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OEUVRES

C O M P L T S

DE DIDEROT.
T O M E VI.
Cet Ouvrage se trouve aussi Paris

Cirez P A R M A N X 1 K R , LIBRAIRE, QUAI-DES AUGUSTINS, N 1 7 .

DE L'IMPRIMERIE DE A. BELIN.
OEUVRES
DE

DENIS DIDEROT

ROMANS E T CONTES.

T O M E II.

A PARIS,
CHEZ J. L. J. B R I R E , L I B R A I R E ,
RUE DIS NOYERS, N 37.

M DCCG XXI.
JACQUES
LE FATALISTE
E T

SON MAITRE.

'796-

ROMXS. TOUS H. I.
tu wiiwiiwninwnvm 1-1 n 1" " '

AVERTISSEMENT

DES NOUVEAUX DITEURS.

CET Ouvrage n'a point paru du vivant de Diderot ; voici


ce qui donna lieu sa publication :
Depuis long-temps on regrettait la perte d'un nouveau
chant de Ver-Vert intitul 1*Ouvroir, qui forme le com-
plment du joli pome de Gresset, et qui manque encore
la littrature. On croyait que le prince Henri-de-Prusse,
frre du grand Frdric, tait dpositaire de cette pice et
l'Institut national lui en avait demand communication.
L e prince ne possdait point ce manuscrit ; mais il avait
offert un ouvrage indit de Diderot, intitul Jacques le
Fataliste. L'Institut ayant accept cette offre obligeante,
le prince Henri lui crivit ;
J'ai reu la lettre que vous m'avez adresse. L'Institut
national ne me doit aucune reconnaissance pour le dsir
sincre que j'ai eu de lui prouver mon estime : l'empres-
sement que j'aurais eu de l u i envoyer le manuscrit qu'il
desirait, s'il et t en ma puissance, en est le garant.
On ne peut pas rendre plus de justice aux grandes vues
qui l'animent pour mieux diriger les connaissances de
K l'humanit.
Je regrette la perte que fait la littrature de ne pouvoir
jouir ds oeuvres compltes de Gresset, cet auteur ayant
une rputation si justement mrite. J'ai fait remettre
au citoyen Caillard, ministre plnipotentiaire d e l rpu-
u blique franaise , le manuscrit de Jacques le Fataliste.
J'espre que l'Institut national en sera bientt en posses-
a AVERTISSEMENT.

sion. Je suis, avec les sentiments qui TOUS sont d u s ,


votre affectionn,
HENRI.

Nous avons plac la page 1 0 a , une note qui explique


comment ce manuscrit a pu se trouver entre les mains d u
prince Henri. Il est possible aussi qu'il ait t envoy en
Prusse ave la correspondance littraire de Grimm.
La premire dition de Jacques le Fataliste, faite sur le
manuscrit, parut en l'an V (1796), P u i s , chez Buisson.
Naigeon le rimprima dans les oeuvres compltes de D i -
derot , qu'il publia en 1798.
Cet ouvrage, objet de critiques et d'loges, renferme
une foule de portrait9 : ils ne sont pa$ tous d'imagination,
comme on pourrait le croire. Pour le prouver, il nous
Suffira de signaler quelques uns des originaux. Le Pre
Ange que l'on y retrouve est bien ce mme Carme qui fit
tant de dmarches pour attirer Diderot dans son Ordre.
Les Mmoires Historiques disent comment, aprs avoir
chou dans ce projet, il se vengea de Diderot.
A la page 197, c'est un abb philosophe qui ne tarda pas
prouver qu'il s'tait reconnu, en p u b l i a n t , dans les
Opuscules philosophiques et littraires, imprims en 1796,
une diatribe sanglant? contre l'auteur du portrait. Ce r a p -
prochement est confirm par une anecdote peu c o n n u e ,
que l'on trouvera encore flans les Mmoires.
Dans le cours de ce volume et l'occasion d'autres per-
sonnages nous avons mis la lettre au bas du portrait.
Nous avons cru devoir indiquer dans les premires pages
quelques unes des fautes grossires qui dparent plusieurs
des ditions antrieures la ntre; mais leur nombre infini
nous a fait rejeter la fin de ce volume un tableau abrg
de ces fautes.
MtlUMMlM HWWlWM -

JACQUES LE FATALISTE
E T

SON M A I T R E .

G O J A I E N T s'taient-ils rencontres? Par hasard,


comme tout le monde. Gomment s'appelaient-ils?
Que vous importe? D'o yenaient-ils? Du lieu le
plus prochain. O allaient-ils? Est-ce que l'on
sait o l'on va? Que disaient-ils? Le maitre ne
disait rien ; et Jacques disait que son capitaine
disait que tout ce qui neus arrive de bien et de
mal ici-bas tait crit l-haut.

' L E MAITHK. ' ' "

C'est un grand mot que cela.

J A.CQU Esi'

Mon capitaine ajoiltit que chaque balle .qui


partait d'un fusil, avait son billet. '

LE MATRE.

Et il avait raison
Aprs une courte pause, Jacques s'cria : Qu
le diable emporte le cabaretier et son cabaret!
i.
4 JACQUES

LE MATRE.

Pourquoi donner au diable son prochain? Cela


n'est pas chrtien.
JACQUES.

C'est que, tandis que je m'enitiSe de son mauvais


vin , j'oublie de raeiyr nos chevaux l'abreuvoir.
Mon pre s'en aperoit; il se fche. Je hoche la
tte; il prend un bton, et m'en frotte un peu
durement les pauits. Un rgiment passait fjour
aller aii camp devant Fontenoi ; d dpit je m'en-
rle. Nous arrivons; la bataille se donne.

LTF MATRE.

Et tu. reois la balle ton adresse. .

JACQUES. > '

Vous l'avez devin; un coup de feu au genou;


et Dieu sait les bonnes et ..mauvaises aventures
amenes par ce coup de feu. Elles se tiennent n
plus ni moins que les chanons d'une gourmette.
Sans ce coup de feu, paj* exemple, je crois^que
je ^'aurais t amoureux d ma vie, ni boiteux.

LE MATRE.

Tu as doute t amoureux?

JACQUES.
Si je l'ai t !
LE F A T A L I S T E . 5
i
LE MAITRE.

Et cela par un coup fte feu?


%
^ JACQUES.
p

Far un coup de feu.


LE M A T R E .

Tu ne m'en as jamais dit un mot.


JACQUES.

Je le crois bin.
*LE MATRE.

Et pourquoi cela?
JACQUES.

C'est que cela ne pouvait tre djt ni plus tt ni


plus tard.
LE MATRE.

Et le moment d'apprendre ces amours est-it


venu? *
JACQUES.
Qui le sait ?
LE MATRE.
%

A tout hasard, commence toujours. ; . . .


Jacques commena l'histoire de ses amours.
C'tait l'aprs-dne : il faisait un temps lourd ;
son matre s'endormit. La nuit les surprit au
milieu des champs ; les voil fourvoys. Voil le
10 JACQUES-

matre dans une colre terrible, et tombant


grands coups de fouet sur son valet, et le pauvre
diable disarit chaque cdUp : Celui-l ttait appa-
remment encone crit l-hau,t. .
Vous voyez, lecteur, que je suis en Beau che-
min , et qu'il ne tiendrait q' moi de vous faire
attendre un an, deux ans, trois ans, l rcit des
amours de Jacques, en le sparant de son matre,
et en leur faisant courir chacun tous les hasards
qu'il me plairait. Qu'est-ce qui m'empcherait de
marier le matre et de le faire cocu? d'embarquer
Jacques pour les les ? d'y conduire son matre ?
de les ramener tous les deux en France sur le
mme vaisseau? Qu'il est facile d faire des ontes!
Mais ils en seront quittes l'un et l'autre pour une
mauvaise nuit, et vous poi^ve dlai.
L'aube cfa jour parut. Les voil remonts sur
leurs btes, et poursuivant leur chemin. Et
o Sllaient-ils ? Voil la seconde fois que vous
me faites cette question, et "la seconde fois que je
vous rponds .'Qu'est-ce que cela vous fait? Si
j'entame le sujet de leur voyag, adieu les amours
de Jacqus Ils^ allrent quelque temps en
silence. Lorsque chacun fut un peti remis de son
chagrin, le matre dit son valet : Eh bien l
Jacques, o eg tions-nous de tes amours?

JACQUES.

Nous en tions, je crois, la droute de l'ar-


LE F A T A L I S T E . " 5j

me ennemie. On -se sauve, on. eqt poursuivi,


chadhn ffcnse soi. Je reste sp le' champ de
bataille, enseveli spujs le nombr.des morte et des
blesss, qui fut prodigieux.. Le lendemain on me
jeta, avec une douzaine d'autres, sur une char-
rette, pour tre conduit un de nos hpitaux.
Ah ! monsieur,; je ne crois pas qu'il y ait de bles-
sure plus cruelle que cell du genou."

LE M A T R E .

Allons donc, Jacques, tu te moques.

JACQUES.

Non, pafdieu, ntonsieut*, je ne me moque pas!


Il y a l je ne 'sais combien d'os, de tendras et
d'autres choses qu'ils appellent je ne sais com-
ment. ...'
Une espce de paysan qui les suivait avec une
fille qu'il portait en cropeet qui les avait couts,
prit la parole et dit:Monsieur.a r a i s o n . . . . On
ne savait qui- ce monsieur tait adress, mais il
lut mal pris par Jacques et par son matre ; et
Jacques dit cet interlocuteur indiscret : I$e quoi
te mles-tu?. Je me mle de mon mtier; je
suis chirurgien"4 votre service, et je vais vous
dmontrer.... La femme qu'il portait en croupe
lui disait : Monsieur le docteur* passons notre
chemin, et laissons ces messieurs qui n'aiment
pas qu'on leur dmontre. Non , lui rpondit l e
8 JCQES

chirurgien, je veux leur dmontrer, et je leu*


dmontrerai.' . Et tout en'se retotfijjant ^our
dmontrer, il polisse sa compagne, lui fait perdre
l'quilibre et la jette terre, un pied pris dans
la basque de son 'habit et les cotillons renverss
sur sa tte. Jacques descend, dgage le fiied de
cette pauvre crature et lui rabaiss se& jupons.
Je ne sais s'il commena par rabaisser les jupons,
ou par dgager le pied ; mais juger do l'tat de
cette femme par ses cris, elle s'tait grivement
blesse. Et le m a t r e de Jacques, disait au chirur-
gien : Voil ce que c'est que de dmontrer. Et l e
chirurgien : Voila ce que c'est que de ne vouloir
pas qu'on d m o n t r e ! . . . . Et Jacques l ftmme
tombe ou ramasse : Consolez-vus, ma bonne ,
il n'y a ni. de votre faute, ni de la faute de mon-
sieur le docteur, ni de la mienne, ni de cell de
mon matre : c'est qu'il tait crit l-haut qu'au-
jourd'hui , sur .ce chemiq, l'heure qu'il est,
monsieur le docteur serait un bavard, que mon
matre et moi nous serions deux bourrus, que
vous auriez: une contusion la tte, et qu'on vous
verrait le cul. . . . t

Que cette aventure ne deviendraiWle pas entre


mes mains, s'il me prenait faigJisie de vous d-
sesprer! Je donnerais de l'importance cette
femme; j'en ferais la nice d'un cur du village
voisin ; j'ameuterais les paysan de ce village ; je
inje prparerais des combats et des amours ; car
LE F A T A L I S T E . " 5j

eafio, cette paysanne tait belle* stflis le linge.


Jacques et son matre s'en taient aperus ; l'a-
mour n'a pas toujours attendu une occasion aussi
sduisante. Pourquoi Jacques ne deviendrait-il
pas amoureux une seconde fois? pourquoi ne se-
rait-il pas une seconde fois le' rival et mme le
rival prfr de son matre ? Est-ce que le cas
lui tait dj arriv? Toujours des questions !
Vous ne voulez donc P a s que Jacques continue le
rcit de.ses amours? Une bonne fois pour toutes,
expliquez-vous ;*cela vous fera-t-il, cela ne vous
fera-t-il pas plaisir ?. Si cela vous .fera plaisir,
remettons la paysanne en croupe derrire son
conducteur, laissons-les aller, et revenons nos
deux voyageurs. Cette fois-ci ce fift Jacques qui
prit la parole et qui dit son matre :
Voil le train du monde ; vous qui n'avez t
bless de votre vie, et qui ne savez ce que c'est
qu'un coup de feu au genou, vous me soutenez,
moi qui ai eu le genou fracass* et qui "boite
depuis vingt ans "
LE MATRE.

Tu pourrais avoir raison. Mais ce chirurgien


impertinent est cause que te voil encore sur une
charrette avec tes camarades, loin de l'hpital,
loin dtf ta gurison, et loin de devenir amoureux.
JACQUES.

Quoi qu'il vous plaise d'en penser, la douleur


10 JACQUES-

de, mon geribu'tait excessive; elle 9'accraisit


encore par la duret de la voiture, par l'ingalit
des chemins, et chaqtfe cahot je poussais un cri
aigu.
LE MATRE.

Parce qu'il tait crit l-haut que tu crierais?


JACQUES.
Assurment ! Je perdais test mon sang, et j'tais
un homtae mort si notre charrette, l dernire de
la ligne 4 ne se ft arrte devant une chaumire.
L, je demahde descendre ; on^ne met terre.
Une jeune femme qui tait debout la porte de la
chaumire, rentra chez elle, et en sortit presque
aussitt avec un verre et, une bouteille de vin.
J'en bus un ou deux coups la hte. Les Char-
rettes qui prcdaient la ntre dfilrent. On se
disposait me rejeter parmi mes camarades, lors-
que,m'attachant fortement aux vtements de cette
femme et tout ce <ii tait autour de moi, je
protestai que je ne remonterais pas, et que, mou-
rir pour mourir, j'aimais mieux que ce ft l'en-
droit o j'tais qu' deux lieues plus loin. En
achevant ces derniers (i) mots, je tombai en d-
faillance. Au sortir de cet tat, je rne trouvai
dshabill et couch dans un lit qui occupait un
des coins de la chaumire, ayant autour de moi

( i ) Le mot derniers se lit dans l'dition originale et dans l'in-8*


de Naigeon. Il est pass dafis toutes les autres ditions.
LE F A T A L I S T E . " 5j

un paysan, le matre du lieu, sa femme, la mme


qui m'avait secouru, et quelques petits enfants.Xa
femme^vait tremp le eoin de son tablier dans
du vinaigr, et m'en frtfttat l "nez et les tempes.

LE M A T R E . > , '
"i
Ah! malheureux! ah! coquin !.... Infme,je
te vois arriver.
JACQUES.

' Mon matre, je crois que vous ne voyez rien.


LE MATRE.

N'est-ce pas de cette femme que tu vas devenir


amoureux? '
JACQUES.

Et quand je serais devenu amoureux d'elle ,


qu'est-ce qu'il y aurait dire? Est-ce qu'on est
matre de devenir ou de ne pas devenir amoureux?
Et quand on l'est, est-on*matre d'agir comme si
on ne l'tait pas? Si cela et t crit l-haut,
tout ce que vous vous disposez me dire, je me
le serais dit; je me serai? soufflet ; je me serais
cogn la tte contre le mur; je me serais arrach
les cheveux : il n'en aurait t ni plus ni moins,
et mon bienfaiteur et t cocu.

F> LE MATRE.

Mais en raisonnant ta faon,.il n'y a point


de crime qu'on ne comit sans remords.
10 JACQUES-

JACQUES,
f .
Ce que vous m'objectes l , m'a plus d'unefois
chiffonne' la cervelle; ipai avec tout cela-, major
que j'en aie, j'en reviens toujours au fhot de mon
capitaine : TouUce qui nous arrive de bien et de
mal ici-bas, est e'cri{ l-haut. Savez^vous, mon-
sieur, qtielque moyen d'effacer cette criture?
Fuis-je n'tre pas moi ? Et tant moi, puis-je faire
autrement que moi? Puis-je tre moi et fin autre?
Et depuis que je suis au monde, y a-t-il eu un
seul instant o cela n'ait t vrai ? Prchez tant
qu'il vous plaira , vos raisons seront peut-tre
bonne*; mais s'il est crit en moi ou l-hiut que
je les trouverai mauvaises, que voulez-vous .que
j'y fasse?
LE MATRE.

Je rver une chose ; c'est si ton bienfaiteur et


t cocu parce qu'il tait crit l-haut ; ou si cla
tait crit l-haut, parce que tu ferais cocu ton
bienfaiteur?
JACQUES.
Tous les deux taient crits l'un ctde l'autre.
Tout a t crit la. fois. C'est comme un grand
rouleau qui se dploie petit petit.... Vons
concevez, lecteur, jusqu'o je pourrais pousser
cette conversation sur un sujet dont on a tant
parl, tant crit depuis deux mille ans, sans en
tre d'un pas plus avanc. Si vous me savez peu
LE F A T A L I S T E . " 5j

de gr de ce.que je vous dis, sachez-m'en beaucoup


de ce que j e ne vous 'dis pas.
Tandis qup nps deux thologiens disputaient
sans s-'entenc^e ,comgne il peut rrive en tho-
logie , la nuit s'approchait. Uft traversaient une
contre peu sre en tout temps , et qui'l'tait
bien moins encore alors queda mauvaise admi-
nistration et la fpisre avaient multipli sans fin
le-nombre, des malfaiteurs Ils s'arrtrent dans
la pl#s misrable des auberges. On leur dressa
deux litjj de sangles dans une chambre forme de
cloisons pta'ouvertes de tous les cts. Ils deman-
drent souper.. On leur apporta de l'eau .de
matre, du pain noir et du vin tourn* L'hte,
I'btesse, les enfants, les valets, tput'avwt l'air
sinistre. Ils entendaient ct d'eux.les ris immo-
drs et la joie tumulteuse d'une duzaine de bri-
gands qui les avaient prcds et qui s'taient em-
pars de toutes les provisions. Jacques tait* assez
tranquille; il s'en fallait .beaucoup que sop matre
le ft autant; Celui-ci promenait son souci en
longuet n large, tandis que son valet dvorait
quelques morceaux de. pain noir, et avalait en
grimaant quelques verres de mauvais vin. Ils
en taient l , lorsqu'ils entendirent frapper leur
porte : c'tait un valet que ces insolents et dange-
reux voisins avaient contraint d'apporter nos
deux voyageurs, sur une de leurs assiettes, tous
les os d'une vDlaille qu'ils avaientmange. Jacques,
10 JACQUES-
indign, prend les pistolets d son matre. O
vas-tu?Laissez-moi faire.*-Ovas-tu, te dis-
je?Mettre la raison cette canaille. Saistu
qu'ils sont une dozaine?-^-=FussenJ-ils cent, le
nombre n'y fajj rien, s'il est crit l-haut qu'ils
ne sont pas a$sez. Que le dible t'emporte avec
ton impertinent dicton ! . . . . Jacques s'chappe
des mains de son matre, entre 4ans la chambre
de ces coupe-jarrets, uivpistolet arm dans chaque
main.Vite,-qu'on se couche, leur ditH, le
premier qui remu je .lui brl la cervelle.......
Jacques avait l'air et le ton s? vrais, que ces co-
quins , qui prisaient autant la vie que d'honntes
gens, se lvent de table sans souffler lmot, se ds-
habillent et se couchent. Son matre , incertain
sur la manire dont cette aventure finirait, l'at-
tendait en tremblant. Jacques -rentra charg des
dpouilles de ces gens ; il s'en tait empar pour
qu'ils Vie fiassent pas-tent? de se relever; il avait
teint leur lumire et ferm double tour leur
porte, dont il tenait la clef avec un de ses pistolets.
A prsent, monsieur, dit-il son matre, nous
n'avons plus qu' nous (f) barricader en pous-
sant nos lits contre cette porte, et dormir pai-
siblement. . 4 . . . Et il se mit en'devoir de pousser
les lits, racontant froidement ef succinctement
(i) On lit nous barricader dons l'dition originale ; cette leon
est conforme l'in-80 de Naigeon. Le mot nous est pass daps les
autres ditions.
LE FATALISTE. 15

son matre le dtail de cette expdition (i).


| LE MATRE.

Jacques, quel'diable d'homme es-tu ! Tu crois'


donc. . . .
"J'ACQES.

Je ne crois ni ne dcrois
4
LE MAITRE.

S'ils avaienlnwfus de se coucher?


* JACQUES.

Cela tait^mpogsible. i
LEJTTATRFC.
Pourquoi?
*' * JACQUES.

Parce, qu'ils ne l'ont pas fait.


LE MATRE.
*
*

S'ils se rlevaient?

JACQUES.

Tant pis ou tant mieux.'


t LE MATRE.

Sx* si si* s ct
JACQUES.

p. Si, si la mer bouillait, il y aurait, comme on


(i) De cette expdition, tel est le texjp des ditions faites sur
le manuscrit. On lit dans les autres dejan expdition.
16 JACQUES

dit, bien des poissons de cuits. Que diable, mon-


sieur, tout--l'heure vous avez cru que je courais
un grand danger, et rien n'tait plus faux; pr-
sent vous vous croyez en grand dapger, et rien
peut-tre n'est encore plus faux. Tous, dans cette
maison, nous avons peur les uns des autres; ce
qui prouve que nous sommes tous des s o t s . . . . .
Et tout en discourant ainsi, le voil dshabill,
couch et endormi. Son matre, :ep mangeant
son tour un mprceau de pain noir, et buvant un
coup de.mauvais vin, prtait l'oreille autour de
l u i , regardait Jacques qui ronflait* et. disait :
Quel diable' d'homme est-ce^ l I . . . . A l'exemple
de son valet, le matre s'tendit aussi $ur> son
grabat, mais il n'y dormit pgs de tnhae. Ds la
pointe du jour, Jacques sentit une main qui le
poussait ^c'tait celle de son-matre qui l'appelait
voix basses Jacques ! Jacques 1
JACQUES.

Qu'este?
LE MATRE.

Il fait jour.
. JACQUES.

Cela se peut.'
LE MATRE.

Lve-toi
.donc.
* JACQUES.

Pourquoi ?
LE F A T A L I S T E ."5j

LE MATRE.

Pour sortir d'ici au plus vite.


JACQUES.
Pourquoi ?
LE M A T R E .

Parce que nous y sommes mal.


JACQUES.

Qui le sait, et si nous serons mieux ailleurs?


LE MATRE.
Jacques ?
JACQUES.

Ehbien! Jacques! Jacques! quel diable d'homme


tesr-vous ?
LE MATRE.

Quel diable d'homme es-tu? Jacques, mon ami,


je t'en prie. .
Jacques se frotta les yeux, billa plusieurs
reprises, tendit les bras, se leva, s'habilla sans
se presser, repoussa les lits, sortit de la chambre,
descendit, alla l'curie, sella et brida les che-
vaux, veilla l'hte qui dormait encore, paya la
dpense, garda les clefs des deux chambres; et
voil nos gens partis.
Le matre voulait s'loigner au grand trot;
Jacques voulait aller le pas, et toujours d'aprs
ROMANS. TOMI II. 2
18 JACQUES

son systme. Lorsqu'ils furent une assez grande


distance de leur triste gte, le matre entendant
quelqu chose qui rsonnait dans la poche de
Jacques, lui demanda ce que c'tait : Jacques lui
dit que c'taient les deux clefs des chambres.
LE MATRE.

Et pourquoi ne les avoir pas-rendues?


JACQUES.

C'est qu'il faudra enfoncer deux portes ; celle


de nos voisins pour les tirer de leur prison, la
ntre pour leur dlivrer leurs vtements ; et que
cela nous donnera du temps. /
LE M A T R E .

Fort bien, Jacques! mais pourquoi gagner du


temps ?
JACQUES.

Pourquoi? Ma foi, je n'en sais rien.


LE M A T R E .

Et si tu veax gagner du temps, pourquoi aller


au petit pas comme tu fais?
\ i
JACQUES.

C'est que, faute de savoir ce qui est crit l-


haut, on ne sait ni ce qu'on veut ni ce qu'on fait,
et qu'on suit sa fantaisie qu'on appelle raison, ou
LE FATALISTE. 19

sa raison qui n'est souvent qu'une dangereuse fan-


taisie qui tourne tantt bien, tantt mal (1).
L MATRE.

Pourrais-tu me dire ce que c'est qu'un fou, ce


que c'est qu'un sage?
JACQUES.

Pourquoi pas ! . . . . . un f o u . . . . attendez


c'est un homme malheureux; et par consquent
un homme heureux est sage.
LE MATRE.

Et qu'est-ce qu'un homme heureux ou mal-


heureux ?
JACQUES.

Pour celui-ci, il est ais. Un homme heureux


est celui dont le bonheur est crit l-haut ; et
par consquent celui dont le malheur est crit l-
haut, est un homme malheureux.
LE MATRE.

Et qui est-ce qui a crit l-haut le bonheur et


le malheur ?
JACQUES.

Et qui est-ce qui a fait le grand rouleau o


tout est crit? Un capitaine, ami de mon capitaine,
aurait bien donn un petit cu pour le savoir;
(1) Voyez la note de la page a i .
a.
10 JACQUES-

lui, n'aurait pas donn une obole, ni moi non


plus ; car quoi cela me servirait-il ? En vite-
rais-je pour cela le trou o je dois m'aller casser
le cou ?
LE MATRE.

Je crois que oui.


JACQUES.

Moi, je crois que non ; car il faudrait qu'il y


et une ligne fausse sur le grand rouleau qui
contient vrit, qui ne contient que vrit, et
qui contient toute vrit. Il serait crit sur le
grand rouleau : Jacques se cassera le cou tel jour,
et Jacques ne se casserait pas le cou. Concevez-
vous que cela se puisse, quel que soit l'auteur du
grand rouleau ?
LE MATRE.

Il y a beaucoup de choses dire l-dessus. . .

JACQUES.

[ Mon capitaine croyait que la prudence est une


supposition, dans laquelle l'exprience nous au-
torise regarder les circonstances o nous nous
trouvons comme causes de certains effets esprer
ou craindre pour l'avenir.

LE MATRE.

Et tu entendais quelque chose cela?


LE F A T A L I S T E . " 5j
JACQUES.

Assurment, peu peu je m'tais fait sa


langue. Mais, disait-il, qui peut se vanter d'avoir
assez d'exprience? Celui qui s'est flatt d'en tre
le mieux pourvu, n'a-t-il jamais t dupe? Et
puis, y a-t-il un homme capable d'apprcier
juste les circonstances o il se trouve? Le calcul
qui se fait dans nos ttes, et celui qui est arrt
sur le registre d'en-haut, sont deux calculs bien
diffrents. Est-ce nous qui menons le destin, ou
bien est-ce le destin qui nous mne? Combien
de projets sagement concerts ont manqu, et
combien manqueront ! Combien de projets insen-
ss ont russi, et combien russiront! C'est ce que-
mon capitaine me rptait, aprs la pri6e.de Bergr
op-Zoom et celle du Port-Mahon; et il ajoutait
que la prudence ne nous assurait point un boa
succs, mais qu'elle nous consolait et nous excusait
d'un mauvais : aussi dormait-il la veille d'une
action sous sa tente comme dans sa garnison ,
et allait-il au feu comme au bal. C'est bien de
lui que vous vous seriez cri : Quel diable
d'homme ! . . . . (i) ]
Comme ils en taient l , ils entendirent
quelque distance derrire eux du bruit et des
(i) Le passage renferm entre deux crochets tait plac dans,
l'dition de Naigeon aprs ces mots : tantt bien, tantt mal, p. ig.
Nous avons jug plus convenable de le rtablir ici comme dans-
l'dition originale. EDIT.
10 JACQUES-

cris ; ils retournrent la tte, et virent une troupe


d'hommes arms de gaules et de fourches qui
s'avanaient vers eux toutes jambes. Vous allez
croire que c'taient les gens de l'auberge, leurs
valets et les brigands dont nous avons parl. Vous
allez croire que le matin on avait enfonc leurs
portes faute de clefs, et que ces brigands s'taient
imagin que nos deux voyageurs avaient dcamp
avec leurs dpouilles. Jacques le crut, et il disait
entre ses dents : Maudites soient les clefs et la
fantaisie ou la raison qui me les fit emporter !
Maudite soit la prudence, etc., etc. I Vous allez
croire que cette petite arme tombera sur Jacques
et son matre, qu'il y aura une action sanglante ,
des coups de bton donns, des coups de pistolets
tirs ; et il ne tiendrait qu' moi que tout cela
n'arrivt : mais adieu la vrit de l'histoire, adieu
le rcit des amours de Jacques. Nos deux voya-
geurs n'taient point suivis : j'ignore ce qui se
passa dans l'auberge aprs leur dpart. Ils conti-
nurent leur route, allant toujours sans savoir
o ils allaient, quoiqu'ils sussent peu prs o
ils voulaient aller ; trompant l'ennui et la fatigue
par le silence et le bavardage, comme c'est l'usage
de ceux qui marchent, et quelquefois de ceux qui
sont assis.
Il est bien vident que je ne fais pas un roman,
puisque je nglige ce qu'un romancier ne manque-
rait pas d'employer. Celui qui prendrait ce que
LE FATALISTE. " 5j

j'cris pour la vrit, serait peot-bre meios dans


l'erreur que celui qui le prendrait pour une fable.
Cette foisci ce fut le matre qui parla le pre-
mier et qui dbuta par le refrain accoutum :
Eh. bien f Jacques, l'histoire de tes- amours?
JACQUES.

Je ne sais o j'en tais. J'ai t si souvent in-


terrompu , que je ferais tout aussi bin de. recom-
mencer.
IE MATRE.

Non, non. Revenu de ta dfaillance la porte


de la chaumire, tu te trouvas dans un l i t , en-
tour des gens qui l'habitaient
JACQUES.

Fort bien ! L* chose la plus presse tait d'a-


voir un chirurgien, et il n'y en avait pas plus
d'une lime la ronde. Le bonhomme fit monter
cheval un de ses enfants, t l'envoya au lieu le
moins loign. Cependant la bonne femme avait
fait chauffer dft gros vin, dchir une vieille che-
mise de son rari; et mon genou fut tuv* couvert
de compresses et envelopp de linges. On mit
quelques morceauxde sucre enlevs aux fourmis,
dans une portion du vin qui avait servi mon
pansement, et je l'avalai ; ensuite on m'exhorta
prendre patience. Il tait tard; ces gens se mirent
table et sonprent. "Voil le souper fini. Cepen-
10 JACQUES-
dant l'enfant ne revenait pas, et point de chirur-
gien. Le pre prit de l'humeur. C'e'tait un homme
naturellement chagrin ; il boudait sa femme, il
ne trouvait rien son gr. Il envoya durement
coucher ses autres enfants. Sa femme s'assit sur
un banc et prit sa quenouille. L u i , allait et ve-
nait ; et en allant et venant il lui cherchait que-
relle sur tout. Si tu avais t au moulin comme
je te l'avais d i t . . . . et il achevait la phrase en
hochant la tte du ct de mon lit. On ira de-
main. C'est aujourd'hui qu'il fallait y aller ,
comme je te l'avais dit. - . . Et ces restes de paille
qui sont encore sur la grange, qu'attends-tu pour
les relever? On les relevera demain. Ce que
nous en avons tire sa fin; et tu aurais beaucoup
mieux fait de les relev.er aujourd'hui, comme je
te l'avais dit. . . . Et ce tas d'orge qui se gte sur
le grenier, je gage que tu n'as pas song le re-
muer. L e s enfants l'ont fait. I l fallait le faire
toi-mme. Si tu avais^te sur ton grenier, tu n'au-
rais pas t la porte.. . . . Cependant il arriva
un phirurgien, puis un second, puis un troisime,
avec le petit garon de la chaumire.

LE M A T B E .

Te voil en chirurgiens comme Saint-Roch en


chapeaux (i).
(i) On lit dans toutes les ditions comme Saint-Roch en chapeau;
il faut en chapeaux. Ce proverbe se dit quand, d'un certain nombre
L E F A T A L I S T E ."5j

JACQUES.

Le premier tait absent, lorsque le petit gaiv


on tait arriv chez lui ; mais sa femme avait
fait avertir le second, et le troisime avait accom-
pagn le petit garon. Eh ! bon soir, compres;
vous voil, dit le premier aux deux autres ? . . . .
Ils avaient fait le plus de diligence possible , ils
avaient chaud, ils taient altrs. Ils s'asseyent au-
tour de la table dont la nappe n'tait pas encore
te. La femme descend la cave, et en remonte
avec une bouteille. Le mari grommelait entre ses
dents : Eh! que diable faisait-elle sa p o r t e ? . . . .
On boit, on parle des.maladies du canton; on en-
tame l'numrationde ses pratiques. Je me plains;
on me dit : Dans un moment nous serons vous.
Aprs cette bouteille, on en demande une seconde,
compte sur mon traitement; puis une troisime,
une quatrime, toujours compte sur mon trai-
tement ; et chaque bouteille, le mari revenait
sa premire exclamation : Eh ! que diable faisait-
elle sa porte ?
Quel parti un autre n'aurait-il pas tir de ces
trois chirurgiens, de leur conversation la qua-
trime bouteille, de la multitude de leurs cures
merveilleuses, de l'impatience de Jacques, de la

de choses que l'on possde j plusieurs sont inutiles : le mot est ici
d!autant mieux appliqu, que Saint-Roch avait trois chapeaux; on
le voit souvent ainsi reprsent. DIT.
10 JACQUES-
mauvaise humeur de l'hte , des propos de nos
Esculapes de campagne autour du genou de Jac-
ques, de leurs diffrents avis, l'un prtendant que
Jacques tait mort si l'on ne se htait de lui cou-
per la jambe, l'autre qu'il fallait extraire la halle
et la portion du vtement qui l'avait suivie, et
conserver la jambe ce pauvre diable. Cependant
n aurait vu Jacques assis sur son l i t , regardant
sa jambe en piti, et lui faisant ses derniers
adieux, comme on vit un de nos gnraux entre
Dufouart (r) et Louis (2). Le troisime chirurgien
aurait gobe-mouch jusqu' ce que la querelle se
ft leve entre eux, et que des invectives on en
ft venu aux gestes.
Je vous fais grce de tontes ces choses, que vous
trouverez dans les romans, dans la comdie an-
cienne tdans la socit. Lorsque j'entendis l'hte
s'crier de sa femme : que diable faisait-elle sa
porte? je me rappelai l'Harpagon de Molire (3),
Lorsqu'il, dit de son fils : Qu'allait-il faire dans
cette galre? Et je conus qu'il ne s'agissait pas

(1) Dufouart (Pierre), clbre chirurgien, mort Sceaux le ai


octobre I8I3, l'ge de soixante-dix-huit ans. On a de lui :
Trait analyse des plaies d'armes feu. D I T * .
(a) Louis (Antoine), chirargien, secrtaire de l'Acadmie de
Paris, n Metz le i3 fvrier j i i , mort Pari* en 179a. On a
de lui plusieurs ouvrages trs-estims. EDIT*..
(3) Ce n'est point l'Harpagon de VAvare qui dit de son fils :
Qu'allait-il faire dans cette galre? mais bien le Grante de*
Fourberies de Scapin, Acte II, Scne XI. D I T .
LE F A T A L I S T E . " 5j

seulement d'tre, v r a i , mais qu'il fallait encore


tre plaisant ; et que c'e'tait la raison pour la-
quelle on dirait jamais : Qu'allait-il faire dans
cette galre? Et que le mot de mon paysan, Que
faisait-elle sa porte , ne passerait pas en pro-
verbe.
Jacques n'en usa pas envers son matre avec la
mme rserve que je garde avec vous ; il n'omit
pas la moindre circonstance, au hasard de l'en-
dormir une seconde fois. Si ce ne fut pas le plus
habile, ce fut au moins le plus vigoureux des
trois chirurgiens qui resta matre du patient.
N'allez-vous pas, me direz-vous, tirer des
bistouris nos yeux, couper des chairs, faire
couler du sang, et nous montrer une opration
chirurgicale?. A votre avis , cela -ne sera-t-il pas
de bon got... ? Allons, passons encore l'opration
chirurgicale ; mais vons permettrez au moins
Jacques dedire son matre, comme il le fitr
Ah ! Monsieur , c'est une terrible affaire que de
r'arranger un genou fracass !.....Et son matre
de lui rpondre comme auparavant : Allons donc,
Jacques, tu te moques Mais ce que je ne vous
laisserais pas ignorer pour tout, l'or du monde ,
c'est qu' peine le matre de Jacques lui et-il
fait cette impertinente rponse, que son cheval
bronche et s'abat, que son genou va s'appuyer
rudement sur un caillou pointu, et que le voil
criant tue-tte : Je suis mort ! j'ai le genou
10 JACQUES-

cass !..... Quoique Jacques, la meilleure pte


d'homme qu'on puisse imaginer, ft tendrement
attach son matre , je-voudrais bien svoir ce
qui se passa au fond de son ame, sinon dans le
premier moment, du moins lorsqu'il fut bien
assur que cette chute n'aurait point de suite f-
cheuse , et s'il put se refuser un lger mouve-
ment de joie secrte d'un accident qui apprendrait
son matre ce que c'tait qu'une blessure au
genou. Une autre chose , lecteur, queje voudrais
bien que vous me dissiez , c'est si son matre n'et
pas mieux aim tre bless ' mme un peu plus
grivement, ailleurs qu'au genou, ou s'il ne fut
pas plus -sensible la honte qu' la douleur.
Lorsque le matre fut un peu revenu de sa chute
et de son angoisse, il se remit en selle et appuya
cinq ou six coups d'peron son cheval, qui par-
tit comme un clair; autant en fit la monture
de Jacques, car il y avait eiltre ces deux ani-
maux la mme intimit qu'entre leurs cavaliers;
c'taient deux paires d'amis.
Lorsque les deux chevaux essouffls reprirent
leur pas ordinaire Jacques dit son matre:
Eh bien, Monsieur, - qu'en' pensez-vous ?
LE MATRE.

De quoi?
JACQUES.

De la blessure au genou.
LE F A T A L I S T E . 29

LE MATRE.

Je suis de ton avis; c'est une des plus cruelles.


JACQUES.

Au vtre ?
LE MATRE.

Non, non, au tien, au mien, tous les genoux


du monde.
JACQUES.

Mon matre, mon matre, vous n'y avez pas


bien regard ; croyez que nous ne plaignons j a -
mais que nous.
LE MATRE.

Quelle Folie !
, JACQUES.

Ah ! si je savais dire comme je sais penser !


Mais il tait crit l-haut que j'aurais les choses
dans ma tte, et que les mots ne me viendraient
pas.
Ici Jacques s'embarrasa dans une mtaphysique
trs-subtile (x) et peut-tre trs-vraie. Il cher-
chait faire concevoir son matre que le mot
douleur tait sans ide, et qu'il ne commenait
signifier quelque chose qu'au moment o il rap-

(1) On lit dans les dernires ditions trs-subite ; c'est une


faute. DIT.
3O JACQUES
pelait notre mmoire une sensation que nous
avions prouve. Son matre lui demanda s'il avait
dj accouch. Non, lui rpondit Jacques.
Et crois-tu que ce soit une grande douleur que
d'accoucher? Assurment! Plains-tu les
femmes en mal d'enfant? Beaucoup. Tu
plains donc quelquefois un autre que t o i ? Je
plains ceux ou celles qui se tordent les Bras, qui
s'arrachent les cheveux, qui poussent des cris,
parce que je sais par exprience qu'on ne fait pas
cela sans souffrir ; mais pour le mal propre la
femme qui accouche, je ne le plains pas : je ne
sais ce que c'est, dieu merci ! Mais pour en reve-
nir une peine que nous Connaissons tous deux,
l'histoire de mon genou, qui est devenu la vtre
par votre chute

LE MATRE. .

Non, Jacques; l'histoire de tes amours qui sont


devenues miennes par mes chagrins passs.

JACQUES.

Me voil pans, un peu soulag, le chirurgien


parti, et mes htes retirs et couchs. Leur
chambre n'tait spare de la mienne que par
des planches claire-voie sur lesquelles on avait
coll du papier gris, et sur ce papier quelques
images enlumines. Je ne dormais pas, et j'en-
tendis la femme qui disait son mari : Laissez-
I
I
LE F A T A L I S T E . " 5j

moi, je n'ai pas envie de rire. Un pauvre mal-


heureux qui se meurt notre porte !...Femme,
tu me diras tout cela aprs. Non, cela ne sera
pas. Si vous ne finissez, je me lve. Cela ne me
fera-t-il pas bien aise, lorsque j'ai le cur gros?
O h ! si tu te fais tant prier, tu en seras la dupe.
C e n'est pas pour se faire prier, mais c'est que
vous tes quelquefois d'un dur ! . . . . c'est que..
c'est que
Aprs une assez courte' pause, le mari prit la
parole et dit : L , femme, conviens donc pr-
sent q u e , par une compassion dplace, tu nous
as mis dans un embarras dont il est presque im-
possible de se tirer. L'anne est mauvaise; peine
pouvons-non suffire nos besoins et aux besoins
de nos enfants. Le grain est d'une chert ! Point
de vin! Encore si l'on trouvait travailler; mais
les riches se retranchent; les pauvres gens ne font
rien ; pour une journe qu'on emploie, on en perd
quatre. Personne ne paie ce qu'il doit ; les cran-
ciers sont d'une pret qui dsespre : et voil le
moment que tu prends pour retirer ici un in-
connu, un tranger qui y restera tant qu'il plaira
Dieu, et au chirurgien qui ne se pressera pas de
le gurir ; car ces chirurgiens font durer les ma-
ladies le plus long-temps qu'ils peuvent ; qui n'a
pas le sou, et qui doublera, tripler notre d-
pense. L , femme, comment te dferas-tu de cet
homme ?Parledonc, femme, dis-moi donc quelque
10 JACQUES-

raison. Est-ce qu?on peut parler avec vous.


Tu dis que j'ai de l'humeur, que je gronde ; eh !
qui n'en aurait pas? qui ne gronderait pas? Il y
avait encore un peu de vin la cave : Dieu sait
le train dont il ira ! Les chirurgiens en burent
hier au soir plus que nous et nos enfants n'aurions
fait dans la semaine. Et le chirurgien qui ne vien-
dra pas pour rien, comme tu peux penser, qui le
paiera?Oui, voil qui est fort bien dit; et parce
qu'on est dans la misre vous me faites un enfant,
comme si nous n'en avions pas dj assez. Oh
que non ! O h que si ; je suis sre que je vais tre
grosse ! Voil comme tu dis toutes les fois.
Et cela n'a jamais manqu quand l'oreille me d-
mange aprs, et j'y sens une dmangeaison comme
jamais.Ton oreille ne sait ce qu'elle d i t . N e
me touche pas ! laisse l mon oreille ! laisse donc,
l'homme; est-ce que tu es fou? tu t'en trouveras
mal. Non, non, cela ne m'est pas^rriv depuis
le soir de la Saint-Jean.Tu feras si bien q u e . . . .
et puis dans un mois d'ici tu me bouderas comme
si c'tait de ma faute. N o n , non.Et dans neuf
mois d'ici ce sera bien p i s . Non, non. C ' e s t
toi qui l'auras voulu? Oui, oui. T u t'en sou-
viendras? tu ne diras pas comme tu as dit toutes
les autres fois? Oui, oui Et puis voil
que de non f non, en oui, oui, cet homme enrag
contre sa femme d'avoir cd un sentiment d'hu-
manit
LE F A T A L I S T E . " 5j

LE MATRE.

C'est la rflexion que je faisais.


JACQUES.

Il est certain que Ce mari n'tait pas trop con-


squent; mais il tait jeune et sa'femme jolie. On
ne fait jamais tant d'enfants que dans les temps
de misre.
LE ' M A T R E .

Rien ne peuple comme les gueux.


JACQUES.
Un enfant de plus n'est rien pour eux, c'est la
charit qui les nourrit. Et puis c'est le seul plaisir
qui ne cote rien; on se console pendant la nuit,
sans frais, des calamits du jour Cependant
les rflexions de cet homme n'en taient pas moins
justes. Tandis que je me disais cela moi-mme,
je ressentis une douleur violente au genou, et je
m'criai : Ah ! l genou ! Et le mari s'cria : Ah !
femme ! . . . et la femme s'cria : Ah ! mon homme !
m a i s . . . . mais cet homme qui est l! Eh
Lien! cet homme? Il nous aura peut-tre en-
tendus!Qu'il ait entendu. Demain, je n'ose-
rai le regarder. Et pourquoi? Est-ce que tu
n'es pas ma femme? Est-ce que je ne suis pas ton
mari? Est-ce qu'un mari a une femme, est-ce
qu'une femme a un mari pour rien?Ah ! ah !
Eh bien ! qu'est-ce? Mon oreille ! Eh
ROHANS. TOME II. 3
34 JACQUJSS
bien ! ton oreille ? C'est pis que jamais. D o r s ,
cela se passera. Je ne saurais. Ah ! l'oreille !
ah ! l'oreille ! L'oreille, l'oreille, cela est bien
ais dire Je ne TOUS dirai point ce qui
se passait entre eux; mais la f e m m e , aprs 4Voir
rpt l'oreille, l'oreille, plusieurs fois de suite
voix basse et prcipite, finit par balbutier s y l -
labes interrompues l'o reil l e , et 4 la
suite de cette o . . ^. reil l e , je ne sais quoi,
qui, joint au silence qui succda, me fit imagi-
ner que son mal d'oreille s'tait apais d'une ou
d'autre faon, il n'importe : cela me fit plaisir.
LE MATRE.

Et elle donc?Jacques, mettez la main sur


la conscience, et jurez-moi que ce jj'est. pas de
cette femme que vous devntes amoureux.
JACQUBS.
Je le jure.
LB NATRE.

Tant pis pour toi.


JACQUES.
C'est tant pis ou tant mieux. Vous croyez appa-
remment que les femmes qui ont une oreille
comme la sienne coutent volontiers?
LE MATRE.

Je crois que cela est crit la-haut.


LE F A T A L I S T E . " 5j

JACQUES.

Je crois qu'il est crit , la suite qu'elles n'-


coutent pas long-temps le mme, et qu'elles sont
tant soit peu sujettes prter l'oreille un autre.

LE MATRE.

Cela se pourrait.
Et les voil embarqus dans une querelle inter-
minable sur les femmes, l'un prtendant qu'elles
taient bonnes, l'autre mchantes : et ils avaient
tous deux raison; l'un sottes, l'autre pleines d'es-
prit : et ils avaient tous deux raison; l'un fausses,
l'autre vraies : et ils avaient tous deux raison ;
l'un avares, l'autre librales : et ils avaient tous
deux raison ; l'un belles, l'autre laides : et ils
avaient tous deux raison; l'un bavardes, l'autre
discrtes; l'un franches, l'autre dissimules; l'un
ignorantes, l'autre claires; l'un sages, l'autre li-
bertines; l'un folles, l'autre senses; l'un grandes,
l'autre petites : et ils avaient tous deux raison.
En suivant cette dispute 6ur laquelle ils auraient
pu faire le tour du globe sans dparler un mo-
ment et ans s'accorder, ils furent accueillis par
mi orage qui les contraignit de s'acheminer. . . .
O ? O ? lecteur vous tes d'une curiosit
bien incommode ! Et que diable cela vous fait-il?
"Quand je vous aurai dit que c'est Pontoise ou
Saint-Germain, Natre-Dame-de-Lorette ou
10 JACQUES-

Saint-Jacques de Compostelle, en serez-vous plus


avanc? Si vous insistez, je vous.dirai qu'ils s'a-
cheminrent vers.... oui ; pourquoi pas?.... vers
un chteau immense ( i ) , au frontispice duquel
on lisait : Je n'appartiens personne et j'appar-
tiens tout le monde. Vous y tiez avant que
d'y entrer, et vous y serez encore quand vous
en sortirez. Entrrent-ils dans ce chteau ?
] N o n , car l'inscription tait fausse, ou ils y
taient avant que d'y entrer.Mais du moins ils
en sortirent?Non, car l'inscription tait fausse,
ou ils y taient encore quand ils en furent sortis.
Et que firent-ils l ? Jacques disait ce qui
tait crit l-haut ; son matre, ce qu'il voulut :
et ils avaient tous deux raison. Quelle compa-
gnie y trouvrent-ils?Mle.Qu'y disait-on?
Quelques vrits, et beaucoup de mensonges.
Y avait-il des gens d'esprit ? O n'y en a-t-il
pas ? et de maudits questionneurs qu'on fuyait
comme la peste. Ce qui choqua le plus Jacques et
son matre pendant tout le temps qu'ils s'y pro-
menrent. ... On s'y promenait donc ? On ne
faisait que cela, quand on n'tait pas assis ou
couch. Ce qui choqua le plus Jacques et son
matre, ce fut d'y trouver une vingtaine d'auda-
cieux, qui s'taient empars des plus superbes ap-
partements, o ils se trouvaient presque toujours
l'troit; qui prtendaient, contre le droit com-
( I ) Ce chteau tait le palais d'un roi. OIT*.
LE FATALISTE.
mun et le vrai sens de l'inscription, que le chteau
leur avait t lgu en toute proprit ; et qui ,
l'aide d'un certain nombre de vauriens leurs
gages, l'avaient persuad un grand nombre
d'autres vauriens leurs gages, tout prts pour
une petite pice de monnaie pendre ou assassi-
ner le premier qui aurait os les contredire : ce-
pendant au temps de Jacques et de son matre, on
l'osait quelquefois. Impunment ? . . , C'est
selon.
Vous allez dire que je m'amuse, et que, ne
sachant plus que faire de mes voyageurs, je me
jette dans l'allgorie, la ressource ordinaire des
esprits striles. Je vous sacrifierai mon allgorie
et toutes les, richesses que j'en pouvais tirer ; je
conviendrai de tout ce qu'il vous plaira, mais
condition que vous ne me tracasserez point sur ce
dernier gte de Jacques et de son matre ; soit
qu'ils aient atteint une grande ville et qto'ils aient
couch chez des filles; qu'ils aient pass la nuit
chez un vieil ami qui les fta de son mieux; qu'ils
se soient rfugis chez des moines mendiants, o
ils furent mal logs et mal repus pour l'amour de
Dieu; qu'ils aient t accueillis dans la maison
d'un grand, o ils manqurent de tout ce qui est
ncessaire, au milieu de tout ce qui est superflu ;,
qu'ils soient sortis le matin d'une grande auberge,
o on leur fit payer trs-chrement un mauvais
souper servi dans des plats d'argent, et une nuit
10 JACQUES-

passe entre des rideaux de damas et des draps


humides t replis ; qu'ils aient reu l'hospitalit
chez un cur de village portioh congrue, qui
coiirut mettre contribution les basses-cours de
ses paroissiens, pour avoit" ufie oihltt t une
fricasse de poulets ; oti qu'ils e soiht enivrs
d'excellents vins, fait grande chfre t pris une
indigestion bien conditionne dans nfe riche ab-
baye de Bernardins ; Car, quoique tout cfel vous
paraisse galement possible, Jacques n'tait ps
de cet avis : il n'y avait rellement de possible
que la chose qui tait crite en hut. Ce qtl'il y
de vrai, c'est que, de quelque endroit qu'il voils
plaise (i) de les mettre en route, ils n'ertlt ptts
fait vingt pas que le matre dit h Jacques, aprs
avoir toutefois* selon son usage, pris sa pris de
tabac : Eh bien ! Jacques, l'histoire de ts afnOurs?
Au lieu de rpondre, Jacques s'citfa : Au
diable l'histoire de mes amours ! Ne vdil-t-il
pas qu j'ai laiss
LE MATRE.

Qu'as-tu laiss ?
Au lieu de lui rpondre, Jacques rfetorait
toutes ses poches, et se fouillait partout inutil-
mnt. Il avait laiss la bourse de Voyage sotls le
chevet de son lit, et il n'en eut pas plutt fait
(i) Les deux ditions de Nigeon et celle de M. Belin portent
qu'il vous convienne. EDIT*.
LE F A T A L I S T E . " 5j
l'aveu son matre, que celui-ci S'fcria : Au
diable l'histoire de tes amours! Ne voil-t-il pas
que ma montre est reste accroche l cheniitie !
JacquB ne se fit pas prier; dttssitt il tourne
bride, et regagne an petit pas, car il n'tait j a -
mais prs6.... Le ehtfeaii imniense?Non,
non. Entre les diffrents gtes possibles ou non
possibles ( i ) , dont je ttitt ai fait l'niimration
qui prcde, choisissez celui qui convient le taieux
la circonstance prsente.
Cependant son matre allait toujours en avant :
mais voil le matre et le valet spars, et je ne
sais auquel des deux m'attacher de prfrence. Si
vous voulez suivre Jacques, prenez-y garde ; la
recherche de la bourse et de la montre pourra
devenir si longue et si -complique, que de long-
temps il ne rejoindra son matre* le.$eul confident
de ses amours, et adieu les amours de Jacques.
Si, l'abandonnant seul la qufe de l bourse et
de la montre, vous prenez le parti de faire com-
pagnie son mtre, vous serez poli, mais trs-
ennuy ; vous ne Connaissez pas eUcore cette es-
pce-l. Il a peu d'ides dans la tte; s'il lui arrive
de dire quelque chose de sens, C'est de rminis-
cence ou d'inspiration. Il a des yeux comme vous
et moi ; mais on ne sait la plupart du temps s'il
regarde. Il ne dort pas, il ne veille pas non plus ;
(i) Ces mots ou non possibles que nous prenons dans l'dition
de Naigeon, ne se trouvent pas dans l'dition originale. orr*.
4<> JACQUES
il se laisse exister : c'est sa fonction habituelle;
L'automate allait devant lui, se retournant de
temps en temps pour voir si Jacques ne revenait
pas; il descendait de cheval et marchait pied;
il remontait sur sa bte, faisait un quart de lieue,
redescendait et s'asseyait terre, la bride de son
cheval passe.dans son bras, et la tte appuye
sur ses deux mains. Quand il tait las de cette
posture, il se levait et regardait au loin s'il n'a-
percevait point Jacques. Point de Jacques. Alors
il s'impatientait, et sans trop savoir s'il parlait ou
non, il disait : Le bourreau! le chien! le coquin!
o est-il? que fait-il? Faut-il tant de temps pour
reprendre une bourse et une montre? Je le rouerai
de coups; ohl cela est certain; je le rouerai de
coups. Puis il cherchait sa montre son gousset,
o elle n'tait p?s, et il achevait de se dsoler, car
il ne savait que devenir sans sa montre, sans sa ta-
batire et sans Jacques : c'taient les trois grandes
ressources de sa vie, qui se passait prendre
du tabac, regarder l'heure qu'il tait> ques-
tionner Jacques ; et cela dans toutes les combi-
naisons. Priv de sa montre, il en tait donc r-
duit sa tabatire, qu'il ouvrait et fermait
chaque minute, comme je fais, moi, lorsque je
m'ennuie. Ce qui reste de tabac le soir dans ma
tabatire est en raison directe de l'amusement,
ou inverse de l'ennui de ma journe. Je vous sup-
plie, lecteur, de vous familiariser avec cette ma- i
LE F A T A L I S T E . " 5j

nire de dire emprunte de la gomtrie, parce que


je la trouve prcise et que je m'en servirai souvent.
Eh Lien ! n avez-vous assez du matre ; et son
valet ne venant point nous, voulez-vous que
nous allions lui ? Le pauvre Jacques ! au mo-
ment o nous en parlons, il s'criait douloureu-
sement : Il tait donc crit l-haut qu'en un njme
jour je serais apprhend comme voleur de grand
chemin, sur le point d'tre conduit dans une
prison , et accus d'avoir sduit une fille !
Comme il approchait au petit pas, du chteau,
non du lieu de leur dernire couche , il passe
ct de lui un de ces merciers ambulants qu'on
applle porte-balle, et qui lui crie : Monsieur le
chevalier -, jarretires , ceintures, cordons de
montre, tabatires du dernier got, vraies j a -
back ( i ) , bagues, cachets de montre, montre;
Monsieur, une montre, une belle montre d'or, ci-
sele , double bote, comme neuve..... Jacques
lui rpond : J'en cherche bien une, mais ce n'st
pas la tienne.... et continue sa route, toujours au
petit pas. En allant, il crut voir crit en-haut que
la montre que cet homme lui avait propose tait
celle de son matre. 11 revient sur ses pas, et dit au
porte-balle : L'ami, voyons votre montre bote

(i) Ce nom est emprunt de l'htel Jaback, situ Paris, vue


Saint-Mri. On y vendit pendant quelque, temps des bijoux et des
nouveauts en tous genres. La mode voulait alors qu'on n'achett
que de vritables jaback. EDIT".
10 JACQUES-
d'or, j'ai dans la fantaisie qu'elle pourrait me con-
venir. Ma foi, dit le porte-balle, je n'en serais
pas surpris; elle est belle, trs-belle, de Julien
Le Roi Ci). Il n'y a qu'un moment qu'elle m'ap-
partiht; je l'ai acquise pour un morceau de pain,
j'en fierai bon march. J'aime les petits gains r-
pts; mais on est bien malheureux par le temps
qui court : de trois mois d'iti je n'aurai pas une
pareille aubaine. VUs m'avez l'air d'un galant
homme, et j'aimerais mieux que Vous en profitas-
siez qu'iln a u t r e . . . . . Tout en caiisant, le mercier
avait mis sa balle tetr, l'atait ouverte, et en
avait tir la montre, quJCq reconnut Sur-le-
,champ, sans en tre tonn; car s'il ne se pt-essait
jamais, il s'tonnait rarement. Il regarde bien la
montrfe ; Oui, se dit-il en lui-ftime, c'est elle...
Au portfe-balle : Vous avez raison, elle est belle,
trs-belle, et je sais qu'elle est bonne.... Puis la
mttant dans son gousset, il dit au porte-balle :
L'ami, grahd merci! Comment, grand merci !
Oui, c'est la montre de fnon matre. l e ne
connais point votre niaitre, cette montre est moi,
je l'ai bien achete et bien paye Et saisissant
Jacques au collet, il se iftit en devoir de lui r-

(i) Le Roi (Julien), fameux horloger, n Tours en 1686,


mort Pris le 30 septlnbi-e 1 j5g, laisM qutrfilsqui tous ont
acquis quelque clbrit dans les scienci et datii les arts. M. L Roi,
l'un des meilleurs horlogert detodijdifr, est petit-nveu de Julien
L e Roi. DIT.
LE F A T A L I S T E . " 5j

prendre la montre. Jacques s'approche de son


cheval, prend tin de ses pistolets, et l'appiiyant
sur la. poitrine du porte-balle : Retire-toi, lui
dit-il t bu tu es mort. Le porte-balle effray
lche prise. Jacques remont sur sbn cheval et
s'achemine ail petit pas vers la ville, n disant en
lui-mme : Vbil l montre recouvre, prsent
voyons notre bours Le pbrte-bklle se hte
de refermer sa mlle, la i*emet sur ses paules,
et suit Jacques en criftnt : Au voleur ! au voleur!
l'assassin ! au secours ! iiioi ! moi ! . . . C'tait
dans la saison des rcltes : les Champs taient
couverts de tfraVlllui's. Tous laissent leurs fau-
cilles; S'attrouprit butotir d cet honime, t lui
demandeht oit est l Vblettr, oii est l*asassin.
Le Voil, le Voil l-bas. Quoi ! celui qui
s'achemine att petit pas vers la porte de la ville ?
Lui-mme. Allez, vous tes fou, ce n'est
poiht l l'allute d'iih vbleur. - C'en fest Un, c'n
est ub, vous dis-je-,il m'a pris de fbi-ce tin montr
d'or GeS gns le savaient quoi s'en rap-
porter, des cris du porte-balle OU de la marche
tranquille de Jacqus. Cependant, joutit lte
porte-balle, iiies efknls, je suis ruin' si vous
ne me scourei ; lle vaut tredte louis Comme un
liard. SeCbUrez-moi, il emporte ma mntre, et
s'il vient piquer des deux, nia mbntre est
perdue Si Jacques n'tait gure porte d'en-
tendre ces cris, il pouvait aisment voir l'attrou-
10 JACQUES-
peinent, et n'en allait pas plus vite. Le porte-balle
dtermina, par l'espoir d'une rcompense, les
paysans courir aprs Jacques. Voil dope une
multitude d'hommes, de femmes etd'enfants allant
et criant : Au voleur ! au voleur ! l'assassin ! et
le porte-balle les suivant d'aussi prs que le far-
deau dont il tait charg le lui permettait, t
criant : Au voleur ! au voleur ! l'assassin ! . . . .
Us sont entrs dans la ville, car c'est dans une ville
que Jacques et son matre avaient sjourn la
veille ; je me lerappelle l'instant. Les habitants
quittent leurs maisons, se joignent aux paysans et
au porte-balle, tous vont criant l'unisson : Au
voleur ! au voleur ! l'assassin ! . . . . Tous attei-
gnent Jacques en mme temps. Le porte-balle
s'lanant sur lui, Jacques lui dtache un coup de
botte dont il est renvers par terre, mais n'en
criant pas moins : Coquin fripon, sclrat,
rends-moi ma montre;.tu me la reddras, et tu
n'en seras pas moins pendu Jacques, gardant
son sang-rfroid, s'adressait la foule qui gros-
sissait chaque instant, et disait : Il y a un magis-
trat de police i c i , qu'on me mne chez lui : l, je
ferai voir <jue je ne suis point un coquin, et que
cet homme en pourrait bien tre un. Je lui ai pris
une montre, il.est v r a i ; mais cette montre est
celle de mon matre. Je ne suis point inconnu dans
cette ville : avant-hier au soir nous y. arrivmes
mon matre et moi, et nous avons sjourn chez
LE F A T A L I S T E . " 5j

M. le lieutenant-gnral, son ancien ami. Si


je ne TOUS ai pas dit plus tt que Jacques et son
matre avaient pass par Conches-, et qu'ils avaient
log chez le lieutenant-gnral de ce lieu," c'est
que cela ne m'est pas venu plus tt. Qu'on me
conduise chez M. le lieutenant-gnral, disait
Jacques, et en mme temps il mit pied terre.
On le voyait au centre du cortge, lui, son cheval
et le porte-balle. Ils marchent, ils arrivent la
porte du lieutenant-gnral. Jacques, son heval
et le porte-balle entrent, Jacques et le porte-balle
se tenant l'un l'autre la boutonnire. La foule
reste en dehors.
Cependant, que faisait le matre de Jacques ?
Il s'tait assoupi au bord du grand chemin,' la
bride de son cheval passe dans son bras, et
l'animal paissait l'herbe autour du dormeur, au-
tant que la longueur de la bride le lui permettait.
Aussitt que le lieutenant-gnral aperut
Jacques, il s'cria : Eh ! c'est toi, mon pauvre
Jacques ! Qu'est-ce qui te ramne seul ici? La
montre de mon matre : il l'avait laisse pendue
au coin de la chemine, et je l'ai retrouve dans
la balle de cet homme ; notre bourse, que j'ai
oublie sous mon chevet, et qui se retrouvera
si vous l'ordonnez. Et que cela soit crit l-
haut, ajouta le magistrat.... A l'instant il fit
appeler ses gens ; l'instant le porte-balle mon-
trant un grand drle de mauvaise mine, et nouvel-
10 JACQUES-

lement install dans la maison , dit : Voil .celui


qui m'a vend montre. Le magistrat, pre-
nant un air svre, dit au porte-balle et son
valet : Vous mriteriez tous deux les galres , toi
pour avoir vendu la montre, toi pour l'avoir
achete.... A son valet : Rends cet homme son
argent, et mets bas ton habit sur-le-champ..,.
Au porte-balle ? JJpche-toi <Je vider le pays , si
tu ne veux pas y rester accroch pour .toujours.
Vous faites tous deux un mtier qui porte mal-
heur. ... Jacques, prsent il s'agit de ta bourse...
Celle qui se l'tait approprie comparut sans 6e
faire appeler ; c'tait une grande fille faite au tour.
C'est m o i , Monsieur , qui ai la bourse , dit-elle
son matre ; mais je ne l'ai point vole : c'est lui
qjii me l'a donne.Je vous ai donn ma bourse?
Oui. Cela se ptiut, mais que le diable m'em-
porte si je m'en souviens.... ? Le magistrat dit
Jacques : Allons, Jacques , n'claircissons pas
cela davantage. Monsieur Elle est jolie
et complaisante ce que je vois;Monsieur, je
VQUS jure CJojpbien y avait-il dans la
bourse ? Environ neuf cent dix-sept livres.
Ah ! Javotte ! neuf cent dix-sept livres pour une
nuit, c'est beaucoup trop pour vous et pour lui.
Donnez-moi la bourse.... La grande fille donna
la bourse son matre qui en tira un cu de six
francs : Tenez, lui dit-il, en lui jetant l'cu, voil
le prix de vos services; vous valez mieux, mais
LE F A T A L I S T E . " 5j

pour un autre que Jacques. Je vous en souhaite


dpux fois autant tous lps jours, mais hors de chez
moi, entende?-vous? Et toj, Jacques, dpcjie-
tpi de remonter sur ton cheval, et de retourner
%qu matre-
Jacques salua le magistrat et s'loigna sans r-
pondre, mais il disait en lui-mme : L'effronte !
la coquine ! il tait doftc crit l-haut qu'un autre
coucherait ayec lie, et que Jacques paierait ! . . . .
Allons, Jacques, copsole-toi ; n'es-tu P a s trop
heureux d'avoir rattrap ta bourse et la montre
de ton matre, et qu'il t'en ait si peu cot ?
Jacques remonte sur son cheval et fend la presse
qui s'tait faite l'entre de la maison du magis-
trat; fftfs comme il souffrait ayec peine que tant
de gens le prissent pour un fripon, il affecta de
tirer la montre 4e sa poche, et de regarder l'heure
qu'il tait; puis, il piqua des deux soq cheval
qui n'y tait pas fait, et qui fl'en partit qu'avec
plus de clrit. Spn usage tait de le laisser aller
sa fantaisie ; car il trouvait autant d'inconv-
nient l'arrter quand il galopait, qu' le presser
quand jl marchait lentement. Nous croyons con-
duire le destin ; mais c'est toujours lui qui nous
mne : et le destin pour Jacques tait tout ce qui
le touchait ou l'approchait, son cheval, son matre,
un moine, un chien, une femme, un mulet, une
corneflfte. Son cheval le conduisait ^onc toutes
jambes vers son matre, qui s'tait assoupi sur le
48 JACQUES
bord du chemin, la bride de son cheval passe
dans son bras comme je vous l'ai dit. Alors le
cheval tenait la bride; mais lorsque Jacques
arriva, la bride tait reste sa place, et le cheval
n'y tenait plus(i). Un fripon s'tait apparemment
approch du dormeur, avait doucement coup la
bride et emmen l'animal. Au bruit du cheval de
Jacques, son matre se rveilla, et son premier
mot fut : Arrive, arrive, maroufle ! je te vais....
L , il se mit biller d'une aune. Billez,
billez, Monsieur, tout votre ais, lui dit
Jacques, mais o est votre cheval?Mon cheval?
Oui, votre cheval Le matre s'a perce-
vant aussitt qu'on lui avait vol son cheval, se
disposait tomber sur Jacques grands coups de
bride, lorsque Jacques lui dit : Tout doux, Mon-
sieur, je ne suis pas d'humeur aujourd'hui me
laisser assommer; je recevrai le premier coup,
mais je jure qu'au second je pique des deux et
vous laisse l Cette menace de Jacques fit
tomber subitement la fureur de son matre, qui
lui dit d'un ton radouci : Et ma montre ? La
voil. Et ta bourse? La voil. Tu as t
bien long-temps. Pasrtrop pour tout ce que j'ai
fait. coutez bien. Je suis all, je me suis battu,
j'ai ameut tous les paysans de la campagne, j'ai
(i) Dans l'dition in-ia de Naigeonet dans les,uvres dQf)iderot
de la Collection des Prosateurs franais, on lit n'y tait plus.
DIT\
LE FATALISTE. " 5j

ameut tous les habitants de la ville, j'ai t pris


pour voleur de grand chemin, j'ai t conduit chez
le juge, j'ai subi deux interrogatoires, j'ai presque
fait pendre deux hommes, j'ai fait mettre la
porte un valet, j'ai fait chasser une servante, j'ai
t convaincu d'avoir couch avec une crature
que je n'ai jamais, vue et que j'ai pourtant?paye ;
et je sttis revenu. Et moi, en t'attendant
E n m'attendant il tait crit l-haut que vous
vous endormiriez*, et qu'on vous volerait votre
cheval. Eh bien ! Monsieur, n'y pensons plus ! c'est
un cheval perdu, eb peut-tre est-il crit l-haut
qu'il se retrouvera. M o n cheval ! mon pauvre
cheval ! Quand vous continueriez vos lamenta-
tions jusqu' demain", il n'en sera ni plus ni moins.
Qu'allons-nous faire ? Je vais vous prendre
en Groupe, ou, si vous l'aimez mieux, nous quit-
terons nos bottes, nous les attacherons sur la selle
de mon cheval, et nous poursuivrons notre route
pied. M o n cheval! mon pauvre cheval !
, Ils prirent le patfi d'aller pied, le matre
s'criant de temps en temps, mon cheval ! mon
pauvre' cheval ! et Jacques paraphrasant l'abrg
de ses aventures.' Lorsqu'il en fut l'accusation
de la lle, son matre lui dit :
V r a i , Jacques, tu n'avais pas couch avec cette
fille?
JACQUES.

Non, monsieur.
fioMAKS. TOUS II. 4

tf
10 JACQUES-

LE MATFCS.

Et tu l'as paye?
JACQUS.
Assurment !
LE M A T R E .

Je fus une fois en ma rie plus malheureux que


toi.
JAOQUES.

Vous paytes aprs avoir couch ?



LE M A T R E .
Tu l'as dit.
JACQUES.
Est-ce que vous ne me raeontrft pas cela?
LE MATRE.

Avant que d'entrer dans l'histoire de mes


amours, il faut tre sorti de l'histoire des tiennes.
Eh bien ! Jacques, et tes amours, que je prendrai
pour les premires et les seules de ta vie, nonobs-
tant l'aventure de la servante du lieutenant-gn-
ral de Conches; car, quand tu aurais couch avec
elle, tu n'en aurais pas t l'amoureux pour cela.
Tous les jours on couche avec des femmes qu'on
n'aime pas, et l'on ne couche pas avec des femmes
qu'on aime. Mais

JACQUES.

Eh bien ! mais ! . . . . qu'est-ce ?


