claire-
ment que je dois tout mon amour et au sien.
H Quel triomphe, madame ! et qu'un homme est
heureux de possder une telle femme!... Mais,
mon pauvre Amisadar, tu extravagues, rien n'est
plus vrai. Voil le portrait d'une femme comme il
n'y en a point.... Je vous fais excuse, madame,
il s'en trouve. J'avoue qu'elles sont rares ; j'ai
cependant eu le bonheur d'en rencontrer une.
Hlas ! si la mort ne me l'et ravie, car ce n'est
jamais que la mort qui vous enlve ces femmes-
l, peut-tre prsent serais-je entre ses bras....
Mais comment te conduisais-tu donc avec elle?...
J'aimais perdument; je ne manquais aucune
occasion de donner des preuves de ma tendresse.
J'avais la douce satisfaction de voir qu'elles
taient bien reues. J'tais fidle jusqu'au scru-
pule. On me l'tait de mme. Le plus ou le
moins d'amour tait le seul sujet de nos diflf-
rends. C'est dans ces petits dmls.que nous
nous dveloppions. Nous n'tions jamais si ten-
268 LES BIJOUX
dres qu'aprs l'examen de nos curs. Nos caresses
succdaient toujours plus vives nos explications.
Qu'il y avait alors d'amour et de vrit dans nos
regards ! Je lisais dans ses yeux, elle lisait dans
u les miens, que nous brlions d'une ardeur gale
et mutuelle !... Et o cela vous menait-il?....
u A des plaisirs inconnus tous les mortels moins
amoureux et moins vrais que nous.... Vous
jouissiez?... u Oui, je jouissais, mais d'un bien dont
j e faisais un cas infini. Si l'estime n'enivre pas,
elle ajoute du moins beaucoup l'ivresse. Nous
nous montrions cur ouvert; et vous ne sau-
riez croire combien la passion y gagnait. Plus
j'examinais, plus j'apercevais de qualits, plus
j'tais transport. Je passais ses genoux la moi-
ti de ma vie; je regrettais le reste. Je faisais son
bonheur, elle comblait le mien. Je la voyais
toujours avec plaisir, et je la quittais toujours
avec peine. C'est ainsi que nous vivions; jugez
prsent, madame, si les femmes tendres sont si
fort plaindre.... Non, elles ne le sont pas
si ce que vous me dites est vrai; mais j'ai peine
le croire. On n'aime point comme cela. Je conois
mme qu'une passion telle que vous l'avez prou-
ve, doit faire payer les plaisirs qu'elle donne,
par de grandes inquitudes J'en avais, ma-
te dame; mais je les chrissais. Je ressentais des
tt mouvements de jalousie. La moindre altration ,
et que je remarquais sur le visage de ma matresse,
INDISCRETS. 237
portait l'alarme au fond de mon ame Quelle
extravagance! Tout bien calcule', je conclus qu'il
yaut encore mieux aimer comme on aime pr-
sent ; en prendre son aise ; tenir tant qu'on
s'amuse ; quitter ds qu'on s'ennuie, ou que la fan-
taisie parle pour un autre. L'inconstance offre une
varit de plaisirs inconnus vous autres transis....
K J'avoue que cette faon convient assez des
petites - matresses, des libertines; mais un
M homme tendre et dlicat ne s'en accommode point.
<c Elle peut tout au plus l'amuser, quand il a le
cur libre, et qu'il veut faire des comparaisons.
En un mot, une femme galante ne serait point
du tout mon fait.... Tu as raison, mon cher
Amisadar; tu penses ravir. Mais aimes-tu quel-
que chose prsent ?... Non, madame, si ce n'est
vous; mais je n'ose vous le dire.... Ah! mon
cher, ose : tu peux dire, lui rpliqua Fanni en le
regardant fixement.
Amisadar. entendit cette rponse merveille,
s'avana sur le canap, se mit badiner avec un
ruban qui descendait sur la gorge de Fanni ; et on
le laissa faire. Sa main, qui ne trouvait aucun
obstacle, se glissait. On continuait de le charger de
regards, qu'il ne msinterprtait point. Je m'aper-
cevais bien, moi, dit le bijou, qu'il avait raison.
Il prit un baiser sur cette gorge qu'il avait tant
loue. On le pressait de finir, mais d'un.ton s'of-
fenser s'il obissait : aussi n'en fit-il rien. U baisait
2^2 LES BIJOUX
les mains, revenait la gorgepassait la bouche ;
rien ne lui rsistait. Insensiblement la jambe de
Fanni se trouva sur les cuisses d'Amisadar. Il y
porta la main : elle tait fine. Amisadar ne man-
qua pas de le remarquer. On couta son loge d'un
air distrait. A la faveur de cette inattention, la
main d'Amisadar fit des progrs : elle parvint assez
rapidement aux genoux. L'inattention dura, et
Amisadar travaillait s'arranger, lorsque Fanni
revint elle. Elle accusa le petit philosophe de
manquer de respect ; mais il fut son tour si dis^
trait, qu'il n'entendit rien, ou qu'il ne rpondit
aux reproches qu'on lui faisait, qu'en achevant son
bonheur.
. Qu'il me parut charmant ! dans la multitude de
ceux qui l'ont prcd et suivi, aucun 11e fut tant
mon gr. Je ne puis en parler sans tressaillir.
Mais souffrez que je reprenne haleine : il me sem-
ble qu'il y a bien assez long-temps que je parle,
pour quelqu'un qui s'en acquitte pour la premire
fois.
Alonzo ne perdit pas un mot du bijou de Fanni ;
et il n'tait pas moins press que Mangogul d'ap-
prendre le reste de l'aventure ; ils n'eurent le temps
ni l'un ni l'autre de s'impatienter, et le bijou his-
torien reprit en ces termes :
Autant que j'ai pu comprendre force de r-
flexions, c'est qu'Amisadar partit au bout de quel-
ques jours pour la campagne ; qu'on lui demanda
INDISCRETS. 237
raison de son sjour la ville, et qu'il raconta son
aventure avec ma maltresse. Car quelqu'un de sa
connaissance et de celle d'Amisadar, passant de-
vant notre htel, demanda, par hasard ou par
soupon, si madame y tait, se fit annoncer, et
monta.... u Ah! madame, qui vous croirait
Banza ? Et depuis quand y tes-vous ?.... Depuis
un sicle, mon cher ; depuis quinze jours que j'ai
renonc la socit.... Pourrait-on vous deman-
der, madame, par quelle raison? Hlas ! c'est
qu'elle me fatiguait. Les femmes sont dans le monde
d'un libertinage si trange, qu'il n'y a plus moyen
d'y tenir. Il faudrait ou faire comme elles, ou pas-
ser pour une bgueule ; et franchement, l'un et
l'autre me parat fort.... a Mais, madame , vous
voil tout--fait difiante. Est-ce que les dis-
(( cours du bramine Brelibibi vous auraient conver-
tie?.... Non ; c'est une bouffe de philosophie,
une quinte de dvotion. Cela m'a surpris subite-
ment; et il n'a pas tenu ce pauvre Amisadar
que je ne sois prsent dans la haute rforme....
Madame l'a donc vu depuis peu ?.... Oui, une
fois ou deux.... Et vous, n'avez-vous vu que
lui ?.... Ah ! pour cela, non. C'est le seul tre
pensant, raisonnant, agissant, qui soit entr ici
depuis l'ternit de ma retraite.... Cela est sin-
gulier.,.. Et qu'y a-t-il donc de singulier l-
dedans?.... u Rien qu'une aventure qu'il a eue
u ces jours passs avec une dame de Banza, seule
2^2 LES BIJOUX
comme vous, dvote comme vous, retire du
monde comme vous. Mais je vais vous en faire
le conte : cela vous amusera peut-tre?.... Sans
doute, reprit Fanni; et tout de suite l'ami d'Ami-
sadar se mit lui raconter son aventure, mot pour
mot, comme moi, dit le bijou ; et quand il en fut
o j'en suis.... Eh bien! madame, qu'en pen-
sez-vous ? lui dit-il ; Amisadar n'est-il pas for-
te tun?.... Mais, lui rpondit Fanni, Amisadar
est peut-tre un menteur ; croyez-vous qu'il y ait
des femmes assez oses pour s'abandonner sans
pudeur ?.... Mais cousidrez, madame, lui r-
pliqua Marsupha, qu'Amisadar n'a nomm per-
(t sonne, et qu'il n'est pas vraisemblable qu'il nous
en ait impos J'entrevois ce que c'est, re-
prit Fanni : Amisadar a de l'esprit ; il est bien fait :
il aura donn cette pauvre recluse des ides de
volupt qui l'auront entrane. Oui, c'est cela.
Ces gens - l sont dangereux pour qui les coute ;
et entre eux Amisadar est unique.... te Quoi donc,
madame, interrompit Marsupha, Amisadar se-
tc rait-il le seul homme qui sut persuader, et ne
rendrez - vous point justice d'autres qui mri-
te tent autant que lui un peu de part dans votre es-
te time ?... Et de qui parlez-vous, s'il vous plat ?...
tt De moi, madame, qui vous trouve charmante,
tt et.... C'est pour plaisanter, je crois. Envisa-
gez - moi donc, Marsupha. Je n'ai ni rouge ni
mouches. Le battant-l'il ne me va-point. Je suis
INDISCRETS. 237
faire peur.... Vous vous trompez, madame :
ce dshabill vous sied ravir. Il vous donne un
air si touchant, si tendre!....
A ces propos galants Marsupha en ajouta d'au-
tres. Je me mis insensiblement de la conversa-
tion; et quand Marsupha eut fini avec moi, il re-
prit avec ma maltresse : Srieusement, Amisadar
a tent votre conversion ? c'est un homme ad-
mirable pour les conversions! Pourriez-vous me
communiquer un chantillon de sa morale ? Je
gagerais bien qu'elle diffre peu de la mienne....
Nous avons trait certains points de galanterie
fond. Nous avons analys la diffrence de la
femme tendre et de la femme galante. Il en est,
lui, pour les femmes tendres.... Et vous aussi sans
doute ? M Point du tout, mon cher. Je me
suis puise lui dmontrer que nous tions toutes
les unes comme les autres, et que nous agis-
sions par les mmes principes. Il n'est pas de cet
avis. U tablit des distinctions l'infini, mais qui
n'existent, je crois, que dans son imagination. Il
s'est fait je ne sais quelle crature idale, une chi-
mre de femme, un tre de raison coiff Ma-
dame, lui rpondit Marsupha, je connais Ami-
sadar. C'est un garon qui a du sens et qui a
frquent les femmes. S'il vous a dit qu'il y en
u avait.... Oh ! qu'il y en ait ou qu'il n'y en ait
pas, je ne m'accommoderais point de leurs faons,
interrompit Fanni Je le crois, lui rpondit
ROMANS, T O M I. 18
274 LES BIJOUX

Marsupha : aussi vous avez pris une sorte de


conduite plus conforme votre naissance et
votre mrite. Il faut abandonner ces bgueules
des philosophes; elles scheraient sur pied la
u cour....
Le bijou de Fanni se tut en cet endroit. Une
des qualits principales de ces orateurs, c'tait de
s'arrter propos. Ils parlaient, comme s'ils n'eus-
sent fait autre chose de leur vie ; d'o quelques
auteurs avaient conclu que c'taient de pures ma-
chines. Et voici comment ils raisonnaient. Ici l'au-
teur africain rapporte tout au long l'argument m-
taphysique des Cartsiens contre l'ame des btes,
qu'il applique avec toute la sagacit possible au
caquet des bijoux. En un mot, son avis est que les
bijoux parlaient comme les oiseaux chantent ; c'est-
-dire, si parfaitement sans avoir appris, qu'ils
taient siffls sans doute par quelque intelligence
suprieure.
Et de son prince ; qu'en fait-il ? me demandez-
vous. Il l'envoie dner chez la favorite , du moins
c'est l que nous le trouverons dans le chapitre
suivant.
V
INDISCRETS. 275

C H A P I T R E X L I V .

Histoire des voyages de Slim.

MANGOGUL, qui ne songeait qu' varier ses plai-


sirs, et multiplier les essais de son anneau, aprs
aVoir questionn les bijoux les plus intressants de
sa cour, fut curieux d'entendre quelques bijoux
de la ville j mais comme il augurait assez mal de
ce qu'il en pourrait apprendre, il et fort dsir
les consulter son aise, et s'pagner la peine de
les aller chercher.
Comment les faire venir ? c'est ce qui l'embar-
rassait. Vous voil bien en peine propos de
rien, lui dit Mirzoza. Vous n'avez, seigneur,
qu' donner un bal, et je vous promets ce soir
plus de ces harangueurs, que vous n'en voudrez
couter.
Joie de mon coeur J Vous avez raison, lui rpon-
dit Mangogul ; votre expdient est mme d'autant
meilleur, que nous n'aurons, coup sr, que ceux
dont nous aurons besoin. Sur-le-champ, ordre au
Kislar-Agasi, et au trsorier des plaisirs, de pr-
parer la fte, et de ne distribuer que quatre mille
billets. On savait apparemment l, mieux qu'ail-
leurs , la place que pouvaient occuper six mille
personnes.
18.
376 LES BIJOUX
En attendant l'heure du bal, Slim, Mangogul
et la favorite se mirent parler nouvelles. Madame
sait-elle, dit Slim la favorite, que le pauvre
Codindo est mort ? En voil le premier mot : et de
quoi est-il mort? demanda la favorite. Hlas! ma-
dame , lui rpondit Slim, c'est une victime de
l'attraction. Il s'tait entt, ds sa jeunesse, de
ce systme, et la cervelle lui en a tourn sur ses
vieux jours : et comment cela ? dit la favorite.
Il avait trouv, continua Slim, selon les m-
thodes d'Halley et de Circino, deux clbres astro-
nomes du Monomugi, qu'une certaine comte
qui a tant fait de bruit sur la fin du rgne de Ka-
noglou, devait reparatre avant-hier; et dans la
crainte qu'elle ne doublt le pas, et qu'il n'eut pas
le bonheur de l'apercevoir le premier, il prit le
parti de passer la nuit sur son donjon, et il avait
encore hier, neuf heures du matin, l'oeil coll
la lunette.
Son fils, qui craignait qu'il ne fit incommod
d'une si longue sance, s'approcha de lui sur les
huit heures, le tira par la manche et l'appela plu-
sieurs fois : Mon pre, mon pre ; point de rponse :
Mon pre, mon pre, ritra le petit Codindo.
Elle va passer, rpondit Codindo ; elle pas-
sera. Oh ! parbleu, je la verrai! Mais, vous
n'y pensez pas, mon pre , il fait un brouillard
effroyable.... Je veux la voir ; je la verrai, te
dis-je.
INDISCRETS. 237
Le jeune homme, convaincu par ces rponses,
que. son malheureux pre brouillait, se mit
crier au secours. On vint, on envoya chercher
Farfadi, et j'tais chez lui, car il est mon mdecin,
lorsque le domestique de Codindo est arriv
Vite, vite, monsieur, dpchez-vous ; le vieux
Codindo, mon matre Eh bien! qu'y a-t-il,
Champagne? Qu'est-il arriv tn matre?....
Monsieur, il est devenu fou... Ton matre est
fou?... Eh ! oui, monsieur. Il crie qu'il veut voir
des btes, qu'il verra des btes; qu'il en viendra.
Monsieur l'apothicaire y est dj, et l'on vous at-
tend. Venez vite Manie ! disait Farfadi en
mettant sa robe et cherchant son bonnet carr ;
manie, accs terrible de manie ! Puis s'adressant
au domestique : Champagne, lui demandait-il,
ton matre ne voit - il pas des papillons? n'arra-
che-t-il pas les petits flocons de sa couverture?...
Eh ! non, monsieur, lui rpondit Champagne.
Le pauvre homme est au haut de son observa-
toire, o sa femme, ses filles et son fils le tien-
ci nent quatre. Venez vite, vous trouverez votre
u bonnet carr demain.
La maladie de Codindo me parut plaisante : Far-
fadi monta dans mon carrosse, et nous allmes en-
semble l'observatoire. Nous entendmes, du bas
de l'escalier, Codindo qui criait comme un furieux :
Je veux voir la comte ; je la verai ; retirez-
vous, coquins ! M
278 LES BIJOUX
Apparemment qtfe sa famille, n'ayant pu le d-
terminer descendre dans son appartement, avait
fait monter son lit au haut de son donjon ; car
nous le trouvmes couch. On avait appel l'apo-
thicaire du quartier, et le bramine de la paroisse,
qui lui cornait aux oreilles, lorsque nous arri-
vmes : Mon frre, mon cher frre, il y va de
votre salut ; vous ne pouvez, en sret de con-
te science, attendre une comte l'heure qu'il est ;
vous vous damnez.... C'est mon affaire, lui
disait Codindo.... Que rpondrez-vous Brama,
devant qui vous allez paratre? reprenait le
bramine. Monsieur le cur, lui rpliquait Co-
dindo sans quitter l'il de. la lunette, je lui
rpondrai que c'est votre mtier (le m'exhorter
pour mon argent, et celui de monsieur l'apothi-
caire que voil, de me vanter son eau tide; que
monsieur le mdecin fait son devoir de me tter
le pouls, et de n'y rien connatre, et moi le mien
d'attendre la comte On eut beau le tourmen-
ter , on n'en tira pas davantage : il continua d'ob-
server avec un courage hroque, et il est mort
dans sa gouttire, la main gauche sur l'il du
mme ct, la droite pose sur le tuyau du tles-
cope, et l'il droit appliqu au verre oculaire,
entre son fils, qui lui criait qu'il avait commis une
erreur de calcul, son apothicaire qui lui propo-
sait un remde, son mdecin qui prononait, en
hochant de la tte, qu'il n'y avait plus faire ,
INDISCRETS. 237
et son cur, qui lui disait : Mon frre, Stes
un acte de contrition, et recommandez-vous
Brama
Voil, dit Mangogul, ce qui s'appelle mourir
au lit d'honneur. Laissons, ajouta la favorite,
reposer en paix ce pauvre Codindo, et passons
quelque objet {dus agrable. Puis, s'adressant
Slim : Seigneur, lui dit-elle, votre ge, galant
comme vous tes, dans une cour o rgnaient les
plaisirs, avec l'esprit, les talents et la bonne mine
que vous avez, il n'est pas tonnant que les bijoux
vous aient prconis. Je les souponne mme de
n'avoir pas accus tout ce qu'ils savent sur votre
compte. Je ne vous demande pas le supplment ; '
vous pourriez avoir de bonnes raisons pour le
refuser. Mais aprs toutes les aventures dont vous
ont honor ces messiurs, vous devez connatre
les femmes jet c'est une de ces choses sans cons-
quence dont vous pouvez convenir.
Ce compliment, madame, lui rpondit Slim,
et flatt mon amour-propre l'ge de vingt ans :
mais j'ai de l'exprience ; et une de mes premires
rflexions, c'est que plus on pratique en ce genre,
et moins on acquiert de lumire. Moi, connatre
les femmes ! passe pour les avoir beaucoup tu-
dies. Eh bien! qu'en pensez-vous ? lui demanda la
favorite. Madame, rpondit Slim, quoi que leurs
bijoux en aient publi, j les tiens toutes pour
trs-respectables.
s8o " LES BIJOUX
En vrit, mon cher, lui dit le sultan, vous
mriteriez d'tre bijou ; vous n'auriez pas besoin
de muselires. Slim, ajouta la sultane, laissez l
le ton satirique, et parlez-nous vrai. Madame,
lui rpondit le courtisan, je pourrais mler mon
rcit des traits dsagrables ; ne m'imposez pas la
loi d'offenser un sexe qui m'a toujours assez bien
trait, et que je rvre par.... Eh ! toujours de la
vnration ! Je ne connais rien de si caustique que
ces gens doucereux-,quand ils s'y mettent, inter-
rompit Mirzoza ; et, s'imaginant que c'tait par
gard pour elle que Slim se dfendait : Que ma
prsence ne vous en impose point, ajouta-t-elle :
nous cherchons nous amuser; et je m'engage,
parole d'honneur, m'appliquer tout ce que vous
direz d'obligeant de mon sexe, et de laisser le
reste aux autres femmes. Vous avez donc beau-
coup tudi les femmes? Eh bien! faites-nous le
rcit du cours de vos tudes : il a t des plus bril-
lants, en juger par les succs connus; et il est
prsumer qu'ils ne sont pas dmentis par ceux
qu'on ignore. Le vieux courtisan cda ses in-
stances , et commena de la sorte :
Les bijoux ont beaucoup parl de moi, j'en
conviens ; mais ils n'ont pas tout dit. Ceux qui pou-
vaient complter mon histoire ou ne sont plus,
ou ne sont point dans nos climats, et ceux qui
l'ont commence n'ont qu'effleur la matire. J'ai
observ jusqu' prsent le secret inviolable que
INDISCRETS. 281
je leur avais promis, quoique je fusse plus fait
qu'eux pour parler; mais puisqu'ils ont rompu
le silence, il semble qu'ils m'ont dispens de le
garder.
N avec un temprament de feu, je connus
peine ce que c'tait qu'une belle femme, que je
l'aimai. J'eus des gouvernantes que je dtestai;
mais, en rcompense, je me plus beaucoup avec
les femmes de chambre de ma mre. Elles taient
pour la plupart jeunes et jolies : elles s'entrete-
naient, se dshabillaient, s'habillaient devant moi
sans prcaution, m'exhortaient mme prendre
des liberts avec elles; et mon esprit, naturelle-
ment port la galanterie, mettait tout profit.
Je passai l'ge de cinq ou six.ans entre les mains'
des hommes avec ces lumires ; et Dieu sait com-
bien elles s'tendirent, lorsqu'on me mit sous les
yeux les anciens auteurs, et que mes matres
m'interprtrent certains endroits, dont peut-tre
ils ne pntraient point eux-mmes le sens. Les
pages de mon pre m'apprirent quelques gen-
tillesses de collge ; et la lecture de TAloj&la,
qu'ils me prtrent, me donna toutes les envies
du .monde de me perfectionner. J'avais alors qua-
torze ans.
Je jetai les yeux autour de moi, cherchant entre,
les femmes qui frquentaient dans la maison celle,
qui je m'adresserais ; mais toutes me parurent'
galement propres me dfaire d'une innocence
2^2 LES BIJOUX

qui m'embarrassait. Un commencement de liaison,


et plus encore le courage que je me sentais d'atta-
quer une personne de mon ge, et qui me man-
quait vis--vis des autres, me dcidrent pour une
de mes cousines. milie, c'tait son nom, tait
jeune, et moi aussi : je la trouvai jolie, et je lui
plus : elle n'tait pas difficile ; et j'tais entrepre-
nant : j'avais envie d'apprendre, et elle -n'tait pas
moins curieuse de savoir. Nous nous faisions sou-
vent des questions trs-ingnues et trs-fortes : et
un jour elle trompa la vigilance de ses gouver-
nantes , et nous nous instruismes. Ah ! que la
nature est un grand matre ! elle nous mit bientt
au fait du plaisir, et nous nous abandonnmes son
impulsion, sans aucun pressentiment sur les suites :
ce n'tait pas le moyen de les prvenir. Emilie eut
des indispositions qu'elle cacha d'autant moins,
qu'elle n'en souponnait pas la cause. Sa mre la
questionna, lui tira l'aveu de notre commerce,
et mon pre en fut instruit. Il m'en fit des rpri-
mandes mles d'un air de satisfaction ; et sur-le-
champ il fut dcid que je voyagerais. Je partis
avec un gouverneur charg de veiller attentive-
ment sur ma conduite, et de ne la point gner; et
cinq mois aprs j'appris, par la gazette, qu'Emilie
tait morte de la petite-vrole ; et par une lettre
de mon pre, que la tendresse., qu'elle avait eue
pour moi lui cotait la vie. Le premier fruit de
mes amours sert avec distinction dans les troupes
INDISCRETS. 237
du sultan : je l'ai toujours soutenu par mon cr-
dit; et il ne me connat encore que pour son pro-
tecteur.
Nous tions k Tunis, lorsque je reus la nou-
velle de sa naissance et de la mort de sa mre :
j'en fus vivement touch ; et j'en aurais t, je
crois, inconsolable, sans l'intrigue que j'avais lie
avec la femme d'un corsaire, qui ne me laissait
pas le temps de me dsesprer : la Tunisienne tait
intrpide; j'tais fou : et tous les jours, k l'aide
d'une chelle de corde qu'elle me jetait, je passais
de notre htel sur sa terrasse, et de l dans un
cabinet o elle me perfectionnait; car milie ne
m'avait qu'bauch. Son poux revint de course
prcisment dans le temps que mon gouverneur,
qui avait ses instructions, me pressait k passer en
Europe ; je m'embarquai sur un vaisseau qui par-
tait pour Lisbonne ; mais ce ne fut pas sans avoir
fait et ritr des adieux fort tendres k Elvire, dont
je reus le diamant que vous voyez.
Le btiment que nous montions tait charg de
marchandises ; mais la femme du capitaine tait la
plus prcieuse k mon gr : elle avait k peine vingt
ans ; son mari en tait jaloux comme un tigre, et
ce n'tait pas tout-k-fait sans raison. Nous ne tar-
dmes pas k nous entendre tous : Dona Velina con-
ut tout d'un coup qu'elle me plaisait, moi que je
ne lui tais pas indiffrent, et son poux qu'il nous
gnait; le marin rsolut aussitt de ne pas dsem-
384 L E S BIJOUX
parer que nous ne fussions au port de Lisbonne ;
je lisais dans les yeux de sa chre pouse combien
elle enrageait des assiduits de son mari ; les miens
lui dposaient les mmes choses, et l'poux nous
comprenait merveille. Nous passmes deux jours
entiers dans une soif de plaisir inconcevable ; et
nous en serions morts coup sr, si le ciel ne s'en
ft ml; mais il aide toujours les ames en peine.
A peine avions-nous pass le dtroit de Gibraltar,
qu'il s'leva une tempte furieuse. Je ne manque-
rais pas, madame, de faire siffler les vents vos
oreilles, et gronder la foudre sur votre tte, d'en-
flammer le ciel d'clairs, de soulever les flots jus-
qu'aux nues, et de vous dcrire la tempte la plus
effrayante que vous ayez jamais rencontre dans
aucun roman, si je ne vous faisais une histoire ; je
vous dirai seulement que le capitaine fut forc,
par les cris des matelots, de quitter sa chambre,
et de s'exposer un danger par la crainte d'un
autre : il sortit avec 'mon gouverneur, et je me
prcipitai sans hsiter entre les bras de ma belle
Portugaise, oubliant tout--fait qu'il y. et une
mer, des orages, des temptes; que nous tions
ports sur un frle vaisseau, et m'abandonnant
sans rserve l'lment perfide. Notre course fut
prompte; et vous jugez bien, madame, que, par
le temps qu'il faisait, je vis bien du pays en peu
d'heures : nous relchmes Cadix, o je laissai
la signora une promesse de la rejoindre Lis-
INDISCRETS. 237
bonne, s'il plaisait mon mentor, dont le dessein
tait d'aller droit Madrid.
Les Espagnoles sont plus troitement resserres
et plus amoureuses que nos femmes : l'amour se
traite l par des espces d'ambassadrices qui ont
ordre d'examiner les trangers, de leur faire des
propositions, de les conduire, de les ramener, et les
dames se chargent du soin de les rendre heureux.
Je ne passai point par ce crmonial, grce la con-
joncture. Une grande rvolution venait de placer
sur le trne de ce royaume un prince du sang de
France; son arrive et son couronnement don-
nrent lieu des ftes la cour, o je parus alors :
je fus accost dans un bal ; on me proposa un ren-
dez-vous pour le lendemain ; je l'acceptai, et je
me rendis dans une petite maison, o je ne trouvai
qu'un homme masqu, le nez envelopp dans un
manteau, qui me rendit un billet par lequel dona
Oropeza remettait la partie au jour suivant,
pareille heure. Je revins, et l'on m'introduisit dans
un appartement assez somptueusement meubl, et
clair par des bougies : ma desse ne se fit point
attendre ; elle entra sur mes pas, et .se prcipita
dans mes bras sans dire mot, et sans quitter son
masque. tait-elle laide? tait-elle jolie? c'est ce
que j'ignorais ; je m'aperus seulement, sur le
canap o elle m'entrana, qu'elle tait jeune, bien
faite, et qu'elle aimait le plaisir : lorsqu'elle se
crut satisfaite de mes loges, elle se dmasqua,
2^2 LES BIJOUX
et me montra l'original du portrait que vous voyez
dans cette tabatire.
Slim ouvrit et prsenta en mme temps la
favorite une boite d'or d'un travail exquis, et en-
richie de pierreries. Le prsent est galant! dit
Mangogul. Ce que j'en estime le plus, ajouta la
favorite, c'est le portrait. Quels yeux ! quelle
bouche ! quelle gorge! mais tout cela n'est-il point
flatt? Si peu, madame, rpondit Slim, qu'Oro-
peza m'aurait peut-trefix Madrid, si son poux,
inform de notre commerce, ne l'eut troubl par
ses menaces. J'aimais Oropeza, mais j'aimais en-
core mieux la vie ; ce n'tait pas non plus l'avis
de mon gouverneur, que je m'exposasse tre
poignard du mari, pour jouir quelques mois de
plus de la femme : j'crivis donc la belle Espa-
gnole une lettre d'adieux fort touchants, que je
tirai de quelque roman du pays, et je partis pour
la France.
Le monarque qui rgnait alors en France tait
grand-pre du roi d'Espagne, et sa cour passait
avec raison pour la plus magnifique, la plus polie
et la plus galante de l'Europe : j'y parus comme un
phnomne. Un jeune seigneur du Congo, disait
une belle marquise ; eh ! mais cela doit tre fort
u plaisant; ces hommes-l valent mieux que les
ntres. Le Congo, je crois, n'est pas loin de
Maroc. On arrangeait des soupers dont je de-
vais tre. Pour peu que mon discours ft sens, ou
INDISCRETS. 237
le trouvait dli, admirable; on se rcriait, parce
qu'on m'avait d'abord fait l'honneur de soupon-
ner que je n'avais pas le sens commun. Il est char-
te mant, reprenait avec vivacit une autre femme
de cour : quel meurtre de laisser retourner une
jolie figure comme celle-l dans un vilain pays
o les femmes sontgardes vue par des hommes
qui ne le sont plus! Est-il vrai, monsieur? on dit
qu'ils n'ont rien : cela est bien dparant pour un
homme Mais, ajoutait une autre, il faut
fixer ici ce grand garon-l; il a de la naissance :
quand on ne le ferait que chevalier de Malte ; je
m'engage, si l'on veut, lui procurer de l'emploi ;
et la duchesse Victoria, mon amie de tous les
temps, parlera en sa faveur au roi, s'il le faut.
J'eus bientt des preuves non suspectes de leur
bienveillance ; et je mis la marquise en tat de pro-
noncer sur le mrite des habitants de Maroc et du
Congo ; j'prouvai que l'emploi que la duchesse et
son amie m'avaient promis tait difficile rem-
plir, et je m'en dfis. C'est dans ce sjour que j'ap-
pris former de belles passions de vingt-quatre
heures ; je circulai pendant six mois dans un tour-
billon , o le commencement d'une aventure n'at-
tendait point la fin d'une autre : on n'en voulait
qu' la jouissance ; tardait-elle venir, ou tait-
elle obtenue, on volait de nouveaux plaisirs.
Que me dites-vous l, Slim? interrompit la
favorite; la dcence est donc inconnue dans ces
288 LES B I J O U X
contres ? Pardonnez-moi, madame, rpondit le
vieux courtisan ; on n'a que ce mot la bouche ;
mais les Franaises ne sont pas plus esclaves de la
chose que leurs voisines. Et quelles voisines? de-
manda Mirzoza. Les Anglaises,, repartit Slim,
femmes froides et ddaigneuses en apparence,
mais emportes, voluptueuses et vindicatives,
moins spirituelles et plus raisonnables que les
Franaises : celles-ci aiment le jargon des senti-
ments ; celles-l prfrent l'expression du plaisir.
Mais Londres comme Paris, on s'aime, on se
quitte, on renoue pour se quitter encore. De la
fille d'un lord Bishop (ce sont des espces de bra-
mines, mais qui ne gardent pas le clibat), je
passai la femme d'un chevalier baronnet : tandis
qu'il s'chauffait dans le parlement soutenir les
intrts de la nation contre les entreprises de la
cour, nous avions dans sa maison, sa femme et
moi, bien d'autres dbats; mais le parlement finit,
et madame fut contrainte de suivre son chevalier
dans sa gentilhommire : je me rabattis sur la
femme d'un colonel dont le rgiment tait en gar-
nison sur les ctes ; j'appartins ensuite la femme
du lord-maire. Ah! quelle femme! je n'aurais
jamais revu le Congo, si la prudence de mon
gouverneur, qui me voyait dprir, ne m'eut tir
de cette galre. Il supposa des lettres de ma famille
qui me redemandait avec empressement, et nous
nous embarqumes pour la Hollande ; notre des
INDISCRETS. 237

sein tait de traverser l'Allemagne et de nous


rendre en Italie, o nous comptions sur des occa-
sions frquentes de repasser en Afrique.
Nous ne vmes la Hollande qu'en poste : notre
sjour ne fut gure plus long en Allemagne ; toutes
les femmes de condition y ressemblent des ci-
tadelles importantes qu'il faut assiger dans les
formes : on en vient bout; mais les approches
demandent tant de mesures ; ce sont tant de si et
de mais, quand il s'agit de rgler les articles de
la capitulation, que ces conqutes m'ennuyrent
bientt.
Je me souviendrai toute ma vie du propos d'une
Allemande de la premire qualit, sur le point de
m'accorder ce qu'elle n'avait pas refus beaucoup
d'autres. Ah! s'cria-1-elle douloureusement,
que dirait le grand Alziki mon pre, s'il savait
que je m'abandonne un petit Congo comme
vous ? M Rien, madame, lui rpliquai-je : tant
de grandeur m'pouvante, et je me retire : ce fut
sagement fait moi ; et si j'avais compromis son
altesse avec ma mdiocrit, j'aurais pu m'en res-
souvenir : Brama, qui protge les saines contres
que nous habitons, m'inspira sans doute dans cet
instant critique.
Les Italiennes, que nous pratiqumes ensuite,
ne se montent point si haut. C'est avec elles que
j'appris les modes du plaisir. Il y a, dans ces raffi-
nements, du caprice et de la bizarrerie ; mais vous
ROIUHS. TOXE 1. 19
290 LES B I J O U X
me le pardonnerez, mesdames, il en faut quel-
quefois pour vous plaire. J'ai apport de Florence,
de Venise et de Rome plusieurs recettes joyeuses,
inconnues jusqu' moi dans nos contres barbares.
J'en renvoie toute la gloire aux Italiennes qui me
les communiqurent.
Je passai quatre ans ou environ en Europe, et
je rentrai par l'Egypte dans cet empire, form
comme vous voyez, et muni des rares dcouvertes
de l'Italie, que je divulguai sur-le-champ.
Ici l'auteur africain dit que Slim s'tant aperu
que les lieux communs qu'il venait de dbiter la
favorite sur les aventures qu'il avait eues en Eu-
rope , et sur les caractres des femmes des contres
qu'il avait parcourues, avaient profondment as-
soupi Mangogul, craignit de le rveiller, s'appro-
cha de la favorite, et continua d'une voix plus
basse.
Madame, lui dit-il, si je n'apprhendais de vous
avoir fatigue par un rcit qui n'a peut-tre t
que trop long, je vous raconterais l'aventure par
laquelle je dbutai en arrivant Paris : je ne sais
comment elle m'est chappe.
Dites, mon cher, lui rpondit la favorite; je
vais redoubler d'attention, et vous ddommager,
autant qu'il est en moi, de celle du sultan qui dort.
Nous avions pris Madrid, continua Slim, des
recommandations pour quelques seigneurs de la
cour de France, et nous nous trouvmes, tout en
INDISCRETS. 237
dbarquant, assez bien faufils. On-tait alors dans
la belle saison, et nous allions nous promener le
soir au Palais-Royal, mon gouverneur et moi.
Nous y fumes un jour abords par quelques petits-
matres, qui nous montrrent les plus jolies fem-
mes , et nous firent leur histoire vraie ou fausse,
ne s'oubliant point dans tout cela, comme vous
pensez bien. Le jardin tait dj peupl d'un grand
nombre de femmes ; mais il en vint sur les -huit
heures un renfort considrable. A la quantit de
leurs pierreries, la magnificence de leurs ajuste-
ments, et la foule de leurs poursuivants, je les
pris au moins pour des duchesses. J'en,dis ma
pense un des jeunes seigneurs de la compagnie,
et il me rpondit qu'il s'apercevait bien que j'tais
connaisseur, et que, si je voulais, j'aurais le plai-
sir de souper le soir mme avec quelques-unes des
plus aimables. J'acceptai son offre, et l'instant il
glissa le mot l'oreille de deux ou trois de ses
amis, qui s'parpillrent dans la promenade, et
revinrent en moins d'un quart d'heure nous rendre
compte de leur ngociation. Messieurs, nous di-
rent-ils , on vous attendra ce soir souper chez la
duchesse Astrie. Ceux qui n'taient pas de la
partie se rcrirent sur notre bonne fortune : on
fit encore quelques tours : on se spara, et,nous
montmes en carrosse pour en aller jouir.
Nous descendmes une petite porte, au pied
d'un escalier fort troit, d'o nous grimpmes
2^2 LES BIJOUX
un second, dont je trouvai les appartements plus
vastes et mieux meubls qu'ils ne me paratraient
prsent. On me prsenta la matresse du logis,
qui je fis une rvrence des plus profondes, que
j'accompagnai d'un compliment si respectueux,
qu'elle en fut presque dconcerte. On servit, et
on me plaa ct d'une petite personne char-
mante, qui se mit jouer la ducbesse tout au
mieux. En vrit, je ne sais comment j'osai en
tomber amoureux : cela m'arriva cependant.
Vous avez donc aim une fois dans votre vie?
interrompit la favorite. Eh! oui, madame, lui r-
pondit Slim, comme on aime dix-huit ans, avec
une extrme impatience de conclure une affaire
entame. Je ne dormis point de la nuit, et ds la
pointe du jour, je me mis composer ma belle
inconnue la lettre du monde la plus galante. Je
l'envoyai, on me rpondit, et j'obtins un rendez-
vous. Ni le ton de la rponse, ni la facilit de la
dame, ne me dtromprent point, et je courus
l'endroit marqu, fortement persuad que j'allais
possder la femme ou la fille d'un premier mi-
nistre. Ma desse m'attendait sur un grand canap :
je me prcipitai ses genoux ; je lui pris la main,
et la lui baisant avec la tendresse la plus vive, je
me flicitai sur la faveur qu'elle daignait m'accor-
der. Est-il bien vrai', lui dis-je, que vous per-
mettez Slim de vous aimer et de vous le dire ,
- u et qu'il peut, sans vous offenser, se flatter du plus
INDISCRETS. 237
doux espoir ? En achevant ces mots, je pris un
baiser sur sa gorge ; et comme elle tait renverse,'
je me prparais assez vivement soutenir ce d-
but, lorsqu'elle m'arrta, et me dit : Tiens,
mon ami, tu es joli garon ; tu as de l'esprit ; tu
K parles comme un ange ; mais il me faut quatre
louis. Comment dites-vous ?l'interrompis-je....
Je te dis, reprit-'elle, qu'il n'y a rien faire, si
(( tu n'as pas tes quatre louis.... Quoi! mad-
moiselle, lui rpondis-je tout tonn, vous ne
valez que cela ? c'tait bien la peine d'arriver du
Congo pour si peu de chose ! Et sur-le-champ je
me rajuste, je me prcipite dans l'escalier, et je
pars.
Je commenai, madame, comme vous voyez,
prendre des actrices pour des princesses. J'en
suis du dernier tonnement, reprit Mirzoza; car
enfin la diffrence est si grande! Je ne doute point,
reprit Slim, qu'il ne leur ait chapp cent imper-
tinences; mais que voulez-vous? un tranger,
un jeune homme n'y regarde pas de si prs. On
m'avait fait dans le Congo tant de mauvais contes
sur la libert des Europennes
Slim en tait l, lorsque Mangogul se rveilla.
Je crois, Dieu me damne, dit-il en billant et se
frottant les yeux, qu'il est encore Paris. Pour-
rait-on vous demander, beau conteur, quand vous
esprez tre de retour Banza, et si j'ai long-temps
encore dormir ? car il est bon, l'ami, que vous
294 LES BIJOUX
sachiez qu'il n'est pas possible d'entamer en ma
prsence un voyage, que les billements ne me
prennent. C'est une mauvaise habitude que j'ai
contracte en lisant Tavernier et les autres.
Prince, lui rpondit Slim, il y a plus d'une
heure que je suis de retour Banza.
Je vous en flicite, reprit le sultan; puis s'adres-
sant la sultane : Madame, lui dit-il, voil l'heure
du bal ; nous partirons, si la fatigue du voyage
vous le permet.
Prince, lui rpondit Mirzoza, me voil prte.
Mangogul et Slim avaient dj leurs dominos ; la
favorite prit le sien ; le sultan lui donna la main,
et ils se rendirent dans la salle du bal, o ils se
sparrent, pour se disperser dans la foule. Slim
les y suivit, et moi aussi, dit l'auteur africain,
quoique j'eusse plus envie de dormir que de voir
danser....