LE F A T A L I S T E . 5l

LE MATRE.

Mon cheval ! . . . . Jacques, hion ami, ne te fche


pas; mets-toi la place jdenon cheval, suppose
que je t'aie perdu, t dis-moi si tu ne m'en,esti-
merais pas davantage si tu m'entendais m'crier :
Mon Jacques ! {non pauvre Jacques ! .
Jacques sourit, et dit : J'en tais, je rots, au
discours de mon hte avec sa femme pendant la
nuit qui suivit mopvemier pansement. Je re-
posai un peu. Mon hte .et sa femipe se levrent
plus tard que de cotume.-
IE. MA>.
Je le crois.
JAQVBp: , ; '

A mon rvpil, j'etr'dkvris dsdewiEititmes ri-


deaux , et je vis moo-htfc', safejpnf t le chirur-
gien, en confrence seeftevers la porte (i). Aprs
ce que j'avais entendu pendant larftuit, il neiiie
ft.pas difficile de (Wiri3&'qi se traitait l. Je
toussai. L#.-chirurgiea dit au mari :' H est veille ;
compre, descendez la cave, nous4boidons un
coup, cela rend la main sre ; je lverai ensuite
mon appareil, puis nous aviserons ap reste.
La bouteille arrive-et Vide, car, en terme de
l'art, boire un coup c'est'vider au moins une bou-
teille, le chirurgien s'approcha de mon lit , et me
* r

(t) Dans l'dition originale pn' Jit vers Ja porte, dans les
autres vers la fentre. WT.
4-
10 JACQUES-

dit : Comment la nuit a-t-elle t ? Pas mal.


Votre bras Bon, b o n , le pouls n'est pas
mauvais, il n'y a presque plus d fivre. Il faut
voir ce genou Allons, commre, di.t-il
l'htesse qui tait debout au pied de-mon lit der-
rire le rideau, aidez-nous.... L'htesse appela un
de ses enfknts.... Ce n'est pas un enfant qu'il nous
faut ici, c'est vous, un faux mouvement nous ap-
prterait de la besogne pour un mois. Approchez...
L'htesse approcha ^ les yeux* baisss Prenez
cette j a m b e , la lionne, je me charge de l'autre.
Doucement, doucement... A moi, encore un peu
moi... L'ami, un petit tour de corps droite,
droite, vous dis-je, et nous y voil... Je tenais
le matelas des deux mainfe, je grinais les dents,
la sueur me- coulait le long du visage. L'ami,
cela n'est pas doux. Je le sens. Vous y voil.
Commre., lchez la-jambe, prenez l'oreiller ; ap-
prochez.la chaise* et mettez l'oreiller dessus.
Trop prs.... Un peu-plus l o i n . . . L'ami, donnez-
moi la main, semez-moi ferme. Commre, passez
dans 1a ruelle, et tenez-le par-dessous le bras...
A merveille... Compre, ne reste-t-il rien dans
la bouteille ZNon. Allez prendre la place de
votre femme, et qu'elle-.en. aille chercher une
autre B o n , bon, versez plein Femme,
laissez votre homme o il -est, et venez ct de
moi... L'htesse appela encore une fois un de ses
enfants. E h ! mort diable, je vous l'ai dj dit,
LE' F A T A L I S T E . 53
un enfant n'est pas ce qu'il nous faut. Mettez-vous
genoux, passez la main sous le mollet... Com-
mre, vous tremblez comme si vous aviez'fit un
mauvais coup; allons donc, du courage La
gauche sous le bas de la cuisse, l , au-dessus du
bandage Fort bien ! . . . . Voil tes coutures
coupes, les bandes droules-, l'appareil lev et
ma blessure dcouvert. Le chirurgien tte en
dessus, en dessous, par les cts, et chaque fois
qu'il me touche, il dit :. L'ignorant ! l'ne! le
butor ! et cela se mle de chirurgie ! Cette jambe ,
une jambe couper? Elle durera autant que
l'autre : c'est moi qui vous en rponds. J e gu-
rirai ? J'en ai bien guri d'autres. Je mar-
cherai ? Vous marcherez. Sans boiter ?
C'est autre chose; diable, l'ami, comme vous y
allez ! N'est-ce pas assez que j e vous aie sauv
votre jambe ? Au demeurant, si vous boitez, ce
sera peu de chose. Aimez-vous la danse ? Beau-
coup. Si vous en marchez un peu moins, bien,
vous n'en danserez que mieux... Comjnre, le vin
chaud... Non, l'autre d'abord : encore un petit
verre, et votre pansement n'en ira pas pins m a l . . .
Il boit : on apporte le vin chaud, on irt'tuye,
on remet l'appareil, on m'tehd dans mon lit, on
m'exhorte dormir si je puis on ferme Les rideaux,
on finit la bouteille entantr-, on en remonte une
autre, et la confrence reprend entre Fe chirurgien
l'hte et l'htesse.
54 JACQUES

, L'HTE.

Compre., cela sera-t-il long ?


LE CHIRURGIEN.

Trs-long A vous, compre.

L'HTE.

Mais combien ? Un mois ?


LE CHIRURGIEN.

Un njois ! Mettez-en deux, trois, quatre, qui


sait cela? La rotule est entame, le fmur, le
tibia A vous, commre.
< L'HTB .

Quatre mois ! misricorde ! Pourquoi le recevoir


ici ? Que diable faisait-elle sa porte?
LE CHIRURGIEN.

A moi ; car j'ai bien travaill.


L^HTESSE.

Mon ami, voil que tu recommences. Ce n'est


pas l ce que tu m'as promis cette nuit ; mais pa-
tience, tu y reviendras.
J/HTE.

Mais, dis^moi, que faire de cet homme? Encore


si l'anne n'tait pas si mauvaise ! . . . .
LE F A T A L I S T E . " 5j

L'HTSSSE.

Si tu roulais, j'irais chez le cur.


J A \
L HOTE. /

Si tu y mets le pied, je te roue de coups.


LE CHIRURGIEN.

Pourquoi donc, compre ? La mienne y va bien- * *


L'HTE.

C'est votre affaire.


' LE CHIRURGIEN.

A ma filleule -; comment se porte-t-elle ?


L'HTESSE.
Fort bien.
LE C H I R U R G I E N .

Allons, compre, votre femme et la mienne ;


ce sont deux bonnes femmes.
" > A
L HOTE. . .
La vtre est plus avise ; elle n'aurait pas fait
la sottise.....
L'HTESSE.

Mais, compre, il y a les surs grises.


LE C H I R U R G I E N .
* \ '

Ah ! commre ! un .homme, up homme chez les


soeurs ! Et puis il y a une petite difficult un peu
10 JACQUES-

plus grande que le doigt Buvons aux soeurs,


ce sont de bonnes filles.
L'HTESSE.

Et quelle difficult ?
LE CHIRURGIEN.

Votre homme ne vejit pas que vous alliez chez


le cur, et ma femme ne veut pas que j'aille chez
les soeurs Mais, compre, encore un coup,
cela nous avisera peut-tre. Avez-vous questionn
cet homme ? Il n'est peut-tre pas sans ressource.
L'HTE.
Un soldat !
LE C H I R U R G I E N .

Un soldat a pre, mre, frres, soeurs, des


parents, des amis,. quelqu'un sous le ciel
Buvons encore un coup, loignez-vous, et laissez-
moi faire.
Telle fut la lettre" la conversation du chirur-
gien ,~de-l'hte et de l'htesse : mais quelle autre
couleur n'aurais-je pas t le mfrtre le lui donner,
en introduisant un sclrat parmi ces bonnes gens?
Jacques se serait v u , ou vous auriez vu Jacques
au moment d'tre arrach de son lit, jet sur un
grand chemin ou dans une fondrire. Pourquoi
pas tu? Tu, non. J'aurais bien su appeler quel-
qu'un son seeows ; ce quelqu'un-l aurait t un
soldat de sa compagnie : jnais cela aurait pu le
LE F A T A L I S T E . 63 j
Civeland ( i ) infecter. La vrit, la vrit ! La
vrit, me direz-vous, est souvent froide, commune
et plate ; par exemple, votre dernier rcitdu pan-
sement de Jacques est v r a i , mais qu'y a-t-il d'in-
tressant ? Rien. D'accord. S ' i l faut tre vrai,
c'est comme Molire, Regnard, Richardson, Se-
daine; la vrit a ses cts piquants, qu'on saisit
quand on a du gnie. Oui, quand on a du gnie ;
mais quand on en manque ? Q u a n d on en man-
que , il ne faut pas crire/ Et s i par malheur
on ressemblait un certain pote que j'envoyai
Pondichry ? Qu'est-ce que ce .pote ? Ce
pote Mais si vous m'interrompez, leoteur,
et si j e m'interromps moi-mme tout Coup,.que
deviendront les amours de Jacques ? Groyez-jnoi,
laissons l le pote L'hte et l'htesse s'loi-
gnrent. . . . . N o n , n o n , l'histoire du pote de
Pondichry. Le chirurgien s'approcha du lit de
Jacques L'histoire du potedePbndichry,
l'histoire du pote de Pondichry. Un jour il me
vint UH jeune pote, comme il m'en vient tous les
jours... Mais, lecteur, quelrapportcela a-t-il avec
le voyage de Jacques le Fatalisteet de son matre?..
L'histoire du pote de Pondichry. Aprs les
compliments ordinaires sur mon eaprlt, mon gnie,
mon got, ma bienfaisance, et utres propos dont
je ne crois pas un mot, bien qu'il y ait plus de
vingt ans qu'on me les rpte, et peut-tre de
(:) Histoire de Civeland, par l'abd Prvost,
10 JACQUES-
bonne foi, le jeune pote tire un papie de sa
poche : ce sont des vers, me dit-il.Des vers !
Oui, iftonsieur, et sur lesquels j'espre que TOUS
aurez la bont de me dire votre avis. Aimez-
vous la v r i t ? Oui, monsieur;.et je vous la
demande. Vous allez la savoir. Quoi ! vous
tes assez bte pour croire qu'un pote vient
chercher la vent chez vous ? Oui. Et pour
la lui dire ? Assurment ! Sans mnage-
ment? Sans doute : .le mnagement le mieux
apprt ne serait qu'one offense grossire ; fidle-
ment interprt , ^signifierait, voas tes un mau-
vais pote ; et comme je ne vous crois- pas assez
robuste jJonr entendre la vrit;, vous n'tes en-
core qu'un plat homme. Et la franchise vous a
toujours russi ?Fresque toujours... <Je lis les
vers de mon jutoe ote, et je lui dis : Non-seule-
ment vos vers iont mauvais, mais il m'est d-
montr que vous n'en ferez jamais de bons. Il
faudra donc: que j'en fasse de mauvais ; ear je ne
saurais in^empcher d'en faire. Voil une ter-
rible maldiction ! Concevez-vous, monsieur,
dans quel avilissement vous allez tomber ? Ni les
-dieux, ni les hommes, ni Tes colonnes , n'ont par-
donn la mdiocrit aux potes : c'est Horace qui
l'a dit (r). Je. le sais. r Etes-vous riche ?

(i) Mediocribus esse poetis ,


Non hommes, non Di, non concessre column.
HTNTAT. de Art. Poet., V. 373. ORR'.
;

LE F A T A L I S T E . 65 j
A

Non. Etes-vous pauvre ? Trs-pauvre. -


Et vous allez jondre la pauvret le ridicule de
mauvais pote ; vous aurez perdu toute votre v i e ,
vous serez vieux. Vieux, pauvre et mauvais pote,
ah ! monsieur, quel rle ! Je le conois, mais
je suis entran malgr m o i . . . (Ici Jacques aurait
dit : Mais cela est crit l-haut.)Avez-vous des
parents ? J'fen ai. - Qtlel est leur tat ? Ils
sont joailliers. Feraient-ils quelque chose pour
vous ?Peut-tre. Eh bien ! voyez vos parents,
proposez-leur de vtofcs avancer une pacotille de
bijoux. Embarquez-vous pour Pondichry ; vous
ferez de mauvais vers sur la route ; arriv, vous
ferez fortune. Votre fortune faite, vous revien-
drez faire ici tant de mauvais vers qu'il vous
plaira, pourvu que vous ne les fassiez pas im-
primer, car il ne faut ruiner personne Il y
avait environ douze ans que j'avais donn ce con-
seil au jeune homme, lorsqu'il m'apparut; je ne
le reconnaissais pas. C'est moi, monsieur, me dit-
il , que vous avez envoy Pondichry. J'y ai t,
j'ai amass l une centaine de miMe francs. Je suis
revenu ; je me suis remis 'faire ds vers, et en
voil que je vous apporte...., Ils sont toujours
m a u v a i s ? Toujours ; mais votre- sort est ar-
rang , et je consens que vous, continuiez faire de
mauvais vers. C'est bien mon projet
Le chirurgien s'tant approch du lit^de Jac-
ques , celui-ci ne lui laissa pas le temps de par-
60 JACQUES
1er. J'ai tout entendu, lui d i t - i l . . . . . Puis,'
s'adressant son matre, il ajouta Il allait
ajouter, lorsque son matre l'arrta. Il tait las
de marcher ; il s'assit sur le bord du chemin, la
tte tourne vers un voyageur qui s'avanait de
leur ct, pied, la bride de son cheval, qui le
suivait, passe dans son bras.
Vous allez croire, lecteur, que ce cheval est
celui qu'on a vol au maiti'e de Jacques : et vous
vous tromperez. C'est ainsi que cela arriverait
dans un roman, un peu plus tt ou un peu plus
tard, de cette manire ou autrement ; mais ceci
n'est point un roman, je vous l'ai dj (Jit, je crois,
etje vous le rpte encore. Le matre dit Jacques:
Vois-tu cet homme qui vient nous ?
JACQUES.

Je le vois. *
LE MATRE.

Son cheval me parat bon.


JACQUES.

J'ai servi dans l'infanterie x et je ne m'y con-


nais pas.
LE MATRE.

. Moi, j'ai command dans la cavalerie, et je


m'y connais.
JACQUES.

Aprs?
LE F A T A L I S T E . 6L

LE MATRE.

Aprs. Je voudrais que tu allasses proposer


cet homme de nous le cder, en payant s'entend.
JACQUES.

Cela est bien fou, mais j'y vais. Combien y


voulez-vous mettre?
LE MATRE.

Jusqu' cent cus....


Jacques, aprs avoir recommand son matre
de ne pas s'endormir, va la rencontre du voya-
geur , lui propose l'achat de son cheval, le paie
et l'emmne. Eh bien! Jacques, lui dit son matre,-'
si vous avez vos pressentiments, vous voyez que
j'ai aussi les miens. Ce cheval est beau; le mar-
chand t'aura jur qu'il est sans dfaut; mais en
fait de chevaux tous les hommes sont maquis
gnons.
JACQUES.

Et en quoi ne le sont-ils pas ?


LE MATRE.

Tu le monteras et tu me cderas le tien.


JACQUES.

D'accord.
Les voil tous les deux cheval, et Jacques
ajoutant : *
Lorsque je quittai la maison, mon pre, ma
68 JACQUES
mre, mon parrain, m'avaient tous donn quel-
que chose, chacun selon ses petits moyens ; et
j'avais en rserve cinq louis, dont Jean, mon an,
m'avait fait prsent lorsqu'il partit pour son mal-
heureux voyage de Lisbonne.... (Ici Jacques se
mit pleurer,, et son matre lui reprsenter
que cela tait crit l-haut.) Il est vrai, mon-
sieur, je me le suis dit cent fois; et avec tout
cela je ne saurais m'empcher de pleurer. . . Puis
voil Jacques qui sanglote et qui pleure de plus
belle ; et son matre qui prend sa prise de tabac,
et qui regarde sa montre l'heure qu'il est. Aprs
avoir mis la bride de son cheval entre ses dents et
essuy ses yeux avec ses deux mains, Jacques
continua :
Des cinq louis de Jean, de mon engagement,
et des prsents de mes parents et amis, j'avais fait
une bourse dont je n'avais pas encore soustrait une
obole. Je' retrouvai ce magot bien point ; qu'en
dites-vous, mon matre ?
LE MATRE.

Il tait impossible que tu restasses plus long-


temps dans la chaumire.
JACQUES.
Mme en payant.
LE M A T R E .

Mais qu'est-ce"*que ton frre Jean tait all


chercher Lisbonne?
LE FATALISTE. 63 j

JACQUES.

Il me semble que TOUS prenez tche de me


fourvoyer. Avec TOS questions, nous aurons fait
le tour du monde a T a n t que d'avoir atteint la fin
de mes amours.
LE MATRE.

Qu'importe , pourru que tu parles et que j'- j y


cote? ne sont-ce pas l les deux points impor- ;
tants?T me grondes, lorsque tu devrais me re*-
mercier.
JACQUES.

Mon frre tait all chercher le repos Lisbonne.


Jean mpn frre tait un garon d'esprit : c'est ce
qui lui a port malheur ; il et t mieux pour
lut qu'il et t un sot comme moi ; mais cela
tait crit KMttut. Il tait crit que le frre qu-
teur des Carmes qui venait dans notre village de-
mander des ufs , de la Iftife, du chanvre, des
fruits, du vin chaque aison,. logerait chez mon
pre, qu'il dbaucherait Jean mon frre, et que
Jean mon frre prendrait Fhabit de moine. .

TI; MATRE.

Jean ton frre a t Carme ?


*
JACQUES.

Oui, monsieur, et Carme-dchaux. Il tait ac-


64 JACQUES
tif, intelligent, chicaneur; c'tait l'avocat consul-
tant du village. Il savait lire et crire , et, ds sa
jeunesse, il s'occupait dchiffrer et copier de
vieux parchemins. Il passa par toutes les fonctions
de l'ordre, successivement portier, sommelier,
jardinier, sacristain, adjoint procure et ban-
quier ; du train dont il y allait, il aurait fait
notre fortune tous. Il a mari et bin mari
deux de nos soeurs et quelques autres filles du vil-
lage. Il ne passait pas dans les rues, que les pres,
les mres et les enfants n'allassent lui, et ne lui
criassent : Bonjour frre Jean ; comment vous
portez-vous, frre Jean ? Il est sr que quand il
entrait dans une maison, la bndiction du ciel
y entrait avec lui ; et que s'il y avait une fille,
deux -mois aprs sa visite elle tait marie. Le
pauvre frre Jean ! l'ambition le perdit. Le pro-
cureur de la maison, auquel on l'avait donn
pour adjoint, tait vieux. Les moines.ont dit qu'il
avait form le projet de lui succder aprs sa mort,
que pour cet effet il bouleversa tout le chartrier,
qu'il brla les anciens registres, et qu'il en fit de
nouveaux, en sorte qu' la mort du vieux procu-
reur, le diable n'aurait vu goutte dans les titres
de la communaut. Avait-on besoin d'un papier,
il fallait perdre un mois le chercher; encore
souvent pe le trouvait-on pas. Les Pres dm-
lrent la rusedu frre Jean et son objet ; ils prirent
la chose au grave, et frre Jean, au lieu d'tre
LE F A T A L I S T E . 65 j
procureur comme il s'en tait flatt, fut rduit au
pain et l'eau, et bien disciplin jusqu' ce qu'il
et communiqu un autre la clef de ses registres.
Les moines sont implacables. Quand on eut tir
de frre Jean tous les claircissements dont on
avait besoin, on le fit porteur de charbon dans
le laboratoire o l'on distille l'eau des Carmes.
Frre Jean , ci-devant banquier de l'ordre et ad-
joint procure, maintenant charbonnier ! Frre
Jean avait du cur, il ne put supporter ce dchet
d'importance et de splendeur, et n'attendit qu'une
occasion de se soustraire cette humiliation.
d e fut alors qu'il arriva dans la mme maison
un jeune Pre qui passait pour la merveille de
l'ordre au tribunal et dans la chaire ; il s'appe-
lait le Pre Ange. Il avait de beaux yeux, un
beau visage, un bras et des mains modeler.
Le voil qui prche, qui prche, qui confesse ,
qui confesse ; voil les vieux directeurs quitts
par leurs dvotes ; voil ces dvotes attaches au
jeune Pre Ange; voil que les veilles de dimanches
et de grandes ftes, la boutique du Pre Ange
est environne de pnitents et de pnitentes, et
que les vieux Pres attendaient inutilement pra-
tique dans leurs boutiques dsertes : ce qui les
chagrinait beaucoup.... Mais, monsieur, si je
laissais l l'histoire de frre Jean, et qu je re-
prisse celle de mes amours, cela serait peut-tre
plus gai.
ROHIKS. I . II. 5
66 JACQUES
LE M A T R E .

Non, non ; prenons une prise de tabac, voyons


l'heure qu'il est, et poursuis.

JACQUES.

J'y consens, puisque vous le voulez Mais


le cheval de Jacques fut d'un autre avis ; le voil
qui prend tout couj) le mors aux dents, et qui
se prcipite dans une fondrire. Jacques a beau le
serrer des genoux et lui tenir la bride courte, du
plus bas de la fondrire, l'animal ttu s'lance et
se met grimper toutes jambes un monticule o
il s'arrte tout court, et o Jacques tournant ses
regards autour de l u i , se voit entre des fourches
patibulaires.
Un autre que moi, lecteur, ne manquerait pas
de garnir ces fourches de leur gibier, et de m-
nager Jacques une triste reconnaissance. Si je
vous le disais, vous le croiriez peut-tre, car il
y a des hasards plus singuliers, mais la chose n'en
serait pas plus vraie : ces fourches taient va-
cantes.
Jacques laissa reprendre haleine son cheval,
qui de lui-mme redescendit la montagne, re-
monta la fondrire, et replaa Jacques ct de
son matre, qui lui dit : A h ! mon ami, quelle
frayeur tu m'as cause ! je t'ai tenu pour mort....
mais tu rves; quoi rves-tu?
LE FATALISTE. 67 j

JACQUES.

A ce que j'ai trouv l-haut.

LE MATRE.

Et qu'y as-tu donc trouv ?

JACQUES.

Des fourches patibulaires, un gibet.

LE MATRE.

Diable ! cela est de fcheux augure ; mais rap-


pelle-toi ta doctrine. Si cela est crit l-haut, tu
auras beau faire > tu seras pendu, cher ami ; et si
cela n'est pas crit l-haut, le cheval en aura
menti. Si cet animal n'est pas inspir, il est sujet
des lubies ; il faut y prendre garde Aprs
un moment de silence, Jacques se frotta le front
et secoua ses oreilles, comme on fait lorsqu'on
cherche carter de soi une ide fcheuse, et re-
prit brusquement :
Ces vieux moines tinrent conseil entre eux, et
rsolurent, quelque prix et par quelque voie
que ce ft, de se dfaire d'une jeune barbe qui
les humiliait. Savez-vous ce qu'ils firent?
Mon matre, vous ne m'coutez pas.

LE MATRE.

Je t'coute, je t'coute : continue.


68 JACQUES
JACQUES.

Ils gagnrent le portier, qui tait un vieux co-


quin comme eux. Ce vieux coquin accusa le jeune
Pre d'avoir pris des liberts avec une de ses
dvotes dans le parloir, et assura, par serment,
qu'il l'avait vu. Peut-tre cela tait-il vrai, peut-
tre cela tait-il faux : que sait-on ? Ce qu'il y a de
plaisant, c'est que le lendemain de cette accusa-
tion, le prieur de la maison fut assign au nom
d'un chirurgien pour tre satisfait des remdes
qu'il avait administrs, et des soins qu'il avait
donns ce sclrat de portier dans le cours
d'une maladie galante Mon matre, vous ne
m'coutez pas, et je sais ce qui vous distrait, je
gage que ce sont ces fourches patibulaires.

LE MATRE.

Je ne saurais en disconvenir.
JACQUES.

Je surprends vos yeux attachs sur mon visage;


est-ce que vous me trouvez l'air sinistre ?

. LE MATRE.

Non, non.
JACQUES.

C'est--dire, oui, oui. Eh bien ! si je vous fais


peur, nous n'avons qu' nous sparer.
LE FATALISTE. 69

LE MATRE.

Allons donc, Jacques', vous perdez l'esprit;


est-ce que vous n'tes pas sr de vous ?
JACQUES.

Non, monsieur; et qui est-ce qui est sr de soi?


LE MATRE.

Tout homme de bien. Est-ce que Jacques, l'hon-


nte Jacques, ne se sent pas l de l'horreur pour
le crime? Allons, Jacques*, finissons cette
dispute et reprenez votre rcit.
JACQUES.

En consquence de cette calomnie ou mdisance


du portier, on se crut autoris faire mille dia-
bleries, mille mchancets ce pauvre Pre Ange,
dont la tte parut se dranger. Alors on appela
un.mdecin qu'on corrompit, et qui attesta que
ce religieux tait fou, et qu'il avait besoin de res-
pirer l'air natal. S'il n'et t question que d'loi-
gner ou,d'enfermer le Pre Ange, c'et t une
affaire bientt faite ; mais parmi les dvotes dont
il tait la coqueluche, il y avait de grandes dames
mnager. On leur parlait de leur directeur avec
une commisration hypoerite : Hlas ! ce pauvre
Pre Ange, c'est bien dommage ! c'tait l'aigle de
notre communaut. Qu'est-ce qui lui est donc
arriv ? A cette question on ne rpondait qu'en
k 70 JACQUES
poussant un profond soupir et en levant les yeux
au ciel; si l'on insistait, on baissait la tte et l'on
se taisait. A cette singerie l'on ajoutait quelque-
fois : 0 Dieu ! qu'est-ce de nous ! . . . Il a encore des
moments surprenants.... des clairs de g n i e . . . .
Cela reviendra peut-tre, mais il y a peu d'es-
poir Quelle perte pour la religion !
Cependant les mauvais procds redoublaient ; il
n'y avait rien qu'on ne tentt pour amener le Pre
Ange au point o on le disait; et on y aurait russi
si frre Jean ne l'et pris en piti. Que vous
dirai-je de plus? Un soir que nous tions tous
endormis, nous entendmes frapper notre porte;
nous nous levons ; nous ouvrons au Pre Ange et
mon frre dguiss. Ils passrent le jour suivant
dans la maison; le lendemain ds l'aube du jour
ils dcamprent. Ils s'en allaient lesmains bien
garnies; car Jean, en m'embrassant, me dit : J'ai
mari tes soeurs; si j'tais rest dans le Souvent,
deux ans de plus, ce que j'y tais, tu serais un
des gros fermiers du canton : mais tout a chang,
et voil ce que je puis faire pour toi. Adieu,
Jacques, si nous avons du bonheur, le Pre et
moi, tu t'en ressentiras.... puis il me lcha dans
la main les cinq louis dont je vous ai parl, avec
cinq autres pour la dernire des filles du village,
qu'il avait marie, et qui venait d'accoucher d'un
gros garon qui ressemblait frre Jean comme
deux gouttes d'eau.
LE F A T A L I S T E . 71 j

LE M A T R E f sa tabatire ouverte et sa montre


replace.
Et qu'allaient-ils faire Lisbonne?
JACQUES.

Chercher un tremblement de terre, qui ne pou-


vait se faire sans eux ; tre crass , engloutis ,
brls ; comme il tait crit l-haut.
LE MATRE.

Ah ! les moines ! les moines !


JACQUES.

Le meilleur ne vaut pas grand argent.


LE MATRE.

Je le sais mieux que toi.


JACQUES.

Est-ce que vous avez pass par leurs mains ?


LE M A T A E .

Une autre fois je te dirai cela.


J A C QTJES.

Mais pourquoi est-ce qu'ils si sont mchants ?


LE MATRE.

Je crois que c'est parce qu'ils sont moines.... Et


puis revenons tes amours.
78 JACQUES
JACQUES.

Non, monsieur, n'y revenons pas.


LE MATRE.

Est-ce que tu ne veux plus que je les sache ?


JACQUES.

Je le veux toujours ; mais, le destin, l u i , ne


le veut pas. Est-ce que vous ne voyez pas qu'aussi-
tt que j'en ouvre la bouche, le diable s'en mle ,
et qu'il survient toujours quelque incident qui
me coupe la parole? Je ne les finirai pas, vous
dis-je, cela est crit l-haut.

LE MATRE.

Essaie, mon ami.


JACQUES.

Mais si vous commenciez l'histoire des vtres,


peut-tre que cela romprait le sortilge, et qu'en-
suite les miennes en iraient mieux. J'ai dans la
tte que cela tient cela ; tenez, monsieur, il
me semble quelquefois que le destin me parle.
LE MATRE.

Et tu te trouves toujours bien de l'couter?


JACQUES.

Mais, o u i , tmoin le jour qu'il me dit que


votre montre tait sur le dos du porte-balle
I
LE F A T A L I S T E . 73

Le matre se mit biller ; en billant il frap-


pait de la main sur sa tabatire, et, en frappant
sur sa tabatire, il regardait au loin , et en re-
gardant au loin, il dit Jacques : Ne vois-tu pas
quelque chose sur ta gauche ?
JACQUES.

Oui, et je gage que c'est quelque chose qui ne


voudra pas que je continue mon histoire, ni que
vous commenciez la. vtre
Jacques avait raison. Comme la chose qu'ils
voyaient venait eux et qu'ils allaient elle , ces
deux marches en sens contraire abrgrent la dis-
tance ; et bientt ils aperurent un char drap
de noir, tran par quatre chevaux noirs, cou-
verts de housses noires qui leur enveloppaient la
tte et qui descendaient jusqu' leurs pieds ; der-
rire , deux domestiques en noir, la suite deux
autres vtus "de noir, chacun sur un cheval noir,
caparaonn de noir; sur le sige du char un co-
cher noir, le chapeau rabattu et ntour d'un long
crpe qui pendait le long de son paule gauche ;
ce cocher avait la tte penche, laissait flotter ses
guides et conduisait moins ses chevaux qu'ils ne
le conduisaient.' Voil nos deux voyageurs arrivs
au ct de cette voiture funbre. A l'instant Jac-
ques pousse un c r i , tombe de son cheval plutt
qu'il n'en descend, s'arrache les cheveux, se roule
terre en criant : Mon capitaine ! mon pauvre
74 JACQUES
capitaine ! c'est l u i , je n'en saurais douter, voil
ses armes Il y avait en effet dans le char un
long cercueil sous un drap mortuaire, sur le drap
mortuaire une pe avec un cordon, et ct du
cercueil un prtre , son brviaire la main , et
psalmodiant. Le char allait toujours, Jacques le
suivait en se lamentant, le matre suivait Jacques
en j urant, et les domestiques certifiaient Jacques
que ce convoi tait celui de son capitaine, dcd
dans la ville voisine, d'o, on le transportait la
spulture de ses anctres. Depuis que ce militaire
avait t priv, par la mort d'un autre militaire,
son a m i , capitaine au mme rgiment, de la sa-
tisfaction de se battre au moins une fois par se-
maine , il en tait tomb dans une mlancolie qui
l'avait teint au bout d quelques mois. Jac-
ques, aprs avoir pay son capitaine le tribut
d'loges, de regrets et de larmes qu'il lui devait,
fit excuse son matre , remonta sur son cheval,
et ils allrent en silence.
Mais, pour Dieu, l'auteur, me dites-vous, ou
allaient-ils?.... Mais, pour Dieu, lecteur, vous
rpondrai-je, est-ce qu'on sait o l'n va ? Et
vous; o allez-vous ? Faut-il que je vous rappelle
l'aventure d'sope? Son matre Xantippe lui
dit un soir d't ou d'hiver , car les Grecs se bai-
gnaient dans toutes les saisons : Esope, va au
bain ; s'il y a peu de monde nous nous baigne-
rons sope part. Chemin faisant il rencontre
LE FATALISTE.
la patrouille d'Athnes. O vas-tu? O je vais,
re'pond sope ! je n'en sais rien. Tu n'en sais -
rien ? marche en prison. Eh bien ! reprit
sope , ne l'avais-je pas bien dit que je ne savais
o j'allais ? je voulais aller au bain , et voil que
je vais en prison.... Jacques suivait son matre
comme vous le vtre, son matre suivait le sien
comme Jacques le suivait. Mais, qui e'tait le
matre du matre de Jacques?Bon, est-ce qu'on
manque de matre dans ce monde? Le matre
de Jacques en avait cent pour un , comme vous.
Mais parmi tant de matres du matre de Jacques,
il fallait qu'il n'y en et pas un bon ; car d'un
jour l'autre il en changeait. Il tait homme ;
Homrtie passionn comme vous, lecteur ; homme
curieux comme vous, lecteur ; homme importun
comme vous , lecteur ; homme questionneur
comme vous , lecteur. Et pourquoi question-
nait-il ? Belle question ! Il questionnait pour ap-
prendre et pour redire, comme vous, lecteur....
L e matre dit Jacques : Tu ne me parais pas
dispos reprendre l'histoire de tes amours.
JACQUES.

Mon pauvre capitaine ! il s'en va o nous allons


tous, et o il est bien extraordinaire qu'il ne soit
pas arriv plus tt. Ahi ! . . . . Ahi ! . . . .
LE MATRE. -

Mais, Jacques, vous pleurez, je crois?


76 JACQUES
Pleurez sans contrainte, parce que vous pouvez
pleurer sans honte ; sa mort vous affranchit des
biensances scrupuleuses qui vous gnaient pen-
dant sa vie. Vous n'avez pas les mmes raisons
de dissimuler votre peine que celles que vous
aviez de dissimuler votre bonheur ; on ne pen-
sera pas tirer de vos larmes les consquences
qu'on et tires de votre joie. On pardonne au
(( malheur. Et puis il faut dans ce moment se mon?
trer sensible ou ingrat, et, tout bien considr ,
il vaut mieux dceler une faiblesse que se lais-
ser souponner d'un vice. Je veux que votre
plainte soit libre pour tre moins douloureuse,
((je la veux violente pour tre moins longue.
Rappelez-vous , exagrez-vous mme ce qu'il
tait : sa pntration sonder les matires
(( les plus profondes ; sa subtilit discuter les
(( plus dlicates ; son got solide qui l'attachait
aux plus importantes ; la fcondit qu'il jetait
dans les plus striles ; avec quel art il dfen-
dait les accuss : son indulgence lui donnait
(( mille fois plus d'esprit que l'intrt ou l'amour-
propre n'en donnait au coupable ; il n'tait
svre que pour lui seul. Loin" de chercher des
excuses aux fautes lgres qui lui chappaient,
il s'occupait avec toute la mchancet d'un
ennemi se les exagrer, et avec tout l'esprit
d'un jaloux rabaisser le prix de ses vertus p- "
un examen rigoureux des motifs qui "
LE FATALISTE. 77

peut-tre dtermin son insu. Ne prescrivez


vos regrets d'autre terme que celui que le
temps y mettra. Soumettons-nous l'ordre uni-
versel lorsque nous perdons nos amis , comme
nous nous y soumettrons lorsqu'il lui plaira de
disposer de nous; acceptons l'arrt du sort qui
les condamne, sans dsespoir, comme nous l'ac-
cepterons sans rsistance lorsqu'il se prononcera
contre nous. Les devoirs de la spulture ne sont
pas les derniers devoirs'4es ames. La terre qui
se remue dans ce moment se raffermira sur la
cendre de votre amant ; mais votre ame con-
servera toute sa sensibilit.
JACQUES.

Mon matre, cela est fort beau ; mais, quoi


diable cela revient-il ? J'ai perdu mon capitaine,
j'en suis dsol ; et vous me dtachez, comme un
perroquet, un lambeau de la consolation d'un
homme ou d'une femme une autre femme qui a
perdu son amant.
LE MATRE.

Je crois que c'est d'une femme.


JACQUES.

Moi, je crois que c'est d'un homme. Mais que


ce soit d'un homme ou d'une femme, encore une
fois, quoi diable cela revint-il ? Est-ce que vous
me prenez pour la matresse de mon capitaine ?
78 JACQUES

Mon capitaine, monsieur, tait un brave homme ;


et moi, j'ai toujours t un honnte garon.
LE MATRE.

Jacques, qui est-ce qui vous le dispute ?


JACQUES.

A quoi diable revient donc votre consolation


d'un homme ou d'une femme une autre femme ?
A force de vous le demander, vous me le direz
peut-tre.
LE MATRE.

Non, Jacques, il faut que vous trouviez cela


tout seul.-
JACQUES.

J'y rverais le reste de ma vie, que je ne le de-


vinerais pas ; j'en aurais pour jusqu'au jugement
dernier.
LE MATRE.

Jacques, il m'a paru que vous m'coutiez avec


attention tandis que je lisais.
JACQUES.

Est-ce qu'on peut la refuser au ridicule ?


LE MATRE-

Fort bien, Jacques !



J4CQUES.

Peu s'en est fallu que je n'aie clat l'endroit


LE F A T A L I S T E . 79

des biensances rigoureuses qui me gnaient pen-


dant la vie de mon capitaine, et dont j'avais t
affranchi par sa mort.
LE MATRE.

Fort bien, Jacques ! J'ai donc fait ce que je


m'tais propos. Dites-moi s'il tait possible de s'y
prendre mieux pour vous consoler. Vous pleuriez :
si je vous avais entretenu de l'objet de votre dou-
leur, qu'en serait-il arriv? Que vous eussiez
pleur bien davantage, et que j'aurais achev de
vous dsoler. Je vous ai donn le change, et par le
ridicule de mon oraison funbre, et par la petite
querelle qui s'en est suivie. A prsent, convenez
que la pense de votre capitaine est aussi loin de
vous que le char funbre qui le mne son dernier
domicile. Partant, je pense que vus pouvez re-
prendre l'histoire de vos amours.

JACQUES.

Je le pense aussi. Docteur, dis-je au chirugien,


demeurez-vous loin d'ici ? A un bon quart de
lieue au moins. Etes-vous un peu commodment
log ? Assez commodment. Pourriez-vous
disposer d'un l i t ? Non. Quoi ! pas mme en
payant, en payant bien? Oh! en payant et en
payant bien, pardonnez-moi. Mais, l'ami, vous ne
me paraissez gure en tat de payer, et moins en-
core de bien payer. C'est mon affaire.. Et se-

v
8o JACQUES
rais-je un peu soign chez-vous?Trs-bien. J'ai
ma femme qui a gard des malades toute sa vie;
j'ai une fille ane qui fait le poil tout venant, et
qui vous lve un appareil aussi bien que moi.
Combien me prendriez-vous pour mon logement,
ma nourriture et vos soins?Le chirurgien dit
en se grattant l'oreille, Four le logement... la
nourriture... les soins... Mais qui est-ce qui me
rpondra du paiement?Je paierai tous les jours.
Voil ce qui s'appelle parler, c e l a . . . . M a i s ,
monsieur, je crois que vous ne m'coutez pas.

LE MATRE.

Non, Jacques, il tait crit l-haut que tu par-


lerais cette fois, qui ne sera peut-tre pas la der-
nire, sans tre cout.

JACQUES.

Quand on n'coute pas celui qui parle, c'est


qu'on ne pense rien, ou qu'on pense autre
chose que ce qu'il dit : lequel des deux faisiez-
vous ?
LE MATRE.

Le dernier. Je rvais ce qu'un des domes-


tiques noirs qui suivait le char funbre te disait,
que ton capitaine avait t priv, par la mort de
son ami, du plaisir de se battre au moins une fois
la semaine. As-tu compris quelque chose cela?
LE FATALISTE. 81

JACQUES.

Assurment !
LE MATRE.

C'est pour moi une nigme que tu m'obligerais


de m'expliquer.
JACQUES.

Et que diable cela vous fait-il ?


LE MATRE.

Peu de chose ; mais quand tu parleras, tu veux


apparemment tre cout ?
JACQUES.
i
Cela va sans dire.'
LE MATRE.

Eh bien ! en conscience, je ne saurais t'en r-


pondre, tant que cet inintelligible propos me chif-
fonnera la cervelle. Tire-moi de l , je t'en prie.
JACQUES.

A la bonne heure ! mais jurez-moi, du moins,


que vous ne m'interromprez plus.
LE MATRE.

A tout hasard, je te le jure.


JACQUES.

C'est que mon capitaine, bon homme, galant


ROMANS, TOMI II. 6
88 JACQUES
.homme, homme de.mrite, un des meilleurs offi-
ciers du corps, mais hmme un peu htroclite ,*
avait rencontr et fait amiti avec un autre officier
du mme corps, bon homme aussi, galant homme
aussi, homme de mrite aussi, aussi bon officier
que lui, mais homme aussi htroclite que l u i . . .
Jacques tait entamer l'histoire de son capi-
taine, lorsqu'ils entendirent une troupe nombreuse
d'hommes et de chevaux qui s'acheminaient der-
rire eux. C'tait le mme char lugubre qui reve-
nait sur ses pas. Il tait entour. . . D e gardes
de la Ferme? Non. D e cavaliers de mar-
chausse ? Peut-tre. Quoi qu'il en soit, ce cor-
tge tait prcd du prtre en soutane et en
surplis, les mains lies derrire le dos ; du cocher
noir, les mains lies derrire le dos; et des deux
valets noirs, les mains lies derrire le dos. Qui
fut bien surpris ? Ce fut Jacques, qui s'cria : Mon
capitaine, mon pauvre capitaine n'est pas mort !
Dieu soit lou! Puis Jacques tourne bride,
pique des deux, s'avance toutes jambes au-devant
du prtendu convoi. Il n'en tait pas trente pas,
que les gardes de la Ferme ou les cavaliers de
marchausse le couchent en joue, et lui crient :
Arrte, retourne sur tes pas, ou tu es mort
Jacques s'arrta tout court, consulta le destin dans
sa tte ; il lui sembla que le destin lui disait : Re-
tourne sur tes pas : ce qu'il ft.- Son matre lui dit:
Eh bien ! Jacques, qu'est-ce ?
LE FATALISTE. 83
JACQUES.

Ma foi, je n'en sais rien.


LE MATRE.'*

Et pourquoi ?
JACQUES.

Je .n'en sais pas davantage.


LE MATRE.

Tu verras que ce sont des .contrebandiers qui


auront rempli cette bire de marchandises pro-
hibes, et.qu'ils auront t vendus la Ferme par
les coquins mmes de qui ils les avaient achetes.

JACQUES.

Mais pourquoi ce carrosse aux armes de mon


capitaine ?
LE MATRE.

Ou c'est un enlvement On aura cach dans ce


cercueil, que sait-on, une femme, une fille, une
religieuse ; ce n'est pas le linceul, qui fait le mort.
JACQUES.

Mais pourquoi ce asrsse aux armes de m o n


capitaine ?
LE mat&E>

Ce sera tout ce qu'il te plaira ; mais achve-moi


l'histoire de ton capitaine.
6.
90 JACQUES
JACQUES.

Vous tenez encore cette histoire ? Mais peut-


tre que mon capitaine est encore vivant.

LE MATRE.

Qu'est-ce que cela fait la chose?

JACQUES.

Je n'aime pas parler des vivants, parce qu'on


est de temps en tmps expos rougir du bien et
du mal qu'on en a dit ; du bien qu'ils gtent, du
mal qu'ils rparent.

LE MATRE.

Ne sois ni fade pangyriste, ni censeur amer ;


dis la chose comme elle est.

JACQUES.
*

Cela n'est pas ais. N'a-t-on pas son caractre, son


intrt, son got, ses passions, d'aprs quoi l'on
exagre ou l'on attnue ? Dis la chose comme elle
est ! . . . : Cela n'arrive peut-tre pas deux fois en
un jour dans toute une grande ville. Et celui qui
vous coute est-il mieux dispos que celui qui
parle ? Non. D'o il doit arriver que deux fois
peine en un jour, dans toute une grande ville, on
f oit entendu comme on dit.
LE. F A T A L I S T E . I 85

*/ LE MAITRE.

Qiie diable, Jacques, voil des maximes pros-


crire l'usage de la langue et des oreilles, ne rien
dire, ne rien couter et ne rien croire ! Cepen-
dant, dis comme toi, je t'couterai comme moi,
et je t'en croirai comme je pourrai.
JACQUES.

Mon cher matre, la vie se passe en quiproquo.


Il y a les quiproquo d'amour, les quiproquo d'a-
miti, les quiproquo de .politique', de finance,
d'glise, de magistrature , de commerce, de fem-
mes, de maris

LE MATRE.

Eh laisse l: ces quiproquo, et tche de t'a-


percevoir que c'est en faire un grossier que de
t'embarquer dans un chapitre de morale, lors-
qu'il s'agit d'un fait historique. L'histoire de ton
capitaine ?
JACQUES.

Si l'on ne dit presque rien dans ce monde, qui


soit entendu comme on le dit,"il y a bien pis,
c'est qu'on n'y fait presque rien, qui soit jug
comme on l'a fait.
LE MATRE.

Il n'y a peut-tre pas sous le ciel une autre tte


qui contienne autant de paradoxes que la tienne.
86 i JACQUES
JACQUES.

Et quel mal y aurait-il cela? Un paradoxe


n'est pas toujours une fausset.

LE MATRE.

Il est vrai.
JACQUES.

Nom passions Orlans, monapitaine et moi.


Il n'tait bruit dans la ville que d'une aventure
rcemment arrive un citoyen appel M. Ije
Pelletier, homme pntr d'une si profonde com-
misration pour les malheureux, qu'aprs avoir
rduit, par des aumnes dmesures, une for-
tune assez, considrable au plus troit ncessaire,
il allait de porte en porte chercher jdans la bourse
d'autrui des secours qu'il n'tait plus en tat de
puiser dans la sienne.
LE MATRE.

Et tu crois qu?il y avait deux opinions sur la


Conduite de cet homme-l?

JACQUES.

Non, parmi les pauvres; mais presque tous les


riches, sans exception, le regardaient comme une
espce de fou; et peu s'en fallut que ses proches
ne le fissent interdire comme dissipateur. Tandis
que nous nous rafrachissions dans une a u b e r g e ,
LE F A T A L I S T E . 87 .
une foule d'oisifs s'e'tait rassemble autour d'une
espce d'orateur, le barbier de la rue, et lui di-
sait : Vous y tiez , vous ; racontez-nous comment
la chose s'est passe. Trs-volontiers, rpondit
l'orateur du coin, qui ne demandait pas mieux
que de prorer. M. Aubertot, une de mes pra-
tiques, dont la maison fait face l'glise des Capu-
cins, tait sur sa porte; M. Le Pelletier l'aborde et
lui dit : Monsieur Aubertot, ne me donnerez-vous
rien pour mes amis ? car c'est ainsi qu'il appelle
les pauvres, comme vous savez-. Non , pour
aujourd'hui, monsieur Le Pelletier. Monsieur
Le Pelletier insiste. Si vous saviez en fveur de qui
je sollicite votre charit ! c'est une pauvre femme
qui vient d'accoucher, et qui n'a pas un gu^nillon
pour entortiller son enfant. Je ne saurais.
C'est une jeune et belle fille qui manque d'ou-
vrage et de pain, et que votre libralit sauvera
peut-tre du dsordre. Je ne saurais. C'est
un manoeuvre qui n'avait que ses bras pour vivre,
et qui vient de se fracasser une jambe en tombant
de son chafaud. Je ne saurais, vous dis-je.
Allons, monsieur Aubertot, laissez-vous tou- -
cher, et soyez sr que jamais vous n'aurez l'oc-
casion de faire une action plus mritoire. Je ne
saurais, je ne saurais. Mon bon , mon misri-
cordieux monsieur Aubertot ! . . . . Monsieur
Le Pelletier, laissez-moi en repos; quand je veux
donner, je ne me fais pas prier Et cela
88 JACQUES
dit, M. Aubertot lui tourne le dos, passe de sa
porte dans son magasin, o M. Le Pelletier le suit;
il le suit de son magasin dans son arrire-bou-
tique, de son arrire-boutique dans son appar-
tement; l , M. Aubertot, excd des instances
de M. Le Pelletier, lui donne un soufflet... Alors
mon capitaine se lve brusquement, et dit l'o-
rateur : Et il ne le tua pas? Non, monsieur;
est-ce qu'on tue comme cela? Un soufflet,
morbleu ! un soufflet ! Et que fit-il donc ? Ce
qu'il fit aprs on soufflet reu? il prit un air
riant, et dit M. Aubertot : Cela c'est pour moi;
mais mes pauvres ? . . . . A ce mot tous les audi-
teurs s'crirent d'admiration, except mon capi-
taine qui leur disait : Votre M. Le Pelletier, mes-
sieurs, n'est qu'un gueux, un malheureux, un
lche, un infme, qui cependaut cette pe au-
rait fait prompte justice, si j'avais t l ; et votre
Aubertot aurait t bien heureux, s'il ne lui en
avait cot que le nez et les deux oreilles. L'ora-
teur lui rpliqua : Je vois, monsieur, que vous
n'auriez pas laiss le temps lHiomme insolent de
reconnatre sa faute, de se jeter aux pieds-de M. Le
Pelletier et de lui prsenter sa bourse. Non
certes ! Vous tes un militaire, et M. Le Pelle-
tier est un chrtien ; vous n'avez pas les mmes
ides du soufflet. La joue de tou9 les hommes
d'honneur est la mme. Ce n'est pas tout--fait
l'avis de l'vangile. L'vangile est dans mon
LE FATALISTE. 89 j
cur, et dans mon fourreau, et je n'en connais pas
d'autre.... Le vtre, mon matre, est je ne sais
o; le mien est crit l-haut; chacun apprcie
l'injure et le bienfait sa manire ; et peut-tre
n'en portons-nous pas le mme jugement dans
deux instants de notre vie.
LE MATRE.

Aprs, maudit bavard, aprs


Lorsque le matre de Jacques avait pris de l'hu-
meur, Jacques se taisait, se mettait rver, et
souvent ne rompait le silence que par un propos ,
li dans son esprit, mais aussi dcousu dans la
conversation que la lecture d'un livre dont on au-
rait saut quelques feuillets. C'est prcisment ce
qui lui arriva lorsqu'il dit : Mon cher matre. . .

LE MATRE.

Ah ! la parole t'est enfin rvenue. Je m'en r-


jouis pour tous les deux, car je commenais
m'ennuyer de ne te pas entendre, et toi de ne pas
parler. Parle donc
Jacques allait commencer l'histoire de son ca-
pitaine, lorsque, pour la seconde fois, son cheval
se jetant brusquement hors de la grande route
droite, l'emporte travers une longue plaine,
un bon quart de lieue de distance, et s'arrte tout
court entre des fourches patibulaires.... Entre
des fourches patibulaires! Voil une singulire
allure de cheval de mener son cavalier au gi-
96 JACQUES
bet !... Qu'e9t-ce que cela signifie, disait Jacques?
Est-ce un avertissement du destin?

LE MATRE.

Mon ami, n'en doutez pas. Votre cheval est


inspir, et le fcheux, c'est que tous ces pronos-
tics, inspirations, avertissements d'en-haut, par
rves, par apparitions, ne servent rien: la chose
n'en arrive pas moins. Cher ami, je vous conseille
de mettre votre conscience en bon tat, d'arranger
vos petites affaires, et de me dpcher, le plus
vite que vous pourrez, l'histoire de votre capi-
taine et celle de vos amours, car je serais fch
de vous perdre sans les avoir entendues. Quand
vous vous soucieriez encore plus que vous ne fai-
tes, quoi cela remdierait-il? rien. L'arrt du
destin, prononc deux fois par votre cheval, s'ac-
complira. Voyez, n'avez-vous rien restituer
personne? Confiez-moi vos dernires volonts, et
soyez sr qu'elles seront fidlement remplies. Si
vous m'avez pris quelque chose je vous le donne;
demandez-en seulement pardon iHeu, et pendant
le temps plus ou moins court que nous avons en-
core vivre ensemble, ne me volez plus.

JACQUES.

J'ai beau revenir sur le pass, je n'y vois rien


dmler avec la justice des hommes. Je n'ai ni
tu, ni vol, ni viol.
LE FATALISTE. 97 j
LE MATKE.

Tant pis; tout prendre, j'aimerais mieux que


le crime f i t commis qu' commettre, et pour
cause.
JACQUES.

Mais, monsieur, ce ne sera peut-tre pas pour


mon compte, mais polir le cohipte d'un autre, que
je serai pendu.
LE MATRE.

Cela se peut.
JACQUES.

Ce n'est peut-tre qu'aprs nia mort que je se-


rai pendu.
# *

LE MATRE.

Cela se peut encore.

JACQUES.
Je ne serai peut-tre point pendu du tout.
L MATRE.

J'en doute.
JACQUES.

Il st peut-tre crit l-haut que j'assisterai


seulement la ptence d'un autre, et cet utre-l,
monsieur, qui sait qui il est? s'il est proche, ou
s'il est loin?
I

. 92 JACQUES
LE MATRE.

Monsieur Jacques, soyez pendu, puisque le


sort le veut, et que votre cheval le dit; mais ne
soyez pas insolent : finissez vos conjectures imper-
tinentes , et faites-moi vite l'histoire de votre
capitaine.
JACQUES.

Monsieur, ne vous fchez pas, on a quelquefois


pendu de fort honntes gens : c'est un quiproquo
de justice.
LE MATRE.

Ces quiproquo-l sont affligeants. Parlons d'autre


chose.
Jacques un peu rassur par les interprtions
diverses qu'il avait trouves au pronostic du che-
val, dit :
Quand j'entrai au rgiment, il y avait deux
officiers peu prs gaux d'ge, de naissance, de
service et de mrite. Mon capitaine tait l'un des
deux. La seule diffrence qu'il y et entre eux,
c'st que l'un tait riche, et que l'autre ne l'tait
pas. Mon capitaine tait le riche. Cette confor-
mit devait produire ou la sympathie ou l'antipa-
thie la plus forte : elle produisit l'une et l'autre...
( Ici Jacques s'arrta, et cela lui arriva plu-
sieurs fois dans le cours, de son rcit, chaque
mouvement de tte que son cheval faisait, de
LE FATALISTE. 99 j
droite et de gauche. Alors , pour continuer, il
reprenait sa dernire phrase, comme s'il avait
eu le hoquet. )
Elle produisit l'une et l'autre. Il y avait des jours
o ils taient les meilleurs amis du monde, et
d'autres o ils taient ennemis mortels. Les jours
d'amiti ils se cherchaient, ils se ftaient, ils S'em-
brassaient,-ils se communiquaient leurs peines,
leurs plaisirs, leurs besoins; ils.se consultaient
sur leurs affaires les plus secrtes, sur leurs in-
trts domestiques, sur leurs esprances, sur leurs
craintes, sur leurs projets d'avancement. Le len-
demain, se rencontraient-ils? ils passaient l'un
ct de l'autre sans se regarder, ou jis se regar-
daient firement, ils s'appelaient Monsieur, ils
s'adressaient des mots durs, ils mettaient l'pe
la main et se battaient. S'il arrivait que l'un des
deux ft bless, l'autre se prcipitait sur son cama-
rade, pleurait, se dsesprait ; l'accompagnait
chez l u i , et s'tablissait ct de son lit jusqu'
ce qu'il ft guri. Huit jours, quinze jours, un
mois aprs, c'tait recommencer, et l'on voyait,
d'un instant un autre, deux braves gens
deux braves gens, deux amis sincres, exposs
prir par la main l'un de l'autre, et le mort
n'aurait certainement pas t le plus plaindre
des deux. On leur avait parl plusieurs fois de la
bizarrerie de leur conduite; moi-mme, qui
mon capitaine avait permis de parler, je lui
94 JACQUES
disais : Mais, monsieur, s'il vous arrivait de le
tuer ? . . . A ces mots il se mettait pleurer, et se
couvrait les yeux de ses mains ; il courait dans son
appartement comme un fou. Deux heures aprs,
ou son camarade le ramenait chez lui blesse', ou
il rendait le mme service son camarade. Ni
mes remontrances ni mes remontrances, ni
celles des autres n'y faisaient rien ; on n'y trouva
de remde qu' les se'parer. Le ministre de la
guerre fut instruit d'une persvrance si singu-
lire dans des extrmits si opposes ; et mon capi-
taine nomm un commandement de place, avec
injonction expresse de se rendre sur-le-champ
son poste, et dfense de s'en loigner ; une autre
dfense fixa son camarade au rgiment Je
crois que ce maudit cheval me fera devenir f o u . . .
A peine les ordres du ministre furent-ils arrivs,
que mon capitaine, sous prtexte d'aller remercier
t de la faveur qu'il venait d'obtenir, partit pour la
cour, reprsenta qu'il tait riche, et que son ca-
marade indigent avait le mme droit aux grces
du roi ; que le poste qu'on venait de lui accorder,
rcompenserait les-services de "son ami, sup-
plerait son peu de fortune, et qu'il en serait,
l u i , combl de joie. Comme le ministre n'avait eu
d'autre intention que de sparer ces deux hommes
bizarres, et que les procds gnrux touchent
toujours, il fut arrt.... Maudite-bte, tiendras-
tu ta tte droite ? . . . . Il fut arrt que mon capi-
LE FATALISTE. 101 j
taine resterait au rgiment, et que son camarade
irait occuper le commandement de place.
A peine furent-ils spars, qu'ils sentirent le
besoin qu'ils avaient l'un de l'autre ; ils tombrent
dans une mlancolie profonde. Mon capitaine de-
manda un cong de semestre peur aller prendre
l'air natal ; mais deux lieues de la garnison, il
vend son cheval, se dguise en paysan, et s'ache-
mine vers la place que son ami commandait. Il
parat que c'tait une dmarche concerte entre
eux. Il arrive.... Va donc o tu voudras? Y a-t-il
encore l quelque gibet qu'il te plaise de visiter?...
Riez bien, - monsieur ; cela est en effet trs-
plaisant. . . . . Il arrive ; mais il tait crit l-haut
q u e , quelques prcautions qu'ils prissent pour
cacher la satisfaction qu'ils avaient de se revoir,
et ne s'aborder qu'avec les marques extrieures de
la subordination d'un paysan un commandant
de place, des soldats, quelques officiers qui se
rencontreraient par hasard leur entrevue, et qui
seraient instruits de leur aventure, prendraient
des soupons et iraient prvenir le major de la
place.
Celui-Kii, homme prudent, sourit de l'avis,
mais ne laissa pas d'y attacher toute l'importance
qu'il mritait. Il mit des espions autour du com-
mandant. Leur premier rapport fut que le com-
mandant sortait peu, et que le paysan ne sortait
point du tout. Il tait impossible que ces deux
96 JACQUES
hommes vcussent ensemble huit jours de suite,
sans que leur trange manie les reprt; ce qui ne
manqua pas d'arriver.
Voyez, lecteur, combien je suis obligeant ; il ne
tiendrait qu' moi de donner un coup defouet aux
chevaux qui tranent le carrossedrap de noir, d'as-
sembler, la porte du gte prochain, Jacques, son
matre, les gardes des Fermes ou les cavaliers de
marchausse avec le reste de leur cortge ; d'in-
terrompre l'histoire du capitaine de Jacques, et
de vous impatienter mon aise ; mais pour cela il
faudrait mentir, et je n'aime pas le mensonge,
moins qu'il ne soit utile et forc. Le fait est que
Jacques et son matre ne virent plus le carrosse
drap, et que Jacques, toujours inquiet de l'allure
de son cheval, continua son rcit :
Un jour, les espions rapportrent au major qu'il
y avait eu une contestation fort vive entre le com-
mandant et le paysan ; qu'ensuite ils taient sortis,
le paysan marchant le. premier, le commandant ne
le suivant qu' regret, et qu'ils taient entrs chez
un banquier de la ville, o ils taient encore.
On apprit dans la suite que, n'esprant plus de
se revoir, ils avaient rsolu de se battre toute
outrance, et que, sensible aux dvoirs de la plus
tendre amiti, au moment mme de la frocit la
plus inouie, mon capitaine qui tait riche, comme
je vous l'ai dit mon capitaine qui tait riche,
avait exig de son camarade qu'il acceptt une
I
!

! LE F A T A L I S T E . 97

lettre-de-change de vingt-quatre mille livres qui


lui assurt de quoi vivre chez l'tranger, au cas
qu'il ft tu, celui-ci protestant qii'il ne se battrait
point sans ce pralable; l'autre rpondant Jt cette
offre : Est-ce que tu crois, mon ami, que si je te
tue, je te survivrai ? . , . . J'espre, monsieur, que
vous ne me condamnerez pas finir notre voyage
sur ce bizarre animal
Ils sortaient de chez le banquier, et ils s'achemi-
naient vers les portes <! la ville, lorsqu'ils se
virent entours du major et de quelques officiers.
Quoique cette rencontre et l'air d'un incident
fortuit, nos deux amis, nos deux ennemis, comme
il vous plaira de les appeler, ne s'y mprirent pas.
Le paysan se laissa connatre pour ce qu'il tait.
On alla passer la nuit dans une maison carte.
Le lendemain, ds la pointe du jour, mo'n capi-
taine , aprs avoir embrass plusieurs fois son ca-
marade, s'en spara pour n plus le tevoir. A
peine fut-il arriv dans son pays, qu'il mourut.
LE MATRE.
1
Et qui est-ce qui t'a dit qu'il tait mprt ?
JACQUES.

Et ce cercueil ? et ce carrosse ses armes ? Mon


pauvre capitaine est mort, je n'en doute pas.
LE MATR.

Et ce prtre les mains lies,sur le dos; et ces


ROMANS, TOHZ II. 7
98 JACQUES
gens les mains lie'es sur le dos ; et ces gardes de la
Ferme on ces cavaliers de marchausse ; et ce
retour du convoi vers la ville ? Ton capitaine est
vivant, je n'en doute pas; mais ne sais-tu rien de
son camarade ?
JACQUES.

L'histoire de son camarade est une belle ligne


du grand rouleau ou de ce- qui est crit l-haut.
LE MATRE.
J'espre.....
Le chval de Jacques ne permit pas son matre
d'achever ; il p^art comme un: clair, ne s'cartant
ni droite n i a gauche,.suivant la.grande route.
On ne vit plus Jacques ; et son matre persuad
que le cjiemin aboutissait des fourches patibu-
laires, se tenait les cfs. de rire. Et puisque
Jacques et son matre.ne sont bons qu'ensemble et
ne valent.rien spars.non plus que Don Quichotte
sans Sancho ,.etRichardet sans Ferragus, ce que
le continuateur de Cervants (1) et l'imitateur de
l'Arioste, monsigno'r Fbrti-Guerra (3), n'ont pas
(1) Avellanda (Aloifto Frnandez d') fit imprimer en i6*4;
Tarragone, une suite de Don Quichotte. Cet ouvrage, peu es-
tim , a cependant t traduit en 1704 par Le Sage, sous le titre
de Nouvelles Aventures de-Don Quichotte.. EDIT".
(2) Forti-Guerra ou Forte-Guerri, n Pistoie. en 16741 mort
le 17 fvrier 1 y35, fit en trs-peu de temps son pome de Riciar~
delto (Richardet), dont il: composa en. un seul jour le premier
chant; voulant prouver par l combien il tait facile de russir
dans le genre de l'Arioste. Le Eichardet fut imprim en 1738,
LE FATALISTE. 99
assez compris, lecteur, causons ensemble jusqu'
ce qu'ils se soient rejoints.
Vous allez prendre l'histoire du capitaine de
Jacques pour un conte, et vous aurez tort. Je
vous proteste que telle qu'il l'a raconte'e son
matre \ tel fut le rcit que j'en avais entendu
faire aux Invalides, je ne sais en quelle anne,
le jour de Saint-Louis, table chez un monsieur
de Saint-Etienne, major de l'htel; et l'historien
qui parlait en prsence de plusieurs autres offi-
ciers de la maison , qui avaient connaissance du
fait, tait un personnage grave qui n'avait point
du tout l'air d'un badin. Je vous le rpte donc
pour ce moment et pour la suite : soyez circons-
pect si vous ne voulez pas prendre dans cet en-
tretien de Jacques et de son matre le vrai pour le
faux, le faux pour le vrai. Vous voil bien averti,
et je m'en lave les mains. Voil, me direz-
vous, deux hommes bien extraordinaires ! Et
c'est l ce qui vous met en dfiance? Premi-
rement , la nature est si varie , surtout dans les
instincts et les caractres , qu'il n'y a rien de si
bizarre dans l'imagination d'un pote dont l'ex-
prience et l'observation ne vous offrissent le
modle dans la nature. Moi, qui vous parle, j'ai
rencontr le pendant du Mdecin malgr lui,

trois ans aprs la mort de l'auteur; il a t traduit ou plutt imit


e n vers franais par Dumourier, 1766, et par Mancini-Nivcrnoia,
Paris , 1796. E D I T .
J

7-
100 JACQUES
que j'avais regard jusque-l comme la plus folle
et la plus gaie des fictions. Quoi ! le pendant
du mari qui sa femme dit : J'ai trois enfants
sur les bras ; et qui lui rpond : Mets-les
terre.... Ils me demandent du pain : donne-leur
le fouet ! Prcisment. Voici son entretien
avec ma femme. V o u s voil, monsieur Gousse?
Non, madame, je ne suis pas un autre. D'o
venez-vous? D'o j'tais all. Qu'avez-
vous fait l ? J'ai raccommod un moulin qui
allait mal. A qui appartenait ce m o u l i n .
Je n'en sais rien ; je n'tais pas all pour raccom-
moder le menier. Vous tes fort bien vtu
contre votre usage ; pourquoi sous cet habit, qui
est trs-propre, une chemise sale? C'est que
je n'en ai qu'une. Et pourquoi n'en avez-
vous qu'une ? C'est que je n'ai qu'un corps
la fois. Mon mari n'y est pas, mais cela
ne vous empchera pas de dner ici. N o n , puis-
que je ne lui ai confi ni mon estomac ni mon
apptit. Comment se porte votre femme?
Comme il lui plat ; c'est son affaire. Et vos
enfants ? A merveille ! Et celui qui a de si
beaux yeux, un si bel embonpoint, une si belle
peau ? Beaucoup mieux que les autres ; il est
mort. Leur apprenez-vous quelque chose ?
Non, mad'ame. Quoi ! ni l i r e , ni crire,
ni le catchisme?Ni lire, ni crire, ni le
catchisme. Et pourquoi c e l a ? C'est qu'on ne
V"

LE FATALISTE. IOI
m'a rien appris, et que je n'en suis pas plus igno-
rant. S'ils ont de l'esprit, ils feront comme moi;
s'ils sont sots , ce que je leur apprendraia.ne les
rendrait que plus sots Si vous rencontrez
jamais cet original, il n'est pas ncessaire de le
connatre pour l'aborder. Entranez-le dans un
cabaret, dites-lui votre affaire, proposez-lui de
vous suivre vingt lieues, il vous suivra ; aprs
l'avoir employ, renvoyez-le sans un sou ; il s'en
retournera satisfait. Avez-vous entendu parler
d'un certain Prmonval (i) , qui donnait Paris
des leons publiques de mathmatiques? C'tait
son ami... Mais Jacques et son matre se sont peut-
tre rejoints : voulez-vous que nous allions eux r
ou rester avec moi ? . . . . Gousse et Prmonval te-
naient ensemble l'cole. Parmi les lves qui s'y
rendaient en foule, il y avait une jeune fille ap-
pele mademoiselle Pigeon (2), la fille de cet
habile artiste qui a construit ces deux beaux pla-
nisphres qu'on a transports du Jardin du Roi
dans les salles de l'Acadmie des Sciences. Made-
moiselle Pigeon allait l tous les matins avec son
portefeuille sous le bras et son tui de mathma-

(t) Prmonval ou Prmontval (Pierre Le Guay), de l'Acadmie


de Berlin, naquit Charenton en 1716, et mourut Berlin en
1 7 6 7 . EDIT*.
(a) Pigeon (Marie-Anne-Victoire), pouse de Prmontval,
naquit Paris en 17^4 < e t mourut Berlin en 1767, peu de temps
aprs son mari'. Elle a publi en 1750 : Mmoires sur la vie de
Jean Pigeon et le Mcaniste philosophe. EDIT.
108 JACQUES
tiques dans son manchon. Un des professeurs,
Prmonval, devint amoureux de son e'colire, et
tout travers les propositions sur les solides ins-
crits la sphre, il y eut un enfant de fait. Le
pre Pigeon n'tait pas homme entendre patiem-
ment la vrit de ce corollaire. La situation des
amants devient embarrassante , ils en confrent ;
mais n'ayant rien, mais rien du tout, quel pouvait
tre le rsultat de leurs dlibrations? Ils ap-
pellent leur secours l'ami Gousse. Celui-ci, sans
mot dire, vend tout ce qu'il possde, linge, habits,
machines, meubles , livres ; fait une somme ,
jette les deux amoureux dans une chaise de poste,
les accompagne franc trier jusqu'aux Alpes (i) ;
l , il vide sa bourse du peu d'argent qui lui res-
tait, le leur donne, les embrasse, leur souhaite
un bon voyage, et s'en revient pied demandant
l'aumne jusqu' Lyon, o il gagna, peindre les
parois d'un clotre de moines, de quoi revenir
Paris sans mendier. Cela est trs-beau.
Assurment ! et d'aprs cette action hroque
vous croyez Gousse un grand fonds de morale ?
Eh bien ! dtrompez-vous , il n'en avait pas plus
qu'il n'y en a dans la tte d'un brochet. Cela est
(i) Prmontval passa quelques annes en Suisse, alla en Alle-
magne , et se fixa Berlin, o il fut reu membre de l'Acadmie
des Sciences. Sa femme y devint lectrice de l'pouse du prince
Henri-de-Prusse, ce qui semblerait expliquer comment le manuscrit
de Jacques le Fataliste a pu passer entre les mains de ce prince.
DIT'.
LE FATALISTE. 109 j
impossible.Cela est. Je l'avais occupe'. Je lui
donne un mandat de quatre-vingts livres sur mes
commettants ; la somme tait crite en chiffres ;
que fait-il ? Il ajoute un zro., et se fait payer
huit cents livres. Ah 1 l'horreur ! Il n'est
pas plus, malhonnte quand il me vole , qu'hon-
nte quand il se dpouille pour un ami ; c'est un
original sans principes. Ces quatre-vingts francs
ne lui suffisaient pas, avec un trait de plume il
s'en procurait huit cents dont il avait besoin. Et
les livres prcieux dont il me fait prsent ?
Qu'est-ce que ces livres ? Mais Jacques et son
matre ? Mais les amours de Jacques ? Ah ! lecteur,
la patience avec laquelle vous m'coutez me prouve
le peu d'intrt que vous prenez mes deux per-
sonnages, et je suis tent de les laisser .o ils sont....
J'avais besoin d'un livre prcieux, il me l'apporte ;
quelque temps aprs j'ai besoin d'un autre livre
prcieux, il me l'apporte encore; je veux les
payer, il en refuse le prix. J'ai besoin d'un troi-
sime livre prcieux. Pour celui-ci, d i t - i l , vous
ne l'aurez pas, vous avez parl trop tard ; mon
docteur de Sorbonne est mort. Et qu'a de com-
mun la mort de votre docteur de Sorbonne avec
le livre que je desire ? Est-ce que vous avez pris
les deux autres dans sa bibliothque ? Assur-
ment ! Sans son aveu? Eh ! qu'en avais-je
besoin pour exercer une justice distributive ? Je
n'ai fait que dplacer ce9 livres pour le mieux, en
110 JACQUES
les transfrant d'un endroit o ils taient inutiles,'
dans un autre o l'on en ferait un bon usage....
Et prononcez aprs cela sur l'allure des hom-
mes ! Mais c'est l'histoire de Gousse avec sa femme
qui est excellente.... Je vous entends; vous en
avez assez, et votre avis serait que nous allassions
rejoindre nos deux voyageurs. Lecteur, vous me
traitez comme un automate , cela n'est pas poli ;
dites les amours de Jacques, ne dites pas les
amours de Jacques, je veux que Vous me parliez
de l'histoire de Gousse ; j'en ai assez Il faut
sans doute que j'aille quelquefois votre fan-
taisie ; mais il faut que j'aille quelquefois la
mienne, sans compter que tout auditeur qui me
permet de commencer un rcit s'engage d'en en-
tendre la fin.
Je vous ai dit premirement ; or, dire un pre-
mirement , c'est annoncer au moins un seconde-
ment. Secondement donc coutez-moi, ne
m'coutez pas, je parlerai tout seul Le capi-
taine de Jacques et son camarade pouvaient tre
tourments d'une jalousie violente et secrte : c'est
un sentiment que l'amiti n'teint pas toujours.
Rien de si difficile pardonner que le mrite.
N'apprhendaient-ils pas un passe-droit, qui les
aurait galement offenss tous deux? Sans s'en
douter, ils cherchaient d'avance se dlivrer d'un
concurrent dangereux, ils se ttaient pour l'oc-
casion venir. Mais comment avoir cette ide de
LE FATALISTE. 111 j
celui qui cde si ge'nreusement son commande-
ment de place son ami indigent? Il le cde', il est
vrai ; mais s'il en et t priv, peut-tre l'et-il
revendiqu la pointe de l'pe. Un passe-droit
entr les militaires, s'il n'honore pas celui qui en
profite, dshonore son rival. Mais laissons tout
cela, et disons que c'tait leur coin de folie. Est-ce
que chacun n'a pas le sien ? Celui de nos deux
officiers fut pendant plusieurs sicles celui de toute
l'Europe; on l'appelait l'esprit de chevalerie.
Toute cette multitude brillante, arme de pied en
cap, dcore de diverses livres d'amour, caraco-
lant sur des palefrois, la lance au poing, la visire
haute ou baisse, se regardant firement, se me-
surant de l'il , se menaant, se renversant sur la
poussire, jonchant l'espace d'un vaste tournois
des clats d'armes brises, n'taient que des amis
jaloux du mrite en vogue. Ces amis , au moment
o ils tenaient leurs lances en arrt, chacun l'ex-
trmit de la carrire, et qu'ils avaient press de
l'aiguillon les flancs de leurs coursiers, devenaient
les plus terribles ennemis ; ils fondaient les uns
sur.les autres avec la mme fureur qu'ils auraient
porte sur un champ de bataille. Eh bien ! nos
deux officiers n'taient que deux paladins, ns de
nos jours, avec les murs des anciens. Chaque
vertu et chaque vice se montre et passe d mode.
La force du corps eut son temps, l'adresse aux
exercices eut le sien. La bravoure est tantt plus,
112 JACQUES
tantt moins considi'e ; plus elle est commune/
moins on en est vain, moins on en fait l'loge. Sui-
vez les inclinations des hommes, et vous en remar-
querez qui semblent tre venus au monde trop
tard : ils sont d'un autre sicle. Et qu'est-ce qui
empcherait de croire que nos deux militaires
avaient t engags dans ces combats journaliers
et prilleux par le seul dsir de trouver le ct
faible de son rival et d'obtenir la supriorit sur
lui ? Les duels se rptent dans la socit sous
toutes sortes de formes, entre des prtres, entre
des magistr?As, entre des littrateurs, entre des
philosophes ; chaque tat a sa lance et ses cheva-
liers, et nos assembles les plus respectables, les
plus amusantes, ne sont que de petits tournois o
quelquefois on porte les livres de l'amour dans
le fond de son cur, sinon sur l'paule. Plus il y
a d'assistants, plus la jote est vive; la prsence
de femmes y pousse la chaleur et l'opinitret
toute outrance, et la honte d'avoir succomb
devant elles ne s'oublie gure.
Et Jacques?.... Jacques avait franchi les portes
de la ville, travers les rues aux acclamations des
enfants, et atteint l'extrmit du faubourg oppos,
o son cheval s'lanant dans une petite porte basse,
il y eut entre le linteau de cette porte et la tte de
Jacques un choc terrible dans lequel il fallait que
le linteau ft dplac ou Jacques renvers en ar-
rire ; ce fut, comme on pense bien, le dernier
I
I
LE FATALISTE. 107 j
qui arriva. Jacques tomba, la tte fendue et sans
connaissance. On le ramasse, on le rappelle la
vie avec des eaux spiritueuses ; je crois mme qu'il 1
fut saign par le matre de la maison. Cet
homme tait donc chirurgien? Non. Cependant
son matre tait arriv et demandait de ses nou-
velles tous ceux qu'il rencontrait. N'auriez-vous
point aperu un grand homme sec, mont sur
un cheval pie ? Il vient de passer, il allait
comme si le diable l'et emport; il doit tre
arriv chez son matre. Et qui est son matre?
Le bourreau. Le bourreau 1 * Oui, car ce
cheval est le sien. O demeure le bourreau ?
Assez loin, mais ne vous donnez pas la peine d'y
aller, voil ses gens qui vous apportent apparem-
ment l'homme sec que vous demandez , et que nous
avons pris pour un de ses valets Et qui
est-ce qui parlait ainsi avec le matre de Jacques?
c'tait un aubergiste la porte duquel il s'tait
arrt, il n'y avait pas se tromper : il tait
court et gros comme un tonneau; en chemise re-
trousse j usqu'aux coudes ; avec un bonnet de coton
sur la tte, un tablier de cuisine autour de lui et
un grand couteau son ct. Vile, vite, un lit
pour ce malheureux, lui dit le matre de Jacques,
un chirurgien, un mdecin, un apothicaire
Cependant on avait dpos Jacques ses pieds, le
front couvert d'une paisse et norme compresse,
et les yeux ferms. Jacques? Jacques?Est-ce
o8 JACQUES
vous, mon matre? Oui, c'est moi ; regarde-
moi donc. J e ne saurais. Qu'est-ce donc qu'il
t'est arriv ? Ah le cheval ! le maudit cheval !
je vous dirai tout cela demain, si je ne meurs pas
pendant la nuit... Tandis qu'on le transportait
et qu'on le montait sa chambre, le matre diri-
geait la marche et criait : Prenez garde, allez dou-
cement, doucement, mordieu ! vous allez le bles-
ser. Toi, qui le, tiens par les jambes, tourne
droite; toi, qui lui tiens la tte, tourne gau-
che Et Jacques disait voix basse : Il tait
donc crit l-haut !
A peine Jacques fut-il couch, qu'il s'endormit
profondment. Son matre passa la nuit son
chevet, lui ttant le pouls et humectant sans cesse
sa compresse avec de l'eau vulnraire. Jacques le
suprit son rveil dans cette fonction, et lui dit :
Que faites-vous l ?
LE MATRE.

Je te veille. T u es mon serviteur, quand je suis


malade ou bien portant; mais je suis le tien quand
tu te portes mal.
JACQUES.

Je suis bien aise de savoir que vous tes humain ;


ce n'est pas trop la qualit des matres envers leurs
valets.
LE MATRE.

Comment va la tte?
LE FATALISTE. 109 j
JACQUES.

Aussi bien que la solive contre laquelle elle a


lutte'.
LE M A T R E .

Prends ce drap entre tes dents et secoue fort...


Qu'as-tu senti ?
JACQUES.

Rien ; la cruche me parat sans flure.

LE M A T R E .

Tant mieux. Tu veux te lever, je crois?

JACQUES.

Et que voulez-vous que je fasse l?

LE M A T R E ,

Je veux que tu te reposes.

JACQUES.

Mon avis, moi, est que nous djenions et


que nous partions.
LE MATRE,
Et le cheval?
JACQUES.

Je Fai laiss chez son matre, honnte homme,


galant homme, qui l'a regris pour ce qu'il nous
l'a vendu.
116 JACQUES
LE MATRE.

Et cet honnte homme, ce galant homme, sais-


tu qui il est ?
JACQUES.
Non.
LE MATRE.

Je te le dirai quand nous serons en route.


JACQUES.

Et pourquoi pas prsent? Quel mystre y a -


t-il cela ?
LE MATRE.

Mystre ou non, quelle ncessit y a-t-il de te


l'apprendre dans ce moment ou dans un autre ?

JACQUES.
Aucune.
LE MATRE.

Mais il te faut un cheval.

JACQUES.

L'hte de cette auberge ne demandera peut-tre


pas mieux que de nous cder un des siens.

LE MATRE.

Dors encore un moment, et je Vais voir cela.


Le matre de Jacques descend, ordonne le d-
jener, achte un cheval, remonte et trouve
!

' LE F A T A L I S T E : m

| Jacques habill. Us ont djen et les voil par-


tis; Jacques protestant qu'il tait malhonnte de
s'en aller sans avoir fait une visite de politesse au
citoyen la porte duquel , il s'tait presque as-
somm et qui l'avait si obligeamment secouru;
son matre le tranquillisant sur sa dlicatesse par
l'assurance qu'il avait bien rcompens ses satel-
lites qui l'avaient apport l'auberge; Jacques
prtendant que l'argent donn aux serviteurs ne
l'acquittait pas avec leur matre ; que c'tait ainsi
que l'on inspirait aux hommes le regret et le d-
got de la bienfaisance, et que l'on se donnait
soi-mme un air d'ingratitude. Mon matre, j'en-,
tends tout ce que cet homme dit de moi par ce
que je dirais de lui, s'il tait ma place et moi
la sienne Ils sortaient de la ville lorsqu'ils
rencontrrent un homme grand et vigoureux, le
chapeau bord sur la tte, l'habit galonn sur
toutes les tailles, allant seul si vous en exceptez
deux grands chiens qui le prcdaient. Jacques
ne Feut pas plutt aperu, que descendre de che-
val , s'crier : c'est lui ! et se jeter son cou, fut
l'affaire d'un instant. L'homme aux deux chiens
paraissait trs-embarrass des caresses de Jacques,
le repoussait doucement, et lui disait : Monsieur,
vous me faites trop d'honneur. Et non ! je vous
dois la vie, et je ne saurais trop vous en remercier.
V o u s ne savez pas: qui je suis. N'tes-vous
pas l citoyen officieux qui m'a secouru, qui m'a
112 J A C Q U E S

saign et qui m'a pans, lorsque mon cheval....


Il est vrai. N'tes-vous pas le citoyen hon-
nte qui a repris, ce cheval pour le mme prix
qu'il me l'avait v e n d u ? Je le suis. Et Jacques
de le rembrasser sur une joue et sur l'autre, et
son matre de sourire, et les deux chiens debout,
le nez en l'air et comme merveills d'une scne
qu'ils voyaient pour la premire fois. Jacques,
aprs avoir ajout ses dmonstrations de grati-
tude , force rvrences, que son bienfaiteur ne lui
rendait pas, et force souhaits qu'on recevait froi-
dement, remonte sur son cheval , et dit son
matre : J'ai la plus profonde vnration pour cet
homme que vous devez me faire connatre.

LE MATRE.

Et pourquoi, Jacques, est-il si vnrable vos


yeux?
JACQUES.

C'est que n'attachant auune importance aux


services qu'il rend, il faut qu'il soit naturelle-
ment officieux et qu'il ait une longue, habitude.de
bienfaisance.
LE MATRE.

Et quoi jugez-vous cela ?


JACQUES.

A l'air indiffrent et froid avec lequel il a reu


flion remercment; il ne me salue point, il ne
LE FATALISTE. Il3
me dit pas un mot, il semble me mconnatre,
et peut tre prsent se dit-il en lui-mme avec
un sentiment de mpris : Il faut que la bienfai-
sance soit fort trangre ce voyageur, et que
l'exercice de la justice lui soit bien pnible, puis-
qu'il en est si touch Qu'est-ce qu'il y a donc
de si absurde dans ce que je vous dis, pour vous
faire rire de si bon c u r ? . . . . Quoi qu'il en soit,
dites-moi le nom de cet homme, afin que je le
mette sur mes tablettes.
LE MATRE.

Trs-volontiers; crivez.

JACQUES.

Dites.
LE MA.TRE.

crirez.: l'homme auquel je porte la plus pro-


fonde .vnration.....

JACQUES.

La plus profonde vnration


LE MATRE.

Est
JACQUES.

Est
LE MATRE.

Le bourreau de ***.
ROMAHS. T O H I II. 8.
120 JACQUES

JACQUES.

Le bourreau !
LE MATRfi.

Oui, oui, le bourreau.


JACQUES.

Pourriz-vous me dire o est le sel de cette


aisanterie ?
LE MATBE.

Je ne plaisante point. Suivez les chanons de


votre gourmette. Vous avez besoin d'un cheval,
le sort vous adresse Un passant, et ce passant,
c'est un bourreau. Ce cheval vous conduit deux
fois entre des fourches patibulaires ; la troisime,
il vous dpose chez un bourreau ; l vous tombez
sans vie; de l on vous apporte, o? dans une
auberge, Un gte, un asile commun. Jacques,
savez-vous l'histoire de la .mort de Socrate?

JACQUES.
Non,
LE MATRE.

C'tait un sage d'Athnes. II y a long-temps que


le rle de sage est dangereux parmi ls fous. Ses
concitoyens le condamnrent boire la cigu. Eh
bien ! Socrate fit comme vous venez de faire ; il en
usa avec le bourreau qui lui prsenta la cigu
aussi poliment que vous. Jacques-, vous tes une
LE F A T A L I S T E . Ii5

espce de philosophe, convenez-en. Je sais bien


que c'est une race d'hommes odieuse aux grands, ,
devant lesquels ils ne flchissent pas le genou,
aux magistrats, protecturs gar tat des prjugs'
qu'ils poursuivent ; aux prtres, qui les vclient
rarement aux . pieds de leurs autels ; aux potes,
gens sans principes et qui regardent sottement la
philosophie^ comme, la cogne des beaux-arts ,
sans compter que ceux mme d'entre eux qui se
sont exercs dans le genre odieux de la satire, n'ont
t que des flatteurs; aux peuples, de tout temps
les esclaves.des tyrans qui les oppriment, des
fripons qui les trompent, et 4es bouffons qui les
amusent. Ainsi je connais, comme vous voyez,
tout le pril de votrfe profession et toute l'impor-
tance de l'aveu que je vous demande; mais je
n'abuserai pas de votre scret. Jacques, mon
ami,-vous tes un philosophie, j'en suis fch
pour vous; et s'il est permis de lire dans les
choses prsentes celles qui doivent arriver un
jour, et si ce qui st crit l-haut se manifeste
quelquefois aux hommes long-tmps avant l'v-
nement, je prsume que votre mort sera philo-
sophique , et que vous recevrez le lacet d'atissi
bonne grce que Socrate reut la coupe de laetgu.

'JACQUES.

Mon matre, un prophte ne dirait pas mieux;


niais hureusement
8.
JACQUES

XE MATRE.

Vous n'y croyez pas trop ; ce pi achve de


donner de la force mon pressentiment.
r

JACQUES.
r

Et vous, monsieur, y croyez-vous?

LE MATRE.

J'y crois; mais je n'y croirais pas, que ce serait


sans consquence.
JACQUES.

Et pourquoi ?
LE MATRE.

C'est qu'il n'y a du danger que pour ceux qui


parlent; et je me tais. <
JACQUES.

' Et aux pressentiments ?


LE MATRE.

J'en ris/mais j'avoue que c'est .en tremblant.


Il y en a' qui ont un caractre si frappant ! On a
t .berc de ces contes-l de si bonne heure ! Si
vos rves s'taient raliss cinq ou six fois, et qu'il
vous arrivt de rver que votre ami est mort,
vous iriez bien vite le matin chez lui ppur savoir
ce qui en est. Mais les. pressentiments dont il est
impossible de se dfendre, ce sont surtout.ceux
LE F A T A L I S T E . 117 j

qui se prsentent au moment ou la cbpse se psse


loin de nous; et^qtu,ont un ai^ symboliqij/e. "
* JACQUES.

Vous tes quelquefois si profond et si sublime,


que je ne TOUS entends pas. Ne po^rriez-vous pas
m'e'claircir cela par un exemple?
LE ATRB.

Rien de plus ais. Une femme vivait la cam-


pagne avec son mari octognaire et attaqu d la
pierre. Le mari quitte sa femme et vient la ville
se fire opref*. La veille d l'opration il crit
sa femme : A' l'heure o vous recevrez cette
a lettre, je serai sous lbistouri de frr Cosme...
T u connais ces anneaux de mariage qui se'sparent
en deux parties, sur chacune desquelles les noms
de l'poux et de sa femme sont gravs. Eh bien !
cette femme en" avait un pareil au doigt, lors-
qu'elle ouvrt Ik lettre de Son mari . A Finstant les
deux moitis de cet anneau se sparent; celle qui
portait son nom reste son digt ; celle qui por-
tait le nom de son mari tombe brise sur la lettre
qu'elle ljait Dis-moi, Jacques, crois-tu
qu'il y ait de tte assez forte,4 d'gme assez ferme,
pour n'tre pas plus ou moins branle d'un pa-
reil incident^, dt dans une circonstance pareUle ?
Aussi cette femme en pensa mourir. Ses transes
durrent jusqu'au jour de la poste suivante par.
\
124 JACQUES

laquelle s o n mari l u i crivit que l'opration s'-


tait faite heureusement, qu'il' tait hors de tout
danger, et qu'il se flattait de l'embrasSfer avant la
fin du mois.
jACuiA.
Et l'embrasfa-t-"il en effet ?
-
LE MAITRE. * .
Oui.
JACQUES.

Je vous ai fait cette question, parce xjue j'ai


remarqu'plusieurs fois que le destiij tait caute-
leux. On lui dit au premier moment qu'il op aura
menti, et il se trouve au second moment, qu'il a
dit vrai. Ajnsi donc, monsieur, .vous me croyez
dans le as du pressentiment symbolique ; et,
malgr vous, vous,me croyez megac de la mort
du philosophe ? -
>f LE MATRE. , -

Je ne saura/s t le dissimulera mais pour car-


ter cette triste ide, ne pourrais-tu p a s ? . . .
* /ACQUES.

Reprendre l'histoire de mes amours ? . . .


Jacques reprit l'histoire de ses amours. Nous
l'avions laiss, j crois, avec le chirurgien.
LE CHIUURG^EM'.

J'ai peur qu'il n'y ait de la besogne votje ge-


nou pour plus d'un jour.
LE F A T A L I S T E . I/FO

JACQUES.

Il y en aura tout juste pour tout le temps qui


est crit l-haut, qu'importe ? .
- LE CHIRURGIEN.

A tant par jour pour le logement, la nourriture


et mes soins, cela fera nnesomme.
J ACJQUS.

Docteur, il ne s'agit pas de la somme pour tout


ce temps ; mais combien par jour.

LE CHIRURGIEN.

Vingt-cinq sous, serait-ce trop?


JACQUES.

Beaucoup trop; allons, docteur, je suis un


pauvre diable : ainsi rduisons la chose la moi-
ti , et avisez le plus promptement que vous pour-
rez me faire transporter chez vous.
LE CHIRURGIEN.

Douze sous et demi, ce n'est gure; vous mettrez


bien les treize sous?
. JAOQIFES.

Douze sous et demi, treize sous.. . . Tope.


LE CHIRURGIEN.

Et vous paierez tous les jours?

v
120 - JACQUES

JACQUES.

C'est la condition.
LE CHIRURGIEN.

C'est que j'ai une diable de femme qui n'entend


pas raillerie, voyez-vous.
JACQUES.

Eh ! docteur, faites-moi transporter bien vite


auprs de votre diable de femme.
LE C H I R U R G I E N .

Un mois treize sous par jour, c'est dix-neuf


livres dix sous. Vous mettrez bien vingt francs ?
JACQUES.

Vingt francs, soit.


LE CHIRURGIEN.

Vous voulez tre bien nourri, bien soign,


promptement guri. Outre la nourriture, le loge-
ment et les soins, il y aura peut-tre les mdi-
caments ? il y aura des linges, il y aura...
JAC QU'ES.
Aprs ?
LE C H I R U R G I E N .

Ma foi, le tout vaudra bien vingt-quatre francs.


JACQUES.

Va pour vingt-quatre francs; mais sans queue.


LE F A T A L I S T E . i/FO

LE
.CHIRURGIEN.

Un mois yingf-quatre francs ; deux mois, cela


fera q\iarante-huit livres ; trois mois, cela fera
soixante et douze. Ah ! que la doctoresse serait
contente, si'vous pouviez lui avancer, en entrant,
la moiti de fes soixante et douze livres 1

JACQUES.

J'y consens. . *
LE CHIRURGIEN.
/ ' *
Elle serait bien plus contante encore...*.

JXOQUBS.

Si je payais le quartier? JeJe paierai.


Jacques ajouta > Le chirurgien alla retrouver
mes htes, les prvint de notre arrangement, et
unjnoment aprs, {'homme, la femme et les en-
fants se rassemblrent autour de mon lit avec yn
air serein ; ce furent des questions>sans' fin sur ma
sant et sur mon genou, des loges sur le chirur-
gien. leur compre et sa femme, des souhaits *
perte de vue, la plus belle affabilit, un intrt !
un empressement me servir ! Cependant le chi-
rurgien ne leur avait pafc dit que j'avais quelque
argent, mais ils connaissaient l'homme; il me
prenait chez lui, et ils le savaient. Je pa^ai ce que
je devais ces gens ; je fis aux enfaiits de petites
large'saes, que leur prefetmre ne laissrent pas
122 JACQUES

longtemps entre leu,rs maios. C'tait le matin.


L'Hte partit pour s'en aller aux'champs, l'htesse
prit sa hotte sur ses paules et s'loigna ; les en-
fants, attrists et icontents d'avoir t spolis,
disparurent, et quand il fut question de me tirer
de mon grabat, de me vtir et de m'arranger sur
mon brancard, ^ ne se trouva personne que le
docteur qui so mit crier tue-tte, et que per-
sonne n'entendit.,
*
A * '
_ LE MAITRE.
* ' *

Et Jacques qui aime se-parler lui-mme, se


disait apparemment : Ne payez jamais d'avance,
si vous ne voulez pas tre mal servi:

JACQUES!

Non-, rpan matre; notait pas le temps de


moraliser, mais bien celui de-s'impatienter et de
jurer. Je m'impatientai, je jurai, jefis de la mo-
rale ensuite : et tandis que je moralisais, l doc-
teur qui mya*rart laiss seul, revint avec deux
paysans qu'il avait loues pour mon transport et
mes fruis, ce qu'il ne me laiss pas ignorer. Ces
hommes me rendirent tous les soins prliminaires
mon installation sur l'espce de brancard qu'on
me ft avec un matelas tendu sur des perches.
;
LE MATRE.

Dieu soit lou ! te voil dans la maison du chi-


LE F A T A L I S T E . IA5

rurgien, et amoureux de la femme ou de la fille


du docteur.
JACQUES.

Je crois, mon matre, que TOUS TOUS trompez.


LE MATRE.

Et tu crois que je passerai trois mois dans la


maison du docteur avant que d'avoir entendu le
premier mot de tes amours? Ah! Jacques, cela ne
se peut. Fais-moi grce,, je t prie, et de la des-
cription de la maison, et du caractre du docteur,
et de l'humeur de la doctoresse, et des progrs de
ta gurison ; saute-, saute par-dessus tout cela.
Au fait, allons au fait. Voil ton genou peu
prs guri, te voil assez bien portant, et tu
aimes.
JACQUES.

J'aime donc, puisque vous tes si press.


E MATRE.
Et qui aimes-tu?
JACQUES.

Une. grande brune de dix-huit ans, faite au


tour, grands yeux noirs, petite bouche vermeille,
beaux bras, jolies mains. . . . Ah ! mon m&tre ,
les jolies mains ! . . . C'est que ces m a i n s - l . . . . .

E MATRE.

Tu crois encore les tenir.


130 JACQUES

JACQUES.

C'est que TOUS les avez prises et tenues plus


d'une fois la drobe, et qu'il n'a dpendu que
d'elles que TOUS n'en ayez fait tout ce qu'il TOUS
plairait.
LE MATRE.

Ma foi, Jacques, je ne m'attendais pas celui-l.


JACQUES.
Ni1 moi non plus.
LE K A T R E .

J^i beau rver, je ne me rappelle ni grande


brune, ni jolies mains : tche de t'expliquer.
JAOQUXS.

J'y consens ; mais c'est la condition que nous


reviendrons sur nos pas, et que nous rentrerons
dan la maison du chirurgien.
LE MATRE.

Crois-tu que cela soit crit l-haut?


JACQUES.

C'est tefas qui me l'allez apprendre ; mais il est


crit ici-bas que chi va piano va sano,
LE MATRE.

Et <jtie chi va sano va lontanoy et je vou<fcais


bien arriver.
LE F A T A L I S T E . I/FO

JACQUES.

; Eh bienqu'avez-vous rsolu ?
LE MAITRE.
I
Ge que tu voudras.
JACQUES.

En ce cas, nous revoil chez le chirurgien ; et il


tait crit l-haut que nous y reviendrions. Le
docteur, sa femme et ses enfants se concertrent si
bien pour puiser ma bourse par toutes sortes de
petites rapines, qu'ils y eurent bientt russi. La
gurison .de mon genou paraissait bien avance
sans l'tre, la plaie tait referme peu de chose
prs, je pouvais sortir l'aide d'une bquille, et
il me restait encore dix-huit francs. Pas de gens
qui aiment plus parler que les bgues, pas de
gens qui aiment plus marcher que les boiteux.
Un jour d'automne, iin aprs-dner qu'il faisait
beau, je projetai une longue course ; du village
que j'habitais au village voisin, il y avait environ
deux lieues.
LE M A T R E .

Et ce village s'appelait?
JACQUES.

Si je vous le nommais, vous sauriez tout. Arriv


l , j'entrai dans un cabaret, je me reposai, je me
rafrachis. Le jour commenait baisser, et je me
1z6 JACQUES

disposais regagner le gte, lorsque, de la maison


o j'tais, j'entendis une femme qui poussait les
cris les plus aigus. Je sortis ; on s'tait attroup
autour d'elle. Elle tait terre, elle s'arrachait les
cheveux ; elle disait, en montrant les dbris d'une
grande cruche : Je suis ruine, je suis ruine pour
un mois; pendant ce temps qui est-ce qui nourrira
. mes pativres enfants ? Cet inteodant qui a l'ame
plus dure qu'une pierre, ne me fera pas grce d'un
sou. Que je suis malheureuse ! Je suis ruine ! je
suis ruine ! . . . . Tout le monde la plaignait ; je
n'entendais autour d'elle que, la pauvre femme !
mais personne ne mettait la main dans sa poche.
Je m'approchai brusquement etluidis : Ma bonne,
qu'est-ce qui vous est arriv ? Ce qui m'est ar-
riv ! est-ce que Vous ne le voyez* pas? On m'avait
envoy acheter une cruche d'huile : j'ai fait un faux
pas, je suis tombfe, ma cruche s'est casse, et
voil i ; huile dont elle tait pleine.... Dans ce mo-
ment survinrent les petits eofants de cette femme,
ils taient presque nus, et les mauvais vtements
de leur mre montraient toute la misre de la
famille ; et la mre et les enfants se mirent crier.
Tel que vous me voyez, il en fallait dix fois moins
pour me toucher ; mes entrailles s'murent de
compassion, les larmes me vinrent aux yeux. Je
demandai cette femme, d'une voix entrecoupe,
pour combien il y avait d'huile dans sa cruche.
Pour combien, merpondit-elle en levant les mains
LE F A T A L I S T E . I/FO

en haut? Pour neuf francs^pour plus que je ne sau-


rais gagner en un mois.... A l'instant dliait mt
bourse et lui jetant dui gros cus, tenez, mabonn,
lui dis-je , en voil douze jet sans attendre ses
remercimente, je repris le^chemin du village.
-LE MATRE.

Jacques, vous ftes l une belle chose.


JACQUES.

Je fis une sottise, ne vous en dplaise. Je ne fus


pas 'cent pas d village que^e me le dis ; je ne
fus pas moiti chemii que je me le. dis bien
mieux ;* arriv chez mon .chirurgien > le gousset
vide, je l&septis bien autrement.
LE MATRE.' -
v
Tu pourraisrbien avoir raison, et mon loge tre
aussi dplac, que ta commisration.... Non,
non, Jacques, je persiste dans mon premier j[fi^e-
ment, et c'est l'oubli de ton propre besoin # qqi
fait le principal mrite de ton action. J'en vois lqs
suites : tu vas tre expos l'inhumanit de ton
chirurgien et de sa femme ; ils te chasseront de
chez eux; mais quand tu devrais mourir leur
porte sur un fumier, sur ce fumier tu secais satis-
fait de toi.
JACQUES.

Mon matre, je ne suis pas de cette force-l. Je


m'acheminais cahi/i-oaha ; e t , puisqu'il faut vous
1z6 JACQUES

l'avouer, regrettant mes deux gros cus, qui n'en


taient pas moins do'nns,' et gfttant 'par mon re-
gret l'oeuvre que j'avais faite. J'tais une gale
distance des deHX villages ', et le jour tait tout--
fait tomb, lorsque tris bandits sortent d'entre
les broussailles qui bornaient le chemip, se'jet-
tent sur moi, me renversent terre, me fouillent,
fc sont tonns de me trouver aussi peu d'argent
que j'en ayais. Ils paient comit sur unemeil-
leure proie ; tmoins de L'aumne que j'avais faite
" au village, ils avaient imgjyi qu# celui jrjui peut
4 s dessaisir aussi lestement d'un demi-louis devait

en avoir encore une vingtaine. Dans la rage de


oir leur esprance trompe et de s'tre exposs
avoir ls os briss sur un chafaud,,'pour une
poga de sous-marqus, si je les dnonais, s'ils
taientpr^s et qu^je les reconnusse, ils balancrent
Un moment s'il ne ^'assassineraient pas. Heureu-
sement ils entendirent du bruit, ils s'enfuirent ; et
j'en, fus quitte pour quelques contusions que je
me fis en tombant, et'que je reus tancTis qu'on
me volait. Les bandits loigns, je me retirai ; je
regagnai le village comme je pus : j'y arrivai
deux heures de nuit, ple, dfait, la douleur de
mon genou fort accrue, et souffrant, en diffrents
endroits, des coups que j'avais rembourss. Le
docteur Mon matre, qu'avez-vous ? Vous
serrez les dents, vous vous agite? comme si vous
tiez en prsence d'un ennemi.
LE FATALISTE. 129
LE MATRE.

J'y suis en effet ; j'ai l'pe la main ; je fonds


sur tes voleurs et je te venge. Dis-moi donc com-
ment celui qui a crit le grand rouleau a pu crire
que telle serait la rcompense d'une action'gn-
reuse? Pourquoi moi, qui ne suis qu'un mis-
rable compos de dfauts, je prends ta dfense,
tandis que lui qui t'a vu tranquillement attaqu,
renvers, maltrait, foul aux pieds, lui qu'on
1 dit tre l'assemblage de toute perfection ! . . . .
JACQUES.

Mon matre, paix, paix : ce que vous dites-l


sent le fagot en diable.
LE MATRE.

Qu'est-ce que tu regardes ?


JACQUES.

Je regarde s'il n'y a personne autour de nous


qui nous ait entendus Le docteur me tta le
pouls et me trouva de la fivre. Je me couchai
sans parler de mon aventure, rvant sur mon
grabat, ayant faire deux ames ! Dieu T quelles
ames ! n'ayant pas le sou, et pas le moindre doute
que le lendemain, mon rveil, on n'exiget le
prix dont nous tions convenus par jour.
En cet endroit le matre jeta ses bras autour
du cou de son valet, en s'criant : Mon pauvre
ROMAHS. TOUS 11. Q
i3o JACQUES

Jacques, que vas-tu faire? Que vas-tu devenir?


Ta position m'effraie.
JACQUES.

Mon matre, rassurez-vous, me voil.


LE M A T R E .

Je n'y pensais pas ; j'tais demain, ct de


toi, chez le docteur, au moment o tu t'veilles, et
o l'on vient te demander de l'argent.
JACQUES.

Mon matre, on ne sait de quoi se rjouir, ni


de quoi s'affliger dans la vie. Le bien amne le
m a l , le mal amne le bien. Nous marchons dans
la nuit au-dessous de ce qui est crit l-haut,
galement insenss dans nos souhaits, dans notre
joie et dans notre affliction. Quand je pleure, je
trouve souvent que je suis un sot.
LE M A T R E .

Et quand tu ris ?
JACQUES.

Je trouvencore que je suis un sot; cependant


je ne puis m'empcher ni de pleurer ni de rire : et
c'est ce qui me fait enrager. J'ai cent fois essay...
Je ne fermai pas l'il de la n n i t . . . .
LE MATRE.

Non, non, dis-moi ce que tu as essay.


LE F A T A L I S T E .

JACQUES.

De me moquer de tout. Ah ! si j'avais pu y


russir !
LE M A T R E .

A quoi cela t'aurait-il servi ?


JACQUES.

A me dlivrer de souci, n'avoir plus besoin de


rien, me rendre parfaitement matre de moi,
me trouver aussi bien la tte contre une borne, au
coin de la rue, que sur un bon oreiller. Tel Je suis
quelquefois; mais le diable est que.cela ne dure
pas, et que dur et ferme comme un rocher dans
les grandes occasions, il arrive souvent qu'une
petite contradiction, une bagatelle me: d f r e :
c'est se donner des soufflets. J'y ai renonc ; j'ai
pris le parti d'tre comme je suis; et j'ai v u , en y
pensant un peu, que cela revenait presque au
mme, en ajoutant : Qu'importe comme on soit?
C'est une autre rsignation plus facile et plus
commode.
~ LE M A T H.
I .
Pour plus commode,.cela est sr.
JA.OQUES.

Ds'le matin, le chirurgien tira mes rideaux


et me dit : Allons, l'ami, votre genou; car il faut
que j Ville AU loin-Docteur, lui dis-je d'un
9-
1z6 JACQUES
ton douloureux, j'ai sommeil. Tant mieux!
c'est bon signe. Laissez-moi dormir, je ne me
soucie'pas d'tre pans. I l n'y a pas grand in-
convnient cela, dormez.,.. Cela dit, il re-
ferme mes rideaux ; et je ne dors pas. Une heure
aprs, la doctoresse tira mes rideaux et me dit :
Allons, l'ami, prenez votre rtie au sucre. Ma-
dame la doctoresse, lui rpondis-je d'un ton dou-
loureux, je ne me sens pas d'apptit. Mangez,
mangez, vous n'en paierez ni plus ni moins.
Je ne yeux pas manger. Tant mieux ! ce sera
pour mes enfants et pour m o i . . . Et cela dit, elle
referme mes Tideaux, appelle ses enfants, et les
voil qui se mettent dpcher ma rtie au sucre.
Lecteur, si je faisais ici une pause, et que je
reprisse l'histoire de l'homme une seule che-
mise, parce qu'il n'avait qu'un corps la fois, je
voudrais bien savoir ce que vous en penseriez.
Que je me suis fourr dans un 'impasse la Vol-
taire, ou Vulgairement dans un cul-de-sac ( i ) ,

( i ) Comment a-t-on pu donner, dit Yoltaire dans son Dic-


tionnaire philosophique, le nom de cul-de-sac Yangiporlus des
Romains? Les Italiens ont pris le nom d'angiporto pour signifier
slrada senza uscita. On lui donnait autrefois chez nous le nom
d'impasse, qui est expressif et sonore. C'est une grossiret norme
que le mot de cul-de-sac ait prvalu.
On lit encore dans une lettre de Yoltaire aux Parisiens (cette
lettre, qui prcde l'avertissement de la comdie de l'cossaise,
est crite contre l'auteur de l'Anne littraire ) : J'appelle
impasse, Messieurs*, ce que TOUS appelez cul-de-sac. Je trouve
LE F A T A L I S T E . I/FO
d'o je ne sais comment sortir, et que je me jette
dans un conte fait plaisir, pour gagner du temps
et chercher quelque moyen de sortir de celui que
j'ai commenc. Eh bien ! lecteur, vous vous abu-
sez de tout point. Je sais trs-bien comment Jac-
ques sera tir de sa dtresse; et ce que j vais
vous dire de Gousse, l'homme une seule chemise
la fois, parce qu'il n'avait qu'un corps la fois,
n'est point du tout un conte.
C'tait un jour de Pentecte, le matin, que je
reus un billet de Gousse, par lequel il me sup-
pliait de le visiter dans une prison o il tait con-
fin. En m'habillantje rvais son aventur; et
je pensais que son tailleur, son boulanger, son
marchand de vin ou. son hte avaient obtenu et
mis excution contre lui une prise-de-corps.
J'arrive, et je le trouve faisant chambre com-
mune avec d'autres personnages d'une figure mi-
neuse. Je lui demandai ce que c'taient que ces
qu'une rue ne ressemble ni un cul ni un sac. Je TOUS prie de
TOUS servir du mo% impasse, qui est noble, sonore, intelligible,

ncessaire, au lieu de celui de cul, en dpit du sieur Frron, ci-


devant jsuite.
Le Breton, imprimeur de l'Almanach royal, 'tant servi du
mot de cul-de-sac en donnant l'adresse de quelques personnages ;
Voltaire s'crie encore dans le Prologue de la guerre civile de
Genve : Comment peut-on dire qu'un grave prsident demeure*
dans un cul ? Passe encore pour Frron : on peut habiter dans le
lieu de sa naissance ; mais un prsident, un conseiller ! Fi ! M. Le
Breton; corrigez-vous, servez-vous du mot ifnpasse, qui est le
mot propre ; l'expression, ancienne est impasse. E D I T .
1z6 JACQUES
gens-l. Le vieux que vous voyras avec ses l u -
nettes sur le nez, est un homme adroit qui sait
suprieurement le calcul y et qui cherche faire
cadrer les registres qu'il copie avec ses comptes.
Cela est difficile, nous en avons caus, mais je ne
doute point qu'il n'y russisse.Et cet autre?
C'st un sot.Mais encore?Un sot, qui avait
invent une machine contrefaire les billets pu-
blics, mauvaise machine, machine vicieuse qui
pche par vingt endroits. Et ce troisime, qui
est vtu d'une livre, et qui joue de la basse?
Il n'est ici qu'en attendant; ce soir peut-tre ou
demain matin, car son atffair n'est rien j il sera
transfr Bictre. Et Vous? Moi? mon
affaire est moindre encore... Aprs cette rponse
il se lve, pose son bonnet sur le lit, et l'instant
ses trois camarades de prison disparaissent. Quand
j'entrai, j'avais trouv Gousse en robe de chambre
assis une petite table, traant des figures de go-
mtrie , et travaillant aussi tranquillement que
s'il et t chez lui. Nous voil 4&uls. Et vous,
que faites-vous ici? Moi, je travaille, comme
vous voyez. Et qui vous y a fait mettre ?
Moi. Comment vous ? Oui, moi, monsieur.
E t comment vous y tes-vous pris ?Comme j e
Im'y serais pris avec un autre. Je me suis fait un
procs moi-mme; je l'i gagn, et en cons-
quence de la sentence que j'ai obtenue contre moi,
et du dcret qui s'en est suivi, j'ai t apprhend
LE F A T A L I S T E . I/FO
et conduit ici. Etes-vous f o u ? Non, mon-
sieur ; je TOUS dis la chose telle qu'elle est.
Ne pourriez-vous pas vous faire un autre procs
vous-mme, le gagner, et en consquence d'une
autre sentence et d'un autre dcret, vous faire lar-
gir ? Non, monsieur.
Gousse avait une-servante jolie, et qui lui ser-
vait de moiti plus souvent que la sienne. Ce par-
tage ingal avait troubl la paix domestique.
Quoique rien ne ft plus difficile qe de tourmen-
ter cet homme, celui de tous qui s'pouvantait le
moins du bruit, il prit le parti de quitter sa
femme et de vivre avec sa servante. Mais toute sa
fortune consistait en meubles, en machines, en
dessins, en outils et autres effets mobiliers ; et il
aimait mieux laisser sa femme toute nue que de
s'en aller les-mains vides ; en consquence, voici
le projet qu'il conut. Ce fut de faire des billets
sa servante, qui en poursuivrait le paiement, et
obtiendrait la saisie et la vente de ses effets, qui
iraient du pont Saint-Michel dans le logement o
il se proposait de s'installer avec elle. Il est en-
chant de l'ide, il fait les billets, il s'assigne, il
a deux procureurs. Le voil courant de l'un chez
l'autre ; se poursuivant lui-mme avec toute la
vivacit possible, s'attaquant bien , se dfendant
mal ; le voil condamn payer sous les peines
portes par la loi ; le voil s'emparant en ide de
tout ce qu'il pouvait y avoir dans sa maison ; mais
1z6 JACQUES

il n'en fut pas tout--fait ainsi. Il avait faire


une coquine trs-ruse, q u i , au lieu de le faire
excuter dans ses meubles, se jeta sur sa personne,
le fit prendre et mettre en prison ; en sorte que
quelque bizarres que fussent les rponses nigma-
tiques qu'il m'avait faites, elles n'en taient pas
moins vraies.
Tandis que je vous faisais cette histoire, que
vous prendrez pour un conte. . . . Et celle de
l'homme l livre, qui raclait de la basse?
Lecteur, je vous la promets; d'honneur, vous ne
la perdrez pas ; mais permettez que je revienne
Jacques et son matre. Jacques et son matre
avaient atteint le gte o ils avaient la nuit pas-
ser. Il tait tard; la porte de la ville tait ferme,
t ils avaient t obligs de s'arrter dans le fau-
bourg. L , j'entends un vacarme. . . . Vous
entendez ! Vous n'y tiez pas; il ne s'agit pas de
vous.Il est vrai. Eh bien! Jacques, son matre...
On entend un vacarme effroyable. Je vois deux
hommes.. . . V o u s ne voyez rien ; il ne s'agit
pas de vous, vous n'y tiez pas. Il est vrai. Il
y avait deux hommes tabl, causant assez tran-
quillement la porte de la chambre qu'ils occu-
paient ; une femme, les deux poings sur les cots,
leur vomissait un torrent d'injures, et Jacques es-
sayait d'apaiser cette femme, qui n'coutait non
plus ses remontrances pacifiques, que les deux
personnages qui elle s'adressait ne faisaient at-
LE FATALISTE. I/FO
tention ses invectives. Allons, ma bonne, lui di-
sait Jacques, patience, remettez-vous ; voyons,
de quoi s'agit-il? Ces messieurs me semblent
d'honntes gens. Eux, d'honntes gens ! Ce sont
des brutaux, des gens sans piti, sans humanit,
sans aucun sentiment. Eh ! quel mal leur faisait
cette pauvre Nicole pour la maltraiter ainsi? Elle
en sera peut-tre estropie pour le reste de sa vie.
Le mal n'est peut-tre pas aussi grand que
vous le croyez, r Le coup a t effroyable, vous
dis-je; elle en sera estropie. - Il faut voir ; il
faut envoyer chercher le chirurgien. On "y est
all. - La faire mettre au lit. Elle y est, et
pousse des cris fendre le cur. Ma pauvre Ni-
cole ! . . . Au milieu de ces lamentations on son-
nait d'un ct, et l'on criait : Notre htesse ! du
vin. . . . Elle rpondait, On y va. >On sonnait"
d'un autre ct, et l'on criait : Notre htesse ! du
linge.. . . Elle rpondait, On y va. Les c-
telettes et le canard ! On y va. Un pot
boire, un pot de chambre ! On y v a , on y va...
Et d'un autre coin du logis un homme forcn
criait : Maudit bavard I enrag bavard ! de quoi
te mles-tu ? As-tu rsolu de me faire attendre
jusqu' demain ? Jacques ? Jacques? . . . L ' h -
tesse un peu remise de sa douleur et de sa fureur,
dit Jacques : Monsieur,, laissez-moi, vous tes
trop bon. Jacques ? Jacques? Courez vite.
Ah ! si vous saviez tous les malheurs de cette
i58 JACQUS

pauvre crature I . . . J a c q u e s ? Jacques?


Allez donc, c'est, je crois, votre matre qui vous
appelle. Jacques ? Jacques ? . . . C'tait en
effet le matre de Jacques qui s'tait dshabill
seul, qui se mourait de faim, et qui s'impatien-
tait de n'tre pas servi. Jacques monta ; et un mo-
ment aprs Jacques, l'htesse qui avait vraiment
l'air abattu : Monsieur, dit-elle au matre de Jac-
ques , mille pardons ; c'est qu'il y a des choses
dans la vie qu'on ne saurait digrer. Que voulez-
vous? J'ai des poulets, ds pigeons, un rble de
livre excellent, des lapins: c'est le canton des
bons lapins. Aime^iez-vous mieux un oiseau de
rivire ? . . . Jacques ordonna le souper de son
matre comme pour lui, selon son usage. On ser-
vit, et tout en dvorant, le matre disait Jacques,
Eh ! que diable faisais-tu l-bas ?
JACQUES.

Peut-tre bien, peut-tre mal : qui le sait?

LE MATRE.

Et quel bien on quel mal faisais-tu l-bas?

JACQUES.

J'empchais cette femme de se faire assommer


elle-mme, par deux hommes qui sont l-bas et
qui ont cass tout au moins un bras sa ser-
vante.
LE F A T A L I S T E . I/FO

LE MATRE.

Et peut-tre c'aurait t pour elle un bien que


d'tre assomme. . . . -

JACQUES.

Par dix xaisons meilleures les unes que les


autres. Un des plus grands bonheurs qui me
soient arrivs de ma v i e , moi qni vous parle...

LE MATRE.

C'est'd'avoir t assomm ? . . (A boire.)


JACQUES.

Oui, monsieur, assomm, assomm sur le grand


chemin, la nuit; en revenant du village, comme
je vous le disais, aprs avoir fait, selon moi, la
sottise; selon vous, la belle oeuvre de donner mon
argent.
LE MATRE.

Je me rappelle ( A boire. ) Et l'origine


de la querelle que tu apaisais l-bas, et du mau-
vais traitement fait la fille ou la servante de
l'htesse?
JACQUES.

Ma foi, j e l'ignore.
LE MATRE.

Tu ignores le fond d'une affaire, et tu t'en


i4 JACQUES
mles ! Jacques, cela n'est ni selon la prudence,
ni selon la justice, ni selon les principes
( A boire. )
JACQUES.

Je ne sais ce que c'est que des principes, sinon


des rgles qu'on prescrit aux autres pour soi. Je
pense d'une faon, et^e ne saurais m'empcher de
faire d'une autre. Tous les sermons ressemblent
aux prambules des dits du roi ; tous les prdi-
cateurs voudraient qu'on pratiqut leurs leons,
parce que nous nous en trouverions mieux peut-
tre ; mais eux coup sr. . . . La v e r t u .

LE MATRE.

La vertu, Jacques, c'est une bonne chose ; les


mchants et les bons en disent du bien
(A.boire).
JACQUES.

Car ils y trouvent les uns et les autres leur


compte.
LE MATRE.

Et comment fut-ce un si grand bonheur pour


toi d'tre assomm ?

JACQUES.

Il est tard, vous avez bien soup et moi aussi ;


nous sommes fatigus tous les deux; croyez-moi,
couchons-nous.
LE F A T A L I S T E . ifa

LE MATRE.

Cela ne se peut, et l'htesse nous doit encore


quelque chbse. En attendant, reprends l'histoire
de tes amours.
.JACQUES.

O en tais-je? Je vous prie,.mon matre, pour


cette fois-ci, et pour toutes les autres, de me
remettre sur la voie.
LE MATRE.

Je m'en charge, et pour entrer en ma fonction


de souffleur, tu tais ' dans ton lit, sans argent,
fort empch de ta personne, tandis que la doc-
toresse et ses enfants mangeaient ta rtie au sucre.
JACQUES.

Alors on entendit un carrosse s'arrter la


porte de la maison. Un y^let entre et demande :
N'est-ce pas ici que loge un pauvre homme, un
soldat qui marche avec une bquille, qui revint
hier au soir du village prochain ? Oui, rpondit
la doctoresse, que lui voulez-vous? Le prendre
dans ce carrosse et l'amener avec nous. Il est
dans ce lit; tirez les rideaux et parlez-lui.
Jacques en tait l , lorsque l'htesse entra et
leur dit : Que voulez-vous pour dessert? Le
matre : Ce que vous avez. L'htesse, sans se
donner la peine de descendre, cria de la chambre :
Nanon, apportez des fruits, des biscuits, des con-
i4a JACQUES
fitures..... A ce mofllde Nanon, Jacques dit
part lui : Ah ! c'est sa fille qu'on a maltraite, on
se mettrait en colre moins.... Et le matre dit
l'htesse : Vous tiez bien fche tout l'heure?
L'HTESSE.

Et qui est-ce qui ne se fcherait pas? La pauvre


crature ne leur avait rien fait ; elle tait peine
entre dans leur chambre, que je l'entends jeter
des cris, mais des c r i s . D i e u merci ! je suis
un peu rassure; le chirurgien prtend que ce
ne sera rien ; elle a cependant deux normes con-
tusions, l'une la tte, l'autre l'paule.
LE MATRE.

Y a-t-il long-temps que vous l'avez ?


L'HTESSE. .
. s
Une quinzaine au plus. Elle avait t aban-
donne la poste voisine.
LE MATRE.

Comment, abandonne !
L'HTESSE.

E h , mon Dieu, oui! C'est qu'il y a des gens


qui sont plus durs que des pierres. Elle a pens
tre noye en passant la rivire qui coule ici prs;
elle est arrive ici comme par miracle, et je l'ai
reue par charit.
LE F A T A L I S T E . i43

IE MATRE.

Quel ge a-t-elle?
L'HTESSE.

Je lui crois plus d'un an et demi


A ce mot, Jacques part d'un clat de rire et
s'crie : C'est une chienne !
L'HTESSE.

La plus jolie bfce du monde; je ne donnerai


pas ma Nicole pour dix louis. Ma pauvre Nicole !
LE MATRE.

Madame a le cur bon (i).


. L'HTESSE.

Vous l'avez dit, je tiens mes btes et mes


gens.
LE M A T R E .

C'est fort bien fait. Et qui sont ceux qui ont si


fort maltrait votre Nicole ?
L'HTESSE.

Deux bourgeois de la ville prochaine. Ils se


parlent sans cesee l'oreille ; ils s'imaginent qu'on
ne sait ce qu'ils disent, et qu'on ignore'leur aven-
ture. Il n'y a pas pins de trois -heures qu'ils sont
ici, et il ne me manque pas un mot de toute leur
( i ) On lit dans l'dition originale, Madame a le cur ten-
dre. OII. ''
i44 JACQUES
affaire. Elle est plaisante ; et si vous n'tiez pas
plus presss de vous coucher que'moi, je vous la
raconterais tout comme leur domestique l'a dite
ma servante, qui s'est trouve par hasard tre
sa payse, qui l'a redite mon mari, qui me l'a
redite. La belle-mre du plus jeune des deux a
pass par ici il n'y a pas-plusde trois mois; elle
s'en allait assez malgr elle dans un couvent de
province o elle n'a pas fait vieux os ; elle y est
morte; et voil pourquoi nos deux jeunes gens
sent en deuil.'... Mais voil que, sans m'en aper-
cevoir, j'enfile leur histoire. Bonsoir, messieurs,
et bonne nuit. Vous avez trouvez le vin bon ?
LE M A T H E .
Trs-bon.
L'HTESSE.

Vous avez t contents de votre souper ?


LE H A T R E .

Trs-contents. Vos pinards taient un peu sals.


L'HTESSE.

J'ai quelquefois la main lourde. Vous serez bien


couchs, et dans des draps de lessive ; ils ne ser-
vent jamais ici deux fois.
Cela d i t , l'htesse se retira, et- Jacques et son
matre se mirent au lit en riant du quiproquo qui
leur avait fait prendre une chienne pour la fille
ou la servante de la maison, et de la passion de
LE F A T A L I S T E . I/FO
l'htesse pour uiie chienne perdue qu'elle pos-
sdait depuis quinze jours. Jacques dit son
matre, eil attachant le serre-tte son bonnet
de nuit, je gagerais bien que de tout ce qui a vie
dans l'auberge, cette femme n'aime que sa Nicole.
Son matre lui rpondit : Cela se peut, Jacques ;
mais dormons.
Tandis que Jacques et son matre reposent, je
vais m'acquitter de ma promesse, par le rcit de
l'homme de la prison, qui raclait de la basse, ou
plutt de son camarade, le sieur Gousse.
Ce troisime, me dit-il, est un intendant de
grande maison. Il tait devenu amoureux d'une
ptissire de la rue de l'Universit. Le ptissier
tait un bon homme qui regardait de plus prs
son four qu' la conduite de sa femme. Si ce n'tait
pas sa jalousie, c'tait son assiduit qui gnait nos
deux amants. Que firent-ils pour se dlivrer de
cette contrainte ? L'intendant prsenta son matre
un placet o le ptissier tait traduit comme un
homme de mauvaises murs, un ivrogne qui ne
sortait pas de la taverne, un brutal qui battait sa
femme, la plus honnte et la plus malheureuse
des femmes. Sur ce placet il obtint une lettre de
cachet, et cette lettre de cachet, qui disposait de
la libert du mari, fut mise entre les mains d'un
exempt, pour l'excuter sans dlai* Il arriva par
hasard que cet exempt tait l'ami du ptissier. Ils
allaient de temps en temps chez le marchand de
ROMars. TOHX II. IO
1z6 JACQUES
vin; le ptissier, fournissait les petits pts,
l'exempt payait la bouteille. Celui-ci, muni de
la lettre de cachet, passe devant la porte du ptis-
sier, et lui fait le signe convenu. Les voil tous
les deux occups manger et arroser les petits
pts; et l'exempt demandant son camarade
comment allait son commerce ? Fort bien.
S'il n'avait aucune mauvaise affaire ? Aucune.
S'il n'avait point d'ennemis ? Il ne s'en con-
naissait pas.Comment il vivait avec ses parents,
ses voisins, sa f e m m e ? En amiti et en paix.
D'o peut donc venir, ajouta l'-exempt, l'ordre que
j'ai de t'arrter? Si je faisais mon devoir, je te
mettrais la main sur le collet, il y aurait l un
carrosse tout prs, et je te conduirais au lieu pres-
crit par cette lettre de cachet. Tiens, l i s . . . . Le
ptissier lut et plit. L'exempt lui dit : Rassure-
toi, avisons seulement ensemble ce que nous
avons de mieux faire pour ma sret et pour la
tienne. Qui est-ce qui frquente chez toi? Per-
sonne. Ta femme est coquette et jolie. Je la
laisse faire sa tte. Personne ne la couche-t-il
en joue? Ma foi non, si ce n'est un certain in-
tendant qui vient quelquefois lui serrer les mains
et lui dbiter des sornettes ; mais c'est dans ma
boutique, devant moi, en prsence de mes gar-
ons , et j e crois qu'il ne se passe rien entre eux qui
ne soit en tout bien et en tout honneur. Tu es
un bon homme ! Cela se peut; mais le mieui
LE F A T A L I S T E . I/FO
de tout point, est de croire sa femme honnte , et
c'est ce que je fais. Et cet intendant, qui
est-il?A monsieur de Saint-Florentin (1). Et
de quels Bureaux crois-tu que vienne la lettre de
cachet? Des bureaux de monsieur de Saint-
Florentin , peut-tre. Tu l'as dit. Oh ! man-
ger ma ptisserie, baiser ma femme et me faire
enfermer, cela est trop noir, et je'ne surais le
croire ! Tu es un bon homme ! Depuis quelques
jours, comment'trouves-tu ta femme ? Plutt
triste que g a i e . Et l'intendant, y a-t-il long-
temps que tu ne l'as vu ? Hier, je crois ; oui,
c'e'tait hier. N'as tu rien remarqu ? Je suis
fort peu remarquant; mais il m'a sembl qu'en se
sparant ils se faisaient quelques signes de la tte,
comme quand l'un dit oui et que l'autre dit non.
Quelle tait la tte qui disait oui ? Celle de
l'intendant.Ils sont innocents ou ils sont com-
plices. coute, mon ami, ne rentre pas chez toi;
sauve-toi en quelque lieu de sret, au Temple,
dans l'Abbaye, o tu voudras, et cependant laisse-
moi faire ; surtout souviens-toi b i e n . . . . D e ne
me pas montrer et de me taire. C'est cela.
Au mme moment ia maison du ptissier est
entoure d'espions. Des mouchards, sous toutes

(1) Saint-Florentin (Phelipeaux de la Vrillire,comte de), fils


de Louis Phelipeaux de la Vrillire, a t ministre au dpartement
du clerg depuis 1748 jusqu'en 1767, en survivance de son pre
qui avait occup le mme ministre de 1718 1748. EDIT".
10.

1
I
1z6 JACQUES
sortes de vtements, s'adressent la ptissire, et
lui demandent son mari : elle rpond l'un qu'il
est malade, un autre qu'il est parti pour une
fte, un troisime pour une noce. Quand il re-
viendra ? Elle n'en sait rien.
Le troisime j o u r , sur les deux heures du
matin, on vient avertir l'exempt qu'on avait vu
un homme, le nez envelopp dans iin manteau,
ouvrir doucement la porte de la rue, et se glisser
doucement dans la maison du ptissier. Aussitt
l'exempt,, accompagn d'un commissaire, d'un
serrurier, d'un fiacre et de quelques archers, se
transporte sur les lieux. La porte est crochet,
l'exempt et le commissaire montent petit bruit.
On frappe la chambre de la ptissire : point
de rponse ; on frappe encore : point de rponse ;
la troisime fois on demande du dedans : Qui
est-ce ? O u v r e z . Q u i est-ce ? Ouvrez, c'est
de la part du roi. Bon ! disait l'intendant la
ptissire avec laquelle il tait couch ; il n'y a
point de danger : c'est l'exempt qui vient pour
excuter son ordre. Ouvrez : je me nommerai ; il
se retirera, et tout sera fini.
La ptissire, en chemise, ouvre et se remet
dans son lit. L'exempt : O. est votre mari ? La
ptissire : Il n'y est pas. L'exempt cartant le
rideau : Qui est-ce qui est donc l ? L'intendant :
C'est moi ; je suis l'intendant de M. de Saint-
Florentin. Vous mentez, vous tes le ptissier,
LE F A T A L I S T E . I/FO
car le ptissier est celui qui couche avec la ptis-
sire. JLevez-vous., habillez-vous, et suivez-moi.
Il fallut obir ; on le conduisit ici. Le ministre,
instruit de la sclratesse de son intendant, a
approuv la conduite de l'exempt, qui doit venir
ce soir la chute du jour le prendre dans cette
prison, pour le transfrer Bictre, o, grces
l'conomie des administrateurs, il mangera
son quarteron de mauvais pain, son once de
vache, et raclera de sa basse du matin au soir....
Si j'allais aussi mettre ma tte sur un oreiller, en
attendant le rveil de Jacques et de son matre ;
qu'en pensez-vous ?
Le lendemain Jacques se leva de grand matin,
mit la tte la fentre pour voir quel temps il
faisait, vit qu'il faisait un temps dtestable, se
recoucha, et nous laissa dormir, son matre et
moi, tant qu'il nous plut.
Jacques, son matre et les autres voyageurs qui
s'taient arrts au mme gte, crurent que le ciel
s'claircirait sur le midi ; il n'en fut rien ; et la
pluie de l'orage ayant gonfl le ruisseau qui s-
parait le faubourg de la ville, au point qu'il et
t dangereux de le passer, tous ceux dont la route
conduisait de ce ct prirent l parti de perdre
une journe, et d'attendre. Les uns se mirent
causer ; d'autres aller et venir, mettre le nez
la porte, regarder le ciel, et rentrer en jurant
et frappant du pied ; plusieurs politiquer et
1z6 JACQUES

boire; beaucoup jouer; le reste fumer,


dormir et ne rien faire. Le matre dit Jacques :
J'espre que Jacques va reprendre le rcit de ses
amours, et que le ciel, qui veut que j'aie la satis-
faction d'en entendre la fin, nous retient ici parle
mauvais temps.
JACQUES.

Le ciel qui veut ! On ne sait jamais ce que le


ciel veut ou ne veut pas, et il n'en sait peut-tre
rien lui-mme. Mon pauvre capitaine qui n'est
plus, me l'a rpt cent fois; et plus j'ai vcu,
plus j'ai reconnu qu'il avait raison A vous,
mon matre.
L E MATJRE-.

J'entends. Tu en tais au carrosse et au valet,


qui la doctoresse a dit d'ouvrir ton rideau et de te
parler.
JACQUES.

Ce valet s'approche de mon lit, et me dit:


Allons, camarade, debout, habillez-vous et par-
tons. Je lui rpondis d'entr les draps et la cou-
verture dont j'avais la tte enveloppe, sans le
voir, sans en tre vu : Camarade, laissez-moi
dormir et partez'. Le valet me rplique qu'il a
des ordres de son matre, et qu'il faut qu'il les
excute. Et votre matre qui ordonne d'un
homme qu'il ne connat pas, a-t-il ordonn de
payer ce que je dois ici ? C'est une affaire faite.
LE F A T A L I S T E . I/FO
Dpchez-vous, tout le monde vous attend au
chteau, o je vous rponds que vous serez mieux
qu'ici, si la suite rpond la curiosit qu'on a de
vous voir.
Je me laisse persuader ; je me lve, je m'habille,
on me prend sous les bras. J'avais fait mes adienx
la doctoresse, et j'allais monter en carrosse,
lorsque cette femme, s'approchant de moi, me
tire par la manche, et me prie de passer dans un
coin de la chambre, qu'elle avait un mot me
dire. L , notre ami, ajouta-t-elle, vous n'avez
point, je crois, vous plaindre de nous; le doc-
teur vous a sauv une jambe, moi, je vous ai bien
soign, et j'espre qu'au chteau vous ne nous ou-
blierez pas.Qn'y pourrais-je. pour vous?
Demander quef ce ft mon mari qui vnt pour vous
y panser ; il y a du monde l ! C'est la meilleure
pratique du canton; le seigneur est un homme
gnreux, on en est grassement pay ; il ne tien-
drait qu' vous de faire notre fortune. Mon mari
a bien tent plusieurs reprises de s'y fourrer,
mais inutilement. Mais, madame la doctoresse,,
n'y a-t-il pas un chirurgien du chteau ?'Assu-
rment .' Et si cet autre tait votre mari, seriez-
vous bien aise qu'on le desservt et qu'il ft ex-
puls?Ce chirurgien est un homme qui vous ne
devez rien, et je crois que vous devez quelque chose
mon mari : si vous allez , dep^ pieds comme
ci-devant, c'est son ouvrage, Et parce que votre
i5a JACQUES
mari m'a fait du bien, il faut que je fasse du mal
un autre? Encore si la place tait vacante
Jacques allait continuer, lorsque l'htesse en-
tra tenant entre ses bras Nicole emmaillote, la
baisant, la plaignant, la caressant, lui parlant
comme son enfant. Ma pauvre Nicole, elle n'a
eu qu'un cri de toute la nuit. Et vous, messieurs,
avez-vous bien dormi ?
LE HATKE.
Trs-bien.
L'HTESSE.

Le temps est pris de tous cts.


JACQUES.

Nous en sommes assez fchs.


L'HTESSE.

Ces messieurs vont-ils loin?


JACQUES. . ^ .:

Nous n'en savons rien.


L'HTESSE.

Ces messieurs suivent quelqu'un?


JACQUES.

Nous ne suivons personne.


L'HTESSE.

Us vont, ou ils s'arrtent, selon les affaires


qu'ils ont sur la route ?
LE F A T A L I S T E . L53
t
JACQUES.

Nous n'enrayons aucune.


L'HTESSE.

Ces messieurs voyagent pour leur plaisir?

JACQUES.

Ou pour leur peine.


L'HTESSE.

Je souhaite que* ce soit le premier.

JACQUES.

Votre souhait n'y fera pas un zeste; ce sera


selon qu'il est crit l-haut.

L'HTESSE.

Oh ! c'est un mariage ?

JACQUES.

Peut-tr que-oui, peut-tre que non.


L'HTESSE.

Messieurs , prenez-y garde. Cet homme qui est


l-bas , et qui a si rudement trait ma pauvre
Nicole, en a fait un bien saugrenu,...,Viens, ma
pauvre bte ; viens que je te baise ; je te promets
que cela n'arrivera plus. Voyez comme elle
tremble de tous ses membres !
JACQUES

LE MATRE.

Et qu'a donc de si singulier le mariage de cet


homme ?
A cette question du matre de Jacques , l'h-
tesse dit : J'entends du bruit l-bas, je vais
donner mes ordres, et je reviens vous conter tout
cela.... Son m a r i , las de crier, Ma femme, ma
femme , monte, et avec lui son compre qu'il ne
voyait pas. L'hte dit sa femme : Eh ! que diable
faites-vous l ?. Puis se retournant et aperce-
vant son compre : M'apportez-vous de l'argent ?

LE COMPRE.

Non, compre, vous savez bien que je n'en ai


point.
L'HTE.

Tu n'en as point? Je saurai bien en faire avec


ta charrue, tes chevaux, tes bufs et ton lit.
Comment, gredin !....

LE COMPRE.

Je ne suis point un gredin.

L'HTE.

Et qui es-tu donc? Tu es dans la misre, tu ne


sais o prendre de quoi ensemencer tes champs ;
ton propritaire , las de te faire des avances , ne
te veut plus rien donner. Tu viens moi ; cette
LE F A T A L I S T E . I/FO
femme intercde; cette maudite bavarde, qui
est la cause de toutes les sottises de ma vie, me
rsout te prter ; je te prte ; tu promets de
me rendre ; tu me manques dix fois. Oh ! je te
promets, moi, que je ne te manquerai pas. Sors
d'ici....
Jacques et son matre se prparaient plaider
pour ce pauvre diable ; mais l'htesse, en posant
le doigt sur sa bouche, leur fit signe de se taire.
L'HTE.
Sors d'ici.
LE COMPRE.

Compre, tout ce que vous dites est vrai ; il


l'est aussi que les huissiers sont chez m o i , et que
dans un moment nous serons rduits la besace,
ma fille , mon garon et moi.
L'HTE.

C'est le sort que tu mrites. Qu'es-tu venu faire


ici ce matin? Je quitte le.remplissage de mon
vin, je remonte de ma cave et je ne te trouve
point. Sors d'ici, te dis-je.
LE COMPRE.

Compre, j'tais venu ; j'ai craint la rception


que vous me faites ; je m'en suis retourn ; et je
m'en vais.
L'HTE.
Tu feras bien.
i56 JACQUES

LE C O M P R E .

Voil donc ma pauvre Marguerite, qui est si


sage et si jolie, qui s'en ira en condition Paris !
L'HTE.

En condition Paris ! Tu en veux donc faire une


malheureuse ?
LE COMPRE.

Ce n'est pas moi qui le veux ; c'est l'homme dur


qui je parle.
L'HTE.

Moi, un homme dur ! Je ne le suis point : je ne


le fus jamais; et tu le sais bien.
LE C O M P R E .

Je ne suis plus en tat de nourrir ma fille ni


mon garoiv; ma fille servira, mon garon s'en-
gagera.
L'HTE.

Et c'est moi qui en serais la cause ! Cela ne sera


pas. Tu es un cruel homme ; tant que je vivrai, tu
seras mon supplice. a , voyons ce qu'il te faut.
LE COMPRE.

Il ne me faut rien. Je suis dsol de vous devoir,


et je ne vous devrai de ma vie. Vous faites plus de
mal par vos injures que de bien par vos services.
Si j'avais de l'argent, je vous le jeterais au visage ;
LE F A T A L I S T E . I/FO
mais je n'en ai point. Ma 611e deviendra tout ce
qu'il plaira Dieu ; mon garon se fera tuer s'il
le faut ; moi, je mendierai, mais ce ne sera pas
votre porte. Plus, plus d'obligations un vilain
homme comme vous. Empochez bien l'argent de
mes boeufs, de mes chevaux et de mes ustensiles :
grand bien vous fasse. Vous tes ne' pour faire des
ingrats, et je ne veux pas l'tre. Adieu.
L'HTE.

Ma femme, il s'en va ; arrte-le donc.


L'HTESSE.

Allons, compre, avisons au moyen de vous se-


courir.
LE COMPHE.

Je ne veux point de ses secours, ils sont trop


chers
L'hte rptait tout bas< sa femme : Ne le laisse
pas aller, arrte-le donc. Sa fille Paris ! son
garon l'arme ! lui la porte de la paroisse ! je
ne saurais souffrir cela.
Cependant sa femme faisait des efforts inutiles ;
le paysan, qui avait de l'ame, ne voulait rien ac-
cepter, et se faisait tenir quatre. L'hte, les
larmes aux yeux, s'adressait Jacques et son
matre, et leur disait : Messieurs, tchez de le
flchir Jacques et son matre se mlrent de
la partie ; tous la fiais conjuraient le paysan. Si
j'ai jamais v u . . . . . Si vous avez jamais vu !
1z6 JACQUES

Mais vous n'y tiez pas. Dites si l'on a jamais TU.


Eh bien ! soit. Si l'on a jamais TU un homme
confondu d'un refus, transport qu'on Toult bien
accepter son argent, c'tait cet hte, il embrassait
safemme, il embrassait son compre, il embrassait
Jacques et son matre, il criait : Qu'on aille bien
Tite chasser de chez lui ces excrables huissiers.

LE COMPRE.