CHAPITRE X L V .
Vingt-quatrime et vingt-cinquime essai de l'anneau.

Bal masqu, et suite du Bal masqu.

LES bijoux les plus extravagants de Banza ne


manqurent pas d'accourir o le plaisir les appe-
lait. Il en vint en carrosse bourgeois ; il en vint
par les voitures publiques, et mme quelques-uns
pied. Je ne finirais point, dit l'auteur africain
INDISCRETS. 237
dont j'ai l'honneur d'tre le caudataire, si j'entrais
dans le dtail des niches que leur fit Mangogul. Il
donna plus d'exercice sa bague dans cette nuit
seule, qu'elle n'en avait eu depuis qu'il la tenait
du gnie. Il la tournait, tantt sur l'une, tantt
sur l'autre, souvent sur une vingtaine la fois :
c'tait alors qu'il se faisait un beau bruit; l'un
s'criait d'une voix aigre : Violons , le Carillon de
Dunkerque, s'il vous plat ; l'autre, d'une voix rau-
que : Et moi je veux les Sautriots, et moi les Tri-
cotets, disait un troisime, et une multitude la
fois : Des contredanses uses, comme la Bourre,
les Quatre Faces, la Calotine, la Chane, le Pis-
tolet, la Marie, le Pistolet, le Pistolet. Tous ces
cris taient lards d'un million d'extravagances.
L'on entendait d'un ct : Peste soit du nigaud! Il
faut Venvoyer l cole; de l'autre : Je m'eh retour-
nerai donc sans trenner ? Ici : Qui payera mon
carrosse ? \ht II m'est chapp; mais je chercher-
rai tant, qu'Use retrouvera; ailleurs : A demain;
mais vingt louis au moins; sans cela, rien defait;
et partout des propos qui dcelaient des dsirs ou
des exploits.
Dans ce tumulte, une petite bourgeoise, jeune
et jolie, dmla Mangogul, le poursuivit, l'agaa,
et parvint dterminer son anneau sur elle. On
entendit l'instant son bijou s'crier: u O courez-
vous ? Arrtez, beau masque ; ne soyez point
insensible l'ardeur d'un bijou qui brl pour
2^2 LES BIJOUX
vous. Le sultan, choqu de cette dclaration
tmraire, rsolut de punir celle qui l'avait ha-
sarde. Il disparut, et chercha parmi ses gardes
quelqu'un qui fut kpeu prs de sa taille, lui cda
son masque et son domino, et l'abandonna aux
poursuites de la petite bourgeoise, qui, toujours
trompe par les apparences, continua dire mille
folies celui qu'elle prenait pour Mangogul.
Le faux sultan ne fut pas bte ; c'tait un homme
qui savait parler par signes ; il en fit un qui attira
la belle dans un endroit cart, o elle se prit,
pendant plus d'une heure, pour la sultane favorite,
et Dieu sait les projets qui lui roulrent dans la
tte; mais l'enchantement dura peu. Lorsqu'elle
eut accabl le prtendu sultan de caresses, elle le
pria de se dmasquer ; il le fit, et montra une phy-
sionomie arme de deux grands crocs, qui n'ap-
partenaient point du tout Mangogul. Ah fi,
s'cria la petite bourgeoise : Fi.... Eh ! mon petit
tame, lui rpondit le Suisse, qu'avoir vous?
Moi l'y croire vous avoir rentu d'assez bons ser-
vices pour que vous l'y tre pas fiche de me
connatre. Mais sa desse ne s'amusa point lui
rpondre, s'chappa brusquement de ses mains, et
se perdit dans la foule.
Ceux d'entre les bijoux qui n'aspirrent pas de
si grands honneurs, ne laissrent pas que de ren-
contrer le plaisir, et tous reprirent la route de
Banza, fort satisfaits de leur voyage.
t

INDISCRETS. 237
L'on sortait du bal lorsque Mangogul entendit
deux de ses principaux officiers qui se parlaient
avec vivacit. C'est ma matresse, disait l'un : je
suis en possession depuis un an, et vous tes le
premier qui vous soyez avis de courir sur mes
brises. A propos de quoi me troubler ? Nasses,
mon ami, adressez-vous ailleurs : vous trouve-
rez cent femmes aimables qui se tiendront pour
trop heureuses de vous avoir. J'aime Amin,
rpondait Nasses ; je ne vois qu'elle qui me plaise.
Elle m'a donn des esprances, et vous trouverez
bon que je les suive. Des esprances! reprit Ali
beg. Oui, des esprances.... Morbleu ! cela
n'est point.... Je vous dis, monsieur, que cela
est, et que vous me ferez raison sur l'heure du d-
menti que vous me donnez. A l'instant ils descen-
dirent le grand perron ; ils avaient dj le cime-
terre tir, et ils allaient finir leur dml d'une
faon tragique, lorsque le sultan les arrta, et
leur dfendit de se battre avant que d'avoir con- .
sult leur Hlne.
Ils obirent et se rendirent chez Amin, o Man-
gogul les suivit de prs. Je suis excde du bal,
leur dit-elle ; les yeux me tombent. Vous tes de
cruelles gens, de venir au moment que j'allais
me mettre au lit : mais vous avez tous deux un
air bien singulier. Pourrait-on savoir ce qui vous
amne ? C'est une bagatelle, lui rpondit
Alibeg : monsieur se vante, et mme assez.haute-
2^2 LES BIJOUX
ment, ajouta-t-il en montrant son ami, que vous
lui donnez des esprances. Madame, qu'en est-il?...
Amin ouvrait la bouche ; mais le sultan tournant
sa bague dans le mme instant, elle se tut, et son
bijou rpondit pour elle.... k II me semble que
Nasses se trompe : non, ce n'est pas lui que
madame en veut. N'a-1-il pas un grand laquais
qui vaut mieux que lui ? Oh ! que ces hommes
u sont sots de croire que des dignits, des hon-
te neurs, des titres, des noms, des mots vides de
sens, en imposent des bijoux! Chacun a sa
philosophie, et la ntre consiste principalement
distinguer le mrite de la personne, le vrai
mrite de celui qui n'est qu'imaginaire. N'en d-
plaise M. de Claville, il en sait l-dessus moins
que nous, et vous allez en avoir la preuve.
Vous connaissez tous deux, continua le bijou,
K la marquise Bibicosa. Vous savez ses amours avec
(( Clandor, et sa disgrce, et la haute dvotion
qu'elle professe aujourd'hui. Amin est bonne
amie; elle a conserv les liaisons qu'elle avait
avec Bibicosa, et n'a point cess de frquenter
dans sa maison, o l'on rencontre des bramines
de toute espce. Un d'entre eux pressait un jour
ma matresse de parler pour lui Bibicosa. Eh !
(( que voulez-vous que je lui demande? lui rpondit
Amin. C'est une femme noye, qui ne peut
rien pour elle-mme. Vraiment elle vous saurait
bon gr de la traiter encore comme une personne
. INDISCRETS. 355

d e consquence. Allez, mon ami, le prince


Clandor et Mangogul ne feront jamais rien pour
elle ; et vous vous morfondriez dans les anti-
chambres.... Mais, rpondit le bramine, ma-
dame, il ne s'agit que d'une bagatelle, qui dpend
directement de la marquise. Voici ce que c'est.
Elle a fait construire un petit minaret dans son
htel ; c'est sans doute pour la Sala, ce qui sup-
pose un iman; et c'est cette place que je de-
mande Que dites-vous? reprit Amin. Un
imn ! vous n'y pensez pas; il ne faut la mar-
te quise qu'un marabou qu'elle appellera de temps
autre lorsqu'i} pleut, ou qu'on veut avoir fait
la Sala, avant que de se mettre au lit : mais un
iman log, vtu, nourri dans son htel, avec
des appointements ! cela ne va point Bibicosa.
Je connais ses affaires. La pauvre femme n'a pas
six mille sequins de revenu ; et vous prtendez
qu'elle en donnera deux mille un iman? Voil-
t-il pas qui est bien imagin! De par Brama,
j'en suis fch, rpliqua l'homme saint ; car voy ez-
vous, si j'avais t son iman, je n'aurais pas tard
lui devenir plus ncessaire : et quand on en est
l, il vous pleut de l'argent et des pensions. Tel
que vous me voyez, je suis du Monomotapa, et
je fais trs-bien mon devoir Eh ! mais, lui
rpondit Amin d'une voix entrecoupe, votre
affair n'est pourtant pas impossible. Cestdom-
mage que le mrite dont vous parlez ne se pr-


3oo LES BIJOUX
sume pas.... On ne risque rien s'employer pour
les gens de mon pays, reprit l'homme du Monc-
motapa; voyez plutt Il donna sur-le-champ
Amin la preuve complte d'un mrite si sur-
prenant, que de ce moment vous perdtes, ses
yeux, la moiti de ce qu'elle vous prisait. Ah
vivent les gens du Monomotapa !
Alibeg et Nasss avaient la physionomie allon-
ge , et se regardaient sans mot dire : mais revenus
de leur tonnement, ils s'embrassrent; et jetant
sur Amin un regard mprisant, ils coururent se
prosterner aux pieds du sultan, et le remercier de
les avoir dtromps de cette femme, et de leur
avoir conserv la vie et l'amiti rciproque. Ils ar-
rivrent dans le moment que Mangogul, de retour
chez la favorite, lui faisait l'histoire d'Amin.
Mirzoza en rit, et n'en estima pas davantage les
femmes de cour et les bramines.

CHAPITRE XLVI.
Slim Banza.

MANGOGUL alla se reposer au sortir du bal; et la


favorite, qui ne se sentait aucune disposition au
sommeil, ft appeler Slim, et le pressa de lui con-
tinuer 'son histoire amoureuse. Slim obit, et
reprit en ces termes....
Madame, la galanterie ne remplissait pas tout
. INDISCRETS. 355
mon temps : je drobais au plaisir des instants
que je donnais des occupations srieuses; et
les intrigues dans lesquelles je m'embarquai, ne
m'empchrent pas d'apprendre les fortifications,
le mange, les armes, la musique et la danse;
d'observer les usages et les arts des Europens, et
d'tudier leur politique et leur milice. De retour
dans le Congo, on me prsenta l'empereur aeul
du sultan, qui m'accorda un poste honorable dans
ses troupes. Je parus la cour, et bientt je fus
de toutes les parties du prince Erguebzed, et par
consquent intress dans les aventures des jolies
femmes. J'en connus de toute nation, de tout ge,
de toute condition; j'en trouvai peu de cruelles,
soit que mon rang les blouit, soit qu'elles aimas-
sent mon jargon, ou que ma figure les prvint.
J'avais alors deux qualits avec lesquelles on va
vite en amour, de l'audace et de la prsomption.
Je pratiquai d'abord des femmes de qualit. Je
les prenais le soir au cercle ou au jeu chez la Ma-
nimonbanda ; je passais la nuit avec elles ; et nous
nous mconnaissions presque le lendemain. Une
des occupations de ces dames, c'est de se procurer
des amants, de les enlever mme leurs meilleures
amies, et l'autre de s'en dfaire. Dans la crainte
de se trouver au dpourvu, tandis qu'elles filent
une intrigue, elles en lorgnent deux ou trois au-
tres. Elles possdent je ne sais combien de petites
finesses pour attirer celui qu'elles ont en vue, et
3OA LES BIJOUX
cent tracasseries en rserve pour se dbarrasser de
celui qu'elles ont. Cela a toujours t et cela sera
toujours. Je ne nommerai personne; mais je con-
nus ce qu'il y avait de femmes la cour d'Ergueb-
zed en rputation de jeunesse et de beaut ; et tous
ces engagements furent forms, rompus, renous,
oublis en moins de six mois.
Dgot de ce monde, je me jetai dans ses anti-
podes : je vis des bourgeoises que je trouvai dis-
simules , fires de leur beaut, toutes grimpes
sur le ton de l'honneur, et presque toujours obs-
des par des maris sauvages et brutaux , ou cer-
tains pieds-plats de cousins qui faisaient jours
entiers les passionns auprs de leurs cousines, et
qui me dplaisaient grandement : on ne pouvait
les tenir seules un moment ; ces animaux surve-
naient perptuellement, drangeaient un rendez-
vous , et se fourraient tout propos dans la con-
versation. Malgr ces obstacles, j'amenai cinq ou
six de ces bgueules au point o je les voulais ,
avant que de les planter l. Ce qui me rjouissait
dans leur commerce, c'est qu'elles se piquaient
de sentiments, qu'il fallait s'en piquer aussi, et
qu'elles en parlaient mourir de rire : et puis elles
exigeaient des attentions, des petits soins ; les
entendre, on leur manquait tout moment; elles
prchaient un amour si correct, qu'il fallut bien y
renoncer. Mais le pis, c'est qu'elles avaient inces-
samment votre nom la bouche , et que quelque-
. INDISCRETS. 355
fois on tait contraint de se montrer avec elles,
et d'encourir tout le ridicule d'une aventure bour-
geoise ; je me sauvai un beau jour des magasins et
de la rue Saint-Denis, pour n'y revenir de ma vie.
On avait alors la fureur des petites maisons :
j'en louai une dans le faubourg oriental, et j'y pla-
ai successivement quelques-unes de cesfillesqu'on
voit, qu'on ne voit plus ; qui l'on parle, qui
l'on ne dit mot, et qu'on renvoie quand on en est
las : j'y rassemblais des amis et des actrices de
l'opra; on y faisait de petits soupers, que le prince
Erguebzed a quelquefois honors de sa prsence.
Ah ! madame, j'avais des vins dlicieux, des li-
queurs exquises, et le meilleur cuisinier du Congo.
Mais rien ne m'a tant amus qu'une entreprise
que j'excutai dans une province loigne de la
capitale, o mon rgiment tait en quartier : je
partis de Banza pour en faire la revue ; c'tait la
seule affaire qui m'loignait de la ville ; et mon
voyage et t court, sans le projet extravagant
auquel je me livrai. Il y avait Baruthi un mo-
nastre peupl des plus rares beauts ; j'tais jeune
et sans barbe ; et je mditais de m'y introduire
titre de veuve qui cherchait un asile contre les dan-
gers du sicle. On me fait un habit de femme ;
je m'en ajuste, et je vais me prsenter la grille
de nos recluses ; on m'accueillit affectueusement ;
on me consola de la perte de mon poux ; on con-
vint de ma pension, et j'entrai.
3o4 LES BIJOUX
L'appartement qu'on me donna communiquait
au dortoir des novices ; elles taient en grand nom-
bre, jeunes pour la plupart, et d'une fracheur
surprenante : je les prvins de politesses, et je fus
bientt leur amie. En moins de huit jours on me
mit au fait de tous les intrts de la petite rpu-
blique ; on me peignit les caractres, on m'instrui-
sit des anecdotes ; je reus des confidences de toutes
couleurs ; et je m'aperus que nous ne manions
pas mieux la mdisance et la calomnie, nous au-
tres profanes. J'observai la rgle avec svrit ;
j'attrapai les airs patelins et les tons doucereux ; et
l'on se disait l'oreille que la communaut serait
bien heureuse si j'y prenais l'habit.
Je ne crus pas plus tt ma rputation faite dans
la maison , que je m'attachai une jeune vierge
qui venait de prendre le premier voile : c'tait une
brune adorable ; elle m'appelait sa maman, je l'ap-
pelais mon petit ange ; elle me donnait des baisers
innocents, et je lui en rendais de fort tendres.
Jeunesse est curieuse; Zlrziphile me mettait |tout
propos sur le mariage et sur les plaisirs des poux ;
elle m'en demandait des nouvelles ; j'aiguisais ha-
bilement sa curiosit ; et de questions en questions,
je la conduisis jusqu' la pratique des leons que j e
lui donnais. Ce ne fut pas la seule novice que j'in-
struisis ; et quelques jeunes nonnains vinrent aussi
s'difier dans ma cellule. Je mnageais les mo.
ments, les rendez-vous, les heures, si propos
. INDISCRETS. 355

que personne ne se croisait : enfin, madame, que


vous dirai-je ? la pieuse veuve se fit une postrit
nombreuse ; mais lorsque le scandale dont on avait
gmi tout bas eut clat, et que le conseil des dis-
crtes, assembl, eut appel le mdecin de la mai-
son, je mditai ma retraite. Une nuit donc, que
toute la maison dormait, j'escaladai les murs du
jardin, et je disparus : je me rendis aux eaux de
"Piombino, o le mdecin avait envoy la moiti
du couvent, et o j'achevai, sous l'habit de cava-
lier, l'ouvrage que j'avais commenc sous celui de
veuve. Voil, madame, un fait dont tout l'empire
a mmoire, et dont vous seule connaissez l'auteur.
Le reste de ma jeunesse, ajouta Slim, s'est
consum de pareils amusements, toujours de
femmes de toute espce, rarement du mystre,
beaucoup de serments, et point de sincrit. Mais
ce compte, lui dit la favorite, vous n'avez donc
jamais aim ? Bon ! rpondit Slim, je pensais bien
alors l'amour! je n'en voulais qu'au plaisir, et
qu' celles qui m'en promettaient.... Mais a-t-on
du plaisir sans aimer ? interrompit la favorite.
Qu'est-ce que cela, quand le cur ne dit rien ?
Eh ! madame, rpliqua Slim, est-ce le cur qui
parle, dix-huit ou vingt ans?
Mais enfin, de toutes ces expriences, quel est
le rsultat ? qu'avez-vous prononc sur les femmes?
Qu'elles sont la plupart sans caractre, dit S-
lim; que trois choses les meuvent puissamment,
ROMANS, TOME I. 20

a
3o4 LES BIJOUX
l'intrt, le plaisir et la vanit ; qu'il n'y en a peut-
tre aucune qui ne soit domine par une de ces
passions, et que celles qui les runissent toutes
trois sont des monstres.
Passe encore pour le plaisir, dit Mangogul, qui
entrait l'instant ; quoiqu'on ne puisse gure
compter sur ces femmes, il faut les excuser :
quand le temprament est mont un certain
degr, c'est un cheval fougueux qui emporte son
cavalier travers champ; et presque toutes les
femmes sont califourchon sur cet animal-l.
C'est peut-tre par cette raison, dit Slim, que la
duchesse Mnga appelle le chevalier Kaidar son
grand cuyer.
Mais serait-il possible, dit la sultane Slim,
que vous n'ayez pas eu la moindre aventure de
cur? Ne serez-vous sincre que pour dsho-
norer un sexe qui faisait vos plaisirs, si vous en
faisiez les dlices? Quoi ! dans un si grand nombre
de femmes, pas une qui voult tre aime, qui
mritt de l'tre ! Cela ne se comprend pas.
Ah ! madame, rpondit Slim , je sens, la
facilit avec laquelle je vous obis, que les annes
n'ont point affaibli sur mon cur l'empire d'une
femme aimable : oui, madame, j'ai aim c o m m e
uu autre. Vous voulez tout savoir, je vais tout
dire ; et vous jugerez si je me suis acquitt du r l e
d'amant dans les formes.
Y a-t-il des voyages dans cette partie de v o t r e
_ INDISCRETS. 307
histoire? demanda le sultan. Non, prince, rpon-
dit Slin/. Tant mieux, reprit Mangogul; car je
ne me sens aucune envie de dormir.
Pour moi, reprit la favorite, Slim me per-
mettra bien de reposer un moment.
Qu'il aille se coucher aussi, dit le sultan ; et pen-
dant que vous dormirez, je questionnerai Cypria.
Mais, prince, lui rpondit Mirzoza, votrehu-
tesse n'y pense pas; ce bijou vous enfilera dans des
voyages qui ne finiront point.
L'auteur africain nous apprend ici que le sul-
tan, frapp de l'observation de Mirzoza, se pr-
cautionna d'un antisomnifre des plus violents : il
ajoute que le mdecin de Mangogul, qui tait bien
son ami, lui en avait communiqu la recette, et
qu'il en avait fait la prface de son ouvrage ; mais
il ne nous reste de cette prface que les trois der-
nires lignes que je vais rapporter ici.
Prenez de
De
De
De Marianne et du Paysan, par quatre
pages, (r)
Des garemnts du cur (a), une feuille.
Des Confessions (3), vingt-cinq ligns et demie.
(1) La fie de Marianne et le Paysan parvenu, romans de Marivaux.
brt
() Les garements du cour et de l'esprit, par CrbiUon fiU. EBIT.
(3) Les Confessions du comte de***, par Duclos. DIT'.

20.
3o4 LES BIJOUX

CHAPITRE XLVII.
Vingt-sixime essai de l'anneau.

LE BIJOU VOYAGEUR.

TAUDIS que la favorite et Slim se reposaient

des fatigues de la veille, Mangogul parcourait avec


tonnement les magnifiques appartements de Cy-
pria. Cette femme avait fait, avec son bijou, une
fortune comparer celle d'un fermier-gnral.
Aprs avoir travers une longue enfilade de pices
plus richement dcores les unes que les autres,
il arriva dans la salle de compagnie, o, au centre
d'un cercle nombreux, il reconnut la maltresse du
logis une norme quantit d pierreries qui la
dfiguraient; et son poux, la bonhomie peinte
sur .son.visage. Deux abbs, un bel esprit, trois
acadmiciens de Banza. occupaient. les .cts du
fauteuil de Cypria; et sur le fond de la. salle volti-
geaient deux petits-matres, avec un jeune ma-
gistrat rempli d'airs, soufflant sur ses manchettes,
sans cesse rajustant sa perruque, visitant sa
bouche, et se flicitant dans les glaces de ce que
son rouge allait bien : except ces trois.papillons,
le reste de la compagnie tait dans une vnration
profonde pour la respectable momie qui, ind-
cemment tale, billait, parlait en billant ,
. INDISCRETS. 355

jugeait tout, jugeait mal de tout, et n'tait jamais


contredite. Comment, disait en soi-mme Man-
te gogul qui n'avait parl seul depuis long-temps,
et qui s'en mourait, comment est-elle parvenue
dshonorer un homme de bonne maison avec
un esprit si gauche et une figure comme celle-
l ? Cypria voulait qu'on la prit pour blonde ;
sa peau petit jaune, bigarre de rouge, imitait
assez bien une tulipe panache ; elle avait les yeux
gros, la vue basse, la taille courte, le nez effil,
la bouche plate, le tour du visage coup, les joues
creuses, le front troit, point de gorge, la main
sche et le bras dcharn : c'tait avec ces attraits
qu'elle avait ensorcel son mari. Le sultan tourna
sa bague sur elle, et l'on entendit glapir aussitt.
L'assemble s'y trompa, et crut que Cypria parlait
par la bouche, et qu'elle allait juger. Mais son
bijou dbuta par ces "mots :
Histoire de mes voyages. Je naquis Maroc
m en 17,000,000,012, et je dansais sur le thtre
de'l'opra, lorsque Mhmet Tripathoud, qui
m'entretenait, fut nomm chef de l'ambassade
que notre puissant empereur envoya au monar-
que de la France ; je le suivis dans ce voyage :
les charmes des femmes franaises m'enlevrent
bientt mon amant ; et sans dlai j'usai de re-
prsailles. Les courtisans, avides de nouveauts,
u voulurent essayer de la Maroquine; car c'est
ainsi qu'on nommait ma maltresse ; elle les traita
3o4 LES BIJOUX
fort humainement; et son affabilit lui valut,
en six mois de temps, vingt mille cus en bijoux,
autant en argent, avec un petit htel tout meu-
te bl. Mais le Franais est volage, et je cessai
bientt d'tre la mode : je ne m'amusai point
courir les provinces ; il faut aux grands talents
de vastes thtres ; je laissai partir Tripathoud,
K et je me destinai pour la capitale d'un autre
royaume.
A wealthy lord, travelling through France,
dragg'd me to London. Ay, that was a man in-
deed! He water'd me six times a day, and as often
o'nights. His prick like a comet's tail shot flaming
darts : I never felt such quick and thrilling thrusts.
lt was not possible for mortal prowes to hold out
long, at this rate ; so he droopedby degrees, and
I received his soul distilled through his Tarse. He
gave me fifty thousand guineas. This noble lord
was succeeded by a couple of privateer-comman-
ders lately retura'd from cruising : being intimate
friends, they fuck'd me, as they had sail'd, in
company, endeavouring who should show most
vigour and serve the readiest fire. Whilst the one
was riding at anchor, I towed the other by his
Tarse and prepared him for a fresh tire: Upon a
modest computation, I reckon'd in about eight
days time I received a hundred and eighty shot.
But I soon grew tired with keeping so strict an
account, for there was no end of their broad-sides.
INDISCRETS. 3i i
I got twelve thousand pounds from them for my
share of the prizes they had taken. The vanter
quarter being over, they were forced to put to. sea
again, and would fain haye engaged me as a ten-
der, but I had made a prior contract with a German
count.
Duxit me Vennam in ustri patriam suarn,
ubi venere voluptate, quanta maxim poteram,
ingurgitatus sum, per menses trs integros ejus
splendid nimis epulatus hospes. Illi, rugosiet con-
tracti Lotharingo more colei, et eo usqu longa,
crassaque mentula, ut dimidiam nondm accipe-
rem, quamyis iterato cotu fractus rictus mihi
miser pateret. Immanem ast usu frequenti vagina
tandem admisit lax gladium, noyasque excogita-
yimus artes, quibus fututionum quotidianarum
yinceremus fastidium. Modo me resupinum agita-
bat ; modo ipsum, eques adhserescens inguinibus,
motu quasi tolutario yersabam. Ssep turgentem
spumantemque admovit ori priapum, simulque
appressis ad labia labiis, fellatrice me lingu per-
fricuit. Etsi Veneri nunquam indulgebat posticse,
tergo me tamen adorsus, cruribus altero sublato,
altero depresso, inter femora subibat, voluptaria
quaerens per impedimenta transire. Amatoria San-
chesii praecepta calluit ad unguem, et festivas Are-
tini tabulas sic expressit, ut nemo melis. His
me laudibus acceptis, multis florenorum millibus
mea solyit obsequia, et Romam secessi.
3o4 LES BIJOUX
Quella citt il tempio di Venere, ed il sog-
giorno delle delizie. Tutta via mi dispiaceva,.che
le natiche leggiadre fossero l ancora pi festeg-
giate delle pi belle ,potte ; quello che provai il
terzo giorno del mio arrivo in quel paese. Una
cortigiana illustre si offerisce farmi guadagnare
mila. scudi, s'io voleva passar la sera con esso lei
in una vigna. Accettai l'invito; salimmo in una
carozza, e giungemmo in un luogo da lei ben
conosciuto nel quale due cavalieri colle braghesse
rosse si fecero incontro noi, e ci condussero in
un boschetto spesso e folto, dove cavatosi subito
le vesti, vedemmo i pi furiosi cazzi cbe risaltaro
mai. Ognuno chiavo la sua. Il trastullo poi si
presse a quadrille, dopo per farsi guattare in
bocca, poscia nelle tette; alla perfine, uno de
chiavatori impadronissi del mio rivale, mentre
l'altro mi lavorava. L'istesso fu fatto alla condut-
trice mia ; cio tutto dolcemente condito di bacci
alla fiorentina. E quando i campioni nostri ebbero
posto fine alla battaglia, facemmo la fricarella per
risvegliar il gusto quei benedetti signori i quali
ci pagarono con generosit. In pi volte simili
guadagnai con loro sessanta mila scudi; e due
altre volte tanto, con coloro clie mi procurava la
cortigiana. Mi ricordo di uno che visita va mi spesso
e che sborrava sempre due volte senza cavarlo; e
d'un altro il quale usciva da me pian piano, per
entrare sojtimente nel mio vicino ; e per questo
. INDISCRETS. 355
bastava fare s gi le natiche. Ecco una uzanza
curiosa che si pratica in Italia.
Le bijou de Cypria continua son histoire sur un
ton moiti congeois et moiti espagnol. Il ne savait
pas apparemment assez cette dernire langue pour
l'employer seule : on n'apprend une langue , dit
l'auteur africain, qui se pendrait plutt que, de
manquer une rflexion commune, qu'en la parlant
beaucoup ; et le bijou de Cypria n'eut presque pas
le temps de parler Madrid.
Je me sauvai d'Italie, dit - il, malgr quelques
dsirs secrets qui me rappelaient en arrire, in-
fluxo malo del clima ! y tuve luego la resolucion
de ir me a una tierra , donde pudiesse gozar mis
fueros, sin partir los con un usurpador. Je fis le
voyage de Castille la Vieille, o l'on sut le rduire
ses simples fonctions : mais cela ne suffit pas
ma vengeance. Le impuse la tarea de batter el
compas en los bayles che celebrava de dia y de no-
che ; et il s'en acquitta si bien, que nous nous r-
concilimes. Nous parmes la cour de Madrid
en bonne intelligence. Al entrar de la ciudad, je
liai con un papo venerabile por sus canas : heureu-
sement pour moi ; car il eut compassion de ma
jeunesse -, et me communiqua un secret, le fruit
de soixante annes d'exprience, para guardar me
del mal de que merecieron los Franceses ser pa-
drinos , por baver sido sus primeros pregodes.
Avec cette recette, et le got de la propret que
3i4 LES BIJOUX
je tentai vainement d'introduire en Espagne, je
me prservai de tout accident Madrid, o ma
vanit seule fut mortifie. Ma maltresse a, comme
vous voyez , le pied fort petit. Esta prenda es el
incentivo mas poderoso de una imaginacion cas-
tell ana. Un petit pied sert de passeport Madrid
la fille que tiene la mas dilatada sima entre las
piernas. Je me dterminai quitter une contre
o je devais la plupart de mes triomphes un m-
rite tranger; y me arrime a un definidor muy
virtuosoque passava a las Indias. Je vis , sous les
ailes de sa rvrence, la terre de promission , ce
pays o l'heureux Frayle porte, sans scandale, de
l'or dans sa bourse, un poignard sa ceinture,
et sa maltresse en croupe. Que la vie que j'y pas-
sai fut dlicieuse ! quelles nuits ! dieux, quelles
nuits ! Hay de mi ! al recordarme de tantos gus-
tos me meo.... Algo mas Ya, ya Pierdo el
sentido.... Me muero....
Aprs un an de sjour Madrid et aux Indes,
je m'embarquai pour Constantinople. Je ne go-
tais point les usages d'un peuple chez qui les bi-
joux sont barricads ; et je sortis promptement
d'une contre o je risquais ma libert. Je prati-
quai pourtant assez les musulmans, pour m'aper-
cevoir qu'ils se sont bien polics par le commerce
des Europens; et je leur trouvai la lgret du
Franais, l'ardeur de l'Anglais, la force de l'Al-
lemand , la longanimit de l'Espagnol, et d'assez
. INDISCRETS. 355
-fortes teintures des raffinements Italiens : en un
mot, un aga vaut, lui seul, un cardinal, quatre
ducs, un lord, trois grands d'Espagne, et deux
princes allemands.
De Constantinople, j'ai pass, messieurs, comme
vous savez, la cour du grand Erguebzed, o j'ai
form nos seigneurs les plus aimables ; et quand
je n'ai plus t bon rien, je me suis jet sur cette
figure-l, dit le bijou, en indiquant, par un geste
qui lui tait familier, l'poux de Cypria. La belle
chute !
L'auteur africain finit ce chapitre par un aver-
tissement aux dames qui pourraient tre tentes
de se faire traduire les endroits o le bijou de
Cypria s'est exprim dans des langues trangres.
J'aurais manqu, dit-il, au devoir de l'historien,
u en les supprimant ; et au respect que j'ai pour le
sexe, en les conservant dans mon ouvrage, sans
prvenir les dames vertueuses, que le bijou de
Cypria s'tait excessivement gt le ton dans
u ses voyages ; et que ses rcits sont infiniment
u plus libres qu'aucune des lectures clandestines
qu'elles aient jamais faites.
3o4 LES BIJOUX

C H A P I T R E X L V I I I .

CYDALISE.

MANGOGUL revint chez la favorite, o Slim l'avait


devanc. Eh bien! prince, lui dit Mirzoza, les
voyages de Cypria vous ont-ils fait du bien ? Ni
bien ni mal, rpondit le sultan; je rie les ai point
entendus. Et pourquoi donc? reprit la favorite.
C'est, dit le sultan, que son bijou parle, comme
une polyglotte, toutes sortes de langues, except
la mienne. C'est un assez impertinent conteur,
mais ce serait un excellent interprte. Quoi! reprit
Mirzoza, vous n'avez rien compris du tout dans
ses rcits?Qu'une chose, madame, rpondit Man-
gogul ; c'est que les voyages sont plus funestes en-
core pour la pudeur des femmes, que pour la
religion des hommes ; et qu'il y a peu de mrite
savoir plusieurs langues. On peut possder le latin,
le grec, l'italien, l'anglais et le congeois dans la
perfection, et n'avoir non plus d'esprit qu'un bijou.
C'est votre avis, madame ? Et celui de Slim ? Qu'il
commence donc son aventure, mais surtout plus
de voyages. Ils me fatiguent mourir. Slim pro-
mit au sultan que la scne serait en un seul en-
droit, et dit :
J'avais environ trente ans ; je venais de perdre
INDISCRETS. 5l7.
mon pre.; je m'tais mari, pour n pas laisser,
tomber .la maison, et je vivais avec ma femme
comme il convient; des gards, des attentions,
de la politesse, des manires peu familires, mais
fort honntes. Le prince Erguebzed tait mont
sur le trne : j'avais sa bienveillance long-temps
avant son rgne. Il me l'a continue jusqu' sa
mort, et j'ai tch de justifier cette marque de
distinction par mon. zle et par ma fidlit. La
place d'inspecteur-gnral de ses troupes vint
vaquer, je l'obtins ; et ce poste m'obligea de fr-
quents voyages sur la frontire.
De frquents voyages ! s'cria le sultan. Il n'en
faut qu'un pour m'endormir jusqu' demain. Avi-
sez-y.
Prince, continua Slim, ce ft dans une de ces
tournes que je connus la femme d'un colonel de
spahis, nomm Ostaluk, brave homme, bon offi-
cier, mais mari peu commode, jaloux comme un
tigre, et qui avait en sa personne de quoi justi-
fier cette rage; car il tait affreusement laid.
. Il avait pous depuis peu Cydalise, jeune, vive,
jolie; de ces femmes rares, pour lesquelles on
sent, ds la premire entrevue, quelque chose de
plus que de la politesse, dont on se spare re-
gret, et qui vous reviennent cent fois dans l'ide
jusqu' ce qu'on les revoie.
Cydalise pensait avec j ustesse, s'exprimait avec
grce ; sa conversation attachait ; et si l'on ne se
3o4 LES BIJOUX
lassait point de la voir, on se lassait encore moins
de l'entendre. Avec ces qualits, elle avait droit
de faire des impressions fortes sur tous les curs,
et je m'en aperus. Je l'estimais beaucoup ; je pris
bientt un sentiment plus tendre, et tous mes
procds eurent incessamment la vraie couleur
d'une belle passion. La facilit de mes premiers
triomphes m'avait un peu gt : lorsque j'attaquai
Cydalise, je m'imaginai qu'elle tiendrait peu, et
que, trs-honore de la poursuite de monsieur
l'inspecteur-gnral, elle ne ferait qu'une dfense
convenable. Qu'on juge donc de la surprise o me
jeta la rponse qu'elle ft ma dclaration. Sei-
gneur, me dit-elle, quand j'aurais la prsomp-
tion de croire que vous tes touch de quelques
appas qu'on me<trouve, je serais une folle d'cou-
te ter srieusL ment des discours avec lesquels vous
en avez tromp mille autres avant que de me les
tt adresser. Sans l'estime, qu'est-ce que l'amour ?
peu de chose ; et vous ne me connaissez pas
assez pour m'estimer. Quelque esprit, quelque
pntration qu'on ait, on n'a point en deux jours
K assez approfondi le caractre d'une femme pour
lui rendre des soins mrits. Monsieur l'inspec-
te teur-gnral cherche un amusement, il a raison ;
et Cydalise aussi, de n'amuser personne.
J'eus beau lui jurer que je ressentais la passion
la plus vraie, que mon bonheur tait entre ses
mains, et que son indiffrence allait empoisonner
. INDISCRETS. 355
le reste de ma vie : Jargon, me dit-elle, pur
jargon ! Ou ne pensez plus moi, ou ne me
croyez pas assez tourdie pour donner dans des
protestations uses. Ce que vous venez de me
dire l, tout le monde le dit sans le penser, et
tout le monde l'coute sans le croire.
'Si je n'avais eu du got pour Cydalise, ses
rigueurs m'auraient mortifi ; mais je l'aimais,
elles m'affligrent. Je partis pour la cour, son
image m'y suivit; et l'absence, loin d'amortir la
passion que j'avais conue pour elle, ne fit que
l'augmenter.
Cydalise m'occupait au point que je mditai
cent fois de lui sacrifier les emplois et le rang qui
m'attachaient la cour ; mais l'incertitude du suc-
cs m'arrta toujours.
Dans l'impossibilit de voler o je l'avais laisse,
je formai le projet de l'attirer o j'tais. Je profitai
de la confiance dont Erguebzed m'honorait : je lui
vantai le mrite et la valeur d'Ostaluk. Il fut
nomm lieutenant des spahis de la garde, place
qui le fixait ct du prince; et Ostaluk parut
la cour, et avec lui Cydalise, qui devint aussitt
la beaut du jour.
Vous avez bien fait, dit le sultan, de garder
vos emplois, et d'appeler votre Cydalise la cour;
car je vous jure, par Brama, que je vous laissais
partir seul pour sa province.
Elle fut lorgne, considre, obsde, mais
3o4 LES BIJOUX
inutilement, continua Se'lim. Je jouis seul du pri-
vilge de la voir tous les jours. Plus je la pratiquai,
plus je dcouvris en elle de grces et de qualits,
et plus j'en devins perdu. J'imaginai que peut-
tre la mmoire toute rcente de mes nombreuses
aventures me nuisait dans son esprit : pour l'effacer
et la convaincre de la sincrit de mon amour, je
me bannis de la socit, et je ne vis de femmes
que celles que le hasard m'offrait chez elle. 11 me
parut que cette conduite l'avait touche, et qu'elle
se relchait un peu de son ancienne svrit. Je
redoublai d'attention ; je demandai de l'amour,
et l'on m'accorda de l'estime. Cydalise commena
me traiter avec distinction; j'eus part dans sa
confiance : elle me consultait souvent sur les
affaires de sa maison ; mais elle ne me disait pas
un mot de celles de son cur. Si je lui parlais sen-
timents, elle me rpondait des maximes, et j'tais
dsol. Cet tat pnible avait dur long-temps,
lorsque je rsolus d'en sortir, et de savoir une
bonne fois pour toutes quoi m'en tenir. Com-
ment vous y prtes-vous? demanda Mirzoza. Ma-
dame, vous l'allez savoir, rpondit Mangogul; et
Slim continua.
Je vous ai dit, madame, que je voyais Cydalise
tous les jours : d'abord je la vis moins souvent ;
mes visites devinrent encore plus rares, enfin j
ne la vis presque plus. S'ilm'arrivait de l'entretenir
tte. tte quelquefois par hasard, je lui parlais
. INDISCRETS. 355
aussi peu d'amour que si je n'en eusse jamais res-
senti la moindre tincelle. Ce changement l'tonna,
elle^me souponna de quelque engagement secret ;
et un jour que je lui faisais l'histoire galante de la
cour, Slim, me dit-elle d'un air distrait, vous ne
m'apprenez rien de vous-mme; vous racontez
ravir les bonnes fortunes d'autrui, mais vous tes
fort discret sur les vtres. Madame, lui rpondis-
je, c'est qu'apparemment je n'en ai point, ou que
je crois qu'il est propos de les taire. Oh! oui,
m'interrompit-elle, c'est fort propos que vous
me clez aujourd'hui des choses que toute la terre
saura demain. A la bonne heure, madame, lui
rpliquai-je ; mais personne au moins ne les tien-
dra de<moi. En vrit, reprit-elle, vous tes mer-
veilleux avec vos rserves ; et qui est-ce qui ignore
que vous en voulez la blonde Misis, la petite
Zibeline, la brune Sphra ? A qui vous voudrez
encore, madame, ajoutai-je froidement. Vrai-
ment, reprit-elle, je croirais volontiers que ce ne
sont pas les seules : depuis deux mois qu'on ne
vous voit que par grce, vous n'tes pas rest dans
l'inaction; et l'on va vite avec ces dames-l. Moi,
rester dans l'inaction ! lui rpondis-je, j'en serais au
dsespoir. Mon cur est fait pour aimer, et mme
un peu pour l'tre ; et je vous avouerai mme qu'il
l'est; mais ne m'en demandez pas davantage, peut-
tre en ai-je dj trop dit.
Slim, reprit-elle srieusement, je n'ai point
ROMANS, TOME I. 21
3o4 LES BIJOUX
de secret pour vous, et vous n'en aurez point pour
moi, s'il vous plait. O en tes-vous? Presque
la fin du roman.... Et avec qui? demanda-
t-elle avec empressement.... Vous connaissez
Martza.... Oui, sans doute ; c'est une femme
fort aimable.... Eh bien ! aprs avoir tout tent
vainement pour vous plaire, je me suis retourn
de ce ct-l. On me desirait depuis plus de six
mois, deux entrevues m'ont aplani les approches ;
u une troisime achvera mon bonheur : et ce soir
Martza m'attend souper. Elle est d'un corn-
et merce amusant, lgre, un peu caustique; mais
du reste, c'est la meilleure crature du monde,
te On fait mieux ses petites affaires avec ces folles-
l, qu'avec des collets monts, qui.... Mais,
seigneur, interrompit Cydalise la vue baisse, en
vous faisant compliment sur votre choix, pour-
rait-on vous observer que Martza n'est pas neuve,
et qu'avant vous elle, a compt des amants?....
Qu'importe, madame? repris-je, si Martza
m'aime sincrement, je me regarderai comme
le premier. Mais l'heure de mon rendez-vous
approche, permettez.... Encore un mot, sei-
gneur. Est-il bien vrai que Martza vous aime ?....
Je le crois.... Et vous l'aimez? ajouta Cyda-
lise.... Madame, lui rpondis-je, vous m'avez
jet vous-mme entre les bras de Martza; c'est
vous en dire assez.... J'allais sortir; mais C y -
dalise me tira par mon doliman, et se retourna
. INDISCRETS. 355
brusquement.... Madame me veut-elle quelque
chose? a-t-elle quelque ordre me donner ?
Non, monsieur : comment, vous voil? Je vous
croyais dj bien loin.... Madame, je vais dou-
bler le pas Slim Cydalise.... Vous
partez donc? Oui, madame l^ Slim,
qui me sacrifiez-vous? L'estime de Cydalise ne
valait-elle pas mieux que les faveurs d'une Mar-
tza?.... Sans doute, madame, lui rpliquai-je,
si je n'avais eu pour vous que de l'estime. Mais
je vous aimais > Il n'en est rien, s'cria-t-elle
avec transport : si vous m'aviez aime, vous auriez
dml mes vritables sentiments ; vous auriez
pressenti, vous vous seriez flatt qu' la fin votre
persvrance l'emporterait sur ma fiert : mais
vous vous tes lass; vous m'avez dlaisse, et
peut-tre au moment.... A ce mot Cydalise s'in-
terrompit, un soupir lui chappa, et ses yeux
s'humectrent.... Parlez, madame, lui dis-je,
achevez. Si malgr les rigueurs dont vous m'avez
accabl, ma tendresse durait encore, vous pour-
riez.... Je ne peux rien; et vous ne m'aimez
plus, et Martza vous attend.... Si Martza
m'tait indiffrente; si Cydalise fn'tait plus
chre que jamais, que feriez-vous?.... Une
folie de m'expliquer sur des suppositions.... Cy-
dalise, de grce, rpondez-moi comme si je
ne supposais rien. Si Cydalise tait toujours la
femme du monde la plus aimable mes yeux,
2 1 .
524 LES B I J O U X
et si je n'avais jamais eu le moindre dessein sur
Martza; encore une fois, que feriez-vous?....
Ce que j'ai toujours fait, ingrat, me rpondit enfin
Cydalise. Je vous aimerais Et Slim vous
adore, lui dis-je en me jetant ses genoux,
et baisant ses mains que j'arrosais de larmes de
joie. Cydalise fut interdite : ce changement in-
espr la troubla ; je profitai de son dsordre, et
notre rconciliation fut scelle par des marques
de tendresse auxquelles elle n'tait pas en tat
de se refuser.
Et qu'en disait le bon Ostaluk ? interrompit Man-
gogul. Sans doute qu'il permit sa chre moiti de
traiter gnreusement un homme qui il devait
une lieutenance des spahis.
Princ, reprit Slim, Ostaluk se piqua de gra-
titude tant qu'on ne m'couta point ; mais sitt
que je fus heureux, il devint incommode, farou-
che, insoutenable pour moi, et brutal pour sa
femme. Non content de nous troubler en per-
sonne , il nous fit observer ; nous fumes trahis :
et Ostaluk, sr de son prtendu dshonneur, eut
l'audace de m'appeler en duel. Nous nous battmes
dans le grand parc du srail ; je le blessai de
deux coups, et le contraignis me devoir la vie.
Pendant.qu'il gurissait de ses blessures, je ne
quittai pas un moment sa femme ; mais le pre-
mier usage qu'il fit de sa sant, fut de nous sparer
et de maltraiter Cydalise. Elle me peignit toute
INDISCRETS. 525
la tristesse de sa situation ; je lui proposai de l'en-
lever; elle y consentit; et notre jaloux d retour
de la chasse, o il avait accompagp le sultan ,
fut trs-tonn de se trouver veuf. Ostaluk, sans
s'exhaler en plaintes inutiles contre l'auteur du
rapt, mdita sur-le-champ sa vengeance.
J'avais cach Cydalise dans une maison de cam-
pagne , k deux lieues de Banza ; et de deux nuits
l'une, je me drobais de la ville pour aller Cisare.
Cependant Ostaluk mit prix la tte de son infi-
dle , corrompit mes domestiques prix d'argent,
et fut introduit dans mon parc. Ce soir j'y prenais
le frais avec Cydalise : nous nous tions enfoncs
dans une alle sombre ; et j'allais lui prodiguer les
plus tendres caresses, lorsqu'une main invisible
lui pera le sein d'un poignard mes yeux. C'tait
celle du cruel Ostaluk. Le mme sort me mena-
ait; mais je prvins Ostaluk; je tirai ma dague,
et Cydalise fut venge. Je me prcipitai sur cette
chre femme : son cur palpitait encore : je me
htais de la transporter la maison,, mais elle
expira avant que d'y arriver, la bouche colle sur
la mienne.
Lorsque je sentis les membres de Cydalise se
refroidir .entre mes bras, je poussai les.cris les
plus aigus ; mes gens accoururent, et m'arrach-
rent de ces lieux pleins d'horreur. Je revins
Banza, et je me renfermai dans mon. palais, dses-
pr de la mort de Cydalise, et m'accablant des
3o4 LES BIJOUX
plus cruels reproches. J'aimais vraiment Cydalise;
j'en tais fortement aim; et j'eus tout le temps de
concevoir la grandeur de la perte que j'avais faite,
et de la pleurer.
Mais enfin, reprit la favorite, vous vous con-
soltes? Hlas! madame, rpondit Slim, long-
temps je crus que je ne m'en consolerais jamais ;
et j'appris seulement qu'il n'y a point de douleurs
ternelles.
Qu'on ne me parle plus des hommes, dit Mir-
zoza ; les voil tous. C'est--dire, seigneur Slim,
que cette pauvre Cydalise dont l'histoire vient de
nous attendrir, et que vous avez tant regrette,
fut bien sott de compter sur vos serments; et
que, tandis que Brama la chtie peut-tre rigou-
reusement de sa crdulit, vous passez assez dou-
cement vos instants entre les bras d'une autre.
Eh! madame, reprit le sultan, apaisez-vous.
Slim aime encore. Cydalise sera venge. Seigneur,
rpondit Slim, votre hautesse pourrait tre mal
informe : n'ai-je pas d comprendre pour toute
ma vie, par mon aventure avec Cydalise, qu'un
amour vritable nuisait trop au bonheur?.... Sans
doute, interrompit Mirzoza ; et malgr vos r -
flexions, je gage qu' l'heure qu'il est, vous en
aimez une autre plus ardemment encore....
Pour plus ardemment, reprit Slim, je n'oae
rais l'assurer : depuis cinq ans je suis- attach, mais
attach de cur, une femme charmante : c e
. INDISCRETS. 355

n'est pas sans peine que je m'en suis fait couter ;


car on avait toujours t d'une vertu!.... De ta
vertu! s'cria le sultan; courage, mon ami, je
suis enchant quand on m'entretient de la vertu
d'une femme de cour. Slim, dit la favorite, con-
tinuez-nous votre histoire. Et croyez toujours en
bon musulman dans la fidlit de votre matresse,
ajouta le sultan. Ah! prince, reprit Slim avec vi-
vacit , Fulvia m'est fidle. Fidle ou non, rpon-
dit Mangogul, qu'importe votre bonheur? vous
le croyez, cela suffit. C'est donc Fulvia que vous
aimez prsent? dit la favorite. Oui, madame,
rpondit Slim. Tant pis,, mon cher, ajouta Man-
gogul : je n'ai point du tout de foi en elle; elle est
perptuellement obsde de bramines, et ce sont
de terribles gens que ces bramines; et.puis je lui
trouve de petits yeux la chinoise, avec un nez
retrouss, et l'air tout--fait tourn du ct du
plaisir : entre nous, qu'en est-il ? Prince, rpondit
Slim, je crois qu'elle ne le hait pas. Eh bien! r-
pliqua le sultan, tout cde cet attrait; c'est ce
que vous devez savoir mieux que moi, ou vous
n'tes Vous vous trompez, reprit la favorite;
on peut avoir tout l'esprit du monde, et ne point
savoir cela : je gage Toujours des gageures,
interrompit Mangogul; cela m'impatiente : ces
femmes sont incorrigibles : eh ! madame, gagnez
votre chteau, et vous gagerez ensuite.
Madame, dit Slim la farvorite, Fulvia ne
3o4 LES BIJOUX
pourrait-elle pas vous tre bonne quelque chose?
Et comme quoi? demanda Mirzoza. Je me suis
aperu, rpondit le courtisan, que les bijoux n'ont
presque jamais parl qu'en prsence de sa hautesse ;
et je me suis imagin que le gnie Cucufa, qui a
opr tant de choses surprenantes en faveur de
Kanoglou, grand-pre du sultan, pourrait bien
avoir accord son petit-fils le don de les faire
parler. Mais le bijou de Fulvia n'a point encore
ouvert la bouche, que je sache; n'y aurait-il pas
moyen de l'interroger, de vous procurer le ch-
teau, et de me convaincre de la fidlit de ma
maltresse? Sans doute , reprit le sultan; qu'en
pensez-vous, madame ? Oh! je ne me mle point
d'une affaire si scabreuse : Slim est trop de mes
amis pour l'exposer, l'appt d'un chteau, per-
dre le bonheur de sa vie. Mais vous n'y pensez pas,
reprit le sultan; Fulvia est sage, Slim en met-
trait sa main au feu; il l'a dit, il n'est pas homme
s'en ddire. Non, prince, rpondit Slim; et
si votre hautesse me donne rendez-vous chez Ful-
via, j'y serai certainement le premier. Prenez
garde ce que vous proposez, reprit la favorite :
Slim, mon.pauvre Slim, vous allez bien vite;
et tout aimable que vous soyez.... Rassurez-vous,
madame; puisque le sort en est jet, j'entendrai
Fulvia ; le pis qui puisse en arriver, c'est de perdre
une infidle. Et de mourir de regret de l'avoir
perdue, ajouta la sultane. Quel conte! dit Man-


. INDISCRETS. 355
gogul ; vous croyez donc que Slim est devenu
bien imbcile ? il a perdu la tendre Cydalise, et
le voil tout plein de vie ; et vous prtendez que,
s'il venait reconnatre Fulvia pour une infidle ,
il en mourrait ? Je vous le garantis ternel, s'il
n'est jamais assomm que de ce coup-l. Slim,
demain chez Fulvia, entendez-vous? on vous dira
mon heure. Slim s'inclina, Mangogul sortit; la
favorite continua de reprsenter au vieux cour-
tisan qu'il jouait gros jeu ; Slim la remercia des
marques de sa bienveillance, et tous se retirrent
dans l'attente du grand vnement.

CHAPITRE X L I X .
Vingt-septime essai de l'anneau.

FULVIA.

L'AUTEURafricain, qui avait promis quelque part


le caractre de Slim, s'est avis de le placer ici ;
j'estime trop les ouvrages de l'antiquit pour assu-
rer qu'il et t mieux ailleurs. Il y a, dit-il, quel-
ques hommes qui leur mrite ouvre toutes les
portes, qui, par les grces de leurfigureet la lg-
ret de leur esprit, sont dans leur jeunesse la coque-
luche de bien des femmes, et dont la vieillesse est
respecte, parce qu'ayant su concilier leurs devoirs
avec leurs plaisirs, ils ont illustr le milieu de leur
vie par des services rendus l'tat : en un mot, des
3o4 LES BIJOUX
hommes qui font en tout temps les dlices des soci-
ts. Tel tait Slim : quoiqu'il et atteint soixante
ans, et qu'il fut entr de bonne heure dans la car-
rire des plaisirs, une constitution robuste et des
mnagements l'avaient prserv de la caducit. Un
air noble, des manires aises, un jargon sdui-
sant, une grande connaissance du monde fonde
sur une longue exprience, l'habitude de traiter
avec le sexe, le faisaient considrer la cour
comme l'homme auquel tout le monde et aim
ressembler ; mais qu'on et imit sans succs ,
faute de tenir de la nature les talents et le gnie
qui l'avaient distingu.
Je demande prsent, continue l'auteur afri-
cain , si cet homme avait raison de s'inquiter sur
le compte de sa matresse, et de passer la nuit
comme un fou ? car le fait est que mille rflexions
lui roulrent dans la tte, et que plus il aimait
Fulvia, plus il craignait de la trouver infidle.
Dans quel labyrinthe me suis-je engag ! se di-
te sait-il k lui-mme; et k quel propos? que m'en
tt reviendra-t-il, si la favorite gagne un chteau ?
tt et quel sort pour moi si elle le perd?... Mais
pourquoi le perdrait-elle ? Ne suis-je pas certain
tt del tendresse de Fuivia?... Ah! je l'occupe tout
t< entire, et si son bijou parle, ce ne sera que de
tt moi.... Mais si le tratre!... non, non, je l'au
rais pressenti ; j'aurais remarqu des ingalits ;
depuis cinq ans on se serait dmenti.... Cepen
. INDISCRETS. 355

dant l'preuve est prilleuse.... mais il n'est plus


temps de reculer ; j'ai port le vase ma bouche :
il faut achever, duss-je rpandre toute la li-
queur.... Peut-tre aussi que l'oracle me sera
favorable.... Hlas ! qu'en puis-je attendre ?Pour-
quoi d'autres auraient-ils attaqu sans succs une
u vertu dont j'ai triomph?... Ah ! chre Fulvia,
je t'offense par ces soupons, et j'oublie ce qu'il
tt m'en a cot pour te vaincre : un rayon d'espoir
K me luit, et je me flatte que ton bijou s'obstinera-
garder le silence....
Slim tait dans cette agitation de pense, lors-
qu'on lui rendit, de la part du sultan, un billet
qui ne contenait que ces mots : Ce soir, onze
heures et demie prcises, vous serez o vous savez.
Slim prit la plume, et crivit en tremblant :
Prince, j'obirai.
Slim passa le reste du jour, comme la nuit qui
l'avait prcd, flottant entre l'esprance et la
crainte. Rien n'est plus vrai que les amants ont de
l'instinct ; si leur matresse est infidle, ils sont
saisis d'un frmissement assez semblable celui
que les animaux prouvent l'approche du mau-
vais temps : l'amant souponneux est un chat qui
l'oreille dmange dans un temps nbuleux : les
animaux et les amants ont encore ceci de com-
mun, que les animaux domestiques perdent cet
instinct, et qu'il s'mousse dans les amants lors-
qu'ils sont devenus poux.
3o4 LES BIJOUX
Les heures parurent bien lentes Slim ; il re-
garda cent fois sa pendule : enfin, le moment
fatal arriva, et le courtisan se rendit chez sa ma-
tresse : il tait tard ; mais comme on l'introduisait
toute heure, l'appartement de Fulvia lui fut ou-
vert.... Je ne vous attendais plus, lui dit-elle, et
je me suis mise au lit avec une migraine que je
u dois aux impatiences o vous me jetez.... Ma-
dame, lui rpondit Slim, des devoirs.de bien-
sance , et mme des affaires, m'ont comme en-
chan chez le sultan ; et depuis que je me suis s-
par de vous, je n'ai pas dispos d'un moment.
Et moi, rpliqua Fulvia, j'en ai t d'une hu-
meur affreuse. Comment, deux jours entiers
sans vous apercevoir !... Vous savez, reprit
Slim, quoi je suis oblig par mon rang, et
quelque assure que paraisse la faveur des grands....
Comment, interrompit Fulvia, le sultan vous
* aurait-il marqu de la froideur? aurait-on oubli
vos services ? Slim, vous tes distrait ; vous ne
me rpondez pas.... Ah ! si vous m'aimez, qu'im-
porte votre bonheur le bon ou le mauvais ac-
cueil du prince ? Ce n'est pas dans ses yeux, c'est
dans les miens, c'est entre mes bras que vous
K le chercherez.
Slim coutait attentivement ce discours, exa-
minait le visage de sa matresse, et cherchait dans
ses mouvements ce caractre de vrit auquel on
ne se trompe point, et qu'il est impossible de bien
INDISCRETS. 333
simuler : quand je dis impossible, c'est nous
autres hommes ; car Fulvia se composait si par-
faitement, que Slim commenait se reprocher
de l'avoir souponne. Lorsque Mangogul arriva,
Fulvia se tut aussitt; Slim frmit, et le bijou
dit : Madame a beau faire des plerinages toutes
cc les pagodes du Congo, elle n'aura point d'en-
cc fants, et pour causes que je sais bien, moi qui
suis son bijou....
A ce dbut, Slim se couvrit d'une pleur mor-
telle ; il voulut se lever, mais ses genoux trem-
blants s drobrent sous lui, et il retomba dans
son fauteuil. Le sultan, invisible, s'approcha, et
lui dit l'oreille : En avez-vous assez?.... ce Ah!
prince, s'cria douloureusement Slim, pour-
ce quoi n'ai-je pas cout les avis de Mirzoza et les
cc pressentiments de mon cur? Mou bonheur
vient de s'clipser ; j'ai tout perdu : je me meurs
si son bijou se tait; s'il parle, je suis mort,
cc Qu'il parle pourtant. Je m'attends des lumires
cc affreuses; mais je les redoute moins que je ne
cc hais l'tat perplexe o je suis.
Cependant le premier mouvement de Fulvia
avait t de porter la main sur son bijou et de lui
fermer la bouche : ce qu'il avait dit jusque l sup-
portait une interprtation favorable ; mais elle
apprhendait pour le reste. Lorsqu'elle commen-
ait se rassurer sur le silence qu'il gardait, le
sultan, press par Slim, retourna sa bague : Fui-
354 L E $ BIJOUX
via fut contrainte d'carter les doigts, et le bijou
continua :
n Je ne prendrai jamais, on me fatigue trop. Les
u visites trop assidues de tant de saints personnages
<r nuiront toujours mes intentions, et madame
n'aura point d'enfants. Si je n'tais ft que par
Slim, je deviendrais peut-tre fcond; mais je
ir mne une vie de forat. Aujourd'hui c'est l'un,
demain c'est l'autre, et toujours la rame. Le
dernier homme que voit Fulvia, c'est toujours
H celui qu'elle croit destin par le ciel perptuer
H sa race. Personne n'est l'abri de cette fantaisie.
La condition fatigante, que celle du bijou d'une
femme titre qui n'a point cohritiers ! Depuis
dix ans je suis abandonn des gens qui n'taient
pas faits seulement pour lever l'il sur moi.
Mangogul crut en cet endroit que Slim en avait
assez entendu pour tre guri de sa perplexit : il
lui fit grce du reste, retourna sa bague, et sortit,
abandonnant Fulvia aux reproches de son amant.
D'abord le malheureux Slim avait t ptrifi ;
mais la fureur lui rendant les forces et la parole ,
il lana un regard mprisant sur son infidle, et
lui dit : Ingrate, perfide, si je vous aimais e n -
te core, je me vengerais ; mais indigne de ma ten-
dresse, vous l'tes aussi de mon courroux. U n
homme comme moi ! Slim compromis avec un
tas de faquins....
- En vrit, l'interrompit brusquement Fulvia d u
. INDISCRETS. 355
ton d'une courtisane dmasque, vous ayez bonne
grce de vous formaliser d'une bagatelle : au lieu
de me savoir gr de vous avoir drob des choses
dont la connaissance vous et dsespr dans le
temps, vous prenez feu, vous vous emportez
comme si l'on vous avait offens. Et quelle raison,
monsieur, auriez-vous de vous prfrer Ston,
Rikel, Molli, Tachmas, aux cavaliers les
plus aimables de la cour, qui l'on ne se donne
seulement pas la peine de dguiser les passades
qu'on leur fait ? Un homme comme vous, Slim,
est un homme puis, caduc, hors d'tat depuis
une ternit de fixer seul une jolie femme qui
n'est pas une sotte. Convenez donc que votre pr-
somption est dplace, et votre courroux imper-
tinent. Au reste, vous pouvez, si vous tes m-
content, laisser le champ libre d'autres qui
l'occuperont mieux que vous. Aussi fais-je, et
de trs-grand cur, rpliqua Slim outr d'in-
dignation; et il sortit, bien rsolu de ne point
revoir cette femme.
Il entra dans son htel, et s'y renferma quel-
ques jours, moins chagrin, dans le fond, de la
perte qu'il avait faite que de sa longue erreur. Ce
n'tait pas son cur, c'tait sa vanit qui souf-
frait. Il redoutait les reproches de la favorite et
les plaisanteries du sultan , et il vitait l'une et
l'autre.
Il s'tait presque dtermin renoncer la cour.
3o4 LES BIJOUX
s'enfoncer dans la solitude, et achever en phi-
losophe une vie dont il avait perdu la plus grande
partie sous l'habit d'un courtisan, lorsque Mir-
zoza, qui devinait ses penses, entreprit de le con-
soler, le manda au srail, et lui tint ce discours :
Eh bien ! mon pauvre Slim, vous m'abandonnez
donc ? Ce n'est pas Fulvia, c'est moi qu vous
punissez de ses infidlits. Nous sommes tous
fchs de votre aventure : nous convenons qu'elle
u est chagrinante ; mais si vous faites quelque cas
K de la protection du sultan et de mon estime,
vous continuerez d'animer notre socit, et vous
oublierez cette Fulvia, qui ne fut jamais digne
d'un homme tel que vous.
Madame, lui rpondit Slim, l'ge m'avertit
qu'il est temps de me retirer. J'ai vu suffisamment
le monde ; je me serais vant il y a quatre jours
de le connatre ; mais le trait de Fulvia me con-
fond. Les femmes sont indfinissables, et toutes
me seraient odieuses, si vous n'tiez comprise
dans un sexe dont vous avez tous les charmes.
Fasse Brama que vous n'en preniez jamais les tra-
vers! Adieu, madame; je vais dans la solitude
m'occuper de rflexions utiles. Le souvenir des
bonts dont vous et le sultan m'avez honor , m'y
suivra ; et si mon cur y forme encore quelques
vux, se sera pour votre bonheur et sa gloire.
Slim, lui rpondit l favorite, vous prenez
conseil du dpit. Vous craignez un ridicule que
. INDISCRETS. 355

vous viterez moins en vous loignant, de la cour,


qu'en y demeurant. Ayez de la philosophie tant
qu'il vous plaira ; mais ce n'est pas ici le moment
d'n faire usage : on ne verra dans votre retraite
qu'humeur et que chagrin. Vous n'tes point fait
pour vous confiner dans un dsert ; et le sultan i...
L'arrive de Mangogul interrompit la favorite ;
elle lui communiqua le dessein de Slim. Il est
donc fou ! dit le prince : est-ce que les mauvais
u procds de cette petite Fulvia lui ont tourn
la tte ? Puis s'adressant Slim.... Il n'en
sera pas ainsi, notre ami ; vous demeurerez ,
continua-t-il : j'ai besoin de vos conseils, et
t( madame, de votre socit. Le bien de mon em-
pire.et la satisfaction de Mirzoza l'exigent; et
f( cela sera.
Slim, touch des sentiments de Mangogul et
de la favorite, s'inclina respectueusement, de-
meura la cour, et fut aim, chri, recherch
et distingu, par sa faveur auprs du sultan et de
Mirzoza.

ROMAHS. TOME I. 22
3o4 LES BIJOUX

CHAPITRE L.
vnement* prodigieux da rgne de Kanqglon, grand-pire de
Mangogul.

LA favorite tait fort jeune. Ne sur la fin du


rgne d'Erguebzed, elle n'avait presque aucune
ide de la cour de Ranoglou. Un mot chapp
par hasard lui avait donn de la curiosit pour les
prodiges que le gnie Cucufa avait oprs en fa-
veur de ce bon prince ; et personne ne pouvait l'en
instruire plus fidlement que Slim : il en avait
t tmoin, y avait eu part, et possdait fond
l'histoire de ces temps. Un jour qu'il tait seul
avec elle, Mirzoza le mit sur ce chapitre, et lui
demanda si le rgne de Kanoglou, dont on faisait
tant de bruit, avait vu des merveilles plus ton-
nantes que celles qui fixaient aujourd'hui l'atten-
tion du Congo.
Je ne suis point intress, madame, lui r -
ce pondit Slim, prfrer le vieux temps celui
ee du prince rgnant. Il se passe de grandes choses ;
mais ce n'est peut-tre que l'essai de celles qui
continueront d'illustrer Mangogul ; et ma car-
te rire est trop avance pour que je puisse me
flatter de les voir. Vous vous trompez, lui r-
pondit Mirzoza ; vous avez acquis et vous c o n -
serverez l'pithte d'ternel. Mais dites-moi ce
que vous avez vu.
i

INDISCRETS. 339
Madame, continua Slim, le rgne de Kano-
glou a t long, et nos potes l'ont surnomm
l'ge d'or. Ce litre lui convient plusieurs gards.
Il a t signal par des succs et des victoires;
mais les avantages ont t mls de revers, qui
montrent que cet or tait quelquefois de mauvais
aloi. La cour, qui donne le ton au reste de l'em-
pire , tait fort galante. Le sultan avait des ma-
tresses ; les seigneurs se piqurent de l'imiter ; et
le peuple prit insensiblement le mme air. La
magnificence dans les habits, les meubles, les
quipages, fut excessive. On fit un art de la dli-
catese dans les repas. On jouait gros jeu; on s'en-
dettait , on ne payait point, et l'on dpensait tant
qu'on avait de l'argent et du crdit. On publia
Contre le luxe de trs-belles ordonnances qui ne
furent point excutes. On prit des villes, on con-
quit des provinces, on commena des palais, et
l'on puisa l'empire d'hommes et d'argent. Les
peuples chantaient victoire, et se mouraient de
faim. Les grands avaient des chteau* superbes et
des jardins dlicieux, et leurs terres taient en
friche. Cent vaisseaux de haut bord nous avaient
rendus les matres de la mer, et la terreur de nos
voisins ; mais une bonne tte calcula juste ce qu'il
en cotait l'tat pour l'entretien de ces carcasses ;
et malgr les reprsentations des autres ministres,
il fut ordonn qu'on en ferait un feu de joie. Le
trsor royal tait un grand coffre vide, que cette
22.
3o4 LES BIJOUX
misrable' conmie ne remplit point ; et l'or et
l'argent devinrent si rares > que les fabriques de
monnaies fiirent un beau, matin converties en
moulins papier,. Pour comble de bonheur, Ka~
noglou se laissa persuader par des fanatiques, qu'il
tait de la dernire importance que tous ses. su-
jets lui ressemblassent, et qu'ils eussent les yeux
bleus, le nez camard, et la moustache rouge
comme lui, et il en chassa du Congo plus de
deux millions qui n'avaient point cet uniforme, ou
qui refusrent de le contrefaire. Voil, madame,
cet ge d'or; voil ce bon vieux temps que vous
entendez regretter tous les jours ; mais laissez
dire les radoteurs ; et croyez que nous avons nos
Turenne et nos Golbert ; que le prsent, tout
prendre, vaut mieux que le pass; et que, si les
peuples sont plus heureux sous Mangogul qu'ils
ne l'taient sous Kanoglou, le rgne de sa hatesse
est plus illustre que celui de son aeul,-la flicit
ds sujts tant l'exacte mesure de la grandeur des
princes. Mais revenons aux singularits de celui
de Kanoglou.
. J commencerai par l'origine des pantins. Slim,
je vous en dispense : je sais cet vnement par
ur, lui dit la favorite ; passez d'autres choses.
Madame, lui demanda le courtisan, pourrait-on
vous demander d'o vous le tenez? Mais, rpondit
Mirzoza, cela est crit. Oui, madame, rpliqua
Slim, et par des gei*s qui n'y ont rien entendu.
INDISCRETS. 34K
J'entre en mauvaise humeur quand je vois de petits
particuliers obscurs, qui n'ont jamais approch
des princes qu' la faveur d'une entre dans la ca-
pitale , ou de quelque autre crmonie publique,
se mler d'en faire l'histoire.
Madame, continua Slim, nous avions pass la
nuit un bal masqu dans les grands salons du
srail, lorsque le gnie Cucufa, protecteur dclar
de la famille rgnante, nous apparut, et nous
ordonna d'aller coucher, et de dormir vingt-quatre
heures de suite : on obit; et, ce terme expir, le
srail se trouva transform en une vaste et ma-
gnifique galerie de pantins; on voyoit, l'un des
bouts, Kanoglou sur son trne ; une longue ficelle
use lui descendait entre les jambes; une vieille
fe dcrpite l'agitait sans cesse, et d'un coup de
poignet mettait en mouvement une multitude in-
nombrable de pantins subalternes, auxquels rpon-
daient. des fils imperceptibles et dlis qui par-
taient des doigts et des orteils de Kanoglou : elle
tirait, et l'instant le snchal dressait et scellait
des dits ruineux, ou prononait la louange de
la fe un loge que son secrtaire lui soufflait ; le
ministre de la guerre envoyait l'arme des allu-
mettes ; le surintendant des finances btissait des
maisons, et laissait mourir de faim les soldats;
ainsi des autres pantins.
Si quelques pantins excutaient leurs mouve-
ments de mauvaise grce, ne levaient pas assez
3o4 LES BIJOUX
les bras, ne flchissaient pas assez les jambes, la
fe rompait leurs attaches d'un coup d'arrire-
main , et ils devenaient paralytiques. Je me sou-
viendrai toujours de deux mirs trs-vaillants
qu'elle prit en guignon, et qui demeurrent per-
clus des bras pendant toute leur vie.
Les fils qui se distribuaient de toutes les parties
du corps de Kanoglou, allaient se rendre des
distances immenses, et faisaient remuer ou se re-
poser, du fond du Congo jusque sur les confins du
Monomugi, des armes de pantins : d'un coup
de ficelle une ville s'assigeait, on ouvrait la tran-
che , l'on battait en brche, l'ennemi se prparait
capituler ; mais il survenait un second coup de
ficelle, et le feu de l'artillerie se ralentissait, les
attaques ne se conduisaient plus avec la mme
vigueur, on arrivait au secours de la place, la
division s'allumait entre nos gnraux ; nous tions
attaqus, surpris et battus plate couture.
Ces mauvaises nouvelles n'attristaient jamais
Kanoglou ; il ne les apprenait que quand ses sujets
les avaient oublies; et la fe ne les lui laissait
annoncer .que par des pantins qui portaient tous
un fil l'extrmit de la langue, et qui ne disaient
que ce qu'il lui plaisait, sous peine de devenir
muets.
Une autre fois nous fumes tous charms, nous
autres jeunes fous, d'une aventure qui scandalisa
amrement les dvots : les femmes se mirent
. INDISCRETS. 355
faire des culbutes, et marcher la tte en bas, les
pieds en l'air, et les mains dans leurs mules.
Cela drouta d'abord toutes les connaissances,
et il fallut tudier les nouvelles physionomies; on
en ngligea beaucoup, qu'on cessa de trouver
aimables lorsqu'elles se montrrent ; et d'autres,
dont on n'avait jamais rien dit, gagnrent infini-
ment se faire connatre. Les jupons et les robes
tombant sur ls yeux, on risquait s'garerou
faire de faux pas ; c'est pourquoi on raccourcit les
uns, et l'on ouvrit les autres : telle est l'origine
des jupons courts et des robes ouvertes. Quand:
les femmes se retournrent sur leurs pieds, elles
conservrent Cette partie de leur habillement
comme elle tait; et si l'on considre bien les ju-
pons de nos dames, on s'apercevra facilement qu'ils
n'ont point t faits pour tre ports comme on
les porte aujourd'hui.
Toute mode qui n'aura qu'un but passera promp-
tement ; pour durer, il faut qu'elle soit au moins
deux fins. On trouva dans le mme temps le secret
de soutenir la gorge en dessus, et l'on s'en sert
aujourd'hui pour la soutenir en dessous.
Les dvotes, surprises de se trouver la tte en
bas et les jambes en l'air, se couvrirent d'abord
avec leurs mains ; mais cette attention leur faisait
perdre l'quilibre , et trbucher lourdement. De
l'avis des bramines, elles nourent dans la suite
leurs jupons sur leurs jambes avec de petits rubans
344 LES B I J O U X '
noirs ; les femmes du monde trouvrent cet exp-
dient ridicule, et publirent que cela gnait la res-
piration, et donnait des vapeurs; ce prodige eut
des suites heureuses ; il occasionna beaucoup de>
mariages, ou de ce qui y ressemble, et une foule
de conversions ; toutes celles qui avaient les fesses
laides se jetrent . corps perdu dans la dvotion,'
et prirent des petits rubans noirs : quatre missions
de. bramines n'en auraient pas tant fait.
Nous sortions peine de cette preuve que nous
en submes une autre moins gnrale, mais non
moins instructive.. Les jeunes filles, depuis l'ge
de treize ans jusqu' dix-huit, dix-neuf, vingt et
par-del, se levrent un beau matin le doigt du
milieu pris, devinez o, madame? dit Slim la
favorite. Ce n'tait ni dans la bouche, ni dans
l'oreille, ni la turque : on souponna leur ma-
ladie, et l'on courut au remde. C'est depuis ce
temps que nous sommes dans l'usage de marier
des enfants qui l'on devrait donner des poupes.
Autre bndiction : la cour de Kanoglou abon-
dait en petits-matres; et j'avais l'honneur d'en
tre. Un jour que je les entretenais des jeunes sei-
gneursfranais,je m'aperus que nos paules s'le-
vaient et devenaient plus hautes que nos tte ;
mais ce ne fut pas tout : sur-le-champ nous noug
mimes pirouetter sur un talon. Et qu'y avait-il
d rare en cela? demanda la favorite. Rien, ma-
dame , lui rpondit Slim, sinon que la premire
INDISCRETS. 345
mtamorphose est l'origine des gros dos, si fort
la mode dans votre enfance ; et la seconde, celle1
des persifleurs, dont le rgne n'est pas.eneore
pass. On commenait alors, comme aujourd'hui,
quelqu'un un discours, qu'on allait en pirouet-
tant continuer un autre, et finir un troisime,
pour qui il devenait moiti obscur, moiti imper-
tinent. v