Mon compre, convenez aussi

L'HTE.

Je conviens que je gte tout ; mais, compre,


queTeux-tu? Comme je suis, me Toil. Nature
m'a fait l'homme le plus dur et le plus tendre ;
je ne sais ni accorder ni refuser.
LE COMPRE.

N e pourriez-TOus pas tre autrement ?

L'HTE.

Je suis l'ge o l'on ne se corrige gure ; mais


si les premiers qui se sont adresss moi m'aTaient
rabrou (r) comme tu as fait, peut-tre en serais-
(i) Rabrouer, vieux mot. Rudoyer, relever avec rudesse.
On lit dans e second volume de la traduction de Lucien par
Perrot d!Ablancourt, Amsterdam, 1709 : Si l'on vous siffle,
rabrouez les auditeurs.
Ce d'Ablancourt, un peu rabroueur comme on sait, avait t
choisi par Colbert pour crire l'histoire de Louis XIV ; mais le roi
I

I
LE FATALISTE. r5g
je devenu meilleur. Compre, je te remercie de ta
leon, peut-tre en profiterai-je Ma femme,
va vite, descends, et donne-lui ce qu'il lui faut.
Que diable, marche donc, mordieu ! marche
donc ; tu vas l . . . . Ma femme, je te prie de te
presser un peu, et de ne le pas faire attendre ; tu
reviendras ensuite retrouver ces messieurs avec
lesquels il me semble que tu te trouves bien
La femme et le compre descendirent ; l'hte resta
encore un moment ; et lorsqu'il s'en fut all, Jac-
ques dit son matre : Voil un singulier homme !
Le ciel qui avait envoy ce mauvais temps qui
nous retient ici, parce qu'il voulait que vous en-
tendissiez mes amours, que veut-il prsent ?
Le matre, en s'tendant dans son fauteuil,
billant, frappant sur sa tabatire, rpondit:
Jacques, nous avons plus d'un jour vivre en-
semble , moins que

JACQUES.

C'est--dire que pour aujourd'hui le ciel veut


que je me taise, ou que ce soit l'htesse qui parle ;
c'est une bavarde qui ne demande pas mieux;
qu'elle parle donc.

LE MATRE.

T u prends de l'humeur.
a y a n t appris qu'il tait protestant, dit : Je ne veux point d'un
historien qui soit d'une autre religion que moi. EDIT".
1z6 JACQUES
JACQUES.

C'est que j'aime parler aussi.

LE MATRE.

Ton tour viendra.

JACQUES.

Ou ne viendra pas.
Je vous entends, lecteur; voil - , dites-vous, le
vrai dnouement du Bourru bienfaisant (i). Je
le pense. J'aurais introduit dans cette pice, si
j'en avais t l'auteur, un personnage qu'on au-
rait pris pour pisodique, et qui ne l'aurait point
t. Ce personnage se serait montr quelquefois,
et sa prsence aurait t motive. La premire fois
il serait venu demander grce ; mais la crainte
d'un mauvais accueil l'aurait fait sortir avant
l'arrive de Gronte. Press par l'irruption des
huissiers dans sa maison, il aurait eu la seconde
fois le courage d'attendre Gronte ; mais celui-ci
aurait refus de le voir. Enfin, je l'aurais amen
au dnouement, o. il aurait fait exactement le

( i ) Le Bourru bienfaisant de Goldoni, surnomm le Molire


italien, fut jou pour la premire fois Paris le 4 novembre 1771 -
On a accus Diderot d'avoir imit son Pre de Famille d'une
pice italienne de Goldoni. On verra dans l'Avertissement qui doit
prcder ce drame, comment Diderot a t disculp de ce r e -
proche. OIT*.
LE FATALISTE. I/FO
rle du paysan avec l'aubergiste ; il aurait e u ,
comme le paysan, une fille qu'il allait placer chez
une marchande de modes,un fils qu'il allait retirer
des coles pour entrer en condition ; lui, il se serait
dtermin mendier jusqu' ce qu'il se ft ennuy
de vivre. On aurait vu le Bourru bienfaisant aux
pieds de cet homme ; on aurait entendu le Bourru
bienfaisant gourmande comme il le mritait; il
aurait t forc de s'adresser toute la famille
qui l'aurait environn, pour flchir son dbiteur
et le contraindre accepter de nouveaux secours.
Le Bourru bienfaisant aurait t puni ; il aurait
promis de se corriger : mais dans le moment
mme il serait revenu son caractre , en s'impa-
tientant contre les personnages en scne, qui se
seraient fait des politesses pour rentrer dans la
maison ; il aurait dit brusquement : Que le, diable
emporte les crm Mais il se serait arrt
court au milieu du mot, et d'un ton radouci il
aurait dit ses nices : Allons, mes nices, don-
nez-moi la main, et passons. ; Et pour que ce
personnage et t li au fond, vous en auriez fait
un protg du neveu de Gronte ? Fort bien !
Et 'aurait t la prire du neveu que l'oncle
aurait prt son argent? A merveille ! Et ce
prt aurait t un grief de l'oncle contre son ne-
veu? C'est cela mme. Et le dnouement de
cette pice agrable n'aurait pas t une rptition
gnrale, avec toute la famille e!n corps, de ce
ROUANS, T. II. * 11
162 JACQUES
qu'il a fait auparavant avec chacun d'eux en par-
ticulier? V o u s avez raison. Et si je rencontre
jamais M. Goldoni, je lui rciterai la scne de
l'auberge. Et vous ferez bien ; il est plus habile
homme qu'il ne faut, pour en tirer bon parti.
L'htesse remonta, toujours Nicole entre ses
bras, et dit : J'espre que vous aurez un bon dner;
le braconnier vient d'arriver; le garde du seigneur
ne tardera pas Et, tout en parlant ainsi, elle
prenait une chaise. La voil assise, et son rcit
qui commence.
L'HTESSE.

Il faut se mfier des valets ; les matres n'ont .


point de pires ennemis....
JACQUES.

Madame, vous ne savez ce que vous dites ; il y


en a de bons, il y en a de mauvais, et l'on comp-
terait peut-tre plus de bons valets que de bons
matres.
LE MATRE.

Jacques , vous ne vous observez pas ; et vous


commettez prcisment la mme indiscrtion qui
vous a choqu.
JACQUES.

C'est que les matres....


LE MATRE.
C'est que les valets.....
LE FATALISTE. L65

Eh bien ! lecteur, quoi tient-il que je n'lve


une violente querelle entre ces trois personnages?
Que l'htesse ne soit prise par les paules, et jete
hors de la chambre par Jacques; que Jacques,ne
soit pris par les paules, et chass par son matre ;
que l'un ne s'en aille d'un ct, l'autre d'un autre ;
et que vous n'entendiez ni l'histoire de l'htesse ,
ni la suite des amours de Jacques ? Rassurez-voiis,
je n'en ferai rien. L'htesse reprit donc :
Il faut convenir que s'il y a de bien mchants
hommes , il y a de bien mchantes femmes.
JACQUES.

Et qu'il ne faut pas aller loin pour les trouver.


L'HTESSE.

De quoi vous mlez-vous? Je suis femme , il


me convient de dire des femmes tout ce qu'il
me plaira ; je n'ai que faire de votre approbation.
JACQUES.

Mon approbation en vaut bien une autre.


L'HTESSE.

Vous avez l , monsieur, un valet qui fait l'en-


tendu , et qui vous manque. J'ai des valets aussi "
mais je voudrais bien qu'ils s'avisassent !....
LE M A T H E .

Jacques, taisez-vous, et laissez parler madame.


164 - JACQUES
L'htesse, encourage par ce propos <ie matre,
se l v e , entreprend Jacques , porte ses deux
poings sur ses deux cts, oublie qu'elle tient
Nicole, la lche , et voil Nicole sur le carreau,
froisse et se dbattant dans son maillot, aboyant
tue-tte, l'htesse mlantses cris aux aboiements
de Nicole , Jacques mlant ses clats de rire aux
aboiements de Nicole et aux cris de l'htesse, et le
matre de Jacques ouvrant sa tabatire , reniflant
sa prise de tabac, et ne pouvant s'empcher de
sourire. Voil.toute l'htellerie en tumulte.
Nanon, Nanon, vive, vite, apportez la bouteille
l'eau-de-vie.... Ma pauvre Nicole est morte....
Dmaillotez-la.... Que vous tes gauche ! Je
fais de mon mieux.Comme elle crie ! Otez-vous
de l , laissez-moi faire... Elle est morte !... Ris
bien, grand nigaud ; il y a en effet de quoi rire...
Ma pauvre Nicole est morte!Non, madame, non,
je crois qu'elle en reviendra, la voil qui remue...
Et Nanon, de frotter'd'eau-de-vie le nez de la
chienne , et de lui en faire avaler ; et l'htesse de
se lamenter, de se dchaner contre les valets im-
pertinents ; et Nanon , de dire: Tenez, madame,
elle ouvre les yeux ; la voil qui vous regarde.
La pauvre bte, comme cela parle ! qui n'en se-
rait touch ? Madame, caressez-la donc un peu ;
rpondez-lui donc quelque chose. Viens , ma
pauvre Nicole ; crie, mon enfant, crie si cela peut
te soulager. Il y a un sort pour les btes comme
LE FATALISTE. R65

pour les gens,* il envoie le bonheur des fainants


hargneux, braillards et gourmands, le malheur
une autre qui sera la meilleure crature du
inonde. Madame a bien raison, il n'y a point
de justice ici-bas. Taisez-vous, remmaillotez-
la , portez-la sous mon oreiller, et songez qu'au
moindre cri qu'elle fera, je m'en prends vous.
Viens, pauvre bte, que je t'embrasse encore tine
fois avant qu'on t'emporte. Approchez-la donc,
sotte que vous tes.... Ces chiens, cela est si bon ;
cela vaut mieux.... ;

JACQUES.

Que pre, mre, frres, soeurs, enfants, valets,


poux....
L'HTESSE.

Mais oui, ne pensez ps rire, cela est innocent,


cela vous est fidle, cela ne vous fait jamais de
m a l , au lieu que le reste....

JACQUES.

Vivent les chiens , il n'y a rien de plus par-


fait sous le ciel.
L'HTESSE.

S'il y a quelque chose de plus parfait, du moins


ce n'est pas l'homme. Je voudrais bien que vous
connussiez celui du menier, c'est l'amoureux
de ma Nicole ; il n'y en a pas un parmi vous, tous
1z6 JACQUES

tant que vous tes, qu'il ne ft rougir de honte. Il


vient, ds la pointe du jour, de plus d'une lieue ; il
se plante devant cette fentre ; ce sont des soupirs,
et des soupirs faire piti'. Quelque temps qu'il
fasse , il reste ; la-pluie lui tombe sur le corps, son
corps s'enfonce dans le sable ; peine lui voit-on
les oreilles et le bout du nez. En feriez-vous au-
tant pouf la femme que vous aimeriez le plus ?

LE MATRE.

Cela est trs-galant.

JACQUES.

Mais aussi o est la femme aussi digne de ces


soins que votre Nicole?...
La passion de l'htesse pour les btes n'tait
pourtant pas sa passion dominante, comme on
pourrait l'imaginer ; c'tait celle de parler. Plus
on avait de plaisir et de patience l'couter, plus
on avait de mrite; aussi ne se ft-elle pas prier
pour reprendre l'histoire interrompue du ma-
riage singulier ; elle y mit seulement pour
condition que Jacques se tairait. Le matre promit
du silence pour Jacques. Jacques s'tala non-
chalamment dans n coin , les yeux ferms, son
bonnet renfonc sur ses oreilles, et le dos demi
tourn l'htesse. Le matre toussa, cracha,
se moucha, tira sa montre, vit l'heure qu'il
tait, tifa sa tabatire , frappa sur le couvercle,
LE F A T A L I S T E . 167

prit sa prise de tabac ; et l'htesse se mit en de-


voir de goter le plaisir dlicieux de prorer.
L'htesse allait dbuter, lorsqu'elle entendit sa
chienne crier. Nanon, voyez donc cette pauvre
bte..... Cela me trouble, je ne sais plus o j'en
tais.
JACQUES.

Vous n'avez encore rien dit.


L'HTESSE.

Ces deux hommes avec lesquels j'tais en que-


relle pour ma pauvre Nicole , lorsque vous tes
a r r i v , monsieur....

JACQUES.

Dites messieurs.]
L'HTESSE.

Et pourquoi ?
JACQUES.

C'est qu'on nous a traits jusqu' prsent avec


cette politesse, et que j'y suis fait. Mon matre
m'appelle Jacques; les autres, monsieur Jacques.

L'HTESSE.

Je ne vous appelle ni Jacques ni monsieur Jac-


ques , je ne vous parle pas.. : . . ( Madame ?
Qu'est-ce ? La carte du numro cinq. Voyez
sur le coin de la chemine, ) ces deux hommes
68 JACQUES

sont bons gentilshommes ; ils viennent de Paris,


et s'en vont la terre du plus g.

JACQUESR

Qui sait cela ?


L'HTESSE.

Eux qui le disent.


JACQUES.

Belle raison ! . . . .
Le matre fit un signe l'htesse, sur lequel elle
comprit que Jacques avait la cervelle brouille.
L'htesse rpondit au signe du matre par un mou-
vement compatissant des paules, et ajouta : A son
ge ! Cela est trs-facheux.

JACQUES.

Trs-fcheux de ne savoir jamais o l'on va.

L'HTESSE.

Le plus g des deux s'appelle le marquis des


Arcis. C'tait un homme de plaisir, trs-aimable,
croyant peu la vertu des femmes.

JACQUES.

Il avait raison.
L'HTESSE.

Monsieur Jacques, vous m'interrompez.


I/FO
LE FATALISTE.
JACQUES.

Madame l'htesse du Grand-Cerf, je ne vous


parle pas.
L'HTESSE.

Monsieur le marquis en trouva pourtant line


assez bizarre pour lui tenir rigueur. Elle s'appelait
madame de La Pommeraye. C'tait une veuve qui
avait ds moeurs, de-la naissance, de la fortune et
de la hauteur. M. des Arcis rompit avec toutes ses
connaissances, s'attacha uniquement madame de
La Pommeraye, lui fit sa cour avec la plus grande
assiduit, tcha par tous les sacrifices imaginables
de lui prouver qu'il l'aimait, lui proposa mme
de l'pouser : mais cette femme avait t si mal-
heureuse avec un premier mari, qu'elle
( Madame ? Qu'est-ce ? La clef du coffre
l'avoine. Voyez au clou, et si elle n'y est pas,
voyez au coffre. ) qu'elle aurait mieux aim s'ex-
poser, toutes sortes de malheurs qu'au danger
d'un second mariage.
JACQUES.

Ah ! si cela avait t crit l-haut !


L'HTESSE.
Cette femme vivait trs-retire. Le marquis
tait un ancien ami de son mari ; elle l'avait reu,
et elle continuait de le recevoir. Si on lui par-
donnait son got effmin pour la galanterie,
1z6 JACQUES
c'tait ce qu'on appelle un homme d'honneur. La
poursuite constante du marquis, seconde de ses
qualits personnelles, de sa jeunesse, de sa figure,
des apparences de la passiqn la plus vraie, de la
solitude,du penchant la tendresse, en un mot,
de tout ce qui nous livre la sduction des hom-
mes. . . . (Madame ? Qu'est-ce ? C'est le cour-
rier. - Mettez-le la chambre verte, et servez-le
l'ordinaire.) eut son effet, et madame de La Pom-
meraye, aprs avoir lutt plusieurs mois contre le
marquis, contre elle-mme, exig selon l'usage
les serments les plus solennels, rendit heureux le
marquis, qui aurait joui du sort le plus doux s'il
avait pu conserver pour sa matresse les sentiments
qu'il avait jurs et qu'on avait pour lui. Tenez,
monsieur, il n'y a que les femmes qui sachent
aimer ; les hommes n'y entendent rien.. ( M a -
dame? Qu'est-ce? Le Frre-Quteur.
Donnez-lui douze sous pour ces messieurs qui sont
i c i , six sous pour moi, et qu'il aille dons les autres
chambres.) Au bout de quelques annes, le mar-
quis commena trouver la vie de madame de
LaPommeraye trop unie. Il lui proposa de se r -
pandre dans la socit : elle y consentit ; recevoir
quelques femmes et quelques hommes ": et elle y
consentit ; avoir un dner-souper : et elle y con-
sentit. Peu peu il passa un jour, deux jours sans
la voir; peu peu il manqua au dner-souper
qu'il avait arrang ; peu peu il abrgea ses vi-
LE FATALISTE. I/FO
sites ; il eut des affaires qui l'appelaient : lors-
qu'il arrivait il disait un mot, s'e'talait dans un
fauteuil, prenait une brochure, la jetait, parlait
son chien, ou s'endormait. Le soir, sa sant, qui
devenait misrable, voulait qu'il se retirt de
bonne heure : c'tait l'avis de Tronchin. C'est un
grand homme que Tronchin (1) ! Ma foi ! je ne
K doute pas qu'il ne tire d'affaire notre amie dont
les autres dsespraient. Et tout en parlant
ainsi il prenait sa canne et son chapeau, et s'en
(1) Nous empruntons l'excellent ouvrage biographique de
M r . V . D. Musset-Pathay (Histoire de la Vie et des Ouvrages de
J. J. Rousseau, Paris, 1821, t. H , p. 3ao) une partie des rensei-
gnements que nous avons donner sur ce mdecin clbre.
Tronchin (Thodore), n Genve en 170g, d'une ancienne fa-
mille originaire d'Avignon, mourut Paris en 1781. lve dis-
tingu de Boerhaave, il se fit bientt une grande rputation. L'nu-
mration de ses titres nous prendrait trop d'espace. H n'vita pas
l'accusation de charlatanisme malgr son habilet. Voici une anec-
dote qui le prouve : ,
Ses ordonnances taient toutes savonnes. Comme il les pro-
diguait pour toutes sortes d'infirmits, il passait pour un char-
latan. Le comte de Ch*** s'tant rendu Genve exprs pour y
consulter ce mdecin renomm, communiqua l'ordonnance qu'il
venait de recevoir plusieurs malades, qui, l'ayant confronte
avec la leur, y trouvrent tous du savon ; ce qui fit dire que, si
a sa blanchisseuse le savait, elle intenterait un procs au docteur.
Ce qui peut excuser Tronchin, c'est son exprience ; il avait
remarqu que beaucoup de malades fie croient au savoir du m-
decin qu'en raison des remdes : s'il n'ordonne rien, c'est un
ignare leurs yeux. C'est encore aujourd'hui comme de son temps,
et nos plus clbres mdecins sont obligs de prescrire des tisanes.
Tronchin disait ses amis qu'il fallait oser ne rien faire. EDIT5.
172 JACQUES

allait, oubliant quelquefois de l'embrasser. Ma-


dame de LaPommeraye.... (Madame? Qu'est-
c e ? Le tonnelier.Qu'il descende la cave,
et qu'il visite les deux pices de vin.) Madame
de La Pommeraye pressentit qu'elle n'tait plus
aime ; il fallut s'en assurer : et voici comment
elle s'y p r i t . . . ( M a d a m e ? J ' y vais, j'y vais. )
L'htesse, fatigue de ces interruptions, des-
cendit , et prit apparemment les moyens de les
faire cesser.
L'HTESSE.

Un jour, aprs dner, elle dit au marquis :


Mon ami, vous rvez. Vous rvez aussi, mar-
quise. Il est vrai, et mme assez tristement.
Qu'avz-vous? Rien. Cela n'est pas vrai.
Allons, marquise, dit-il en billant, racontez-
moi cela ; cela vous dsennuira et moi. Est-ce
que vous vous ennuyez? Non; c'est qu'il y a
des j o u r s . . . . O l'on s'ennuie. Vous vous
trompez, mon amie ; je vous jure que vous vous
trompez : c'est qu'en effet il y a des j o u r s . . . . On
ne sait quoi cela tient. Mon ami, il y a long-
temps que je suis tente de vous faire une confi-
dence; mais je crains de vous affliger. Vous
pourriez m'affliger, vous ? Peut-tre ; mais le
ciel m'est tmoin de mon innocence.... (Ma-
dame? Madame? Madame? Pour qui et pour
quoi que ce soit je vous ai dfendu de m'appeler ;
I

LE FATALISTE. 173
appelez mon mari. Il est absent.Messieurs,
je TOUS demande pardon, je suis TOUS dans un
moment. )
Voil l'htesse descendue, remonte, et repre-
nant son r c i t . C e l a s'est fait sans mon con-
sentement, mon insu-, par une maldiction
laquelle toute l'espce humaine est apparemment
assujtie, puisque moi, moi-mme, je n'y ai pas
chapp. Ah ! c'est de TOUS. . . . Et aToir peur !
De quoi s'agit-il ? Marquis, il s'agit. . . Je
suis dsole; je Tais TOUS dsoler: et, tout bien
considr, il Taut mieux que je me taise. Non,
mon amie, parlez ; auriez-TOus au fond de TOtre
cur un secret pour moi ? La premire de nos
conventions ne fut-elle pas que nos ames s'ourri-
raient l'une l'autre sans rserre ? Il est Trai,
et Toil ce qui me pse ; c'est un reproche qui
met le comble un beaucoup plus important que
je me fais. Est-ce que Tous ne TOUS apereTez pas
que je n'ai plus la mme gat? J'ai perdu l'ap-
ptit; j e ne bois et je ne mange que par raison ;
je ne saurais dormir. Nos socits les plus intimes
me dplaisent. La nuit je m'interroge et je me
dis : Est-ce qu'il est moins aimable? Non. Est-ce
que TOUS aTez TOUS en plaindre? Non. Auriez-
TOUS lui reprocher quelques liaisons suspectes?
Non. Est-ce que sa tendresse pour TOUS est di-
minue? Non. Pourquoi TOtre ami tant le mme,
Totre cur est-il donc chang ? car il l'est : TOUS
174 JACQUES
ne pouvez vous le cacher ; vous ne l'attendez plus
avec la mme impatience; vous n'avez plus le
mme plaisir le voir ; cette inquitude quand
il tardait revenir ; cette douce motion au bruit
de sa voiture, quand on l'annonait, quand il pa-
raissait, vous ne l'prouvez plus. Comment,
madame ! . . Alors la marquise de La Pommeraye
se couvrit les yeux de ses mains , pencha la tte
et se tut un moment, aprs lequel elle ajouta :
Marquis, je me suis attendue tout votre ton-
nement; toutes les choses amres que vous
m'allez dire. Marquis ! pargnez-moi. . . . Non ,
ne m'pargnez pas, dites-les-moi; je les coute-
rai avec rsignation, parce que je les mrite. Oui,
mon cher marquis, il est v r a i . . . . Oui, je suis...
Mais n'est-ce pas un assez grand malhenr que la
chose soit arrive, sans y ajouter encore la honte,
le mpris d'tre fausse, en vous le dissimulant.
Vous tes le mme, mais votre amie est change ;
votre amie vous rvre, vous estime autant et plus
que jamais; mais. . . . mais line femme accou-
tume comme elle examiner de prs ce qui se
passe dans les replis les plus secrets de son ame,
et ne s'en imposer sur rien, ne peut se cacher
que l'amour en estsorti. La dcouvertest affreuse,
mais elle n'en est pas moins relle. La marquise de
La Pommeraye, moi, moi, inconstante! lgre !....
Marquis, entrez en fureur, cherchez les noms les
plus odieux, je me les suis donns d'avance; don-
LE FATALISTE. I/FO
nez-les-moi, je suis prte les accepter tous, tous,
except celui de femme fausse, que vous m'par-
gnerez, je l'espre, car en vrit je ne le suis pas...
(Ma femme? Qu'est-ce ? R i e n . . . . On n'a
pas un moment de repos dans cette maison, mme
les jours qu'on n'a presque point de monde, et
que l'on croit n'avoir rien faire. Qu'une femme
demon tat est plaindre, surtout avec une bte
de mari ! ) Cela dit, madame de La Pommeraye
se renversa sur son fauteuil, et se mit pleurer,
t Le marquis se prcipita ses genoux, et lui dit :
Vous tes une femme charmante, une femme
adorable, une femme comme il n'y en a point.
Votre franchise, votre honntet me confond ,
et devrait me faire mourir de hont. Ah ! quelle
supriorit ce moment vous donne sur moi ! Que
je vous vois grande et que je me trouve petit ! c'est
vous qui avez parl la premire, et c'est moi qui
fus coupable le premier. Mon amie , votre sinc-
rit m'entrane ; je serais un monstre si elle ne
m'entranait pas ; et je vous avouerai que l'his-
toire de votre cur est mot mot l'histoire d
mien. Tout ce que vous vous tes d i t , je me le
suis d i t ; mais je me taisais, je souffrais, et je
ne sais quand j'aurais eu le corage de parler.
Vrai, mon ami? Rien de plus vrai ; et il ne
nous reste qu' nous fliciter rciproquement d'a-
voir perdu en mme temps le sentiment fragile
et trompeur qui nous unissait. En effet, quel
1z6 JACQUES
malheur que mon amour et dur lorsque le vtre
aurait cess! O u que ce ft en moi qu'il et
cess le premier. V o u s avez raison, je le sens.
Jamais vous ne m'avez paru anssi aimable,
aussi belle que dans ce moment ; et si l'exprience
du pass ne m'avait rendu circonspect, je croi-
rais vous aimer plus que jamais.... Et le mar-
quis en lui parlant ainsi lui prenait les mains, et
les lui baisait... . ( M a femme?Qu'est-ce?
Le marchand de paille.Vois sur le registre.Et
le registre? reste, reste, je l'ai.)Madame de La
Pommeraye renfermant en elle-mme le dpit mor-
tel dont elle tait dchire, reprit la parole et dit
au marquis : Mais, marquis, qu'allons-nous deve-
nir?Nous ne nousen sommes imposs ni l'un ni
l'autre; vous avez droit toute mon estime; je
ne crois pas avoir entirement perdu le droit que
j'avais la vtre : nous continuerons de nous voir,
nous nous livrerons la confiance de la plus
tendre amiti. Nous nous serons pargn tous ces
ennuis, fbutes ces petites perfidies, tous ces re-
proches, toute cette humeur, qui accompagnent
communment les passions qui finissent ; nous se-
rons uniques dans notre espce. Vous recouvrerez
toute votre libert, vous me rendrez la mienne;
nous voyagerons dans le monde; je serai le confi-
dent de vos conqutes ; je ne vous clerai rien des
miennes, si j'en fais quelques unes, ce*dont je
doute fort, car vous m'avez rendu difficile. Cela
LE FATALISTE. I/FO
sera dlicieux ! Vous m'aiderez de vos conseils,
je ne vous refuserai pas les miens dans les cir-
constances prilleuses o vous croirez en avoir
besoin. Qui sait ce qui peut arriver? t
JACQUES.
Personne.
LE MARQUIS.

Il est trs-vraisemblable que plus j'irai , plus


TOUS gagnerez aux comparaisons, et que je vous
reviendrai plus passionn, plus tendre, plus con-
T a i n c u que jamais que madame de LaPommeraye
tait la seule femme faite pour mon bonheur ; et
aprs ce retour, il y a tout parier que je TOUS
resterai jusqu' la fin de ma Tie. S'il arriTait
qu' TOtre retour TOUS ne me trouvassiez plus ?
car enfin, marquis, on n'est pas toujours juste;
et il ne serait pas impossible que je me prisse de
got, de fantaisie, de passion mme pour un
autre qui ne TOUS Taudrait pas. J'en serais as-
surment dsol ; mais je n'aurais point me
plaindre ; je ne m'en prendrais qu'au sort qui
nous aurait spars lorsque nous tions unis , et
qui nous rapprocherait lorsque nous ne pourrions
plus l'tre.... Aprs cette conTei^ation, ils se
mirent moraliser sur l'inconstance d u cur hu-
main , sur la f r i T o l i t des serments, sur les liens
du mariage (Madame? Qu'est-ce ? Le
coche.) Messieurs, dit l'htesse, il faut que je
ROKAXS. I O U U . 12
1z6 JACQUES
TOUS quitte. Ce soir, lorsque toutes mes affaires
seront faites, je revendrai, et je TOUS achverai
cette aventure, si TOUS en tes curieux
(Madame?.... Ma femme?.... Notre htesse?....
On y T A , on y T a . )
L'htesse partie, le matre dit son T a l e t : Jac-
ques, as-tu remarqu une chose?

JACQUES.
Quelle?
LE MATBE.

C'est que cette femme raconte beaucoup mieux


qu'il ne convient une femme d'auberge.
JACQUES.

Il est vrai. Les frquentes interruptions des


gens de cette maison m'ont impatient plusieurs
fois.
LE MATRE.

Et moi aussi.
. Et TOUS, lecteur, parlez sans dissimulation; car
TOUS Toyez que nous sommes en beau train de
franchise ; vulez-vous que nous laissions l cette
lgante et prolixe bavarde d'htesse, et que
nous reprenions les amours de Jacques ? Pour
moi, je ne tiens rien. Lorsque cette femme re-
montera , Jacques le bavard ne demande pas
mieux que de reprendre son rle, et de lui fer-
mer la porte au nez ; il en sera quitte pour lui
LE FATALISTE. I/FO
dire par le trou de la serrure : Bonsoir, madame;
mon maitre dort; je vais me coucher : il faut re-
mettre le reste notre passage
Le premier serment que se firent deux tres de
chair, ce ftit au pied d'un rocher qui tombait en
poussire; ils attestrent de leur constance un
ciel qui n'est pas un instant le mme; tout se pas-
sait en eux et autour d'eux, et ils croyaient leurs
curs affranchis de vicissitudes. 0 enfants ! tou-
jours enfants ! . . . Je ne sais de qui sont ces r-
flexions, de Jacques, de son matre ou de moi;
il est certain qu'elles sont de l'un des trois, et
qu'elles furent prcdes et suivies de beaucoup
d'autres qui nous auraient mens, Jacques, son
matre et m o i j u s q u ' a u souper, jusqu'aprs le
souper, jusqu'au retour de l'htesse, si Jacques
n'et-dit son matre: Tenez, monsieur, toutes
ces grandes sentences que vous venez de dbiter
propos de botte, ne valent pas une vieille fable
des craignes de mon village (1).

( 1 ) craignes ou Escraignes, vieux.mot; veilles de village.


V o i c i l'tymologie que donne ce mot le Seigneur des Accords
dans ses Escraignes dijonnoises,fari,.i5iS, et A la suite des
Bigarrures et Touches, Paris, 1.662.
tt L a ncessit, dit-il, caste mire des arts, a appris de pauvres
vignerons, qui n'ont pas'le moyen d'acheter du bois pour se def-
fendre de l'injure de l'Jiyver, ceste invention de faire es quelque
riie escarte un taudis ou bastiment, compos de plusieurs perches
fiches en terre en forme ronde, replies par le dessus et la
sommit ; en telle sorte, qu'elles reprsentent la testire d'un
13.
1z6 JACQUES
LE M A T R E .

Et quelle est cette fable?


JACQUES.

C'est la fable de la Gane et du Coutelet. Un


jour la Gane et le Coutelet se prirent de querelle ;
le Coutelet dit la Gane : Gane, ma mie, vous
tes une friponne, car tous les jours vous recevez
chapeau, lequel aprs on recouvre de force motes, gazon et fu-
mier, si bien li et mesl que l'eau ne le peut pntrer. L ,
ordinairement les aprs-soupes, s'assemblent les plus belles filles
de ces vignerons avec leurs quenouilles et autres ouvrages, et y
font la veille jusques la minuict : dont elles retirent ceste com-
modit , que, tour tour, partant une petite lampe pour s'esclairer
et une trape de feu pour eschauffer la place, elles espargnent beau-
coup, et travaillent autant de nuict que de jour pour aider gaigner
leur vie, et sont bien deffendiies du froid. Quelquefois, s'il fait
beau temps, elles vont d'escraigne autre se visiter, et l font
des demandes les unes aux autres. H a convenu faire ceste des-
cription parce que l'architecture ne se trouvera pas enVitruve ni en
Du Cerveau, et semble plustost que ce soit quelque ouvrage d'aron-
delle (hirondelle) que autrement. Chacun an aprs l'hyver on la
rompt, et au commencement de l'autre hyver on la rebastist.
L'on l'appelle une escraigne par drivation du mot d'escrin qui
vaut autant dire comme un petit coffre : combien que d'autres
le drivent de ce mot latin, scrinium, ce qui est fort vray sem-
blable , d'autant qu' telles assembles de filles, se trouve une infi-
nit de jeunes varlots et amoureux, que l'on appelle autrement
des voiieurs, qui y vont pour descouvrir le secret de leurs penses
leurs amoureuses.
Les Bigarrures et Touches du Seigneur des Accords, l'un dea
ouvrages les plus originaux du temps, contiennent une foule de
contes et de facties dans le genre de la fable do Coutelet. On a
LE F A T A L I S T E . I/FO
de nouveaux Contelets La Gaine re'pondit an
Coutelet : Mon ami Coutelet, vous tes un fripon,
car tous les jours vous changez de Gaine... Gane,
ce n'est pas l ce que vous m'avez promis. Cou-
telet, vous m'avez trompe le premier.... e
dbat s'tait lev table ; C i l , qui tait assis
entre la Gane et le Coutelet, prit la parole et
leur dit : Vous, Gane, et vous Coutelet, vous
ftes bien de changer, puisque changement vous
duisait ( i) ; mais vous etes tort de vous promettre
que TOUS ne changeriez pas. Coutelet, ne Toyais-
long-temps ignor le Trt! nom de l'auteur : il l'avait cependant
rvl par un moyen aussi ingnieux que peu ordinaire. En effet,
en runissant les premires lettres des. vingt-deux chapitres dont
se compose l'dition de 1573, on trouve ces mots :
ESTIKKB TABOCOT N'A TAIT.
. C'est & tort que quelques biographes ont avanc que Tabourot
(Etienne), tait n i Langres, pays de Diderot; il naquit en
I547 Dijon, o il devint avocat au parlement ou procureur du
roi ; il y mourut en i5go. Ce qui donna lien & cette mprise, c'est
que son oncle Tabourot (Jehan), connu par son Orchsographie
ou Traict par lequel toutes personnes peuvent facilement ap-
prendre et practiquer Pbonnes te exercice des dances (Langres,
I58G, in-4-), tait chanoine et officiai de Langres, o il mourut
en 1596. DIT*.

(1) Duire, vieux mot; plaire, convenir.


Je vous donne avec grand plaisir '
De trait prsent* un choisir,
La belle, c'est b vous de prendre
Celui des trois qui plus vous duit.
Le* voici, sans vous faire attendre,
Bon jour, bon soir et bonne nuit.
SAMAI. Paris, >685. DIT.
(

1Z6 JACQUES
tu pas que Dieu te fit pour aller plusieurs
Gaines; et toi, Gane, pour recevoir plus d'un
Coutelet ? Vous regardiez comme fous certains
Coutelets qui faisaient voeu de se passer forfait
de Gaines, et comme folles certaines Gaines qui
faisaient vu de se fermer pour tout Coutelet : et
vous ne pensiez pas que voiis tiez presque aussi
fous lorsque vous juriez, toi, Gane, de t'en tenir
un seul Coutelet; toi, Coutelet, de t'en tenir
une seule Gane.
Ici le matre dit Jacques : Ta fable n'est pas
trop morale ; mais elle est garte. Tu ne sais pas la
singulire ide qui me passe par la tte. Je te
marie avec notre htesse ; et je cherche comment
un mari aurait fait, lorsqu'il aime parler, avec
une femme qui ne dparle pas.
JACQUES.

Comme j'ai fait les douze premires annes de


ma vie, que j'ai passes chez mon grand-pre et
ma grand'mre.
LE MATRE.

Comment s'appelaient-ils ? Quelle tait leur


profession ?
JACQUES.

Ils taient brocanteurs. Mon grand-pre Jason


eut plusieurs enfants. Toute la familie tait s-
rieuse ; ils se levaient, ils s'habillaient, ils allaient
LE FATALISTE. I85

leurs affaires; ils revenaient, ils dnaient, ils


retournaient sans avoir dit un mot. Le soir, ils se
jetaient sur des chaises ; l mre et les filles fi-
laient, cousaient,'tricotaient sans mot dire ; les
garons se reposaient ; le pre lisait l'Ancien Tes-
tament.
LE M A T R E .

Et toi, que faisais-tu ?

JACQUES.

Je courais dans la chambre avec un billon.

LE MATRE.

Avec un billon !

JACQUES.

Oui, avec un billon ; et c'est ce maudit bil-


lon que je dois la rage de parler. La semaine se
passait quelquefois sans qu'on et ouvert la bou-
che dans la maison des Jason. Pendant toute sa
vie , qui fut longue, ma grand'mre n'avait dit
que chapeau d vendre, et mon grand-pre, qu'on
voyait dans les inventaires, droit, les mains sous
sa redingotte, n'avait dit qu'un sou. Il y avait des
jours o il tait tent de ne pas croire la Bible.

LE MATRE.

Et pourquoi ?
>84 J A C Q U E S

JACQUES.

A cause des redites qu'il regardait comme un


bavardage indigne de l'Esprit Saint. Il disait que
les rediseurs sont des sots, qui prennent ceux qui
les coutent pour des sots.
LE MATRE.

Jacques, si pour te ddommager du long silence


que tu as gard pendant les douze annes du bil-
lon chez ton grand-pre et pendant que l'htesse a
parl
JACQUES.

Je reprenais l'histoire de mes amours?


LE MATRE.

Non ; mais une autre sur laquelle tu m'as laiss,


celle du camarade de ton capitaine.
JACQUES.

Oh I mon matre, la cruelle mmoire que vous


avez !
LE MATRE.

Non, Jacques, mon petit Jacques.....


JACQUES.

D quoi riez-vous ?
LE MATRE.

De ce qui me fera rire plus d'une fois ; c'est de


LE FATALISTE. l85

te voir dans ta jeunesse chez ton grand-pre avec


le billon.
JACQUES.

Ma grand'mre me l'otart lorsqu'il n'y avait plus


personne ; et lorsque mon grand-pre s'en aper-
cevait , il n'en tait pas plus content ; il lui disait :
Continuez, et cet enfant sera le plus effrn b a -
vard qui ait encore exist. Sa prdiction s'est ac-
complie.
LE MATRE.

Allons, mon Jacques, mon petit Jacques, l'his-


toire du camarade de ton capitaine.
JACQUES,

Je nem'y refuserai- pas; mais vousne la croirez


point.
LE MATRE.

Elle est donc bien merveilleuse


JACQUES.

Non, c'est qu'elle est dj arrive un autre,


un militaire franais, appel, je crois, monsieur
de Guerchy (i).
LE MATHE.

E h bien je dirai comme un pote franais,


( i ) Guercky ou Guerchi(Claude-Loais de Regnier, comte de),
officier de la cour de Louis X V , fit ses premires armes en Italie,
servit arec distinction en Bohme et en Flandre, et mourut en
1768. .
186 JACQUES

qui avait fait use assez bonne pigramme, disait


quelqu'un qui se l'attribuait en sa prsence :
Pourquoi monsieur ne l'aurait-il pas faite ? je l'ai
bien faite, m o i . . . . Pourquoi l'histoire de Jacques
ne serait-elle pas arrive au camarade de son capi-
taine, puisqu'elle est bien arrive au militaire
franais de Guerchy? Mais, en me la racontant, tu
feras d'une pierre deux coups, tu m'apprendras
l'aventure de ces deux personnages, car je l'ignore.
JACQUES.

Tant mieux ! mais jurez-le-moi.


LE MATRE.
Je te le jure.
Lecteur, je serais bien tent d'exiger de vous le
mme serment ; mais je vous ferai seulement rer
marquer dans le caractre de'Jacques une bizar-
rerie qu'il tenait apparemment de son grand-pre
Jason, le brocanteur silencieux; c'est que Jacques,
au rebours des bavards, quoiqu'il aimt beaucoup
dire, avait en aversion les redites. Aussi disait-
il quelquefois son matre : Monsieur me prpare
le plus triste avenir ; que deviendrai-je quand je
n'aurai plus rien dire ? s Tu recommenceras.
Jacques, recommencer ! Le contraire est crit
l-haut ; et s'il m'arrivait de recommencer, je ne
pourrais m'empcher de m'crier : Ah ! si ton
grand-pre t'entendait ! . . . . et je regretterais le
billon.
LE FATALISTE. i/fO
JACQUES.

Dans le temps qu'on jouait aux jeux de hasard


aux foires de Saint-Germain et de Saint-Lau,rent...
LE M A T R E .

Mais c'est Paris, et* le camarade de ton capi-


taine tait commandant d'une plac frontire.
JACQUES.

Pour Dieu, monsieur,- taipseg-Vioi dire... Plu-


sieurs officiers entrrent dans une boutique, et y
trouvrent un autre ^Kktier qui causait avec la
matresse de la boutique. L'un d'eux proposa
celui-ci de jouer au passe-dix; car iL faut que
vous sachiez qu'aprs la mort de mon capitaine,
son camarade, devenu riche,, tait aussi devenu
joueur. Lui donc, ou M. de Guerchy., accepte. Le
-sort met le cornet la main de -son adversaire qui
passe, passe, passe, que.eela ne finissait point.
Le jeu s'tait chauffe, et l'on a^ait jou le tout, le
tout du tout, les petites moitis, les grandes moi-
tis, le grand tout, le grand tout du tout, lors-
qu'un des -assistants s'avisa de dire M. de Guer-
chy, ou au camarade de mon capitaine, qu'il
ferait bien de s'en tenir l et de cesser de jouer,
parce qu'on en savait plus que lui. Sur ce propos,
qui 11'tait qu'une plaisanterie, le C a m a r a d e de
mon capitaine, ou M. de Guerchy, crut qu'il avait
affaire un filou ; il mit subitement la main sa
186 JACQUES
poche, en tira un couteau bien pointu, et lorsque
son antagoniste porta la main sur les ds pour les
placer dans le cornet, il lui plante le couteau dans
la main, et la lui cloue sur la table, en lui disant:
Si les ds sont pips, TOUS tes un fripon; s'ils
sont bons, j'ai tort... Les ds se trouTerent bons.
M. de Guerchy dit : J'en suis trs-fch, et j'offre
telle rparation qu'on Toudra Ce ne fut pas
le propos du camarade de mon capitaine ; il dit :
J'ai perdu mon argent ; j'ai perc la main un
galant homme : mais en reTanche j'ai recouvr le
plaisir de me battre tant qu'il me plaira
L'officier clou se retire et Ta se faire panser.
Lorsqu'il est guri, il Tient trouver l'officier
cloueur et lui demande raison ; celui-ci, ou M. de
Guerchy, trouve la demande juste. L'autre, le
camarade de mon capitaine, jette les bras son
cou, et lui dit : Je TOUS attendais aTec urrfe impa-
tience que je ne saurais TOUS exprimer... Ils Tont
sur le pr ; le (joueur, M. de Guerchy, ou le
camarade de mon capitaine, reoit un bon coup
d'pe traTers le corps ; le clou le relTe, le
fait porter chez lui, et lui dit : Monsieur, nous
nous reTerrons M . d e G u e r c h y n e rpondit
rien ; le camarade de mon capitaine lui rpondit:
Monsieur, j'y compte bien. Ils se battent une se-
conde , une troisime, jusqu' huit ou dix fois, et
toujours le cloueur reste sur la place. C'taient
tous les deux des officiers de distinction, tous les
LE FATALISTE. i/fO
deux gens de mrite; leur aventure fit grand
bruit; le ministre s'eu mla. L'on retint l'un
Paris, et l'on fixa l'autre son poste. M. de
Guerchy se soumit aux ordres de la cour ; le
camarade de mon capitaine en fut dsol ; et telle
est la diffrence de deux hommes braves par ca-
ractre, mais dont l'un est sage, et l'autre a un
grain de folie.
Jusqu'ici l'aventure de M. de Guerchy et du
camarade de mon capitaine leur est commune :
c'est la mme ; et voil la raison pour laquelle je
les ai nomms tous deux, entendez-vous, mon
matre? Ici je vais les sparer et je ne vous par-
lerai plus que du camarade de mon capitaine,
parce que le reste n'appartient qu' lui. Ah! mon-
sieur, c'est ici que vous allez voir combien nous
sommes peu matres de nos destines, et combien
il y a de choses bizarres crites sur le grand
rouleau !
Le camarade de mon capitaine, ou le cloueur,
sollicite la permission de faire un tour dans sa
province : il l'obtient. Sa route tait par Paris. Il
prend place dans une voiture publique. A trois
heures du matin, cette voiture passe devant l'O-
pra ; on sortait du bal. Trois ou quatre jeunes
tourdis masqus projettent d'aller djeuner avec
les voyageurs ; on arrive au point du jour la
djeune. On se regarde. Qui fut bien tonn ? Ce
fut le clou de reconnatre son cloueur. Celui-ci
186 JACQUES
lui prsente la main t l'embrasse et lui tmoigne
combien il est enchant, d'une si heureuse ren-
contre; Finstant ils passent derrire une grange,
mettent l'pe la main, l'un en redingote,
l'autre en domino ; le cloueur, ou le camarade de
mon capitaine, est encore jet sur le carreau. Son
adversaire envoie son secours, se met table
avec ses amis et le reste de la carrosse, boit et
mange gaiment.- Les uns se disposaient . suivre
leur route, et les autres retourner dans la capi-
tale, en masque et sur des chevaux de poste,
lorsque l'htesse reparut et mit fin au rcit de
Jacques.
La voil remonte, et je vous prviens, lecteur,
qu'il n'eA plus en mon pouvoir de la renvoyer.
Pourquoi donc?C'est qu'elle se prsente avec
deux bouteilles de Champagne, une dans chaque
main, et qu'il est crit l-haut que tout orateur
qui s'adressera Jacques avec cet exorde s'en fera
ncessairement couter.
Elle entre, pose ses deux bouteilles sur la table,
et dit : Allons, monsieur Jacques, faisons la paix...
L'htesse n'tait pas de la premire jeunesse ;
c'tait une femme grande et replte , ingambe ,
de bonne mine, pleine d'embonpoint, la bouche
un*pu grande, mais de belles dents, des joues
larges, des yeux fleur de tte, le front carr, la
plus belle peau, la physionomie ouverte, vive
et gaie, ls bras un peu forts, mais les mains
LE FATALISTE. i/fO
superbes, des mains peindre ou modeler.
Jacques la prit par le milieu du corps, et l'em-
brassa fortement ; sa rancune n'avait jamais tenu
contre du bon vin et une belle femme ; cela tait
crit l-haut de lui, de vous, lecteur, de moi et de
beaucoup d'autres. Monsieur, dit-elle au matre,
est-ce que vous nous laisserez aller tout seuls?
Voyez, eussiez-vous encore-cent lieues faire,
vous n'en boirez pas de meilleur de toute la
route.... En parlant ainsi elle avait plac une des
deux bouteilles entre ses genoux, et elle en tirait
le bouchon ; ce fut avec une adresse singulire
qu'elle en couvrit le goulot avec le pouce, sans
laisser chapper une goutte de vin. Allons, dit-
elle Jacques ; vite, vite, votre verre.... Jacques
approche son verre ; l'htesse, en cartant son
pouce un peu de ct, donne vflht la bouteille,
et voil le visage de Jacques tout couvert de
mousse. Jacques s'tait prt cette espiglerie,
et l'htesse de rire, et Jacques et son matre de
rire. On but quelques rasades les unes sur les
autres pour s'assurer de la sagesse de la bouteille,
puis l'htesse dit : Dieu merci ! ils sont tous dans
leurs lits, on ne m'interrompra plus, et je puis
reprendre mon rcit.... Jacques, en la regardant
avec des yeux dont le vin de Champagne avait
augment la vivacit naturelle, lui dit ou son
matre : Notre htesse a t belle comme un ange;
qu'en pensez-vous, monsieur ?
9A JACQUES

LE MATRE.

A t 1 Pardieu, Jacques, c'est qu'elle l'est


encore !
JACQUES.

Monsieur, TOUS avez raison ; c'est que je ne la


compare pas une autre femme, mais elle-
mme quand elle tait jeune.
L'HTESSE.

Je ne vaux pas grand'chose prsent; c'est


lorsqu'on m'aurait prise entre les deux premiers
doigts de chaque main qu'il me fallait voir ! On
se dtournait de quatre lieues pour sjourner ici.
Mais laissons l les bonnes et les mauvaises- ttes
que j'ai tournes, et revenons madame de La
Pommeraye.
JACQUES.

Si nous buvions d'abord un coup aux mauvaises


ttes que vous avez tournes, ou ma sant ?
L'HTESSE.

Trs-volontiers ; il y en avait qui en valaient la


peine, en comptant ou sans compter la vtre.
Savez-vous que j'ai t pendant dix ans la res-
source des militaires, en tout bien et tout hon-
neur ? J'en ai oblig nombre qui auraient eu bien
de la peine faire leur campagne sans moi. Ce
sont de braves gens, j e n'ai me plaindre d'aucun,
LE FATALISTE. i/fO
ni eux de moi. Jamais d billets; ils m'ont fait
quelquefois attendre; au bout de deux > de trois,
de quatre ans mon argent m'est revenu... t puis
la voil qui se met faire l'numration des Of-
ficiers qui lui avaient fait, l'honneur de puiser
dans sa bourse, et monsieur un tel, colonel du
rgiment de et monsieur un tel, capitaine au
rgiment de ***; et voil Jacques qui se met
faire un cri : Mon capitaine ! mon pauvre capi-
taine ! vous l'aVez connu ?
L'HTESSE.

Si je l'ai connu ! un grand homm, bin f a i t ,


un peu sec, l'air noble et svre, le jaiTet bien
tendu, deux petits points rouges la tempe droite.
Vous ave donc, servi ?
JACQUES.

Si j'ai servi !
L'HTESSE.

Je vous en aime davantage ; il doit vous rester


de bonnes qualits de votre premier tat. Buvons
la. sant de votre capitaine.
JACQUES.

S'il est encore vivant.


L'HTESSE.

Mort ou vivant, qu'est-ce que cela fit? Est-ce


qu'un militaire n'est pas fit pour tre tu? Est-ce
ROUANS, TOME II. 1 3
194 JACQUES
qu'il ne doit pas tre enrag, aprs dix siges et
cinq ou six batailles, de mourir au milieu de cette
canaille de gens noirs !.... Mais revenons notre
histoire, et buvons encore un coup.
LE MATRE.

Ma foi, notre htesse, vous avez raison.


L'HTESSE.

Je suis bien aise que vous pensiez ainsi.


LE M A T R E .

Car votre vin est excellent.


L'HTESSE.

A h ! c'est de mon vin que vous parliez? Eh


bien ! vous avez encore raison. Vous rappelez-
vous o. nous en tions ?
LE MATRE.

Oui, la conclusion de la plus perfide des con-


fidences.
L'HTESSE.

M. le marquis des Arcis et madame de La Pom-


meraye s'embrassrent, enchants l'un de l'autre,
et se sparrent. Plus la dame s'tait contrainte en
sa prsence, plus sa douleur fut violente quand il
fut parti. Il n'est donc que trop vrai, s'cria-t-
elle, il ne m'aime plus !.... Je ne vous ferai point
le dtail de toutes nos extravagances quand on
LE FATALISTE. i/fO
nous dlaisse, vous en seriez trop vains. Je vous ai
dit que cette femme avait de la fiert; mais elle
tait bien autrement vindicative. Lorsque les pre-
mires fureurs furent calmes, et qu'elle jouit de
toute la, tranquillit de son indignation, elle songea
se venger, mais se venger d'une manire
cruelle , d'une manire effrayer tous eux qui
seraient tents l'avenir de sduire et de tromper
une honnte femme. Elle s'est venge, elle s'est
cruellement venge ; sa vengeance a clat et n'a
corrig personne ; nous n'en avons pas t depuis.
moins vilainement sduites et trompes.
JACQUES.

Bon pour les autres, mais vous !....


L'HTESSE.

Hlas ! moi toute la premire. Oh ! que nous


sommes sottes ! Encore si ces vilains hommes ga-
gnaient au change ! Mais laissons cela. Que
fera-t-elle? Elle n'en sait encore rien; elle y
rvera ; elle y rve.
JACQUES.

Si tandis qu'elle y rve.


L'HTESSE.

C'est bien dit. Mais nos deux bouteilles sont


vides Jean? Madame. Deux bouteilles,
de celles qui sont tout au fond, derrire les fagots.
i3.
186 JACQUES
J'entends.... A force d'y rver, voici ce qui
lui vint en ide. Madame de La Pommeraye avait
autrefois connu une femme de province qu'un
procs avait appele Paris, avec sa fille, jeune;
belle et bien leve. lle avait appris que cette
femme, ruine par la perte de son procs', en
avait t rduite tenir tripot. On s'assemblait
chez elle, on jouait, on soupait, et commun-
ment un ou deux des convives restaient, passaient
la nuit avec madame et mademoiselle, leur1
choix. Elle mit un de ses gens en qute de ces
cratures. On les dterra, on les invita faire
visite madame de La Pommeraye , qu'elles se
rappelaient peine. Ces femmes, qui avaient pris
le nom de madame et de mademoiselle d'Aisnon,
ne se firent pas attendre ; ds le lendemain, la
mre se rendit chez madame de La Pommeraye;
Aprs les premiers compliments, madame de La
Pommeraye demanda la d'Aisnon ce qu'elle
avait fait, ce qu'elle faisait depuis la perte de son
procs. Pour vous parler avec sincrit , lui r-
pondit la d'Aisnon, je fais un mtier prilleux,
infme, peu lucratif, et qui me dplat, mais la
ncessit contraint la loi. J'tais presque rsolue
mettre ma fille l'Opra, mais elle n'a qu'une
petite voix de chambre, et n'a jamais t qu'une
danseuse mdiocre. Je l'ai promene, pendant et
aprs mon procs, chez des magistrats, chez ds
grands, chez des prlats., chez desiinaneiers, qui
LE FATALISTE. i/fO
s'en sont accommods pour un terme et qui l'ont
laisse l. Ce n'est pas qu'elle ne soit belle comme
un ange, qu'elle n'ait de la finesse, de la grce ;
mais aucun esprit de libertinage, rien de ces
talents propres rveiller la langueur d'hommes
blass- Mais ce qui nous a le plus n u i , c'est
qu'elle s'tait entte d'un petit abb de qualit,
impie, incrdule, dissolu, hypocrite, anti-philo^
sophe, que je ne vous nommerai pas; mais c'est le
dernier de ceux q u i , pour arriver l'piscopat,
ont pris la route qui est en mnie temps la plus
sre et qui demande le moins de talent. Je ne sais
ce qu'il faisait entendre ma fille, . qui il venait
lire tous les matins les feuillets de son diner , de
son souper, de sa rapsodie. Sera-t-il vque, ne
le sera-t-il pas? Heureusement ils se sont brouil-
ls. Ma fille lui ayant demand un jour s'il con-
naissait ceux contre lesquels il crivait, et l'ab.b
lui ayant rpondu que non ; s'il avait d'autres
sentiments que ceux qu'il ridiculisait, et l'abb
lui ayant rpondu que non, elle se laissa empoiv
ter sa vivacit, et lui reprsenta que son rle
tait celui du plus mchant et du plus faux des
hommes..... Madame de La Pommeraye lui de-
manda si elles taient fort connues. Beaucoup
t r o p , malheureusement. A ce que je vois ,
v o u s ne tenez point votre tat ? Aucunement,
e t m a fille me proteste tous les jours que la con-
d i t i o n la plus malheureuse lui parat prfrable
198 JACQUES
la sienne; elle en est d'une mlancolie qui
achve d'loigner d'elle... Si je me mettais en
tte de vous faire l'une et l'autre le sort
le plus brillant, vous y consentiriez donc? A
' bien moins. Mais il s'agit de savoir si vous
pouvez me promettre de vous conformer la ri-
gueur des conseils que je vous donnerai. - Quels
qu'ils soient vous pouvez y compter. : Et vous
serez mes ordres quand il me plaira?Nous les
attendrons avec impatience. Cela me suffit ;
retournez-vous-en ; vous ne tarderez pas les re-
cevoir. En attendant, dfaites-vous de vos meu-
bles, vendez tout, ne rservez pas mme vos
robes, si vous en avez de voyantes : cela ne ca-
drerait point mes vues.
Jacques, qui commenait s'intresser, dit
l'htesse : Et si nous buvions la sant de madame
de La Pommeraye?
L'HTESSE.

Volontiers.
JACQUES.

Et celle de madame d'Aisnon.


L'HTESSE.
Tope.
JACQUES.

Et vous ne refuserez pas celle de mademoiselle


d'Aisnon, qui a une jolie voix de chambre , peu de
LE F A T A L I S T E . 199

talents pouf la danse, et une mlancolie qui la


rduit la triste ncessit d'accepter un nouvel
amant tous les soirs.
L'HTESSE.

Ne riez pas, c'est la plus cruelle chose. Si vous


saviez le supplice quand on n'aime pas !....
JACQUES.

A mademoiselle d'Aisnon, cause de son sup-


plice.
L'HTESSE.
: Allons.
JACQUES.

Notre htesse, aimez-vous votre mari ?


L'HTESSE.

Pas autrement.
JACQUES.

Vous tes donc bien plaindre ; car il me sem-


ble d'une belle sant.
L'HTESSE.

Tout ce qui reluit n'est pas or. .


JACQUES.

A la belle sant de notre hte.


L'HTESSE.

Buvez tout seul.


186 JACQUES

LE MATRE.

Jacques, Jacques, mon ami, tu te presses


beaucoup.
L'HTESSE.

Ne craignez rien, monsieur, il est loyal ; et


demain il n'y paratra pas.

JACQUES.

Puisqu'il n'y paratra pas demain , et que je


ne fais pas ce soir grand cas de ma raison, mon
matre, ma belle htesse, encore une sant, une
sant qui me tient fort coeur, c'est celle de
l'abb de mademoiselle d'Aisnon.

L'HTESSE.

Fi donc, monsieur Jacques; un hypocrite,


un ambitieux , un ignorant, un calomniateur, un
intolrant; car c'est' comme cela qu'on appelle,
je crois, ceux qui gorgeraient volontiers qui-
conque ne pense point comme eux.

LE MATRE.

Cest que TOUS ne savez pas, notre htesse, que


Jacques que voil est une espce de philosophe,
et qu'il fait un cas infini de ces petits imbciles
qui se dshonorent eux-mmes et la cause qu'ils
dfendent si mal. Il dit que son capitaine les ap-
pelait le contre-poison des Huet, des Nicole, des
LE F A T A L I S T E . aor

Bossuet. Il n'entendait rien cela, ni vous non


plus Votre mari est-il couch ?
L'HTESSE.

Il y a belle heure ! .

LE M A T R E ,

Et il vous laisse causer comme cela ?

L'HTESSE.

Nos maris sont aguerris Madame de La


Pommeraye monte dans son carrosse, court les
faubourgs les plus loigns du quartier de la
d'Aisnon, loue un petit appartement en maison
honnte, dans le voisinage de la paroisse, le fait
meubler le plus succinctement qu'il est possible,
invite la d'Aisnon et sa fille dner, et les ins-
talle, ou le jour mme , bu quelques jours aprs,
leur laissant un prcis de la conduite qu'elles ont
tenir.
JACQUES.

Notre htesse, nous avons oubli la sant de


madame de La Pommeraye, celle du marquis des
Arcis ; ah ! cela n'est pas honnte.

L'HTESSE.

A l l e z , allez, monsieur Jacques, la cave n'est


pas vide Voici ce prcis, ou ce que j'en ai
retenu :
186 JACQUES
u Vousne frquenterez point les promenades pu-
er bliques; car il ne faut pas qu'on vous dcouvre.
Vous ne recevrez personne, pas mme vos
voisins et vos voisines , parce qu'il faut que vous
affectiez la plus profonde retraite.
Vous prendrez, ds demain, l'habit de d-
votes, parce qu'il faut qu'on vous croie telles.
Vous n'aurez chez vous que ds livres de d-
votion, parce qu'il ne faut rien autour de vous
qui puisse vous trahir.
Vous serez de la plus grande assiduit aux
offices de la paroisse, jours de ftes et jours
ouvrables.
Vous vous intriguerez pour avoir entre au
parloir de quelque couvent ; le bavardage de
ces recluses ne nous sera pas inutile.
Vous ferez connaissance troite avec le cur
et les prtres de la paroisse, parce que je puis
avoir besoin de leur tmoignage.
Vous n'en recevrez d'habitude aucun.
u Vous irez confesse et vous approcherez des
sacrements au moins deux fois le mois.
Vous reprendrez votre nom de famille , parce
qu'il est honnte, et qu'on fera tt ou tard des
informations dans votre province.
u Vous ferez de tempis en temps quelques petites
aumnes, et vous n'en recevrez point, sous
quelque prtexte que ce puisse tre. Il faut
qu'on ne vous croie ni pauvres ni riches
L F A T A L I S T E . ao3
a Vous filerez, vous coudrez, vous tricoterez,
vous broderez, et vous donnerez aux dames de
charit votre ouvrage vendre.
Vous vivrez de la plus grande sobrit ; deux
petites portions d'auberge ; et puis c'est tout.
Votre fille ne sortira jamais sans vous, ni vdus
sans elle. De tous les moyens d'difier peu de
(( frais, vous n'en ngligerez aucun.
Surtout jamais chez vous, je vous le rpte,
u ni prtres, ni moines, ni dvotes.
Vous irez dans les rues les yeux baisss;
u l'glise, vous ne verrez que Dieu, M
J'en conviens, cette vie est austre, mais elle ne
durera pas, et je vous en promets la plus signale
rcompense. Voyez, consultez-vous : si cette con-
traintevous parat au-dessus de vos forces, avouez-
le-moi ; je n'en serai ni offense, ni surprise.
J'oubliais de vous dire qu'il serait propos que
vous vous fissiez un verbiage de la mysticit, et
q u e l'histoire de l'Ancien et du Nouveau Testa-
ment vous devnt familire, afin qu'on vous prenne
p o u r des dvotes d'ancienne date. Faites-vous
Jansnistes ou Molinistes, comme il vous plaira ;
mais le mieux sera d'avoir l'opinion de votre cur.
N e manquez pas tort et travers, dans toute
occasion, de vous dchaner contre les philo-
sophes ; criez que Voltaire est l'Antchrist, sachez
p a r coeur l'ouvrage de votre petit abb, et col-
portez-le, s'il le faut Madame de La Pm-
ao4 JACQUES

meraye ajouta : Je ne vous verrai point chea


vous ; je ne suis pas digne du commerce d'aussi
saintes femmes ; mais n'en ayez aucune inqui-
tude : TOUS Tiendrez ici clandestinement quelque-
fois, et nous nous ddommagerons, en petit co-
mit, de TOtre rgime pnitent. Mais, tout en
jouant la dTotion, n'allez pas TOUS en emptrer.
Quant aux dpenses de TOtre petit mnage, c'est
mon affaire. Si mon projet russit, TOUS n'aurez
plus besoin de moi ; s'il manque sans qu'il y ait de
TOtre faut, je suis assez riche pour TOUS assurer
un sort honnte et meilleur que l'tat que TOUS
m'aurez sacrifi. Mais surtout soumission, sou-
mission absolue, illimite mes Tolonts, sans,
quoi je ne rponds de rien pour le prsent, et ne
m'engage rien pour l'aTenir,

en frappant sur sa tabatire et re-t


LE M A T R E ,
gardant sa montre l'heure qu'il est :

Voil une terrible tte de femme ! Dieu me


garde d'en rencontrer une pareille.

L'HTESSE.

Patience, patience, TOUS ne la connaissez pas


encore.
JACQUES.

En attendant, ma belle, notre charmante h-


tesse, si nous disions un mot la bouteille?
LE F A T A L I S T E . ao5

L'HTESSE.

Monsieur Jacques > mon vin de Champagne


hl'embellit vos yex4

LE MATRE.

Je suis press depuis si long-temps de vous


faire une question, peut-tre indiscrte, que je
n'y saurais plus tenir*

L'HTESSE.

Faites votre question^

LE MATRE*

Je suis sr que vous n'tes pas ne dans une


htellerie.
L'HTESSE*

Il est vrai.
LE M A T R E ;

Que vous y avez t conduite, d'un tat plus


lev par des circonstances extraordinaires.

X'HTESSE.

J'en conviens.
LE MATRE.

Et si nous suspendions un moment l'histoire de


madame de La Pommeraye....;
a4o J A C Q U E S

L'HTESSE.

Cela ne se peut. Je raconte assez volontiers les


aventures des autres, mais non pas les miennes.
Sachez seulement que j'ai t leve Saint-Cyr,
o j'ai peu lu l'vangile et beaucoup de romans. De
l'abbaye royale l'auberge que je tiens il y a loin.

LE M A T R E .

Il suffit ; prenez que je ne vous aie rien dit.

L'HTESSE.

Tandis que nos deux dvotes difiaient, et que


la bonne odeur de leur pit et de la saintet de
leurs moeurs se rpandait la ronde, madame de
La Pommeraye observait avec le marquis les d-
monstrations extrieures de l'estime, de l'amiti,
de la confiance la plus parfaite. Toujours bien
venu, jamais ni grond, ni boud, mme aprs
de longues absences : il lui racontait toutes ses
petites bonnes fortunes, et elle paraissait s'en
amuser franchement. Elle lui donnait ses conseils
dans les occasions d'un succs difficile ; elle lui
jetait quelquefois des mots de mariage, mais
c'tait d'un ton si dsintress, qu'on ne pouvait la
souponner de parler pour elle. Si le marquis lui
adressait quelques uns de ces propos tendres ou
galants dont on ne peut gure se dispenser avec une
femme qu'on a connue, ou elle en souriait, on elle
'LE F A T A L I S T E . 207

les laissait tomber. A l'en croire, son coeur tait


paisible ; et, ce qu'elle n'aurait jamais imagin,
elle prouvait qu'un ami tel que liii suffisait au
bonheur de la vie; et puis elle n'tait "plus de
la premire jeunesse, et ses gots taient bien
mousss.Quoi ! vous n'avez rien me confier ?
Non. Mais le petit comte, mon amie, qui
vous - pressait si vivement de mon r g n e ? Je
lui ai ferm ma porte, et je ne le .vois plus.
C'est d'une bizarrerie I Et pourquoi l'avoir loi-
g n ? C'est qu'il ne me plat p a s . A h l ma-
dame , je crois vous deviner : vous m'aimez encore.
Cela se peut. Vous comptez sur un retour.
Pourquoi non? Et vous vous mnagez tous les
avantages d'une, conduite sans reproche. Je le
c r o i s . Et si j'avais le-bonheur ou le malheur de
reprendre, vous vous feriez au moins un mrite
du silence que vous garderiez sur mes torts.
Vous me croyez bien dlicate et bien gnreuse.
Mon amie, aprs ce que vous avez fait, il n'est
aucune sorte d'hrosme dont vous ne soyez ca-
pable. Je ne suis pas trop fch que vous le
pensiez. Ma f o i , je cours le plus grand danger
avec vous, j'en suis sr.
JACQUES.

Et moi aussi.
L'HTESSS.