Une autre fois, nous nous trouvmes tous la


vue basse; il fallut recourir Bion : le coquin nous
ft des lorgnettes, qu'il nous vendait dix sequins,
et dont nous continumes de nous servir, mme
aprs que nous emes recouvr la vue. De l vien-
nent , madame, les lorgnettes d'opra.
Je ne sais ce que les femmes galantes firent,
peu prs dans ce temps, Cucufa; mais il se ven-
gea d'elles cruellement. A la fin d'une anne, dont
elles avaient pass les nuits au bal, table et au
jeu, et les jours dans leurs quipages ou entre les
bras de leurs amants, elles furent tout tonnes
de se trouver laides : l'une tait noire comme une
taupe, l'autre couperose, celle-ci ple et maigre,
celle-l jauntre et ride : il fallut pallier ce fu-
neste enchantement; et nos chimistes dcouvrirent
le blanc, le rouge, les pommades, les eaux, les
mouchoirs de Vnus, le lait virginal, les mouches,
et mille autres secrets dont elles usrent pour ces-
ser d'tre laides, et devenir hideuses. Cucufa les
tenait sous cette maldiction, lorsque Erguebzed,-
h
3o4 LES BIJOUX
qui aimait les belles personnes, intercda pour
elles : l gnie ft ce qu'il put; mais le charme
avait t si puissant, qu'il ne put le lever qu'im-
parfaitement; et les femmes de cour restrent
telles que vous les voyez encore.
En fut-il de mme des hommes? demanda Mir-
zoza. Non, madame, rpondit Slim; ils durrent
les uns plus, les autres moins : les paules hautes
s'affaissrent peu peu, on se redressa; et de
crainte de passer pour gros dos, on porta la tte
au vent, et l'on minauda : on continua de pirouet-
ter , et l'on pirouette encore aujourd'hui : entamez
une conversation srieuse ou sense en prsence
d'un jeune seigneur du bel air, et zeste vous le
verrez s'carter de vous en faisant le moulinet,
pour aller marmotter une parodie k quelqu'un qui
lui demande des nouvelles de la guerre ou de sa
sant, ou lui chucheter- l'oreille qu'il a soup
la veille avec la Rabon, que c'est une fille adorable ;
qu'il parat un roman nouveau ; qu'il en a lu quel-
ques pages, que c'est du beau, mais du grand beau :
et puis zeste, des pirouettes vers une femme qui
il demande si elle a vu le nouvel opra, et qui il
rpond que la Dangeville a fait ravir.
Mirzoza trouva ces ridicules assez plaisants, et
demanda Slim s'il les avait eus. Comment !
madame, reprit le vieux courtisan, tait-il permis
(( de ne les pas avoir, sans passer pour un homme
de l'autre monde ? Jefisle gros dos, je me redres-

INDISCRETS. 347
sai, je minaudai, je lorgnai, je pirouettai, je
K persiflai comme un autre ; et tous les efforts de
mon jugement se rduisirent prendre ces tra-
it vers des premiers, et n'tre pas des derniers
m'en dfaire. Slim en tait l, lorsque Man-
gogul parut. L'auteur africain ne nous apprend ni
ce qu'il tait devenu, ni ce qui l'avait occup pen-
dant le chapitre prcdent : apparemment qu'il est
permis aux princes du Congo de faire des actions
indiffrentes, de dire quelquefois des misres, et
de ressembler aux autres hommes, dont une grande
partie de la vie se consume des riens, ou des
choses qui ne mritent pas d'tre sues.

C H A P I T R E LI.
Vingt-huitime essai de l'anneau.

OLYMPIA.

MADAME, rjouissez-vous, dit Mangogul en en-


trant chez la favorite. Je vous apporte une nou-
velle agrable. Les bijoux sont de petits fous qui
ne savent ce qu'ils disent. La bague de Cucufa
peut les faire parler, mais non leur arracher la
vrit. Et comment votre hautesse les a-t-elle SUD-
pris en mensonge ? demanda la favorite. Vous
l'allez savoir, rpondit le sultan. Slim vous avait
promis toutes ses aventures; et vous ne doutez
3o4 LES BIJOUX
point qu'il ne vous ait tenu parole. Eh bien! je
viens de consulter un bijou qui l'accuse d'une m-
chancet qu'il ne vous a pas confesse, qu'assur-
ment il n'a point eue, et qui mme n'est pas de
son caractre. Tyranniser une jolie femme, la
mettre contribution sous peine d'excution mili-
taire , reconnaissez-vous l Slim ? '
Eh ! pourquoi non, seigneur? rpliqua la favo-
rite. Il n'y a point de malice dont Slim n'ait t
capable; et s'il a tu l'aventure que vous avez d-
couverte , c'est peut-tre qu'il s'est rconcili avec
e bijou, qu'ils sont bien ensemble, et qu'il a cru
pouvoir me drober une peccadille, sans manquer
sa promesse.
La fausset perptuelle de vos conjectures, lui
rpondit Mangogul, aurait d vous gurir de la
maladie d'en faire. Ce n'est point du tout ce que
vous imaginez; c'est une extravagance de la pre-
mire jeunesse de Slim. Il s'agit d'une de ces
femmes dont on tire parti dans la minute, et qu'on
ne. conserve point.
Madame, dit Slim la favorite, j'ai beau m'exa-
miner, je ne me rappelle plus rien, et je me sens
prsent la conscience tout--fait pure.
Olympia, dit Mangogul.... Ah! prince, inter-
rompit Slim, je sais ce que c'est : cette historiette
est si vieille, qu'il n'est pas tonnant qu'elle m e
oit chappe.
Olympia, reprit Mangogul, femme du premier
INDISCRETS. 5^9
caissier du Hasna, s'tait coiffe d'un jeune offi-
cier, capitaine dans le rgiment de Slim. Un
matin, son amant vint tout perdu lui annoncer
les. ordres donns k tous les militaires de partir,
et de joindre leurs corps. Mon aeul Kanoglou
avait rsolu cette anne d'ouvrir la campagne de
bonne heure, et un projet admirable qu'il avait
form n'choua que par la publicit des ordres.
Les politiques en frondrent, les femmes en mau->
dirent : chacun avait ses raisons. Je vous ai dit
celles d'Olympia. Cette femme prit le parti de voir
Slim, et d'empcher j s'il tait possible, le dpart
de Gabalis : c'tait le nom de son amant. Slim
passait dj pour un homme dangereux. Olympia
crut qu'il convenait de se faire escorter ; et deux
de ses amies, femmes aussi jolies qu'elle, s'offri-
rent k l'accompagner. Slim tait dans son htel
lorsqu'elles arrivrent. D reut Olympia, car elle
parut seule , avec cette politesse aise que vous lui
connaissez, et s'informa de ce qui lui.attirait une
si belle visite. Monsieur, lui dit Olympia', je m'in-
tresse pour Gabalis; il a des affaires importantes
qui rendent sa prsence ncessaire k Banza, et je
viens vous demander un cong de semestre.
Un cong de semestre, madame ? Vous n'y pen-
sez pas, lui rpondit Slim; les ordres du sultan
sont prcis : je suis au dsespoir de ne pouvoir me
. faire auprs de vous un mrite d'une grce qui me
perdrait infailliblement. Nouvelles instances de la
3o4 LES BIJOUX
part d'Olympia : nouveaux refus de la part de
Slim. Le visir m'a promis que je serais compris
dans la promotion prochaine. Pouvez-vons exiger,
madame, que je me noie pour vous obliger?...
Et non, monsieur, vous ne vous noierez point, et
vous m'obligerez.... Madame, cela n'est pas pos-
sible ; mais si vous voyiez le visir.... Ah! monsieur,
qui me renvoyez-vous l? Cet homme n'a jamais
rien fait pour les dames.... J'ai beau rver, car je
serais combl de vous rendre service, et je n'y
vois plus qu'un moyen. Et quai est-il ? demanda
vivement Olympia Votre dessein, rpondit
Slim, serait de rendre Gabalis heureux pour six
mois ; mais, madame, ne pourriez-vous pas dispo-
ser d'un quart d'heure des plaisirs que vous lui
destinez? Olympia le comprit merveille, rougit,
bgaya, et finit par se rcrier sur la duret de la
proposition. N'en parlons plus, madame, reprit
le colonel d'un air froid, Gabalis partira ; il faut
que le service du prince se fasse. J'aurais pu pren-
dre sur moi quelque chose, mais vous ne vous
prtez rien.Au moins, madame, si Gabalis part,
c'est vous qui le voulez. Moi! s'cria vivement
Olympia; ah, monsieur! expdiez promptement
sa patente, et qu'il reste. Les prliminaires essen-
tiels du trait furent ratifis sur un sopha, et la
dame croyait pour le coup tenir Gabalis, lorsque
le tratre que vous voyez, s'avisa, comme par r -
miniscence , de lui demander ce que c'tait que les
. INDISCRETS. 355
deux dames qui l'avaient accompagne, et qu'elle
avait laisses dans l'appartement voisin. Ce sont
deux de mes intimes, rpondit Olympia; et de
Gabalis aussi, ajouta Slim; il n'en faut pas dou-
ter. Cela suppos, je ne crois pas qu'elles refusent
d'acquitter chacune un tiers des droits du trait.
Oui, cela me parat juste; je vous laisse, madame,
le soin de les y disposer. En vrit, monsieur, lui
rpondit Olympia, vous tes trange. Je vous
proteste que ces dames n'ont nulle prtention
Gabalis; mais pour les tirer et sortir moi-mme
d'embarras, si vous me trouvez bonne, je tcherai
d'acquitter la lettre de change que vous tirez sur
elles. Slim accepta l'offre. Olympia fit honneur
sa parole ; et voil, madame, ce que Slim au**
rait d vous apprendre.
Je lui pardonne, dit la favorite; Olympia n'tait
pas assez bonne connatre, pour que je lui fasse
un procs de l'avoir oublie. Je ne sais o vous
allez dterrer oes femmes-l : en vrit, prince ,
vous avez toute la conduite d'un homme qui n'a
nulle envie de perdre un chteau.
Madame, ilmesexnble que vous avez bien chang
d'avis depuis quelques jours, lui rpondit Mango-
gul : faites-moi la grce de vous rappeler quel est
le premier essai de ma bague que je vous propo-
sai ; et vous verrez qu'il n'a pas dpendu de moi de
perdre plus tt.
Oui, reprit la sultane, je sais que vous m'avez
3o4 LES BIJOUX
-jur que je serais-excepte du nombre des bijoux
-parlants, et que depuis ce temps vous ne vous tes
adress qu' des femmes dcries; une A min te >
une Zobide, une Thlis, une Zulique, dont la
* rputation tait presque dcide.
- Je conviens, dit Mangogul, qu'il et t ridi-
cule de compter sur ces bijoux : mais, faute d'au-
tres, il a bien fallu s'en tenir ceux-l. Je vous
l'ai dj dit, et je vous le rpte ; la bonne com-
pagnie en fait de bijoux est plus rare que vous ne
pensez ; et si vous ne vous dterminez gagner
vous-mme....
Moi, interrompit vivement Mirzoza ! je n'au-
rai jamais de chteau de ma vie, si pour en avoir
un, il faut en venir l. Un bijou parlant ! fi donc !
cela est d'une indcence.... Prince, en un mot,
vous savez mes raisons ; et c'est trs-srieusement
que.j vous ritre mes menaces.
Mais, ou ne vous plaignez plus de mes essais >
ou du moins indiquez-nous qui vous prtendez
que nous ayious recours ; car je suis dsespr que
cela nefinissepoint. Des bijoux libertins, et puis
quoi encore , des bijoux libertins, et toujours des
bijoux libertins.. .
J'ai grande confiance, rpondit Mirzoza , dans
le bijou d'Egl ; et j'attends avec impatience la, fin
des quinze jours que vous m'avez demands.
Madame, reprit Mangogul, ils expirrent hier;
et tandis, que Slim; vous faisait des contes d e la
. INDISCRETS. 355

vieille cour, j'apprenais du bijou d'Egl, que, grce


la mauvaise humeur de Clbi, et aux assidui-
ts d'Almanzor, sa matresse ne vous est bonne
rien.

Ah! prince, que me dites-vous l? s'cria la-


favorite. C'est un fait, reprit le sultan : je vous
rgalerai de cette histoire une autre fois; mais
en attendant, cherchez une autre corde votre
arc.
f /

Egl, la vertueuse Egl, s'est enfin dmentie !


disait la favorite surprise ; en vrit, je n'en re-
viens pas.
Vous voil toute dsoriente, reprit Mongo-
gul, et vous ne savez plus o donner de la tte.
Ce n'est pas cela, rpondit la favorite ; mais je
vous avoue que je comptais beaucoup sur Egl. Il
n'y faut plus penser ajouta Mangogul; dites-nous
seulement si c'tait la seule femme sage que vous
connussiez ?
Non, prince ; il y en a cent autres, et des fem-
mes aimables que je vais vous nommer, repartit
Mirzoza. Je vous rponds comme de moi-mme,
de.... de....
Mirzoza s'arrta tout court, sans avoir articul
le nom d'une seule. Slim ne put s'empcher de
sourire, et le sultan d'clater de l'embarras de la
favorite, qui connaissait tant de femmes sages,
et qui ne s'en rappelait, aucune.
Mirzoza pique se tourna du ct de Slim, et
ROMANS, TOME I. 23
554 L E S BIJOUX
lui dit : Mais, Slim, aidez-moi donc , vous qui
vous y connaissez. Prince, ajouta-t-elle en por-
tant la parole au sultan, adressez - vous .... Qui
dirai-je ? Slim, aidez-moi donc. A Mirzoza, con-
tinua Slim. Vous me faites trs-mal votre cour,
reprit la favorite. Je ne crains pas l'preuve ; mais
je l'ai en aversion. Nommez-en vite une autre, si
vous voulez que je vous pardonne.
On pourrait, dit Slim, voir si Zade a trouv
la ralit de l'amant idal qu'elle s'est figur , et
auquel elle comparait jadis tous ceux qui lui fai-
saient la cour.
Zade ? reprit Mangogul ; je vous avoue que cette
femme est assez propre me faire perdre. C'est,
ajouta la favorite, peut-tre la seule dont la prude
Arsino et le fat Jonki aient pargn la rpu-
tation.
Cela est fort, dit Mangogul ; mais l'essai de ma
bague vaut encore mieux. Allons droit son bijou :
Cet oracle est pins sr qne celai de Calchas.

Comment! ajouta la favorite en riant, vous pos-


sdez votre Racine comme un acteur.
.INDISCRETS. 355

CHAPITRE L U .
Vingt-neuvime essai de l'anneau.

ZULEMAN ET ZADE.

MANGOGUL, sans rpondre la plaisanterie de la


favorite, sortit sur-le-champ, et se rendit chez
Zade. 111a trouva retire dans un cabinet, vis-
-vis d'une petite table sur laquelle il aperut des
lttres, un portrait, quelques bagatelles parses
qui venaient d'un amant chri, comme il tait fa-
cile de le prsumer au cas qu'elle en faisait. Elle
crivait ; des larmes lui coulaient des yeux et
mouillaient son papier. Elle baisait avec transport
le portrait, ouvrait les lettres, crivait quelques
mots , revenait au portrait, se prcipitait sur les
bagatelles dont j'ai parl, et les pressait contre
son sein.
Le sultan fut dans un tonnement incroyable ;
il' n'avait jamais vu de femmes tendres que la fa-
vorite et Zade. 11 se croyait aim de Mirzoza ;
mais Zade n'aimait-elle pas davantage Zuleman ?
Et ces deux amants n'taient-ils point les seuls vrais
amants du Congo ?
Les larmes que Zade versait en crivant n'-
taient point des larmes de tristesse. L'amoUr les
lui faisait rpandre. Et dans ce moment un sen-
23.
3o4 LES BIJOUX
timent dlicieux qui naissait de la certitude de
possder le cur de Zuleman, tait le seul qui
l'affectt. Cher Zuleman , s'criait-elle -, que je
t'aime ! que tu m'es cher ! que tu m'occupes agra-
it blement ! Dans les instants o Zade n'a point le
bonheur de te voir, elle t'crit du moins combien
elle est toi : loin de Zuleman, son amour est
l'unique entretien qui lui plaise.
Zade en tait l de sa tendre mditation, lorsque
Mangogul dirigea son anneau sur elle. A l'instant
il entendit son bijou soupirer, et rpter les pre-
miers mots du monologue de sa matresse : Cher
Zuleman, que je t'aime ! que tu m'es cher ! que
tu m'occupes agrablement ! Le cur et le
, bijou de Zade taient trop bien d'accord pour va-
rier dan leurs discours. Zade fut d'abord surprise ;
mais elle tait si sre que son bijou ne dirait rien
que Zuleman ne pt entendre avec plaisir qu'elle
dsira sa prsence.
Mangogul ritra son essai, et le bijou de Zade
rpta d'une voix douce et tendre : Zuleman,
cher Zuleman, que je t'aime ! que tu m'es cher !
Zuleman, s'cria le sultan, est le mortel le plus
, fortun de mon empire. Quittons ces lieux: o
l'image d'un bonheur plus grand que le mien se
prsente mes yeux et m'afflige. Il sortit aussitt,
et porta chez la favorite un air inquiet et rveur.
Prince, qu'avez-vous ? lui demanda-t-elle ; v o u s
M ne me dites rien de Zade.... Zade, madame,
. INDISCRETS. 355
rpondit Mongogul, est une femme adorable ! Elle
aime comme on n'a jamais aim.... Tant pis pour
elle, repartit Mirzoza.... Que dites-vous?....
reprit le sultan. Je dis, rpondit la favorite, que
Kermads est un des maussades personnages
du Congo ; que l'intrt et l'autorit des parents
ont fait ce mariage-l, et que jamais poux n'ont
t plus dpareills que Kermads et Zade....
Eh ! madame, reprit Mangogul, ce n'est pas son
poux qu'elle aime.... Et qui-donc? demanda
Mirzoza.... Cest Zuleman, rpondit Mangogul...
, Adieu donc les porcelaines et le petit sapajou,
ajouta la sultane.... Ah! disait tout bas Mango-
gul , cette Zade m'a frapp ; elle me suit ; elle
m'obsde; il faut absolument que je la revoie. Mir-
zoza l'interrompit par quelques questions aux-
quelles il rpondit des monosyllabes. Il refusa un
piquet qu'elle lui proposa, se plaignit d'un mal de
.tte qu'il n'avait point, se retira dans son apparte-
ment , se coucha sans souper, ce qui ne lui tait
arriv de sa vie, et ne dormit point. Les charmes
et la tendresse de Zade, les qualits et le bon-
heur de Zuleman le tourmentrent toute la nuit.
On pense bien qu'il n'eut aujourd'huirien faire
de plus press que de retourner chez 'Zade : il sor-
tit de son palais sans avoir fait demander des nou-
velles de Mirzoza ; il y manquait pour la premire
fois. Il trouva Zade dans le cabinet de la veille.
Zuleman y tait avec elle. U tenait les mains de
3o4 LES BIJOUX
sa matresse dans les siennes, et il avait les yeux
fixs sur les siens : Zade, penche sur ses genoux,
lanait Zuleman des regards anims de la pas-
sion la plus vive. Ils.gardrent quelque temps cette
situation ; mais cdant au mme instant la vio-
lence de leurs dsirs, ils se prcipitrent entre les
bras l'un de l'autre, et se serrrent fortement. Le
silence profond qui, jusqu'alors, avait rgn au-
tour d'eux, fut troubl par leurs soupirs, le bruit
de leurs baisers, et quelques mots iaartieuls qui
leur chappaient Vous m'aimez !.... Je vous
adore !... M'aimerez-vous toujours ?... Ah ! le der-
nier soupir de ma vie sera pour .Zade....
Mangogul, accabl de tristesse, se renversa dans
un fauteuil, et se mit la main sur les yeux. Il crai-
gnit de voir des choses qu'on imagine bien, et qui
ne furett point.... Aprs, un silence de quelques
moments : Ah ! cher et tendre amant, que ne vous
ai-jetoujours prouv tel que vous tes prsent!
dit Zade,. je ne vous en aimerais pas moins, et
je n'aurais aucun reproche me faire.... Mais tu
pleures, cher Zuleman. Viens, cher et tendre
amant, viens, que j:'esairie tes larmes,... Zule-
man, VOUA baissez. les yeux : qu'avea-vous ? Regar-
dez-moi donc.... Viens, cher ami, viens, que je
te console : colle tes lvres sur ma bouche ; in-
spire-moi ton ame; reois la mienne : suspends...
Ah ! non.... non.... Zade acheva son discours par
un soupir violent, et se tut.
. INDISCRETS. 355
L'auteur africain nous apprend que cette scne
frappa vivement Mangogul ; qu'il fonda quelques
esprances sur l'insuffisance de Zuleman, et qu'il
y eut des propositions secrtes portes de sa part
Zade qui les rejeta , et ne s'en ft point un m-
rite auprs de son amant.

C H A P I T R E LUI.
L'amour platonique.

cette Zade est-elle donc unique ? Mir-


T( M A I S

zoza ne lui cde en rien pour les charmes, et


H j'ai mille preuves de sa tendresse : je veux tre
K aim, je le suis; et qui m'a dit que Zuleman
l'est plus que moi? J'tais un fou d'envier le bon-
t heur d'un autre. Non, personne sous le ciel n'est
tt plus heureux que Mangogul. Ce fut ainsi que
commencrent les remontrances que le sultan se
fit lui-mme. L'auteur a supprim le reste ; il se
Contente de nous avertir que le prince y eut plus
d'gard qu' celles que lui prsentaient ses mi-
nistres , et que Zade ne lui revint plus dans l'esprit.
Une de ces soires qu'il tait fort satisfait de sa
matresse ou de lui-mme, il proposa d'appeler
Slim, et de s'garer un peu dans les bosquets du
jardin du srail. C'tait des cabinets de verdure,
o, sans tmoins, l'on pouvait tout dire, et faire
bien des choses. En s'y acheminant, Mangogul
3o4 LES BIJOUX
jeta la conversation sur les raisons qu'on a d'ai-
mer. Mirzoza, monte sur les grands principes,
et entte d'ides de vertu qui ne convenaient assu-
rment , ni son rang, ni sa figure, ni son
ge, soutenait que trs-souvent on aimait pour
aimer, et que des liaisons commences par le rap-
port des caractres, soutenues par l'estime, et ci-
mentes par la confiance, duraient trs-long-temps
et trs-constamment, sans qu'un amant prtendit
des faveurs, ni qu'une femme ft tente d'en
accorder.
Voil, madame, rpondit le sultan, comme les
romans vous ont gte. Vous avez vu l des hros
respectueux et des princesses vertueuses jusqu'
la sottise ; et vous n'avez pas pens que ces tres
n'ont jamais exist que dans la tte des auteurs. Si
vous demandiez Slim, qui sait mieux que per-
sonne le catchisme de Cythre, qu'est-ce que
l'amour? je gagerais bien qu'il vous rpondrait
que l'amour n'est autre chose que
Gageriez-vous, interrompit la sultane, que la
dlicatesse des sentiments est une chimre, et que,
sans l'espoir de jouir, il n'y aurait pas un grain
d'amour dans le monde? En vrit, il faudrait
que vous eussiez bien mauvaise opinion du cur
humain.
Aussi fais-je, reprit Mangogul; nos vertus ne
sont pas plus dsintresses que nos vices. Le
brave poursuit la gloire en s'exposant des dan-
. INDISCRETS. 355
gers; le lche aime le repos et la vie; et l'amant
veut jouir.
Slim, se rangeant de l'avis du sultan, ajouta
que, si deux choses arrivaient, l'amour serait
banni de la socit pour n'y plus reparatre.
Et quelles sont ces deux choses ? demanda la
favorite. C'est, rpondit Mangogul, si vous et
moi, madame, et tous les autres, venions
perdre ce que Tanza et Nadarn retrouvrent
en rvant.
Quoi ! vous croyez, interrompit Mirzoza, que
sans ces misres-l, il n'y aurait ni estime, ni con-
fiance entre deux personnes de diffrent sexe?
Une femme avec des talents, de l'esprit et des
grces ne toucherait plus? Un homme avec une
figure aimable, un beau gnie, un caractre excel-
lent , ne serait pas cout ?
N o n , madame, reprit Mangogul ; car que
dirait-il, s'il vous plat?
Mais tout plein de jolies choses qu'on aurait,
ce me sembl, toujours bien du plaisir entendre,
rpondit la favorite.
'. Remarquez, madame, dit Slim, que ces choses
se disent tous les jours sans amour. Non, ma-
dame non j j'ai des preuves compltes que, sans
un corps bien organis, point d'amour. Agnor,
le plus beau garon du Congo, et l'esprit le plus
dlicat de la cour, si j'tais femme, aurait beau
m'taler sa belle jambe, tourner sur moi ses grands
3o4 LES BIJOUX

yeux bleus, me prodiguer les louanges les plus


fines, et se faire valoir par tous ses avantages, je
ne lui dirais qu'un mot; et, s'il ne rpondait ponc-
tuellement ce mot, j'aurais pour lui toute l'es-
time possible ; mais je ne l'aimerais point.
Cela est positif, ajouta le sultan; et ce mot
" mystrieux, vous conviendrez de sa justesse et
de son utilit, quand on aime. Vous devriez bien,
pour votre instruction, vous faire rpter la con-
versation d'un bel esprit de Banza avec un matre
d'cole ; vous comprendriez tout d'un coup com-
ment le bel esprit, qui soutenait votre thse,
convint la fin qu'il avait tort, et que son adver-
saire raisonnait comme un bijou. Mais Slim vous
dira cela ; c'est de lui que je le tiens.
La favorite imagina qu'un conte, que Man-
gogul ne lui faisait pas, devait tre fort grave-
leux; et elle entra dans un des cabinets sans le
demander Slim : heureusement pour lui; car
avec tout l'esprit qu'il avait, il et mal satisfait
la curiosit de la favorite, ou fort, alarm sa pu-
deur. Mais, pour lui donner le change, et loigner
encore davantage l'histoire du matre d'cole, il
lui raconta celle qui suit :
Madame, lui dit le courtisan, dans une vaste
contre, voisine des sources du N i l , vivait u n
jeune garon, beau comme l'amour. Il n'avait pas
dix-huit ans, que toutes les filles s'entre-dspu
trent son cqr, et qu'il n'y avait gure d e
. INDISCRETS. 355
femmes qui ne l'eussent accept pour amant. N
avec un cur tendre, il aima sitt qu'il fut en
tat d'aimer.
Un jour qu'il assistait dans le temple au culte
public de la grande Pagode, et que, selon le cr-
monial usit, il tait en train de lui faire les dix-
sept gnuflexions prescrites par la loi, la beaut
dont il tait pris vint passer, et lui lana un
coup d'oeil accompagn d'un souris, qui le jetrent
dans une telle distraction, qu'il perdit l'quilibre,
donna du nez en terre, scandalisa tous les assis-
tants par sa chute, oublia le nombre des gnu-
flexions, et n'en fit que seize.
La grande Pagode, irrite de l'offense et du
scandale, le punit cruellement. Hilas, c'tait son
nom, le pauvre Hilas se trouva tout coup en-
flamm des dsirs ls plus violents, et priv,
comme sur la main, du moyen de les satisfaire.
Surpris autant qu'attrist d'une perte si grande,
il interrogea la Pagode. Tu n te retrouveras, lui
rpondit-elle en ternuant, qu'entre les bras d'une
femme qui, connaissant ton malheur, ne t'n
aimera pas moins.
La prsomption est assez volontiers compagne
de la jeunesse et de la beaut. Hilas s'imagina que
son esprit et les grces de sa personne lui gagne-
raient bientt un cur dlicat, qui, content de
ce qui lui restait, l'aimerait poup. lui-mme, et
ne tarderait pas lui restituer ce qu'il avait perdu.
364 L S BIJOUX
Il s'adressa d'abord celle qui avait t la cause
innocente de son infortune. C'tait une jeune per-
sonne vive, voluptueuse et coquette. Hilas l'ado-
rait; il en obtint un rendez-vous, o, d'agaceries
en. agaceries, on le conduisit jusqu'o le pauvre
garon ne put jamais aller : il eut beau se tour-
menter et chercher entre les bras de sa matresse
l'accomplissement de l'oracle, rien ne parut.
Quand on fut ennuy d'attendre, on se rajusta
promptement, et l'on s'loigna de lui. Le pis de
l'aventure, c'est que la petite folle la confia une
de ses amies, qui, par discrtion, ne la conta qu'
trois ou quatre des siennes, qui en firent un secret
tant d'autres, qu'Hilas, deux jours auparavant,
la coqueluche de toutes les femmes, en fut m -
pris, montr au doigt, et regard comme un
monstre.
Le malheureux Hilas, dcri dans sa patrie,
prit le parti de voyager, et de chercher au loin
le remde son mal. U se rendit incognito et sans
suite la cour de l'empereur des Abyssins. On s'y
coiffa d'abord du jeune tranger : ce fut qui l'au-
rait ; mais le prudent Hilas vita des engagements
o il craignait d'autant plus de ne pas trouver son
compte, qu'il tait plus certain que les femmes
qui le poursuivaient ne trouveraient point le leur
avec lui. Mais admirez la pntration du sexe !
un garon si jeune, si sage et si beau, disait-on,
cela est prodigieux ; et peu s'en fallut qu' travers
. INDISCRETS. 355
tant de qualits runies, on ne devint son dfaut ;
et que, de crainte de lui accorder tout ce qu'un
homme accompli peut avoir, on ne lui refust
tout juste la seule chose qui lui manquait.
Aprs avoir tudi quelque temps la carte du
pays, Hilas s'attacha une jeune femme qui avait
pass, je ne sais par quel caprice, de la fine galan-
terie la haute dvotion. Il s'insinua peu peu
dans sa confiance, pousa ses ides, copia ses pra-
tiques, lui donna la main dans les temples, et
s'entretint si souvent avec elle sur la vanit des
plaisirs de ce monde, qu'insensiblement il lui en
rappela le got avec le souvenir. Il y avait plus
d'un mois qu'il frquentait les mosques, assistait
aux sermons, et visitait les malades, lorsqu'il se
mit en devoir de gurir, mais ce fut inutilement.
Sa dvote, pour connatre tout ce qui se passait au
ciel, n'en savait pas moins comme on doit tre fait
sur terre; et le pauvre garon perdit en un moment
tout le fruit de ses bonnes oeuvres. Si quelque
chose le consola, ce fut le secret inviolable qu'on lui
garda. Un mot et rendu son mal incurable, mais
ce mot ne fut point dit ; et Hilas se lia avec quelques
autres femmes pieuses, qu'il prit les unes aprs les
autres, pour le spcifique ordonn par l'oracle, et
qui ne le dsenchantrent point, parce qu'elles ne
l'aimrent que pour ce qu'il n'avait plus. L'habi-
tude qu'elles avaient spiritualiser les objets ne lui
servit de rien. Elles voulaient du sentiment, mais
3o4 LES BIJOUX
c'est celui que le plaisir fait natre. Vous ne
m'aimez donc pas ? leur disait tristement
Hilas. Eh! ne savez-vouspas, monsieur, lui rpon-
dait-on, qu'il faut connatre avant que d'aimer?
et vous avouerez que, disgraci comme vous tes,
vous n'tes point aimable quand on vous connat.
Hlas! disait-il en s'en allant, ce pur amour,
dont on parle tant, n'existe nulle part; cette dli-
catesse de sentiments, dont tous les hommes et
toutes les femmes se piquent, n'est qu'une chi-
mre. L'oracle m'conduit, et j'en ai pour la vie.
Chemin faisant, il rencontra de ces femmes qui
ne veulent avoir vec vous qu'un commerce de
cur, et qui hassent un tmraire comme un cra-
paud. On lui recommanda si srieusement de ne
rien mler de terrestre et de grossier dans ses vues,
qu'il en espra beaucoup pour sa gurison. Il y
allait de bonne foi ; et il tait tout tonn, aux
tendres propos dont elles s'enfilaient avec lui, de
demeurer tel qu'il tait. Il faut, disait-il en lui-
K mme, que je gurisse peut-tre autrement
qu'en parlant; et il attendait une occasion de
se placer selon les intentions de l'oracle. Elle vint.
Une jeune platonicienne qui aimait perdument
la promenade, l'entrana dans un bois cart ; ils
taient loin de tout importun, lorsqu'elle se sentit
vanouir. Hilas se prcipita sur elle, ne ngligea
rien pour la soulager, mais tous ses efforts fuirent
inutiles ; la belle vanouie s'en aperut aussi bien
. INDISCRETS. 355
que lui. A h ! monsieur, lui dit-elle en se dbarras-
sant d'entre ses bras, quel homme tes-vous? il ne
m'arrivera plus de m'embarquer ainsi dans des
lieux carts, o l'on se trouve mal, et o l'on
prirait cent fois faute de secours.
D'autres connurent son tat, l'en plaignirent,
lui jurrent que la tendresse qu'elles avaient conue
pour lui n'en serait point altre, et ne le revirent
plus.
Le malheureux Hilas ft bien des mcontentes,
avec la plus belle figure du monde et les senti-
ments les plus dlicats.
Mais c'tait un bent, interrompit le sultan.
Que ne s'adressait-il quelques-unes des vestales
dont nos monastres sont pleins? On se serait
affol de lui, et il aurait infailliblement guri au
travers d'une grille.
Seigneur, reprit Slim, la chronique assure qu'il
tenta cette voie, et qu'il prouva qu'on ne veut
aimer nulle part en pure perte. En ce cas, ajouta
le sultan, je dsespre de sa maladie. Il en dses-
pra comme votre hautesse, continua Slim ; et
las de tenter des essais qui n'aboutissaient rien,
il s'enfona dans une solitude, sur la parole d'une
multitude infinie de femmes, qui lui avaient d-
clar nettement qu'il tait inutile dans la socit.
Il y avait dj plusieurs jours qu'il errait dans
son dsert, lorsqu'il entendit quelques soupirs qui
partaient d'un endroit cart. Il prta l'oreille; les
3o4 LES BIJOUX
soupirs recommencrent; il s'approcha, et vit une
jeune fille, belle comme les astres, la tte appuye
sur sa main, les yeux baigns de larmes, et le
reste du corps dans une attitude triste et pensive.
Que cherchez-vous ici, mademoiselle? lui dit-il;
k et ces dserts sont-ils faits pour vous?... Oui,
rpondit-elle tristement; on s'y afflige du moins
tout son aise. Et de quoi vous affligez-vous?...
Hlas ! Parlez , mademoiselle ; qu'avez-
vous?.... Rien.... Comment, r i e n ? . . . .
Non, rien du tout ; et c'est l mon chagrin : il y
a deux ans que j'eus le malheur d'offenser une Pa-
gode qui m'ta tout. Il y avait si peu de ehose
faire, qu'elle ne donna pas en cela une grande
marque de sa puissance. Depuis ce temps, tous les
hommes me fuient et me fuiront, a dit la Pagode,
jusqu' ce qu'il s'en rencontre un qui, connaissant
mon malheur, s'attache moi, et m'aime telle que
je suis.
Qu'entends-je ? s'cria Hilas.
Ce malheureux que vous voyez vos genoux
n'a rien non plus; et c'est aussi sa maladie. Il eut,
il y a quelque temps, le malheur d'offenser une
Pagode qui lui tace qu'il avait; et, sans vanit,
c'tait quelque chose. Depuis ce temps toutes les
femmes le fuient et le fuiront, a dit la Pagode ,
jusqu' ce qu'il s'en rencontre une qui, connais-
sant son malheur, s'attache lui, et l'aime tel
qu'il est.
. INDISCRETS. 355
Serait-il bien possible? demanda la jeune fille.
Ce que vous m'avez dit est-il vrai?.... demanda
Hilas. Voyez, rpondit la jeune fille. Voyez, r-
pondit Hilas.
Ils s'assurrent l'un et l'autre, n'en pouvoir
douter, qu'ils taient deux objets du courroux c-
leste. Le malheur qui leur tait commun les unit.
Iphis, c'est le nom de la jeune fille, tait faite pour
Hilas ; Hilas tait fait pour elle. Ils s'aimrent pla-
toniquement, comme vous imaginez bien ; car ils
ne pouvaient gure s'aimer autrement; mais k
l'instant l'enchantement cessa; ils en poussrent
chacun un cri de joie, et l'amour platonique dis-
parut.
Pendant plusieurs mois qu'ils sjournrent en-
semble dans le dsert, ils eurent tout le temps de
s'assurer de leur changement; lorsqu'ils en sorti-
rent, Iphis tait parfaitement gurie; pour Hilas
l'auteur dit qu'il tait menac d'une rechute.