Il y avait environ trois mois qu'ils en taient au


186 JACQUES

mme point, lorsque madame de La Pommeraye


crut qu'il tait temps dmettre enjeu ses grands
ressorts. Un jour d't qu'il faisait beau, et qu'elle
attendait le marquis dner, elle fit dire la
d'Aisnon et sa fille de se rendre au jardin du
Roi. Le marquis vint; on servit de bonne heure,*
on dna : on dna gament Aprs dner, madame
de La Pommeraye propose une promenade au mar-
quis , s'il n'avait rien de plus agrable faire. Il
n'y avait ce jour-l ni Opra, ni comdie ; ce fut
le marquis qui en fit la remarque ; et pour se d-
dommager d'un spectacle amusant par un spec-
tacle utile, le hasard voulut que ce f i t lui-mme
qui invita la marquise aller voir le cabinet du
Roi. Il ne fut pas refus, comme vous pensez bien.
Voil les chevaux mis; les voil partis ; les voil
arrivs au jardin du Roi ; et les voil, mls dans
la foule, regardant tout, et ne voyant rien comme
les autres.
Lecteur, j'avais oubli de vous peindre le site
des trois personnages dont il s'agit i c i , Jacques,
son matre et l'htesse; faut de cette attention
vous les avez entendus parler ; mais vous ne les
avez point vus ; il vaut mieux tard que jamais. Le
matre, gauche, en bonnet de nuit, en robe-
de-chambre , tait tal nonchalamment dans un
grand fauteuil de tapisserie, son mouchoir jet
sur le bras du fauteuil, et Sa tabatire la main.
L'htesse sur le fond, en face de la porte,.proche
LE* F A T A L I S T E . 209

de la table, son vrre devant elle. Jacques, sans


chapeau, sa droite, les deux coudes appuys sur
la table, et la tte penche entre deux bouteilles :
deux, autres taient terre ct de lui.
Au sortir du cabinet, le marquis et sa bonne
amie se promenrent dans le jardin. Ils suivaient
la premire alle qui est droite en entrant,
proche l'cole des arbres, lorsque madame de L'a
Pommeraye fit un cri de surprise, en disant : Je
ne me trompe pas, je crois que ce sont elles ; oui ,
ce sont elles-mmes. Aussitt on quitte le mar-
quis , et l'on s'avance la rencontre de nos deux
dvotes. La d'Aisnon fille tait ravir sous ce vte-
ment simple, qui n'attirant point le regard , fixe
l'attention toute entire, sur la personne. Ah !
c'est vous, madame?Oui, c'estmoi. E t com-
ment vous portez-vous, et qu'tes-vous devenue
depuis une ternit ? V o u s savez nos malheurs ;
il a fallu s'y. rsigner, et vivre retires comme il
convenait notre petite fortune; sortir du monde,
quand on ne peut plus s'y montrer dcemment.
Mais moi, me dlaisser, moi qui ne suis pas du
monde, et qui ai toujours le bon esprit de le trou-
v e r aussi maussade qu'il l'est ! Un des incon-
vnients de l'infortune, c'est la mfiance qu'elle
inspire : les indigents craignent d'tre importuns.
Vous, importunes pour moi ! ce soupon est
une bonne injure. Madame, j'en suis tout--fait
innocente, je vous ai rappele dix fois ipaman,
ROMANS, TOME U. *
186 JACQUES

mais elle me disait : madame de La Pommeraye..'.


personne, ma fille, ne pense plus nous.
Quelle injustice ! Asseyons-nous, nous causerons.
Voil monsieur le marquis des Arcis; c'est mon
ami ; et sa prsence ne nous gnera pas. Comme
mademoiselle est grandie ! comme elle est em-
bellie depuis que nous ne nous sommes vues !
Notre position a cela d'avantageux, qu'elle nous
prive de tout ce qui nuit la sant : voyez son v i -
sage, voyez ses bras; voil ce qu'on doit la vie
frugale et rgle, au sommeil, au travail, la
bonne conscience ; et c'est quelque chose... On
s'assit, on s'entretint d'amiti. La d'Aisnon mre
parla bien , la d'Aisnon fille parla peu. Le ton de
la dvotion fut celui de l'une et de l'autre, mais
ayec aisance et sans pruderie. Long-temps avant la
chute du jour, nos deux dvotes se levrent. On
leur reprsenta qu'il tait encore de bonne heure ;
la d'Aisnon mre dit assez haut, l'oreille de ma-
dame de La Pommeraye, qu'elles avaient encore
un exercice de pit remplir, et qu'il leur tait
impossible de rester plus long-temps. Elles
taient dj quelque distance, lorsque madame
de La Pommeraye se reprocha de ne leur avoir
pas demand leur demeure, et de ne leur avoir
pas appris la sienne ; c'est une faute, ajouta-t-
elle, que je n'aurais pas commise autrefois. Le
marquis courut pour la rparer ; elles acceptrent
l'adresse de madame de La Pommeraye ; mais,
L FATALISTE. 31 '
quelles que furent les instances du marquis, il n
put obtenir la leur. I l n'osa pas leur offrir sa
Toiture, en avouant madame de La Pommeraye
qu'il en aTait t tent. ,
L e marquis ne manqua pas d e demander
madame de La Pommeraye ce que c'taient que
ces deux femmes. C e sont deux cratures plus
heureuses que nous. Voyez la belle sant dont elles
srnit qui rgne sur leur Tsage !
jouissent! la
l'innocence, la dcence qui dictent leurs propos !
On ne Toit point c e l a , on n'entend point cela dans
nos cercles. Nous plaignons les dvots; les dTots
nous plaignent : et tout prendre, je penche.i
croire qu'ils ont raison. M a i s , marquise, est-ce
que TOUS seriez tente d e deTenir d T o t e ? P o u r -
quoi pas? " Prenez-y garde, je ne Toudrais pas
que notre rupture, si c'en est une,TOUS ment jus-
ques-l.Etvous aimeriez m i e u x que j e rouvrisse
ma porte au petit comte ? Beaucoup mieux. 1
Et vous me le conseilleriez? Sans b a l a n c e r . . . .
Madame de La Pommeraye dit au marquis c
qu'elle savait du nom, de la province, du premier
tat et du procs des deux dvotes, y mettant tout
l'intrt et tout le pathtique possible, puis 'elle
ajouta : C e sont deux femmes d'un mrite r a r e ,
Vous concevez qu'avec une figure
l a fille surtout.
comme la sienne on ne manque de rien ici quand
on veut en faire ressource ; mais elles ont prfr
une honnte modicit une aisance honteuse ; ce

M-
186 JACQUES
qui leur reste est si mince, qu'en vrit je ne sais
comment elles font pour subsister. Cela travaille
nuit et jour. Supporter l'indigence quand on y est
n, c'est e qu'une multitude d'hommes savent
faire ; mais passer de l'opulence au plus troit
ncessaire, s'en contenter, y trouver la flicit,
(fest ce que je ne comprends pas. Voil quoi sert
la religion. Nos philosophes auront beau dire, la
religion est une bonne chose. Surtout pour les
malheureux. E t qui est-ce qui ne l'est pas plus'
ou moins? Je veux mourir si vous ne devenez
dvote. Le grand malheur ! Cette vie est si peu
de chose quand on la compare une ternit
venir ! Mais vous parlez dj comme un mis-
sionnaire. Je parle comme une femme per-
suade. L, marquis, rpondez-moi vrai ; toutes
nos richesses ne seraient-elles pas de bien pauvres
guenilles nos yeux, si nous tions plus pntrs
de l'attente des biens et de la crainte des peines-
d'une autre vie ? Corrompre une jeune fille ou une
femme attache son mari', avec la croyance qu'on
peut mourir entre ses bras, et tomber tout--coup
dans des supplices sans fin , convenez que ce serait
le plus incroyable dlire. Cela se fait pourtant
tons les jours. C'est qu'on n'a point de f o i , c'est
qu'on s'tourdit. C'est que nos opinions reli-
gieuses ont peu d'influence sur nos murs. Mais,
mon amie, je vous jure que vous vous acheminez
toutes jambes au confessionnal. C'est bien ce
LE F A T A L I S T E . ai3
que je pourrais faire de mieux. Allez, vous
tes folle ; vous avez encore une vingtaine d'annes
de jolis pchs faire : n'y manquez pas ; en-
suite vous vous en repentirez, et vous irez vous en
vanter aux pieds du prtre, si cela vous con-
vient Mais voil une conversation d'un tour
bien srieux; votre imagination se noircit furieu-
sement, et c'est l'effet de cette abominable soli-
tude o vous vous tes reqfonce. Croyez-moi,
rappelez au plus tt le petit comte, vous ne verrez
plus ni d i a b l e n i enfer, et vous serez charmante
comme auparavant. Vous craignez que je vous le
reproche si nous nous raccommodons jamais ; mais
d'abord nous ne nous raccommoderons peut-tre
pas ; et par une apprhension bien ou mal fonde,
vous vous privez du plaisir le plus doyx : et en
vrit, l'honneur de valoir mieux que moi ne vaut
pas ce sacrifice. Vous dites bien vrai, .aussi
n'est-ce pas l ce qui me r e t i e n t . . . . U s dirent
encore beaucoup d'autres choses que je ne me rap-
pelle pas.
JACQUES.

Notre htesse, buvons un coup : cela rafrachit


la mmoire.
L'HTESSE.

Buvons un coup Aprs quelques tours


d'alles, madame de La Pommeraye et le marquis
remontrent en voiture. Madame de La Pomipe-.
186 JACQUES
raye dit : Comme cela me vieillit ! Quand cela vint
Paris, cela n'tait pas plus haut qu'un chou.
Vous parlez de la fille de cette dame*que nous
avons trouve la promenade ? Oui. C'est
comme dans un jardin oh les roses fanes font
place aux roses nouvelles. L'avez-vous regarde?
Je n'y ai pas manqu. Comment la trouvez-
vous ? C'est la tte d'une vierge de Raphal
sur le corps de sa Galathe-; et puis une douceur
dans la voix ! Une modestie dans le regard !
Une biensance dans le maintien !. Une dcence
dans le propos qui ne m'a frappe dans aucune
fille comme dans celle-l. Voil l'effet de l'du-
cation.Lorsqu'il estprpar par un bon naturel.
Le marquis dposa madame de La Pommeraye
sa porte ; et madame de La Pommeraye n'eut
rien de plus press que de tmoigner nos deux
dvotes combien elle tait satisfaite de la manire
dont elles avaient rempli leur rle.
JACQUES.

Si elles continuent comme elles ont dbut,


monsieur le marquis des Arcis, fussiez-vous le
diable, vous ne vous en tirerez pas.
LE MATRE.

Je voudrais bien savoir quel est leur projet.


JACQUES.

Moi, j'en serais bien fch : cela gterait tout.


i/fO
LE FATALISTE.
L'HTESSE,

De ce jour, le marquis devint plus assidu chez


madame de La Pommeraye, qui s'en aperut sans
lui en demander la raison. Elle ne lui paidait
jamais la premire des deux dvotes; elle at-
tendait qu'il entamt ce texte : ce que le marquis
faisait toujours d'impatience, et avec une indif-
frence mal simule,

LE MARQUIS.

Avez-vous vu vos amies ?


ME. DE LA POMMERAYE,
Ndft.
LE MARQUIS.

Savez-vous que cela n'est pas trop bien ? Vous


tes riche : elles sont dans le malaise ; et vous ne
les invitez pas mme manger quelquefois !
M ME . DE LA POMMERAYE.

Je me croyais un peu mieux connue de mon-


sieur le marquis. L'amour autrefois me prtait des
vertus; aujourd'hui l'amiti me prte des dfauts,
Je les ai invites dix fois sans avoir pu les obtenir
une. Elles refusent de venir chez moi, par des
ides singulires; et quand je les visite, il faut
que je laisse mon carrosse l'entre de la rue, et
ique j'aille en dshabill, sans rouge et sans dia-
mants. Il ne faut pas trop s'tonner de leur circons-
2l6 JACQUES

pection : un faux rapport suffirait pour aliner


l'esprit d'un certain nombre de personnes bien-
faisantes, et les priver de leurs secours. Marquis !
le bien apparemment cote beaucoup faire.
LE M A R Q U I S .

Surtout aux dvots.

M ME . D E LA POMMERAYE.

Puisque le plus lger prtexte suffit pour les en


dispenser, si l'on savait que j'y prends intrt,
bientt on dirait : madame de La Pommeraye les
protge : elles n'ont besoin de rien.... Et voil les
charits supprimes.
LE MARQUIS.

Les charits !

M ME . DE LA POMMERAYE.

Oui, monsieur, les charits !

LE MARQUIS.

Vous les connaissez, et elles en sont aux cha-


rits ?
M ME . DE LA POMMERAYE.

Encore une fois, marquis, je vois bien que vous


ne m'aimez plus, et qu'une partie de votre estime
s'en est alle avec votre tendresse Et qui est-ce
qui vous a dit que, si ces femmes taient dans le
LE F A T A L I S T E . 217

besoin des aumnes de la paroisse, c'e'tait de ma


faute ?
LE MARQUIS.

Pardon, madame, mille pardons, j'ai tort.


Mais quelle raison de se refuser la bienveillance
d'une amie ?
M ME . DE LA P O M M E R A Y E .

Ah ! marquis, nous sommes bien loin, nous


autres gens du monde, de connatre les dlica-
tesses scrupuleuses des ames timores. Elles ne
croient pas pouvoir accepter les secours de toute
personne indistinctement.

LE MARQUIS.

C'est nous ter le meilleur moyen d'expier nos


folles dissipations.
M ME . DE LA POMMERAYE.

Point du tout. Je suppose, par exemple, que


M. le marquis des Arcis ft touch de compassion
pour elles ; que ne fait-il passer ces secours par
des mains plus dignes ?

LE MARQUIS.

Et moins sres.

M6. DE LA P O M M E R A Y E .

Cela se peut.
38 JACQUES

LE MARQUIS.

Dites-moi, si je leur envoyais une vingtaine de


louis, croyez-vous qu'elles les refuseraient ?
M ME . DE LA POMMERAYE.

J'en suis sre ; et ce refus vous semblerait d-


plac dans une mre qui a un enfant charmant?
LE M A R Q U I S .

Savez-vous que j'ai t tent de les aller voir?


M ME . DE LA POMMERAYE.

Je le crois. Marquis, marquis, prenez garde


vous ; voil un mouvement de compassion biqp
subit et bien suspect.
LE MARQUIS.

Quoi qu'il en soit, m'auraient-elles reu ?


M ME . DE LA P O M M E R A Y E . .

Non certes ! Avec l'clat de votre voiture, de vos


habits, de vos gens, et les charmes de la jeune
personne, il n'en fallait pas davantage pour ap-
prter au caquet des voisins, des voisines, et les
perdre.
LE MARQUIS.

Vous me chagrinez; car, certes, ce n'tait pas


mon dessein. Il faut donc renoncer les secourir
et les voir ?
LE FATALISTE. i/fO
M MC . D E LA POMMERAYE.

Je le crois. '
LE MARQUIS.

Mais si je leur faisais passer mes secours par


votre moyen ?
M ME . D E LA POMMERAYE.

Je ne crois pas ces secours-l assez purs pour


m'en charger.
LE MARQUIS.

Voil qui est cruel !


MME. DE LA POMMERAYE.

Oui, cruel : c'est le mot.


LE MARQ/V.

Quelle vision ! marquise, vous vous moquez. .


Une jeune fille que je n'ai jamais vue qu'une
fois
M ME . D E LA POMMERAYE.

Mais du petit nombre de celles .qu'on n'oublie


pas quand on les a vues.
LE MARQUIS.

Il est vrai que ces figures-l vous suivent;


M ME . DE LA P O M M E R A Y E .

Marquis, prenez garde vous; vous vous pr-


parez des chagrins; et j'aime mieux avoir vous

j
220 JACQUES

en garantir que d'avoir vous en consoler. N'allez


pas confondre celle-ci avec celles que vous avez
connues : cela ne se ressemble pas ; on ne les tente
pas, on ne les sduit pas, on n'en approche pas,
elles n'coutent pas, on n'en vient pas bout.
Aprs cette conversation, le marquis se rap-
pela'taut--coup qu'il avait une affaire presse ;
il se leva brusquement et sortit soucieux.
Pendant un assez long intervalle de temps, le
marquis ne passa presque pas un jour sans voir
madame de La Pommeraye; mais il arrivait, il
s'asseyait, il gardait le silence : madame de La
Pommeraye parlait seule ; le marquis, au bout
d'un quart-d'heure, se levait et s'en allait.
Il fit ensuite une clipse de prs d'un mois,
aprs laquelle il reparut ; mais triste, mais mlan-
colique , mais dfait. La marquise, en le voyant,
lui dit : Comme vous voil fait ! d'o sortez-vous?
Est-ce que vous avez pass tout ce temps en petite
maison ?
LE UABQUIS.

Ma f o i , peu prs. De dsespoir, je me suis


prcipit dans un libertinage affreux.
H. DE LA P O M M E R A Y E .

Comment ! de dsespoir ?
LE M A R Q U I S .

O u i , de dsespoir....
LE FATALISTE. i/fO
Aprs ce mot il se mit se promener en long et
pn large sans mot dire ; il allait aux fentres, il
- regardait le ciel, il s'arrtait devant madame de
La Pommeraye; il allait la porte, il appelait
ses gens qui il n'avait rien dire ; il les ren-
voyait ; il rentrait ; il revenait madame de la
Pommeraye, qui travaillait sans l'apercevoir ; il
voulait parler, il n'osait ; enfin madame de La
Pommeraye en eut piti, et lui dit : Qu'avez-vous?
On est un mois sans vous voir ; vous reparaissez
avec un visage de dterr, et vous rdez comme
une ame en peine.

LE MAR-QUIS.
i
Je n'y puis plus tenir, il faut que je vous dise
tout. J'ai t vivement frapp de la fille de votre
amie ; j'ai tout, mais tout fait pour l'oublier; et
plus j'ai fait, plus je m'en suis souvenu. Cette
crature anglique m'obsde ; rendez-moi un-ser-
vice important.
M ME . D E LA POMMERAYE.
Quel?
LE M A R Q U I S .

Il faut absolument que je la revoie, et que je


vous en aie l'obligation. J'ai mis mes grisons en
campagne. Toute leur venue, toute leur alle est
de chez elles l'glise, et de l'glise chez elles.
Dix fois je me suis prsent pied sur le chemin ;
186 JACQUES
elles ne m'ont seulement pas aperu ; je me suis
plant sur leur porte inutilement. Elles m'ont
d'abord rendu libertin comme un sapajou, puis
dvot comme un ange ; je n'ai pas manqu la messe
une foiji depuis quinze jours. Ah ! mon amie,
quelle figure ! qu'elle est belle !....
Madame de La Pommeraye savait tout cela.
C'est--dire, rpondit-elle au marquis, qu'aprs
avoir tout mis en oeuvre pour gurir, vous n'avez
rien omis pour devenir fou, et que c'est le dernier
parti qui vous a russi ?
LE MARQUIS.

Et russi, je ne saurais vous exprimer quel


point. N'aurez-vous pas compassion de moi, et ne
vous devrai-je pas le bonheur de la revoir ?

MMF. D E LA POMMERAYE.

La chose est difficile, et je m'en occuperai,


mais une condition ; c'est que vous laisserez ces
infortunes en repos, et que vous cesserez de les
tourmenter. Je ne vous clerai point qu'elles m'ont
crit de votre perscution avec amertume, et
voil leur lettre
La lettre qu'on donnait lire au marquis avait
t Concerte entre elles. C'tait la d'Aisnon fille
qui paraissait l'avoir crite par ordre de sa mre :
et l'on y avait mis, d'honnte, de doux, de touchant,
d'lgance et d'esprit, tout ce qui pouvait ren-
LE FATALISTE. i/fO
verser la tte du marquis. Aussi'en accompagnait-
il chaque mot d'une exclamation ; pas une phrase
qu'il ne relt ; il pleurait de joie ; il disait ma-
dame de La Pommeraye : Convenez donc, madame,
qu'on n'e'crit pas mieux que cela. J'en conviens.
Et qu' chaque ligne on se sent pntr d'ad-
miration et de respect pour des femmes de ce ca-
ractre ! Cela devrait tre. Je vous tiendrai
ma parole ; mais songez, je vous en supplie, ne
pas manquer la vtre.
M MC . D E LA POMME R A Y E.

En vrit, marquis, je suis aussi folle que vous.


Il faut que vous ayez conserv un terrible empire
sur moi ; cela m'effraie.

LE MARQUIS.

Quand la reverrai-je ?
\

M ME . DE LA POMMERAYE.

Je n'en sais rien. Il faut s'occuper premire-


ment du moyen d'arranger la chose, et d'viter
tout soupon. Elles ne peuvent ignorer vos vues ;
voyez la couleur que ma complaisance aurait
leurs yeux, si elles s'imaginaient que j'agis de
concert avec vous..... Mais1, marquis, entre nous,
qu'ai-je besoin de cet embarras-l ? Que m'im-
porte que vous aimiez, que vous n'aimiez pas?
que vous extravaguiez ? Dmlez votre fuse vous-
186 JACQUES
mme; L rle que vous me faites faire est aussi
trop singulier.
LE MARQUIS.

Mon amie, si vous m'abandonnez, je suis perdu !


Je ne vous parlerai point de moi, puisque je vous
offenserais; mais je vous conjurerai par ces int-
ressantes et dignes cratures qui TOUS sont si
chres ; vous me connaissez, pargnez-leur toutes
les folies dont je suis capable. J'irai chez elles ;
oui, j'irai, je vous en prviens ; je forcerai leur
porte, j'entrerai malgr elles,, je m'asseyerai, je
ne sais ce que je dirai, ce que je ferai; car que
n'ayez-vous point craindre de l'tat violent o
je suis?....
Vous remarquerez, messieurs, dit l'htesse, que
depuis le commencement de cette aventure jus-
qu' ce moment, le marquis des Arcis n'avait pas
dit un mot qui ne ft un coup de poignard dirig
au coeur de madame de La Pommeraye. Elle touf-
fait d'indignation et de rage; aussi rpondit-elle au
marquis, d'une voix tremblante et entre-coupe :
Mais vous avez raison. Ah ! si j'avais t aime
comme cela , peut-tre que... Passons l-dessus...
Ce n'est pas pour vous que j'agirai, mais je me
flatte du moins , monsieur le marquis, que vous
me donnerez du temps.
LE MARQUIS.

Le moins, le moins que je pourrai.


LE FATALISTE. ( 35

JACQUES.

A h ! notre htesse, quel diable de femme!


l'enfer n'est pas pire. J'en tremble : et il faut que
je boive un coup pour me rassurer.... Est-ce que
vous me laisserez boire tout seul ?

L'HTESSE.

Moi, je n'ai pas peur.... Madame de La Pom-


meraye disait : Je souffre , mais je ne souffre pas
seule. Cruel homme ! j'ignore quelle sera la dure
de mon tourment; mais j'terniserai le tien.,...
Elle tint le marquis prs d'un mois dans l'at-
tente de l'entrevue qu'elle avait promise, c'est--*
dire qu'elle lui laissa tout le temps de ptir, de
t se bien enivrer, et que sous prtexte d'adoucir la
longueur du dlai, elle lui permit de l'entretenir
de sa passion.
LE MATHE.

Et de la fortifier en en parlant.

JACQUES.

Quelle femme ! quel diable de femme ! Notre


htesse, ma frayeur redouble.
L'HTESSE.

Le marquis venait donc tous les jours causer


avec madame de La Pommeraye, qui achevait de
l'irriter, de l'endurcir et de le perdre par les dis-
ROKAKS. TOXI II. 15
186 JACQUES

cours les plus artificieux. Il s'informait de la patrie,


de la naissance, de l'ducation, de la fortune et du
dsastre de ces femmes ; il y revenait sans cesse,
et ne se croyait jamais assez instruit et touch. La '
marquise lui faisait remarquer le progrs de ses
sentiments, et lui en familiarisait le terme, sous
prtexte de lui en inspirer de l'effroi. Marquis,
lui disait-elle, prenez-y garde, cela vous menera
loin ; il pourrait arriver un jour que mon amiti,
dont vous faites un trange abus, ne m'excust ni
mes yeux ni aux vtres. Ce n'est pas que tous les
jours on ne fasse de plus grandes folies. Marquis, _
je crains fort que vous n'obteniez cette fille qu'
des conditions q u i , jusqu' prsent, n'ont pas t
de votre got.
Lorsque madame de La Pommeraye crut la
marquis bien prpar pour le succs de son des-
sein , elle arrangea avec.les deux femmes qu'elles
viendraient dner chez elle,' et avec le marquis
que, pour leur donner le change, il les s u r p r e n -
drait en habit de campagne : ce qui fut excut.
On en tait au second service lorsqu'on annona
le marquis. Le marquis, madame de La Pom-
meraye et les deux d'Aisnon, jourent suprieu-
rement l'embarras. Madame, dit-il madame de
La Pommeraye, j'arrive de ma terre ; il est trop
tard pour aller chez moi o l'on ne m'attend que
ce soir, et je me suis flatt que vous ne me refu-
seriez pas dner Et tout en parlant, il avait
LE F A T A L I S T E . i/fO

pris une chaise, et s'tait mis table; On avait


dispos le couvert de manire qu'il se trouvt
ct de la mre et en face de i a fille. Il remercia
d'un clin-d'il madamed La Poirmraye de cette
attention dlicate. Aprs le trouble du premier
instant, nos deuxdvotes se rassurrent: On causa,
on fut mme gai. Le marquis fut de la plu9 grande
attention pour la mre, et de la politesse la plus
rserve pour la fille. C'tait un amusment secret
bien plaisant pour ces trois femmes, que le scru-
pule du marquis ne rien d i r e , ne se rien per-i
mettre qui pt les effaroucher: llsurntl'inhu-
manit de le faire parler dvotion pendant trois
heures de suite, et madame d La Pommeraye lui
disait : Vos discours font merveilleusement l'loge
de vos parents ; les premires leons qu'on en
reoit ne s'effacent jamais. Vous entendes toutes
les subtilits de l'amour divin, comme si vous
n'aviez t qu' saint Franois-de-Sales pour tout
nourritreilY'attriez-vious pas t n peuquitiste?
Je ne m'en souviens p l u s . . . . . Il est Iniltit
de dite que nos dvotes mirent dans la conversa-
tion tout c qu'elles avaient d grces, d'esprit;
de sduction et de finesse. On toucha en passant le
chapitr ds passions, et mademoiselle Duqunol
( c'tait son nom de famille) prtendit qu'il n'y eii
avait qu'une seule de dangereuse. Le marquis fut
de son avis. Entre les Six et sept, les deux femmes
se retirrent, sans qu'il ft possiblede les arrter ;
i5.
228 JACQUES

madame de La Pommeraye prtendant avec ma-


dame Duqunoi qu'il fallait aller de prfrence
son devoir, sans quoi il n'y aurait presque point
de journe dont la douceur n ft altre par le
remords. Les voil parties au grand regret du
marquis, et le marquis en tte--tte avec ma-
dame de La Pommeraye.
H1*. DE LA POMMERAYE. .'

EU bien ! marquis, ne faut-il pas que je sois


bien bonne? Trouvez-moi Paris une autre femme
qui en fasse autant.

LE M A R Q U I S , en se jetant ses genoux.

J'en conviens ; il n'y en a pas une qui vous


ressemble. Votre bont me confond ; vous tes
la seule vritable amie qu'il y ait au monde.

M ME . DE LA POMMERAYE.

Etes-vous bien sr de sentir toujours galement


le prix de mon procd ?

LE M A R Q U I S .

Je serais un monstre d'ingratitude , si j'en ra-


battais.
M me . DE LA POMMERAYE.

Changeons de texte. Quel est l'tat de votre


cur?
LE FATALISTE.

LE MARQUIS.

Faut - il TOUS l'avouer franchement ? U faut


que j'aie cette fille-l, ou que j'en prisse.

M"*; DE LA POMMERAYE.

Vous l'aurez sans doute, mais il faut savoir


comme quoi.
LE M A R Q U I S .

Nous verrons.

M ME . DE .LA P O M M E R A Y E .

Marquis, marquis, je vous connais , je les


connais : tout est v u .
Le marquis fUt environ deux mois sans se mon-
trer chez madame de La Pommeraye ; et voici ses
dmarches dans cet intervalle. Il fit connaissance
rec le confesseur de la mre et de la fille. C'tait
un ami du petit abb dont je vous ai parl. Ce
prtre, aprs avoir mis toutes les difficults hy-
pocrites qu'on peut apporter un intrigue mal-
honnte , et vendu le plus chrement qu'il lui
fut possible la saintet de son ministre, se prta
tout ce que le marquis voulut.
La premire sclratesse de l'homme de Dieu ,
ce fut d'aliner la bienveillance du cur., et de
lui persuader que ces deux protges de madame
de La Pommeraye obtenaient de la paroisse, ne
aumne dont elles privaient des indigents plus k

v
186 JACQUES

plaindre qu'elles. Son but tait de les amener


ses vues par la misre.
Ensuite il travailla au tribunal de la confession
jeter la division entre la mre et la fille. Lors-
qu'il entendait la mre se plaindre de sa fille ,
il aggravait les torts de celle-ci, et irritait le
ressentiment de l'autre. Si c'tait la fille qui se
plaignt de sa mre, il lui insinuait que la puis-
sance des pres et mres sur leurs enfants tait
limite, et que , si la perscution de sa mre
tait pousse jusqu' un certain point, il ne serait
peut-tre pas impossible de la soustraire une
autorit tyrannique. Puis il lui donnait pour p-
nitence de revenir confesse;
Une autre fois il lui parlait de ses charmes,
mais lestement : c'tait un des plus dangereux
prsents que Dieu pt faire une femme ; de
l'impression qu'en avait prouve un honnte
homme qu'il ne nommait pas , mais qui n'tait
pas difficile deviner. Il passait de l la mi-
sricorde infinie du ciel et son indulgence pour
des fautes que certaines circonstances-ncessi-
taient; la faiblesse de la nature , dont chacun
trouve l'excuse ep soi-mme ; la violence et
la gnrlit de certains penchants , dont les
hommes les plus saints n'taient pas exempts, il
lui demandait ensuite si elle n'avait point de de-
sirs , si le temprament ue lui parlait pas en r-
ves, si la prsence des hommes ne ld troublait
LE FATALISTE. i/fO

pas. Ensuite , il agitait la question si une femme


devait cder ou rsister un homme passionn,
et laisser mourir et damner celui pour qui le
sang de Jsus-Christ a t vers : t il n'osait la
dcider. Puis il poussait de profonds soupirs ; il
levait les yeux au ciel, il priait pour 1 tranquil-
lit des ames en peine.... La jeune fille le laissait
aller, Sa mr et madame de La Pmmeraye ,
qui elle rendait fidlement les propos du direc-
teur , lui suggraient des confidences qui toutes
tendaient l'encourager.
JACQUES.

Votre madame de La Pommeraye est une m- -


chante femme.
LE M A T H E .

Jacques, c'est bientt dit. Sa mchancet, d'oii


lui vient-elle ? Du marquis des Arcis. Rends ce-
lui-ci tel qu'il avait jur et qu'il devait tre , et
trouve-moi quelque dfaut dans madame de La
Pommeraye. Quand nous serons en route, tu
l'accuseras, et j e me chargerai de la dfendre.
Pour ce prtre, vil et sducteur, je te l'aban-
donne.
JACQUES,

C'est un si mchant homme , que je crois que


de cette affaire-ci je n'irai plus confesse. Et
vous, notre htesse?
JACQUES

L'BTESS^.

Four moi je continuerai mes. visites mon


vieux cur, qui n'est pas curieux, et qui n'entend
que ce qu'on lui dit.
' J ACQ.UES.

Si nous buvions la sant de votre vieux cur ?


L'HTESSE.

Pour cette fois-ci je vous ferai raison ; car c'est


un bon homme q u i , les dimanches et jours de
ftes, laisse danser les filles et les garons, et qui
permet aux hommes et aux femmes de venir chez
m o i , pourvu qu'ils n'en sortent pas ivres. A mon
cur !
JACQUES.

A votre cur !
L'HTESSE.

Nos femmes ne doutaient pas qu'incessam-


ment l'homme de Dieu ne hasardt de remettre
une lettre sa pnitente : ce qui fut fait; mais
avec quel mnagement ! Il ne savait de qui elle
1 tait ; il ne doutait point que ce ne ft de quel-
que ame bienfaisante et charitable qui avait d-
couvert leur misre , et qui ieur proposait des
secours; il en remettait aSsez souvent de pareilles.
Au demeurant vous tes sage, madame votre
mre est prudente , et j'exige que vous ne l'ou-.-
LE F A T A L I S T E . ( 35
Triez qu'en sa prsence. Mademoiselle D u q u e l
accepta la lettre et la remit sa mre, qui la
t passer sur-le-champ madame.de La Pomme-
raye. Celle-ci , munie de ce papier,, fit Tenir le
prtre , l'accabla des reproches qu'il mritait,
et le menaa de le dfrer ses suprieurs, si elle
entendait encore parler de lui.
. Dans cette lettre, le marquis s'puisait en lo-
ges de sa propre personne, en loges de made-
moiselle Duqunoi ; peignait sa passion aussi vio-
lente qu'elle l'tait, et proposait des conditions
fortes, mme un enlvement.
Aprs aToir fait la leon au prtre , madame
de La Pommeraye appela le marquis chez elle ;
lui reprsenta combien sa conduite tait peu
digne d'un galant homme ; jusqu'o elle pouTait
tre compromise; lui montra sa lettre, et p r o -
testa que, malgr la tendre amiti qui les unissait,
elle ne pouTait se dispenser de la produire au tri-
bunal des lois , ou de la remettre madame Du-
* A I
qunoi, s'il arriTait quelque aventure clatante
sa fille. Ah ! marquis, lui dit-elle , l'aiaur
vous corrompt ; vous tes mal n -, puisque le,
faiseur de grandes choses ne. vous en inspire que
d'avilissantes. Et que vous ont fait ces pauTres
femmes, pour ajouter l'ignominie la misre ?
Fautril q u e , parce que oette fille est belle, et
Teut rester Tertueuse, TOUS; en deTeniez le per-
scuteur ? Est-ce TOUS lui faire dtester n
334 JACQUES \

des plus beaux prsents du ciel ? Far o ai-je


mrit , m o i , d'tre votre complice ? Allons ,
marquis , jetez - TOUS mes pieds, diandez-
moi pardon , et faites serment de laisser mes
tristes amies en repos.... Le marquis-lui promit
de ne plus rien entreprendre sans son aveu ; mais
qu'il fallait qu'il et cette fille quelque prix
que ce ft.
Le marquis ne fut point du tout fidle sa pa-
role. La mre tait instruite ; il ne balana pas
s'adresser elle. Il avoua le crime de son projet;
il offrit une somme considrable > des esprancest
que le temps pourrait amener ; et sa lettr fut
accompagne d'un crin de riches pierreries.-
Les trois femmes tinrent conseil. La mre et
la fille inclinaient accepter ; mais ce n'tait pas
l le compte de madame de La Poftimeraye. Elle
revint sur la parole qu'on lui avait donne ; elle
menaa de tout rvler ; et au grand regret de nos
deux dvotes, dont la jeune dtacha de ses oreilles
des girandoles qui lui allaient si bien , l'crin et
la lettre furent renvoys avec une rponse pleine
de fiert et d'indignation.
Madame de La Pommeraye se plaignit au mar-
quis du peu de fonds qu'il y avait faire sur ses
promesses. Le marquis s'excusa sur l'impossi-
bilit de lui proposer ude commission siindcente.
Marquis , marquis , lui dit madame de La Pomy
meraye , je vous ai dj prvenu , et je vous le
LE 'FATALISTE. a35
rpte : vous n'en tes pasio vous voudriez; mais
il n'est plus temps de vous prcher , ce seraient
paroles perdues : il n'y a plus de ressources....
Le marquis avoua qu'il le pensait comme elle ,
et lui demanda la permission de-faire unedernire
tentative ; c'e'tait d'assurer des sentes considra-
bles sur les deux ttes , de partager sa fortune
avec les deux femmes, et de les rendre pro-
pritaires vie d'une de ses maisons la ville ,
et d'une autre la campagne. Faites , lui dit. la
marquise ; je n'interdis que la violence ; mais
croyez, mon ami, que l'honneur et la vertu, quand
elle est vraie , n'ont point de prix aux yeux de
ceux qui ont le bonheur de les possder. Vos nou-
velles offres ne russiront pas mieux que les pr-
cdentes : je connais ces femmes, et j'en ferais
la gageure. >-
Les nouvelles propositions sont faites. Autre
conciliabule des trois femmes. La mre et la fille
attendaient en silence la dcision de madame de
La Pommeraye. Celle-ci se promena un moment
sans parler. Non , non, dit-elle, cela ne suffit pas
mon cur ulcr... Et aussitt elle pronona le
refus ; et aussitt ces deux femmes fondirent en
larmes, se jetrent ses pieds, et lui reprsen-
trent combien il tait affreux pour elles de re-
pnsser une fortune immense, qu'elles pouvaient
accepter sans aucune fcheuse consquence. Ma-
dame de La Pommeraye leur rpondit schement:
236 JACQUES F

Est-ce que TOUS imaginez que ce que je fais, je


le fais pour vous ? Qui tes*-vous? Que vous dois-
j e ? A quoi tient-il que j e ne vous renvoie l'une
et l'autre votre tripot ? Si ce que l'on vous offre
est trop pour vous, c'est trop peu pour moi.
crivez , madame , la rponse que je vais vous
dicter, et' qu'elle parte sous mes yeux Ces
femmes s'en retournrent encore plus effrayes
qu'affliges.
JACQUES.

Cette femme a le diable au corps, et que veut-


elle donc ? Quoi ! un refroidissement d'amour
n'est pas assez puni par le sacrifice de la moiti
d'une grande fortune.
LE MAXRB.

Jacques, vous n'avez jamais t femme, encore


moins honnte femme, et vous jugez d'aprs votre
caractre qui n'est pas celui de madame cke La
Pommeraye ! Veux-tu que je te dise ? J'ai bien
peur que le mariage du marquis des Arcis et
d'une catin ne soit crit l-haut.
:
JACQUES;

S'il est crit l-haut, il se fera.


I,'HTESSE.

Le marquis ne tarda pas reparatre chez ma-


dame de La Pommeray. Eh bien> lui dit-elle ,
vos nouvelles offres?
LE F A T A L I S T E . i/fO

LE M A R Q U I S . '

Faites et rejetes. J'en suis dsespr. Je vou-


drais arracher cette malheureuse passion de mon
coeur ; je voudrais m'arracher le cu^ , et je ne
saurais. Marquise, regardez-moi ; ne trouvez-vous
pas qu'il y a entr cette jeune fille et moi quel-
ques traits de ressemblance?

M8. DE LA POMMERYE.

Je ne vous en avais rien dit ; mais je m'en tais


aperue. Il ne s'agit pas de cela : que rsolvez-
vous ?
LE MARQUIS.

Je ne puis me rsoudre rien. Il me prend


des epvies de me jeter dans une chaise de poste,
et de courir tant que terre me portera ; un moment
aprs la force m'abandonne ?je suis comme anai*-
t i , matte s'embarrasse : j.e deviens stupide, et
ne sais que devenir.

M ME . DE LA POMMERAYE.

Je ne vous conseille pas de voyager ; ce n'est


pas la peine d'aller jusqu' Villej jiif pour revenir.
Le lendemain, le marquis crivit la mar-
quise qu'il partait pour sa campagne ; qu'il y
resterait tant qu'il pourrait , et qu'il la suppliait
de le servir auprs de ses amies, si l'occasion
A38 JACQUES

s'en prsentait ; son absence fut courte : il revint


avec la rsolution d'pouser.

JACQUES.

Ce pauvre marquis i&e fait piti.

LE G A T R E .

Pas trop moi.


L'H TES SE.

Il descendit la porte de madame de La Pom-


meraye. Elle tait sortie. En rentrant elle trouva
le marquis tendu dans un fauteuil, les yeux fer-
ms, et absorb dans la plus profonde rverie.
Ah ! marquis, vous voil ? la campagne n'a pas
eu de longs charmes pour vous. N o n , lui r-
pondit-il ; je ne suis bien nulle part* et j'arrive
dtermin la plus haute sottise qu'un homme
de mon tat, de mon ge et de mon caractre
puisse faire. Mais il vaut mieux pouser que de
souffrir. J'pouse.
M ME . DE LA POMMERAYE;

Marquis, l'affaire est grave, et demand de


la ' rflexion.
LE MARQUIS.

Je n'en ai fait qu'une, mais elle es solide ; c'est


que je ne puis jamais tre plus malheureux que
je le suis.
LE FATALISTE. i/fO

M ME . D P M. POMMERAYE.

Vpus pourriez vous tromper.

JACQUES.

La tratresse !
LE MARQUIS.

Voici donc enfin, mon amie, une ngociation


dont je puis, ce me semble, vous charger honn-
tement. Voyez la mre et la fille ; interrogez la
mre, sondez le coeur de la fille, et dites-leur mon
dessein.
M MC . DE LA P O M M E R A Y E .

Toht doucement, marquis. J'ai cru les con-


natre assez pour ce que j'en avais faire ; mais
prsent qu'il s'agit du bonheur de mon a m i ,
il me permettra d'y regarder de plus prs. Je
m'informerai dans leur province, et je vous pro-
mets de les suivre pas pas pendant toute l a du-
re de leur sjour Paris.

LE M A R Q U I S . .

Ces prcautions me semblent assez superflues.


Des femmes dans la misre, qui rsistent aux
appts que je leur ai tendus, ne peuvent tre
que les cratures les plus rares. Avec mes offres,
j e serais venu bout d'une duchesse. D'ailleurs ,
ne m'avez-vous pas dit vous-mme . . . .
a4o JACQUES

Mme. DE LA POMMERAYE.

O u i , j'ai dit tout ce qu'il TOUS plaira ; mais


avec tout cela permettez que je me satisfasse. -

JACQUES.

La chienne ! la coquine ! l'enrage ! et pourquoi


aussi s'attacher une pareille femme ?
R - ' ,

LE-MATRE.

Et pourquoi aussi la sduire et s'en dtacher ?

L'HTESSE.

Pourquoi cesser de l'aimer sans rime ni raison ?

JACQUES, montrant le-ciel du doigt.

Ah ! mon matre !

L MARQUIS.

Pourquoi, marquise, ne vous mariez-vous


pas aussi ?
M ME . D E LA POMMERAYE.

A q u i , s'il vous plat ?


*
LE MAAQUIS.

Au petit comte ; il a de l'esprit, de la nais-


sance, de la fortune. .
LE F A T A L I S T E . i/fO

M ME . DE TA POMMERAYE.

Et qui est-ce qui me rpondra de sa fidlit?


C'est vous, peut-tre !

LE MARQUIS.

Non ; mais il me semble qu'on se passe ais-


ment de la fidlit d'un mari.

M ME . DE LA POMMERAYE.

D'accord ; mais je serais peut-tre assez bizarre


pour m'en offenser ; et je suis vindicative.

LE MARQUIS.

Eh bien ! vous vous vengeriez, cela s'en va sans


dire. C'est que nous prendrions un htel com-
mun , et que nous formerions tous quatre la plus
agrable socit

M ME . DE LA POMMERAYE.'

Tout cela est fort beau ; mais je ne me marie


pas. Le seul homme que j'aurais peut-tre t
tente d'pouser....
LE M A R Q U I S .

C'est moi?
M ME . DE LA POMMERAYE.

Je puis vous l'avouer prsent sans cons-


quence.
ROKAHS. TOMJS II. 16
a ^ JACQUES

LE MARQUIS.'

Et pourquoi ne me l'avoir pas dit?


MME D E LA P 0 MMERAYE.

Far l'vnement, j'ai bien fait. Celle que vous


allez avoir vous convient de tout point mieux
que moi.
L'HTESSE.

Madame de La Pommeraye mit ses informa-


tions toute l'exactitude et la clrit qu'elle voulut.
Elle produisit au marquis les attestations les plus
flatteuses ; il y en avait de Paris, il y en avait de la
province. Elle exigea du marquis encore une quin-
zaine, afin qu'il s'examint de rechef. Cette, quin-
zaine lui parut ternelle ; enfin la marquise fut
oblige de cder son impatience et ses prires.
La premire entrevue se fait chez ses amies ; on y
convient de tout, les bans se publient'; le contrat
se passe ; le marquis fait prsent madame de
La Pommeraye d'un superbe diamant, et le ma-
riage est consomm.
JACQUES.

Quelle trame et quelle vengeance !


LE MATRE.

Elle est incomprhensible.


JACQUES.

Dlivrez-moi du souci de la premire riuit des


- LE F A T A L I S T E . a45

noces, et jusqu' prsent je n'y rois pas un grand


mal.
LE MATRE.

Tais-toi, nigaud.
L'HTESSE.

La nuit des noces se passa fort bien.


JACQUES.
Je croyais . . . .
L'HTESSE.

Croyez ce que votre matre vient de vousdire...


Et en parlant ainsi elle souriait, et en souriant,
elle passait sa main sur le visage de Jacques, et
lui serrait le n e z . . . Mais ce fut le lendemain....

JACQUES.

Le lendemain , ne fut-ce pas comme la veille ?

L'HTESSE.

Pas tout--fait. Le lendemain, madame de La


Pommeraye crivit au marquis un billet qui l'in-
vitait se rendre chez elle au plus tt, pour affaire
importante. Le marquis ne se fit pas attendre.
On le reut avec un visage o l'indignation se
peignait dans toute sa force ; le discours qu'on lui
tint ne fut pas long; le voici : Marquis, lui dit
elle, apprenez me connatre. Si les autres
16.
44 .. JACQUES
femmes s'estimaient assez pour prouver mon
ressentiment, vos semblables seraient moins
communs. Vous aviez acquis une honnte femme
que vous n'avez pas su conserver; cette femme,
u c'est moi ; elle s'est venge en vous en faisant
pouser une digne de vous. Sortez de chez moi ,
et allez-vous-en rue Traversire, l'htel de
H Hambourg, o l'on vous apprendra le sale m-
tier que votre femme et votre belle-mre ont
exerc pendant dix a n s , sous le nom de
u d'Aisnon.
La surprise et la consternation de ce pauvre
marquis ne peuvent se rendre. Il ne savait qu'en
pensr ; mais son incertitude ne dura que le
temps d'aller d'un bout de la ville l'autre. Il
ne rentra point chez lui de tout le jour ; il erra
dans les rues. Sa belle-mre et sa femme eurent
quelque soupon de ce qui s'tait pass. Au pre-
mier coup de marteau, la belle-mre se sauva
dans son appartement, et s'y enferma la clef ;
a femme l'attendit seule. A l'approche de son
poux elle lut sur son visage la fureur qui le pos-
sdait. Elle se jeta ses pieds, la face colle
contre le parquet, sans mot dire. Retirez-vous ,
lui dit-il, infme ! loin de m o i . . . . Elle voulut se
relever ; mais elle retomba sur son visage, les
bras tendus terre entre les pieds du marquis.'
Monsieur, lui dit^elle, foulez-moi aux pieds,
crasez-moi, car je l'ai mrit ; faites de moi tout
LE FATALISTE.
ce-qu'il vous plaira; mais pargnez ma m r e . . .
Retirez-vous, reprit le marquis; retirez-vous 1
c'est assez de l'infamie dont vous m'avez couvert ;
pargnez-moi un c r i m e . . . . La pauvre crature
resta dans l'attitude o elle tait, et ne lui r-1
pondit rien. Le marquis tait assis dans un fau-
teuil, la tte enveloppe de ses bras, et le corps
demi-pench sur les pieds de son l i t , hurlant par
intervalles, sans la regarder : Retirez-vous ! . . . . '
Le silence et l'immobilit de la malheureuse le
surprirent ; il lui rpta d'une voix plus forte
encore : Qu'on se retire ; est-ce que vous ne m'en-
tendez pas ? . . - . . Ensuite il se baissa, la poussa
durement, et reconnaissant qu'elle tait sans sen-
timent et presque sans vie, il la prit par le milieu
du corps, l'tendit sur un canap, attacha un
moment sur elle des regards o se peignaient
alternativement la commisration et le courroux.
U : sonna : des valets entrrent; on appela ses
femmes, qui il dit : Prenez votre matresse qui
se trouve mal ; portez-la dans son appartement,
et secourez-la Peu d'instants aprs il envoya
secrtement savoir de ses nouvelles. On lui dit
qu'elle tait revenue de son premier vanouisse-
ment; mais que, les dfaillances se succdant
rapidement, elles taienrt'si frquentes et si lon-
gues qu'on ne pouvait lui rpondre de rien. Une
ou deux heures aprs il renvoya secrtement
savoir son tat. On lui dit qu'elle suffoquait, et
346 JACQUES

qu'il lui tait survenu une espce de hoquet qui


$e faisait entendre jusque.dans les cours. A la
troisime fois, c'tait sur le matin , on lui rap-
porta qu'elle avait beaucoup pleur, que le ho-
quet s'tait calm, et qu'elle paraissait s'assoupir.
Le jour suivant, l marquis ft mettre ses che-
vaux sa chaise,et disparut pendant quinze jours,
sans qu'on st ce qu'il tait devenu. Cependant,
avant que de s'loigner, il avait pourvu tout ce
qui tait ncessaire & la mre et la fille, avec
ordre d'obir madame comme lui-mme.
Pendant cet intervalle, ces deux femmes res-
trent l'une en prsence de l'autre, sans presque
se parler, la fille sanglotant, poussant quelquefois
des cris, s'arrachant les cheveux, se tordant ls
bras , sans que sa mre ost s'approcher d'elle et
la consoler. L'une montrait la figure du dsespoir,
l'autre la figure de l'endurcissement. La fille vingt
fois dit sa mre : Maman , sortons d'ici ; sau-
vons-nous. Autant de fois la mre s'y opposa, et
lui rpondit : Non, ma fille^ il faut rester ; il faut
voir ce que cela deviendra : cet homme ne nous
tuera pas Eh ! plt Dieu, lui rpondait sa
fille., qu'il l'et dj fait ! . . . . Sa mre lui rpli-
quait : Vous feriez mieux de vous taire, que de
parler comme une sotte..
A son retour, le marquis s'enferma dans son
cabinet, et crivit deux lettres, l'une sa femme,
l'autre sa belle-mre. Celle-ci partit dans la
LE FATALISTE. fyj
mme jourae, et se rendit au couvent des Car*
inlites de la ville prochaine, o elle est morte
il y quelques jours. Sa fille s'habilla, et- se
trana dans l'apipartement de son mari o il lui
avait apparemment enjoint de venir. Ds la porte,
elle se jeta genoux. Levezr-vous, lui dit le mar-
quis Au lieu de se lever, elle s'avana vers lui
sur ses genoax; elle tremblait de tous ses mem-
bres : elle tait cheveie ; elle avait le corps un
peu pench, les bras ports de son ct, la tte
releve, le regard attach sur ses yeux, et le
visage inond d pleurs. Il me semble, lui dit-
elle , un sanglot sparant chaeun de ses mots >
que votre cur justement irrit s'est radouci, et
que peut-tre avec le temps j'obtiendrai misri-
corde. Monsieur, de grce, ne vous htez pas de
" me pardonner. Tant de filles honntes sont de-1
. venues de malhonn&s femmes, que peut-tre
serai-je un exemple contraire. Je ne suis pas
encore digne que vous vons rapprochiez de moi ;
attendez, laissez-moi seulement l'espoir du par-
don.-Tenez-moi loin de vous; vous verrez ma
conduite ; vous la jugerez : trop heureuse mille
fois, trop heureuse si vous daignez quelquefois
m'appeler 1 Marqnez-raoi le recoin obscur de
votre maison o vous permettez que j'habite ; j'y
resterai sans murmure. Ah ! si je pouvais m'ar-
racher le nom et le titre qu'on m'a fait usurper,
et mourir aprs, l'instant vous seriez s a t i s f a i t !

t
346 JACQUES

Je me sais laiss conduire par faiblesse, par s-


duction , par autorit, par menaces, jine action
infme ; mais ne croyez pas, monsieur, que je sois
mchante : je ne le suis pas, puisque je n'ai pas
balanc paratre devant vous quand vous m'avez
appele, et que j'ose prsent lever les yeux sur
vous et vous parler. Ah ! si vous pouviez lire au
fond de mon cur, et voir combien mes fautes
passes sont loin de moi ; combien les murs de
mes pareilles me sont trangres ! La corruption
s'est,pose sur moi; mais elle n,e s'y est point
attache. Je me connais, et une justice que je me
rends, c'est que par mes gots, par mes senti-
ments, par mon caractre, j'tais ne digne de
l'honneur de vous appartenir. Ah ! s'il m'et t
libre de vous voir, il n'y avait qu'un mot dire,
et je crois que j'en aurais eu le courage. Monsieur,
disposez de moi comme il vous plaira ; faites
entrer vos gens ; qu'ils me dpouillent, qu'ils me
jettent la nuit dans la rue : je souscris tout. Quel
que soit le sort que vous me prparez, je m'y sou-
mets : le fond d'une campagne, l'obscurit-d'un
clotre peut me drober pour jamais vos yeux :
parlez, et j'y vais. Votre bonheur n'est point perdu
sans ressource, et vous pourrez m'oublier
Levez-vous, lui dit doucement le marquis ; je vous
ai pardonn : au moment mme de l'injure j'ai
respect ma femme en vous; il n'est pas sorti de
ma bouche une parole qui l'ait humilie, ou du
LE FATALISTE. 249
moins je m'en repens, et je proteste qu'elle n'en
entendra plus aucune qui l'humilie, si elle se
souvient qu'on ne peut rendre son poux malheu-
reux sans le devenir. Soyez honnte, soyez heu-
reuse, et faites que je le sois. Levez-vous; je vous
en prie, ma femme, levez-viis et embrassez-
moi ; madame la marquise, levez-vous, vous
n'tes pas votre place ; madame des Arcis,
levez-vous.... Pendant qu'il parlait ainsi, elle
tait reste le visage cach dans ses mains, et la
tte appuye sur les genoux du marquis ; mais au
mot de ma femme, au mot de madame des Arcis ,
elle se leva brusquement, et se prcipita sur le
marquis, elle le tenait embrass, moiti suf-
foque par la douleur et par la joie; puis elle se
sparait de lui, se jetait terre , et lui baisait les
pieds. A h ! lui disait le marquis, je vous ai
pardonn ; je vous l'ai dit; et je vois que vous
n'en croyez r i e n . U faut, lui rpondait-elle,
que cela soit, et que je ne le croie j a m a i s . Le
marquis ajoutait : En vrit je crois que je ne me
repens de rien ; et que cette Pommeraye, au lieu
de se venger, m'aura rendu un grand service. Ma
femme, allez vous habiller, tandis qu'on s'occu-
pera faire vos malles. Nous partons pour ma
terre, o nous resterons jusqu' ce que nous puis-
sions reparatre ici sans consquence pour vous
et pour moi Ils passrent presque trois ans
de suite absents de la capitale.
346 JACQUES
JACQUES.

fet je gagerais bien que ces trois ans s'coulrent


comme un jour, et que le marquis des Arcis fut
un des meilleurs maris et eut une des meilleures
femmes qu'il y et au monde.

LE MATRE.

Je serais de moiti ; mais en vrit je ne sais


pourquoi, car je n'ai point t satisfait de cette
fille pendant tout le cours des menes de la dame
de La Pommeraye et de.sa mre. Pas un instant de
Crainte, pas le moindre signe d'incertitude, pas
un remords, je l'ai vue se prter, sans aucune
rpugnance, cette longue horreur. Tout ce
qu'on a voulu d'elle, elle n'a jamais hsit de le
faire ; elle va confesse; elle communie ; elle joue
la religion et ses ministres. Elle m'a sembl aussi
fausse, aussi mprisable, aussi mchante que les
deux autres Notre htesse, vous narrez assez
bien ; mais vous n'tes pas encore profonde dans
l'art dramatique. Si vous vouliez que cette jeune
fille intresst, il fallait lui donner de la fran-
chise, et nous la montrer victime innocente et
force de sa mre et de La Pommeraye, il fallait
que les traitements les plus cruels l'entranassent,
malgr qu'elle en et, concourir une suite de
forfaits continus pendnt une anne ; il fallait pr-
parer ainsi le raccommodement de cette femme
LE FATALISTE. 249
avec son mari. Quand on introduit un- person-
nage sur la scne, il faut que son rle soit un ; or
je TOUS demanderai, notre charmante htesse, si
la fille qui complote avec deux sclrates est bien
la femme suppliante que nous avons vue aux pieds
de son mari? Vous avez pch contre les rgles
d'Aristote, d'Horace, de Vida et de Le Bossu (i).
L'HTESSE.

Je ne connais ni bossu .ni droit : je vous ai dit


la chose comme elle s'est passe, sans en rien
omettre, sans y rien ajouter. Et qui sait c qui se
passait au fond du cur de cette jeune fille, et si,
dans les moments o elle nous paraissait agir le
plii lestement, elle n'tait pas secrtement d-
vore de chagrin.

JACQUES.

Notre htesse, pour cette fois, il faut que je


sois de l'avis de mon matre qui me le pardon-
nera, car cela m'arrive si rarement; de son Bossu,
que je ne connfcis point ; et de ces autres messieurs
qu'il a cits, et que je ne connais pas davantage.
Si mademoiselleDuqunoi, ci-devant la d'Aisnon,
avait t une jolie enfant, il y aurait paru.
(J) Le Bossu, auteur d'un Trait du Pome pique, tient ici le
rang auquel un got clair a lev Boileau. Les quatre potique*
sont d'Aristote, Horace, Vida et Despraux ; l'abb Batteux en a
donn es IJJI M dition M AVD< in-S*. EDIT*.
JACQUES

L'HTESSE.

Jolie enfant ou non, tant y a que c'est une excel-


lente femme; que son mari est avec elle content
comme un roi, et qu'il ne la troquerait pas contre
une autre.
LE M A T R E .

Je l'en flicite : il a t plus heureux que sage.

L'HTESSE.

Et moi, je TOUS souhaite une bonne nuit. Jl est


tard, et il faut que je sois la dernire couche et
la premire lere. Quel maudit mtier! J3onsoir>,
messieurs, bonsoir. Je TOUS aTais promis, je ne
sais plus propos de quoi, l'histoire d'un mariage
saugrenu : et je crois TOUS a T o i r tenu parole. Mon-
sieur Jacques, je crois que TOUS n'aurez pas de
peine TOUS endormir; car TOS yeux sont plus
d a demi-ferms. Bonsoir, monsieur Jacques..

LE MATRE.

Eh bien, notre htesse, il n'y a donc pas moyen


d e saToir y o s aTentures ?

L'HTESSE.
Non.
JACQUES.

Vous avez un furieux got pour les contes !


LE FATALISTE. 249

LE MATRE.

U est vrai ; ils m'instruisent et m'amusent. Un


bon conteur est un homme rare.

JACQUES.

Et voil tout juste pourquoi je n'aime pas les


contes, moins que je ne les fasse.
LE MATRE.

Tu aimes mieux parler mal que te taire.


JACQUES.
Il est vrai.
LE MATRE.

Et moi, j'aime mieux entendre mal parler que


de ne rien entendre.
JACQUES.

Cela nous met tous deux fort notre aise. J e


ne-sais o l'htesse, Jacques et son matre avaient
mis leur esprit, pour n'avoir pas trouv une seule
des choses qu'il y avait dire en faveur de made-
moiselle Duqunoi. Est-ce que cette fille comprit
rien aux artifices de la dame de.La Pommeraye,
avant le dnouement? Est-ce qu'elle n'aurait pas
mieux aim accepter les offres que la main du
marquis, et l'avoir pour amant que pour poux?
Est-ce qu'elle n'tait pas continuellement sous les
menaces et le despotisme de la marquise? Peut-on
346 JACQUES
la blmer de son horrible aversion pour un tat
infme? et si l'on prend le parti de l'en estimer
davantage, peut-on exiger d'elle bien de la dli-
catesse, bien du scrupule dans le choix des moyens
de s'en tirer?
Et vous croyez, lecteur, que l'apologie de ma-
dame de La Pommeraye est plus difficile faire?
Il vous aurait t peut-tre plus agrable d'en-
tendre l-dessus Jacques et son matre ; mais ils
avaient parler de tant d'autres choses plus int-
ressantes, qu'ils auraient vraisemblablement n-
glig celle-ci. Permettez donc que je m'en occupe
un moment.
Vous entrez en fureur au nom de madame de
La Pommeraye, et vous vous criez : Ah ! la femme
horrible ! ah ! l'hypocrite ! ah ! la sclrate ! . . . .
Point d'exclamation, point de courroux, point de
partialit : raisonnons. Il se fait tous les jours des
actions plus noires, sans aucun gnie. Vous pouvez
har ; vous pouvez redouter madame de La Pom-
meraye : mais vous ne la mpriserez pas. Sa ven-
geance est atroce ; mais elle n'est souille d'aucun
motif d'intrt. On ne vous a pas dit qu'elle avait
jet au nz du marquis le beau diamant dont il
lui avait fait prsent; mais elle le fit : je le sais
par les voie6 les plus sreis. Il ne s'agit ni d'aug-
menter sa fortune, ni d'acqurir quelques titres
d'honneur. Quoi ! si cette femme en avait fait au-
tant, pour obtenir un mari la rcompense de
LE FATALISTE. 249
ses services; si elle s'tait prostitue un ministre
ou mme un premier commis, pour un cordon
ou pour une colonelle ; au dpositaire de la feuille
des Bnfices, pour une riche abbaye, cela vous
paratrait tout simple, l'usage serait pour vous :
et lorsqu'elle se venge d'une perfidie, vous vous
rvoltez contre elle au lieu de voir que son res-
sentiment ne vous indigne que parce que vous
tes incapable d'en prouver un aussi profond,
ou que vous ne faites presque aucun cas de la vertu
des femmes. Avez-vous un peu rflchi sur les
sacrifices que madame de La Pommeraye avait
faits au marquis? Je ne vous dirai pas que sa
bourse lui avait t ouverte en toute occasion,
et que pendant plusieurs annes il n'avait eu
d'autre maison, d'autre table que la sienne : Cela
vous ferait hocher de la tte ; mais elle s'tait as-
sujettie toutes ses fantaisies, tous ses gots;
pour lui plaire elle avait renvers le plan de s
vie. Elle jouissait de la plus haute considration
dans le monde, par la puret de ses moeurs : et
elle s'tait rabaisse sur la ligne commune. On
dit d'elle, lorsqu'elle eut agr l'hommage du
marquis des Arcis : Enfin cette merveilleuse ma-
dame de La Pommeraye s'est donc faite comme
une d'entre n o u s . . . . Elle avait remarqu autour
d'elle les souris ironiques; elle avait entendu les
plaisanteries, et souvent elle en avait rougi et
baiss les yeux; elle avait aval tout le calice de
346 JACQUES
l'amertume prpar aux femmes dont la conduite
rgle a fait trop long-temps la satire des mau-
vaises moeurs de celles qui les entourent; elle
avait support tout l'clat scandaleux par lequel
on se venge des impudentes (i) bgueules qui affi-
chent de l'honntet. Elle tait vaine; et elle serait
morte de douleur plutt que de promener dans
le monde, aprs la honte de la vertu abandonne,
le ridicule d'une dlaisse. Elle touchait au mo-
ment o la perte d'un amant ne se rpare plus."
Tel tait son caractre, que cet vnement la con-
damnait l'ennui et la solitude. Un homme en
poignarde un autre pour un geste , pour un d-
menti ; et il ne sera pas permis une honnte
femme perdue , dshonore , trahie, de jeter le
tratre entre les bras d'une courtisane? Ah ! lec-
teur , vous tes bien lger dans vos loges, et
bien svre dans votre blme. Mais , me direz-
vous , c'est plus encore la manire que la chose
que je reproche la marquise. Je ne me fais pas
un ressentiment d'une si longue tenue ; un
tissu de fourberies, de mensonges, qui dure prs
d'un an. Ni moi non plus, ni Jacques, ni son
matre, ni l'htesse. Mais vous pardonnez tout
un premier mouvement ; et je vous dirai q u e ,
si le premier mouvement des autres est court,
celui de madame de La Pommeraye et des femmes
de son caractre est long. Leur ame reste quel-
(>) On lit imprudentes dans toutes les ditions. EDIT".
LE FATALISTE. 249
quefois toute leur vie comme au premier mo-
ment de l'injure ; et quel inconvnient, quelle
injustice y a-t-il cela? Je n'y vpis que des trahi-
sons moins communes ; et j'approuverais fort une
loi qui condamnerait aux courtisanes celui qui
aurait sduit et abandonn une honnte femme,
l'homm commun aux femmes communes.
Tandis que je disserte, le matre de Jacques
ronfle comme s'il m'avait cout ; et Jacques,
qui les muscles des jambes refusaient le service ,
rde dans la chambre, en chemise, et pieds nus,
culbute tout ce qu'il rencontre , et rveill son
matre qui lui dit d'entre ses rideaux : Jacques,
tu es ivre. O u peu s'en faut. A quelle heure
as-tu rsolu de te coucher? Tout--l'heure,
monsieur ; c'est qu'il y a . . . . c'est qu'il y a . . . .
Qu'est-ce qu'il y a ? Dans cette bouteille
un reste qui s'venterait. J'ai en horreur les bou-
teilles en vidange ; cela me reviendrait en tte ,
quand je serais fouch ; et il n'en faudrait pas da-
vantage pour m'empcher de fermer l'il. Notre
htesseest, par ma foi, une excellente femme, et
son vin de Champagne un excellent vin ; ce serait
dommage de le laisser venter.... Le voil bientt
couvert.. et il ne s'ventera plus Et tout
en balbutiant, Jacques, en chemise, et pids nus,
avait sabl deux ou trois rasades sans ponctuation,
comme il s'exprimait, c'est--dire, de la bouteille
au verre, du verre la bouche. Il y a deux ver-
ROMANS. TOILE U. 17
228 .. JACQUES

sions sur ce qui suivit aprs qu'il et teint les


lumires. Lesunsprtendentqu'il se mita ttonner
le long des murs sans pouvoir retrouver son l i t ,
et qu'il disait : Ma foi ^ il n'y est plus , ou, s'il y
est, il est crit l-haut que je ne le retrouverai pas ;
dans l'un et l'autre cas il faut s'en passer ; et qu'il
pritle parti de s'tendre sur des choses-. D'autres,
qu'il tait crit l-haut qu'il s'embarrasserait les
pieds dans les.chaises, qu'il tomberait sur le car-
reau , et qu'il y resterait. De ces deux versions,
demain, aprs-demain, vous choisirez, tte re-
pose, celle qui vous conviendra.le mieux.
Nos deux voyageurs, qui s'taient couchs tard
et la tte un peu chaude de v i n , dormirent la
grasse matine ; Jacques terre ou sur des chai-
ses, selon la version que vous aurez prfre ;
son matre plus son aise dans son lit. L'htesse
monta , et leur annona que la journe ne serait
pas belle ; mais que , quand le temps leur per-
mettrait de continuer leur route, ils risqueraient
leur tvie ou seraient arrts par le gonflement des
eaux du ruisseau qu'ils auraient traverser ; et
que plusieurs hommes de cheval, qui n'avaient
pas voulu l'en croire , avaient t" forcs de r e -
brousser chemin. Le matre dit Jacques-: Jac->
ques, que ferons-nous ? Jacques rpondit : Nous
djeneron^ d'abord avec notre htesse : ce qui
nou avisera. L'htesse jura que c'tait sagement
pens. On servit djener. L'htesse ne deman-.
LE FATALISTE. 25g
dait pas mitfx que d'ette gaie? le matre de lac-*
ques s'y serait ptit ; mais JaCques commenait
souffrir ; il mangea de mauvaise gre, il but
peu, il se tut. Ce dernier symptme tait surtout
fcheux : c'tait la suite de la mauvaise nuit qu'il
avait passe, et du muvaftit qu'il avait eil. Il s
plaigbat de douleurs dans les membres ; 'sa* voix
rauque annonait un mal de gorg'. Son matr
lui conseilla de se* coucher r il n'en voulut ri^en
faire. L'htesse lui prposait une soupe l'oignon.
Il demanda qu'oaftt du feu dans la chambre, caf
il ressentait du frisson ; qu'on lui prpart de la
tisane , et qu'on lui apportt une bouteille de vin
blanc : ce qui fut excut sur-le-champ. Voil
l'htesse partie, et Jacques en tte--tte avec
son matre. ftlui - ci allait ' la fentr, disait :
Quel diable de temps f regardait s montre ( car
c'tait la seule en qui il et confiance ) quelle
heure il tait, prenait sa prise de tabac , recom-
menait la mme chose d'heure en heure , -s'-
criant chaque fois : Quel diable de temps1 ! se
tournant vers Jacques et ajoutant*: La bell occa--
sin pour reprendre et aehvr l'histoire de tei
amours ? mais on parl riwl d'amour et d'autre
chose quand on souffre. Vois., tte-toi, si tu peux
continuer, continue ; sinon , bois ta tisane, et
dors,
Jacques prtendit que le silence lui tait .mal-
sain ; qu'il tait un animal jasettr ; et que le prin-
*7-
346 JACQUES
cipal avantage de .sa condition, celui qui le tou-
chait le plus, c'tait la libert de se ddommager
des douze annes de billon qu'il avait passes
chez son grand-pre, qui Dieu fasse misri-
corde.
LE TTATBE.

. Parle donc, puisque cela nous fait plaisir tous


dux. Tu en tais je ne sais quelle proposition
malhonnte de la femme du chirurgien ; il s'agis-
sait , je crois , d'expulser celui qui servait au ch-
teau , et d'y installer son mari.

JACQUES.

M'y voil ; mais un moment, s'il vous plat.


Humectons.
Jacques remplit un grand gobelet de tisane, y
versa un peu de vin blanc, et l'avala. C'tait
une recette qu'il tenait de son capitaine, et que
M. Tissot ( i ) , qui la tenait de Jacques, recom-
mande dans son. trait des maladies populaires.
Le vin blanc, disaient Jacques et M. Tissot, fait
pisser, est diurtique, corrige la fadeur de la ti-
sane, et soutient le ton de l'estomac et des intes-
tins. Son verre de tisane b u , Jacques continua :
Me voil sorti de la maison du chirurgien,
mont dans la voiture, arriv au chteau, et
entour de tous ceux qui l'habitaient.
( i ) Tissot, clbre mdecin suisse, n en 1727, mourut Lau-
sanne le I5 juin 1797. EDIT'.
!

LE F A T A L I S T E . 26,1

LE MATRE.

Est-ce que tu y tais connu ?

JACQUES,

Assurment Vous rappelleriez-vous tme cer-


taine femme la cruche d'huile?

LE M A I T R E .

Fort bien !
^ JACQUES.

Cette femme tait la commissionnaire de l'in-


tendant et des domestiques. Jeanne avait prn
dans le chteau l'acte de commisration' que j'a-
vais exerc envers elle ; ma bonne uvre tait
parvenue aux oreilles du matre-: on ne l u i avait
pas laiss ignorer les coups de pieds et de poings
dont elle avait t rcompense la nuit sur le grand
chemin. Il avait ordonn qu'on me dcouvrt et
qu'on .me transportt chez lui. M'y voii. On me
regarde ; on m'interroge, on m'admire. Jeanne
m'embrassait et me remerciait;. Qu'on le loge com-
modment , disait le matre ses gens , et qu'on
ne le laisse manquer de rien ; au chirurgien de
la maison : Vous le visiterez assidment.... Tout
lut excut de point en point. Eh bien ! mon
matre, qui sait ce qui est crit l-haut ? Qu'on
dise prsent que c'est bien ou mal fait de donner
son argent ; que c'est un malheur d'tre assomm...
a6a JACQUES -
Sans ces deux vnements, M. Desglands n'aurait
jamais entendu parler de Jacques.
LE MATRE.

M. Desglands, seigneur de Miremont ! C'est


au chteau de Mireront qii tu es ? chez mon
vieil ami, le pre de M. Desforges, l'intendant
de la province ?
JACQUES.

Tout juste. Et la jeune brune la |gp11e le'gre,


aux yeux noirs...
LE M A T R E .

Est Denise, la fille de Jeanne?


JACQUES.
Elle-mme.
LE MATRE.

Tu as raison,c'est une des plus belles et djes plus,


honntes cratures qu'il y ait vingt lieues la
ronde. M o i e t la plupart de ceux qui frquen-
taient le chteau de Desglands, avaient tout mis
n oeuvre inutilement pour la sduire ; et il n'y
en -avait pas un de nous qui n'et fait de grandes
sottises pour elle, condition d'en faire une petite
pour lui.
Jacques, cessant ici de parler ; son matre lui
dit : A quoi penses-tu ? Que fais-tu ?
JACQUES.

Je fais ma prire.
LE FATALISTE. 249
' LE MATRE.

Est-ce que tu .pries ?

JACQUES.

Quelquefois. - . . . " .
LE MATRE.

Et que dis-tu ?
JACQUES..

Je dis : Toi qui as fait le grand rouleau,


t< quel que tu sois, et dont le doigt a trac toute
l'criture qui est l-haut, tu as su de tous les
M temps ce qu'il me fallait ; que ta volontg soit
. faite. Amen,
LE M A T R E .

Est-ce qup tune ferais pas aussi bien de te taire?

JACQUES.

Peut-tre que oui, peut-tre que non. Je prie


tout hasard ; et quoi qu'il m'avnt, je ne m'en
rjouirais ni m'en plaindrais, si je me possdais ;
mais c'est que je suis inconsquent et violent,
que j'oublie mes principes ou les leons de mon
capitaine , et que je ris et pleure comme un sot.