Romans, TOMI I. 24
3o4 LES BIJOUX

C H A P I T R E L I V .

Trentime et dernier essai de l'anneau.

MIRZOZA.

T A N D I S que Mangogul s'entretenait dans ses jar-

dins avec la favorite et Siim, on vint lui annon-


cer la mort de Sulamek. Sularoek avait commenc
par tre matre de danse du sultan, contre les in-
tentions d'Erguebzed; mais quelques intrigantes,
qui il avait appris k faire des sauts prilleux, le
poussrent de toutes leurs forces, et se remurent
tant, qu'il fut prfr k Marcel et k d'autres-, dont
il n'tait pas digne d'tre le prvt. Il avait un
esprit de minutie, le jargon de la cour, le don de
conter agrablement, et celui d'amuser les enfants;
mais il n'entendait rien k la haute danse. Lorsque
la place de grand-visir vint vaquer, il parvint,
k force de rvrences, k supplanter le grand-sn-
chal, danseur infatigable, mais homme roide, et
qui pliait de mauvaise grce. Son ministre ne fut
point signal par des vnements glorieux k la na-
tion. Ses ennemis, et qui en manque? le vrai m-
rite en a bien, l'accusaient de jouer mal du violon,
et de n'avoir aucune intelligence de la chorgra-
phie ; de s'tre laiss duper par les pantomimes du
prtre Jean, et pouvanter par un ours du Mo-
nomugi qui dansait un jour devant lui; d'avoir
. INDISCRETS. 355
donn des millions l'empereur du Tombut pour
l'empcher de danser dans un temps o il avait la
goutt, et dpens tos les ans plus de cinq cent
mille squins en colophane, et davantage perse- .
cuter tous les mntriers qui jouaient d'autres me-
nuets que les siens ; en un mot, d'avoir dormi
pendant quinze ans au son de la vielle d'un gros
habitant de Guine qui s'accompagnait de son
instrument en baragouinant quelques chansons du
Congo. Il est vrai qu'il avait amen la mode des
tilleuls de Hollande, etc....
Madgogul avait le coeur excellent; il regretta
Sulamek, et lui ordonna un catafalque avec une
oraison funbre, dont l'orateur Brrrouboubou fut
charg.
Le jour marqu pour la crmonie, les chefs
des bramines, le corps du divan, et les sultanes,
menes par leurs eunuques, se rendirent dans la
grande mosque. Brrrouboubou montra pendant
deux heures de suite, avec une rapidit surpre-
nante , que Sulamek tait parvenu par des talents
suprieurs; fit prfaces sur prfaces, n'oublia ni
Mangogul, ni ses exploits sOils l'administration de
Sulamek; et il s'puisait en exclamations, lorsque
Mirzoza, qui le mensonge donnait des vapedrs,
en eut une attaque qui la rendit lthargique.
Ses officiers et ses femmes S'empressrent la
secourir ; on la remit datlS son palanquin ; et elle
fut aussitt transporte au srail. Mangogul, averti
a4-
3o4 LES BIJOUX
du danger, accourut : on appela toute la pharma-
cie. Le garus, les gouttes du gnral La Motte,
celles d'Angleterre, furent essayes, mais sans
aucun succs. Le sultan, dsol, tantt pleurant
sur Mirzoza, tantt jurant contre Orcotome, per-
dit enfin toute esprance, ou du moins n'en eut
plus qu'en son anneau. Si je vous ai perdue, d-
lices de mon ame, s'cria-t-il, votre bijou doit,
ainsi que votre bouche, garder un silence ter-
nel.
A l'instant il commande qu'on sorte ; on obit ; ..
et le voil seul vis--vis de la favorite : il tourne
sa bague sur elle; mais le bijou de Mirzoza, qui
s'tait ennuy au sermon, comme il arrive tous
les jours d'autres, et qui se sentait apparemment
de la lthargie, ne murmura d'abord que quelques
mots confus et mal articuls. Le sultan ritra
l'opration; et le bijou, s'expliquant trs-distinc-
tement, dit : Loin de vous, Mangogul, qu'a-
lais-je devenir?.... fidle jusque dans la nuit du
K tombeau, je vous aurais cherch; et si l'amour
K et la constance ont quelque, rcompense chez les
morts, cher prince, je vous aurais trouv
Hlas! sans vous, le palais dlicieux qu'habite
Brama, et qu'il a promis ses fidles croyants ,
u n'et t pour moi qu'une demeure ingrate.
Mangogul, transport de joie, ne s'aperut pas
que la favorite sortait insensiblement de sa lthar-
gie ; et que, s'il tardait retourner sa bague, elle
INDISCRETS. 375
entendrait les dernires paroles de son bijou : ce
qui arriva. Ah! prince, lui dit-elle, que sont de-
venus vos serments? Vous avez donc clairci vos
injustes soupons? Rien ne vous a retenu, ni l'tat
o j'tais, ni l'injure que vous me faisiez, ni la
parole que vous m'aviez donne?
Ah! madame, lui rpondit le sultan, n'imputez
point une honteuse curiosit une impatience que
le dsespoir de vous avoir perdue m'a seul sug-
gre : je n'ai point fait sur vous l'essai de mon
anneau ; mais j'ai cru pouvoir, sans manquer mes
promesses, user d'une ressource qui vous rend
mes vux, et qui vous assure mon cur jamais.
Prince, dit la favorite, je vous crois; mais que
l'anneau soit remis au gnie, et que son fatal pr-
sent ne trouble plus ni votre cour ni votre empire.
A l'instant, Mangogul se mit en oraison, et
Cucufa apparut : u Gnie tout-puissant, lui dit
Mangogul, reprenez votre anneau, etcontinuez-
moi votre protection. Prince, lui rpondit le
gnie, partagez vos jours entre l'amour et la gloire;
Mirzoza vous assurera le premier de ces avantages;
et je vous promets le second.
A ces mots, le spectre encapuchonn serra la
queue de ses hibous, et partit en pirouettant,
comme il tait venu.

FIN DES-BIJOUX INDISCRETS.


i.,

i . .i , i,
'' J * ; ' '
L'OISEAU BLANC,
CONTE BLEU.
L'OISEAU BLANC,
CONTE BLEU.

PREMIRE SOIRE.

. LA favorite se couchait de bonne heure, et s'en-


dormait fort tard. Pour hter le moment de son
sommeil, on lui chatouillait la plante des pieds, et
on lui faisait des contes ; et pour me'nager l'imagi-
nation et la poitrine des conteurs, cette fonction
tait partage entre quatre personnes, deux mirs
et deux femmes. Ces quatre improvisateurs pour-
suivaient successivement le mme rcit aux ordres
de la favorite.. Sa tte tait mollement pose sur
son oreiller, ses membres tendus dans son lit,
et ses pieds confis sa chatouilleuse, lorsqu'elle
dit : Commencez ; etxe fut la premire de ses fem-
mes qui dbuta par, ce qui suit.

LA PREMIRE FEMME. .

Ah ! ma sur, le bel oiseau ! Qi ! vous ne le


voyez pas entre les dnx branbhes de ce palmier,
passer son bec entre ses plumes, et parer ses teiile^
et sa queue? Approchons doucementpeufc^tce
qu'en l'appelant il viendra ; car il a l'air l appri-r
46o L'OISEAU BLANC,;
vois. Oiseau mon cur, oiseau mon petit roi,
venez, ne craignez rien; vous tes trop beau
u pour qu'on vous fasse du mal. Venez ; une cage
charmante vous attend ; ou si vous prferez la
libert, vous serez libre. .
L'oiseau tait trop galant pour se refuser aux
agaceries de deux jeunes et jolies personnes. Il prit
son vol, et descendit lgrement sur le sein de
celle qui l'avait appel. Agariste, c'tait son nom,
lui passant sur la tte une main qu'elle laissait glis-
ser le long de ses ailes, disait sa compagne : Ah !
ma sur, qu'il est charmant! Que.son plumage
est doux ! qu'il est lisse et poli ! Mais il a le bec
et les ptes couleur de rose, et les yeux d'un noir
K admirable !
LA SULTANE.

Quelles taient ces deux femmes ?


LA PREMIRE FEMME.

Deux de ces vierges que les Chinois renferment


dans des clotres.
LA SULTANE.

Je ne croyais pas qu'il y et des couvents l a


Chine.
LA P R E M I R E FEMME.

Ni moi non plus. Ces vierges couraient un grand


pril cesser de l'tre sans permission. S'il a r r i -
vait k quelqu'une de se conduire maladroitement,
on la jetait pour le reste de sa vie dans une c a -
' CONTE BLEU. 379
Terne'obscure, on elle tait abandonne des g-
nies souterrains. Il n'y avait qu'un moyen d'chap-
per ce supplice, c'tait de contrefaire la folle ou
de l'tre. Alors les Chinois qui, comme nous et
les Musulmans, ont un respect infini pour les fous,
les exposaient la vnration des peuples sur un
lit en baldaquin, et dans les grandes ftes les pro-
menaient dans les mes au son de petites clochettes
et de je ne sais quels tambourins la mode, dont
on m'a dit que le son tait fort harmonieux.

LA SULTANE.

Continuez ; fort bien, madame. Je me sens en-


vie de biller.
LA SECONDE FEMME.

' Voil donc l'oiseau blanc dans le temple de la


grande guenon couleur de feu.

LA SULTANE.

Et qu'est-ce que. cette guenon ?


LA" S E C O N D E FEME.

Une vieille pagode trs-encense1, la patronne


de la maison. D'aussi loin que les vierges compa-
gnes d'Agariste l'aperurent avec son bel oiseau
sur l p o i n g ' elles accourent, l!eatourent , et lui
f<>9tt.;ille questions . la fois. Cependant l'oiseaju
s'leyattt subitement dans les airs, se .met pla-r.
ner'sur^eRes; flou ombre les couvre, et elles.eti
conoivent des meuvenae&ts singuliers. Agarte!

.
38o L'OISEAU LAWC,
et Mlisse prouvent les premires les merveilleux-
effets de son influence. U n feu divin, une ardeur
sacre s'allument dans leur cur ; je ne sais quels
panchements lumineux et subtils passent dans leur
esprit, y fermentent, et, de deux idiotes qu'elles
taient, en font les filles les plus spirituelles et les
plus veilles qu'il y et la Chine : elles combi-
nent leurs ides, les comparent, se les communi-
quent, et y'mettent insensiblement de la force et
de la justesse.
LA SULTANE.

En furent-elles plus heureuses?

LA SCONDE FEMME.

Je l'ignore. UIL matin l'oiseau blanc se mit


chanter, mais d'une faon si mlodieuse, que
toutes les vierges en tombrent en extase. La su-
prieure , qui jusqu' ce moment avait fait l'esprit
fort et ddaign l'oiseau, tourna les yeux, se ren-
versa sur ses carreaux, et s'cria d'une voix entre-
coupe : A h ! jen'en puis plus!.... je me meurs!
je n'en puis plus! Oiseau charmant, oiseau
divin, encore un petit air. .

. A* SUHAKE. :
- Je vois cette scne; et je crois que l'oiseau blanc
avait grande envie de rire en voyant une centaine
de filles sur le,ct, l'esprit ' et l'ajustement en
dsordre, l'il gar, la respiration haute,t bal-
butiant d'une voix teinte des oraisons affectueuses
C O N T E BLEU. 38L
leur grande guenon couleur de feu. Je voudrais
bien savoir ce qu'il en arriva.
LA SECONDE FEMME.

Ce qu'il en arriva? Un prodige, un des plus


tonnants prodiges dont il soit fait mention dans
les annales du monde.
LA SULTANE.

Premier mir, continuez.


LE V PREMIER MIR.

Il en naquit nombre de petits esprits, sans que


la virginit de ces filles en souffrit.
LA SULTANE.

Allons donc, mir, vous vous moquez. Je veux


bien qu'on me fasse des contes ; mais je ne veux
pas qu'on me les' fasse aussi ridicules.
LE PREMIER MIR.

Songez donc, madame, que c'taient des esprits.


LA SULTANE.

Vous avez raison ; je n'y pensais pas. Ah! oui,


des esprits ! (La sultane pronona ces derniers mots
en baillant.)
LE PREMIER MIR.

On avertit la suprieure de ce prodige. Les


prtres furent assembls; on raisonna beaucoup
sur la naissance des petits esprits : aprs de longues
altercations sur le parti qu'il y avait prendre, il
46o L'OISEAU BLANC,;

fut dcid qu'on interrogerait la grande guenon.


Aussitt les tambourins et les clochettes annoncent
au peuple la crmonie. Les portes du temple sont
ouvertes, les parfums allums, les victimes offer-
tes; mais la cause du sacrifice ignore. Il et t
difficile de persuader aux fidles que l'oiseau tait
pre des petits esprits.
LA SULTANE.

Je vois, mir, que vous ne savez pas encore


combien les peuples sont btes.
LE PREMIER MIR.

Aprs une heure et demie de gnuflexions,


d'encensements et d'autres singeries, la grande
guenon se gratta l'oreille, et se mit dbiter de
la mauvaise prose qu'on prit pour de la posie
cleste :
Pour conserver l'odeur de pucelage
Dont ce lieu saint fut toujours parfum,
Que loin d'ici le galant emplnm
Aille chanter et chercher une cage.
Vierges, contre ce coup armez-vous de courage ;
Vous resterez encor vierges, ou peu s'en faut :'
Vos curs, aux doux accents de son tendre ramage,
Ne s'ouvriront pas davantage :
Telle est la volont d'en haut.
< Et toi qu'il honora de son premier hommage , '
Qui lui fis de mon temple un sjour enchant ,
Modre la douleur dont ton ame est mue;
L'oiseau blanc a pour toi suffisamment chant.
Agariste, il est temps qu'il cherche vrit,
Qu'il chappe au pouvoir du mensonge, et q u ' i l mue.
4ot>
CONTE BLEU.

LA SULTANE.

Mademoiselle, vous avez ce soir le toucher dur,


et vous me chatouillez trop fort. Doucement,
doucement.... fort bien, comme cela.... ah! que
vous me faites de plaisir! Demain, sans diffrer,
le brevet de la pension que je vous ai promise
sera sign.
LE PREMIER MIR.

On ne fut pas fort instruit par cet oracle : aussi


donna-t-il lieu une infinit de conjectures plus
impertinentes les unes que les autres, comme
c'est le privilge des oracles. Qu'il cherche vrit,
disait l'une ; c'est apparemment le nom de quelque
colombe trangre laquelle il est destin. Qu'il
chappe au mensonge, disait une autre, et qu'il
mue. Qu'il mue! ma sur; est-ce qu'il muera?
C'est pourtant dommage, il a les plumes si belles !
aussi toutes reprenaient : ma sur Agariste l'a
tant fait chanter ! tant fait chanter !
Aprs qu'on eut achev de brouiller l'oracle
force de l'claircir, la prtresse ordonna, par
provision , que l'oiseau libertin serait renferm,
de crainte qu'il ne perfectionnt ce qu'il avait si
heureusement commenc, et qu'il ne multiplit
son espce l'infini. Il y eut quelqoe opposition
de la part des jeunes recluses ; mais les vieilles
tinrent ferme, et l'oiseau fut relgu au fond d'un
dortoir, o il passant les jours dans un ennui
384 L'OISEAU BLANC,
cruel. Pour les nuits, toujours quelque vierge
compatissante venait sur la pointe du pied le con-
soler de son exil. Cependant elles lui parurent
bientt aussi longues que les journes. Toujours
les mmes visages ! toujours les mmes vierges !
LA SULTANE.

Votre oiseau blanc est trop difficile. Que lui


fallait-il donc ?
LE PREMIER MIR.

Avec tout l'esprit qu'il avait inspir ces re-


cluses, ce n'taient que des bgueules fort en-
nuyeuses : point d'airs, point de mange, point de
vivacit prtendue, point d'tourderies concertes.
Au lieu de cela, des soupirs, des langueurs, des
fadeurs ternelles et d'un ton d'oraison faire mal
au cur. Tout bien considr, l'oiseau blanc con-
clut en lui-mme qu'il tait temps de suivre son
destin, et de prendre son vol; ce qu'il excuta
aprs avoir encore un peu dlibr. On dit qu'il
lui revint quelques scrupules sur des serments
qu'il avait faits Agariste et quelques autres.
Je ne sais ce qui en est.
LA SULTANE.

Ni moi non plus. Mais il est certain que les


scrupules ne tiennent- point contre le dgot ; et
que si les serments ne cotent gure faire aux i n -
fidles , ils leur cotent encore moins rompre.
- A la suite de cette rflexion, la sultane articula
CONTE BLEU. 4ot>

trs-distinctement son troisime billement, le


signe de son sommeil on de son ennui, et l'ordre
de se retirer ; ce qui s'excuta avec le moins de
bruit qu'il fut possible.

SECONDE SOIRE.

LA sultane dit sa chatouilleuse : Retenez bien


ce mouvement-l, c'est le vrai. Mademoiselle,
voil le brevet de votre pension ; le sultan la dou-
blera, la condition qu'au sortir de chez moi
vous irez lui rendre le mme service ; je ne m'y
oppose point, mais point du tout. Voyez si cela
vous convient.... Second mir, vous. Si je m'en
souviens, voil votre oiseau blanc traversant les
airs, et s'loignant d'autant plus vite, qu'il s'tait
flatt d'chapper, ses remords, en mettant un
grand intervalle entre lui et les objets qui les cau-
saient. Il tait tard quand il partit ; o arriva-t-il ?

LE S E C O N D MIR.

Chez l'empereur des Indes, qui prenait le frais


dans ses jardins, et se promenait sur le soir avec
ses femmes et ses eunuques. Il s'abattit sur l tur-
:ban du monarque, ce que l'on prit bon au-

gure, et ce fut bien fait; car quoique ce sultri


n'et point de gendre, il ne tarda pas devenir
ROMARS. TOME I . 25
3 8 6 L ' O I S E A U B L A N C ,

grand-pre. La princesse Lively, c'est ainsi que


s'appelait la fille du grand Kinkiuka, nom qu'on
traduirait peu prs dans notre langue par gen-
tillesse ou vivacit, s'cria qu'elle n'avait jamais
rien vu de si beau. Et lui se disait en lui-mme :
Quel teint ! quels yeux ! que sa taille est lgre !
Les vierges de la gpenon couleur de feu ne m'ont
point offert de charmes comparer ceux-ci.
LA. S U L T A N E .

Ils sont tous comme cela. Je serai la plus belle


aux yeux de Mangogul jusqu' ce qu'il me quitte.
LE S E C O N D MIR.

Il n'y eut jamais de jambes aussi fines, ni de


pieds aussi mignons.
LA CHATOUILLEUSE.

Votre oiseau en exceptera, s'il lui plat, ceux


que je chatouille.
LE SECOND MIR.

Lively portait des jupons courts; et l'oiseau


blanc pouvait aisment apercevoir les beauts
dont il faisait l'loge du haut du turban sur lequel
il tait perch.
LA SULTANE.

Je gage qu'il eut k peine achev ce monologue ,


qu'il abandonna le lieu d'o il faisait ses judicieuses
observations, pour se placer sur le sein de la
princesse.
CONTE BLEU. $87

LE SECOND MIR.

Sultane, il est vrai.


LA SULTANE.

Est-ce que vous ne pourriez pas viter ces lieux


communs ?
LE SECOND MIR.

Non, sultane ; c'est le moyen le plus sr de vous


endormir.
LA SULTANE.

Vous avez raison.


LE S E C O N D MIR.

Cette familiarit de l'oiseau dplut un eunuque


noir, qui s'avisa de dire qu'il fallait couper le
cou l'oiseau, et l'apprter pour le dner de la
princesse.
LA SULTANE.

Elle et fait un mauvais repas : aprs sa fatigue


chez les vierges et sur la route, il devait tre
maigre.
LE SECOND MIR.

Lively tira sa mule, et en donna un coup sur le


nez de l'eunuque, qui en demeura aplati.
LA SULTANE.

Et voil l'origine des nez plats; ils descendent


d e la mule de Lively et de son sot eunuque.
LE SECOND MIR.

Lively se ft apporter un panier, y renferma


25.
588 L'OISEAU BLANC,
l'oiseau, et l'envoya coucher. Il en avait besoin,
car il se mourait de lassitude et d'amour. Il dor-
mit, mais d'un sommeil troubl : il rva qu'on lui
tordait le cou, qu'on le plumait, et il en poussa
des cris qui rveillrent Lively ; car le panier tait
plac sur sa table de nuit, et elle avait le sommeil
lger. Elle sonna ; ses femmes arrivrent ; on tira
l'oiseau de son dortoir. La princesse jugea, au
trmoussement de ses ailes, qu'il avait eu de la
frayeur. Elle le prit sur son sein, le baisa, et se
mit en devoir de le rassurer par les caresses les
plus tendres et les plus jolis noms. L'oiseau se tint
sur la poitrine de la princesse, malgr l'envie qui
-le pressait.
LA SULTANE.

Il avait dj le caractre des vrais amants.


LE S E C O N D MIR.

v U tait timide et embarrass de sa personne : il


se contenta d'tendre ses ailes, d'en couvrir et
presser une fort jolie gorge.
- LA SULTANE.

Quoi ! il ne hasarda pas d'approcher son bec des


lvres de Lively ?
* LE SECOND MIR.

Cette tmrit lui russit. Mais comment donc !


s'cria la princesse; il est entreprenant!.... Ce
pendant l'oiseau usait du privilge de son espce ,
CONTE BLEU. 4ot>
et la pigeonnait avec ardeur, au grand tonne-
ment de ses femmes qui s'en tenaient les cts.
Cette image de la volupt fit soupirer Lively ;
l'hritier de l'empire du Japon devait tre inces-
samment son poux ; Kinkinka en avait parl ; on
attendait de jour en jour les ambassadeurs qui
devaient en faire la demande, et qui ne tenaient
point. On apprit enfin que le prince Gnistan, ce
qui signifie dans la langue du pays le prince Es-
prit , avait disparu sans qu'on st ni pourquoi ni
comment ; et la triste Lively en fut rduite ver-
ser quelques larmes, et souhaiter qu'il se re-
trouvt.
Tandis qu'elle se consolait avec l'oiseau blanc,
faute de mieux, l'empereur du Japon, qui '
l'clips de son fils avait tourn la tte, faisait
arracher la moustache son gouverneur, et or-
donnait des perquisitions ; mais il tait arrt que
de long-temps Gnistan ne reparatrait au Japon :
s'il employait bien son temps dans les lieux de sa
retraite, l'oiseau blanc ne perdait pas le sien auprs
de la princesse ; il obtenait tous les jours de nou-
velles caresses : on pressait le moment de l'en-
tendre chanter, car on avait conu la plus haute
opinion de son ramage ; l'oiseau s'en aperut, et
la princesse fut satisfaite. Aux premiers accents de
l'oiseau....
LA. SULTANE.

Arrtez, mir.... Lively se renversa sur une


39 L'OISU BtAffC,
pile de carreaux, exposant ses regards des clar-
ines qu'il ne parcourut point sans partager son
garement. Il n'en revint que pour chanter une
seconde fois, et augmenter l'vanouissement de la
princesse, qui durerait encore si l'oiseau ne s'tait
avis de battre des ailes et de lui faire de l'air.
Lively se trouva si bien de son ramage, que sa
premire pense fut de le prier de chanter sou-
vent : ce qu'elle obtint sans peine; elle ne fut
mme que trop bien obie : l'oiseau chanta tant
pour elle, qu'il s'enroua ; et c'est de l que vient
au* pigeons leur voix enrhume et rauque. mir,
n'est-ce pas cela?.... Et vous, madame, continuez.

LA PREMIRE FEMME.

Ce fut un malheur pour l'oiseau, car quand on


a de la voix on est fch de la perdre; mais il tait
menac d'un malheur plus grand : la princesse, un
matin son rveil, trouva un petit esprit ses
ctes; elle appela ses femmes, les interrogea sur
le nouveau-n : Qui est-il? d'o vient-il? qui l'a
plac l? Toutes protestrent qu'elles n'en savaient
rien : dans ces entrefaites arriva Kinkinka : son
aspect les femmes de la princesse disparurent ; et
l'empereur, demeur seul avec sa fille, lui d e -
manda, d'un ton la faire trembler, qui tait l e
mortel assez os pour tre parvenu jusqu' elle ;
et, sans attendre sa rponse, il court la fentre ,
l'ouvre, et saisissant le petit esprit par l'aile, i l
CONTE BLEU. 4ot>

allait le prcipiter dans un canal qui baignait les


murs de son palais, lorsqu'un tourbillon de lumire
se rpandit dans l'appartement, blouit les yeux du
monarque, et le petit esprit s'chappa. Kinkinka,
revenu de sa surprise, mais non de sa fureur,
courait dans son palais en criant comme un fou
qu'il en aurait raison; que sa fille ne serait pas
impunment dshonore ; pardieu ! qu'il en aurait
raison.... L'oiseau blanc savait mieux que personne
si l'empereur avait tort ou raison d'tre fch ; mais
il n'osa parler, dans la crainte d'attirer quelque
chagrin la princesse ; il se contenta de se livrer
une frayeur qui lui fit tomber les longues plumes
des ailes et de la queue; ce qui lui donna un air
bouriff.
LA SULTANE.

Et Lively cessa de se soucier de lui, lorsqu'il


ut cess d'tre beau ; et coirim il avait perdu
son service une partie de son ramage, elle dit un
jour sa toilette : Qu'on m'te cet oiseau-l ; il st
devnu laid faire horreur, il chante faux ; il n'est
plus bon rien A vous, madame seconde,
continuez.
LA S E C O N D E FEMME.

Cet arrt se rpandit bientt dans le palais.:


l'eunuque crut qu'il tait temps de profiter de la
disgrce de l'oiseau, et de venger celle de son nez ;
il dmontra la princesse, par toutes les rgles
3ga L'OISEAU BLANC,
de la nouvelle cuisine, que l'oiseau blanc serait un
manger dlicieux ; et Lively, aprs s'tre un peu
dfendue pour la forme, consentit qu'on le mit
la basilique. L'oiseau blanc outr, comme on le
pense bien, pour peu qu'on se mette sa place,
s'lana au visage de la princesse, lui dtacha quel-
ques coups de bec sur la tte, renversa les flacons,
cassa les pots, et partit.
LA SULTANE.

Lively et son cuisinier en furent dans un d-


pit inconcevable. L'insolent! disait l'une; l'autre :
C'aurait t un mets admirable !
LA S E C O N D E FEMME.

Tandis que le cuisinier rengainait son couteau-


qu'il avait inutilement aiguis, et que les femmes
de la princesse s'occupaient lui frotter la tte avec
de l'eau des brames, l'oiseau gagnait les champs,
peu satisfait de sa vengeance, et ne se consolant
de l'ingratitude de Lively que par l'esprance de
lui plaire un jour sous sa forme naturelle, et de ne
la point aimer. Voici donc les raisonnements qu'il
faisait dans sa tte d'oiseau : J'ai de l'esprit. Quand
je cesserai d'tre oiseau, je serai fait peindre.
Il y a cent parier contre un qu'elle sera folle
de moi ; c'est o je l'attends ; chacun aura son
<r tour. L'ingrate ! la perfide ! j'ai trembl pour elle
jusqu' en perdre les plumes ; j'ai chant pour
elle jusqu' en perdre la voix : et par ses ordres
C O N T E BLEU. . 3g3
un cuisinier s'emparait de moi, on me tordait
le cou, et je serais maintenant la basilique !
Quelle rcompense ! Et je la trouverais encore
tfcharmante ? Non, non, cette noirceur efface
mes yeux tous ses charmes. Qu'elle est laide !
(fque je la hais !
Ici la sultane- se mit rire en billant pour la
premire fois.
LA. S E C O N D E FEMME.

On voit par ce monologue que, quoique l'oiseau


blanc ft amoureux de la princesse, il ne voulait
point du tout tre mis la basilique pour elle, et
qu'il et tout sacrifi pour celle qu'il aimait, ex-
cept la vie.
LA SULTANE.

Et qu'il avait la sincrit d'en convenir. A vous,


premier mir.
LE PREMIER MIR.

L'oiseau blanc allait sans cesse. Son dessein tait


de gagner le pays de la fe Vrit. Mais qui lui
montrera la route ? qui lui servira de guide ? On
y arrive par une infinit de chemins; mais tous
sont difficiles tenir; et ceux mme qui en ont fait
plusieurs fois le voyage, n'en connaissent parfai-
tement aucun. Il lui fallait donc attendre du hasard
des claircissements, et il n'aurait pas t en cela
plus malheureux que le reste des voyageurs, si son
dsenchantement n'et pas dpendu del rencontre
3g4 L'OISEAU BLANC,
de la fe ; rencontre difficile, qu'on doit plus com-
munment une sorte d'instinct dont peu d'tres
sont dous, qu'aux plus profondes mditations.
LA SULTANE.

Et puis, ne m'avez-vous pas dit qu'il tait prince?


LE PREMIEH MIR.

N o n , madame; nous ne savons encore ce qu'il


est, ni ce qu'il sera : ce n'est encore qu'un oiseau.
L'oiseau suivit son instinct. L'es tnbres ne l'ef-
frayrent point; il vola pendant la nuit; et le cr-
puscule commenait poindre, lorsqu'il se trouva
sur la cabane d'un berger qui conduisait aux
champs son troupeau, en jouant sur son chalu-
meau des airs simples et champtres, qu'il n'in-
terrompait que pour tenir une jeune paysanne,
qui l'accompagnait en filant son lin, quelques pro-
pos tendres et nafs, o la nature et la passion se
montraient toutes nues.Zirph, tu t'es leve
de grand matin. Et si je me suis endormie fort
tard. Et pourquoi t'es-tu endormie si tard?
C'est que je pensais mon pre, ma mre, et k
toi. Est-ce que tu crains quelque opposition d e
la part de tes parents? Que sais-je? Veux-tu
que je leur parle? Si je le veux! en peuxtu.
douter?S'ils me refusaient?J'en mourrais d e
peine.
LA SULTANE.

L'oiseau n'est pas loin du pays de Vrit. O n y


CONTE BLEU. 4ot>
touche partout o la corruption n'a pas encore
donn aux sentiments du cur un langage ma-
nir.
LE PREMIER MIR.

A peine l'oiseau blanc eut-il frapp les yeux du


berger, que celui-ci mdita d'en faire un prsent
sa bergre ; c'est ce que l'oiseau comprit mer-
veille aux prcautions dont on usait pour le sur-
prendre.
L SULTANE.

Que votre oiseau dissolu n'aille pas faire un petit


esprit cette jeune innocente ; entendez-vous?

LE P R E M I E R MIR.

S'imaginant qu'il pourrait avoir de ces gens des


nouvelles de Vrit, il se laissa attraper, et fit
bien. Il l'entendit nommer ds les premiers jours
qu'il vcut avec eux; ils n'avaient qu'elle sur leurs
lvres ; c'tait leur divinit, et ils ne craignaient
rien tant que de l'offenser ; mais comme il y avait
beaucoup plus de sentiment que de lumire dans
le culte qu'ils lui rendaient, il conut d'abord que
les meilleurs amis de la fe n'taient pas ceux qui
connaissaient le mieux son sjour, et que ceux qui
l'entouraient l'en entretiendraient tant qu'il vou-
drait, mais ne lui enseigneraient pas les moyens
de la trouver. Il s'loigna des bergers, enchant
de l'innocence de leur vie, de la simplicit de leurs
murs, de la navet de leurs discours; et pensant
396 L'OISEAU BLANC,
qu'ils ne devaient peut-tre tous ces avantages
qu'au crpuscule ternel qui rgnait sur leurs cam-
pagnes, et qui, confondant leurs yeux les objets,
les empchait de leur attacher des valeurs imagi-
naires, ou du moins d'en exagrer la valeur relle.
Ici la sultane poussa un lger soupir, et l'mir
ayant cess de parler, elle lui dit d'une voix faible :
Continuez, je ne dors pas encore.
LE PREMIER MIR.

Chemin faisant, il se jeta dans une volire, dont


les habitants l'accueillirent fort mal. Ils s'attrou-
pent autour de lui, et remarquant dans son ra-
mage et son plumage quelque diffrence avec les
leurs, ils tombent sur lui grands coups de bec,
et le maltraitent cruellement. O Vrit ! s'cria-t-il
alors, est-ce ainsi que l'on encourage et que l'on
rcompense ceux qui t'aiment, et qui s'occupent
te chercher !.... Il se tira comme il put des ptes
de ces oiseaux idiots et mchants, et comprit que
la difficult des chemins avait moins allong son
voyage que l'intolrance des passants....
L'mir en tait l, incertain si la sultane veillait
ou dormait; car on n'entendait entre ses rideaux
que le bruit d'une respiration et d'une expiration
alternative. Pour s'en assurer, on fit signe la
chatouilleuse de suspendre sa fonction. Le silence
de la sultane continuant, on en conclut qu'elle
dormait, et ch'acun se retira sur la pointe du pied.

i
4ot>
CONTE BLEU.

T R O I S I M E SOIRE.

C ' T A I T une tiquette des soires de la sultane,

que le conteur de la veille ne poursuivait point le


rcit du lendemain. C'tait donc au second mir
parler ; ce qu'il fit aprs que la sultane eut remar-
qu que rien n'appelait le sommeil plus rapidement
que le souvenir des premires annes de la vie,
ou la prire Brama, ou les ides philosophiques.
Si vous voulez que je dorme promptement, dit-
elle au second mir, suivez les traces du premier
mir, et faites-moi de la philosophie.

LE SECOND MIR.

Un soir que l'oiseau blanc se promenait le long


d'une prairie, moins occup de ses desseins et de
la recherche de Vrit, que de la beaut et du si-
lence des lieux, il aperut tout coup une lueur
qui brillait et s'teignait par intervalles sur une
Colline assez leve. Il y dirigea son vol. La lu-
mire augmentait mesure qu'il approchait, et
bientt il se trouva la hauteur d'un palais bril-
lant, singulirement remarquable par l'clat et la
Solidit de ses murs, la grandeur de ses fentres et
la petitesse de ses portes. Il vit peu de monde dans
les appartements, beaucoup de simplicit dans
3g8 L'OISEAU BLANC,
l'ameublement, d'espace en espace des girandoles
sur des guridons, et des glac< s de tout ct. A
l'instant il reconnut son ancienne demeure, les
lieux o il avait pass les premiers et les plus beaux
jours de sa vie, et il en pleura de joie ; mais son
attendrissement redoubla, lorsque, achevant de
parcourir le reste du palais, il dcouvrit la fe
Vrit, retire dans le fond d'une alcve, o, les
yeux attachs sur un globe , et le compas la
main, elle travaillait constater la vrit d'un
fameux systme.
LA SULTANE.

Un prince lev sous les yeux de Vrit I mir,


tes-vous bien sr de ce que vous dites l ? Cela
n'est pas assez absurde pour faire rire, et cela l'est
trop pour tre cru.

LE SECOND MIR.

L'oiseau blanc vola comme un petit fou sur


l'paule de la fe, qui d'abord ne le remarqua pas ;
mais ses battements d'ailes furent si rapides, ses
caresses si vives et ses cris si redoubls, qu'elle sor-
tit de sa mditation et reconnut son lve ; car rien
n'est si pntrant que la fe.

LA SULTANE.

Un prince qui persiste dans son got pour la


vrit ! en voil bien d'une autre ! Peu s'en faut que
je ne vous impose silence; cependant continuez.
CONTE B L E U . 4ot>

LE SECOND MIS.

A l'instant Vrit le toucha de sa baguette ; ses


plumes tombrent ; et l'oiseau blanc reprit sa
forme naturelle, mais une condition que la fe
lui annona : c'est qu'il redeviendrait pigeon jus-
qu' ce qu'il fut arriv chez son pre ; de crainte
que s'il rencontrait le gnie Rousch (ce qui signifie
dans la langue du pays, menteur), son plus cruel
ennemi, il n'en ft encore maltrait. Vrit lui fit
ensuite des questions auxquelles le prince Gnis-
tan , qui n'est plus oiseau, satisfit par des rponses
telles qu'il les fallait la fe, claires et prcises :
il lui raconta ses aventures; il insista particulire-
ment sur son sjour dans le temple de la guenon
couleur de feu ; la fe le souponna d'ajouter son
rcit quelques circonstances qui lui manquaient
pour tre tout--fait plaisant, et d'en retrancher
d'autres qui l'auraient dpar; mais comme elle
avait de l'indulgence pour ces faussets inno-
centes....

L SULTANE.

Innocentes! mir, cela vous plat dire. Cest


l'aide de cet art funeste,. que d'une bagatelle on
en fait une aventure malhonnte, indcente, ds-
honorante.... Taisez-vous, taisez-vous; au lieu de
m'endormir, comme c'est votre devoir, me voil
veille pour jusqu' demain; et vous, madame U
premire, continuez.
46o L'OISEAU BLANC,;

LA PREMIRE FEMME.

La fe rit beaucoup des petits esprits qu'il avait


laisss l ; et cette belle princesse qui vous a pens
faire mettre la basilique ? lui dit-elle ironique-
ment. Ah ! l'ingrate , s'cria-t-il ; la cruelle !
qu'on ne m'en parle jamais. Je vous entends,
reprit Vrit; vous l'aimez la folie. , Cette r-
flexion fut si lumineuse pour le prince, qu'il con-
vint sur-le-champ qu'il aimait. Mais que pr-
tendez-vous faire de ce got? lui demanda V -
rit. Je ne sais, lui rpondit Gnistan; un ma-
riage peut-tre. Un mariage! reprit la fe,
tant pis! Je vous avais, je crois,. trouv un parti
plus sortable. Et ce parti, demanda le prince,
quel est-il ? C'est, dit la fe, une personne qui a
peu de naissance, qui est d'un certain ge, et dont
la figure svre ne plat pas au premier coup d'oeil ;
mais qui a le cur bon, l'esprit ferme et la con-
versation trs-solide. Elle appartenait un jeune
philosophe qui a fait fortune force de ramper
sous les grands, et qui l'a abandonne : depuis e
temps, je cherche quelqu'un qui veuille d'elle, e t
je vous l'avais destine. Pourrait-on savoir d e
vous, rpondit le prince, le nom de cette dlais-
se ? Poljchresta, dit la fe , ou toute bonne ,
Ou bonne tout ; cela n'est pas brillant ; vous trou-
verez l peu de titres', peu d'argent.; mais d e s
millions en fonds de terre, et cela'raccommodera
CONTE BLEU. . 4oi

vos affaires, que les dissipations de votre pre et


les vtres ont fort dranges. Trs-assurment,
madame, rpondit le prince ; vous n'y pensez pas :
cette figure, cet ge, cette allure-l, ne me vont
point, et il ne sera pas dit que le fils du trs-puis-
sant empereur du Japon ait pris pour femme une
princesse de je ne sais o : encore, s'il tait ques-
tion d'une maltresse, on n'y regarderait pas de
si prs-
IIA SULTANE.

On en change quand on en est las.


LA PREMIRE FEMME.

Quant mes affaires, j'ai des moyens aussi courts


et plus honntes d'y pourvoir. J'emprunterai,
madame : le Japon, avant que je devinsse oiseau,
tait rempli de gens admirables qui prtaient
vingt-cinq pour cent par mois tout ce qu'on vou-
lait. Et ces gens admirables, ajouta Vrit,
finiront par vous marier avec Polychresta. Ah !
je vous jure par vous-mme, lui dit le prince, que
cela ne sera jamais ; et puis votre Polychresta vou-
drait qu'on lui ft des enfants du matin au soir, et
je ne sacheriende si crapuleux que cette vie-l.
Quelles ides ! dit la fe : vous passez pour avoir
du sens ; je voudrais bien savoir quoi vous l'em-
ployez. A ne point faire de sots mariages, r-
pondit le prince. Voil des mpris bien dpla-
cs, lui dit srieusement Vrit : Polychresta est
un peu ma parente ; je la connais, je l'aime ; et
R o u i r s . TOME i . 26
46o L'OISEAU BLANC,;
vous ne pouvez vous dispenser de U voir. Ma-
dame , rpondit le prince, yous pourriez me pro-
poser une visite plus amusante ; et s'il faut que je
vous obisse, je ne voup rponds pas que je n\rie
la contenance la plus maussade. Et m o i , j.e vous
rponds, dit Vrit, que ce ne sera pas la faute de
Polychresta : voyez-la, je vous en prie, et croyez
que vous l'estimerez, si vous vous en donnez le
temps. Pour de l'estime et du respect, je lui en
accorderai d'avance tant qu'il vous plaira; mais je
vous rpterai toujours qu'il ne sera pas dit que je
me sois entt de la dlaisse d'un petit philoso-
phe ; cela serait d'une platitude, d'un ridicule
n'en jamais revenir. Eh ! monsieur, lui dit V-
rit, qui vous propose de vous en entter? pou-
sez-la seulement ; c'est tout ce qu'on vous demande.
Mais attendez, reprit le prince, j'imagine un
moyen d'arranger toutes choses. Il faut que j'aie
Lively, cela est dcid; je ne saurais m'en passer :
si vous pouviez la rsoudre n'tre que ma m a i -
tresse , je ferais ma femme de Polychresta, et nous
serions tous contents. La fe, quoique .naturel-
lement srieuse, ne put s'empcher de rire de l'ex-
pdient du prince. Vous tes jeune, lui dit-elle,
et je vous excuse de prfrer Lively. Ah ! elle
me sera plus ncessaire encore, quand je serai
vieux. Vous vous trompez, lui dit la fe , Li-
vely vous importunera souvent quand vous serez
sur le retour; mais Polychresta sera de tous l e s
CONTE BLEU. 4o5
temps. Et voil justement, reprit le prince,
pourquoi je les veux toutes deux : Lively m'amu-
sera dans mon printemps, et Polychresta me con-
solera dans ma vieillesse.
LA SCLTAH.

A h ! ma bonne, vous tes dlicieuse; je ne con-


nais pas d'insomnie qui tienne l contre : vous
filez une conversation et l'assoupissement frvec un
art qui vous est propre ; personne e sait appesan-
tir les paupires comme vous; chaque mot que
vous dites est un petit poids que vous leur atta-
chez; et, quatre minutes de plus, je crois que je
ne me serais rveille de ma vie. Continuez.
LA PREMIRE FEMME.

Aprs cette conversation, qui n'avait pas laiss


de durer, conjnae la sukane l'a sensment remar-
qu , le prince se retira dans son ancien apparte-
ment; il passa quelques jours encore avec la fe,
qui lui donna de bons avis, dont il lui promit de
se souvenir dans l'occasion, et qu'il n'avait presque
pas couts. Ensuite il redevint pigeon son grand
regret : la fe le prix sur le poing, et l'lana dans
les airs sans crmonie? il partit tire-d'aile pour
le Japon, o il arriva e fort peu de temps,, quoi-
qu'il y et assez loin.
l'A SU*-XAi
Il n'en cote pas autant pour '^loigner d V -
rit , que pour a rencontrer.
26.
46o L'OISEAU BLANC,;

L PREMIRE FEMME.

La fe qui sentait que le prince aurait plus be-


soin d'elle que jamais, prsent qu'il tait la
cour, se bta de finir la solution d'un problme
fort difficile et fort inutile....
L SULTANE.

Car nos connaissances les plus certaines ne sont


pas toujours les plus avantageuses.
L PREMIRE FEMME.

Le suivit de prs, et l'atteignit au haut d'un ob-


servatoire, o il s'tait repos.
LA SULTANE.

Et qui n'tait pas celui de Paris.


LA PREMIRE FEMME.

Elle lui tendit le poing. L'oiseau ne balana pas


descendre ; et ils achevrent ensemble le voyage.
LA SULTANE.

A vous, madame seconde.


LA SECONDE FEMME.

L'empereur japonais fut charm de l'arrive


de la fe Vrit, qu'il avait perdue de vue depuis
l'ge de quatorze ans. Et qu'est-ce que cet oiseau?
lui demanda-t-il d'abord ; car il aimait les oiseaux
la folie : de tout temps il avait eu des volires ;
et son plaisir, mme l'ge de quatre-vingts ans,
CONTE BLEU.
tait de faire couver des linottes. Cet oiseau,
rpondit Vrit, c'est votre fils. Mon fils!
s'cria le sultan; mon fils, un gros pigeon patu!
Ah! fe divine, que vous ai-je fait pour l'avoir si
platement mtamorphos ? Ce n'est rien, r-
pondit la fe. Comment, ventrebleu! ce n'est
rien ! reprit le sultan ; et que diable voulez-vous
que je fasse d'un pigeon? Encore s'il tait d'une
rare espce, singulirement panach : mais point
du tout, c'est un pigeon comme tous ls pigeons
du monde, un pigeon blanc i A h ! fe merveilleuse,
ftes tout ce qu'il vous plaira des gens durs, sa-
vants, arrogants, caustiques et brutaux; mais
pour des pigeons, ne vous en mlez pas. Ce
n'est pas moi, dit la fe, qui ai jou ce tour
votre fils; cependant je vais vous le restituer. :
Tant mieux, rpondit le sultan : car, quoique
mes sujets aient souvent obi des oisons, des.
paons, des vautours et des grues, je ne sais s'ils
auraient accept l'administration d'un pigeon.
Tandis que le sultan faisait en quatre mots l'his-
toire du ministre japonais, la fe souffla sur l'oi-
seau blanc ; et il redevint le prince Gnistan. Ces
prodiges s'opraient dans le cabinet de Zamba-
dor, son pre; les courtisans^ presque tous amis
du gnie Rousch (dans la langue du pays, men-
teur), furent fchs de revoir le prince ; mais au-
cun n'osa se montrer mcontent, et tout se passa
bien.
46o L'OISEAU BLANC,;
Zambador tait fort curieux d'apprendre de
quelle manire son fils tait devenu pigeon. Le
prince se prpara le satisfaire, et dit ce qui
suit :
Vous souvient-il, trs-respectable sultan, que
quand l'impratrice y ma mre, eut quarante ans,
vous la relgutes dalis un vieux palais abandonn,
sur les bords de la mer, sous prtexte qu'elle ne
pouvait plus avoir d'enfants; qu'il fallait assurer
la succession au trne, et qu'il tait propos
qu'elle prit les pagodes, en qui elle avait toujours
eu grande dvotion, de vous en envoyer avec la
nouvelle pouse que vous vous proposiez de pren-
dre? La bonne dame ne donna point dans vos rai-
sons, et ne pria pas; elle ne crut pas devoir ha-
sarder la rputation dont elle jouissait, d'obtenir
d'en haut de la pluie, du beau temps y des enfants,
des melons, tout ce qu'elle demandait : elle crai-
gnit qu'on ne dit qu'il ne lui restait de crdit, ni
sur la terre, ni dans les cieux; car elle savait bien
que, si elle n'tait plus assez jeune pour vous ,
vous seriez trop vieux pour une autre. M o n
fils, dit Zambador, vous tes un tourdi; vons
parlez comme votre mre, qui n'eut jamais le sens
commun. Savez-votis que tandis que vous c o u -
riez les champs avec vos plumes, j'ai fait ici des
enfants ?
LA SULTANE.

Cela pouvait n'tre pas exactement vrai ; m a i s


CONTE BLEU. 4<>7
quand de petits princes sont au monde, c'est le
point principal ; qu'ils soient de leur pre ou d'un
autre , les grands-pres en sont toujours fort
contents.
LA SECONDE FEMME.

Le prince rpara sa faute, et dit sdn pre


qu'il tait charm qu'il fut toujours en bonne
sant ; puis il ajouta : Prenez donc la peine de vous
rappeler ce qui se passa la cour de Tongut..
Lorsque vous m'y envoytes avec le titre d'am-
bassadeur , demander pour vous la princesse L i -
rila, ce qui signifie dans la langue du pays, l'In-
dolente ou l'Assoupie, vous m'en voultes assez
mal propos, de ce que ne trouvant pas Lirila
digne de vous, je la pris pour moi. Mais coutez
maintenant comme la chose arriva.
Quelque jours aprs ma demande, je rendis .
Lirila une visite, pendant laquelle je la trouvai
moins assoupie qu' l'ordinaire. On l'avait coiffe
d'une certaine faon
avec des rubans couleur de
rose, qui relevaient un peu la pleur de son teint.
Des rideaux cramoisis, tirs avec art, jetaient sur
son visage un soupon de vie ; on et dit qu'elle
sortait des mains d'nn clbre peintre de notre
acadmie. Elle n'avait pas la contenance plus
mue, ni le geste plus anim; mais elle ne billa
pas quatre fois en une heure. On aurait pu la
prendre, sa nonchalance, sa lassitude vraie
au fausse, pour une pouse de la veille.
46o L'OISEAU BLANC,;

LA SULTANE.

Madame ne pourrait-elle pas aller un peu plus


vite, et penser qu'elle n'est pas la princesse Lirila?
Ce mot de la sultane dsola les deux femmes
et les deux mirs : ils taient tous quatre attendus
en rendez-vous; et Mirzoza, qui le savait, sou-
riait entre ses rideaux de leur impatience,
LA SECONDE FEMME.

Il devait y avoir bal ; et c'tait l'tiquette de la


cour de Tongut, que celui qui l'ouvrait se trouvt
chez sa dame au moins cinq heures avant qu'il
comment. Voil, seigneur, ce qui me fit aller
chez la princesse Lirila de si bonne heure.
LA SULTANE.

La fe Vrit n'tait-elle pasr cette sance dir


prince et de son pre ?
LA SECONDE FEMME.

Oui, madame.
LA SULTANE.

Je ne lui ai pas encore entendu dire un m o t ,


LA SECONDE FEMME.

C'est qu'elle parle peu en prsence des s o u v e -


rains.
LA SULTANE.

Continuez.
LA SECONDE FEMME.

J'eus donc une fort longue conversation a v e c


CONTE BLEU. 4ot>
elle, pendant laquelle elle articula un assez grand
nombre de monosyllabes trs - distinctement et
presque sans effort, ce qui ne lui tait jamais
arriv de sa vie. L'heure du bal vint. Je l'ouvris
avec elle, c'est--dire que la princesse commena
avec moi une rvrence qui n'aurait point eu de
fin, par la lenteur avec laquelle elle pliait,
lorsque ses quatre cuyers de quartier s'appro-
chrent, la prirent sous les bras, et m'aidrent
la relever et la remettre sa place.
Ici la chatouilleuse, qui avait peut-tre aussi
quelque arrangement, s'arrta, et,la maligne
sultane lui dit : Je ne vous conseille pas , made-
moiselle , de vous lasser si vite : cet endroit m'in-
tresse un point surprenant; je n'en fermerai
pas l'il de la nuit. Seconde, continuez.

LA SECONDE FEMME.

Je crus qu'il tait de la dcence de l'entretenir


de votre amour et du bonheur que vous vous
promettiez la possder. Je m'tais tendu sur
ee texte tout mon aise, lorsqu'elle me demanda
quel ge vous pouviez avoir. C'tait, ce qu'on
m'a rapport, une des plus longues questions
qu'elle et encore faites. Je lui rpondis que je
vous croyais soixante ans.- Vous en avez bien
menti, dit Zambador son fils; je n'en avais pas
alors plus de cinquante-neuf. Le prince s'inclina
et continua, sans rpliquer, l'histoire de son am-
4iO L'OISEAU BLANC,
bassade. Ace mot, dit-il, Lirila soupira ; et je con-
tinuai lui faire votre cour avec nn zle vraiment
filial ; car je vous observerai qu'elle tait noncha-
lamment tale, qu'elle avait les yeux ferms, et
que je lui pariais presque convaincu qu'elle dor-
mait , lorsqu'il lui chappa une autre question. Elle
dit, veille, on en rve, je ne sais lequel des
deux : Est-il jaloux?... Madame, lui rpondis-je,
mon pre se respecte trop et ses femme, pour se
livrer de vils soupons. - Voil qui est bien
rpondu, dit Zambador. La premire Pagode
vacante, j'y nommerai votre prcepteur. Mais,
continua le prince, lorsqu'il s'avise de s'alarmer,
bien ou mal propos, sur la conduite de quel-
qu'une de ses-femmes, il en use on ne peut mieux.
On leur prpare un bain chaud; on les saigne des
quatre membres ; elles s'en vont tout doucement
faire l'amour n l'autre monde, et il n'y parait
plus. Cela est assez bien dit, reprit Zambador ;
mais il valait encore mieux se taire. Et comment
la princesse prit-elle mon procd? Je ne sais,
rpondit le prince ; elle ft une mine : Zambador
en ft une autre , et le prince continua.
J'interprtai la mine de Lirila ; c'tait un em-
barras qu'on avait souvent avec une femme pares-
seuse de parler, et je crus qu'il convenait de la
rassurer. > Vous crtes bien, ajouta Zambador.
Je lui dis donc que ce n'tait point votre habi-
tude ; et que, depuis quarante-cinq ans q u e vous
CONTE BLEU. 4l
*

aviez dpch la premire, pour un coup d'ven-*


tail qu'elle avait donn sur la main d'un de vos
chambellans, vous n'en tiez qu' la dix-huit ou
dix-neuvime.
A.h l mon fils, dit Zambador au prince, ne vous
faites pas gomtre ; car vous tes bien le plus
mauvais calculateur que je connaisse. Puis s'adres-
sant la fe : Madame, ajout-t-il, vous deviez,
ce me semble , loi apprendre un peu d'arithm-
tique ; c'tait votre affaire ; je ne sais pourquoi Vous
n'en avez rien fait.
LA SULTANE.

Je me doute que la fe reprsenta Zambador


qu'on ne savait jamais bien ce qu'on n'apprenait
pas par got ,* et que Gnistan son fils avait mar-
qu , ds sa plus tendre enfance, une aversion in-
surmontable pour les sciences abstraites.

LA SECONDE FEMME.

Lirila ne vous dit-ell pins rien? demanda Zam-


bador son fils. Pardonnez-moi, seigneur,
rpondit le prince. Elle me demanda si ma mre
tait morte. Madame, lui rpondis-je, elle jouit
encore du jour et de la tranquillit dans un vieux
chteau abandonn sur les rives de la mer, o elle
sollicite du ciel, pour mon pre et pour vous, une
nombreuse postrit ; et il faut esprer que vous
irez un jour partager les dlices de sa solitude,
sans qu'il vous arrive aucun fcheux accident ; car
4i3 L'OISBAU BLAWC,
mon pre est le meilleur homme du monde ; et
cela prs qu'il fait baigner et saigner ses femmes
pour un coup d'ventail, il les aime tendrement,
et il est fort galant. Madame, ajoutai-je tout de
suite, venez embellir la cour du Japon ; les plai-
sirs les plus dlicats vous y attendent : vous y ver-
rez la plus belle mnagerie ; on vous y donnera
des combats de taureaux ; et je ne doute point qu'
votre arrive il n'y ait un rhinocros mis mort,
avec un ourvari fort rcratif.
Il prit, en cet endroit, la princesse, un bil-
lement. Ah! seigneur, quel billement! Vous n'en
ftes jamais un plus tendu dans aucune de vos au-
diences. Cela signifiait, ce que j'imaginai, que
nos amusements n'taient pas de son got; et je
lui tmoignai qu'on s'empresserait lui en inven-
ter d'autres. Y a-t-il loin? demanda la prin-
cesse. Nota , madame, lui rpondis - je. Une
chaise des plus commodes que Falkemberg ait j a -
mais faites, vous y portera, jour et nuit, en moins
de trois mois. Je n'aime point les voyages, dit
. Lirila en se retournant, et l'ide de votre chaise
de poste me brise. Si vous me parliez- un peu de
vous, cela me dlasserait peut-tre. Il y a si l o n g -
temps que vous m'entretenez de votre pre , qui
a soixante ans, et qui est mille lieues!.... L a
princesse s'interrompit deux ou trois fois en p r o -
nonant cette norme phrase ; et l'on rpandit
que votre chaise l'avait furieusement secoue p o u r
CONTE BLEU. 4 l 5

en faire sortir tant de mots la fois. Pour surcrot


de fatigue, en les disant, Lirila avait encore pris
la peine de me regarder. Je crois, seigneur, vous
avoir prvenu que c'tait une de ces femmes qu'il
fallait sans cesse deviner. Je conus donc qu'elle
ne pensait plus vous, et qu'il fallait profiter de
l'instant qu'elle avait encore penser moi ; car
Lirila s'tait rarement occupe une heure de suite
d'un mme objet.
LA SULTANE.

Cela est charmant! Premier mir, continuez.


L premier mir dit qu'il n'avait jamais eu moins
d'imagination que ce soir ; qu'il tait distrait sans
savoir pourquoi ; qu'il souffrait un peu de la poi-
trine , et qu'il suppliait la sultane de lui permettre
de se retirer. La sultane lui rpondit qu'il valait
mieux, pour son indisposition, qu'il restt; et elle
ordonna au second mir de suivre le rcit.

LE SECOND MIR.

Le bal finit. On porta la princesse dans son ap-


partement , o j'eus l'honneur de l'accompagner.
On la posa tout de son long sur un grand canap.
Ses femmes s'en emparrent, la tournrent, re-
tournrent , et dshabillrent peu prs avec les
mmes crmonies de leur part et la mme in-
dolence de la part de Lirila, que si l'une' eut t
morte, et que si les autres l'eussent ensevelie.
Cela fait, elles disparurent. Je me jetai aussitt
4i4 L'OISEAU BLANC,
ses pieds, et lui dis de l'air le plus attendri et da
ton le plus touchant qu'il me fut possible de pren-
dre : Madame, je sens tout ce que je vous dois et
mon pre, et je ne me suis jamais flatt d'obte-
nir de vous quelque prfrence ; mais il y a si loin
d'ici au Japon, et je ressemble si fort mon pre !
Vrai ? dit la princesse. - Trs r vrai, rpon-
disse ; et cela prs que je n'ai pas ses annes, et
qu'en vous aimant il ne risquerait pas la couronne
et la vie, vous vous y mprendriez. Je ne vou-
drais pourtant pas vous prendre l'un pour l'autre k
ce prix. Je serais bien aise de vous avoir, vous,
et qu'il ne vous en cott rien. Pendant cette
conversation, une des mains de Lirila, entrane
par son propre poids, m'tait tombe sur les yeux;
elle m'incommodait l : je crus donc pouvoir la
dplacer sans offenser la princesse, et je ne me
trompai pas. J'imaginai que nous nous entendions :
point du tout, je m'entendais tout seul. Lirila dor-
mait. Heureusement on m'avait appris que c'tait
sa manire d'approuver . Je fis donc comme si elle
et veill; je F pousai jusqu'au bout, et toujours
en votre nom. - Ah ! tratre, dit le sultan.
Ah ! seigneur, dit le priace, vous m'arrtez dans
le plus bel endroit, au moment o j'avanais vos
affaires de toute ma force. Avance, avance,
ajouta le sultan; tu fais de belles ckoses. G-
nistan, qui craignait que son pre ne se fcht tout
de bon, lui reprsenta qu'il pouvait eutrer dans
CONTE BLEU. 4ot>

tous ces dtails sans danger ; et lui les couter sans


humeur, puisqu'il ne se souciait plus de Lirila.
Mon fils, dit Zambador, vous avez raison ; ache-
vez votre aventure, et tchez de rveiller votre
assoupie. Seigneur, continua le prince, je fis
de mon mieux; mais ce fut inutilement. Je me
retirai aprs des- efforts inous ; car s'il n'y a pas
de pires sourds que ceux qui ne veulent pas en-
tendre....
LA. SULTANS.

Il n'y a pas de pires endormies que celles qui


ne veulent pas s'veiller, ni de pires veilles que
celles qui ne veulent pas s'endormir.
Cela est surprenant, dit le sultan; car on a tant
de raisons pour veiller en pareil cas ! Lirila,
dit le prince, s'embarrassait bien de ces raisons !
J'interprtai son sommeil comme un consente-
ment de prparer son voyage. O a se constitua
dans des dpenses dont elle ne daigna pas seule-
ment s'informer ; et nous ne smes qu'elle restait
qu'au moment de partir, lorsqu'on eut mis les
chevaux cette admirable voiture que vous nous
envoytes. Alors, Lirila, ne sachant bien positi-
vement ce qu'il lui fallait, me tint peu prs ce
discours : Prince, je crois que vous pouvez aller
seul, et que je reste. Et pourquoi donc,
madame? lui demandai-je. Pourquoi? Mais
c'est qu'il me semble que je ne veux ni de vous,
ni de votre pre. Mais, madame, d'o nait
46o L'OISEAU BLANC,;
votre rpugnance? Il me semble, moi, que
vous pourriez vous trouver mal d'un autre.
Tant pis pour lui j je me trouve bien ici.
Restez-y donc, madame Et je partis sans
prendre mon audience de cong de l'empereur,
qui s'en formalisa beaucoup, comme vous savez.
Je revins ici vous rendre compte de mon ambas-
sade , vous courroucer de ce que je ne vous avais
pas amen une sotte pouse, et obtenir l'exil pour
la rcompense de mes services. Mon fils, mon
fils, dit srieusement Zambador au prince, vous
ne me rvltes pas tout alors, et vous ftes
sagement.
La sultane dit sa chatouilleuse : Assez. Le
mirs et ses femmes lui proposrent obligeam-
ment de continuer, si cela lui convenait. Vous
mriteriez bien , leur dit-elle, que je vous prisse
au mot ; mais j'ai joui assez long-temps de votre
impatience. Assez. Et vous, premier mir, songez
mnager pour demain votre poitrine ; car je ne
veux rien perdre, et votre tche sera double.
Quelle heure est-il ? Deux heures du matin.
J'ai fait durer ma mchancet plus long-temps
que je ne voulais. Allez, allez vite.
CONTE BLEU. 4ot>

QUATRIME SOIRE.

LA SULTANE.

JE trouve mon lit mal fait O en tions-


nous?.... Est-ce toujours le prince qui raconte?
Oui, madame. E t que dit-il?
LA PREMIRE FEMME.

Il dit : Je ne sus d'abord o je me retirerais.


Aprs quelques rflexions sur mon ignorance, car
je n'avais jamais donn dans ces harangues o l'on
me flicitait de mon profond savoir , il me prit
envie de renouer connaissance avec Vrit, chez
laquelle j'avais pass mes premires annes. Je
partis dans le dessein de la trouver ; et comme je
n'tais occup d'aucune passion qui m'loignt de
son sjour, je n'eus presque aucune peine la
rencontrer. Je voyageai cette foi^ dans des dispo-
sitions d'ame plus favorables que la premire. Les
femmes de votre cour, seigneur, et la princesse
Lirila ne me donnrent pas les mmes distractions
que les jeunes vierges de la guenon couleur de feu.

LA SULTANE.

Je crois, en. effet, que l'image d'une jolie


f e m m e est mauvaise compagnie pour qui cherche
Vrit.
ROMANS, TOME I. 27
4i8 L'OISEAU BLANC,

LA PREMIRE FEMME.

J'avais entirement oubli les usages de la cour


de cette fe, lorsque j'y arrivai ; et je fus tout
tonn de n'y voir que des gens presque nus. Les
riches vtements dont je m'tais prcautionn
m'auraient t tout--fait inutiles, peut-tre mme
dshonor, si la fe m'et laiss libre sur mes
actions. Ce n'taient ici, et au Tongut, que des
magnificences. Chez la fe Vrit, tout tait, au
contraire, d'une extrme simplicit : des tables
d'acajou, des boisures unies, des glaces sans bor-
dures, des porcelaines toutes blanches, presque
pas un ipeuble nouveau.
Lorsqu'on m'introduisit, la fe tait vtue d'une
gaze lgre, qu'elle prenait toujours pour les nou-
veaux Venus, mais qu'elle quittait mesure qu'on
ge familiarisait. avec elle. La chaise ' longue sur
laquelle elle reposait n'aurait pas t assez bonne
pour la bourgeoise la plus raisonnable ; elle tait 1
d'un bleu fonc, releve par des carreaux de :
Perse, fond blanc. Je fus surpris de ce peu de
parure. On me dit que la fe n'en prenait presque
jamais davantage, moins qu'elle n'assistt
quelque crmonie publique, ou qu'un grand in-
trt ne la contraignit de se dguiser , comme
lorsqu'il fallait paratre devant les grands. Toutes
ces occasions lui dplaisaient, parce qu'elle ne
manquait gure d'y perdre de sa beaut. Elle avait
surtout une aversion insurmontable pour le rouge,
CONTE BLEU. 4ot>
les plumes, les aigrettes et les mouches. Les pier-
reries la reudaieut mconnaissable. Elle ne se
parait jamais qu' regret.
Elle avait ses cts une nice qui s'appelait
Azma, ou, dans la langue du pays, Candeur.
Cette nice avait d'assez beaux yeux, la physio-
nomie douce, et par-dessus cela, le teint de la
plus grande blancheur. Cependant elle ne plaisait
pas : elle avait toujours un air si fade, si insipide,
si dcent, qu'on ne pouvait l'envisager sans se
sentir peu peu gagner d'ennui. Sa tante aurait
bien voulu la marier, et mme avec moi ; car elle
avait vingt-deux ans passs, temps o l'on doit
pouser ou jamais. Mais pour tre son neveu, il
aurait fallu courir sur les brises du gnie Rousch,
qui en tait perdu.
Rousch tait le plus vilain, le plus dangereux ,
le plus ignoble des gnies. Il tait mince, il avait
le teint basan, la figure commune, l'air sour-
nois, les yeux renfoncs et couverts, les lvres
paisses, l'accent gascon, les cheveux crpus, la
bouche grande et les dents doubles.

LA SULTANE.

Ne m'avez-vous pas dit que Rousch signifiait*


dans la langue du pays, Menteur ?

LA PREMIRE FEMME.

Je crois qu'oui. Rousch tait trs-mchante lan-


gue. Pour de l'esprit,-il en voulait avoir. Il tait
/

46o L'OISEAU BLANC,;


fat, petit-maitre, insolent avec les femmes, lche
avec les hommes, grand parleur, ayant beaucoup
de mmoire et n'en ayant pas encore assez, igno-
rant les bonnes choses, la tte pleine de frivoli-
ts, faisant des nouvelles, apprtant des contes ,
imaginant des aventures scandaleuses, qu'il nous
dbitait comme des vrits; Nous donnions l-
dedans ; il en riait sous cape, et nous prenait pour
des imbciles, lui, pour un esprit suprieur.
LA. SULTAKE.

Ne fut-ce pas ce mme personnage qui inventa


le grand art de persifler? Si cela n'est pas, laissez-
le-moi croire.
LA PREMIRE FEMME.

La fe me paraissait plus digne d'attention que


sa nice. Je commenais me faire son air austre
et srieux. Elle avait des charmes, mais on n'eu
tait pas toujours touch. Elle ne changeait point,
mais on tait journalier avec elle. Ce qui me r e -
butait quelquefois, c'tait une scheresse excessive.
Son visage seulement conservait quelque sorte
d'embonpoint. Sa taille tait ordinaire. Elle avait
l'air noble, la dmarche grave et compose, les
yeux pntrants et petits, quelque chose d'intres-
sant dans la physionomie, la bouche grande, les
dents belles, les cheveux de toutes sortes de c o u -
leurs. On remarquait dans ses traits je ne sais q u o i
d'antique qui ne plaisait pas tout le monde. E l l e
CONTE BLEU. 4ot>
lie manquait pas d'esprit. Pour des connaissances,
personne n'en avait davantage et de plus sres.
Elle ne laissait rien entrer dans sa tte, sans l'avoir
bien examin. Du reste, sans enjouement et sans
amnit, aimant la promnade, la philosophie, la
solitude et la table; crivant durement; ayant tout
vu, tout lu, tout entendu, tout retenu, except
l'histoire et les voyages; faisant ses dlices des
ouvrages de caractre et de murs, pourvu que
la religion n'y fut point mle. Il tait dfendu de
parler eu sa prsence de son dieu, de sa matresse
et de son roi. Les mathmatiques taient presque
son unique tude. La musique ne lui dplaisait
pas, surtout l'italienne. Elle avait peu de got
pour la posie. Elle aimait les enfants la folie ;
aussi lui en envoyait-on de toutes parts ; mais elle
ne les gardait pas long-temps : peine avaient-ils
l'ge de raison, que Rousch et ses partisans nom-
breux les lui dbauchaient.

LA SULTANE.

La fe n'tait-elle pas l, lorsque Gnistan en


parlait ainsi ?
LA PREMIRE FEMME.

Oui, madame.

LA SULTANE".

Comment prit-elle ce portrait, qui n'tait pas


flatt?
46o L ' O I S E A U B L A N C , ;

LA PREMIRE FEMME.

Elle s'avana vers lui, l'embrassa tendrement;


et le prince continua. Je fus du nombre de ceux
que Rousch entreprit ; mais j'aimais la fe et j'en
tais aim. Le moyen de lui plaire, en me liant
avec le seul gnie qu'elle et en aversion ! Je m'ap-
pliquai donc loignr Rousch. Il en fut piqu.
Azma, sur laquelle il avait des vues, s'avisa d'en
avoir sur moi ; et voil Rousch furieux. C'tait
bien tort, car je n'avais pas le moindre dessein
qui pt l'alarmer. La tante eut beau me vanter la
bont de son esprit et la douceur de son carac-
tre , je rpondis aux loges de l'une et aux agace-
ries insinuantes de sa nice, qu'Azma ferait assu-
rment le bonheur de son poux, mais que je ne
pouvais faire le sien ; et il n'en fut plus question.
Cependant Rousch ne me le pardonna pas davan-
tage! Il se promit une vengeance proportionnes
l'injure qu'il prtendait avoir reue. Il mdita
d'abord de se battre ; mais aprs y avoir un peu
rflchi, il trouva qu'il n'en avait pas le courage.
U aima mieux recourir son art. Il redoubla de
rage contre Vrit, et se mit la dfigurer d'une
si trange manire, que je ne pus l'aimer ce jour-
l. A l'entendre, c'tait une pdante, une ennemie
des plaisirs et du bonheur; que sais-je encore? Je
parus froid la fe; j'abrgeai les longs entre-
tiens que j'avais coutume d'avoir avec elle : je ne
CONTE BLEU.; 4-23

sais mme si je n'eus pas une mauvaise honte d


l'attachement scrupuleux que je lui avais vou.
Cependant je la revis le lendemain, mais d'un air
embarrass. La fe m'avait devin ; elle me de- ,
manda comment je l'avais trouve la veille. M a -
dame , lui rpondis-je , on ne peut pas mieux. Vous
tes charmante en tout temps ; mais hier vous tiez
ravir. Ah! mon fils, me rpondit la fe, Rousch
vous a sduit. Quel dommage, et que votre chan-
gement m'afflige ! Prince, vous m'abandonnez.
Je fus sensible ce reproche ; et me jetant entre
les bras de la fe (elle les tenait toujours ouverts
ceux qui revenaient sincrement elle ) , je la con-
jurai de ne me pas faire un crime d'un discours
que la politesse m'avait dict.

LA SULTANE.

La politesse ! Est-ce qu'il ne savait pas que c'tait


une des proches parentes et des bonnes amies de
Rousch ?
LA PREMIRE FEMME.

Pardonnez-moi, madame, la fe le lui avait dit


plus d'une fois : aussi Gnistan, se jetant ses
genoux, lui jura-t-il de ne plus mnager Rousch
et sa parente ses dpens, dut-il rester muet,
et passer ou pour grossier ou pour sot. La fe. le
reut en grce, et lui conta les tours sanglants que
Bousch s'amusait lui jouer. Tantt, lui dit-elle,
il me rend vieille et surapne, tantt jeune et dif*
4^4 L'OISEAU BLANC,
forme ; quelquefois il m'enjolive tel point, qu'il
ne me reste rien de ma dignit, et qu'on me pren-
drait pour une bouffonne ; d'autres fois il me prte
un air sauvage et rechign. En un mot, sous quel-
que forme qu'il me prsente, je suis estropie. Il
me fait un il bleu, et l'autre noir ; les sourcils
bruns et les cheveux blonds ; mais il a beau me
dguiser, les bons yeux me reconnaissent.
LA SULTANE.

Les dieux n'ont laiss Rousch qu'un moment


d'une illusion qui cesse toujours sa honte,
LA PREMIRE FEMME.

Madame, dit le prince en se tournant du ct


de la fe, me parlait ainsi lorsqu'on lui annona
le prince Lubrelu, ou, dans la langue du pays,
Brouillon; et la princesse Serpilla, ou, dans la
langue du pays, Ruse. C'taient deux lves qu'on
lui envoyait. Ah ! dit la fe en fronant le sourcil,
que veut-on que je fasse de ces gens-l ? Elle les
reut assez froidement, et sans demander des nou-
velles de leurs parents.

LA SULTANE.

A vous, madame seconde.

LA S E C O N D E FEMME.