LE MATRE.

Est-ce que ton capitaine-ne. pleurait point, ne


riait jamais ? "
JACQUES
JACQUES.

Rarement.... Jeanne m'amena sa fille un ma-


tin ; et s'adressant d'abord m o i , elle me dit :
Monsieur , vous voil dans un beau chteau, o
vous serez un peu mieux que chez votre chirur-
gien. Dans les commencements surtout , oh (
vous serez soign ravir ; mais je connais les
domestiques, il y a assez long-temps que je le suis ;
peu peu leur beau zle se ralentira. Les matres
ne penseront plus vous ; et si votre maladie
dure , vous serez oubli , mais si parfaitement
oubli , que s'il vous prenait fantaisie de mourir
de faim, cela vous russirait.... Puis se tour-
nant vers sa fille : Ecoute, Denise, lui dit-elle, je
veux que tu visites .cet honnte homme-l quatre
fois par jour ; le matin, l'heure du dner, sur
les cinq heures, et l'heure du souper. Je veux
que tu lui obisses comme moi. Voil qui est
d i t , et n'y manque pas.

LE MATRE.

Sais-tu ce qui lui est arriv ce pauvre Des-


glands ?
JACQUES.

Non , monsieur ; mais si les souhaits que j'ai


faits pour sa prosprit n'ont pas t remplis,
ce n'est pas faute d'avoir t sincres. C'est lui
qui me donna au commandeur de La Boulaye, qui
LE FATALISTE. 249
prit en passant Malte ; c'est le commandeur de
La Boulaye qui me donna son frre an le capi-
taine , qui est peut-tre mort prsent de la fis-
tule ; c'est ce capitaine qui me donna son frre
le plus jeune, l'avocat-gnral de Toulouse, qui
devint fou, et que la famille fit enfermer. C'est
M. Pascal, avocat-gnral de Toulouse, qui me
donna au comte de Tourville, qui aima mieux
laisser crotre sa barbe sous un habit de capucin
que d'exposer sa vie ; c'est le comte de Tourville
qui me donna la marquise du Belloy , qui s'est
sauve Londres avec un tranger ; c'est la mar-
quise du Belloy qui me donna un de ses cou-
sins , qui s'est ruin avec les femmes, et qui a
pass aux les ; c'est ce cousin-l qui me recom-
manda un monsieur Hrissant, usurier de pro-
fession , qui faisait valoir l'argent de M. de R u -
sai , docteur de Sorbonne, qui me fit entrer chez
mademoiselle Isselin, que vous entreteniez., et
qui me plaa chez vous , qui je devrai un mor-
ceau de pain sur mes vieux jours ; car vous me
l'avez promis si je vous restais attach : et il
n'y a pas d'apparence que nous nous sparions.
Jacques a t fait pour vous, et vous ftes fait
pour Jacques.

LE MATRE.

Mais , Jacques , tu as parcouru bien des mai-


sons en assez peu de temps.
28a JACQUES
JACQUES.

Il est vrai ; on m'a renvoy quelquefois.


LE H A T K E .
. Pourquoi ? ;
JACQUES.

C'est que je suis n bavard, et que tousces gens-


Et voulaient qu'on se tt. Ce n'tait pjis C o m m e
vous, qui me remercieriez demain si je me taisais.
J'avais tout juste le vice qui vous convenait. Mais
qu'est-ce donc qui est arriv M. Desglands?
dites-moi cela, tandis que je m'apprterai an coup
de tisane.
LE MATRE.

T a as demeur dans son chteau, et tu n'as


jamais entendu parler de son empltre ?
JACQUES,
Non. .. .
I<E M A T R E .

Cette aventur-l sera pour la route ; l'autre est


courte. Il avait fait sa fortune au jeu. Il s'attacha
une femme qe tu auras pu voir dans son ch-
teau, femme d'esprit, mais srieuse, taciturne,
originale et dure. Cette femme lui dit un jour :
Ou vous m'aimez mieux que le jeu, et en ce cas
donnez-moi votre parole d'honneur que vous ne
jouerez jamais ; ou Vous aimez mieux le jeu que
moi, et en ce cas ne me parlez plus de votre
LE F A T A L I S T E . 267
passion, et jouez tant qu'il vous plaira Des-
glands donna sa parole d'honneur qu'il ne jouerait
plus. N i gros ni petit j e u ? Ni gros ni petit
jeu. Il y avait environ dix ans qu'ils vivaient en-
semble dans l chteau que tu connais, lorsque
Desglands, appel la ville par une affaire d'in-
trt , eut le malheur de rencontrer chez son no-
taire une de ses anciennes cpnnaissanes de bre-
lan, qui l'entrana dner dans un tripot o il
perdit en une seule sance tout ce qu'il possdait.
Sa matresse fut inflexible ; elle tait riche; elle
fit Desglands une pension modique, et se spara
d lui pour toujours.
JACQUES.

J'en suis fch, c'tait un galant homme.


LE M A T R E .

[Comment va la gorge?
JACQUES.
Mal.
LE MATRE.

C'est que tu parles trop, et que tu ne bois pas


assez-.
: JACQUES.

- C'est que je n'aime pas la tisane, et que j'aime


parler (1).]
" r (1) Le passage renferm entre deux crochets ne se trouve pas
dans l'dition originale. DII".
a68 JACQUES

LE MATRE.

Eh bien ! Jacques, te voil chez Desglands,


prs de Denise, et Denise autorise par sa mre
te faire au moins quatre visites par joui*. L a
coquine ! pre'frer un Jacques i

JACQUES.

Un J&cques ! un Jaques, monsieur, est un


homme comme un autre.

LE MATRE.

Jacques, tu te trompes, un Jacques n'est point


un homme comme un autre.
JACQUES.

C'est quelquefois mieux qu'un autre.


LE MATRE.

-Jacques, vous vous oubliez. Reprenez l'histoire


de vos amours, et souvenez-vous que vous n'tes
et que vous ne serez jamais qu'un Jacques.
JACQUES.

Si, dans la chaumire o nous trouvmes les


coquins, Jacques n'avait pas valu un peu mieux'
que son matre
LE MATRE.

Jacques, vous tes un insolent : vous abusez de


LE F A T A L I S T E . 269

ma bont. Si j'ai fait la sottise de vous tirer de


votre place, je saurai bien vous y remettre.
Jacques, prenez votre bouteille et votre coque-
mard, et descendez l-bas.
JACQUES.

Cela vous plat dire, monsieur ; je me trouve


bien ici, et je ne descendrai pas l-bas.
LE H A T K E .

Je te dis que tu descendras.

JACQUES.

' Je suis sr que vous ne dites pas vrai. Com-


ment, monsieur, aprs m'avoir accoutum pen-
dant dix ans vivre de pair compagnon....

LE H A T K E .

Il me plat que cela cesse.

JACQUES.

Aprs avoir souffert toutes mes impertinences...

LE HATRE.

Je n'en veux plus souffrir.


\ .

JACQUES.

Aprs m'avoir fait asseoir table ct de


vous, m'avoir appel votre ami
28a JACQUES
LE MATRE.

Vous ne savez; pas ce quec'est que le nom d'ami


donn par un suprieur son subalterne.

JACQUES.

Quand on sait qne tous vos ordres ne sont que


des clous soufflet, s'ils n'ont t ratifis par
Jacques ; aprs avoir si bien accol votre nom au
mien, que l'un ne va jamais sans l'autre, et que
tout le monde dit Jacques et son matre ; tout
coup il vous plaira de les sparer! Non, monsieur,
cela ne sera pas. Il est crit l-haut que tant que
Jacques vivra, que tant que son matre vivra, et
mme aprs qu'ils seront morts tous deux, on dira
Jacques et son matre. '

LE MATRE

Et je dis, Jacques, que vous descendrez, et


que vous descendrez sur-le-champ, parce que je
vous l'ordonne.
JACQUES.

Monsieur, commandez-moi toute autre chose,


si vous vioulez que je vous obisise.
Ici le matre de Jacques se leva, le prit la
boutonnire, et lui dit gravement : Descendez.
Jacques lui rpondit froidement : Je ne descends
pas.
LE FATALISTE. 249
Le matre le secouant fortement. lui dit : Des-

cendez, maroufle! obissez-moi.


Jacques lui rpliqua froidement encore : Ma-
roufle , tant qu'il vous plaira ; mais le maroufl
ne descendra pas. Tenez, monsieur, ce que j'ai
la tte , comme on dit, je ne l'ai pas au talon.
Vous, vous chauffez inutilement, Jacqus restera
o il est,,et ne, descendra pas.
Et puis Jacques et son matre, aprs s'tre
modrs jusqu' ce moment, s'chappent tous
les deux Ja fois, et se mettent crier tuet$e t
Tu descendras. Je ne descendrai pas. Tu descen-
dras. Je ne descendrai pas.
A ce bruit, l'htesse monta, et s'informa de
ce que c'tait ; mais ce ne fut pas dans le premier
instant qu'on lui rpondit ; on continua crier :
Tu descendras. Je ne descendrai pas. Ensuite le
matre, le cur gros> se promenant dans la
chambre, disait en grommelant ; A-t-on jamais
rien vu de pareil? L'htesse bahie et debout :
Eh bien ! messieurs, de quoi s'agit-il? Jacques ,
sans s'mouvoir, l'htesse : C'est mon matre
qui la tte tourne ; il est fou. r Le matre : C'est
bte que.tu veux dire. Jacques: Tout comme il
vos plaira. - Le majore l'htess : L'avez-vous
entendu? L'htesse : il a tort; mais la paix, la
paix ; parlez l'un ou l'autre , et que je sache ce dont
il s'agit.Le matre Jacques i Parle, maroufle j
Jacques son matre : Parlez vous-mme.
27 A JACQUES

L'htesse Jacques : Allons, monsieur Jacques,


parlez, votre matre vous l'ordonne; aprs tout,
un matre est un matre . . . Jacques expliqua
la chose l'htesse. L'htesse, aprs aVoir en-
tendu , leur dit : Messieurs, voulez-vous m'accep-
ter pour arbitre ? Jacques et son matre, tous
les deux la fois : Trs-volontiers, trs-volon-
tiers, notre htesse. Et vous vous engagez
d'honneur excuter ma sentence ? Jacques et
son matre : D'honneur, d'honneur... Alors!
l'htesse s'asseyant sur la table, et prenant le ton
et le maintien d'un grave magistrat, dit :
u Ou la dclaration de monsieur Jacques, et
n d'aprs des laits tendant prouver que son
matre est un bon, un trs-bon , un trop bon
n matre ; et que Jacques n'est point un mauvais
serviteur, quoiqu'un peu sujet confondre la
possession absolue et inamovible avec la con-
cession passagre et gratuite , j'annulle l'galit
qui s'est tablie entre eux par laps de temps,
et la recre sur-le-champ. Jacques descendra ,
et quand il aura descendu, il remontera : il
rentrera dans toutes les prrogatives dont il a
joui jusqu' ce jour. Son matre lui tendra la
main, et lui dira d'amiti : Bonjtour, Jacques,
je suis bien aise devons revoir.... Jacques lui
rpondra : Et moi, monsieur, je suis enchant
de vous retrouver.... Et je dfends qu'il soit ja-
mais question entre eux de cette affaire, et que
LE FATALISTE. 249
la prrogative de matre et de serviteur soit
agite , l'avenir. Voulons que l'un ordonne et
que l'autre obisse, chacun de son mieux ; et
qu'il soit laiss, eqtreceque l'un peut et ce que
l'autre doit, la mme obscurit que ci-de-
vant.
En achevant ce prononc, qu'elle avait pill
dans quelque ouvrage du temps, publi l'oc-
casion d'une querelle toute pareille , et ou l'on
avait entendu, de l'une des extrmits du royaume
l'autre, le matre crier son serviteur : Tu
descendras ! Et le serviteur crier de son ct.,: Je
ne descendrai pas ! Allons, dit-elle Jacques,
vous, donnez-moi le bras sans parlementer da-
vantage. . . . Jacques s'cria douloureusement : Il
tait donc crit l-haut que je descendrais ! . . .
L'htesse Jacques : Il tait crit l-haut
qu'au moment o l'on prend matre, n descen-
dra , on montera, on avancera , on reculera ; on
restera , et cela sans qu'il soit jamais libre aux
pieds de se refuser aux ordres de la tte. Qu'on
me donne le b r a s , et que mon ordre s'accom-
plisse . . . . Jacques donna le bras l'htesse ;
mais peine eurent-ils pass le seuil de la cham-
bre, que le. matre se prcipita sur Jacques, et
l'embrassa ; quitta Jacques pour embrasser l'h-
tesse ; et les embrassant l'un, et l'autre , il disait :
Il est crit l-haut que je n me dferai jamais
de cet original-l , et que tant que je vivrai il
ROMANS, TOI H. 18
274 JACQUES
sera mon matre et que je serai son serviteur....
L'htesse ajouta : Et qu' vue de pays , voua ne
vous en trouverez pas plus mal tons deux.
L'htesse, aprs avoir apais cette querelle,
qu'elle prit pour la premire, et qui n'tait pas la
centime d la mme espce, et rinstall Jacques
sa place, s'en alla ses affaires, et le matre dit
Jacques : A prsent que nous voil de sang-froid
et en tat de juger sainement, ne conviendras-tu
pas?
JACQUES.

Je conviendrai que quand on a donn sa parole


d'honneur, il faut la tenir ; et puisque nous avons
promis au juge sur notre parole d'honneur de ne
pas revenir sur cette affaire, il n'en faut plus
parler.
LE M A T R E .

Tu as raison.
JACQUES.

Mais sans revenir sur cette affaire, ne pour-


rions-nous pas en prvenir cent autres par quel-
que arrangement raisonnable?
LE MATRE.
J'y consens.
JACQUES.

Stipulons : f. qu'attendu qu'il est crit l-haut


que j e vous suis essentiel, et que j e sens, que je
LE FATALISTE. VjS
sais que TOUS ne pouvez pas TOUS passer de moi,
j'abuserai de ces aTantages toutes et quantes fois
que l'occasion s'en prsentera.

LE MATRE.

Mais, Jacques, on n'a jamais rien stipul de


pareil.
JACQUES.

Stipul ou non stipul, cela s'est fait de tous les


temps, se fait aujourd'hui, et se fera tant que le
monde durera. Croyez-Tous que les autres n'aient
pas cherch comme vous a se soustraire ce d-
cret, et que vous serez plus habile qu'eux? D-
faites-vous de cette ide, et soumettez-vous la
loi d'un besoin dont il n'est pas n votre pouvoir
de vous affranchir.
Stipulons : a*. qu'attendu cpi'fl est aussi impos-
sible Jacques de ne pas connatre son ascendant
et sa force sur son matre, qu' son matre de
mconnatre sa faiblesse et de se dpouiller de son
indulgence, il faut que Jacques soit insolent, et
que, pour la paix, son matre n s'ep aperoive
pas. Tout cela s'est arrang notre insu, tout cela
fut scell l-haut an moment o la nature- fit
Jacques et son matre. Il fut arrt que ,vo^s.au-
riez. les titres, et que j'aurais l a chose. Sr vous
vouliez vous opposer la volont de nature, vous
jo'y feriez que de l'eau claire,
18.
37 JACQUES

LE MATRE.

Mais, ce compte, ton lot vaudrait mieux que


le mien.
JACQUES.

Qui vous le dispute ?


LE MATRE.

Mais, ce compte, je n'ai qu'.prendre ta place


et te mettre la mienne.

JACQUES.
S

Savez-vous ce qui en arriverait ? Vous y per-


driez le titre, et vous n'auriez pas la chose. Res-
tons comme nous sommes, nous sommes fort bien
tous deux,* et que le rest de notre f i e soit em-
ploy faire un proverbe.
I/FE MATRE.

Quel proverbe ?
JACQUES.

-Jacques mne son matre'. Nous serons les pre-


miers dont on l'aura dit; mais on le rptera de
mille autres qui valent.mieux que vous et moi.
LE MATRE.

Cela me semble dur, trs-dur.


/

JACQUES.

Mon matre, mon cher matre, vous allez re-


LE F A T A L I S T E . 277

gimfoer contre un aiguillon qui n'en piquera que


plus vivement. Voil donc qui est convenu entre
nous.
LE MATRE.

Et que fait notre consentement une loi nces-


saire ?
JACQUES.

Beaucoup. Croyez-vous qu'il soit inutile de


savoir une bonne fois, nettement, clairement,
quoi s'en tenir ?'.Toutes nos querelles ne sont
venues jusqu' prsent que parce que nous ne nous
tions "pas encore bien dit, vous, que vous vous
appelleriez mon matre, et que c'est moi qui serais
le vtre. Mais voil qui est entendu; et nous
.n'avons plus qu' cheminer en consquence. .

LE MATR.

Mais o diable as-tu appris tout cela ?

JACQUES.

Dans le grand livre. Ah ( mon matre, on a beau


rflchir, mditer, tudier dans tous les livres du
inonde, on n'est jamais qu'un petit clerc quand
on n'a pas lu dans le grand l i v r e . . . . .
L'aprs-dnr, le soleil s'claircit. Quelques
voyageurs assurrent que le ruisseau tait guable.
Jacques descendit ; son matre paya l'htesse, trs-
largement. Voil la porte de l'auberge un assez
i78 JCQtJES
grand nbmbre de passager que le mauvais ttfrip
y avait retenus, se prparant continuer leur
route ; parmi ces passagers, Jacques et son matre,
l'homme au mariage saugrenu et son compagnon.
Les pitons ont pris leurs btons et leurs bissaes ;
d'autres s'arrangent dans leurs fourgons ou leurs
voitures ; les cavaliers sont sur leurs chevaux, et
boivent le vin de l'trier. L'htesse affable tient
une bouteille la main, prsente des verres, et
les remplit, sans oublier l sien ; on lui dit des
choses obligeaiites ; lie y rpond avec politesse et
gaiet. On pique des deux, on se Salue, et l'on
s'loigne.
Il arriva que Jacques et son matre, l marquis
des Arcis et son compagnon de voyage, avaient la
mme route faire. De ces quatre personnages il
n'y a que ce dernier qui ne vous soit pas connu.
Il avait peine atteint l'ge de vingt-dux ou de
vingt-trois ans. Il tait d'une timidit qui se
peignait sur son visage ; il portait sa tte un peu
penche sur l'paule gauche ; il tait silencieux, et
n'avait presque aucun usage du monde. S'il faisait
la rvrence, il inliitait la partie suprieure de
son corps sans-remuer ses jambes ; assis, il avait
le tic de prendre les basques d"son habit, et de
les croiser sur ses cuisses ; de tenir ss maift'sdans
les fentes, et d'couter ceux qur parlaient, les yeux
presque ferms. A cette allure singulire Jacqdes
le dchiffra ; et s'approchant de l'oreille de son
LE FATALISTE. 249
matre, il lui dit : Je gage que ce .jeune homme
a port l'habit de moine? Et pourquoi cela,
Jacques ? Vous verres.
Nos quatre voyageurs allrent de compagnie,
s'entretenant de la pluie, du beau temps, de l'h-
tesse/de l'hte, de la quenelle du marquis des
Arcis, au sujet de Nicole. Cette chienne affame
et malpropre venait sans cesse s'essuyer ses bas ;
aprs l'ayoir inutilement chasse plusieurs fois
avec sa serviette, d'impatience il lui avait-dtach
un assez violent coup .de pied Et voil tout de
suite la conversation tourne sur cet attachement
singulier des femmes pour les animaux. Chacun en
dit son avis* Le ipatre de Jacques, s'adressant
Jacques /lui dit : Et toi, Jaoques, qu'en penses-tu ?
Jacques demanda son matre s'il n'avait pas
remarqu que, quelle que f&t la misre des petites
gens, n'ayant pas de pain pour eux, ils avaient
tous des chiens ; s'il n'avait pas remarqu que ces
chiens, tant tous instruits faire des tours,
marcher deux pattes, danser, rapporter,
sauter pour le roi, pour la reine, faire le mort,
cette ducation les avait rendus les plus malheu-
ruses btes du monde. D'o il conclut que tout
homme voulait commander un autre; et que
l'animal se trouvant dans la socit immdiate-
ment au-dessous de la classe des deraifers citoyens
commands par toutes les autres classes, ils pre-
naient un animal pour commander aussi quel-
280 JACQUES

qu'un. Eh bien 1 dit Jacques, chacun a son dhien.


Le ministre est le chien du roi, le premier commis
est le chien du ministre, la femme est le chien du
mari, ou le mari le chien de la femme; Favori
est le chien de celle-ci, et Thibaud est le chien de
l'homme du coin. Lorsque mon matre me fait
parler quand je voudrais me taire, ce qui, la
vrit, m'arrive rarement, continua Jacques;
lorsqu'il me fait taire quand je voudrais parler,
ce qui est trs-difficile ; lorsqu'il m demande
l'histoire de mes amours, et que j'aimerais mieux
causer d'autre chose ; lorsque j'ai commenc l'his-
toire de mes amours, et qu'il l'interrompt : que
suis-je autre chose que son chien ? les hommes
faibles sont les chiens *les hommes fermes.

LE M A T R E .

Mais, Jacques, cet attachement pour les ani-


maux , je ne le remarque pas seulement dans les
petites gens ; je connais de grandes dames entou-
res d'une meute de chiens, sans compter les chats,
les perroquets, les oiseaux.

JACQUES.

Cest leur satire et celle de ce qui les entoure.


Elles n'aiment personne ; personne ne les aime :
et elles jettent aux chiens un sentiment dont elles
ne savent que faire.
LE FATALISTE. 249
LE M A R Q U I S D E S ARCIS.

Aimer les anirrtapK ou jeter son ceur aux chiens,


cela est singulirement vu.
LE MATRE.

Ce qu'on donne ces animaux-l suffirait la


nourriture de deux ou trois malheureux.
JACQUES.

A prsent en tes-vous surpris ?

LE MATRE.
Non.
Le marquis des Arcis tourna les yeux su"r Jac-
ques,'sourit de ses ides; puis, s'adressant son
matre, il lui dit : Vous avez l un serviteur qui
n'est pas ordinaire.

LE MATRE.

Un serviteur, vous avez bien de la bont : c'est


moi qui suis le sien ; et peu s'en est fallu que ce
matin, pas -plus t a r d , il ne me l'ait prouv en
forme.
Tout en causant oh arriva la couche, et l'on
fit chambre commune. Le< matre de Jacques et
le marquis des Arcissoprent ensemble. Jacques
et le jeune homme.furent servis part. Le .rpatre
baucha en quatre mots au marquis l'histoire de
Jacques et son tour de tte fataliste. Le marquis
28a JACQUES
pe^rla du jeune homme qui le suivait. Il avait t
Prmontr. Il tait sorti de sa maison par une aven-
ture bizarre ; des amis le lui avaient recommand ;
et il en avait fait son secrtaire en attendant mieux.
Le maitre de Jacques dit : Cela est plaisant. L e
marquis des Arcis : Et que trovezl-vdus de plai-
sant cela ? J e parle de Jacques. A peine som-
mes-nous entrs dans le logis que nous venons de
quitter, que Jacques m'a dit voix basse : Mon-
sieur , regardez bien ce jeune homme, je gagerais
qu'il a t moine. Le marqiiis : Il a rencontr
juste, je ne sais sur quoi. Vous couchez-vous de
bonne heure ? Non, pas ordinairement ; et ce
soir j'en suis d'autant moins press que nous n'a-
vons fait que demi-journe. Le marquis des
Arcis ; Si vous n'avez rien qui vo^is occupe plus
utilement ou plus agrablement, je vous raconte-
rai l'histoire de mon secrtaire ; elle n'est pas com-
mune. L e matre : Je l'couterai volontiers.
Je vous entends, lecteur ; vous me dites : Et
les amours de J a c q u e s ? . . . . Croyez-vous que je
n'en sois pas aussi enrieux que vous ? Avez-vous
oubli (pie Jacques aimait parler, et surtout
parler de lui ; manie gnrale des gens de son tat;
manie qui les tire de leur abjectifn, qui les place
dans la tribune, et qui les transforme tout coup
en personnages intressants ? Quel est, votre
avis, le motif qui attire lapopulace aux excutions
publiques ? L'inhumanit ? Vous vous trompez :
LE F A T A L I S T E . 205
le peuple n'est point inhumain i c Malheureux
autour de l'chafaud duquel il s'attroupe, il l'ar-
racherait des mains de la justice s'il le pouvait. Il
va chercher en Grve Une scne qn'il puisse ra-
conter son retour dans le faubourg , celle-l otf
une autre, cela lui est indiffrent, pourvu qu'il
fesse un rle , qu'il rassemble ses voisins, et qu'il
s'en fasse couter. Donnez au boulevard une fte
amusante ; et vous verrez que la place des excu-
tions sera vide. Le peuple est avide d spectacls;
et y court, parcequ'ilestamus quand il'en jouit,
et qu'il est encore amus par le rcit qu'il en fait
quand il en est revenu. Le peuple est terrible dans,
sa fureur,* mais elle riedure pas. Sa misre propre
l'a rendu compatissant ; il dtourne les yeux dii
spectacle d'horreur qu'il est all cherche*- , il s'at-
tendrit , il s'en retourne en pleurant Tout ce
que je vous dbite l , lecteur, je le tiensde Jac-
ques, je vous l'avoue , parce que j e n'aime pas
me'faire honneur de l'esprit d'autrui. Jacques ne
connaissait ni l nom de vice, ni le nom de vertu;
il prtendait qu'on tait heureusmetatt ou mal-
heureusement ni Quand il entendait prononcer
ls mots rcompenses ou chtiments , il haussait
les paules. Selon lui la rcompense tait l'encou-
ragement ds bons,* le chtiment, l'effroi des m-
chants. Qu'est-ce autre chose, disait-il, s'il n'y a
point de libert , et que notre destine soit crite
l-haut? Il croyait qu'un homme s'acheminait
3$4 JACQUES
aussi ncessairement la gloire ou l'ignominie,
qu'une boule qui aurait la conscience d'elle-mme
suit la pente d'une montagne ; et que, si l'encha-
nement dps causes et des effets qui forment la vie
d'un homme depuis le premier instant 4e sa nais-
sance jusqu' son dernier soupir nous tait connu,
nous resterions convaincus qu'il n'a fait que ce
qu'il tait ncessaire de faire. Je l'ai plusieurs fois
contredit, mais sans avantage et sans fruit. En
effet, que rpliquer oelui qui vous dit : Quelle
que soit la- somme des lments dont je sais com-
pos-, je suis un ; o r , une cause n'a qu'un effet ;
j'ai toujours t sine cause une ; je n'ai donc jamais
eu qu'un effet produire ; ma dure n'est-donc
qu'une suite d'effets ncessaires. C'est ainsi que
Jacques raisonnait d'aprs son capitaine. La dis-
tinction d'un monde physique et d'un monde moral
lui semblait vide de sens. Son capitaine lui avait
fourr dans la tte toutes ces opinions qu'il avait
puises, l u i , dans son Spinosa qu'il savait par
cur. D'aprs ce systme, on pourrait imaginer
que Jacques ne se rjouissait, ne s'affligeait de
rien; c.ela n'tait pourtant pas vrai. Il se condui-
sait peu prs comme vous et moi. Il remerciait
son bienfaiteur, pour qu'il lui ft encore du bien.
Il se mettait en colre contre l'homme injuste ; et
quand on lui objectait qu'il ressemblait alors au
chien qui mord la pierre qui l'a frapp : Nenni,
disait - il , 1 a pierre mordue par le chien-ne s
LE FATALISTE. 249
corrige pas ; l'homme injuste est modifie par le
bton. Souvent il tait inconsquent comme vous
et m o i , et sujet oublier ses principes, excpt
dans quelques circonstances o sa philosophie le
dominait videmment ; c'tait alors qu'il disait':
Il fallait que cela f t , car cela tait crit lchant.
Il tchait prvenir le mal ; il tait prudent avec
le plus grand mpris por'la prudence. Lorsque
l'accident tait arriv, il en revenait son refrain ;
et il jetait, consol. Du reste, bon homme, franc,
honnte, brave, attach, fidle, trs-ttu, encore
plus bavard*, et afflig comme vous et moi d'avoir
commenc l'histoire de ses amours sans presque
aucun espoir de la finir. Ainsi je vous conseille ,
lecieur, de prendre votre parti ; et au dfaut des
amours de Jacques , de vous accommoder des
aventures du secrtaire du marquis des Arcis.
D'ailleurs , je le vois , ce pauvre Jacques , le cou
entortill d'un large mouchoir ; sa gourde , ci-
devant pleine de bon vin, ne contenant que de la
t i s a n e , toussant, jurant contre l'htesse qu'ils ont
.quitte , et contre son vin de Champagne, ce qu'il
n e ferait pas s'il se ressouvenait que tout est crit
l - h a u t , mme son rhume. Et puis, lecteur, tou-
j o u r s des contes d'amour; un, deux,trois, quatre
contes d'amour que je vous ai faits ; trois ou quatre
autres contes d'amour qui vous reviennent encore :
ce sont beaucoup de contes d'amour. Il est vrai
d ' u n autre ct que, puisqu'on crit pour vous, il
28a JACQUES
faut ou se passer de votre applaudissement, ou
vous servir k votre got, et que vo$ l'avez bien
dcid pour les contes d'amour. Toutes vos nou-
velles en vers ou en prose sont des copts d'amour;
presque tous vos pomes , lgies, glogues, idyl-
les, chansons, ptreis, comdies, tragdies, op-
r a , sont des contes d'amour. Fresque toutes vos
peintures et vos sculptures ne sont que des contes
d'amour. Vous tes aux contes d'amour pour toute
nourriture depuis que vous existez, et vous, ne
vous en lassez point. L'on vous tient ce rgime
et l'on vous y tiendra long-temps encore, hommes
et femmes, grands et petite enfante, sans que vous
vous en lassiez. En vrit cela est merveilleux. Je
voudrais que l'histoire du secrtaire du marquis
des Arcis ft encore un conte d'amour ; mais j'ai
peu* qu'il n'en soit.rien, et que vops n'en soyez
ennuy. Tant pis pour le marquis des Arcis, pour
le matre de Jacques, pour vous, lecteur , et
pour moi.
11 vient un moment o presque toutes Ifs jeunes
filles et les jeunes garons tooxbaat dans la m-
lancolie; ils sont tourments d'une inquitude
vague qui se promne s w tout, et qui ne trouve
rien qui jla ca\mfi. Us cherchent J.a solitude ; lf
pleurent ; le silence des clotres J^e touche ; l'image
de la paix qui seijable rgner dans Is nysans
religieuses les sduit. Ils prennent pour la voix
de Pieu qui If appelle jl^i
LE FATALISTE. 249
d'un temprament qui se dvloppe : et c'est pr-
cisment iorque la nature les sollicite , qu'ils
embrassent uii genre de vie contraire au voau de
nature..L'erreur ne dure pas ; l'expression de
la nature devient plus claire : on la reconnat ;
et l'tre squestr, tombe dans les regrets , l lan-
gueur , les vapeurs, la folie ou le dsespoir
Tel fut le prambule du marquis des Arcis. D-
goAt du inonde l'ge de dix-sept ans, Richard
( c'est le nom de mon secrtaire) se sauva de la
inaispn paternelle, et prit l'habit de- Prta en-
tr (1).
LE MAT.RE.

De Prmoritr ? J lui en sais gr. Ils sont blancs


comme des cygnes, et Saint Norbert qui les fonda
n'omit qu'une chose dans ses conditions....
L E M A R Q U I S DES ARCIS.,

D'assigner un vis--vis chacun de ses religieux.


LE MATRE.

Si c n'tait pas l'usage des ajnouxs d'aller tout


nus (s), ils se dguiseraient en Prmontrs. Il
(1) Les Prmontrs doivent leur nom un vallon o Saint
Norbert, fondateur -de leur Ordre, se relira en 1120. Ce nft fut
i ' e n i584. quatre cent cinquante an *prs la wort triZ Norbert,
que le pape Grgoire XITT lui fit prendre place dam 1$ catalogue
des Saints. w x \
(a) Les Prmontrs portaient l'habit blanc, tout en laine t
point de linge. srr*. > ' '
28a JACQUES
rgne dans cet Ordre Une politique singulire. On
vous permet la duchesse, la marquise, la com-
tesse, la prsidente, l Gonseillre, mme la finan-
cire, mais point la bourgeoise; quelque jolie
que soit la marchande, TOUS Terrez rarement un
Prmontr dans une boutique.
LE M A R Q U I S DES ARCIS.

C'est ce que Richard m'avait dit. Richard au-


rait fait* ses vui aprs deux ans de n o T i c i a t , si
ses parents ne s'y taient opposs. Son pre exigea
qu'il rentrerait dans> la maison, et qufe l il lui
serait permis d'prouver sa vocation, en obser-
vant toutes les rgles de la vie monstique pen-
dant une anne : trait qui fut fidlement rempli
de part et d'autre. L'anne d'preuve, sous les
yeux de sa famille, coule, Richard demanda
faire ses vux. Son pre lui rpondit : Je vous ai
accord une anne pour prendre une dernire
rsolution, j'espre que vous ne m'en refuserez
pas une pour la mme chose; je consens seule-
ment que vous alliez la passer o il vous plaira.
En attendant la fin de ce second dlai, l'abb de
l'Ordre se l'attacha. C'est dans cet intervalle qu'il
fut impliqu dans une des aventures qui n'ar-
rivent qe dans les couventsQl y avait alors la
tte d'ne des maisons de l'Ordre un suprieur
d'un caractre extraordinaire : il s'appelait le
pre Hudson. Le pre Hudson avait la figure la
LE FATALISTE. . 289
plus intressante : un grand front, un visage
ovale, un nez aquilin, de grands yeux bleus, de
belles joues larges, une belle bouche, de belles
dents, le souris le plus fin, une tte couverte
d'une fort de cheveux blancs, qui ajoutaient la
dignit l'intrt de sa figure; de l'esprit, des
connaissances, de la gaiet, le maintien et le pro-
pos le plus honnte, l'amour de l'ordre, celui du
travail; mais les passions les pluis fougueuses,
mais le got le plus effrn des plaisirs et des
femmes, mais le gnie de l'intrigue port au der-
nier point, mais les murs les plus dissolues,
mais le despotisme le plus absolu dans sa maison.
Lorsqu'on lui en donna l'administration, elle tait
infecte d'un jansnisme ignorant; les tudes s'y
faisaient mal, les affaires temporelles taient eu
dsordre, les devoirs religieux y taient tombs
en dsutude, les offices divins s'y clbraient
avec indcence, les logements superflus y taient
occups par des pensionnaires dissolus. Le pre
Hudson convertit ou loigna les jansnistes, pr-
sida lui-mme aux tudes, rtablit le temporel,
remit la rgle en vigueur, expulsa les pension-
naires scandaleux, introduisit dans la clbration
des offices la rgularit et la biensance, et fit de
sa communaut une des plus difiantes. Mais cette
austrit laquelle il assujettissait les autres,
l u i , s'en dispensait; ce joug de fer sous lequel i l
tenait ses subalternes, il n'tait pas assez dupe
ROHAM. TOME N. 19
28a JACQUES
pou,!* le partager; aussi taient-ils anims contre
le pre Hudson d'une fureur renferme qui n'ai
tait que plus violente et plus dangereuse. Chacun
tait son eimfemi et son espion ; chacun s'occupait,
qn secret, percer les tnbres de sa conduite ;
chajcuo tenait un tat spar de ses dsordres ca-
chs ; chacun avait rsolu de le perdre ; il ne fai-
sait pas une dmarche qui ne fit suivie; ses in-
trigues taient .peine noues, qu'elles taient
connues.
L'abb de l'Ordre avait une maison attenante au
monastre. Cette maison avait deux portes, l'une
qui s'ouvrait dans-la rue, l'autre dans le clotre ;
Hudsort en avait rc les serrures; l'abbatiale
tait devenue le rduit de ses scnes nocturnes, et
le lit d l'abbe' celui de ses plaisirs. C'tait par la
porte- de 1a rue, lorsque la nuit tait avance,
qu'il introduisait lui-mme, dans les apparte-
ments de l'abb, des femmes de toutes les condi-
tions : c'tait l qu'on faisait des soupers dlicats.
Hudson avait un confessionnal, et il avait cor-
rompu toutes celles d'entre ses pnitentes qui en
valaient la peine. Parmi ces pnitentes il y avait
une. petite confiseuse qui faisait bruit dans le
quartier, par sa coquetterie et ses charmes j
Hudson, qui ne pouvait -frquenter chez elle,
l'enferma dans son srail. Cette espce de rapt ne
se filmas sans donner des soupons aux parents et
l'poux. Ils lui rendirent visite. Hudson les reut
LE FATALISTE. 249
avec un air constern. Comme ces bonnes gens
taient en train de lui exposer leur chagrin, la
cloche sonne ; c'tait six heWes dft sCir ; Hudon
leur impose silence, te son chapau, se lve, fait
un grandsigne de oroix, et dit-d'untonaffeeftieux
et pntr : A&peius domini nuntltivtt'Mari....
Et Voil lepre de la confiseuse et ses frres hon-
teux de Ipur spupon, qui disaient , en descendant
l'escalier> l'poux ; Mon fils, vous tes un sot....
Mon frre, n'avez-vous point de honte ?Un homme
qui ditVAnglus, un saint! t
IJn soir, en hiver, qu'il s'en retournait son
couvent > 3 fut attaqu par une de ces cratures
qui sollicitent les passants ; ele lui parait jolie :
il la sait ; peine est-il entr, que'le guet survient.
Cette aventure en aurait perdu un autre; mais
Hudson tait homme de tte, et cet accident lui
eancili la bienveillance et la protection du ma-
gietrat de police; Conduit en sa prsence, voici
comment il lui parla : Je m'appelle Hudson -, je
suis le suprieur de ma maison. Quand j'y suis
entr tout tait en dsordre ; il n'y avait m
science, ni discipline, ni murs ; l spirituel y
fiait nglig jusqu'au scandale ; le dgt du tmf
porel menaait la maison d'une ynine pro^haiwe.
J'i tout rtabi ; mais je suis hpmriie, et j'ai
mieux aim, {n'adresser -utoe femme critompUCy
q u a d e m'a dresser nne hdimte fenririe. Vous
pouvez prsent disposer de moi comme il vous
19.
28a JACQUES

plaira. . . Le magistrat lui recommanda d'tre plus


circonspect l'avenir, lui promit le secret sur cette
aventure, et lui tmoigna le dsir de le connatre
plus intimement.
Cependant les ennemis dont il tait environn
avaient, chacun de leur ct, envoy au gnral
de l'Ordre des mmoires, o ce qu'ils savaient de
la mauvaise conduite dHudson tait expos. La
confrontation de ces mmoires en augmentait la
force. Le gnral tait jansniste, et par cons-
quent dispos tirer vengeance de l'espce de
perscution qu'Hudson avait exerce contre les
adhrents ses opinions. Il aurait t enchant
d'tendre le reproche des moeurs corrompues d'un
seul dfenseur de la bulle et de la morale re-
lche sur la secte entire. En consquence il
remit les diffrents mmoires des faits et gestes
dUndson entre les mains de deux commissaires
qu'il dpcha secrtement, avec ordre de procder
leur vrification et de la constater juridique-
ment ; leur enjoignant surtout de mettre la conr-
duite de cette affaire la plus grande circonspec-
tion , le seul moyen d'accabler subitement le cou-
pable, et de le soustraire la protection de la
cour et du Mirepoix, aux yeux duquel le jans-
nisme tait le plus grand de tous les crimes, et la
soumission la bulle Unigenitus, la premire des
vertus. Richard, mon secrtaire, fut un des deux
commissaires.
LE F A T A L I S T E . 249

Voil ces deux hommes partis du noviciat,


installes dans la maison dHudson, et procdant
sourdement aux informations. Ils eurent bientt
recueilli une liste de plus de forfaits qu'il n'en fal-
lait pour mettre cinquante moines dans Yinpace.
Leur sjour avait t long, mais leur mene si
adroite qu'il n'en tait rien transpir. Hudson,
tout fin qu'il tait, touchait au moment de sa
pertfe, qu'il n'en avait pas le moindre soupon.'
Cependant le peu d'attention de ces nouveaux
venus lui faire la cour, le secret de leur voyage,
leurs sortes tantt ensemble, tantt spars,* lers
frquentes'confrences avec les autres religieux,
l'espce de gens qu'ils visitaient et dont ils taient
visits, lui causrent quelque inquitude. Il les
pia, il les fit pier; et bientt Fobjet de leur
mission fut vident pour lui. II ne se dconcerta
point ; il s'occnpa profondment de la manire,
non d'chapper l'orage qui le menaait, mais
de l'attirer sur la tte des deux commissaires : et
Yoici le parti trs-extraordinaire auquel il s'aiv
rta.
U avait sduit une jeune fille qu'il tenait cache
dans un petit logement du faubourg Saint-Mdard.
Il court chez elle, et lui tient le discours suivant:
Mon enfant, tout est dcouvert, nous sommes
perdus; avant huit jours vous serez renferme,
et j'ignore ce qu'il sera fait de moi. Point de d-
sespoir, point de cris; remettes - vous de votre
at>4 JACQUES
ttouble. Ecoutes-moi-, faites ce que je vous dirai,
iaites^-le bien, je me charge du reste. Demain je
pars pour la campagne. Fendant mon absence,
allez trouver deux religieux que je vais vous
nommer. ( Ej; il lui nomma les deux commis-
saires. ) Demandez leur parler en secret. Seule
avec eux, jetez-vous leurs genoux, implorez
leur secours, implorez leur justice, implores
leur mdiation auprs du gnral, sur l'etprit
duquel vous savez qu'ils peuvent beaucoup ;
pleurez, sanglotez, arrachez-vous, les cheveux;
et en pleurant, sanglotant,, vous arrachant les
cheveux, racontez-leur toute notre histoire, et
la racontez de la manire la plus propre ins-
pirer de la commisration pour vous, de l'hor-
reur contre moi. Comment, monsieur, je leur
d i r a i . . . . O u i , vous leur direz qui vous tes,
qui vous appartenez, que je vous-ai duite au
tribunal de la confession, enleve d'entre lebras
de vos parents, et relgue dans la maison o vous
tes. Dites qu'aprs vous avoir ravi l'honneur et
prcipite dans le crime , je vous ai abandonne
la misre ; dites que vous ne savez plus que de-
venir. M a i s , Pre... Excutez ce que je vous
prescris , et ce qui me reste vous prescrire, on
rsolvez votre perte et la mienne. Ces deux moines
ne manqueront pas de vous plaindre, de vous as-
surer de leur assistance, et de vous demander un
second rendez-voys que vous leur accorderez. Ils
LE FATALISTE.
s'informeront de TOUS et de vos parents, et ccmim
TOUS ne leur aurez rien dit qui ne soit vrai, TOUS
ne poiUTez leur devenir suspeete. Aprs cette pre-
mire et leur seconde entrevue, je vous prescrirai
ce que voua aurez faire la troisime. Songez
seulement bien jouer votre rle.

Tout se passa comme Httdson l'avait i-mgin.


Il fit un second voyage. Les deux commissaires en
instruisirent la june fille ; elle vittt dans la
maison. Ils lui redemandrent le rcit de sa mal-
heureuse histoire. Tandiirqu'elle racontait l'un,
l'autre prenait des notes sur qes tablettes. Us g-
mirent sarson sort, l'instruisirent de la dsolation
d ses patents y qui n'tait que trop relle * et tai
promirent sret pour sa personne et prompte
vengeance de son sducteur; mai* la condition
qu'lis signerait sa dclaration* Cette proposition
parut d'abond la rvolter ; 011 insista : elle con-
sentit. H n'tait pins question que du j o u r , de
l'heure et de l'endroit o se dresserait cet acte ,
qui demandait du temps et de la commodits...
O nous,sommes, cela ne se peut; si le prieur re*
venait* et qu'il m ? apert.... hz moi, je nV-
setfais TOUS le proposer . . . . Cette fille et les com-
missaires se sparrent > s'accordant rciproque-
ment d u temps pour-leVM* es difficults.
fi le jour mme , Hudson fut inform de ce
qui s'tait p$ss& Le voil a * comble de l joie ;
il tottohe aft moment de son triomphe ; bientt il
28a JACQUES

apprendra ces blancs-becs-l quel homme ils


ont affaire. Prenez la plume, dit-il la jeune fille,
et donnez-leur rendez-vous dans l'endroit que je
vais vous indiquer. Ce rendez-vous leur convien-
dra , j'en suis sr. La. maison est honnte, et la
femme qui l'occupe jouit, dans son voisinage, et
parmi les autres locataires, de la meilleure r-
putation.
Cette femme tait cependant une de ces intri-
gantes secrtes qui jouent la dvotion , qui s'insi-
nuent dans les meilleures maisons, qui ont le ton
doux, affectueux, patelin, et qui surprennent la .
confiance des mres et des filles, pour les amener
au dsordre. C'tait l'usage quHudson faisait de
celle-ci ; c'tait sa marcheuse. Mit-il, ne mit-il pas
l'intrigante dans son secret? c'est ce que j'ignore.
En effet, les deux envoys du gnral acceptent
le rendez-vous. Les y voil avec la jeune fille.
L'intrigante se retire. On commenait verbaliser,
lorsqu'il se fait un grand bruit dans la maison.
Messieurs, qui en voulez-vous ? Nous en
voulons la dame Simion. ( C'tait le nom de l'in-
trigante. ) Vous tes sa porte. On frappe vio-
lemment la porte. Messieurs, dit la jeune fille
aux deux religieux, rpondrai-je ? Rpondez.
Ouvrirai-je ? Ouvrez... Celui qui parlait
ainsi tait un commissaire avec lequel Hudson
tait en liaison intime; car qui ne connaissait-il
pas ? Il lui avait rvl son pril et difit son rle.
^ LE F A T A L I S T E . 297
Ah ! ah ! dit le commissaire en entrant, deux reli-
gieux en tte--tte avec une fille ! Elle n'est pas
mal. La jeune fille s'tait si indcemment vtue,
qu'il tait impossible de se mprendre son tat
et a ce qu'elle pouvait avoir dmler avec deux
moines dont le plus g n'avait pas trente ans.
Ceux-ci protestaient de leur innocence. Le com-
missaire ricanait en passant la main sous le men-
ton de la jeune fille qui s'tait jete ses pieds et
qui demandait grce. Nous sommes en lieu hon-
nte , disaient les moines. - O u i , oui, en lieu
honnte, disait le commissaire. Qu'ils taient
venus pour affaire importante. L'affaire im-
portante qui conduit i c i , nous la connaissons.
Mademoiselle, parlez. Monsieur le commissaire,
ce que ces messieurs vous asssurent est la pure
v r i t . . . . i Cependant le commissaire verba-
lisait son tour, et comme il n'y avait rien dans
son procs - verbal que l'exposition pure et sim-
ple du fait , les deux moines furent obligs de
signer. En descendant ils trouvrent tous les lo-
cataires sur les paliers de leurs appartements,
la porte de la maison une populace nombreuse,
un fiacre, des aTchers qui les mirent dans le fiacre,
"au bruit confus de l'invective et des hues. Ils s'-
taient couvert le visage de leurs manteaux, ils se
dsolaient. Le commissaire perfide s'criait : Eh !
pourquoi, mes Pres, frquenter ces endroits et
ces cratures-l ? Cependant ce ne sera rien ; j'ai
28a JACQUES

ordre de la police de vous dposer entre les mains


de .votre suprieur, qui est un galant homme,
indulgent ; il ne mettra pas cela plus d'impor-
tance que cela ne Vaut, Je n crois pas qu'on en
use dans vas biaisons comme chez les cruels capu-
cins. Si vous aviez affaire des capucins, ma f o i ,
j e vous plaindrais.... Tandis que 1e commissaire
leur parlait, le fiacre s'acheminait vers le couvent,
la foule grossissait, l'entourait, lie prcdait, et le
snivait toutes jambes. On entendait ici : Qu'est-
ce?.... L : c e sont ds moines. Qu'ont-ils fait?
On les a pris ehez des filles. ^ Des Prmontrs
chez des filles 1 Et oi ; ils cousent sur les bri-
ses ds Cavmes et des Cordeliers.... LeS voil
arrivs. Le commissaire descend, frappe la
porte > frappe encore, frappe une troisime fois ;
enfin elle s'ouvre. On avertit le suprieur Hudson
qui se fait attendre une demi - heure au moins ,
afin de donner au scandale toutson clat. Il parait
enfin. Le commissaire lui parle l'oreille ; le com-
missaire a l'air d'intercder ; Hudson de rejeter
durement sa prire \ enfin, celui-ci prenant un
visage svre et un ton ferme* hti dit : Je n'ai point
de religieu dissolus dans ma maison ; ces gens-l
sont deux trangers qui me sont inconnus > peut-
tre deux coquins dguiss, dotatvous pouvez faire
tout ce qu'il vous plaira.. . A *es mot6, la porte
se ferme; le commissairerernontedans la-voiture-,
et dit nos deux pauvres diables plus morts que
LE F A T A L I S T E . 249

ifs : J'y ai Fait tout e que j'ai pu; je n'aurais ja-


mais cru le Pre Hudson si duc. Aussi, pourquoi
diable aller chez des filles? S i celle avec la-
quelle vous nus avez trouvs en est une, ce n'tfst
point l libertinage qui nous,a mens chez elle.
Ah ! ah ! ines Pres ; et c'est un Vieux commissaire
que vous dites cela ! Qui tes-vous? Nous Som-
mes religieux ; et l'habit que nous portons est le
ntre Songez que demih il faiidra que votre
affaire 'claircisse ; parlez vrai ; je puis peut-
tre vous servir. Nous vous avons.dtt v r a i . . . .
Mais o allons-nous ? A petifcChielfet. Au
petit Ghtelet ! En prison.! -s-* J'en suis dsol;
Ce fut en effet l que Richard et son compagnon
furent dposs j mais l dessein d'Hadson n'tait
pas de les y laisser. Il tait mont en chaise de
poste, il tait arriv Versailles; il parlait au
ministre ; il lui traduisait cette affaire comme il
lui convenait. Voil j monseigneur* quoi l'on
s'expose lorsqu'on introduit la rforme dans Une
maison dissolue, et qu'tln en chasse les hrtiques.
Un moment plus tatd * j'taif} perdu, .j'tais ds-
hopor. La perscution n'en restera, pas l ; tdUtes
les horreurs dot il est possible de noiifcir un
homme de bien, vous les entendrez; niais j'e&pre,
monseigneur, que vous, vous rappellerez qUe notre
gnral.... Je sais, je sais, et je vua plains.
Les services queveus avez rendus l'glise et
votre Ordre ne seront point Oublis. Les lus du
28a JACQUES

Seigneur ont de tous les temps t exposs des


disgrces : ils ont su les supporter ; il faut savoir
imiter leur courage. Comptez sur les bienfaits et
la protection du roi. Les moines ! les moines ! je
l'ai t, et j'ai connu par exprience ce dont ils
sont capables. Si le bonheur de l'glise et de
l'tat voulait que votre minence me survct, je
persvrerais sans crainte. Je ne tarderai pas
vous tirer de l. Allez. N o n , monseigneur,
non, je ne m'loignerai pas sans un ordre exprs
qui dlivre ces deux mauvais religieux Je
vois que l'honneur de la religion et de votre habit
vous touche au point d'oublier des injures per-
sonnelles ; cela est tout--fait chrtien, et j'en suis
difi sans en tre surpris d'un homme tel que
vous. Cette affaire n'aura point d'clat. Ah J
monseigneur, vous comblez mon ame de joie !
dans ce moment c'est tout ce que je redoutais.
Je vais travailler cela.
Ds le soir mme Hudson eut l'ordre d'largis-
sement, et le lendemain Richard et son compa-
gnon, ds la pointe du jour, taient vingt lieues
de Paris, sous la conduite d'un exempt qui les
remit dans la maison professe. U tait aussi por-
teur d'une lettre qui enjoignait au gnral de
cesser de pareilles menes, et d'imposer la peine
claustrale nos deux Teligieux.
Cette aventure jeta la consternation parmi les
ennemis d'Hudson ; il n'y avait pas un moine dans
LE F A T A L I S T E . 249

sa maison que son regard ne fit trembler. Quel-


ques'mois aprs il fut pourvu d'une riche abbaye.
Le gnral en conut un dpit mortel. Il tait
vieux, et il y avait tout craindre que l'abb
Hudson ne lui succdt. Il aimait tendrement
Richard. Mon pauvre ami, lui, dit-il un jour,
que deviendrais-tu si tu tombais sous l'autorit
du sclrat Hudson? J'en suis effray. Tu n'es
point engag,* si tu m'en croyais, tu quitterais
l'habit.... Richard suivit ce conseil, et revint dans
la maison paternelle, qui n'tait pas loigne de
l'abbaye possde par Hudson.
Hudson et Richard frquentant les mmes mai-
sons, il tait impossible qu'ils ne se rencon-
trassent pas, et en effet ils se rencontrrent.
Richard tait un jour chez la dame d'un chteau
situ entre Chlons et Saint-Dizier, mais plus
prs de Saint-Dizier que de Chlons, et une
porte de fusil de l'abbaye d'Hudson. La dame
lui dit : Nous avons ici votre ancien prieur : il est
trs-aimable, mais, au fond, quel homme est-ce?
Le meilleur des amis et le plus dangereux des
ennemis. Est-ce que vous ne seriez pas tent
de le voir ? - Nullement.... A peine et-il fait
cette rponse, qu'on entendit le bruit d'un ca-
briolet qui entrait dans les cours, et qu'on en vit'
descendre Hudson avec une des plus belles femmes
du canton. Vous le verrez malgr que vous en ayez>
lui dit la dan^e du chteau, car c'est lui.
28a JACQUES

La dame du chteau et Richard vont au-devant


de la dame du cabriolet-et de l'abb Hudson.- Les
dames s'embrassent : Hudson, en s'approchant de
Richard , et le reconnaissant, s'crie : Eh l c'est
vous, mon cher Richard ? TOUS avez voulu me
perdre, j e vous le pardonne ; pardonnez-moi
votre visite au petit Chtelet, et n'y pensons plus.
Convenez , monsieur l'abb, que vous tiez on
grand vaurien. - Cela se peut. - Q u e , si l'on
vons avait rendu justice, la visite au Chtelet,
ce n'e6t pas moi , que c'est vous qui l'auriez faite.
Cela se p e u t . . . . C'est, je crois, au pril que
je courus alors, que je dois mes nouvelles moeurs.
Ah ! mon cher Richard, combien cela m'a fait rfl-
chir, et que je suis chang ! Cette femme avec
laquelle vous tes venu est charmante. Je n'ai
plu6 d'yeux po*r ces attraits-l. Q u e l l e taille!
rCela m'est devenu bien indiffrent. Q u e l
embonpoint!On revient tt ou tard d'un plaisir
qu'on ne prend que sur le faite d'un toit, au pril
chaque mouvement de se rompre le cou.
Elle a les plus belles mains du monde. J'ai
renonc l'nsage de ces mains-l. Une tte bien
faite revient l'esprit de son tat, au seul vrai
bonheur. Et ces yeux qu'elle tourne sr vous
la drobe ; convenez que vous , qui tes con-
naisseur, vous n'en avez gure attach de plus bril-
lants et de plus doux. Quelle grce, quelle lg-
ret et quelle noblesse dans sa dmarche, dans
LE FATALISTE. 249
son maintien ! Je ne pense plus a ces vanit^ ;
je lis l'Ecriture, je mdite les Pres. Et de
temps en temps les perfections de cette dame.'
Demeure-t-elle loin du Moncetz ? Son poux est-
il j e u n e ? . . . H u d s o n , impatient de ces (Ques-
tions , et bien convaincu que Ricfcard ne le pren-
drait pas pour un saint, lui dit brusquement :
Mon cher Richard, vous vous f de m o i ,
et vous avce raison.
Mon cher lecteur , pardonpez-moi la proprit
de cette expression et convenez qu'ici comme
dass une infinit de bons contes, tels, par exem-
ple, que celui de la conversation de Piron et d
feu l'abb Va tri, le mot honnte gterait tout.
Qu'est-ce que c'est que cette conversation de
Piron et de l'abb V * t r i ? A l l e z la dmatoder
l'diteur de ses ouvrages, qui n'a pas os l'crire ;
mais qui ne se fera pas tirer l'oreille pour Vous
la dire
Nos quatre personnages se rejoignirent au ch-
teau; on dna bien, on dna gaiement, et sur le
soir on se spara vec promesse de S r e v o i r . . . .
Mais tandis que le marquis des Arcis causait avec
le matre de Jacques, Jacques de son ct n'tait
pas muet avec monsieur le secrtaire Richard,
qui le trouvait un frap original, ce qui arri-
verait plus souvent parmi les hommes, si l'du-
cation d'abord, ensuite le grand usag du monde,
ne les usaient comme ces pices d'argent qui,
3<>4 JACQUES
force de circuler, perdent leur empreinte. Il tait
tard; la pendule avertit les matres et les valets
qu'il tait l'heure de se reposer, et ils suivirent
son avis.
Jacques, en dshabillant son matre, lui dit :
Monsieur, aimez-vous les tableaux?

LE M A T R E .

Oui, mais en rcit ; car en couleur et sur la


toile, quoique j'en juge aussi dcidment qu'un
amateur, je t'avouerai que je n'y entends rien du
tout; que je serais bien embarrass de distinguer
une cole d'une autre; qu'on me donnerait un
Boucher pour un Rubens ou pour un Raphal;
que je prendrais une mauvaise copie pour un
sublime original; que j'apprcierais mille cus
une crote de six francs ; et six francs un mor-
ceau de mille cus ; et que je ne me suis jamais
pourvu qu'au pont Notre-Dame, chez un certain
Tremblin,.qui tait de mon temps la ressource
de la misre ou du libertinage, et la ruine du
talent des jeunes lves de Vanloo.

JACQUES.

Et comment cela ?

LE M AFTTFI.

Qu'est-ce que cela te fait? Raconte-moi ton ta-


. bleau, et sois bref, car je tombe de sommeil.
LE F A T A L I S T E . 335
249

JACQUES.

Placez-vous devant la fontaine des Innocents ou


proche la porte Saint-Denis ; ce sont deux acces-
soires qui enrichiront la composition.

LE MATRE.

M'y voil;
JACQUES.

Voyez au milieu de la rue un fiacre, la soupente


Casse, et renvers sur le ct.

LE M A T R E<

Je le vois.
JACQUES.

Un moine et deux filles en sont sortis. Le moine


s'enfuit toutes jambes. Le cocher se hte de des-
cendre de son sige. Un caniche du fiacre s'est mis
la poursuite du moine, et l'a saisi par sa j a -
quette ; le moine fait tous ses efforts pour se
dbarrsser du chien. Une des filles, dbraille,
la gorge dcouverte, se tient les cts force de
rire. L'autre fille, qui s'est fait une bosse au front,
est appuye contre la portire, et Se presse la tte
deux mains. Cependant la populace s'est at-
troupe, les polissons accourent et poussent des
cris, les marchands et les marchandes ont bord
le seuil de leurs boutiques, et d'autres spectateurs
sont leurs fentres.
ROMANS, T O M II. 3 0
33a JACQUES

LB MATRE.

iigmenit diable J Jacques, ta composition est


ordonne, riche, plaisante, varie et pleine
de mouvement. A notre retour Paris, porte ce
sujet Fragonard ( i ) ; et tu verras ce qu'il en
saura faire.
JACQUES.

A p r s ce que vous m'avez confggs de vos l u -


mires en peinture, j e puis accepter votre loge
Sans baisser les yeux.

LE MATRE.

Je gage que c'est une des aventures de l'abb


Hudson ?
JACQUES.
Il t vrai-
Letew, tandis que ces bonnes gens dorment,
j'fiurai^ un petite question vous proposer dis-
cuta? ty? Tt oreiller : c'est ce qu'aurait t
y-fgp^ p l'abb Hudson et de la dame de La
P q m m m y ? -rr Peut-tre un honnte homme.
.^Ut-tre, un ublime coquin. Vous me direz
pla dwpajfl, W^tin.
Ce matin > le voil venu, et nos voyageurs s-
p a r ; cr ^e mwquis des Arcis ne suivait plus la
(i) Voyez dans les Salons le jugement que Diderot porte sur
Boucher, Vanloo et Fragonard. Enit'.
LE FATALISTE.
mme route que Jacques et son matre. Nous
allons donc reprendre la suite des amours de
Jacques ? J e l'espre ; mais ce qu'il y a de bien
certain, c'est que le matre sait l'heure qu'il est,
qu'il a pris sa prise de tabac, et qu'il a dit
Jacques : Eh bienl Jacques> tes amours? .
Jacques, au lieu de rpondre cette question, -
disait : N'est-ce pas le diable ! Du matin au soir
ils disent du mal de la vie, et ils ne peuvent se
re'soudre la quitter ! Serait-ce que la rie pr-
sente n'est pas, tout prendre, une si mauvaise
chose, ou qu'ils en craignent une pire venir?
LE MATRE.

Cest l'un et l'autre. A propos, Jacques, crois-fat


la vie venir ?
JACQUES.

Je n'y crois ni dcrois ; je n'y pense pas. Je jouis


d e mon mieux de celle qui nous a t accorde en
avancement d'hoirie.

LE M A T R E .

Pour moi, je me regarde comme en chrysalide;


e t j'aime me persuader que le papillon, ou mon
a m e , venant un jour percer sa coque s'envolera
la justice divine (i).
( i ) Sterne a dit dans ses Mmoires : <r Consulte une chenille,
e t l e papillon rsoudra ta question. EOIT*.
20.
33A JACQUES

JACQUES.

Votre image est charmante !

LE MATRE.'

Elle n'est pas de moi ; je l'ai lue, je crois, dan


un pote italien appel Dante, qui a fait un ou-
vrage intitul : La Comdie de l'Enfer, du Pur*
gatoire et du Paradis (i).

JACQUES.

Voil un singulier sujet de comdie !


LE MATRE.

Il y a , pardieu, de belles choses, surtout dans


son enfer. Il enferme les hrsiarques dans des
tombeaux de f e u , dont la flamme s'chappe et
porte le ravage au loin; les ingrats, dans des
niches oh ils versent des larmes qui se. glacent sur
leurs visages ; et les paresseux, dans d'autres
niches; et il dit de ces derniers que le sang s'-
chappe de leurs veines, et qu'il est recueilli par
des vers ddaigneux Mais quel propos ta
sortie contre notre mpris d'une vie que nous
craignons de perdre ?
(i) Non v'accorgele voi che noi siam vermi
Nati a Jbrmar tangelica farfalla
Che vola alla giuslizia senza schermi ?
DANTB AUGBIUI , P u r g a t o r i o , C a n t o X , Y. I 5 .
DIT'.
LE F A T A L I S T E . 335

JACQUES.

A propos de ce que le secrtaire du marquis des


Arcis m'a racont du mari de la jolie femme au.
cabriolet..
LE. M A T R E .

Elle est veuve !


JACQUES.

Elle a perdu sbn mari dans un voyage qu'elle a


fait Paris ; et le diable d'homme ne voulait pas
entendre parler des sacrements. Ce fut la dame
du [chteau o Richard rencontra l'abb Hudson
qu'on chargea de le rconcilier avec le bguin.
LE MATRE.

Que veux-tu dire avec ton bguin ?

JACQUES.

Le bguin est la coiffure qu'on met aux enfants


nouveau-ns !
LE MATRE.

Je t'entends. Et comment s'y prit-elle pour


l'embguiner ?
JACQUES.

On fit cercle autour du feu. Le mdecin, aprs


avoir tt le pouls du malade, qu'il trouva bien
bas, vint s'asseoir ct des autres. La dame dont
3lO JACQUES

il s'agit s'approcha de son lit, et lui fit plusieurs


questions ; mais sans lever la voix plus qu'il ne
le fallait pour que-cet homme ne perdit pas un
mot de e qu'on avait 'lui faire entendre; aprs
quoi la conversation s'engagea entre la dame, le
docteur et quelques uns des autres assistants,
comme je vais vous la rendre.
LA DA1E,.

Eh bien | docteur, nous direz-vous des nouvelles


de madame de Parme?

LE DOCTEUR.

Je sors d'une maison o l'on m'a assur qu'elle


tait si mal qu'on n'en esprait plus rien.
LA DAME.

Cette princesse a toujours donn des marques


de pit. Aussitt qu'elle s'est sentie en danger,
elle a demand se confesser et recevoir ses
sacrements.
LE DOCTEUR.

. Le ur de. Saint-Roch lui porte aujourd'hui


une relique Versailles ; mais elle arrivera trop
tard.
LA DAME.

Madame Infante n*est pas lia seule qui donne de


oes exemples. M. k duc de Chevreuse, qui a t
LE FATALISTE. 5*>

bien malade , n'a pas attendu qu'on lui propost


les sacrements, il les a appels de lui-mme : 60
qui a fait grand plaisir sa famille.
LE DOCTETJR.

Il est beaucoup miux.

UN DES ASSISTANTS.

Il est certain que cela ne fait pas mourir ; au


contraire.
LA DAME.

En vrit, ds qu'il y a du danger on d m i t


satisfaire ces devoirs-l. Les malades ne conoi-
vent pas apparemment combien il est dr poui*
ceux qui les entourent, et combien cepenctart il
est indispensable de leur en faire la proposition.
LE D O C T E U R .

Je sors de chez un malade qui me dit, il y a


deux jours : Docteur, comment me trouvez-vous?
- Monsieur, la fivre est forte, et les redouble-
ments frquents. Mais croyez-vous qu'il en sur-
vienne un bientt? Non, je le crains seulement
pour Ce soir. Cela tant, je vais faire avertir un
certain homme avec lequel j'ai une petite affaire
particulire, afiri de la terminer pfidftnt que j'ai
encore toute nia tte.... Il se' confessa,- il *ei
tous ses sacrements. Je reviiis l s&ifr, potet
redoublement. Hier il tait mieux; a u j o u r t f h w i
JACQUES
il est hors d'aflaire. J'ai va beaucoup de fois dans
\e courant de ma pratique cet effet-l des sa-
crements.
LE M A L A D E , on domestique,
Apportez-moi mon poulet.
JACQUES.

On le lui sert, il veut le couper et n'en a pas la


force ; on lui en dpce l'aile en petits morceaux ;
il demande du pain, se jette dessus, fait des
efforts pour en mcher une boUche, qu'il ne
saurait avaler, et qu'il rend dans sa serviette ; il
demande du vin pur; il y mouille les bords de ses
lvres, et dit : Je me porte bien.... Oui, mais une
demi-heure aprs il n'tait plus.

LE MATRE.

Cette dame s'y tait pourtant assez bien prise...


Et tes amours?
JACQUES.

Et la condition que vous avez accepte ?


LE M A T R E .

J'entends..'... Tu es install au chteau de Des-


glands , et la vieille commissionnaire Jeanne a
ordonn sa jeune fille Denise de te visiter quatre
fois le jour, et de te soigner. Mais avant que
d'aller en avant, dis-moi, Denise avait-elle sou
pucelage?
LE F A T A L I S T E . 335

JACQUES, en toussant.
Je le crois.
LE MATRE.
Et toi ?
JACQUES.

Le mien, il y avait beaux jours qu'il courait les


champs. '
LE MATRE.

Tu n'en tais donc pas tes premires amours ?


JACQUES.

Pourquoi donc?
LE MATRE.

C'est qu'on aime celle qui on le donne ,


comme on est aim de celle qui on le ravit.

JACQUES.

Quelquefois oui, quelquefois non.

LE MATRE.

Et comment le perdis-tu ?

JACQUES.

Je ne le perdis pas; je le troquai bel t bien.


LE MATRE.

Pis-moi un mot de ce troc-l.


3i4 JACQUES

JACQUES.

Ce sera le premier chapitre de Saint L u c , une


kirielle de genuit ne point finir, depuis la pre-
mire jusqu' Denise la dernire (i).

LE M A T R E .

Qui crut l'avoir et qui ne l'eut point.

JACQUES.

Et avant Denise, les deux voisines de notre


chaumire.
LE M A T R E .

Qui crurent l'avoir et qui ne l'eurent point.


JACQUES.
Non.
LE M A T R E .

Manquer un pucelage deux, cela n'est pas


. trop adroit.
JACQUES.

Tenez, mon matre , je devine, au coin de


votre lvre droite qui se relve, et votre na-
rine gauche qui se crispe, qu'il vaut autant que
je fasse la chose de bonne grce, que d'en tre
pri; d'autant que je sens augmenter mon mal

(i) Jacques se trompe, peut-tre dessein ; les quarante genuit


sont de Saint Matthieu, Chap. I " . fitT.
LE F A T A L I S T E . 3I5

de gorge, que la suke de mes amours sera longue,


et que je n'ai gure de courage que pour un ou
deux petits contes.

IJS MATRE.

Si Jacques voulait me faire un grand plaisir....

JACQUES.

Comment s'y prendrait-il?

LE MATRE.

Il dbuterait par la perte de son pucelage.


Veux-tu que je te le dise? J'ai toujours t friand
du rcit de ce grand vnement.

JACQUES.

Et pourquoi, s'il vous plat ?

LE M A T R E .

C'est que de tous ceux du mme genre , c'est


le seul qui soit piquant ; les autres n'en sont que
d'insipides et communes rptitions. De tous les
pchs d'une jolie pnitente, je sais sr que le
confesseur n'est attentif qu' celui-l.

JACQUES.

Mon matre, mon matre, je vois que vous avez


la tte corrompue, et qu' votre agonie le diable
3i6 JACQUES

pourrait bien se montrer TOUS sous la mme


forme de parenthse qu' Ferragus (i).

LE M A T R E .

Cela se peut. Mais tu fus dniaise, je gage, par-


quelque vieille impudique de ton village?

JACQUES.

Ne gagez pas, vous perdriez..1

LE MATRE.

Ce fut par la servante de ton cur ?


JACQUES.

Ne gagez pas, vous perdriez encore^

LE M A T R E . '

Ce fut donc par sa nice ?

JACQUES.

Sa nice crevait d'humeur et de dvotion, deux

(i ) L'auteur ne veut point ici parler du Ferragus de l'Arioste


dans l'Orlando Furioso; mais de celui que Forti-Guenra a intro-
duit dans son Ricciardetto. Ce papelard devenu henni te y est
indignement mutil par la main de Renaud :

Le traitre avec an couteau de boucher


M'a fait ennuque

dit Ferragus avec douleur. A son agonie, le Diable, qui le trouve de


bonne prise, vient lui reprsenter l'instrument dont la jalousie,
avait arm la main de son ancien compagnon d'annes. orr*.
LE F A T A L I S T E . 317

qualits qui vont fort bien ensemble, mais qui


ne me vont pas.
LE MATRE.

Pour cette fois je crois que j'y suis.

JACQUES.

Moi, je n'en crois iflen.

LE MATRE.

Un jour de foire ou de marche....

JACQUES.

Ce n'tait ni un jour de foire, ni un jour de


march.
LE MATRE.

Tu allas. la ville.

JACQUES.

Je n'allai point la ville.

LE MATRE.

Et il tait crit l - haut que tu rencontrerais


dans une taverne quelqu'une de ces cratures
obligeantes ; que tu enivrerais.

JACQUES.

J'tais jeun ; et ce qui tait crit l - haut,


c'est qu' l'heure qu'il est vous vous puiseriez en.
3I8 JADQUES
fausses conjectures ; et que TOUS gagneriez un d-
faut dont vous m'avez corrig, la fureur de de-
viner , et toujours de travers. Tel que vous me
voyez, monsieur, j'ai t une fois baptis.
LE M A T R E .

Si tu te proposes d'entamer la perte de-ton


pucelage au sortir des fonds baptismaux, nous
n'y serons pas si tt.
JACQUES.

J'eus donc un parrin et une marraine. Matre


Bigre , le plus fameux charron du village, avait
un fils (i). Bigre le pre fut mon parrain, et Bigre
le fils tait mon ami. A l'ge de dix-huit dix-
neuf ans nous nous amourachmes tous les deux
la fois d'une petite couturire appele Justine*
Elle ne passait pas pour autrement cruelle; mais
elle jugea propos de se signaler par un premier
ddain , et son choix tomba sur moi.
LE M A T R E .

Voil une de ces-bizarreries des femmes , aux-


quelles on ne comprend rien.
JACQUES.

Tout le logement du charron matre Bigre,


mon parrain , consistait en une boutique et une
(i) On trourera, la p. 33a, l'histoire du nom de la famille
Bign. DIT*.
LE FATALISTE.
soupente. Son lit tait au fond de la boutique.
Bigre le fils, mon a m i , couchait sur la soupente,
laquelle on grimpait par une petite chelle ,
place peu prs gale distance du lit de son
pre et de la porte de la boutique.
Lorsque Bigre mon parrain tait bien endormi,
Bigre mon ami ouvrait doucement la porte, et
Justine montait la soupente par la petite chelle.
Le lendemain , ds la pointe du j o u r , avant que
Bigre le pre ft veill, Bigre le fils descendait
de la soupente, r'ouvrait ta porte, et Justine s'-
vadait comme elle tait entre.

LE MATRE.

Pour aller ensuite visiter quelque soupente, la


sienne ou une autre.

JACQUES.

Pourquoi non ? Le commerce de Bigre et de


Justine tait assez doux ; mais il fallait qu'il ft
troubl : cela tait crit l-haut^ il le fut donc.

LE M A T R E .

Par le pre ?
JACQUES.

Non.
LE MATRE.

Par la mre ?
3 20 JACQUES

JACQUES.

Non, elle tait morte.


LE M A T R E .

Par un rival ?
JACQUES.
*

Eh ! non, non , de par tons les, diables ( non<


Mon matre, il est crit l-haut que vous en avez
pour le reste de vos jours ; tant que vous vivrez
vous devinerez , je vous le rpte , et vous devi--
nerez de travers.
Un matin, que mon ami Bigre , plus ; fatigu
qu' l'ordinaire ou du travail de la veille, ou du
plaisir de la nuit, reposait doucement entre les
bras de Justine, voil une voix formidable qui se
fait entendre au pied du petit escalier : Bigre !
Bigre ! maudit paresseux ! VAnglus est sonn ,
il est prs de cinq heures et demie : et te voil
encore dans ta soupente ! As-tu rsolu d'y rester
jusqu' midi? Faut-il que j'y monte et que je t'en
fasse descendre plus vite que tu ne voudrais? Bi-
gre ! Bigre ! Mon pre ? Et cet essieu aprs
lequel ce vieux bourru de fermier attend ; veux^-tu
qu'il revienne encore ici recommencer son tapage?
Son essieu est prt, et avant qu'il soit un quart-
d'heure il l'aura J e vous laisse juger des
transes de Justine et de mon pauvre ami Bigre
le fils.
LE F A T A L I S T E .

L MATRE.

Je suis sr que Jutine se promit bien de ne


plus se retrouver sur la soupente, et qu'elle y
tait le soir mme. Mais comment en sortira-t-elle
ce matin ?
JACQUES.

Si vous vous mettez en devoir de le deviner, je


me t a i s . . . Cependant Bigre le fils s'tait prcipit
du lit, jambes nues, sa culotte la main > et sa
veste sur son bras. Tandis qu'il s'habille, Bigre le
pre grommle entre ses dents. Depuis qu'il-s'est
entt de cette petite coureuse, tout va de travers;
Cela finira ; cela ne saurait durer ; cela commence
me lasser. Encore si c'tait une fille qui en valt
la peine ; mais une crature ! Dieu sait quelle
crature ! Ah ! si la pauvre dfunte, qui avait de
l'honneur jtisqu'au bout des ongles, voyait cela,
il y a long-temps qu'elle et btonn l'un, et ar-
rach les yeux l'autre au sortir de la grand'messe
sous le porche, devant tout le monde ; car rien
ne l'arrtait : mais si j'ai t trop bon jusqu' pr-
sent, et qu'ils s'imaginent que je continuerai, ils
se trompent.

LE MATRE.

Et ces propos, Justine les entendait de la sou-


pente ?
ROMKS. T O H II. 2 1
JACQUES

JACQUES.

Je n'en doute pas. Cependant Bigre le fils s'ea


tait all chez le fermier, avec son essieu sur
l'paule, .et Bigre le pre s'tait mis. l'ouvrage.
Aprs quelques coups de doloire, son nez lui de-
mande une prise de tabac; il cherche sa tabatire
dans ses poches, au chevet de son lit; il ne la
trouve.point.. C'est ce coquin , dit-il, qui s'en est
saisi Comme de coutume; voyons s'il ne l'aura
point laisse l-haut Et le voil qui monte
k . soupente. Un mothent aprs il s'aperoit que sa
pipe t eencouteau.lui manquent; et il remonte
lasovpeiBte.
LE M A T H E .

t)t Justine ?
JACQTJES.

I-lle avait ramass ses vtements la hte, et


s'tait glisse sous le lit, o elle tait tendue
plat ventre, plus morte que vive.
LE M A T R E .

Et ton ami^Bigre le fils ?


JACQUES.

Son essieu rendu, mis en place et pay, il tait


accouru chez moi, et m'avait expos le terrible
embarras o il se trouvait. Aprs m'en tre un
peu amus, coute, lui dis-je, Bigre, va te pro-
LE F A T A L I S T E . 335
mener par le village, o tu voudras, je te tirerai
d'affaire. Je ne te demande qU'une chose, c'est de
m'en laisser le temps..'.. Vous souriez> monsieur,
qu'est-ce qu'il y a ? -
/

LE MATRE.
Rien.
JACQUES.

Mon ami Bigre sort. Je m'habille ; car j n'tais


pas encore lev. Je vais chez sop pre, qui' n
m'eut pas plutt aperu, que poussant, un cri de
surprise et de joie, il me dit : Eh! filleul, ter
voil ! d'o sors-tu , , et que viens-tu faire ici
si grand matin ?.... Mon parrain Bigre avait vrai-
ment de l'amiti pour moi ; aussi lui rpondis-j
avec franchise : Il ne s'agit pas de savoir d'o je
sors, mais comment je rentrerai chez nous. Ah !
filleul, tu deviens libertin ; j'ai bien pur .que
Bigre et toi ne fassiez la paire. Tu as pass la nuit
dehors. Et mon pre n'entend pas rajson sur
ce point. Ton pre a raison, filleul, de ne pas
entendre raison l-dessus. Mais commenons par
djener, la bouteille nous avisera.

LE M A T R E .

Jacques, cet homme tait dans les bons prin-


cipes.
JACQUES.

Je lui rpondis que je n'avais ni besoin ni envie


21.
33a JACQUES
de boire ou de manger, et que je tombais de las-*
situde et de sommeil. Le vieux Bigre, qui de son
temps n'en cdait pas son camarade, ajouta en
ricanant : Filleul, elle tait jolie> et- tu t'en es
donn. Ecoute : Bigre est sorti ; monte la sou-
pente, et jette-toi sur son lit.... Mais un mot avant
qu'il revienne. C'est ton ami ; lorsque vous vous
trouverez tte tte, dis-lui que je suis mcon-
tent , trs-mcontent. C'est une petite Justine que
tu- dois connatre ( car quel est le garoa d vil-
lage qui ne la connaisse pas?) qui me l'a d-
bauch ; tu me rendrais un vrai service, si tu le
dtachais de cette crature. Auparavant c'tait ce
qu'on appelle un joli garon ; mais depuis qu'il a
fait cette malheureuse connaissance Tu ne
m'coutes pas ; tes yeux se ferment ; monte, et
va te reposer.
Je monte, je me dshabille, je lve la couver-
ture et les draps, jette partout, point d Jus-
tine. Cependant Bigre, mon parrain, disait : Les
e n f a n t s l e s maudits enfknts ! n'en voil-t-il pas
encore un qui dsole son pre? Justine n'tant
pas dans le lit, je me doutai qu'elle tait dessous.
Le bouge tait tout--fait obscur. Je me baisse,
je promne mes mains, je rencontre un de ses
bras, je la saisis, je la tire moi ; elle sort
dessous la couchette en tremblant. Je l'embrasse,
je la rassure, je lui fais signe de se coucher. Elle
joint ses deux mains, elle se jette mes pieds, elle
LE F A T A L I S T E . 335
serre mes genoux. Je n'aurais, peut-tre pas r -
sist cette scne muette, si le jour l'et claire*
mais, lorsque les tnbres ne rendent pas timide.,
elles rendent entreprenant. D'ailleurs * j'avais .ses
anciens mpris sur le cur. Pour toute rponse
je la poussai vers l'escalier qui conduisait la
boutique. Elle en poussa un cri de frayeur. Bigr
qui l'entendit, dit : Il rve Justine s'va-
npuit; ses genoux se drobent sous elle; dans son
dlire elle disait d'upe voix touffe : Il va v e n i r
il vient.... je l'entends qui monte je suis per-
due-! Non, non, lui rpondis-je d'une voix
touffe, remettez-vous, taisez-vous , et couchez-
vous Elle persiste dans son refus ; je tiens
ferme : elle se rsigne : et nous voil l'un < ct
de l'autre.
LE H 4<TRE.

Tratre ! sclrat ! sais-tu quel crime tu vas


commettre ? Tu vas violer cette fille, sinon par l'a
force, du moins par la terreur. Poursuivi au tri-
bunal des lois, tu en prouverais toute la rigueur
rserve aux ravisseurs.
JAC Q O E S .

Je ne sais si je la violai, maisje sais bien que je


ne lui fis point de mal, et qu'elle pe m'en fit point.
D'abord en dtournant sa bouche de mes baisers,
. * '

elle l'approcha de mon oreille , et me dit tout bas :


Non, non, Jacques, non.... A ce mot, je fais sem-
JACQUES

blant 4e sortir du lit, et de m'avancer versl'es-


calier.Elle me retint, et me dit encore l'oreille :
Je ne vous aurais jamais cru si mchant ; je vois
. qu'il ne faut attendre de vous aucune piti; mais
du moins promettez-moi, jurez-moi.... Quoi ?
Que Bigre n'en saura rien.

LE MATRE.

T u promis, tu juras, et tout alla fort bien.


JACQUES.

Et puis trs-bien encore.

LE MATRE:

Et puis encore trs-bien ?


JACQUES.

C'est prcisment comme si vous y aviez t.


Cependant, Bigre mon ami, impatient, soucieux
et las de rder autour de la maison sans me ren-
contrer, rentre chez son pre, qui lui dit avec
humeur : Tu as t bien long-temps pour rien....
Bigre lui rpondit avec plus d'humeur encore:
Est-ce qu'il n'a pas fallu allgir par les deux bouts
ce diable d'essieu qui s'est trouv trop gros ? J e
t'en avais averti ; mais tu n'en veux jamais faire
qu' ta tte. - C'est qu'il est plus ais d'en ter
que d'en remettre. -.Prends cette jante, et va l a
finir la porte. Pourquoi la porte ? C e s t
que le bruit de l'outil rveillerait Jacques t o n
LE F A T A L I S T E . S.7

ami. Jacques ! : O j r i , Jacques, il est -


haut sur la soupente, qui repose. Ali ! que les
pres sont plaindre ; si ce n'est d'une chose,
c'est d'une autre! Eh bien ! te remueras-tu? Tan-
dis que tu restes l comme un imbcile, la tte
baisse, la bouche bante, et les bras pendants,,
la besogne ne se fait pas Bigre mon ami,
furieux, s'lance vers l'escalier ; Bigre mon par-
rain le retient en lui disant : O vas-tu? laisse
dormir ce pauvre diable -, qui est excd de fa-
tigue. A sa place, serais-tu bien aise, qu'on trou-
hlt ton repos ?

LE MATRE.

Et Justine entendait encore tout cela ? '

JACQUES.

Comme vous m'entendez.

LE M A T R E .

Et que faisais-tu?

JACQUES.

Je riais.
LE M A T R E .

Et Justine ?
JACQUES.

Elle avait arraph sa cornette ; elle se tirait par


33A JACQUES
les cheveux ; elle levait .les yeux au ciel, du
moins je le prsume ; et elle se tordait les bras.

LE MAITRE.

Jacques, vous tes un barbare ; vous avez un


coeur de bronze.
JACUES.

Non, monsieur, non, j'ai de la sensibilit ; mais


je la rserve pour une meilleure occasion. Les dis-
sipateurs de cette richesse en ont tant prodigu
lorsqu'il en fallait tre conome, qu'ils ne s'en
trouvent plus quand il faudrait en tre prodigue. ..
Cependant je m'habille, et je descends. Bigre le
pre me dit : Tu avais besoin de cela, cela t'a
bien fait ; quand tu es venu, tu avais l'air d'un
dterr ; et te voil vermeil et frais comme l'en-
fant qui vient de tter. Le sommeil est une boune
chose !.... Bigre, descends la caVe, et apporte
une bouteille, afin que nous djenions. A prsent,
filleul, tu djeneras volontiers ? > Trs-volon-
tiers La bouteille est arrive et place sur
l'tabli ; nous sommes debout autour. Bigre le
pre remplit son verre et le mien ; Bigre le fils ,
en cartant le sien, dit d'un ton farouche : Pour
moi, je ne suis pas altr de si matin. Tu ne
veux pas boire? Non. Ah ! je sais ce que c'est ;
tiens, filleul, il y a de la Justine l-dedans ,* il
aura pass chez elle , ou il ne l'aura pas trouve ,
LE F A T A L I S T E . 335

ou il l'aura surprise avec un autre ; cette bouderie


contre la bouteille n'est pas naturelle : c'est ce que
je te dis. Moi : Mais vous pourriez bien avoir
devi juste. Bigre le fils : Jacques, trve de 1
plaisanteries, places ou dplaces, je ne les
aime pas. Bigre le pre : Puisqu'il ne veut pas
boire, il ne faut pas que cela nous en empche.
A ta sant, filleul. Moi : A la vtre, parrain ;
Bigre, mon ami, bois avec nous. Tu te chagrines
trop pour peu de chose. Bigre le fils : Je vous
ai dj dit que je ne buvais pas. M o i : Eh bien !
si ton pre a rencontr, que diable, tu la re-
verras, vous^vous expliquerez , et tu conviendras
que tu as tort.-Bigre le pre : Eh ! laisse-le
faire ; n'est-il pas juste que cette crature le chtie
de la peine qu'il me,cause?a, encore un coup,
et venons ton affaire. Je conois qu'il faut que je
te mne chez ton pre ; mais que veux-tu que je
lui dise ? Moi : Tout ce que vous voudrez, tout
ce que vous lui avez entendu dire cent fois lors-
qu'il vous a ramen votre fils. Alloils..... Il
sort, je le suis, nous arrivons la porte de la
maison ; je le laisse entrer seul. Curieux de la
conversation de Bigre le pre et du mien, je me
cache dans un recoin, derrire une cloion, d'o
je ne perdis-pas un mot. Bigre le pte : Allons,
compre, il faut encore lut pardonner cette'fois.
L u i pardonner, et de quoi ? T u fais l'igno-
rant. Je ne le fais point, je le suis.-Tu es
33o JACQUES
fch, et tu as raison de l'tre. J e ne suis point
fch. Tu Ws, te dis-je. Si tu veux que je
le sois, je ne demande pas mieux; mais .que je
sache auparavant la sottise qu'il a faite. D'ac-
cord, trois fois, quatre fois; mais ce n'est pas
coutume. On se trouve une band de j e u n e s gar-
ons et de jeunes filles ; on boit, on rit, on danse ;
les heures se passent vite-; et cependant la porte de
la maison se ferme... Bigre, en baissant la voix,
ajouta : Ils ne nous entendent pas ; mais, de bonne
f o i , est-ce que nous avons t plus sages qu'eux
leur ge? Sais-tu qui sont les mauvais, pres ? ce
sont ceux qui ont oubli les fautes de lear j eunesse.
Dis-moi, est-ce que nous n'avons jamais dcouch?
Et toi, Bigre, mon compre, dis-moi, est-ce
que nous n'avons jamais pris d'attachement qui
dplaisait nos parents? Aussi je crie plus haut
que je ne souffre. Fais de mme. Mais Jacques
n'a point .dcouch, du moins cette nuit, j'en suis
sr. Eh Irfen 1 si ce n'est pas celle-ci, c'est une
autre. Tant y a que tu n'en veux point ton gar-
on ? Non. Et .que quand je serai parti tune
le maltraiteras pas? Aucunement. Tu m'en
donnes ta parole ? J e te la donne. < Ta parole
d'honneur ? Ma parole d'honneur. Tout est
d k , et je m'en retourne Gomme mon par-
rain Bigre tait sur le seuil, mon pre lui frap-
pant doucement sur l'paule, lui disait : Bigre,
mon ami , il y a ici quelque anguille sous roche ;
LE F A T A L I S T E . 33

ton garon et le mien sont deux futs matois ; et je


crains bien qu'ils ne nous en aient donn d'une
garder aujourd'hui ; mais avec le temps cela se
dcouvrira. Adieu, compre.
LE M A T R E .

Et quelle fut la fin de l'aventure entre Bigre


ton ami et Justine ?

JACQUES.

Comme elle devait tre. Il se fcha, elle se


facha plus fort que lui ; elle pleura, il s'attendrit;
elle'lui jura que j'tais le meilleur ami qu'il et;
je lui jurai qu'elle tait la plus honnte fille du
village. Il nous crut, nous demanda pardon, nous
en aima, et nous en estima davantage tous deux.
Etvoille commencement, le milieu et la fin de
la perte de mon pucelage. A prsent, monsieur, je
voudrais bien-que vous m'apprissiz*le but moral
de cette impertinente histoire."

LE MATRE. '

A mieux connatre les femmes.

JACQUES.

El vous aviez besoin de cette leon ?

LE MATRE.

A mieux connatre les amis.


33A JACQUES

JACQUES.

Et TOUS avez jamais cru qu'il y en et un seul


qui tint rigueur votre femme ou votre fille r
si elle s'tait propos sa dfaite ?

LE M A T R E .

A mieux connatre les pres et les enfants.

JACQUES.

Allez, monsieur, ils ont t de tout temps, et


seront jamais, alternativement dupes les uns
des autres.
LE MATRE.

Ce que tu dis l sont autant de vrits ter-


nelles , mais sur lesquelles on ne saurait trop in-
sister. Quel que soit le rcit que tu m'as promis
aprs celui-ci, sois sr qu'il ne sera vide d'ins.-
truction que pour un sot; et continue.
Lecteur, il me vient un scrupule, c'est d'avoir
fait honneur Jacques ou son matre de quel-
ques rflexions qui vous appartiennent de droit ;
si cela est, vous pouvez l'es reprendre sans qu'il
s'en formalise. J'ai cru m'apercevoir que le mot
Bigre vous dplaisait. Je voudrais bien savoir
. pourquoi. C'est le vrai nom de la famille de mon
charron ; les extraits baptistaires, extraits mor-
tuaires, contrats de mariage en sont signs Bigre.
Les descendants de Bigre qui qccupent aujourd'hui
LE F A T A L I S T E . 335
la boutique, s'appellent Bigre. Quand leurs en-
fants, qui sont jolis, passent dans la rue, on dit :
"Voil les petits Bigres. Quand vous prononcez le
nom de Boule ( i ) , vous vous rappelez le plus
grand bniste que vous ayez eu. On ne prononce
point encore dans la contre de Bigre, le nom de
Bigre sans se rappeler le plus grand charron dont
on ait mmoire. Le Bigre, dont on lit le nom la
fin de tous les livres d'offices pieux du commen-
cement de ce sicle, fut un de ses parents. Si
jamais un arrire-neveu de Bigre se signale par
quelque grande action, le nom personnel de Bigre
ne sera pas moins-imposant pour vous que celui
de Csar ou de Cond. C'est qu'il y a Bigre et
Bigre, comme Guillaume et Guillaume. Si je dis
Guillaume tout court, ce ne sera ni le conqurant
de la Grande-Bretagne, ni le marchand de drap
d YAvocat Patelin ; le nom de Guillaume tout
court ne sera ni hroque ni bourgeois : ainsi de
Bigre. Bigre tout court n'est ni Bigre le fameux
charron, ni quelqu'un de ses plats anctres ou de
ses plats descendants. En bonne foi, un nom per-
sonnel peut-il tre de bon ou de mauvais got ?
Les rues sont pleines de mtins qui s'appellent
Pompe. Dfaites-vous donc de votre fausse dli-
catesse, ou j'en userai avec vous comme mylord

(i) Boule (Andr-Charles), ljniste clbre qui Louis XIV


a donn un logement au Louyre ; naquit en i64?> et mourut Paris
en 1 7 3 . EDIT'.
334 JACQUES
Chatham (i) avec les membres du parlement ; il
leur dit : Sucre, Sucre, Sucre ; qu'est-ce qu'il y a
de ridicule l-dedans ? . . . . Et moi, je vous dirai :
Bigre,Bigre, Bigre; pourquoi ne -s'appellerait-on
pas Bigre ? C'est, comme 1 disait un officier son
gnral le grand Cond, qu'il y a un fier Bigre,
comme Bigre le charron ; un bon Bigre, comme
vous et moi; de plats Bigres, comme une infinit
d'autres.
JACQUES.

C'tait un jour de noces ; Frre Jean avait mari


la fille d'un de nos voisins. J'tais garon de fte.
On m'avait plac table entre le3 deux gogue-
nards de la paroisse ; j'avais l'air d'un grand ni-
gaud ; quoique je ne le fusse pas tant qu'ils le
croyaient. Ils me firent quelques questions sur la
nuit de la marie ; j'y rpondis assez btement,
et les voil qui clatent de rire, et les femmes de
ces deux plaisants crier de l'autre bout : Qu'est-
ce qu'il y a donc ? vous tes bien joyeux l-bas !
C ' e s t que c'est par trop drle, rpondit un de
nos maris sa femme ; je te conterai cela ce soir.
L'autre, qui n'tait pas moins curieuse, fit la
mme question son mari, qui lui fit la mme
rponse. Le repas continue, et les questions et
mes balourdises, et les clats de rire, et la sur-
(i) Pitt (William) , comte de Chatham, n en 1708, mort le
11 mai 1778 : fut le pre de William Pitt, ministre de George III.
EDII".

i
LE F A T A L I S T E . 335

prise des femmes. Aprs le repas, la danse;


aprs la danse, le coucher des poux, le don de la
jarretire, moi dafns mon lit, et mes guoguenards
dans les leurs, racontant leurs femmes la chose,
incomprhensible, incroyable, c'est qu' vingt-
deux an&* grand et vigoureux comme je l'tais,
assez bien de figure, alerte et point sot, j'tais
attssi neuf, mais aussi neuf qu'au sortir du ventre
de ma mre , et les deux femmes de s'en mer-
veiller ainsi que leurs maris. Mais ds le lende-
main Suzanne me fit signe, et me dit : Jacques,
n'as-tu rien faire ? Non., voisine ; qu'est-ce
qu'il y a pour votre service ? Je voudrais
je voudrais et en disant je voudrais, elle me
serrait la~main et me regardait si singulirement ;
je voudrais que tu prisse^ notre serpe et que tu
vinsses dans la.commune m'aider couper deux
ou trois bourres , car c'est une besogne trop forte
pour moi seule. Trs-volontiers, madame Su-
zanne. . . . Je prends la serpe,,et nous allons. Che-
min faisant, Suzanne se laissait tomber la tte sur,
mon paule, me prenait le menton, me tirait
les oreilles, me pinait les cts. Nous arrivons.
L'endroit tait en pente. Suzanne se couche terre
tout de son long la place la plus leve, les
pieds loigns l'un de l'autre, et les bras passs
pardessus sa tte. J'tais au-dessous d'elle, jouant
de la serpe sur le taillis, et Suzanne repliait ses
jambes, approchant ses talons de ses fesses; ses
336 JCQtJES
genoux levs rendaient ses jupons fort courts, et
je jouais toujours de la serpe sur le taillis; ne re-
gardant gure o je frappais , et frappant souvent
ct. Enfin, Suzanne me dit : Jacques, est-ce
que tu ne finiras pas bientt?Quand vous vou-
drez , madame Suzanne. Est-ce que tu ne vois
pas, dit-elle demi-voix, que je veux que tu
finisses?.... Je finis donc, je repris haleine, et je
finis encore ; et Suzanne
V
LE MA T R E .

T'tait ton pucelage que tu n'avais pas ?

JACQUES.

Il est vrai ; mais Suzanne ne s'y mprit pas, et


de sourire et de me dire : Tu en as donn d'une
bonne garder notre homme ; et tu es un fri-
pon.Que voulez-vous dire, madame Suzanne?
Rien , rien ; tu m'entends de reste. Trompe-
moi encore quelquefois de mme, et je te le par-
donne. . . . Je reliai ses bourres, je les pris sur
mon dos ; et nous revnmes, elle sa maison,
moi la ntre.

LE MATRE.

Sans faire une pause en chemin ?

JACQUES.

Non.
I

LE F A T A L I S T E . 337

LE M A T R E .
I
Il n'y avait donc pas loin de la commune au
village?
JACQUES.

Pas plus loin que du village la cotnmune.

LE M A T R E .

Elle ne valait que cela ?


JACQUES.

!Elle valait peut-tre davantage pour un autre,


ou pour un autre jour : chaque moment a son
prix.
A quelque temps de l, dame Marguerite, c'-
tait la femme de notre autre goguenard, avait du
grain faire moudre, et n'avait pas le temps d'al-
ler au moulin ; elle vint demander mon pre
un de ses garons qui y allt pour elle. Comme
j'tais le plus grand, elle ne doutait pas que le
choix de mon pre ne tombt sur moi, ce qui ne
manqua pas d'arriver. Dame Marguerite sort ; je
la suis ; je charge le sac sur son ne, et je le con-
duis seul au moulin. Voil son grain moulu, et
nous nous en revenions, l'ne et moi, assez tristes,
car je pensais que j'en serais pour ma corve.
Je me trompai. Il y avait entre le village et le
moulin un petit bois passer ; ce fut l que je
trouvai dame Marguerite assise au bord de la
ROIUHS. TOMIII. 22
338 JACQUES

yoie. Le jour commenait tomber. Jacques, me


dit-elle, enfin te voil ! Sais-tu qu'il y a plus
d'une mortelle heure que je t'attends ? . . .
Lecteur, vous tes aussi trop pointilleux. D'ac-
cord , la mortelle heure est des dames de la ville;
et la grande heure, de dame Marguerite.
JACQUES.

C'est que l'eau tait basse, que le moulin allait


lentement, que le menier tait ivre, et que,
quelque diligence que j'aie faite, je n'ai pu re-
venir plus tt.
MARGUERITE.

Assieds-toi l, et jasons un peu.

JACQUES.

Dame Marguerite, je le veux bien.... Me voil


assis ct d'elle pour jaser, et cependant nous
gardions le silence tous deux. Je lui dis donc :
Mais, dame Marguerite, vous ne me dites mot, et
nous ne jasons pas.
MARGUERITE.

C'est que je rv ce que mon mari m'a dit


de toi.
JACQUES.

Ne croyez rien de ce que votre mari vous a dit;


c'est un gausseur.
LE F A T A L I S T E . 35G

.. MARGUERITE.

U m'a assur que tu n'as jamais t amoureux.

. JACQUES.

Oh ! pour cela il a dit vrai.

MARGUERITE.'

Quoi ! jamais de ta vie ?

JACQUES.' '

De ma vie. '
MARGUERITE.

Comment ! ton ge, tu ne saurais pas ce que


c'est qu'une femme?

JACQUES.

Pardonnez-moi, dame Marguerite.

MARGUERITE.

Et qu'est-ce que -c'est qu'une femme ?

JACQUES.

Une femme?...

MARGUERITE.

Oui, une femme.


33.
34 , . JACQUES

JACQUES.

Attendez C'est un homme qui a un cotil-


lon , une cornette et de gros ttons.

LE MATRE.
Ah ! sclrat !
JACQUES.

L'autre ne s'y tait pas trompe; et je voulais


que celle - ci s'y trompt. A ma rponse , dame
Marguerite fit des clats de rire qui ne finissaient
point; et moi, tout bahi, je lui demandai ce
qu'elle avait tant rire. Dame Marguerite me dit
qu'elle riait de ma simplicit. Comment ! grand
comme tu es, vrai, tu n'en saurais pas davantage?
Non, dame Marguerite.
L-dessus dame Marguerite se tut, et moi aussi.
Mais, dame Marguerite, lui dis-je encore, nous
nous sommes assis pour jaser et voil que vous
ne dites mot et que nous ne jasons pas. Dame
Marguerite, qu'avez-vous ? vous rvez.

MARGUERITE.

O u i , je r v e . . . . je r v e . . . . je r v e . . . .
En prononant ces je rve, sa poitrine s'le-
vait, sa voix s'affaiblissait, ses membres trem-
blaient, ses yeux s'taient ferms, sa bouche tait
entr'ouverte; elle poussa un profond soupir; elle
dfaillit, et je fis semblant de croire qu'elle tait
LE F A T A L I S T E . 34l
morte, et me mis crier du ton de l'effroi : dame
Marguerite J dame Marguerite ! parlez-moi donc ;
dame Marguerite, est-ce que vous vous trouvez
mal?
MARGUERITE.

Non, mon enfant; laisse-moi un moment en


repos... Je ne sais ce qui m'a p r i s . . . Cela m'est
venu subitement.

LE MATRE.

Elle mentait.
JACQUES.

Oui, elle mentait. ,

MARGUERITE.

C'est que je rvais.

JACQUES.

Rvez-vous comme cela la nuit ct de votre


mari ?
MARGUERITE.

Quelquefois.
JACQUES.

Cela doit l'effrayer.

MARGUERITE.

Il y est f a i t . . . .
542 JACQUES

Marguerite revint peu peu de sa dfaillance,


et dit : Je rvais qu' la noce, il y a huit jours,
notre homme et celui de la Suzanne, se sont mo-
qus de toi ; cela m'a fait piti , et je me suis
trouve toute je ne sais comment.

JACQUES.

Vous tfe trop bonne.


.MARGUERITE.

Je n'aime pas qu'on se moque. Je rvais qu'


la premire occasion ils recommenceraient de
plus belle, et que cela me fcherait encore.

JACQUES.

Mais il ne tiendrait qu' vous que cela n'arrivt


plus.
MARGUERITE.

Et comment ?
JACQUES.

En m'apprenant....
MARGUERITE.

Et quoi ?
JACQUES.

Ce que j'ignore, et ce qui faisait tant rire votre


homme et celui de la Suzanne, qui ne riraient
plus.
LE F A T A L I S T E . 35j,

MARGUERITE.

Oh ! n o n , non. J e sais bien que tu es Un bon


g a r o n , et que tu ne le dirais personne ; mais
j e n'oserais.
JACQUES.

E t pourquoi?

MARGUERITE.

C'est que je n'oserais.

JACQUES. ^

Ah! dame Marguerite, apprenez-moi, je yous


prie , je vous en aurai la plus grande obligation,
apprenez-moi En la suppliant ainsi, je lui
serrais les mains et elle me les serrait aus$i ;
je lui baisais les yeux, et elle me baisait la bou-
che. Cependant il faisait tout--fait nuit. Je. lui
dis donc : Je vois bien, dame Marguerite^, que
vous ne me voulez pas assez de bien pour m'ap-
prendre ; j'en suis tout- - fait chagrin. Allbns ,
levons-nous; retournons-nous-en Dame Mar-
guerite se tut ; elle reprit une de mes mains, je
ne sais o elle la conduisit, mais le fait est que
je m'criai : Il n'y a rien ! il n'y a rien !

LE MATRE.
'

Sclrat ! double sclrat !


344 JACQUES

JACQUES.

Le fait est qu'elle tait fort dshabille, et que


je l'tais beaucoup aussi. Le fait est que j'avais
toujours la main oh il n'y avait rien chez elle ,
et qu'elle avait plac sa main o cela n'tait pas
tout--fait de mme chez moi. Le fait est que
je me trouvai sous elle et par consquent elle
sur moi. Le fait est q u e , ne la soulageant d'au-
cune fatigue, il fallait bien qu'elle la prt toute
entire. Le fait est qu'elle se livrait mon ins-
truction de si bon cur , qu'il vint un instant o
je crus quelle en mourrait. Le fait est, qu'aussi
troubl qu'elle, et ne sachant ce que je disais ,
je m'criai : Ah ! dame Suzanne, que vous me
faites aise !
LE MATRE.

Tu veux dire dame Marguerite.

JACQUES.

Non, non. Le fait est que je pris un nom pour


un autre ; et qu'au lieu de dire dame Marguerite,
je dis dame Suzon. Le fait est que j'avouai dame
Marguerite que ce qu'elle croyait m'apprendre
ce j o u r - l , dame Suzon me l'avait appris, un
peu diversement, la vrit , il y avait trois ou
quatre jours. Le fait est qu'elle me dit : Quoi 1
c'est Suzon et non pas moi ? . . . . Le fait est que je
LE F A T A L I S T E . 345

lui rpondis : Ce n'est ni l'une ni l'autre. Le fait


est que, tout en se moquant d'elle - mme , de
Suzon , des deux maris, et qu'en me disant de
petites injures, je me trouvai sur elle, et par
consquent elle sous moi, et qu'en m'avouant que
cela lui avait fait bien du plaisir, mais pas autant
que de l'autre manire, elle se retrouva sur moi,
et par consquent moi sous elle. Le fait est qu'a-
prs quelque temps de repos et de silence, je ne
me trouvai ni elle dessous, ni moi dessus, ni elle
dessus, ni moi dessous ; car nous tions l'un et
l'autre sur le ct ; qu'elle avait la tte penche
en devant et les deux fesses colles contre mes
deux cuisses. Le fait est que, si j'avais t moins
savant, la bonne dame Marguerite m'aurait appris
tout ce qu'on peut apprendre. Le fait est que nous
emes bien de la peine regagner le village. Le
fait est que mon mal d gorge est fort augment ,
et qu'il n'y a pas d'apparence que j e puisse parler
d e quinze jours.
II MATRE.

Et tu n'as pas revu ces femmes ?

JACQUES.

Pardonnez-moi, plus d'une fois.

LE MATRE.

Toutes deux ?
344 JACQUES

JACQUES.

Toutes deux.
LE M A T R E ;

Elles ne se sont pas brouilles ?

JACQUES.

Utiles l'une l'autre, elles s'en sont aimes


davantage.
LE MATRE.
/

Les ntres en auraient bien fait autant, mais


chacune avec son chacun.. . . Tu ris.

JACQUES.

Toutes les fois que je me rappelle le petit


homme criant, jurant, cumant, se dbattant de
la tte, des pieds, des mains, cle tout le corps, et
prt se jeter du haut du fenilen bas, au hasard
de se tuer, je ne saurais m'empcher d'en rire.

LE MATRE.

Et ce petit homme, qui est-il ? Le mari de la


dame Suzon?
JACQUES.
Non.
LE MATRE.

Le mari de la dame Marguerite ?


LE F A T A L I S T E . 347

JACQUES.

N o n . . . . Toujours le mme ; il en a , pour tant


qu'il vivra.
LE MATRE.

Qui est-il donc?


Jacques ne rpondit point cette question, et
le maitre ajouta :
Dis-moi seulement qui tait le petit homme.
JACQUES.

- Un jour un enfant, assis au pied du comptoir


d'une lingre , criait de toute sa force. La mar-
chande, importune de ses cris, lui dit : Mon
a m i , pourquoi criez-vous? C'est qu'ils veu-
lent me faire dire A. Et pourquoi ne voulez-
vous pas dire A ? C'est que je n'aurai pas
si tt dit A , qu'ils voudront me faire dire B . . . .
C'est que je ne vous aurai pas si tt dit le nom
du petit homme, qu'il faudra que je vous dise
le reste.
LE M A T R E .

Peut-tre.
JACQUES.
Cela est sr.
LE M A T R E .

Allons, mon ami Jacques, nomme-moi le petit


homme. Tu t'en meurs d'envie , n'est - ce pas ?
Satisfais-toi.
344 JACQUES

JACQUES.

C'tait une espce de nain, bossu, crochu, b-


gue, borgne, jaloux, paillard, amoureux et peut-
tre aim de Suzon. C'tait le vicaire du village.
Jacques ressemblait l'enfant de la lingre
comme deux gouttes d'eau, avec cette diffrence
q u e , depuis son mal de gorge, on avait de la
peine lui faire dire A , mais une fois en train ,
il allait de lui-mme jusqu' la fin de l'alphabet.
J'tais dans la grange de Suzon, seul avec elle.'
LE M A T R E .

Et tu n'y tais pas pour rien ?


' JACQUES.

Non. Lorsque le vicaire arrive, il prend de


l'humeur, il gronde,, il demande imprieusement
Suzon ce qu'elle faisait en tte tte avec le
plus dbauch des garons du village, dans l'en-
droit le plus recul de la chaumire.

LE MATRE.

Tu avais dj de la rputation, ce que je


vois.
JACQUES.

Et assez bien mrite. Il tait vraiment fch;


ce propos il en ajouta d'autres encore moins
obligeants. Je me fche de mon ct. D'injure
en injure nous en venons aux mains. Je saisis
LE FATALISTE. 34g

une fourche, je la lui passe-entre les jambes,


fourchon d'ici, fourchon de l , et. le lance.sur le
fenil, ni plus ni moins, comme une botte de
paille.
7
LE M A T R E ;

Et ce fenil tait haut ?


. . JACQUES.'

De dix pieds au moins, et le petit homme


n'en serait pas descendu sans se rompre le cou.
LE MATRE.
Aprs ?
JACQUES.

Aprs, j'carte le fichu de Suon, je lui


prends la gorge, je la caresse ; elle se dfend
comme cela. Il y avait .l un bt d'ne dont la
commodit nous tait connue ; je la pousse sur
ce bt.
LE MATRE.

- Tu relves ses jupons ?


JACQUES.

Jf relve ses jupons.


LE MATRE.

Et l vicaire voyait cela ?


i
JACQUES.

Comme je vous vois.


35o JACQUES

LE MAITRE.

Et il se taisait?
JACQUES.

Non pas, s'il vous plat. Ne se contenant plus


de rage, il se mit crier : Au m e u . . . . m e u . . . .
meurtre ! au f e u . . . . f e u . . . . feu ! . . . . au vo
au v o . . . . au voleur ! . . . . Et voil le mari que
nous croyions loin, qui accourt.
LE MATRE.

J'en suis fche' : je n'aime pas les prtres.


JACQUES.

Et vous auriez t enchant que sous les yeux


de celui-ci....
LE MATRE.

J'en conviens.
JACQUES.

Suzon avait eu le temps de se relever; je me ra-


juste , me sauve, et c'est Suzon qui m'a racont ce
qui suit. Le mari qui voit le vicaire perch sur le
fenil, se met rire. Le vicaire lui disait : Ris.'...
r i s . . . . ris b i e n . . . . s o . . . . s o . . . . sot que tu e s . . . .
Le mari de lui obir, de rire de plus belle, et de
lui demander qui est-ce qui l'a nich l. Le vi-
caire : M e t . . . . met.... mets - m o i . . . . t e . . . .
t e . . . . t e r r e . . . . Le mari de rire encore, et de
- LE F A T A L I S T E . 35I

lui demander comment il faut qu'il s'y prenne.


Le vicaire : C o . . . . c o . . . . comme j ' y . . . . j'y
j'y suis mon. . . . m o n . . . . mont.... a . . . . a . . . .
avec la f o u . . . . f o u . . . . fourche Par san-
guienne, vous avez raison ; voyez ce que c'est que
d'avoir tudi ! . . . . Le mari prend la fourche, la
prsente au vicaire ; celui-ci s'enfourche comme
je l'avais enfourch ; le mari lui fait faire un ou
deux tours de grange au bout de l'instrument de
basse-cour, accompagnant cette promenade d'une
espce de chant en faux - bourdon ; et le vicaire
criait : D d . . . . descends - moi, ma
m a . . . . maraud, m e . . . . me d . . . . d . . . . des-
cendras. . . . dras-tu?.... Et le mari lui disait : A
quoi tient-il, monsieur le vicaire, que je ne vous
montre ainsi dans toutes les rues du village ? On
n'y aurait jamais vu une aussi belle procession....
Cependant le vicaire en fut quitte pour la peur ,
et le mari le mit terre. Je ne sais ce qu'il dit alors
au mari, car Suzon s'taitvade ; mais j'entendis:
M a . . . . m a . . . . malheureux ! t u . . . . tu....- f r a . . . .
f r a . . . . frappes u n . . . . u n . . . . p r . . . . p r . . . . pr-
tre ; j e . . . j e . . . t'e... t'e... t'ex... co co...
communie; t u . . . . t u . . . . s e . . . . seras d a . . . . d a . . .
damn. . . . C'tait le petit homme qui parlait :
et c'tait le mari qui le pourchassait coup de
fourche. J'arrive avec beaucoup d'autres ; d'aussi
loin que le mari m'aperut, mettant sa fourche
en arrt : Approche, approche, me dit-il.
344 JACQUES

LE HATKE.

Et Suzon?
JACQUES.
Elle s'en tira.
LE MATRE.
Mal?
JACQUES.

Non; les femmes s'en tirent toujours bien quand


on ne les a pas surprises en flagrant d l i t . . . . De
quoi riez-vous?
LE MATRE.

De ce qui me fera rire , comme toi, toutes les


fois que je me rappellerai le petit prtre au bout
de la fourche du mari.

JACQUES.

Ce fut peu de temps aprs cette aventure, qui


vint aux oreilles de mon pre et qui en rit aussi,
que je m'engageai t comme je vous ai d i t . . . .
. Aprs quelques moments de silence ou de toux
de la part de Jacques disent les uns, ou aprs
avoir encore r i , disent les autres, le matre s'a-
dressant Jacques , lui dit : Et l'histoire de tes
amours ? Jacques hocha la tte et ne rpondit
pas.
Comment un homme de sens, qui a des moeurs*
LE F A T A L I S T E . 35j,

qui se pique de philosophie, peut - il s'amuser


(fbiter des contes de cette obscnit ? Premi-
rement, lecteur, ce ne sont pas des contes, c'est
une histoire, et j e ne me sens pas plus coupable ,
et p e u t - tre moins quand j'Cris les sottises de
Jacques, que Sutone quand il nous transmet les
dbauches de Tibre. CepentU^t vous lises Su-
tone, et vous ne lui faites aucun reproche. Pour-
quoi ne froncez - vous pas le sourcil Catulle ,
Martial j Horace, Juvnal, Ptrone, L
Fontaine et tant d'autres ? Pourquoi ne dites^vous
pas au stocien Snque : Quel besoin avons-nous
de la crapule de votre, esclave aux miroirs con-
caves ? Pourquoi n'avez-vous de l'indulgence que
pour les morts? Si vous rflchissiez un peu cette
partialit, vous verriez qu'elle nat de quelque
principe vicieux. Si vous tes innocent, vous ne
me lirez pas; si vous tes.corrompu, vous me li^
rez sans consquence. Et puis, si ce que je V o i
dis l ne vous satisfait pas, ouvrez la prface de
Jean-Baptiste Rousseau, et vous y trouvei'z mon
apologie: Quel est celui d'entre vous qui ost-bl-
mer Voltaire d'avoir compos la Pucelte ? Aucun.
Vous avez donc deux balances pour les actions des
homme;? Mais, dites^vous, la Pucetle de Voltaire
est un chef - d'uve ! Tant pis, puisqu'on ne
l'en lira que davantage. 'Et votre Jacques n'est
qu'une insipide-rapsodie d faits, les uns rels ,
les autres imagins, crits sans grce et distribus
ROMANS, TOUS II. 23
344 JACQUES
' siaag.ordre. -7- Tant mieux, mon Jacques en sera
moins lu. De quelque ct que vous vous tourniez,
vous av tort. Si mon ouvrage est bon, il vous
(era plaisir ; s'il est mauvais, il ne fera point de
mal. Point de livre plus innocent qu'un mauvais
livre Je m'amuse crire sous des noms emprun-
ts les sottises que vous faites ; vos sottises me font
rire; mon crit vous dpnne de l'humeur. Lecteur,
vous parler franchement, je trouve que le plus
mchant, de nous deux, ce n'est pas moi. Que je
serais satisfait s'il m'tait aussi facile de me ga-
rantir de vos noirceurs, qu' vous de l'ennui ou
du danger de mon ouvrage ! Vilains hypocrites ,
laissez-moi en repos. F. .tez comme des nes d-
bts ; mais permettez-moi que je dise f . tre ; je
vous passe l'action /passez-moi le mot. Vous pro-
noncez hardiment tuer, voler, trahir, et l'autre
vous ne l'oseriez qu'entre les dents ! Est-ce que
moins Vous exhalez de es prtendues impurets
en paroles , plus il vous en reste dans la pense ?
Et que vous a fait l'action gnitale, si naturelle,
si ncessaire et si juste, pour en exclure le signe
de vos entretiens, et pour imaginer que votre bou-
che j vos yeux et vos oreilles en seraient souills ?
Il est bon.que les expressions les moins usites,
les moins crites, les mieux tues soient les mieux
sues et les plus gnralement connues ; aussi cela
est; aussi le mot futuo n'est-il pas moins fa-
. milier que le rapt pain ; nul ge ne l'ignore, nul
LE F A T A L I S T E . 35j,

idiome n l n lstpriv : il a mille synonymes dans


toutes ls langues, il s'imprime en chacune sans
tre exprim, sans voix, sans figure, et le sex
qui le fait le plus, a usage de le taire le plus. J
vous entends encore, Vous vous crite : F i , le c y -
nique ! F i , l'impudent ! F i , le sophiste ! . . . . Cou-
rage , insultez bien- un attteur estimable que vous
avez sans cesse entre les mains, et dont je ne suis
ici que le traducteur. La licence de SOn style m'est
presque Un garant d la puret de ses murs ;
c'est Montaigne (t). Lasciva est nbis -paginai
vita proba.
Jacques et son matre passrent l reste de la
journe sans desserrer les dents. Jacqs toussait,
et son matre disait : Voil une cruelle toux !
regardait sa montre l'heure qu'il tait sans le
savoir ouvrait sa tabatire sans s'en douter, et
prenait sa prise de tabac salis le sentir ; ce qui m
le prouve, c'est qu'il feisait ces choses' trois ou
quatre fois de suite et dans, le mie ordre. Un
moment aprs, Jacques toussait encore t son
matre disait : Qulle diablte d toux ! Aussi tu
t'en es donn du vin de l'htesse jusqu'au nud de
la gorge. Hier au soir, avec le secrtaire, tu ne
t'es pas mnag davantage ; quand tu remontas
tu chancelais, tu ne savkis c que tu disais; et
aujourd'hui tu as fait dix haltes, et je gage qu'il
ne rest pas une goutte de vin dans te gourde?.-.
(i) Tout ce passage est imit de Montaigne, Liv. B, f!h. V . OIT'.
a3.
344 JACQUES

Puis il grommelait entre ses dents, regardait sa


montre, et rgalait ses narines.
J'ai oubli de VQUS dire, lecteur, que Jacques
n'allait jamais sans une gourde remplie*du meil-
leur ; elle .tait suspendue l'aron de sa selle.
A chaque fois que son matre interrompait son
rcit par quelque question un peu longue, il
dtachait sa gourde, en buvait un-coup' la r-
galade., et ne la remettait sa-place que quand
son matre avait cess de parler. J'avais encore
oubli de-vous dire q u e , dans' les cas qui deman-
daient de la rflexion, son. premier mouvement
tait d'interroger sa .gourde. Fallait-il rsoudre
une question de morale, discuter un fait, prfrer
un chemin un autre, entamer, suivre OU-aban-
donner une affaire,. peser les avantages ou les
dsavantages d'une opration de politique,-d'une
spculation de commerce ou de finance, la sagesse
ou la folie d'une loi, le sort d'une.guerre , le
choix d'une auberge, dans une auberge le choix
d'un appartement, dans un appartement le-choix
d'un l i t , son premier mot tait : Interrogeons la
gourde. Son dernier tait : C'est l'avis de la
gourde et le mien. Lorsque le destin tait muet
dans sa tte, il s'expliquait par sa gourde , c'tait
'une espce de Pythie portative, silencieuse aus-
sitt qu'elle tait vide. A Delphes, la Pythie,
ses cotillons xetrousss, assise nu sur le trpied,
recevait son inspiration de bas en haut ; Jacques,
LE F A T A L I S T E . 35j,
sur son chevkl, la tte tourne vers- le ciel, sa
gourde dbouche -et le goulot inclin vers sa
bouche, recevait son inspiration de haut en bas.
Lorsque la Pythie et Jacques prononaient leurs
oracles,-, ils taient ivres tous les deux.'Il pr-
tendait que l'Esprit saint tait descendu-sur les
apftres dans une gourde il appelait la' Pente-
cte ' la fte ' des gourdes. Il a laiss un pfetit
trait de toutes, les sortes de divinations, -trait
profond dans lequel il donne lai prfrence la
divination par fiacbuc (i) ou par la gourde. Il
s'inscrit en faux, malgr toute la vnration qu'il -
lui portait, contre le cur-de Meadon qui inter- ^". V:
rogeait la dive Bacbuc par le chc de la panse. [],'7,
J'aime Rabelftis, dit-il, mais j'aime mieux la " 'h <
vrit que Rabelais (2). Il l'appelle hrtique '
Engtistrmythet l prouve par cent raisons,V,1?. ,/, 1
meilleures les Unes que les-aixtres, que les vrais u < ~ ' \ j
oracles de Bacbuc ou de.la gourde ne se faisaient
entendre que par le gqjiLot. Il compte au rang des "
sectateurs distingus de Bacbuc, des vrais inspirs

(1) Bacbuc, en hbreu Bach-boch bouteille, ainsi


apple du bruit qu'elle fiait quand on la vide. EDIT.
(2) C'est en i54s que le cur d Meuddn, n ChinOn vers
>483, et mort Paris en 1553, publia sous le nom de M. A k o -
fribas, anagramme dc| Franois Rabelais, la. premire dition de
la Vie trs-horrificque du Grand Gargantua, et le Pantagruel
o la dive Bacbuc est mise en honneur.
On sait aujourd'hui que GRAND GOTISIER n'est autre que Louis
JCII, GABGANTUA Franois I, et PANTAGRUEL Henri II. DIT.
344 JACQUES

de la gourde dans ces derniers sicles, Rabelais,


La Fare, Chamelle, Chaulieu, La Fontaine, Mo-
lire, Panard, Gllet, Vade'. Platon et Jean
Jacques Rousseau, qui prnrent le bon vin sans
en bore, soUt son ayis de iaux. frres de la
gourde. La gourde eut autrefois quelques sanc-
tuaires' clbres ; la Pomme-de-pin, le Temple
et la Guinguette, sanctuaire dont il crit l'his-
toire ^sparment. Il fait la peinture la plus ma-
gnifique de l'enthousiasme, de la chaleUr, du feu
dont les Bacbuciens ou Prigourdins taient et
furent encore saisis de nos jours, lorsque sur la
fin du repas, les coudes appujs sur la table, la
dive Bacbuc ou la gourde sacre leur apparaissait,
tait dpose au milieu d'eux-, sifflait, jetait sa
coiffe loin d'elle, et couvrait ses adorateurs de son
cume prophtique. Son manuscrit est dcor de
deux portraits, au bas desquels on lit : Anacron
et Rabelais, l'un parmi les anciens, l'autre parmi
les modernes, souverain pontife de la gourde.
Et Jacques S'est servi du terme engastrmy-
t h e ? . . . . Pourquoi pas, lecteur? Le capitaine ae
Jacques tait Bacbucien ; il a pu connatre cette
expression, et Jacques, qui recueillait tout ce
qu'il disait, se la rappeler; mais la vrit, c'est
que VEngastrmythe(i) est de moi, et qu'on lit
sur le texte original : Ventriloque.
Tout cela est fort beau, ajoutez-vous; mais les
(i) Engastrmylhe, Engastrimyihe ou Engas trimante, qui parle
LE F A T A L I S T E . 35j,

amours de Jacques?Les amours de Jacques, il


n'y a que Jacques qui les sache ; et le voil tour-
ment d'un mal de gorge qtii rduit son matre
sa montre et sa tabatire; indigence qilH'afflige
autant qtxe vous. - 1 - Qu'allons-nous donc devenir?
Ma foi, je n'en sais rien. Ce serait bien ici l
cas d'interroger la dive Bacbuc ou la gourde sa-
cre; mais'son culte tombe, ses temples sont d-
srts. inai qu' la naissance de notre divin Sau-
veur , les oraeles du paganisme cessrent ; la
mort de Gallet (i) les oracles de Bacbuc furent
muets ; aussi plus de grands pomes, plus de ces
morceaux d'une loquence sublime ; plus de ces
du ventre, de yavTjgj ventre, t de^or, parole. On lit dans l'di-
tion originale Engastrimeste. E D I T " .
( I) Gallety picier la pointe Saint-Eustacbs, devenu chanson-
nier clbre, mourut en 1757 au Temple, lieu de franehiairpotir les
dbiteurs insolvables. Comme il y recevait chaque jour des m-
moires d ses cranciers, a Me voil, disait-il, au Temple des M-
moires. Sa misre n'altra ni ses gots ni sa gaiet-; it buvait cinq
six bouteilles de vin par jour, mais ce rgime finit par 1 rendre
hydropique. On lui fit plusieurs fois la ponction, et & rendit
quatre-vingt-douze pintes d'eau, ce qui lui fit dire au vicaire du
Temple qui venait lui administrer l'extrme-r onction : Ah !
M. l'abb, vous ve*ez me graisser les bottes; cela est inutile, car
je m'en vais par eau. A sa mort, panard , son ami, son compa-
gnon de promenade, de spcUele,'et de cabaret, rencontrant Mar-r
montel, s'cria en pleurant : Je l'ai perdu, je ne chanterai plus,
je ne boirai plus avec lui ! il est mort.... Je suis seul au monde....
Vous savez qu'il est mort au Temple? Je suis all pleurer et gmir
sur sa tombe. Quelle tombe ! Ah monsieur ! ils me l'ont mis sous
une gouttirelui qui depuis l'ge de raison n'avait pas bu un
verre d'eau. E D I T " .
36o JACQUES
productions marques au coin de l'ivresse et du
gnie; tout est raisonn, compass, acadmique
et, plat, t) dive Bacbuc 1.9 gourde sacre ! Q" divi-
pit de Jacques. ! Revenez au milieu de nous ! . . . .
Il me prend envie, lecteur, de vous entretenir
de la naissance de la dive Bacbuc, des- prodiges
qui l'accompagnrent et qpi la. suivirent,
merveilles de son rgne et des dsastres de sa re-
traite ; et si le mal de gorge de notre ami Japqus
dure, et que son matre s'opinitre garder l
silence, il feudra bien que vous vous contentiez
de cet pisode, qu je tcherai de pousser jus-
qu' ce que Jacques gurisse et reprenne l'his-
toire de 6es amours
11 y a ici une lacune vraiment dplorable dans
la conversation de Jacques et de son matre. Quel-
que jour iin descendant de Nodot, du prsident
de Brosses, de Freinshmius, ou du pre Brot-
tier, la remplira. peut-tre ; et les descendants
de Jacques ou de son matre, propritaires d
pianuscrit, en riront beaucoup.
Il parat que Jacques, rduit au silence par son
mal de gorge, suspendit l'histoire de ses amours ;
et que son matre commena l'histoire des siennes.
Ce n'est ici qu'une conjecture que je donne pour
ce qu'elle vaut. Aprs quelques lignes ponctues
qui annoncent la lacune, on lit : Rien n'est plus
triste dans ce monde que d'tre un s o t . . . . Est-ce
Jacques qui profre cet apophthegme ? Est-ce son
LE F A T A L I S T E . 35j,

matre? Ce serait le sujet d'une longue et pineuse


dissertation. Si Jacques tait assez insolent pour
^dresser ces mots son matre, celui-ci tait assez
franc pour se les adresser lui-mme. Quoiqu'il
en soit, il est vident, il est trs-vident que
c'est le matre qui cpntinu.
LE MATRE.

C'tait la veille de sa fte, et je n'avais point


d'argent. Le chevalier de Saint-Ouin, mon intime
ami,.n'tait jamais embarrass de rien. Tu n'as
point d'argent, me dit-il? N o n . Eh bien!
il n'y a qu' en faire. Et tu sais comme on en
f a i t ? Sans doute. Il s'habille, nous sortons, et
il. me conduit travers plusieurs rues dtournes
dans une petite maison obscure, o nous montons
par un petit escalier sale, un troisime, o
j'entre dans un appartement assez spacieux et
singulirement meubl. Il y avait entre autres
choses trois commodes de front, toutes trois de
formes diffrentes; par derrire.celle du milieu,
un grand miroir chapiteau trop haut pour le
plafond, en sorte qu'un bon demi-pied de ce mi-
roir tait cach par la commode; sur ces commo-
des des marchandises de toute espce ; deux tric-
tracs; autour de l'appartement, des chaises assez
'belles, mais pas une qui et sa pareille; au pied
d'un lit sans.rideaux une superbe duchesse ( i ) ;
(I) Duchesse, espce de chaise longue, ou lit de repos. EDH*.
344 JACQUES

contre une des fentres une volire sans oiseaux,


mais toute neuve; l'autre fentre un lustre sus-,
pendu par un manche balai, et le manche
balai portant des deux bouts sur les dossiers de
deux mauvaises chaises de paille; et puis de droite
et de gauche des tableaux, les uns attachs au*
murs, les autres en pile.
JACQUES.

Cela sent le faiseur d'affaires d'une lieue la


ronde
LE M A T B E .
/ 1

Tu l'as devin. Et voil le chevalier et M. Le


Brun ( c'est le nom de notre brocanteur et cour-
tier d'flsure ) qui se prcipitent dans les bras
l'un de l'autre Eh ! c'est vous, monsieur le
chevalier? Et oui, c'est m o i , mon cher Le
Brun. Mais que devenez-vous donc? Il y a
une ternit qu'on ne vous a vu. Les temps sont
bien tristes ; n'est-il pas vrai ? Trs - tristes,
mon cher Le Brun. Mais il ne s'agit pas de cela;
coutez-moi, j'aurais un mot vous dire
Je m'assieds. Le chevalier et Le Brun se re-
tirent dans un coin, et se pai'lent. Je ne puis le
rendre de leur conversation que quelques mots
que je surpris la vole.... Il est bon ?
Excellent. Majeur ? r Trs-majeur. C'est
le fils ? Le fils. Savez-vous que nos deux
dernires a f f a i r e s ? . . . . Parlez plus bas.
LE F A T A L I S T E . 35j,

Le pre ? Riche. Vieux ? - caduc. Le


Brun haute voix : Tenez', monsieur Jb cheva-
lier , je ne veux plus me mler de rien, cela a
toujours des suites fcheuses. C'est votre a m i ,
la bonne heure I Monsieur a tout--fait l'air
d'un galant homme ; - m a i s . . . . Mon ehr L
Brun ! Je n'ai point d'argent. M a i s vous avez
des connaissances ! Ce sont tous des gueux,
de fieffs fripons. Monsieur le chevalier, n'tes-
vous point las de passer par ces mains^l ?
Ncessit n'a peint de loi. La ncessit qui
vous presse est une plaisante ncessit, une bouil-
lotte, une partie de la belle, quelque fille.
Cher ami ! . . - C'est toujours moi, je suis faible
comme un enfant ; et puis vous, je ne 6ais pas
qui vous ne feriez pas fausser un erment.
Allons, sonnez' donc, afin que je sache si Four-
geot est chez l u i . . . Non , ne sonnez-pas , Four-
geot vous mnera chez Merval. Pourquoi pas
vous ? Moi ! j'ai jur que cet abominable Mer-
val ne travaillerait jamais ni pour moi ni pour .mes
amis.il feud ra que vous rpondiez peur mon-
sieur, qui peut-tre, qui sans doute est un hon-
nte homme ; que je rponde pour vous Four-
geot, et que Fourgeot rponde pour moi Mer-
val . . . . . T Cependant la servante tait entre
en disant : C'est chez M. Fourgeot? - Le Brun
sa servante : Non, ce n'est chez personne...
Monsieur le chevalier, je ne saurais absolument
364 JACQUES
je ne saurais. Le chevalier l'embrasse , le ca-
resse : IMb&n cher Le Brun ! mon cher ami I
Je m'approche , je joins mes instances celles
du chevalier : Monsieur Le Brun I mon cher
monsieur ! . . . Le Brun se laisse persuader.
La servante qui souriait de cette momerie , part,
et dans un clin - d'oeil reparat avec un petit
homme boiteux, vtu de noir, canne la main,
bgue, le visage sec et rid, l'oeil vif. Le che-
valier se tourne de son ct et lui dit : Allons,
monsieur Mathieu de Fourgeot, nous n'avons pas
un moment perdre, conduisez-nous vite
Fourgeot, sans avoir l'air de l'couter, dliait
une petite bourse de chamois. Le chevalier Four-.
geot> : Vous Vous moquez , cela nous regarde...
Je m'approche, je tire un petit cu que je glisse
au chevalier qui le donne la servante en lui
passant la main sous le menton. Cependant Le
Brun disait Fourgeot : Je vous le dfends ; ne
conduisez point l ces messieurs, Fourgeot :
Monsieur Le Brun , pourquoi donc ? C'est un
fripon , c'est un gueux. Je sais bien que mon-
sieur de Merval. . mais tout pch misri-
corde; et puis, je ne connais que lui qui ait
de l'argent pour le moment. Le Brun : Mon-
sieur Fourgeot, faites comme il vous, plaira ;
messieurs, je m'en lave les mains. Fourgeot
Le Brun : M. Le Brun, est-ce que vous ne
venez pas avec nous? Le Brun : Moi! Dieu
LE F A T A L I S T E . 365

m'en prserve. C'est un infme que je ne re-


verrai de ma vie. Fourgeot : Mais sans vous
nous ne finirons rien. Le chevalier : II est
vrai. Allons, mon cher Le Brun , il s'agit de me
servir, il s'agit d'obliger un galant homme qui
est dans la presse ; vous ne me refuserez pas ;
vous viendrez. L e Brun : Aller chez un Mer-
val 1 moi ! moi ! Le chevalier : Oui, vous
vous viendrez pour m o i . . . A force de solli-
citations Le Brun se laisse entraner, et nous
voil, lui Le Brun, le chevalier, Mathieu de
Fourgeot, en chemin, le chevalier frappant ami-
calement dans la main de Le Brun, et me disant:
C'est le meilleur homme, l'homme du monde le
plus officieux, la meilleure* connaissance.....
Le Brun : Je crois que monsieur le cheva-
lier me ferait faire de la fausse monnaie. . .
Nous voil chez Merval.

JACQUES.

Mathieu de Fourgeot.. .

LE MAITRE.

Eh bien ! qu'en veux-tu dire ?

JACQUES.

Mathieu de Fourgeot..... Je veux dire que


M. le chevalier de Saint-6um connat ces gris-
344 JACQUES

l par nom et surnom : et que c'est un -gueux,


d'intelligence avec toute cette canaille4.

LE MATRE.

Tu pourrais bien avoir raison.... Il est im-


possible de connatre un homme plus doux, plus
civil, plus honnte, plus p o l i , plus humain,
plus compatissant, plus dsintress que M. d
Merval. Mxm ge de majorit et, ma solvabilit
bien constate, M. de Merval prit un air tout-
-fait affectueux et triste*, et nous dit avec le
ton de la componction, qu'il tait au dsespoir;
qu'il avait t dans cette mme matine oblig
de secourir un de ses amis press des besoins les
plus urgents , et qu'il tait tout--fait sec. Puis
s'adressant m o i , il ajouta : Monsieur, n'ayez
point de regret de ne pas tre venu plus tt; j'au-
rais t afflig de vous refuser, mais je l'aurais
fait : l'amiti passe avant tout. ; . Nous voil
tous bien bahis ; voil le chevalier, Le Brun
mme et Fourgeot aux genoux de Merval, et M.
de Merval qui leur disait : Messieurs , vous me
connaissez' tous ; j'aime obliger , et tche de
ne pas gter les services que je rends en les fai-
sant solliciter : mais, foi d'homme d'honneur>
il n'y A pas quatre louis dans la maison
Moi, je ressemblais, au milieu de ces gens-
l , un patient qui a entendu sa sentence. Je
disais au chevalier : Chevalier, allons-nous-en,
LE F A T A L I S T E . 35j,

puisque ces messieurs ne peuvent rien >. . . Et


le chevalier me tirant l'cart : Tu n'y penses
pas , c'est la veille de sa fte. Je l'ai prvenue,
je t'en avertis ; et elle s'attend une galanterie
de ta part. Tu la connais : ce n'est pap qu'elle
soit intresse ; mais elle est comme toutes les
autres, qui n'aiment pas tre trompes dans
leur attente. Elle s'en sera 4j vante son pre,
sa mre, ses tantes, ses amies ; et, aprs
cela, n'avoir rien leur montrer, cela est mor-
tifiant. ... . Et puis le voil revenu Merval, et
le pressant pins vivement encore. Merval, aprs
s'tre bin fait tirailler, dit : J'ai la plus sotte
ame du monde ; je ne saurais voir les gens en
peine. Je rve ; et il me vient une ide* Le
chevalier : Et quelle ide ? Pourquoi nepren-
driez-vous pas ds marchandises ? r- Le cheva-
lier : En avez-rvous ? Non ; mais je connais
une femme qui vous en fournira, une brave
femme, une honnte femme. Le Bran : Oui,
mais qui nous fournira des guenilles, qu'elle
nous vendra au poids de l'or, et dent nous n
retirerons rien. Merval : Point du tout, ce
seront de trs-belles toffes, des bijoux en or
et en argent, des soieries de toute espce, des
perles , quelques pierreries ; il y aura trs^peu
de chose perdre sur ces effets. C'est une bonne
crature se contenter de p e u , pourvu qu'elle
ait ses srets.; ce sont des marchandises d'af-
344 JACQUES
faires qui lui reviennent trs-bon prix. Au
reste, voyez - l e s , la vue ne vous en cotera
r i e n . . . . Je reprsentai Merval t au che-
valier, que mon tat n'tait pas de vendre; t
que ^ quand cet arrangement ne me rpugnerait
pas, ma position ne me laisserait pas le temps
d'en tirer parti. Les officieux Le Brun et Mathieu
de Fourgeot dirent tous la fois : Qu' cela n
tienne, nous vendrons pour vous; c'est l'embarras
d'une demi-journe.... Et la sance fut remise
l'aprs-midi chez M. de Merval, q u i , me
frappant doucement sur l'paule, me disait d'un
ton onctueux et pntr : Monsieur , je suis char-
m de vous obliger; mais, croyez-moi, faites rare-
ment de pareils emprunts ; ils finissent toujours
par ruiner. Ce serait un .miracle, dans ce pays-
ci , que vous eussiez encore traiter une fois
avec d'aussi honntes gens que messieurs Le Brun
et Mathieu de Fourgeot... Le Brun et Fourgeot
de Mathieu, ou Mathieu de Fourgeot, le remer-
cirent en s'inclinant, et lui disant qu'il avait
bien de la bont, qu'ils avaient tch jusqu'
prsent de faire leur petit commerce en con-
science , et qu'il n'y avait pas d quoi les louer:
Merval : Vous vous trompez, messieurs, car
qui est - ce qui a de la conscience prsent ?
Demandez M. le chevalier de Sait - O u i n ,
qui doit en savoir quelque chose.... Nous
voil sortis de chez Merval, qui nous demande,
LE F A T A L I S T E . 35j,

du haut de son escalier, s'il peut compter sur


nous et Faire avertir sa marchande. Nous lui
rpondons que oui; et nous allons tous quatre
dner dans une auberge voisine, en attendant
l'heure, du rendez-vous.
Ce fut Mathieu de Fourgeot qui commanda le
dner, et qui le commanda bon. Au dessert, deux
marmottes s'approchrent de notre table avec
leurs vielles ; Le Brun les fit asseoir. On les fit
boire, on ls fit jaser, on les fit jouer. Tandis que
mes trois convives s'amusaient en chiffonner
une, sa compagne, qui tait ct de moi, me
dit tout bas : Monsieur, vous tes l en bien mau- *
vaise compagnie ; il n'y a pas un de ces gens^l
qui n'ait son nom sur le livre rouge ().
Nous quittmes l'auberge l'heure indique,
et nous nos rendmes chez Merval. J'oubliais de
te dire que ce dner puisa la bourse du chevalier
et la mienne, et qu'en chemin Le Brun dit au
chevalier, qui me le redit, que Mathieu de
Fourgeot exigeait dix louis pour sa commission,
que c'tait le moins qu'on pt lui donner ; que s'il
tait satisfait de nous, nous aurions les marchan-
dises meilleur prix, et que nous retrouverions
aisment cette somme sur la vente.
Nous voil chez Merval, o sa marchande nous
avait prcds avec ses marchandises. M a d e m o i -
selle Bridoie ( c'est son nom) nous accabla de poli-
_ ( i ) Registre de la police.
ROMANS, TOME II.
370 JACQUES
tesses et de rvrences, et nous tala des toffes,
des toiles, des dentelles, des bagues, des diamants,
des botes d'or. Nous prmes de tout. Ce furent Le
Brun, Mathieu de Fourgeot et le chevalier, qui
mirent le prix aux choses; et c'est Merval qui
tenait la plume. Le total se monta dix-neuf mille
sept cent soixante, et quinze livres, dont j'allais
faire mon billet, lorsque mademoiselle Bridoie
me dit, en faisant une rvrence ( c a r elle ne
s'adressait jamais personne sans le rvrencier):
Monsieur, votre dessein est de payer vos billets
lurs chances? Assurment, lui rpondis-je.
En ce cas, tne rpliqua-t-elle, il vous est in-
diffrent de me faire des billets ou des lettres-de-
change.Le mot de lettres-de-change me ft plir.
Le chevalier s'en aperut, et dit mademoiselle
Bridoie : Des lettres-de-change, mademoiselle!
mais ces lettres-de-change courront, et l'on ne
sait en quelles mains elles pourraient aller.
Vous vous moquez, monsieur le chevalier ; on sait
un peu les gards dus aux personnes de votre
r a n g . . . . Et puis une rvrence.... On tient ces
papiers-l dans son portefeuille ,* on ne les pro-
duit qu' temps. Tenez, voyez Et puis une
r v r e n c e . . . . . Elle tire son portefeuille de sa
poche ; elle lit une multitude de noms de tout
tat et de toute condition. Le chevalier s'tait ap-
proch de moi, et me disait : Des lettres-de*-
change ! cela est diablement srieux! Vois ce que
LE F A T A L I S T E . 371

tu veut faire. Cette femme me parat honnte ,


et puis, aVairt l'ehance, t seras en fonds o
j'y serai.