Lubrelu salua la fe fort tourdiment. Il tait


assez joli garon, mais louche et bgue. Il parlait
beaucoup et sans suite; n'tait d'accord avec lui-
CONTE BLEU.
mme, que quand il n'y pensait pas; grand dispu-
teur, souvent il prenait les raisons de son senti-
ment pour des objections; sourd d'une oreille,
quelquefois il entendait mal et rpondait bien, ou
entendait bien et rpondait mal. Ds le mme soir,
il fut ami de Rousch.
Pour Serpilla, elle tait petite, maigre et noire;
elle contrefaisait la vue basse ; elle avait le nez re-
trouss , le visage chiffonn, les coins de la bouche
relevs : si elle mditait une mchancet, elle en
tirait en bas le coin gauche; c'tait un tic. Son
menton tait pointu, ses sourcils bruns et prolon-
gs vers les temps ; ses mains noires et sches,
mais elle ne quittait jamais ses gants. Elle parlait
peu, pensait beaucoup, examinait tout, ne faisait
aucune dmarche, ne tenait aucun propos sans des-
sein ; jouait toute sorte de personnages, l'tourdie,
la distraite, la niaise, et n'avait jamais plus d'eSprit
que quand on tait tent de la prendre pour une
idiote. . *
Azma lui dplut d'abord; et elle s'occupa, ds
le premier jour, la tourner en ridicule, et lui
tendre des panneaux dans lesquels la bonne cra-
ture donnait tte baisse. Elle lui faisait voir .une
infinit de choses qui n'taient point et ne pou-
vaient tre. Elle se mit en tte de lui persuader
que.Gnistan, moi, pour qui elle se sentait du
got, je l'aimais, elle Azma, la folie, mais que
je n'osais le lui dclarer. Pourquoi, lui deman-
46o L'OISEAU BLANC,;
dait Azma, se taire opinitrment comme il
fait? S'il n'a que des vues honntes, que ne parle-
u t-il ma tante?.... Princesse, lui rpondait
Serpilla, vous ne connaissez pas encore les amants
dlicats. S'adresser votre tante, ce serait s'assu-
rer de votre personne sans avoir pressenti votre
coeur. Vous pouvez compter que le prince prira
plutt de chagrin que de hasarder une dmarche
qui pourrait vous dplaire.... u Ah ! reprit Azma,
pour cela je ne veux pas qu'il prisse ; je ne veux
pas mme qu'il souffre.... Cependant cela est,
et cela durera, si voqs n'y mettez pas ordre....
u Mais comment faut-il que je m'y prenne? Je
suis si neuve et si gauche tout.... Je le re-
garderais tendrement lorsqu'il viendrait chez ma
tante; s'il lui arrivait de me dofmer la main, je la
serrerais de distraction ; je jetterais un mot, et puis
un autre.... En vrit, j'ai peur d'avoir faut tout
u cela sans y penser Si cela est, il faut avouer
que ce Gnistan est un cruel homme. Je n'y vois
plus qu'un remde Et quel est-il?.... H o !
non, je ne vous le dirai pas.... Et pourquoi ? . . .
C'est que si je vous le disais, vous le confieriez peut-
tre votre tante Ne craignez rien; vous n e
sauriez croire combien je suis discrte.... E h
bien! j'crirais.... Si c'est l votre secret, n ' e n
parlons plus ; je n'oserais jamais m'en servir....
N'eu parlons plus, comme vous dites. Il me s e m b l e
qu'il fait beau, et qu'un tour de promenade vous
COTTE BLEU. 4a?
dissiperait.... Trs-volontiers; nous rencontre-
rons peut-tre le prince Gnistan.... Le prince
a renonc tout amusement. S'il se promne,
c'est dans des lieux carts et solitaires. Je ne sais
o le conduira cette triste vie. S'il en mourait
pourtant, c'est .vous qui en seriez la cause....
Mais je ne veux pas qu'il meure, je vous l'ai dj
K dit.... Ecrivez-lui donc.... Je n'oserais; et
puis je ne sais que lui crire.... Que ne m'en
chargez-vous? Vous me connaissez un peu, et
vous ne me croyez pas, sans doute, aussi mal-
adroite que je le parais. J'arrangerai les choses
avec toute la dcence imaginable. La lettre sera-
anonyme. Si la dclaration russit, c'est vous qui
l'aurez faite; si elle choue, ce sera moi.... Vous
tes bien bonne....
LA SULTANE.

Cette Serpilla est une dangereuse crature, et


la simple Azma n'en savait pas assez pour sentir
ce pige. La lettre fut-elle crite ?
LA SECONDE FEUUE.

Le prince dit que oui.


LA SULTANE.

, Fut-elle rpondue ?
LA S E C O N D E FEMME.

Le prince dit que non.


LA SULTANE.
Et pourquoi?
4_28 L'OISEAU BLA1TC,

LA SECONDE FEMME.

Je n'avais garde, dit le prince, de mefier


Serpilla, et cela sous les yeux de la fe, qui nous
aurait devins d'abord, et qui ne m'aurait jamais
pardonn cette intrigue. Azma fut dsole de
mon silence, mais elle ne se plaignit pas. Sa me'-
chante amie se fit un mrite auprs d'elle de la
dmarche hardie qu'elle avait faite pour la servir,
et Azma l'en remercia sincrement. Rousch ne
fut pas si scrupuleux que moi ; on dit qu'il tira
parti de Serpilla. Ge qu'il y a de vrai, c'est qu'on
remarqua de la liaison entre eux, et qu'ils for-
mrent avec Lubrelu une espce de triumvirat qui
mit en fort peu de temps la cour de la fe'e sens
dessus dessous. On s'vitait, on ne se p a r l a i t plus;
c'taient des caquets et des tracasseries sans fin;
on se boudait sans savoir pourquoi, et la fe en
tait de fort mauvaise humeur.

LA SULTANE.

C'est, en vrit, comme ici; et je croirais vo-


lontiers que ce triumvirat subsiste dans toutes les
cours.
LA SECONDE FMME.

La fe fit publier pour la centime fois les an-


ciennes lois contre la calomnie ; elle dfendit de
hasarder des conjectures sur la rputation dun
ennemi, mme sur celle d'un m c h a n t notoire,
sous peine d'tre banni de sa cour ; elle redoubla
CONTE BLEU. 4 2 9
de svrit; et s'il nous arrivait quelquefois de
mdire, elle nous arrtait tout court, et nous
demandait brusquement : Est-ce vous que le
fait est arriv? Ce que vous racontez, l'avez-
vous vu ? a Elle tait rarement satisfaite de nos
rponses. Elle m'interdit une fois sa prsence pen-
dant quatre jours, pour avoir assur une aventure
arrive au Tongut tandis que j'y tais, mais
laquelle je n'avais eu aucune part, et que je n'avais
apprise que par le bruit public.
Malgr les dfenses de Vrit, Lubrelu avait
toutes les peines du monde se contenir. Il lui
chappait tout moment des choses peu mesures
qui offensaient moins de sa part que d'une autre,
parce qu'il y avait, disait-on, dans son fait plus
de sottise et d'tourderie que de mchancet : il
croyait parler sans consquence, en disant haute-
ment que j'tais bien avec la tante, et passable-
ment avec la nice; qu'il y avait entre nous un
arrangement le mieux entendu, et que le jour
j'appartenais Azma, et la nuit k Vrit.
Rousch, qui tait prsent, lui rpondit qu'il
lui abandonnait la vieille fe pour en disppser k
sa fantaisie, mais qu'il prtendait qu'on s'coutt
quand on parlait d'Azma. S'couter, c'est ce que
Lubrelu n'avait fait de.sa vie; il rpondit k Rousch
par une pirouette, et lui laissa murmurer.entre
ses dents qu'il tait pris d'Azma-; que personne
ne l'ignorait; qu'il en tait aim; qu'il mditait
46o L'OISEAU BLANC,;
depuis long-temps de l'pouser; et que, quoiqu'il
et commenc avec elle par o les autres finissent,
il n'en tait pas moins amoureux.
Lubrelu ne perdit pas ces derniers mots, qu'il
redit le lendemain Azma, y ajoutant quelques
absurdits fort atroces. Azma en fut afflige, et
s'en alla, en pleurant, se plaindre sa tante, et
la prier de l'envoyer pour quelque temps chez la
fe Zirphelle, ou, dans la langue du pays, Dis-
crte, son autre tante : Vrit y consentit. On
tint le dpart secret, et Azma disparut sans que
Rousch en st rien. Il fit du bruit quand il l'apprit ;
mais Azma tait dj bien loin : il courut aprs
elle, ne la rejoignit point, et revint une fois plus
hideux, me souponnant d'avoir enlev ses amours,
et bien rsolu de m'en faire repentir. Ses menaces
ne m'effrayrent point; je n'ignorais pas que sa
puissance tait limite, et qu'il ne me nuirait
jamais que de concert avec le gnie Nucton , ou
comme qui dirait Sournois, qui rsidait mille
lieues et plus du palais de Vrit. Mais qui l'et cru ?
Rousch disparut un matin, et l'on sut qu'il tait
all consulter Nucton sur les moyens de se venger.
Il n'tait pas un quart de lieue, qu'on entendit
un grand fracas dans les avant-cours ; on crut que
c'tait Rousch qui revenait : point du' tout, c'tait
une de ses amies et des parentes de Lubrelu , que
le hasard avait jete dans cette contre ; on l'appe-
lait Trocilla, comme qui dirait Bigarre. Sa manie
CONTE BLEU. 4ot>
tait de courir sans savoir o elle allait ; pourvu
qu'elle ne suivit pas la grande route, elle tait
contente : aussi apprimes-nous qu'elle s'tait en-
gage dans des chemins de traverse o son qui-
page avait t mis en pices, et qu'elle arrivait sur
une mule rtive, crotte, dchire, dans un ds-
ordre faire mourir de rire.
' On lui donna un appartement : il y en avait
toujours de reste chez Vrit ; elle se reposait en
attendant ses gens, qu'elle maudissait, et qui ne
demeuraient pas en reste avec elle. Ils arrivrent
enfin. On tira ses femmes d'une berline en souri-
cire ; c'taient trois espces de boiteuses : l'une
boitait droite, l'autre gauche, la troisime des
deux cts. Trocilla, qui les examinait d'une croi-
se, trouvait leur allure si ridicule, qu'elle en riait
gorge dploye, comme si l'trange spectacle de
ces trois boiteuses, qui se htaient de venir, et
t nouveau pour elle. Tandis qu'un cocher en
scaramouche et un valet en arlequin dtelaient de
la voiture deux chevaux, l'un blanc et l'autre noir,
Trocilla tait sa toilette, qui commena sur les
cinq heures du soir, et qui finit peine huit,
qu'elle se prsenta chez la fe Vrit.
Je n'ai rien vu de si extravagant que sa parure,
et sa personne attira mon attention et celle de tout
le monde.
LA SULTANE.

C'est le privilge de la singularit plus encore -


46o L'OISEAU BLANC,;
que de la beaut. Les hommes se livrent plus
promptement ce qui les surprend qu' ce qu'ils
admireraient.
La sultane pronona cette rflexion sense d'un
ton faible et entrecoup qui annonait l'approche
du sommeil.
LA SECONDE FEMME.

Trocilla tait plutt grande que petite, mal


proportionne : c'taient de longues jambes au
bout de longues cuisses, qui lui donnaient l'air
d'une sauterelle, surtout quand elle tait assise :
point de taille ; un bras potel, et l'autre sec ; une
main laide et difforme, et l'autre jolie ; un pied
petit et dlicat dans une grande mule rembourre,
un autre pied grand et mal fait, enchss dans une
petite mule; mais cela n'y faisait rien : par ce
moyen, elle avait deux mules gales. Son paule
droite tait un peu plus haute que la gauche ; la
vrit, un corps et l'ducation avaient affaibli ce
dfaut : elle avait des couleurs et point de teint ;
un il bleu et un il gris ; le nez long et pointu ;
la bouche charmante quand elle ri^it; mais par
malheur pour ceux qui l'approchaient, elle avait
des journes tristes sans savoir pourquoi, car elle
ne voulait pas que ce fut des vapeurs ou des nerfs.
Elle avait une robe de satin couleur de rose,
avec des parures violettes, une simarre de velours
bleu, garnie de crpe; un nud de diamants, d'o
pendait une riche dvote, dans un temps o l'on
CONTE BLEU. 433

n'en portait plus; une girandole de trs-beaux


brillants l'oreille droite, et une perle d'orient
la gauche; une plume verte dans sa coiffure, dont
un des cts tait en papillon, et l'autre en bat-
tant l'il, avec un norme ventail la main.
Voil l'ajustement sous lequel nous apparut
Trocilla.
LA SULTANE.

La perle l'oreille gauche est de trop.


LA SECONDE FEMME.

Elle salua Vrit sans la regarder, s'tendit in-


dcemment sur une sultane, tira de sa poche une
lorgnette, dont elle ne se servit point, jeta tra-
vers une conversation fort srieuse trois ou quatre
mots dplacs et plaisants, se moqua d'elle et du
reste de la compagnie, et se retira.
LA SULTANE.

Je vous conseille de l'imiter. Aprs la nuit der-


nire , je crois que vous poumez avoir besoin de
repos. Bonsoir, messieurs ; mesdames, bonsoir ;
car je crois que vous allez vous coucher.

ROMANS. TOME t. 28
46o L'OISEAU BLANC,;

CINQUIME SOIRE.

CE soir, Mangogul avait ordonn qu'on.laisst


la porte de l'appartement ouverte ; et lorsque Mir-
zoza fut couche, il profita du bruit quefirentles '
improvisateurs en s'arrangeant autour de son lit,
pour entrer sans qu'elle s'en doutt : il tait plac
debout, les coudes appuys sur la chaise de la se-
conde femme et sur celle du premier mir, lorsque
la sultane demanda celui-ci si sa poitrine lui
permettait de la ddommager du silence qu'il
gardait depuis deux jours. L'mir lui rpondit
qu'il ferait de son mieux, et commena comme il
suit :
LE PREMIER MIR.

Je pris pour elle ce qu'on appelle une fantaisie.


LA. SULTANE.

Ce j e , c'est le prince Gnistan j et cet elle ^ c'est


apparemment Trocilla.
LE PREMIER MIR.

Oui, madame.
LA SULTANE.

Ah, les hommes! les hommes!.... Je les crois


encore plus fous que nous.
CONTE BLEU. 4ot>

LE PREMIER MIR.

Madame en excepte srement le sultan.

LA SULTANE.

Continuez.
LE PREMIER MIR.

L'occasion de l'instruire de mes sentiments


n'e'tait pas difficile trouver; mais il fallait se ca-
cher de Vrit. Un jour que la fe tait profon-
dment occupe, la crainte de la distraire me ser-
vit de prtexte, et j'allai faire ma cour Trocilla,
qui me reut bien. J'y retournai le lendemain, et
elle me fit froid d'abord. Sa mauvaise humeur
cessa lorsqu'elle s'aperut que je ne m'empressais
nullement la dissiper ; elle railla la religion, les
prtres et les dvotes ; traita la modestie, la pu-
deur et les principales vertus de son sexe, de
freins imagins pour les sottes ; et je crus victoire
gagne : point de prjugs combattre, point de
scrupules lever; je ne desirais qu'une seconde en-
trevue pour tre heureux ; encore ne fallait-il pas
qu'elle fut longue, de peur d'avoir du temps de
reste, et de ne savoir qu'en faire. J'eus un autre
jour l'occasion de la reconduire dans son appar-
tement : chemin faisant, je lui demandai la per-
mission d'y rester un moment; elle me fut ac-
corde. Aussitt je me mis en devoir de lui dire
d e s choses tendres et galantes autant qu'il m'en
38.
46o L'OISEAU BLANC,;
vint ; que je l'avais aime depuis que j'avais eu le
bonheur de la voir ; que c'tait un de ces coups de
sympathie auxquels jusqu'alors j'avais ajout peu
de foi, et qu'il fallait que ma passion ft bien vio-
lente , puisque j'osais la lui dclarer la seconde
fois que je jouissais de son entretien : elle m'couta
attentivement ; puis tout coup clatant de rire,
elle se leva et appela toutes ses femmes, qui ac-
coururent, et qu'elle renvoya. Je la priai de se
remettre d'une surprise laquelle ses charmes ne
l'exposaient pas sans doute pour la premire fois.
Vous avez raison, me rpondit-elle : on m'a aime,
on me l'a dit, et je devrais y tre faite; mais il
m'est toujours nouveau de voir des hommes,
parce qu'ils sont aimables, prtendre qu'on leur
sacrifiera l'honneur, la rputation , les murs, la
modestie, la pudeur, et la plupart des vertus qui
font l'ornement de notre sexe ; car il parait bien
leurs procds et ceux des femmes, que c'est
ces bagatelles que se rduisent les dsirs des uns
et les bonts des autres. Et continuant d'un ton
moins naturel encore et plus pathtique : N o n ,
s'cria-t-elle, il n'y a plus de dcence ; les liaisons
ont dgnr en un libertinage pouvantable ; la
pudeur est ignore sur la surface de la terre : aussi
les dieux se sont-ils vengs; et presque t o u s les
hommes....
LA. SULTANE.

Sont devenus faux ou indiscrets:


CO.NE BLEU. 437

LE PREMIER MIR.

Madame en excepte sans doute le sultan.


LA SULTANE.

Continuez.
LE P R E M I E R MIR.

Je fus un peu dconcert de ce sermon, auquel


je ne m'attendais gure ; et j'allais lui rappeler ses
maximes de la veille, lorsqu'elle m'pargna ce
propos ridicule, en me priant de me retirer, de
crainte qu'on n'en tint de mchants sur sa con-
duite. J'obis, bien rsolu d'abandonner Trocilla
toutes ses bizarreries, et de ne la revoir jamais.
Mais j'avais plu ; et ds le lendemain elle m'agaa ,
me dit des mots fort doux et assez suivis ; et je .
me laissai entraner.

LA SULTANE.

Vous n'tes que des marionettes.


LE PREMIER MIR.

Madame en excepte sans doute le sultan.


. , LA SULTAN'E.

Emir, respectez le sultan; respectez-moi, et


continuez.
LE PREMIER MIR.

Je me rendis dans son appartement l'heure


marque; je crus la trouver seule. Point du tout,
elle s'occupait prendre une leon d'anglais, qui
46o L'OISEAU BLANC,;
avait dj dur fort long-temps, et que ma pr-
sence n'abrgea point. Nous y serions encore tous
les trois, si le matre d'anglais, qui ne manquait
pas d'intelb'gence, n'et eu piti de moi. Mais il
tait crit que mon supplice serait plus long. Tro-
cilla me reut comme un homme tomb des nues.
'

me laissa debout, ne me dit presque pas un mot;


et sans m'accorder le temps de lui parler, sonna
et se fit apporter une vielle, dont elle se mit
jouer prcisment comme quand on est seul, et
qu'on s'ennuie.
Ici le sultan ne put s'empcher de rire; la sul-
tane dit : En effet, cette scne est assez ridicule;
et l'mir reprit son rcit.
LE PREMIER MIR.

Je lui laissai ttonner une musette, un menuet;


et elle allait commencer un maudit air la mode,
qui n'aurait point eu de fin, lorsque je pris la
libert de lui arrter les mains. Ah! vous voil,
me dit-elle, et que faites-vous ici l'heure qu'il
est? C'est par vos ordres, madame, lui rpondis-
je, que je m'y suis rendu ; et il y a prs de deux
heures que j'attends que vous vous aperceviez que
j'y suis.... Est-il bien vrai ?.... Pour peu que vous en
doutassiez, votre matre d'anglais vous l'assure-
rait.... Vous l'avez donc entendu donner leon?
C'est un habile homme; qu'en pensez-vous? Et
ma vielle, je commence m'en tirer assez bien.
CONTE BLEU. 4ot>
Mais, asseyez-vous, je me sens en main, et je vais
vous jouer des contredanses du dernier bal, qui
vous rjouiront.... ^Madame, lui rpondis-je,
faites-moi la grce de m'entendre. A prsent, ce
ne sont point des airs de vielle que je viens cher-
cher ici; quittez pour un moment votre instru-
ment, et daignez m'couter.... Mais vous tes
extraordinaire, me dit Trocilla ; vous ne savez pas
ce que vous refusez. J'allais vous jouer, ce soir,
comme un ange.... Madame, lui rpliquai-je, si
je vous gne, je vais me retirer.... N o n , restez,
monsieur. Et qui vous dit que vous me gnez?....
Quittez donc ce maudit instrument, ou je le brise....
Brisez, mon cher ; brisez : aussi-bien j'en suis d-
gote.
Je dtachai la ceintpre de la vielle, non sans
serrer doucement la taille de la vielleuse. Trocilla
tait assise sur un tabouret; cette situation n'tait
pas commode.
LA SULTKE.

mir, supposez que je dors, et continuez.

LE PREMIER MIR.

Je la pris par sa main jolie que je baisai plusieurs


fois, en la conduisant vers une chaise longue sur
laquelle je la poussai doucement ; elle s'y laissa
aller sans faon; et me voil assis ct d'elle,
lui baisant encore la main, et lui protestant d'une
voix mue que je l'adorais.
44 L'OISEAU BLANC,
De distraction le sultan s'cria : Adore donc,
maudite bte. Heureusement la sultane, ou ne
l'entendit pas, ou feignit de ne pas l'entendre.

LE PREMIER MIR,

Trocilla me crut apparemment, car elle me


passa son autre main sur les yeux, et l'arrta sur
ma bouche. Je la regardai dans ce moment, et je
la trouvai charmante. Son souris, son badinage,
le son de sa voix, tout excitait eii moi des dsirs.
Elle me tenait de petits propos d'enfants, qui ache-
vaient de me tourner la tte. Bientt je n'y fus
plus. Je me penchai sur sa gorge. Je ne sais trop
ce que mes mains devinrent. Trocilla paraissait
prouver le mme trouble ; et nous touchions
l'instant du bonheur, lorsque nous sortmes, elle
et moi, de cette situation ' voluptueuse, par une
extravagance inoue. Trocilla me repoussa forte-
ment; et se mettant pleurer , mais pleurer
chaudes larmes : A h ! cher Zulric, s'cria-t-elle;
tendre et fidle amant , que deviendrais-tu, si tu
savais quel point je t'oublie? Ses larmes et ses
soupirs redoublrent ; c'tait me faire craindre
qu'elle ne suffoqut. Retirez-vous, monsieur; je
vous hais, je vous dteste. Vous m'avez fait man-
quer mes serments, et tromper l'homme unique
qui je suis engage par les liens le plus solen-
nels; vous n'en serez pas. plus heureux, et j'en
mourrai de douleur.
CONTE BLEU. ' 44i

Ces dernires paroles, et les larmes abondantes


qui les suivirent, me persuadrent que le quart
d'heure tait pass. Je me retirai, bien rsolu de-
le faire renatre. J'envoyai le lendemain chez Tro-
cilla, et j'appris de sa part qu'elle avait bien re-
pos , et qu'elle m'attendait pour prendre le th.
Je partis sur-le-champ, et j'eus le bonheur de la
trouver encore au lit. Venez, prince, dit-elle;
asseyez-vous prs de moi. J'ai conu pour vous
des sentiments dont il faut absolument que je vous
instruise. Il y va de mon bonheur, et peut-tre de
ma vie. Tchez donc de ne pas abuser de ma sin-
crit. Je vous aime ; mais de l'amour le plus tendre
et le plus violent. Avec le mrite qu vous avez,
il ne doit pas tre nouveau pour vous d'tre pr-
venu. Ah ! si je rencontre dans votre cur la mme
tendresse que vous avez fait natre dans le mien,
que je vais tre heureuse ! Parlez, prince, ne lue
suis-je point trompe, lorsque je me suis flatte de
quelque retour ? M'aimez-vous ?
A h , madame, si je vous aime ! Ne vous l'ai-je.
pas assur cent fois ? Serait-il bien possible !
Rien n'est plus vrai. Je le crois, puisque vous
me le dites ; mais je veux mourir, si je m'en sou-
viens. Vraiment, je suis enchante de ce que
vous m'apprenez l. Je vous conviens donc beau-
coup, beaucoup? Autant qu' qui que ce soit au
monde. Eh bien ! mon cher, reprit-elle en me
serrant la main entre la sienne et son genou, per-
44 L'OISEAU BLANC,
sonne ne me convient comme toi. Tu es charmant,
divin, amusant au possible, et nous allons nous
aimer comme des fous. On disait que Vindemill,
Illoo, Girgil, avaient de l'esprit. J'ai un peu connu
ces personnages-l, et je te puis assurer que ce
n'tait rien, moins que rien. Trocilla ne laissait
pas que d'avoir rencontr bien des gens d'esprit,
quoiqu'elle n'en accordt qu' elle et son amant.
A prsent, madame, je puis donc me flatter, lui
dis-je, que vous ne vous souviendrez plus de Zul-
ric ni d'aucun autre ? Q u e parlez-vous de Zulric?
reprit-elle. C ' e s t un petit sot qui s'est imagin qu'il
n'y avait qu' faire le langoureux auprs d'une
femme, et l'excder de protestations, pour la
subjuguer. C ' e s t de ces gens prts mourir cent
fois pour vous, et dont une misrable petite com-
plaisance vous dbarrasse ; mais vous, ce n'est pas
cel ; et quelque rpugnance que vous ayez pour
les hiboux, je gage que vous la vaincriez, si j'avais
attach mes faveurs aux caresses que vous feriez
au mien. Seigneur, dit Gnistan son pre, les
autres femmes ont un serin, une perruche, un
singe, un doguin. Trocilla en tait, elle , pour les
hiboux Oui, seigneur, pour les hiboux !... De
tous les oiseaux, c'est le seul que je n'ai pu souf-
frir. Trocilla en avait un qu'elle ne montrait qu
ses meilleurs amis.
LA SULTANE.

Que beaucoup de gens avaient vu.


CONTE BLEU. 4ot>

LE PREMIER MIR.

Et qu'on me prsenta sur-le-champ. Voyez


mon petit hibou, me dit-elle ; il est charmant,
n'est-ce pas ? Ce toquet blanc la housarde, qu'on
lui a plac sur l'oreille, lui fait ravir. C'est une
invention de mes boiteuses. Ce sont des femmes
admirables. Mais vous ne me dites rien de mon
petit hibou ? Madame, lui rpondis-je, vous au-
riez pu, je crois, prendre du got pour un autre
animal. Il n'y a que vous aux Indes, la Chine,
au Japon, qui se soit avise d'avoir un hibou en
toquet. Vous vous trompez, me rpondit-elle :
c'est l'animal la mode : et de quel pays dbarquez-
vous donc ? Ici tout le monde a son hibou, vous
dis-je, et il n'est pas permis de s'en passer: Pro-
mettez-moi donc d'avoir le vtre incessamment ;
je sens que je ne puis vous aimer sans cela.
Je lui promis tout ce qu'elle voulut, et je la
pressai d'abrger mon impatience.

LA SULTANE.

Je crois, mir, qu'il est propos que je me


rendorme. Me voil rendormie ; continuez.

LA PREMIRE FEMME.

Elle y consentit; mais condition que j'aurais '


un hibou. Ah ! plutt quatre, madame, lui rpon-
dis-je. A l'instant elle me reut les bras ouverts.
Je fus expos aux emportements de la femme du
444 L'OISEAU BLANC,
monde qui aimait le moins ; j'y rpondis avec
toute l'imptuosit d'un homme qui ne voulait pas
laisser Trocilla le temps de se refroidir. Vous
aurez un hibou, me disait-elle d'une voix entre-
coupe : Prince, vous me le promettez. Oui,
madame, lui rpondis-je, dans un instant o l'on
est dispens de connatre toute la force de ses pro-
messes : je vous le jure par mon amour et par le
vtre. A ces mots, Trocilla se tut, et moi aussi.
Il y avait prs d'une demi-heure que nous tions
ensemble, lorsqu'elle me dit froidement de la lais-
ser dormir et de me retirer. Si je n'avais pas su
quoi m'en tenir, j m'en serais pris moi-mme
de cette indiffrence subite ; mais je n'avais rien
me reprocher, ni elle non plus. Je pris donc le
parti de lui obir, et mme plus scrupuleusement
peut-tre qu'elle ne s'y attendait. Je revins V -
rit, qui me parut plus belle que jamais.
LA SULTANE.

C'est la vraie consolation dans les disgrces, et


on ne lui trouve jamais tant de charmes que
quand on est malheureux.

LA SECONDE FEMME.

Toutes ces choses s'taient passes, lorsque


Rousch reparut : il avait vu Nucton, et ils avaient
concert de me faire rentrer cent pieds sous terre ;
c'tait leur expression. La pauvre Azma, d o n t
ils avaient dcouvert la retraite, avait dj prouv
CONTE BLEU. 445
les cruels effets de leur haine. Rousch lui avait
souffl sur le visage une poudre qui l'avait rendue
toute noire. Dans cet tat elle n'osait se montrer ;
elle vivait donc reriferme, dtestant chaque
moment Rousch, et arrosant sans cesse de ses
larmes un miroir qui lui peignait toute sa laideur,
et qu'elle ne pouvait quitter. Sa tante apprit son
malheur, la plaignit, et vint k son secours. Elle
essaya de laver le visage de sa triste nice ; mais
elle y perdit ses peines. Noire elle tait, noire
elle resta : ce qui dtermina la fe la transformer
en colombe, et lui restituer sa premire blan-
cheur sous une autre forme.
Vrit, de retour de chez Azma, songea me
garantir des embches de Rousch. Pour cet effet,
elle me fit partir incognito. Mais admirez les ca-
prices des femmes et surtout de Trocilla ; elle ne
me sut pas plus tt loign d'elle, qu'elle songea
s'approcher de moi. Elle s'informa de la route
que j'avais prise, et me suivit. Rousch instruit de
notre aventure, connaissant assez bien son monde,
et particulirement Trocilla, ne douta point qu'il
ne parvint au lieu de ma retraite, en marchant
sur ses traces. Sa conjecture fut heureuse ; et un
matin nous nous trouvmes tous trois en dshabill
dans un mme jardin.
La prsence de Trocilla me consola un peu de
celle de Rousch. Je fus flatt d'avoir fait faire
quatre cent cinquante lieues une femme de
446 L'OISEAU BLANC,

son caractre; et je me dterminai la revoir.


Ce n'tait pas le moyen d'viter Rousch ; car Tro-
cilla et Rousch se connaissaient de longue main,
et ils avaient toujours t passablement ensemble.
C'tait de concert avec elle qu'il bauchait tous
ses rcits scandaleux. Il inventait le fond; elle
mettait de l'originalit dans les dtails, d'o il
arrivait qu'on les coutait avec plaisir, qu'on les
rptait partout, qu'on paraissait y croire, mais
qu'on n'y croyait pas.

LA SULTANE.

Il y a quelquefois tant de finesse dans votre


conte, que je serais tente de le croire allgo-
rique.
LE PREMIER MIR.

Un soir qu'une des boiteuses de Trocilla m'in-


troduisait chez sa maltresse par un escalier drob,
j'allai donner rudement de la tte contre celle de
Rousch, qui s'esquivait par le mme escalier.
Nous fumes l'un et l'autre renverss par la v i o -
lence du choc. Rousch me reconnut au cri que j e
poussai. Malheureux, s'cria-t-il, que le destin a
conduit ici, tremble. Tu vas enfin prouver m a
colre. A l'instant il pronona quelques mots
inintelligibles ; et je sentis mes cuisses rentrer e n
elles-mmes, se raccourcir et se flchir en sens
contraire, mes ongles s'allonger et se recourber,
mes mains disparatre, mes bras et le reste d e
CONTE BLEU. 4ot>
mon corps se revtir de plumes. Je voulus crier,
et je ne pus tirer de mon gosier qu'un son rauque
et lugubre. Je le redis plusieurs fois ; et les appar-
tements en retentirent et le rptrent. Trocilla
accourut au ramage, qui lui parut plaisant ; elle
m'appela, petit, petit; mais je n'osai pas me con-
fier une femme qui n'avait de fantaisie que pour
les hiboux. Je pris mon vol par une fentre,
rsolu de gagner le sjour de Vrit, et de me
faire dsenchanter; mais je ne pus jamais repren-
dre le chemin de son sjour. Plus j'allais, plus je
m'garais. Ce serait abuser de votre patience, que
de vous raconter le reste de mes voyages et mes
erreurs. D'ailleurs tout voyageur est sujet mentir.
J'aurais peur de succomber l tentation, et
j'aime mieux que ce soit Vrit qui vous achve
elle-mme mes aventures.

LA SULTANE.

Ce sera la premire fois qu'elle se mlera de


voyage.
LE PREMIER MIR.

Mais il faut bien qu'elle fasse quelque chose


pour vous et pour moi qui l'aimais de si bonne
amiti, et qui avons tant fait pour elle, dit G-
nistan son pre.

LA SULTANE.

Ce conte est ancien, puisqu'il est du temps o


les rois aimaient la vrit.
46o L'OISEAU BLANC,;

LE PREMIER MIR.

Gnistan s'arrta; Vrit prit la parole; et


comme elle poussait l'exactitude dans les rcits
jusqu'au dernier scrupule, elle dpcha en quatre
mots ce que nous aurions eu de la peine crire
en vingt pages. J'aurais voulu, ajouta-t-elle, en
le dbarrassant de ses plumes, lui ter une fan-
taisie qu'il a prise sous cet habit. Il s'est entt
d'une des filles de Kinkinka. Celle, dit le sul-
tan , qui avait permis qu'on le mt la crapau-
dine. Vous voulez dire la basilique. Elle-
mme. Mais il est fou. Celle qui fait aussi peu
d cas de la vie de son amant se jouera de l'hon-
neur de son mari. Mon fils veut donc tre. Je
serais pourtant bien aise que nous commenassions
nous donner nous-mmes des successeurs. Il y
a assez long-temps que d'autres s'en mlent. Ma-
dame, vous qui savez tout, pourriez-vous nous
dire comment il faudrait s'y prendre ? Il n'y a
point de remde au pass, rpondit Vrit ; mais
je vous rponds de l'avenir si vous donnez le
prince Polychresta. Rien ne sera ni si fidle ni
si fcond, et je vous rponds d'une lgion de
petits-fils, et tous de Gnistan. Qui empche
donc, ajouta le sultan, qu'on en fasse la de-
mande ? Un petit obstacle ; c'est que si Poly-
chresta vous convient fort, elle ne convient point
votre fils. Il ne peut la souffrir; il la trouve
CONTE BLEU. 4ot>
bourgeoise, sense , ennuyeuse, et je ne sais
1

quoi encore Il l'a donc vue?.. Jamais. Votre


fils est un homme d'esprit; et quel esprit y au-
rait-il , s'il vous plat, aimer ou har une femme
aprs l'avoir vue ? c'est comme font tous les sots
Parbleu, dit le sultan, mon fils l'entendra comme
il voudra ; mais j'avais connu sa mre avant que
de la prendre ; et si je ne suis pas un sot. Je serais
fort d'avis, dit la fe, que votre fils quittt pour
cette fois seulement un certain tour original qui
lui sied, pour prendre votre bonhomie, et qu'il
vt Polychresta avant que de la ddaigner; mais
ce n'est pas une petite affaire que de l'amener
l. Il faudrait que vous interposassiez votre auto-
rit.... Ho, dit le sultan, s'il ne s'agit que de tirer
ma grosse voix, je la tirerai. Vous allez voir.'
Aussitt il fit appeler son fils; et prenant l'air
majestueux qu'il attrapait fort bien, quand on
l'en avertissait : Monsieur, dit-il son fils, je
veux, j'entends, je prtends, j'ordonne que vous '
voyiez la princesse Polychresta lundi ; qu'elle vous
plaise mardi ; que vous l'pousiez mercredi : ou
elle sera ma femme jeudi.... Mais, mon pre....
Point de rponse, s'il vous plat. Polychresta sera
jeudi votre femme ou la mienne. Voil qui est
dit ; et qu'on ne m'en parle pas davantage.
Le prince, qui n'avait jamais offens son pre
par un excs de respect, allait s'tendre en remon-
trances , malgr l'ordre prcis de les supprimer ;
v
HOMAITS. TOME I. 39
46o L'OISEAU BLANC,;
mais le sultan lui ferma la bouche d'un obisse% ;
lui tourna le dos, et lui laissa exhaler toute son
humeur contre la fe. Madame, lui dit-il, je vou-
drais bien savoir pourquoi vous vous mlez, avec
une opinitret incroyable, de la chose du monde
que vous entendez le moins. Est-ce vous, qui
ne savez ni exagrer l'esprit, la figure, la nais-
sance , la fortune, les talents, ni pallier les d-
fauts , faire des mariages ? Il faut que vous ayez
une furieuse prvention pour votre amie, si vous
avez imagin qu'elle plairait sur un portrait de
votre main. Vous qui n'ignorez aucun proverbe,
vous auriez pu vous rappeler celui qui dit de ne
point courir sur les brises d'autrui. De tout temps
les mariages ont t du ressort de Rousch. Lais-
sez-le faire ; il s'y prendra mieux que vous; et il
serait du dernier ridicule qu'un aussi saugrenu
que celui que vous proposez se consommt sans
sa mdiation. Mais vous n'y russirez ni vous ni
lui. Je verrai votre Polychresta, puisqu'on le veut;
mais parbleu , je ne la regarde ni ne lui parle ; et
la manire dont votre lgre amie s'y prendra
pour vaincre ma taciturnit et m'interesser sera
curieuse. Vous pouvez , madame, vous fliciter
d'avance d'une entrevue o nous ferons tous les
trois des rles fort amusants.
Le premier mir allait continuer lorsque Man-
gogul fit signe aux femmes, aux mirs et la cha-
touilleuse de sortir. Pourquoi donc vous en aller
CONTE BLEU. 4ot>
de si bonne heure? dit" la sultane....'. Cest, r-
pondit le sultan, que j'en ai assez de leur mta-
physique , et que je serais bien aise de traiter avec
vous de choses un peu plus substantielles.... A h !
ah! vous tes lI..., Oui, madame,... Y a - t - i l
long-temps?.... Ah ! trs-long-temps.... Premier
mir, vous m'avez tendu deux ou trois piges dont
je ne renverrai pas la vengeance au dernier juge-
ment de Brama.... L'mir est sorti, et nous som-
ms seuls. Parlez, madame; permettez-vous que
je reste ?..., Est-ce que vous avez besoin de ma per-
mission pour cela?.... N o n , mais je serais flatt
que vous iqe l'accordassiez.... Restez donc.

S I X I M E S O I R E .

LA sultane dit sa chatouilleuse : Mademoi-


selle , approchez-vous,. et arrangez mon oreiller :
il est trop bas Fort bien Madame seconde,
continuez. Je prvois que ce qui doit suivre sera
plus de votre district que de celui du second mir.
S'il prenait en fantaisie Mangogul d'assister une
seconde fois nos entretiens, vous tousserez deux
fois. Et commencez.
LA SECONDE FEMME.

Tout ce qui n'avait point cet clat qui frappe


2 9 .
46o L'OISEAU BLANC,;
d'abord dplaisait souverainement Gnistan. Sa
vivacit naturelle ne lui permettait ni d'approfon-
dir le mrite rel ni de le distinguer des agrments
superficiels. C'tait un dfaut national dont la fe
n'avait pu le corriger, mais dont elle seflattade
pryenir les effets : elle prvit que, 6i Polychresta
restait dans ses atours ngligs, le prince, qui
avait malheureusement contract la cour de son
pre et celle du Tongut le ridicule de la grande
parure, avec ce ton qui change tous les six mois,
la prendrait coup sr pour une provinciale mise
de< mauvais got et de la conversation la plus in-
sipide. Pour obvier cet inconvnient, Vrit fit
avertir Polychresta qu'elle avait lui parler. Elle
vint. Vous soupirez, lui dit la fe, et depuis long-
temps , pour le fils de Zambador : je lui ai parle'
de vous ; mais il m'a paru peu dispos ce que
nous desirons de lui. Il s'est entt dans ses voyages
d'une jeune folle qui n'est pas sans mrite, mais
avec laquelle il ne fera que des sottises : je vou-
drais bien que vous travaillassiez lui arracher
cette fantaisie ; vous le pourriez, en aidant un peu
la nature et en vous pliant au got du prince
et aux avis d'une bonne amie : par exemple, vous
avez l les plus beaux yeux du monde ; mais ils
sont trop modestes ; au lieu de les tenir toujours
baisss, il faudrait les relever et leur donner du
jeu : c'est la chose la plus facile. Cette bouche est
petite, mais elle est srieuse ; je l'aimerais mieux
CONTE BLEU. 4ot>
riante. J'abhorre le rouge ; mais je le tolre, lors-
qu'il s'agit d'engager un homme aimable. Vous
ordonnerez donc vos femmes d'en avoir. Oa
abattra, s'il vous plat , cette fort de cheveux,
qui rtrcit votre front; et vous quitterez vos cor-
nettes.: les femmes n'en portent que la nuit. Pour
ces fourrures, elles ne sont plus de saison ; mais*
demain je vous enverrai une personne qui vous
conseillera l-dessus, et dont je compte que vous
suivrez les conseils, quelque ridicules que vous
puissiez les trouver. Polychresta,allait reprsen-
ter la fe qu'elle ne se rsoudrait jamais se
mtamorphoser de la tte aux pieds, et qu'il ne lui
convenait pas de faire la petite folle ; mais Vrit ,
lui posant un doigt sur les lvres, lui commanda
de se parer, et de ne rien ngliger pour captiver
le prince.
Le lendemain matin, la fe Churchille, ou dans
la langue du pays, Coquette, arriva avec tout l'ap-
pareil d'une grande toilette. Une corbeille , double
de satin bleu, renfermait la parure la plus galante
et du got le plus sr; les diamants, l'ventail,
les gants, les fleurs, tout y tait, jusqu' la chaus-
sure : c'tait les plus jolies petites mules qu'on eut
jamais brodes. JL<a toilette fut dploye en un tour
de main;, et toutes les petites boites, arranges et
ouvertes : on commena par;lui galiser les dents,
ce qui lui fit grand mal ; on lui appliqua deux cou-
ches de rouge ; on lui plaa sur la tempe gauche -
454 L'OISEAU BLANC,
une grande mouche la reine; de petites furent
disperses avec choix sur l<e reste du visage : ce
qui acheva cette partie essentielle de son ajuste-
ment. J'oubliais de dire qu'on lui peignit les sour-
cils, et qu'on lui en arracha une partie, parce
qu'elle en avait trop. On rpondit aux plaintes qui
lui chapprent dans cette opration, que les sour-
cils pais taient de mauvais ton. On ne lai en
IaiS9& donc que ce qu'il lui en fallait pour lui don-
ner un air enfeotin ; elle supporta cette espce de
martyre avec un hrosme digne d'uneanlre femme
et d l'amant qu'elle voulait captiver. Churcbille y
mit elle-mme la main, et puisa toute la profon-
deur de son savoir, pour attraper ce je ne sais
quoi, si favorable la physionomie : elle y russit;
mais ce ne fut qu'aprs l'avoir manqu cinq ou sis
fois. On parvint enfin lui mettre des diamants,
Churchitte fut d'avis de les mnager, de crainte que
la quantit n'offusqut l'clat naturel de la prin-
cesse : pour les femmes, elles lui en auraient vo-
lontiers plac jusqu'aux genoux, si on les avait
laiss faire. Puis on 1a iaa. On lui posa un panier
d'une tendue immense., oe qui la choqua beau-
coup : ette en demanda un plus peftit. Eh ! fi donc,
lu i rponditChurchille ; pootr peu qu'on e n rabattit,
vous auriecs l'aird'unemarh&ndeen habit de noces,
et sans rouge on vous prendrait pour pis.- Il fallut
donc en passer par l : on continua de l'habiller,
et quajid elle le fut ; elle se regarda dans une glace :
CONTE BLEU. ' 455
jamais elle n'avait t si bien, et jamais elle nie s'tait
trouve aussi mal. Elle en reut des compliments.
Vrit lui dit, avec sa sincrit ordinaire, que
dans ses atours elle lui plaisait moins ; mais qu'elle
en plairait davantage Gnistan ; qu'elle effacerait
Lively dans son souvenir, et qu'elle pouvait s'at-
tendre, pour le lendemain, un sonnet, un ma*
drigal ; car, ajouta*t-ell, il fait assez joliment des
vers, malgr toutes les prcautions que j'ai prises
pour le dtourner de ce frivole exercice. La fe
donna l'aprs-dner un concert de musettes, de
vielles et de fltes. Gnistan y fut invit : on plaa
avantageusement Polychresta, c'est--dire, qu'elle
n'eut point de lustre au-dessus de sa tte, pour
que l'ombre de l'orbite ne lqi renfont pas les
yeux. On laissa ct d'elle une place pour le
prince, qui vint tard; car son impatience n'tait
pas de voir sa desse de campagne : 'est ainsi
qu'il appelait Polychresta, Il parut enfin, et Salua,,
avec ses grces et son air distrait, la fe et le reste
de l'assemble. Vrit le prsenta sa protge
qui le reut d'un air timide et embarrass, en lui
faisant de trs-profondes rvrences. Cependant le
prince la parcourait avec une attention la dcon-
certer : il s'assit auprs d'elle, et lui adressa des
choses fines ; Polychresta lui en rpondit de sen-
ses, et le prince conut une d avantageuse de
son caractre, avec beaucoup d'loignement pour
sa socit; et laissez l le sens commun, ayez de
456 L'OISEAU BLANC,
la gentillesse t de l'enjouement ; voil l'essentiel
avec d vieux louis, disait un bon gentilhomme....
LA SULTANE.

Dont le chteau tombait en ruine.


LA SECONDE FEMHE.

- Quoique les revenus du prince fussent en trs-


mauvais ordre, il tait trop jeune pour goter
ces maximes : c'tait Lively qu'il lui fallait, avec
ses agrments et ses minauderies ; il se la repr-
sentait jouant au volant ou collin-maillard, se
faisant des bosses au front, qui ne l'empchaient
pas de foltrer et de rire; et il achevait d'en raffo-
ler. Que fera-t-il d'une bgueule d'un srieux
glacer, qui ne parle jamais qu' propos, et qui fait
tout avec poids et mesure ?
Aprs le concert, il y eut un feu d'artifice qui
fut suivi d'un repas somptueux : le prince fut tou-
jours plac ct de Polychresta ; il eut de la po-
litesse , mais il ne sentit rien. La fe lui demanda
le lendemain ce qu'il pensait de son amie. Gnistan
rpondit qu'il la trouvait digne de toute son estime,
et qu'il avait conu pour elle un trs profond res-
pect; j'aimerais mieux, reprit Vrit, un autre
sentiment. Cependant il est bien doux d e faire le
bonheur d'une femme vertueuse et doue d'excel-
lentes qualits. A h ! madame, reprit le prince, si
vous aviez vu Lively ! qu'elle est aimable ! Je vois,
dit Vrit, que vous n'avez que cette petite folle
CONTE BLEU. ^
en tte, qui n'est point du tout ce qu'il vous faut.
LA. SULTANE.

Dans une maison, grande ou petite, il faut que


l'un des deux au moins ait le sens commun.
LA SECONDE FEMME.

Le prince voulut rpliquer, et justifier son loi-


gnement pour Polychresta ; mais la fe, prenant
un ton d'autorit, lui ordonna de lui rendre des
soins, et lui rpta qu'il l'aimerait s'il voulait s'en
donner le temps. D'un autre ct elle suggra
son amie de prendre quelque chose sur elle, et de
ne rien pargner pour plaire au prince. Polychresta
essaya, mais inutilement : un trop grand obstacle
s'opposait ses dsirs; elle comptait trente-deux
ans et Gnistan n'en avait que vingt-cinq : aussi
disait-il que les vieilles femmes taient toutes en-
nuyeuses : quoique la fe fut trs-antique, ce pro-
pos ne l'offensait pas.
LA SULTANE.

Elle possdait seule le secret de paratre jeune.


LA SECONDE FEMME.

Le prince obit aux ordres de la fe ; c'tait tou-


jours le parti qu'il prenait, pour peu qu'il et. le
temps de la flexion. Il vit Polychresta; il se plut
mme chez elle.
LA SULTANE.

Toutes les.fois qu'il avait faut des pertes au jeu,


o qu'il boudait quelqu'une de ses matresses.
458 L'OISEAU BLANC,

tA SECONDE FEMME.

A la longue, il s'en ft une amie ; il gota son


caractre ; il sentit la force de son esprit; il retint
ses propos; il les cita , et bientt Polychresta n'eut
plus contre elle que son air dcent, sou maintien
rserv, et je ne sais quelle ressemblance de famille
avec Azma, qu'il ne se rappelait jamais san6 biller.
Les services qu'elle lui rendit dans des occasions
importantes achevrent de vaincre ses rpugnances.
La fe, qui n'abandonnait point son projet de vue,
revint la charge. Dans ces entrefaites on annona
au prince que plusieurs seigneurs trangers, qui
il avait fait des billets d'honneur pendant sa dis-
grce , en sollicitaient le payement, et il pousa.
Il porta l'autel un front soucieux ; il se souvint
de Lively, et il en soupira. Polychresta s'en aper-
ut; elle lui en ft des reproches, mais si doux,
si honntes, si modrs, qu'il ne put s'empcher
d'en verser des larmes, et de l'embrasser.
LA. SULTANE.

Je les plains l'un et l'autre.


LA S E C O N D S FEMME.

Je n'ai point de got pour Polychresta, disait-il


en lui-mme; mais j'en suis fortement aim : il
n'y a point de femme au monde que j'estime au-
tant qu'elle, sans en excepter Lively. Voil donc
l'objet dont je suis dsespr de devenir l'poux !
La fe a raison; oui, elle a raison ; il faut que je
CONTE: BLEU. 4<>9
sois fou ! Les femmes de son mrite sont-elles donc
si communes pour s'affliger d'en possder une?
D'ailleurs elle a des charmes qui seront mme du-
rables : soixante ans elle aura de la bonne mine.
Je ne puis me persuader qu'elle radote jamais ; car
je lui trouve plus de sens et plus de lumires qu'il
n'ep faut pour la provision et pour la vie d'une
douzaine d'autres. Avec tout cela, je souffre. D'o
vient cette cruelle indocilit de mon cur ? Cur
fou, cur extravagant, je te dompterai.
Ce soliloque, appuy' de quelques propositions
faites au prince de la part de Polychresta, le for-
crent, sinon l'aimer, du moins vivre bien
avec elle. ,
LA. S C I / T A H S v ;

Ces propositions, je gagerais bien que je les sais.


Continuez.
LA SECONDE FEMME.

Prince, lui dit-elle un jour, peu de temps aprs


leur mariage, les lois de l'empire dfendent la
pluralit des femmes; .mais les .grands princes sont
au-dessus ds lois.
.A SBLTAMFI.

Voil c que je n'aurais pas dit, moi.

LA SECONDE FEMME.

Je consentirai sans peine partager votre ten-


dresse avec Lively.
46o L'OISEAU BLANC,;

LA SULTANE.

Fort bien cela.

LA SECONDE FEMME.

Mais plus de voyage chez Trocilla.

LA SULTANE.

A merveille.

LA SECONDE FEMME.

Des femmes de sens ne doivent-elles pas tre


bien flattes des sentiments qu'on leur adresse,
lorsqu'on en porte de semblables chez une dis-
solue qui n'a jamais aim, qui n'a rien dans le
cur, et qui pourrait vous prcipiter dans des
travers nuisibles mon bonheur, au vtre,
celui de vos sujets? Qui vous a dit que cette
imprieuse folle ne s'arrogera pas le choix de
vos ministres et de vos gnraux? qui vous a
dit qu'un moment de complaisance inconsidre
ne cotera pas la vie cinquante mille de v o s
sujets, et l'honneur votre nation ? J'ignore l e s
intentions de Lively ; mais je vous dclare que les
miennes sont de n'avoir aucune intimit avec u n
homme qui peut se livrer Trocilla et. ses
hiboux.
LA SULTANE.

Ce discours de Polychresta m'enchant.


t>

CONTE BLEU.

LA S E C O N D E FEMME.

Le prince tait dispos sacrifier Trocilla,


pourvu qu'on lui accordt Lively.
LA SULTANE.

Notre lot est d'aimer le souverain, d'adoucir le


fardeau du sceptre, et de lui faire des enfants. J'ai
quelquefois demand des places au sultan pour
mes amis, jamais aucune qui tint l'honneur ou
au salut de l'empire. J'en atteste le sultan. J'ai
sauv la vie quelques malheureux; jusqu' pr-
sent je n'ai point eu m'en repentir.
LA SECONDE FEMME.

Gnistan proposa donc l'avis de sa nouvelle


pouse au conseil, o il passa d'un consentement
unanime. Q ne s'agissait plus que d'tre autoris
par les prtres, qui partageaient avec les ministres
le gouvernemeut de l'empire, depuis la caducit
de Zambador. Il se tint plusieurs synodes, o l'on
ne dcida rien. Enfin, aprs bien des dlibra-
tions , on annona au prince qu'il pourrait en s-
ret de conscience avoir deux femmes, en vertu
de quelques exemples consacrs dans ls livres
saints, et d'une dispense de la loi, qui ne lui Co-
terait que cent mille cus.
Gnistan partit lui-mme pour la Chine, et revit
Lively plus aimable que jamais. Il l'obtint de son
pre, et revint avec elle au Japon. Polychresta ne
fut point jalouse de son empressement pour sa
46o L'OISEAU BLANC,;
rivale, et le prince fut si touch de sa modration,
qu'elle devint ds ce moment son unique confi-
dente. Il eut d'elle un grand nombre d'enfants, qui
tous vinrent bien. Il n'en fut pas de mme de
Lively. Elle n'en put amener que deux k sept
mois.
Vrit demeura la cour pendant plusieurs an-
nes ; mais lorsque la mort de Zambador eut trans-
mis le sceptre entre les mains de son fils, elle se
vit peu peu nglige, importune, regarde'ede
mauvais il, et elle se retira, emmeilant avec elle
un fils que le prince avait eu de Polychresta, et
une fille que Lively lui avait donne.
Trocilla fut entirement oublie, et Gnistan,
partageant son temps entre les affaires et les plai-
sirs, jouissait du vrai bonheur d'un souverain, de
celui qu'il procurait ses sujets, lorsqu'il survint
une aventure qui surprit trangement la cour et la
nation.
Ici la sultane ordonna au premier mir de con-
tinuer ; mais l'mir ayant touss deux fois avant de
commencer, Mirzoza comprit que le sultan venait
d'entrer. Assez, dit-elle ; et l'assemble se retira.
CONTE BLEU. 4ot>

SEPTIME SOIRE.

LE P R E M I E R MIR.

UN jour on avertit le sultan Gnistan qu'une


troupe de jeunes gens des deux sexes, qui por-
taient des ailes blanches sur le dos, demandaient
lui tre prsents. Ils taient au nombre de cin-
quante-deux , et ils avaient leur tte une espce
de dput. On introduisit cet homme dans la salle
du trne, avec son escorte aile. Ils firent tous
l'empereur une profonde rvrence, le dput en
portant la main son turban, les enfants en s'incli-
nant et trmoussant des ailes, et le dput prenant
la parole, dit :
Trs-invincible sultan, vous souvient-il des
jours o, perscut par un mauvais gnie, vous
traverstes d'un vol rapide des contres immenses,
arrivtes dans la Chine sous la forme d'un pigeon,
et daigntes vous abattre sur le temple de la Gue*
non couleur de feu, o vous trouvtes des volires
dignes d'un oiseau de votre importance ? Vous
voyez, trs-prolifique seigneur, dans cette brillante
jeunesse, les fruits de vos amours et les merveil-
leux effets de votre ramage. Les ailes blanches
dontleurs paules sont dcores, ne peuvent vous
46o L'OISEAU BLANC,;
laisser de doute sur leur sublime origine, et ils
viennent rclamer votre cour le rang qui leur
est d.
Gnistan couta la harangue du dput avec
attention. Ses entrailles s'murent, et il reconnut
ses enfants. Pour leur donner quelque ressem-
blance avec ceux de Polychresta, il leur fit aussitt
couper les ailes. Qu'on me montre, dit-il ensuite,
celui dont la princesse Lively fut mre. Prince,
lui rpondit le dput, c'est le seul qui manque ;
et votre famille serait complte, si la fe Coribella,
ou dans la langue du pays, Turbulente, marraine
de celui que vous demandez, ne l'avait enlev dans
un tourbillon de lumire, comme vous en fltes
vous-mme le tmoin oculaire, lorsque le grand
Kinkinka le secouant par une aile, tait sur le point
de lui ter la vie. Le prince fut mcontent de ce
qu'on avait laiss un de ses enfants en si mauvaises
mains. Ah! prince, ajouta le dput, la fe l'a
rendu tout joli; il a des mutineries tout-fait
amusantes. Il veut tout ce qu'il voit; il crie
dsesprer ses gouvernantes, jusqu' ce qu'il soit
satisfait; il casse, il brise, il mord, il gratigne ;
la fe a dfendu qu'on le contredit sur quoi que
ce soit.
Ici le dput se mit sourire. De quoi souriez-
vous? lui dit le prince.D'une de ses espigle-
ries.Quelle est-elle? Un soir, qu'on tait sur
le point de servir, il lui prit en fantaisie de pisser
' CONTE BLEU. 465

dans les plats; et on le laissa faire. Le moment


suivant, il voulut que sa marraine lui montrt son
derrire, et il fallut le contenter. Il ne. s'en tint
pas l....
LA SULTANE.

Le moment suivant, il voulut qu'elle le montrt


tout le monde.
LE P R E M I E R MIR.

Cest ce que le dput ajouta. Allez, vieux fou,


lui repartit le prince ; vous ne savez cp que vous
dites. Cet enfant est meuac de n'tre qu'un cer-
vel, et d'en avoir l'obligation sa marraine. Il
vaudrait encore mieux qu'il ft chez sa grand'mre.
Je vous ordonne sur votre longue barbe, que je
vous ferai couper jusqu'au vif, de le retenir la pre-
mire fois que Coribella l'enverra chez nos vierges,
qui achveraient de le gter.
Cela dit, l'audience finit; le dput fut cong-
di et les enfants distribus en diffrents apparte-
ments du palais. Mais peine Lively fut-elle
instruite de leur arrive et de l'absence de son
fils, qu'elle en poussa des cris tourner la tte
tous ceux qui l'approchaient. Il fallut du temps
pour l'apaiser ; et l'on n'y russit que par l'esp-
rance qu'on lui donna qu'il reviendrait. Ds ce
jour, le prince ajouta aux soins de l'empire et aux
devoirs d'poux ceux de pre.
Lorsqu'il sortait du conseil, la tte remplie des
ROMANS, TOME I; 3o
46o L'OISEAU BLANC,;
affaires d tat, il allait chercher de la dissipation
chez Lively. Il paraissait peine* qu'elle tait dans
ses bras. Sa conversation lgre et badine l'amusait
beaucoup. Son enjouement et ses caresses lui dro-
baient des journes entires, et lui faisaient oublier
l'univers. Il ne s'en sparait jamais qu' regret. Il
prenait auprs d'elle des dispositions la bienfai-
sance ; et l'on peut dire qu'elle avait fait accorder
un grand nombre de grces, sans en avoir peut-
tre sollicit aucune. Pour Polychresta, c'tait k
ses yeux une femme trs-respectable, qui l'ennuyait
souvent, et qu'il voyait plus volontiers dans son
conseil que dans ses petits appartements. Avait-il
quelque affaire importante terminer, il allait pui-
ser chez elle les lumires, la sagesse, la force, qui
lui manquaient. Elle prvoyait tout. Elle envisa-
geait tous les sens d'une action ; et l'on convient
qu'elle faisait autant au moins pour la gloire du
prince, que Lively pour ses plaisirs. Elle ne cessa
jamais d'aimer son poux, et de lui marquer sa
tendresse par des attentions dlicates.
Lively fut un peu souponne d'infidlit; elle
exigeait de Gnistan des complaisances excessives;
elle se livrait au plaisir avec emportement; elle
avait les passions violentes ; elle imaginait et pr-
tendait que tout se prtt ses imaginations; d
fallait presque toujours la deviner. Elle disait un
jour que les dieux auraient pu se dispenser de don-
ner aux hommes les organes de la parole, s'ils
CONTE BLEU. 4ot>

avaient eu un peu de pntration et beaucoup


d'amour ; qu'on se serait compris merveille sans
mot dire, au lieu qu'on parle quelquefois des heures
entires sans s'entendre; qu'il n'y et eu que le
langage des actions, qui est rarement quivoque ;
qu'on et jug du caractre par les procds, et
des procds par le caractre ; de manire que per-
sonne n'et raisonn mal propos. Quand ses
ides taient justes, elles taient admirables, parce
qu'elles runissaient au mrite de la justesse celui
de la singularit. Sa ptulance ne l'empchait pas
d'apercevoir : elle n'tait pas incapable de rflexion.
Elle avaitde la promptitude et du sens. L'opposition
la plus lgre la rvoltait. Elle se conduisait prci-
sment, comme si tout et t fait pour elle. Elle
chicanait quelquefois le prinCe sur les moments
qu'il accordait aux affaires, et ne pouvait lui passer
ceux qu'il donnait Polychresta. Elle lui deman-
dait quoi il s'occupait avec son insipide ; combien
il avait bill de fois ses cts ; si elle lui rptait
les mathmatiques. Cette femme est de trs-bon
conseil, lui rpondait le prince ; et il serait sou-
haiter, pour le bien de mes sujets, que je la
visse plus souvent. Vous verrez, ajoutait Lively,
que c'est par vnration pour ses qualits que vous
lui faites des enfants rgulirement tous les neuf
mois. Non ,* lui rpliquait Gnistan ; mais c'est pour
la tranquillit de l'tat. Vous ne conduisez rien
terme; il faut bien que Polychresta rpare vos
3o.
468 L'OISEAU BLANC,
fautes ou les miennes. A ces propos, Lively cla-
tait'de rire, et se mettait contrefaire Polychresta.
Elle demandait Gnistan quel air elle avait quand
on la caressait. Ah ! prince, ajoutait-elle, ou je n'y
entends rien, ou votre grave statue doit tre une
fort sotte jouissance. Encore un coup, lui rpli-
quait le prince, je vous dis que je n songe avec
elle qu'au bien de l'tat. Et avec moi, reprenait
Lively, quoi songez-vous?... A vous-mme et
: mes plaisirs.
A ces questions elle en ajoutait de plus embar-
rassantes. Le prince y satisfaisait de son mieux ;
mais un moyen de s'en tirer, qui lui russissait
toujours, c'tait de lui proposer de nouveaux plai-
sirs. On le prenait au mot ; et les querelles finis-
saient. Elle avait des talents qu'elle avait acquis
presque sans tiide. Elle apprenait avec une grande
facilit ; mais elle ne retenait presque rien. Il faut
avouer que si les femmes aimables sont rares, elles
sont aussi bien difficiles captiver. La lgret
tait la seule chose qu'on pt reprocher Lively.
Le prince en devint jaloux, et la pria de fermer
son appartement.
LA SULTANE.

La gner, c'tait travailler srement lui d-


plaire.
LE PREMIER MIR.

Aussi ai-je lu, dans des mmoires secrets, qu'us


CONTE BLETJ. 46g
frre trs-aimable de Gnistan ngligeait les d-
fendes de l'empereur, trompait la vigilance des
eunuques, se glissait chez Lively, et se chargeait
d'gayer sa retraite. Il fallait qu'il en fut perdu-
ment amoureux; car il ne risquait rien moins que
la vie dans ce commerce, qu'heureusement pour
lui le prince ignora.
LA SULTANE.

Tant qu'il fut aim.


LE PREMIER MIR.

Il est vrai que, quand elle ne s'en soucia plus....


LA SULTANE.

C'est--dire, au bout d'un mois.


LE P R E M I E R MIR,

Elle rvla tout au sultan.


LA SULTANE.

Tout, mir, tout! Vos mmoires sont infidles.


Soyez sr que la confidence de Lively n'alla que
jusqii'o les femmes la poussent ordinairement,
et que Gnistan devina le reste.

LE PREMIER MIR.

Il entra dans une colre terrible contre son


frre ; il donna des ordres pour qu'il ft arrt :
mais son frre, prvenu, chappa au ressentiment
de l'empereur par une prompte retraite.
46o L'OISEAU BLANC,;

LA SULTANE.

Second mir, continuez.


LE SECOND MIR.

Ce fut alors que le dput ramena la cour l'en-


fant que le prince avait eu de Lively, et qui avait
pass ses premires annes chez la fe sa marraine
Coribella. C'tait bien le plus mchant enfant qui
et jamais dsespr ses parents. Gnistan son pre
ne s'tait point tromp sur l'ducation qu'il avait
reue. On n'pargna rien pour le corriger; mais
le pli tait pris, et l'on n'en vint point bout. Il
avait peine dix-huit ans, qu'il s'chappa de la
cour de l'empereur, et se mit parcourir les
royaumes, laissant partout des traces de son extra-
vagance. Il finit malheureusement. C'tait la bra-
voure mme. Au sortir d'un souper, o la d-
bauche avait t pousse l'excs, deux jeunes
seigneurs se prirent de querelle. Il se mla de leur
diffrend, plus que ces cervels ne le desiraient,
se trouva dans la ncessit de se battre contre ceux
entre lesquels il s'tait constitu mdiateur, et
reut deux coups d'pe dont il mourut.

LA SULTANE.

A vous, madame premire.


LA PREMIRE FEMME.

De deux surs qu'il avait, l'une fut marie au


gnie Rolcan, ce qui signifie dans la langue du
y CONTE BLEU. 471
pays, Fanfaron. Quant aux autres enfitnts issus du
temple de la Guenon couleur de feu, on eut beau
leur couper les ailes, les plumes leur revinrent
toujours. On n'a jamais rien vu, et on ne verra
jamais rien de si joli. Les mles se tournrent tous
du ct des arts, et remplirent le Japon d'hommes
excellents en tout genre. Leurs neveux furent
potes, peintres, musiciens, sculpteurs, archi-
tectes. Les filles taient si aimables que leurs poux
les prirent sans dot.
LA SULTANE.

Alors on croyait apparemment qu'il fallait d'un


ct une grande fortune pour compenser un grand
mrite. Le temps en est bien loin. A vous, ma-
dame seconde. t

LA S E C O N D E FEMME.

Ce fut un des fils de Polychresta qui succda


l'empire. Ses frres devinrent de grands orateurs,
de profonds politiques, de savants gomtres,
d'habiles astronomes, et suivirent, du consent-
ment de leurs parents, leur got naturel; car les
talents alors ne dgradaient point au Japon.

L4 SULTANE.

Continuez, madame seconde.

LA SECONDE FEMME. , <

Divine fut l'autre fille de Lively. Gnistan l'avait


eue de cette aimable et singulire princesse, dans
476 TABLE DES MATIRES.
CHAP. XL. Rve de Mirzoza. page 240
CHAP. XLL Vingt-unime et vingt-deuxime essais de
l'anneau. Fricamone et Callipiga. 248
CHAP. X L I I . Les songes. 253

CHAP. XLIII. Vingt-troisime essai de l'anneau. Fanni. 260


CHAP. XLIV. Histoire des voyages de Slim. 2^5
CHAP. XLV. Vingt-quatrime et vingt-cinquime essais
de l'anneau. Bal masqu, et suite du Bal masqu; 294
CHAP: XLVI. Slim Banza. 3oo
CHAP. XLVII. Vingt-sixime essai de l'anneau. Le Bijou
voyageur. 3o8
CHAP. XLVHI. Cydalise. 316
CHAP. XLIX. Vingt-septime essai de l'anneau. Fulvia. 329
CHAP. L. vnements prodigieux du rgne de Kano-
glou , grand-pre de Mangogul. 338
CHAP. LI. Vingt-huitime essai de l'anneau. Olympia. 347
CHAP. LU. Vingt-neuvime essai de l'anneau. Zuleman
et Zade. 355
CHAP. LHI. L'amour platonique, Q 359
CHAP. L1V. Trentime et dernier essai de l'anneau. Mir-
zoza. 370

L'OISEAU BLANC, conte bleu.


PREMIRE SOIRE. 677
SECONDE SOIRE. 385
TROISIME SOIRE. 397
QUATRIME SOIRE. 4>7
CINQUIME SOIRE. 434
SIXIME SOIRE. 4*"
SEPTIME SOIRE. 4^

s F I N DE LA TABLE,
CONTE BLEU. 4ot>
En entrant chez elle, la premire de ses femmes
trouva une superbe cassolette du Japon.
La seconde, deux bracelets, sur l'un desquels
taient les portraits du sultan et de la sultane.
La chatouilleuse, plusieurs pices d'toffe d'un
got excellent.
Le lendemain matin, elle envoya au premier
mir un cimeterre magnifique, avec un turban''
qu'elle avait travaill de ses mains.
La rcompense du second fut une esclave d'une
rare beaut, sur laquelle la sultane avait remarqu
que cet mir attachait souvent ses regards.

FI DE L'OISEAU BLANC,

ET DU TOME PREMIER DES ROMANS ET CONTES,


TABLE DES MATIRES t
t
CONTENUES

DANS CE VOLUME.

LES BIJOUX INDISCRETS. page I

AVERTISSEMENT des nouveaux Editeurs. m


A ZIMA. y

CHAPITRE PREMIER. Naissance de Mangogul. I

C H A P . I L ducation de Mangogul. 4
C H A P . I I I . Qu'on peut regarder comme le premier de

cette histoire. 7
C H A P . I V . vocation du gnie. 10

. C H A P . V. Dangereuse tentation de Mangogul. 13


C H A K V I . Premier essai de l'anneau. Alcine. 17
C B A P . V I I . Second essai de l'anneau. Les Autels. a3
C H A P . V I I I . Troisime essai de l'anneau. Le petit Souper. 38
C H A P . I X . tat de l'acadmie des sciences de Banza. 33
C H A P . X . Moins savant et moins ennuyeux que le p r -

cdent. Suite de la sance acadmique. 38


C H A P . X I . Quatrime essai de l'anneau. L'cho. 40
C H A P . X I I . Cinquime essai de l'anneau. Le Jeu. 45
C H A P . X I I I . Sixime essai de l'anneau. De l'Opra de

Banza. 51
C H A P . XIV. Expriences d'Orcotome. _ 55
C H A F . XV. Les Bramines. 61
C H A P . XVI. Vision de Mangogul. 66
C H A P . XVII. Les Muselires. 76

C H A P . XVIII. Des Voyageurs. 80

C H A P . XIX. De la Figure des Insulaires, et de la T o i -

lette des Femmes. 93


0

TABLE DES MATIRES.


CHAP. XX. Les deux Dvotes. page io5
CHAP. XXI. Retour du Bijoutier. XI A

C I . A P . XXII. Septime essai de l'anneau. Le Bijou suf-

foqu. 114
C H A P . XXIII. Huitime estai de l'anneau. Les Vapeurs. 1 1 7

C H A P . XXIV. Neuvime essai de l'anneau. Des Choses

perdues et retrouves ^ pour servir de supplment au


savant Trait de Pancirole, et aux Mmoires de
VAcadmie des Inscriptions. lao
C H A P . XXV. chantillon de la morale de Mangognl. 118

C H A P . XXVI. Dixime essai de l'anneau. Les Gredins. i35


C H A P . XXVII. Onzime essai de l'anneau. Les Pensions. 144

CHAP.. XXVIII. Douzime essai de l'anneau. Question

de droit. i5x
C H A P . XXIX. Mtaphysique de Mirzoza. Les Ames. 162

C H A P . XXX. Suite de la conversation prcdente. 174

CHAP. XXXI. Treizime essai de l'anneau. La petite

Jument. 178
C H A P . XXXII. Le meilleur peut-tre, et le moins lu de

cette histoire. Rve de Mangogul, ou Voyage dans la


rgion des hypothses. 181
C H A P . XXXIII. Quatorzime essai de l'anneau. Le Bijou

muet. 187
C H A P . XXXIV. Mangogul avait-il raison? 194

C H A P . XXXV. Quinzime essai de l'anneau. Alphane. 200

C H A P . XXXVI. Seizime essai de l'anneau. Les Petits-

Mattrei. o5
C H A P . XXXVII. Dix-septime essai de l'anneau. La Co-

mdie. ai 5
C H A P . XXXVIII. Entretien sur les lettres. aso
C H A P . XXXIX. Dix-huitime et dix-neuvime essais de

l'anneau. Sphrode l'aplatie et Girgiro l'entortiU.


Attrape qui pourra. a35
476 TABLE DES MATIRES.
CHAP. XL. Rve de Mirzoza. page 240
CHAP. XLI. Vingt-unime et vingt-deuxime essais de
l'anneau. Fricamone et Callipiga. 248
C H A P . XLII. Les songes. 253

C H A P . XLIII. Vingt-troisime essai de l'anneau. Fanni. 260

C H A P . XLIV. Histoire des voyages de Slim. 2^5

C H A P . XLV. Vingt-quatrime et vingt-cinquime essais

de l'anneau. Bal masqu, et suite du Bal masqu. 294


C H A P . XLVI. Slim Banza. 3oo
C H A P . XLVII. Vingt-sixime essai de l'anneau. Le Bijou

. 1voyageur. 5o8
C H A P . XLVHI. Cydalise. 3i6
C H A P . XLIX. Vingt-septime essai de l'anneau. Fulvia. 3*9

C H A P . L. vnements prodigieux du rgne de Kano-

glou y grand-pre de Mangogul. 338


C H A P . LI. Vingt-huitime essai de l'anneau. Olympia. 347

C H A P . LU. Vingt-neuvime essai de l'anneau. Zuleman

et Zade. 355
C H A P . LUI. L'amour platonique. ^ 3&9

C H A P . L1V. Trentime et dernier essai de l'anneau. Mir-

zoza. 070

L'OISEAU B L A N C , conte bleu. ty


PREMIRE SOIRE. 377

SECONDE SOIRE. 385

TROISIME SOIRE. 397

QUATRIME SOIRE. 4'7

CINQUIME SOIRE. 4^4

SIXIME SOIRE. FI1

SEPTIME SOIRE. 465

FIN DE X* A TAEI.E.
476 TABLE DES MATIRES.
CKAP. XL. Rve de Mirzoza. page 340
CHAP. XLI. Vingt-unime et vingt-deuxime essais de
l'anneau. Fricamone et Callipiga. 148
C H A P . XLII. Les songes. 255
C H A P . XLIII. Vingt-troisime essai de l'anneau. Fanni. 2 6 0

C H A P . XLIV. Histoire des voyages de Slim. 17S

C H A P . XLV. Vingt-quatrime et vingt-cinquime essais

ide l'anneau. Bal masqu, et suite du Bal masqu. 194


C H A P . XLVI. Slim Banza. 5oo
C H A P . XLVII. Vingt-sixime essai de l'anneau. Le Bijou

. voyageur. 5 08
C H A P . XLVHI. Cydalise. 3i6
C H A P . XLIX. Vingt-septime essai de l'anneau. Fulvia. 319

C H A P . L. vnements prodigieux du rgne de Kano-

glou, grand-pre de Mangogul. 338


C H A P . LI. Vingt-huitime essai de l'anneau. Olympia. 347

C H A P . LII. Vingt-neuvime essai de l'anneau. Zuleman

et Zade. 355
C H A P . LUI. L'amour platonique. q 35g
C H A P . LIV. Trentime et dernier essai de l'anneau. Mir-

zoza. 370

L'OISEAU BLANC, conte bleu. 3?5


PREMIRE Soiais. 5??
SECONDE SOIRE. 385

TROISIME SOIRE. 391

QUATRIME SOIRE. 47

CINQUIME SOIRE. 434

SIXIME Soias. 41

SEPTIME SOIRE. 4^

s FIN DE LA T A B I . E.