JACQUES.

t vous signtes les<lettres-de-change?

LE MATRE.
Il est vrai.
JACQUES.

C'est'l'usage des pres, lorsque "leurs enfants


partent pour la capitale, de leur faire un petit
sermon. Ne frquentez point mauvaise compa-
gnie ; rendez-vous agrable vos suprieurs, par
de l'exactitude remplir vos. devoirs ; conservez
votre religion ; fuyez les filles de mauvaise vie ,
les chevaliers d'industrie, et surtout ne signez
jamais de lettres-de-change.
V

LE MATRE.-

Que veux-tu, je fis comme les autres'; la pre-


mire chose que j'oubliai, ce fut la leon de monr
pre. Me voil pourvu de marchandises vendre,
mais c'est de l'argent qu'il nous fallait. Il y ayait
Quelques paires d' manchettes ^ dntfl, trs-
bell'es : le cheValier s'en saisit a'u piriX cotant, en
me disant : Voil dj n partie a fes*emplettes,
sur laquelle tu-ie petdras rien. Mathieu de Four-
geot prit une montre' t deux botes d'or, dont il
V

37a JACQUES

allait sur-le-champ m'apporter la valeur; Le Brun


prit en de'pt le reste chez lui.. Je mis dans ma
poche une superbe garniture avec les manchettes;'
c'tait une des fleurs <Ju bouquet que j'avais
donner. Mathieu de Fourgeot revint en un clin-
d'oeil avec soixante louis : il en retint dix pour
l u i , et je reus les cinquante autres. Il me dit
qu'il n'avait vendu ni la montre ni les deux boites,
mais .qu'il les avait mises en gage.

JACQUES.'

En gage ?
LE MA1TRB*

Qui.
JACQUES.

Je sais oh.
LB M A T R E .

ph?

JACQUES.

Chez la demoiselle aux rvrences ,1a Bridoie.

LE MARE.

Il est vrai. Avec la paire de manchettes et sa


garniture, je pris encore une jolie bague, avec
une bote mouches, double d'or. J'avais cin-
quante louis dans ma bourse ; et nous tions , le
chevalier et moi, de la plus belle gat.
LE FATALISTE.

JACQUES.

Voil qi : est fort bien 11 n'y a dan tout ceci


qu'une chosfe qui m'intrigue ; c'est le- dsintres-
sement du sieur Le Brun ; est-ce que celui-l n'eut
aucune part la dpouille ?
!
LE MATRE.

Allons donc, Jacques, TOUS TOUS moquz ; TOUS


ne connaissez pas M. Le Brun. Je lui proposai de
reconnatre ses bons offices ; il se fcha, il me
rpondit que je le prenais apparemment pour un
Mathieu de Fourgeot; qu'il n'avait jamais tendu,
la main. Voil mon cher Le Brun, s'cria le che-
valier, c'est toujours lui-mme ; mais nous rou-
girions qu'il ft plus honnte que nous Et
l'instant il prit parmi nos marchandises deux
douzaines de-mouchoirs, une pice de mousseline,
qu'il lui fit accepter pour sa femme et; pour sa
fille. Le Brun se mit considre!1 les mouchoirs ,
qui lui parurent si beaux, la mousseline qu'il
trouva si fine, cela lui tait offert de si bonne
grce, il avait une si prochaine occasion de
prendre sa" revanche avec nous par la. vente des
effets qui restaient entre ses mains, qu'il se
laissa vaincre; et nous voil partis, et nous ache-
minant toutes jambes de fiacre vers la demeure
de' celle qtle j'aihiais, et qui la garniture, les
manchettes et la bague taient destines. Le pr-
374 JACQUES
sent russit .merveille. On fut charmante. On
essaya fur-le-champ la garniture et les man-
chettes ; la bagne semblait avoir t faite pour le
doigt. On soupa, et gament, comme tu penses
bien.
JACQUES.

Et vous couchtes l ?

I E MATRE.

Non.
JACQUES.

Ce fut donc le chevalier?

LE MATRE.

Je le crois.
JACQBBS.

Du train dont en vous menait, vos cinquante


louis ne durrent pas long-temps.

LE MATRE.

Non. Au bout de huit jours nous nous rendmes


chez Le Brun pour voir ce que le reste de nos ef-
fets avait produit.
JACQUES.

Rien, ou peu de hose- Le Brun fut triste, il se


dchana contre .Merval et la demoiselle aux r-
vrences, les appela gueux, infmes , fripons,

i
LE F A T A L I S T E . 375

jura de rechef de n'avoir jamais rien k dmler


avec eux, et vous remit spt huit cents francs.
LE MATRE.

A peu prs ; huit cent soixante et. dix livres.


JACQUES.

Ainsi, si je sais un peu calculer, huit cent


soixante et dix livres de Le Brun, cinquante louis
de Merval ou de Fourgeot, la garniture, les man-
chettes et la bague, allons, encore cinquante
louis, et voil ce qui vous est.rentr de vos dix-
neuf mille sept cent soixante et quinze livres., en
marchandises. Diable I cela est honnte. Merval
avait raison, on n'a pas tous les jurs traiter
avec d'aussi dignes gens.
LE MATRE.

Tu oublies ls manchettes prises au prix co-


tant par le chevalier.
JACQUES.

C'est que le chevalier ne vous en a jamais parl.


LE MATRE.

J'en- conviens. Et les deux boites d'or et la mon-


tre mises en gage par Mathieu, tu n'en dis rien.

JACQUES.

C'est que je ne sais qu'en dire.


38a
JACQUES

LE MATRE.

Cependant l'chance des lettres-de-change


arriva. *
JACQUES.

Et vos fonds ni. ceux du chevalier n'arrivrent


point.
LE M A T R E .

Je fus oblig de me cacher. On instruisit mes


parents ; un de mes oncles vint Paris. Il pr-
senta un mmoire la police contre tous ces f r i -
pons. Ce mmoire fut renvoy un des commis ;
ce commis tait un protecteur gag de Merval. On
rpondit que, l'affaire tant en justice rgle, la
police n'y pouvait rien. Le prteur sur gages
qui Mathieu avait confi les deux botes lit assigner
Mathieu. J'intervins dans ce procs. Les frais de
justice furent si norms, qu'aprs la vente de la
montre et des botes, il s'en manquait encore cinq
ou six cents francs qu'il n'y et de quoi tout payer.
Vous ne croirez pas cela, lecteur. Et si je vous
disais qu'un limonadier, dcd il y a quelque '
temps dans fnon voisinage, laissa deux pauvres
orphelins en bas ge. Le commissaire se trans-
porte chez le dfunt ; on appose un scell. On lve
ce scell, on fait un inventaire, une vente ; la
vente produit huit neuf cents francs. De ces neuf
cents francs, les frais de justice prlevs, il reste
LE FATALISTE.
deux sous pour chaque orphelin ; on leur mpt
chacun ces deux sous dans la main, et on les con-
duit l'hpital.
LE MATRE.

Cela fait horreur.


JACQUES.

Et cela dure.
LE MATRE.

"Mon pre mourut dans ces entrefaites. J'acquit-


tai les lettres-de-change, et je sortis de ma "re-
traite, o, pour l'honneur du chevalier et de mon
amie, j'avouerai qu'ils me tinrent assez fidle
compagnie.
JACQUES.

Et vous voil tout aussi fru (x) qu'auparavant


du chevalier et de votre belle ; votre belle vous
tenant la drage plus haute que jamais.

LE MATRE.

Et pourquoi cela , Jacques?

- " JAC Q U E S .

Pourquoi ? C'est que matre de votre personne


( i ) Fru, vieux lot ; frapp ; entich.
Je tuiijeru, j'en ai dans l'aile.
Posies de SAIHT-AKABD. . '
DIT.
3j8 JACQUES

et possesseur d'une fortune honnte, il fallait faire


de vous un sot complet, un mari.
LE MATRE.'

Ma foi, je crois que c'e'tait leur projet ; mais il


ne leur russit pas.
JACQUES.

Vous tes bien heureux, ou ils ont t bien mal-


adroits.
LE MATRE."

Mais il me semble que ta yoixest moinsrauqu,


et que tu parles plus librement. *
JACQUES.

Cela vous semble, mais cela n'est pas.


LE MATRE.

Tu ne pourrais donc pas reprendre l'histoire de


tes amours?
JACQUES.

Ne.
LE MATRE.

Et ton avis est que je continue l'histoire des


miennes ?
JACQUES.

C'est mon avis de faire une pause, et de hausser


la gourde..
LE FATALISTE. 379

LE MATRE.

Comment ! avec ton mal de gorge tu as fait rem-


plir ta gourde?-
JACQUES.

Oui ; mais, de par tous les diables, c'est de ti-


sane ; aussi je n'ai point d'ides , je spis bte ; et
tant qu'il n'y aura dans la gourde que de la tisane ,
je serai bte.
LE MATRE.

Que fais-tu?
K
JACQUES.

Je yerse la tisane terre ; je crains qu'elle ne.


nous porte malheur.
LE MATRE.

Tu es fou.
JACQUES.

Sage ou fou, il n'en restera pas la valeur d'une


larme dans la gourde.
Tandis que Jacques vide terre sa gourde, son
matre regarde sa mpntre, ouvre sa tabatire,
et se dispose continuer l'histoire de ses amours.
Et moi, lecteur j je suis tent de lui fermer la
bouche en lui montrant de loin ou un vieux mili-
taire sur son cheval, le dos vot, et s'achemi-
nant grands pas; ou une jeune paysanne en petit
Chapeau de paille, en cotillons rougs, faisant son
38a JACQUES
chemin pied ou sur un ne. Et pourquoi le vieux
militaire ne serait-il pas ou le capitaine de Jacques
ou le camarade de son capitaine ? Mais il est
mort. V o u s le c r o y e z ? . . . . Pourquoi la jeune
paysanne ne serait-elle pas ou la dame Suzon, ou
la dame Marguerite, ou l'htesse du Grand-Cerf,
ou la mre Jeanne, ou mme Denise sa fille ? Un
faiseur de roman n'y manquerait pas ; mais je
n'aime, passes romans , moins que ce ne soient
ceux de Richardson(i). Je fais l'histoire, cette his-
j toire intressera oun'intressera pas : c'est le moin-
I , dre de mes soucis. Mon projet est d'tre vrai, je l'ai
'' rempli. Ainsi, je ne ferai point revenir frre Jean
. de Lisbonne ; ce gros prieur qui vient nous dans
un cabriolet, ct d'une jeime et jolie femme, ce
j ne sera point l'abb Hudson. Mais l'abb Hud-
; son est mort ? Vous le croyez ? Avez - vous as-
1 sist ses obsques ? N o n . V o u s ne l'avez point
| vu mettre en terre? Non. Il est donc mort ou
! vivant, comme il me plaira. Il ne tiendrait qu'
> moi d'arrter ce cabriolet, et d'en faire sortir avec
le prifeur et sa compagne de voyage une suite d'-
, vnements en consquence desquels vous ne sau-
.riez ni les amours de Jacques, ni celles de son
\ matre ; mais je. ddaigne toutes ces ressources-l,
, j vois seulement qu'avec un peu d'imagination et
de style, rien de plus ais que de filer un roman.
( ) Voyez l'loge de Richardson, dans les Mlanges de Litt-
rature et de Philosophie. BIT'. *


LE F A T A L I S T E . 387
Demeurons dans le y r a i , et en attendant' que le
mal de gorge de Jacques se passe, laissons parler
son matre.
LE HATKE.

Un matin, le chevalier m'apparut fort triste ;


c'tait le lendemain d'un jour que nous avions
pass la campagne, le chevalier , son amie ou .
la mienne, ou peut-tre de tous les deux, le pre ,
la mre, les tantes, les cousines et moi. Il me, de-
manda si Je n'avais commis aucune indiscrtion
qui et clair les parents sur. ma passion. Il m'ap-
prit que le pre et la mre, alarms de mes assi-
duits , avaient fait des questions leur fille ; que
si j'avais des vues honntes, rien n'tait plus simple
que de les avouer ; qu'on se ferait honneur de me
recevoir ces conditions ; .mais que si je ne m'ex-
pliquais pas nettement sous quinzaine, on me
prierait de cesser des visites qui s remarquaient,
sur lesquelles on tenait des propos, et qui faisaient
tort leur fille, en cartant d'elle ds partis avan-
tageux qui pouvaient se prsenter sans la crainte
d'un refus.
JACQUES.

Eh bien ! mon matre, Jacques a-t-il du nez? >

LE MATBE.

Le chevalier ajouta : Dans quinzaine ! le terme


est assez court. Vous aimez, on vous aime ; dans
38a JACQUES

quinze jours que ferez-vous ? Je rpondis net au


chevalier que je me retirerais. Vous vous reti-
rerez ! Vou'n'aimez donc pas?J'aime, et beau-
coup ; mais j'ai des parents, un nom, un tat, des
prtentions, t je ne me rsoudrai jamais enfouir
tous cs avantages dans le magasin d'une petite
bourgeoise.'Et leur dclarerai-je cela? S i
vous voulez. Mais, chevalier, la subite et scrupu-
leuse dlicatesse de ces gens-l m'tonne." Ils ont
permis leur fille d'accepter mes cadeaux ; ils
m'ont laiss vingt fois en tte tte avec elle ; elle
court les bals, les assembles, les spectacles , les
promenades aux champs et la ville, avec le pre-
mier qui a un bon quipage lui offrir ; ils dor-
ment profondment tandis qu'on fa it de la musique
oti la conversation chez elle ; tu frquentes dans la
maison tant qu'il te plat ; e t , entre nous, cheva-
lier , quand tu es admis dans une maison, on peut
y en admettre un autre. Leur fille est note. Je ne
croirai pas, je ne nierai pas tout ce qu'on en dit;
mais tu conviendras que ces parents-l auraient
pu s'aviser plus tt d'tre jalux d l'honneur de
leur enfant. Veux-tu que je te parle vrai? On m'a
pris pour une espce de begt qu'on se promettait
de mener par le nez aux pieds du cur de la pa-
roisse. Us se sont tromps. Je-trouve mademoiselle
Agathe charmante ; j'en ai la tte tourne : et il y
parait, je crois, aux effroyables dpenses que j'ai
faites pour elle. Je ne refuse pas de continuer ,
LE F A T A L I S T E . 389
mais encore faut-il que ce soit avec la certitude
de la trouver un peu moins svre lTavenir.
Mon projet n'est pas de perdre ternellement
ses genoux un temps , une fortune et des soupirs
que je pourrais employer plus utilement ailleurs.
Tudiras ces derniers mots mademoiselle Agathe,
et tout ce.qui les a prcds ses parehts... Il faut
que notre liaison cesse, ou que je sois admis sur
un nouveau pied, et que mademoiselle Agathe
fasse de moi quelque chose de mieux que ce qu'elle
en a fait jusqu' prsent. Lorsque vous m'intro-
duistes chez elle, convenez, chevalier, que vous
me ftes esprer des facilits que je n'ai point
trouves. Chevalier , vous m'en avez un peu im-
pos. Le chevalier : Ma foi, je m'en suis un
peu impos le premier moi-mme. Qui diable
aurait jamais imagin qu'avec l'air lest, le ton
libre et gai de cette jen folle, ce setait un ptit
dragon de vertu ?
t* !

JACQTJE. .

Comment, diable ! monsieur, cela est bien fort.


Vous avez donc t brave une fois dans votre vie ?

LE MAtRE.

Il y a des jours comm cela. J'dVis su? le fletir


l'aventure des usttrirs, ma retraite Sajnt-Jeam^-
de Latran, devant la demoiselle Bridoie , et plus
384 JACQUES
que tout, les rigueurs de mademoiselle Agathe;
J'tais un peu ls d'tre lantern.
JACQUES.

E t , d'aprs ce courageux discours, adress


votre cher ami le chevalier de Saint-Ouin, que
fites-vous ?,
LE MATRE.

Je tins parole, je cessai mes visites*


JACQUES.

. Bravo /. Bravo / mio caro maestro !


LE MATRE.
U se passa une quinzaine, sans que j'ehtendisse
parler de yies, si ce n'tait par le chevalier qui
m'instruisait fidlement des effets de mon absence
dans la famille, et qui m'encourageait tenir
ferme. Il me disait : On commence s'tonner,
on se regarde, on parle ; on se questionne sur les
sujets de mcontentement qu'on a pu te donner.
La petite fille joue la dignit ; elle dit avec une
indiffrence affecte travers laquelle on voit
aisment qu'elle est pique : On ne voit plus ce
monsieur ; c'est qu'apparemment il ne veut plus
qu'on le voie; la bonne heure, c'est son affaire...
JSt puis elle fait une pirouette, elle se met chan-
tonner, elle va la fentre, elle revient ; mais les
yeux 'rouges ; tout le monde s'aperoit qu'elle a
LE F A T A L I S T E . 385
pleur. Qu'elle a pleur!Ensuite elle s'assied ;
elle prend son ouvrage ; ell veut travailler, mais
elle ne travaille pas. On cause, elle se tait; on
cherche l'gayer, elle prend de l'humeur; orr
lui propose un j e u , une prohienade, un spectacle :
elle accepte ; et lorsque tout est prt, c'est une
autre chose qui lui plat et qui lui dpliait le mo-
ment d'aprs.... Oh ! ne voil-t-il pas qe tu te
troubles ! Je loe t dirai plus rien. Mails, che-
valier, vous croyez donc que, si je reparaissais...
Je crois que tu serais un sot. Il faut tenir bon >
il faut avoir du courage. Si tu reviens sans tre
rappel, tu es perdu. Il faut apprendte vivre
ce petit monde-l. Mais si l'on ne me rappelle
pas?'n te rappellera.'-Si l'on tard beau-
coup me rappeler? On te rappellera bientt.'
Peste ! un homme comme toi ne se remplac pas
aismnt. Si tu reviens de toi-mme, on te bou-
dera , on te fera payer chrement ton incartade ,
on t'imposera la loi qu'on voudra t'imposCr ; il
faudra t'y soumettre ; il faudra flchir le gnou.
Veux-tu tre le matre ou l'esclave, et l'esclave le
plus mal men ? Choisis. A te parler vrai, ton pro-
cd a t un peu leste ; on n'en peut pas conclure
un homme bien pris : mais ce qui est fait est fait ;
et s'il est possible d'en tirer bon parti, il n'y faut
pas manquer. Elle a p l e u r ! E h bien ! elle
a pleur. Il vaut encore mieux qu'elle pleure que
toi. Mais si l'on ne me l'appelle pas ? On te
ROMAHS. TOME II. 35
i

386 JACQUES

rappellera te di&-je. Lorsque j'arrive, je ne parle


pas plus de toi que si tu n'existais, pas. On me
tourne, je me laisse tourner;, enfin , on me de-
mande si je t'ai TU ; je rponds indiffremment,
tantt oui, tantt non. : puis on parle d'autre
chose ; mais on ne. tarde pas de revenir ton
clipse. Le premier mot vient, ou du pre, ou
de la mre, ou de la tante, ou d'Agathe, et l'on
dit : Aprs tous les gards que nous avons eus
pour lui ! l'intrt que nous avons tous pris sa
dernire affaire ! les amitis que ma nice lui a
faites ! les politesses dont je l'ai combl 1 tant de
protestations d'attachement que nous en avons re-
ues ! et puis fiez-vous aux hommes !... Aprs cela,
ouvrez votre maison ceux qui se prsentent!...
Croyez aux amis ! Et Agathe ? L a consterna-
tion y est, c'est moi qui t'en assure. Et Agathe?
Agathe me tire l'c\rt, et dit : Chevalier,
concevez-vous quelque chose votre ami ? Vous
m'avez assure tant de fois que j'en tais aime ;
vous le croyiez, sans doute , et pourquoi ne l'au-
riez-vous pas cru? Je le croyais bien, moi.... Et
puis elle s'interrompt, sa voix s'altre, ses yeux
se mouillent.... Eh bien ! ne voil-t-il pas que tu
en fais autant ! Je ne te dirai plus rien, cela est
dcid. Je vois ce que tu desires, mais il n'en
sera rien, absolument rien. Puisque tu as fait la
sottise de te retirer sans rime ni raison, je ne veux
pas que tu la doubles en allant te jeter leur tte.
LE F A T A L I S T E . 3G7
Il faut tirer parti de cet incident pour avancer tes
affaires avec mademoiselle Agathe; il faut qu'elle
Voie qu'elle ne te tient pas si bien qu'elle ne puiss
te perdre , moins qu'elle ne s'y prenne mieux
pour te garder. Aprs ce que tu as fait, en tre
feneore lui baiser la main l Mais l , chevalier,
In main sur la conscience, nous sommes amis ; et
tu peux, sans indiscrtion, fexpliquer avec moi;
vrai, tu n'en as jamais rien obtenu?Non.Tu
mens, tu fais le dlicat.Je le ferais peut-tre,
si j'en avais raison ; mais je te jure que je n'ai pas
le bonheur de mentir. Cela est inconcevable,
car enfin tu n'es pas maladroit. Quoi ! on n'a pas
eu le moindre petit moment de faiblesse. Non.
>C'est qu'il sera venu* que tu ne l'auras pas
aperu, et que tu l'auras manqu. J'ai peur que
tu n'aies t un peu bent; les gens honntes, d-
licats et tendres comme toi, y sont sujets. Mais
Vous, chvalier, lui dis-je, que faites-vous l ?
Rien. V o u s n'avez point eu de prtentions?
Pardonnez-moi, s'il vous plat, elles ont mme
dur assez long-temps ; niais tu es venu, tu as vu
tel tu as vaincu. Je me suis aperu qu'on te regar-
dait beaucoup, et qu'on ne me regardait plus
gure, je me le suis tenu pour dit. Nous sommes
rests bons amis; on me confie ses petites penses,
on suit quelquefois mes conseils; et faute de
mieux, j'ai accept le rle de subalterne auquel
tu m'as rduit.
598 JACQUES

JACQUES.

Monsieur, deux choses ; l'une, c'est que je n'ai


jamais pu suivre mon histoire sans qu'un diable
on un autre ne m'interrompt, et que la vtre va
tout de suite. Voil le train de la vie ; l'un court
travers les ronces sans se piquer ; l'autre a beau
regarder ou il met le pied, il trouve des ronces
, dans le plus beau chemin, et arrive au gte cor-
ch tout vif.
LE MATRE.

Est-ce que tu as oublie' ton refrain ; et le grand


rouleau, et l'criture d'en-haut?

JACQUES.

L'autre chose, c'est que je persiste dans l'ide


que votre chevalier de Saint-Ouin est un grand
fripon ; et qu'aprs avoir partag votre argent
avec les usuriers Le Brun, Merval, Mathieu de
Fourgeot ou Fourgeot de Mathieu, la Bridoie, il
cherche vous embter de sa matresse, en tout
bien et tout honneur s'entend, par-devant notaire
et cur, afin de partager encore avec vous votre
femme Ahi ! la gorge ! . . . .

LE MATRE-

Sais-tu ce que tu fais l ? une chose trs-com-


mune et trs-impertinente.
LE F A T A L I S T E . 3G7

JACQUES.

J'en suis bien- capable.

IiB MATRE.'

Tu te plains d'avoir t interrompu, et tu in-


terromps.
JACQUES.

Cest l'effet du mauvais exemple quevousm'avez


donn. Une mre veut tre galante , et veut que
sa fille soit sag ; un pre veut tre dissipateur,
et veut que son fils soit conome ; un matre
veut. .
LE MATRE.

Interrompre son valet, l'interrompre tant qu'il


lui plat, et n'en pas tre interrompu.
Lecteur, est-ce que vous ne craignez pas de voir
se renouveler ici la scne de l'auberge o l'un
criait : Tu descendras; l'autre : Je ne descendrai
pas. A quoi tient r il que je ne vous fasse entendre :
J'interromprai; tu n'interrompras pas. Il est cer-
tain que, pour peu que j'agace Jacques ou son
matre, voil la querelle engage; et si je l'en-
gage une fois, qui sait comment elle finira ? Mais
la vrit est que Jacques rpondit modestement
son matre : Monsieur, je ne vous interromps
pas ; mais je cause avec vous, comme vous m'en
avez donn la permission.
3go JACQUES

LE MATRE.

Fasse ; mais ce n'est pas tout.

JACQUES.

Quelle autre incongruit puis-je avoir com-


mise ?
LE MATRE.

T u vas anticipant sur le raconteur, et tu lui


6tes le plaisir qu'il s'est promis de ta surprise ; en
sorte qu'ayant, par une ostentation de sagacit
trs-dplac, devine ce qu'il avait te dire, il
ne lui reste plus qu' se taire, et je me tais.

JACQUES.

Ah ! mon matre !
LE MATRE.

Que maudits soient les gens d'esprit !

JACQUES.

D'accord ; mais vous n'aurez pds la cruaut

LE MATRE.

Conviens du moins que tu le mriterais.

JACQUES.

D'accord ; mais avec tout cela vous regarderez


votre montre l'heure qu'il est, vous prendrez
LE F A T A L I S T E . 3G7
Vtre prise de tabac, votre humeur cessera, et
vous continuerez votre histoire.
LE MATRE.
*

Ce drle-l fait de moi tout ce qu'il veut


Quelques jours aprs cet entretien avec le che-
valier, il reparut chez moi ; il avait l'air triom-
phant. Eh bien ! l'ami, me dit-il, une autre fois
croirez-vous mes almanachs ? Je vous l'avais
bien dit, nous sommes les plus forts, et voici une
lettre de la petite ; oui, une lettre, une lettre
d'elle Cette lettre tait fort douce ; des repro-
ches, des plaintes et caetera ; et me Voil rinstall
dans la maison.
Lecteur, vous suspendez ici votre lecture ;
qu'est-ce qu'il y a? Ah ! je crois vous comprendre,
vous voudriez voir cett lettre. Madame Ricco-r
boni n'aurait pas manqu de vous la montrer. Et
celle que madame de La Pommeraye dicta aux
deux, dvotes, je suis sr que vous l'avez regrette.
Quoiqu'elle ft autrement difficile faire que
celle d'Agathe, et que je ne prsume pas infini-
ment de mon talent, je crois que je m'en serais
tir, mais elle n'aurait pas t originale ; c'aurait
t comme ces sublimes harangues de Tite-Live,
dans son histoire de Rome, ou du cardinal Benti-
voglio dans ses guerres de Flandre. On les lit avec
plaisir, mais elles dtruisent l'illusion. Un his-
torien , qui suppose ses personnages des discours
%A JACQUES

qu'ils n'ont pas tenus, peut aussi leur supposer


des actions qu'ils n'ont pas faites. Je TOUS supplie
donc de T o u l o i r bien TOUS passer de ces deux
lettres, et de continuer TOtre lecture.

LE M A T R E .

On me demanda raison de mon clipse, je dis


ce que je voulus ; on se contenta de ce que je dis,
et tout reprit son train accoutum.

JACQUES.

C'est--dire que TOUS continutes TOS dpenses,


et que TOS affaires amoureuses n'en aTanaient pas
davantage.
LE MATRE.

Le chevalier m'en demandait des nouvelles, et


avait l'air de s'en impatienter.

JACQUES.

Et il s'en impatientait peut-tre rellement.

LE MATRE.

Et pourquoi cela ?

JACQUES.

Pourquoi? parce q u ' i l . . . . .

LE M A T R E .

Achve donc.
LE F A T A L I S T E . 3G7

JACQUES.

Je m'en garderai bien ; il faut laisser au con-


teur
L E M A THE.

Mes leons te profitent, je m'en rejouis.... Un


jour le chevalier me proposa une promenade en
tte tte. Nous allmes passer la journe la
campagne. Nous' partmes de bonne heure. Nous
dnmes l'auberge ; nous y soupmes ; le vin
tait excellent, nous en bmes beaucoup, causant
de gouvernement, de religion et de galanterie.
Jamais le chevalier ne m'avait marqu tant de/
confiance, tant d'amiti ; il m'avait racont toutes
les aventures de sa vie, avec la plus incroyable
franchise, ne me clant ni le bien ni le mal. Il
buvait, il m'embrassait, il pleurait de tendresse ;
je buvais, je l'embrassais, je pleurais mon tour.
U n'y avait dans toute sa conduite passe qu'une
seule action qu'il se reprocht ; il en porterait l
remords jusqu'au tombeau.Chevalier, confes-
sez-vous-en votre ami, cela vous soulagera. Eh
bien ! de quoi s'agit-il? de quelque peccadille dont
votre dlicatesse vous exagre la valeur?Non,
non, s'criait le chevalier en penchant sa tte sur
ses deux mains, et se couvrant le visage de honte ;
c'est une noirceur, une noiceur impardonnable.
Le croirez-vous? Moi, le chevalier de Saint-
J ' '

Ouin, a une fois tromp, trompe, oui, tromp,


5g4 JACQUES
son a m i ! Et comment cela s'est-il fait?
Hlas ! nous frquentions l'un et l'autre dans la
mme maison, comme vous et moi. H y avait une
jeune fille comme mademoiselle Agathe ; il en
tait amoureux, et moi j'en tais aim; il se rui-
nait en dpenses pour elle, et c'est moi qui jouis-
sais de ses faveurs. Je n'ai jamais eu le courage de
lui en faire l'aveu ; mais si nous nous retrouvons
ensemble, je lui dirai tout. Cet effroyable secret
que je porte au fond de mon cur, l'accable, c'est
un fardeau dont il faut absolument que je me d-
livre. Chevalier, vous ferez bien. Vous me
le conseillez?Assurment, je vous le conseille,
< Et comment crpyez-vous que mon ami prenne
la chose ? S'il est votre ami, s'il est juste, il
trouvera votre excuse en lui-mme ; il sera touch
de votre franchise et de votre repentir ; il jettera
ses bras autour de votre cou ; il fera ce que je
ferais sa place. "Vous le croyez ? Je le crois.
Et c'est ainsi que vous en useriez ? Je n'en
doute pas A l'instant le chevalier se lve,
s'avance vers moi, les larmes aux yeux, les deux
bras ouverts, et me dit : Mon ami, embrassez-moi
donc. Quoi ! chevalier, lui dis-je, c'est vous ?
c'est moi? c'est cette coquine d'Agathe? Oui,
mon ami ; je vous rends encore votre parole , vous
tes le matre d'en agir avec moi comme il vous
plaira. Si vous pensez, comme moi, que mon
offense soit sans excuse, ne m'excusez point ; levez-
LE F A T A L I S T E . 3g7

ons, quittez-moi, ne me revoyez jamais qu'avec


mpris, et abandonnez-moi nia douleur et ma
honte. Ah ! mon ami, si vous saviez tout l'empire
que la petite sclrate avait pris sur mon cur !
Je suis n honnte ; jugez combien j'ai d souffrir
du rle indigne auquel je me suis abaiss. Com-
bien de fois j'ai dtourn mes yeux de dessus elle,
pour les attacher sur vous, en gmissant de sa
trahison et de la mktfme. Il est inoui que vous ne
vous en soyez jamais aperu Cependant
j'tais immobile comme un Terme ptrifi ;
peine entendais-je le discours du chevalier. Je
m'criai : A h ! l'indigne! A h ! chevalier! vous,
vous, mon ami ! O u i , je l'tais, et je le suis
encore, puisque je dispose, pour vous tirer des
liens de cette crature, d'un secret qui est plus le
sien que le mien. Ce qui me dsespre, c'est que
vous n'en ayez rien obtenu qui vous ddommage
de tout ce que vous avezfkit pour elle. (Ici Jac-
ques se met rire et siffler. )
Mais c'est La vrit dans le pin, de Coll... (i)
Lecteur j vous ne savez ce que vous dites ';
force de vouloir montrer de l'esprit, vous n'tes
qu'une bte. C'est si peu la vrit dans le vin,
que tout au contraire, c'est la fausset dans le

(i) La Vrit dans le Vin ou les Dsagrments de la Galan-


terie, charmante comdie de Coll, qui ofire, oorame ses autres
productions en ce genre, une peinture aussi agrable que vraie
des murs de son temps. DIT'.
598 JACQUES

vin. Je TOUS ai dit une grossiret, j'en suis


FCH, et je TOUS en demande pardon.
L E MATRE.

Ma colre tomba peu peu. J'embrassai le


chevalier ; il se remit sur sa chaise, les coudes
appuys sur la table, les poings.ferms.sur les
yeux ; il n'osait me regarder.
JACQUES.

Il tait si afflig; et T O U S etes la bont de


le consoler?..,. ( Et Jacques de siffler encore. )
. L E MATRB.

lie parti qui me parut le meilleur, ce fut de


tourner lai chose en plaisanterie.-A chaque pro-
pos gai, le chevalier confondu me disait : Il n'y
a point d'homme comme T O U S ; TOUS tes uni-
que ; TOUS Talez cent fois mieux que moi. Je
doute que j'eusse eu la gnrosit ou la force de
TOUS pardonner une pareille injure, et TOUS en
plaisantez; cela est sans exemple. Mon ami, que
f e r a i s - j e jamais qui prisse r p a r e r ? . . . . A h !
non, non, cela ne se rpare pas. Jamais, jamais
j e n'oublierai ni mon crime ni TOtre indulgence ;
ce sont deux traits, profondment g r a T s l. Je
me rappellerai l'un pour me dtester, l'autre
pour TOUS admirer, pour redoubler d'attache-
ment pour TOUS. Allons, chevalier, vous n'y
pensez p a s , vous vous surfaites votre action et
LE F A T A L I S T E . 3G7
la mienne. Buvons votre sant. Chevalier, la
mienne donc, puisque vous ne voulez pas que
ce soit la v t r e . . . . Le chevalier peu peu
reprit courage. Il me raconta tous les dtails
de sa trahison, s'accablant lui-mme des pi
thtes les plus dures; il mit en pices, et la
fille, et la mre, et le p r e , et les tantes, et
toute la famille qu'il me montra comme un ra-
mas de canailles indignes de m o i , mais bien
dignes de lui ; ce sont ses propres mots.

JACQUES.

Et voil pourquoi je conseille aux femmes de


ne jamais coucher avec des gens qui s'enivrent.
Je ne mprise gure moins votre chevalier pour
son indiscrtion en amour que pour sa perfidie
en amiti. Que diable ! il n'avait q u ' . . . tre un
honnte homme, et vous parler d'abord... Mais
tenez, monsieur, je persiste , c'est un gueux ,
c'est un fieff gueux. Je ne sais plus comment
ceci finira; j'ai peur qu'il ne vous trompe encore
en vous dtrompant. Tirez-moi, tirez-vous bien
vite vous - mme de cette auberge et de la com-
pagnie de cet homme-l....
[ Ici Jacques reprit sa gourde, oubliant qu'il
n'y avait ni tisane ni vin. Son matre se mit
rire. Jacques toussa un demi-quart d'heure de
suite. Son matre tira sa montre et sa tabatire,
et continua son histoire que j'interromprai, si
598 JACQUES
cela vous convient ; ne f t - c e que pour faire
enrager Jacques, en lui proavant qu'il n'tait
pas crit l-haut, comme il le croyait, qu'il se-
' rait toujours interrompu et que, son matre ne
le serait jamais (1). ]
LE M A T R E , au chevalieri

Aprs ce que vous m'en dites l , j'espre que


vous ne les reverrez plus. - Moi , les revoir L . .
Mais ce. qui est dsesprant, c'est de s'en aller
sans se venger. On aura trahi, jou, baffou j
dpouill un galant homme ; on aura abus de
la passion et de la faiblesse d'un autre galant
homme, car j'ose encore me regarder comme tel,
pour l'engager dans une suite d'horreurs ; on
aura expos deux amis se har et peut-rtre
s'entr'gorger, car enfin, mon cher,, convenez
que , si vous eussiez dcouvert mon indigne me-
ne , vous tes brave, vous en eussiez peut-tre
conu un tel ressentiment... Non, cela n'au-
rait pas t jusque-l. Et pourquoi donc? et
pour qui ? pour une faute que personne ne sau-
rait se rpondre de ne pas commettre? Est-ce
ma femme? Et quand elle le serait? Est-ce ma
fille ? Non, c'est une petite gueuse ; et vous croyez
que pour une petite gueuse..... Allons, mon
a m i , laissons cela et buvons. Agathe est jeune ,
(1) Lfc passage renferm entre deux crochets ne se trouve pas
dans l'dition originale. orr".
i

LE F A T A L I S T E . 5GG
vive, blanche, grasse, potele; ce sont les chairs
les plus fermes , n'est-ce pas ? et la peau la plus
douce ? La jouissance en doit tre dlicieuse,
et j'imagine que vous tiez assez heureux entre
ses bras pour ne gure penser vos amis.
Il est certain que si les charmes de la personne
et le plaisir pouvaient attnuer la faute, per-
sonne sous le ciel ne serait moins coupable que
moi. Ah a , chevalier, je reviens sur mes
pas; je retire mon indulgence, et je veux met-
tre une condition l'oubli de votre trahison.
Parlez,, mon a m i , ordonnez, dites; faut-il
me jeter par la fentre , me pendre , me noyer,
m'enfoncer ce couteau dans la poitrine ? . . . Et
l'instant le chevalier saisit un couteau qui tait
sur la table, dtache son c o l , carte sa che-
mise , et les yeux gars, se place la pointe du
couteau de la main droite la fossette de la
clavicule gauche, et semble n'attendre que mon
ordre pour s'expdier l'antique. Il ne s'agit
pas de cela , chevalier, laissez l ce mauvais
couteau. Je ne le quitte pas , c'est ce que je
mrite ; faites signe. Laissez l ce mauvais cou-
teau , vous dis-je , je ne mets pas votre expiation
si haut p r i x . . . Cependant la pointe du cou-
teau tait toujours suspendue sur la fossette de
la clavicule gauche ; je lui saisis la main, je,
lui arrachai son couteau que je jetai loin de moi,
puis approchant la bouteille de son verre, et
4<XJ JACQUEG
versant plein, je lui dis : Buvons d'abord ; et
TOUS saurez ensuite quelle terrible condition
j'attache votre pardon. Agathe est donc bien suc-'
culente , bien Toluptueuse ? Ah ! mon a m i ,
que ne le savez-T0us comme moi I M a i s attends,
il faut qu'on nous apporte une bouteille de Cham-
pagne , et puis tu me feras l'histoire d'une de tes
nuits. Tratre charmant, ton absolution est la
fin de cett histoire. Allons, commence : est-ce
que tu ne m'entends pas ? ; J TOUS entends.
Ma sentence te parait^elle trop dure? Non.
Tu rves. Je rve ! Que t'ai-je demand ?
Le rcit d'une de mes nuits avec Agathe ? 1
C'est cela... Cependant le chevalier me me-
surait de la tte aux pieds, et se disait lui-
mme : C'est la mme taille, peu prs le mme
ge ; et quand il y aurait quelque diffrence,
point de lumire, l'imagination prvenue que
c'est moi, elle ne souponnera r i e n . . . Mais,
chevalier, quoi penses - tu donc ? Ton Terre
reste plein, et tu ne commences pas ! Je pense,
mon a m i , j'y ai pens , tout est dit : embras-
sez-moi , nous serons Tengs, Oui, nous le serons.
C'est une sclratesse de ma part ; si elle est in-
digne de m o i , elle ne l'est pas de la petite co-
quine. Vous me demandez l'histoire d'une de
mes nuits?Oui : est-ce trop exiger?
mais si, au lieu de l'histoire, je TOUS procurais
la n u i t ? Cela Taudrait un peu mieux. ( Jac-
LE F A T A L I S T E . 4i

ques se met siffler. ) Aussitt le chevalier tire


deux clefs de sa poche, l'une petite et l'autre
grande. La petite, me dit-il, est le passe-partout
d e l r u e , la grande est celle de l'antichambre
d'Agathe; les voil, elles sont toutes deux votre
service. Voici ma marche de tous les jours, de-
puis environ sii mois ; vous y conformerez la
vtre. Ses fentres sont sur le devant, comme
vous le savez. Je me promne dans la rue tant
que je les vois claires. Un pot de basilic mis
ta dehors -est le signal convenu ; alors je m'ap-
proche de la porte d'entre, je l'ouvre , j'entre,
je la referme, je monte' le plus doucement que
je peux, je tourne par le petit corridor qui est
droite ; la premire porte gauche dans ce
eorridor est la sienne, comme vous savez. J'ouvre
cette porte avec cette grande clef, je passe dans
la petite garde-robe qui est droite, l je trouve
une petite bougie de nuit, la lueur de laquelle
je me dshabille mon aise. Agathe laisse la
porte de sa chambre entr'ouverte ; je passe, et je
vais la trouver dans son lit. Comprenez - vous
cela? Fort bien Comme nous sommes en-
tours , nous nous taisons. Et puis je crois
que vous avez mieux faire que de jaser.
En cas d'accident, je puis sauter de son l i t , et
me renfermer dans la garde - robe, cela n'est
pourtant jamais arriv. Notre usage ordinaire
est de nous sparer sur les quatre heures du
R o y A M . TOUS II. 26

l
4OA JACQUES -
matin. Lorsque le plaisir ou le repos nous mne
plus loin, nous sortons du lit ensemble; elle
descend, moi je reste dans la garde-robe, je m'ba-
bille, je lis, je me repose, j'attends qu'il soit
heure de paratre. Je descends, je salue, j'em-
brasse comme si j e ne faisais que d'arriver. r
Cette nuit-ci, vous attend-on ? On m'attend
toutes les nuits. Et vous me cderiez votre
place? De tout mon coeur, Que vous prfriez
la nuit au rcit, je n'en suis pas en peine ; mais
ce que je desirerais, c'est que.... : Achevez; il
y a peu de chose que je ne me sente le courage
d'entreprendre pour vous obliger. C'est que
TOUS restassiez entre ses bras jusqu'au jour; j'ar-
riverais , je vous surprendrais. Oh I non,
chevalier, cela serait trop mchant. rTrop m-
chant ? Je ne le suis pas tant que vous pensez.
Auparavant, je me dshabillerais dans la garde-
robe. Allons, chevalier, vous aTez le diable
au corps. Et puis cela ne se peut : si vous me
donnez les clefs , vous ne les aurez plus. Ah !
mon ami, que tu es bte ! Mais, pas t r o p ,
ce me semble. r Et pourquoi n'entrerions-nous
pas tous les deux ensemble ? Vous iriez trouver
Agathe ; moi je resterais dans la garde-robe jus-
qu' ce que vous fissiez un signal dont nous con-
viendrions. Ma foi, cela est si plaisant, si f o ,
que peu s'en faut que je n'y consente. Mais, che-
valier , tout bien considr, j'aimerais mieux r-
LE FATALISTE- 4O3

serrer cette face'tie pour quelqu'une des nuits


suivantes. Ah ! j'entends, votre projet est de
nous venger plus d'une fois. Si vous l'agrez ?
Tout--fait.
JACQUES*

' Votre chevalier bouleverse toutes mes ides


J'imaginais... i .
LE MATRE.

Tu imaginais ?
JACQUES*

Non, monsieur, vous pouvez continuer

LE MATRE

Nous bmes, nous dmes cent folies, et Sut la


nuit qui s'approchait, et sur les suivantes, et sur
celle o Agathe se trouverait entre le chevalier et
moi. Le chevalier tait redevenu d'une gat char-
mante, et le texte de notre conversation n'tait pas
triste. Il me prescrivait des prceptes de conduite,
nocturne qui n'taient p?s tous galement failes
suivre ; mais aprs une longue suitede nuits bien
employes, je pouvais soutenir l'honneur du che-
valier ma premire, quelque merveilleux qu'il
se prtendt, et ce furent des dtails qui ne finis-
saient point sur les talents, perfections, commo-
dits d'Agathe. Le chevalier ajoutait avec un art
36.
44 JACQUES
incroyable l'ivresse d la passion clle du vin.
Le moment de l'aventure ou de la vengeance nous
paraissait arriver lentement ; cependant nous sor-
tmes de table. Le chevalier paya ; c'est la pre-
mire fois que cela lui arrivait. Nous montmes
dans notre voiture; nous tions ivres ; notre cocher
et nos valets Ftaient encore plus que nous.
Lecteur, qui m'empcherait de jeter ici le co-
cher, les chevaux, la voiture, les matres et les
valets dans une fondrire? Si la fondrire vous fait
peur, qui m'empcherait de les amener sains et
saufs dans la ville o j'accrocherais leur voiture
une autre, dans laquelle je renfermerais d'autres
jeunes gens ivres? Il y aurait des mots offensants
de dits, une querelle, des pes tires, une ba-
garre dans toutes les rgles. Qui m'empcherait,
si vous n'aimez pas les bagarres, de substituer
ce jeunes gens mademoiselle Agathe, avecun de
ses tantes ? Mais il n'y eut rien de tout cela. Le
chevalier et le matre de Jacques arrivrent
Paris. Celui-ci prit les vtements du chevalier. Il
est minuit ; ils sont sous les fentres d'Agathe ; la
lumire s'teint .; le pot de basilic est sa place.
Ils font encore un tour d'un bout l'autre de la
r u e , le chevalier recordant son. ami sa leon.
Ils approchent de la porte , le chevalier l'ouvre ,
introduit le matre de Jacques, garde le passe-
prtout de la rue, lui donne-la clf du corridor,
referme la porte d'entre, s'loigne, et aprs ce
LE FATALISTE. 4<>5
petit dtail fait avec laconisme, le matrede Jac-
ques reprit la parole et dit :
Le local m'tait connu. Je monte sur la pointe
des pieds, j'ouvreISL porte du corridor, je la re-
ferme , j'entre dans la garde-robe, oje trouvai la
petite lampe de nuit ; je me dshabille ; la porte
de la chambre tait entr'ouverte, je passe ; je vais
l'alcove, o Agathe ne dormait pas. J'ouvre les
rideaux; et l'instant je sens deux bras nus se
jeter autour de moi, et m'attirer; je me laissp
aller, je me couche, je suis accabl de caresses.,
je les rends. Me voil le mortel le plus heureux
qu'il y ait au monde ; je le suis encore lors-
que. . . . ;
Lorsque le matre de Jacques, s'aperut que Jac-
ques dormait ou faisait semblant de dormir :<Tu
dors, lui dit-il, tu dors, maroufle, au moment
le plus intressant de mon histoire,!... et c'est ce
moment mme que Jacques attendait son matre.
Te rveilleras-tu?Je ne le crois pas, E t pour-
quoi?-^ C'est que si je me rveille, mon mal de
gorge pourra bien se rveiller aussi, et que je pense
qu'il vaut mieux que nous reposions tous deux... Et
voil Jacques qui laisse tomber sa tte en devant.
iTu vas te rompre le cou. Srement, si cela
est crit l-haut. N'tes-vous pas entre les bras de
mademoiselle Agathe ? Oui. -i Ne vous y trou-
vez-vous pas bien ? F o r t bien. r Restez-y. i-
Que j'y reste, cela te plat dire. Du pioins jus^
406 JACQUES
qu' ce que je sache l'histoire de l'empltre de
Desglands.
LE M A T R E .

Tu te venges, tratre.
JACQUES.

Et quand cela serait, mon matre, aprs.avoir


eoup l'histoire de mes amours par mille ques-
tions , par autant de fantaisies, sans le moindre
murmure de ma part, ne pourrais-je pas vous sup-
plier d'interrompre la vtre, pour m'apprendre
l'histoire'de l'empltre de ce bon Desglands, qui
j'ai tant d'obligations, qui m'a tir de chez le chi-
rurgien au moment o manquant d'argent, je ne
savais plus que devenir, et chez qui j'ai fait con-
naissance avec Denise, Denise sans laquelle je ne
vous aurais pas dit un mot de tout ce voyage?
Mon matre, mon cher matre, l'histoire de l'em-
pltre de Desglands ; vous serez si court qu'il TOUS
plaira, et cependant l'assoupissement qui me tient,
et dont je ne suis pas matre, se dissipera ; et TOUS
pourrez compter sur toute mon attention.

LE M A T R E , en haussant les paules.


Il y avait dans le Toisinage de Desglands une
TeuTe charmante, qui avait plusieurs qualits
communes avec une clbre courtisane (i) du si-
cle pass. Sage par raison, libertine par tempra-
( I ) Ninon de Lenclos. EDIT\
LE F A T A L I S T E . 47

ment, se dsolant le lendemain de la sottise de la


veille, elle a pass toute sa vie en allant du plaisir
au remords et du remords au plaisir, sans que
l'habitude du plaisir kit touffe le remords, sans
que l'habitude du remords ait touff le got du
plaisir* Je l'ai connue dans ses dentiers instants ;
elle disait qu'enfin elle chappait deux grands
ennemis. Son mari, indulgent pour le seul dfaut
qu'il et lui reprocher , la plaignit pendant
qu'elle vcut, et la regretta long-temps aprs sa
mort. Il prtendait qu'il et t aussi ridicule
lui d'empcher sa femme d'aimer, que de l'emp-
cher de boire. Il lui pardonnait la multitude de
ses conqutes en faveur du choix dlicat qu'elle y
mettait. Elle n'accepta jamais l'hommage d'un sot
ou d'un mchant : ses faveurs furent toujours la
rcompense du talent ou de la probit. Dire d'un
homme qu'il tait ou qu'il avait t son amant,
c'tait assurer qu'il tait homme de mrite. Comme
elle connaissait sa lgret, elle ne s'engageait point
tre fidle ; je n'ai f a i t , disait-elle, qu'Un faux
serment en ma v i e , c'est le premier. Soit qu'on
perdt le sentiment qu'on avait pris pour elle, soit
qu'elle perdt celui qu'on lui avait inspir, on res-
tait son ami. Jamais il n'y eut d'exemple plus frap-
pant de la diffrence de la prob^ et des murs.
On ne pouvait pas dire qu'elle et des murs ; et
l'on avouait qu'il tait difficile de trouver une plus
honnte crature. Son cur la voyait rarement au

4<>8 JACQUES
pied des autels ; mais en tout temps il trouvait sa
bourse ouverte pour les pauvres. Elle disait plai-
samment, de la religion et des lois, que c'tait
une paire de bquilles qu'il ne fallait pas ter.
ceux qur avaient les jambes faibles. Les femmes
qui redoutaient son commerce pour leurs maris ,
le desiraient pour leurs enfants.

JACQUES , apr? avoir dit entre se0 dents , tu me


le paieras ce maudit portrait, ajouta :

Vous avez t fou de cette femme-l ?

LE MATRE.

Je le serais certainement devenu ^si Desglands


ne m'et gagn de vitesse. - Desglands en devint
amoureux
JACQUES.

Monsieur, est-ce que l'histoire de son empltre


et celle de ses amours sont tellement lies l'une
l'autre qu'on ne saurait les sparer?

LE MATRE.,

On peut les sparer; l'empltre est un inci-


dent , l'histoire est le rcit de tout, ce qui s'est
pass pendant qtf ils s'aimaient.

JACQUES.

Et s'est-il pass beaucoup de choses ?


t

LE FATALISTE. 409

LE MATRE.

Beaucoup.
JACQUES.

En ce cas, si vous donnez chacune la mme


tendue qu'au portrait de l'hrone,. nous n'en
sortirons pas d'ici la Pentecte, et c'est fait de
vos amours et des miennes.
LE M A T R E .

Aussi, Jacques, pourquoi m'avez-vous d-


rout?. . . N'as-tu pas vu chez Desglands un petit
enfant?
JACQUES, V (

Mchant, ttu, insolent et valtudinaire? Oui,


je l'ai vu.
LE MATRE.

C'est un fils naturel de Desglands et de la belle


veuve.
JACQUES.

Cet enfant-l lui donnera bien du chagrin. C'est


un enfant unique, bonne raison pour n'tre qu'un
vaurien; il sait qu'il sera riche, autre bonne rai-
son pour n'tre qu'un vaurien.
LE MATRE.
* *
Et comme il est valtudinaire, on ne lui ap-
prend rien; on ne le gne, on ne le contredit sur
456 JACQUES
rien, troisime bonne raison pour n'tre qu'un
vaurien.
V JACQUES.

Une nuit le petit fou se mit pousser des cris


inhumains. Voil toute la maison en alarmes ;
on accourt. Il veut que son papa se lve.
Votre papa dort. N'importe , je veux qu'il se
lve, je le veux, je le veux. Il est malade,
N'importe, il faut qu'il se lve, je le veux, je
le v e u x . . . O n rveille Desglands ; il jette sa
robe de chambre sur ses paules, il arrive.
Eh bien ! mon petit, me voil, que veux-tu?
Je veux qu'on les fasse venir. Qui ? Tous
ceux qui sont dans le chteau. On les fait
venir; matres, valets, trangers, commensaux;
Jeanne , Denise, moi avec mon genou malade,
tous, except une vieille concierge impotente,
laquelle on avait accord une retraite dans
une chaumire prs d'un quart de lieue du
chteau. Il veut qu'on l'aille chercher. Mais,
mon enfant, il est minuit Je le veux, je le
veux. -Vous savez qu'elle demeure bien loin.
Je le veux, je le veux. Qu'elle est ge et
qu'elle ne saurait marcher. Je le veux, je le
veux. I l faut que la pauvre concierge vienne;
on l'apporte, car pour venir elle auraitplutt
mang le chemin. Quand nous sommes tous ras-
sembls, il veut qu'on le lve et qu'on l'habille.
LE FATALISTE. 4 1 1

Le voil lev et habill. Il veut que nous pas-


sions tous dans le grand salon et qn'on le place
au milieu dans le grand fauteuil de son papa.
Voil qui est fait. Il veut que nous nous prenions
tous par la main. Il veut que nous dansions tous
en rond, et nous nous mettons tous danser en
rond. Mais c'est le reste qui est incroyable
LE M A T R E .

J'espre que tu me feras grce du reste?


JACQUES.

Non, non, monsieur, vous entendrez le rese.


Il croit qu'il m'aura fait impunment un portrait
de la mre, long de quatre aunes...

LE MATRE.

Jacques, je vous gte.

JACQUES.

Tant pis pour vous.


LE MATRE.

Vous avez sur le cur le long et ennuyeux


portrait de la veuve,* mais vous m'avez, je crois,
bien rendu cet ennui par la longue et ennuyeuse
histoire de la fantaisie de son enfant.

JACQUES.

Si c'est votre avis, reprenez l'histoire du pre;


4IA JACQUES

mais plus de portraits., mon matre ; je hais les


portraits la mort.
LE M A T R E .

Et pourquoi hassez-yous les portraits ?


JACQUES.

C'est qu'ils ressemblent si p e u , que , si par


hasard on vient rencontrer les originaux, on
ne les reconnat pas. Racontez - moi les faits ,
rendez-moi fidlement les propos, et je saurai
bientt quel homme j'ai affaire. Un mot, un
geste m'en ont quelquefois plus appris que le
bavardage de toute une ville.
LE MATRE.

Un jour Desglands....
JACQUES.

Quand vous tes absent, j'entre quelquefois


dans votre bibliothque, je prends un livre , et
c'est ordinairement un livre d'histoire.
LE MATRE.
A.

Un jour Desglands....
JACQUES.

Je lis du pouce tous les portraits.


LE MATRE.

Un jour Desglands
LE FATALISTE. 4<>419

JACQUES.

Pardon, mon matre, la machine tait monte,


et il fallait qu'elle allt jusqu' la fin.

, LE MATRE.

Y est-elle?
JACQUES.

Elle y est.
' LE M A T R E .

Un jour Desglands invita dnelr la belle veuve


avec quelques gentilshommes d'alentour. Le
rgne de Desglands tait Sur son dclin ; et parmi
ses convives il y en avait un vers lequel son in-
constance commenait la pencher. Ils taient
table, Desglands et son rival placs l'un ct
de l'autre et en fhce de la belle veuve. Desglands
employait tout ce qu'il avait d'esprit pour ani-
mer la conversation ; il adressait la veuve les
propos-les plus galants; mais elle, distraite,
n'entendait rien et tenait les yeux attachs sur
son rival. Desglands avait un uf frais la
main; un mouvement convulsif, ocasion par
la jalousie, le saisit,, il serre les poings, et voil
l'uf chasse de sa coque et rpandu sur le visage
de son voisin. Celui-ci fit un geste de la main
Desglands lui prend le poignet, l'arrte , et lui
dit l'oreille : Monsieur, je le tiens pour reu....
4I4 JACQUES
Il se fait un profond silence ; la belle veuve se
trouve mal. Le repas fut triste et court. Au sortir
de table, elle fit appeler Desglands et son rival
dans un appartement spar ; tout ce qtt'une
femme peut faire dcemment pour les rconci-
l i e r , elle le fit; elle supplia, elle pleura, elle
s'vanouit, mais tout de bon ; elle serrait les
mains Desglands, elle tournait ses yeux inonds
de larmes sur l'autre. Elle disait celui-ci :
Et vous m'aimes ! celui-l : Et vous m'a-
vez aime.... tous les deux : Et vous voulez
me perdre, et vous voulez me rendre la fable,
l'objet de la haine et du mpris de toute la pro-
vince ! Quel que soit celui des deux qui te la vie
son ennemi, je ne le reversai jamais ; il ne
peut tre ni mon ami ni mon amant; je lui/
voue une haine qui ne finira qu'avec ma v i e
Puis elle retombait en dfaillance, et en dfail-
lant elle disait : Cruels, tirez vos pes et en-
foncez-les dans mon sein; si en expirant je vous
vois embrasss, j'expirerai sans regret!.... Des-
glands et son rival restaient immobiles ou la
secouraient, et quelques pleurs s'chappaient de
leurs yeux. Cependant il fallut se sparer. On re-
mit la belle veuve chez elle plus morte que vive.

JACQUES.

Eh bien ! monsieur, qu'avais-je besoin du por-


trait que vous m'avez fait de cette femme ? Ne
LE FATALISTE. 4<>421
saura is-je pas prsent tout ce que vous en avez
dit?
LE MATRE.

Le lendemain Desglands rendit visite sa char-


mante infidle ; il y trouva son rival. Qui fut bien
tonn ? Ce fut l'un et l'autre de voir Desglands
la joue droite couverte d'un grand rond de taffetas
noir. Qu'est-ce que cela, lui dit la veuve ? Des-
glands : Ce n'est rien. Son rival : Un peu de
fluxion ? Desglands : Cela se passera... Aprs
un moment de conversation, Desglands sortit, et,
en sortant, il fit son rival un signe qui fut trs-
bien entendu. Celui-ci descendit, ils passrent,
l'un par un des cts de la rue, l'autre parle ct
oppos; ilss rencontrrent derrire les jardins
de la belle veuve, se battirent, et le rival de
Desglands demeura tendu sur la place, grive-
ment, mais non mortellement bless. Tandis
qu'on l'emporte chez l u i , Desglands revient chez
sa veuve, il s'assied, ils s'entretiennent encore de
l'accident de la veille. Elle-lui demande ce que
signifie cette norme et ridicule mouche qui lui
couvre la joue. Il se lve, il se regarde au miroir.'
En effet, lui dit-il, je la trouve un peu trop
grande..< Il prend les ciseaux de la dame, il d-
tache son rond de taffetas, le rtrcit tout autour
d'une ligne ou deux, le replace et dit la veuve :
Comment me trouvez-vous prsent ? Mais
4R6 JACQUES

d'une ligne ou deux moins ridicule qu'aupara-


vant. C'est toujours quelque chose.
Le rival de Desglands gurit. Second duel o
la victoire resta Desglands : ainsi cinq six fois
de suite ; et Desglands chaque combat rtrcis-
sant son rond de taffetas d'une petite lisire, et
remettant le reste sur sa joue
JACQUES;

Quelle fut la fin de cette aventure ? Quand on


me porta au chteau de Desglands, il me semble
qu'il n'avait plus son rond noir.

L MATRE.

Non. La fin de cette aventure fut celle de l


belle veuve. Le long chagrin qu'elle en prouva,
acheva de ruiner sa sant faible et chancelante.
JACQUES.

Et Desglands ?
LE M A T R E .

Un jour que nous nous promenions ensemble,


il reoit un billet, il l'ouvre, et dit : C'tait un
trs-brave homme, mais je ne saurais m'affliger
de sa mort Et l'instant il arrache de sa joue
le reste de son rond noir, presque rduit par ses
frquentes rognures la grandeur d'une mouche
ordinaire. Voil l'histoire de Desglands. Jacques
est-il satisfait; et puis-je esprer qu'il coutera
LE FATALISTE. 417

l'histoire de mes amours, ou qu'il reprendra l'his-


toire des siennes ?
JACQUES.

Ni l'un, ni l'autre.

LE MATRE.

Et la raison?
JACQUES."

C'est qu'il fait chaud, que je suis las, que cet


endroit est charmant, que nous serons l'ombre
souS ces arbres, et qu'en*prenant le frais au bord
de ce ruisseau nous nous reposerons.

LE M A T R E .

J'y consens; mais ton rhume?

JACQUES.

Il est de chaleur ; et les mdecins disent que les


contraires se gurissent par les contraires.

LE MATRE*.

Ce qui est vrai au moral comme au physique.;


J'ai remarqu une chose assez singulire; c'est
qu'il n'y a gure de maximes/ de morale dont on
ne f i t un aphorisme de mdecine, et rciproque-
ment peu d'aphorismes de mdecine dont on ne
f t une maxime de morale.
ROMANS, TOME n . 3 7
456 JACQUES

JACQUES.

Cela doit tre.


Ils descendent de cheval,' ils s'tendent sur
l'herbe. Jacques dit son matre : Veillez-vous?
dormez-vous? Si vous veillez, je dors; si vous
dormez, je veille. Son matre lui dit : Dors,
dors.Je puis donc compter que vous veillerez?
C'est que cette fois-ci nous y pourrions perdre
deux chevaux.
Le matre tira sa montre et sa tabatire; Jacques
se mit en devoir ' de dormir ; mais chaque ins-
tant il se rveillait en siirsaut, et frappait en l'air
ses deux mains l'une contre l'autre. Son matre
lui dit : A qui diable en as-tu ?

JACQUES.

J'en ai aux mouches et aux cousins. Je vou-


drais bien qu'on me dit quoi servent ces incom-
modes btes-l ?

LE MATRE.

Et parce que tu l'ignores, tu crois qu'elles ne


servent rien? La nature n'a rien fait d'inutile
et de superflu.
JACQUES.

Je le crois ; car puisqu'une chose est, il faut


qu'elle soit.
LE FATALISTE. 4<>425

LE MATRE.

Quand tu as ou trop de sang ou du mauvais


sang, que fais-tu ? Tu appelles un chirurgien,
qui t'en te deux on trois palettes. Eh bien ! ces
cousins, dont tu te plains, sont une nue'e de petits
chirurgiens ails qui viennent avec leurs petites
lancettes te piquer t te tirer du sang goutte
goutte.

JACQUES.

Oui, mais tort et travers, sans savoir si j'en


ai trop ou trop peu. Faiites venir ici un tique, et
vous verrez si les petits chirurgiens ails ne le
piqueront pas. Ils songent eux; et tout dans la
nature songe soi et ne songe qu' soi. Que cela
fasse du mal aux autres, qu'importe, pourvu
qu'on s'en trouve bien?.... Ensuite il refrappait
en l'air de ses deux mains, et il disait : Au diable
les petits chirurgiens ails !

LE MATRE.

Jacques, connais-tu la fable de Garo (i)?

JACQUES.

Oui.
( i) Garo, c'est le villageois de la fable du Gland et la Citrouille.
LA FONTAINE, Liv. x i , fable iv. DIT*.
VJ :
4ao JACQUES

LE MATRE.'

Comment la trouves-tu?
JACQUES.'
i "

Mauvaise.
LE MATRE.

C'est bifentt dit.


JACQUES;

Et bientt prouv. Si au lieu de glands, le chne


avait port des citrouilles, est-ce que cette bte
de Garo se serait endormi sous un chne? Et s'il
ne s'tait pas endormi sous un chne, qu'impor-
tait au salut de son nez qu'il en tombt des ci-
trouilles ou des glands ? Faites lire cela vos
nfants.
LE MATRE;

Un philosophe de ton nom n e I e eut pas ( i ) ;

JACQUES.'

C'est que chacun a son avis, et que Jean-Jacques


n'est pas Jacques.
LE M A T R E ;

Et tant pis pour Jacques;


JACQUES."

Qui sait cela avant que d'tre arriv au dernier


( i ) J. J. Roussuu, miie, Lir. H. w r .
LE F A T A L I S T E . 4a

mot de la dernire ligne de la page qu'on remplit


dans le grand rouleau?
LE MATRE.

A quoi penses-tu?

JACQUES.
/

Je pense que, tandis que vous me parliez et


que je vous rpondais, vous me parliez sans le
vouloir, et que je vous.rpondais sans le vouloir.
LE MATRE.

Aprs?
JACQUES.

Aprs? Et que nous tions deux vraies machines


vivantes et pensantes.

LE MATRE.

Mais prsent que veux-tu?

JACQUES.

Ma foi, c'est encore tout de mme, il n'y a dans


les deux machines qu'un ressort de plus en jeu.

LE MATRE.

Et ce ressort-l...?

JACQUES.'

Je veux que le diable m'emporte si je conois


4** JACQUES
qu'il puisse jouer sans cause. Mon capitaine di-
sait : Posez une cause, un effet s'ensuit; d'une
cause faible, un faible effet; d'une cause momen-
tane, un effet d'un moment; d'une cause in-
termittente , un effet intermittent ; d'une cause
contrarie, un effet ralenti ; d'une cause cessante,
un effet nul.
LE MAITRE.

- Mais il me semble que je sens au dedans de


moi-mme que je suis libre, comme je sens que
je pense.
JACQUES.

Mon capitaine disait : Oui, prsent que vous


ne voulez rien ; mais veuillez vous prcipiter de
votre cheval ?
LE M A T R E .

Eh bien ! je me prcipiterai.

JACQUES.

Gament, sans rpugnance, sans effort, comme


. lorsqu'il TOUS plat d'en descendre la porte d'une
auberge ?
LE M A T R E .

Pas tout--fait ; mais qu'importe, pourvu que


je me prcipite, et que je me prouve que je suis
libre?
s LE F A T A L I S T E . 4 a 5

JACQUES.

Mon capitaine disait : Quoi ! vous ne voyez pas


que sans ma contradiction il ne vous serait jamais
venu en fantaisie de vous rompre le cou ? C'est
donc moi qui vous prends par le pied, et qui vous
jette hors de selle. Si votre chute prouve quelque
chose, ce n'est donc pas que vous soyp libre,
mais que vous tes fou. Mon capitaine disait en-
core que la jouissance d'une libert qui pourrait
s'exercer sans motif serait le vrai caractre d'un
maniaque.
LE M A T R E .

Cela est trop fort pour moi ; mais, en dpit de


ton capitaine et de toi, je croirai que je veux
quand je veux.
JACQUES.

Mais si vous tes et si vous avez toujours t Te


matre de vouloir, que ne voulez-vous prsent
aimer une guenon ; et que n'avez-vous cess
d'aimer Agathe toutes les fois que vous l'avez
voulu ? Mon matre, on passe les trois quarts de
sa vie vouloir, sans faire.
LE MATRE.

U est vrai.
JACQUES.

Et faire sans vouloir.


4*4 JACQUES

LE HATKE.

Tu me dmontreras celui-ci ? :
JACQUES. ; 'rr:

Si vous y consentez. '


LE HATBE.

J'y consens.
JACQUES."

Cela se fera, et parlons d'autre chose.. 7 . .


Aprs ces balivernes et quelques autres propos
de la mme importance, ils se turent ; et Jacques,
relevant son norme chapeau, parapluie dans les
mauvais temps, parasol dans les temps chauds,
couvre-chef en,tout temps, le tnbreux sanc-
tuaire sous lequel une des meilleures cervelles
qui aient encore exist, consultait le destin dans
les grandes occasions ; les ailes de ce chapeau
releves lui plaaient le visage peu prs au
milieu du corps ; rabattues, peine voyait-il
dix pas devant lui : ce qui lui avait donn l'ha-
bitude de porter le nez au vent ; et c'est alors
qu'on pouvait dire de son chapeau :
Os illi (i) sublime ddit, ccelumque tueri
Jussit, et erectos ad sidra tollere vultus

Jacques donc, relevant son norme chapeau et


promenant ses regards au loin, aperut un l a -
to Dans Ovide, Metam., lib. I , v, 85, on lit homini , au lieu
d e iUi. DII\
LE F A T A L I S T E . 4<>431
boureur qui rouait inutilement de coups un des
deux chevaux qu'il avait attels sa charrue. Ce
cheval, jeune et vigoureux, s'tait couch sur le
sillon, et le laboureur avait beau le secouer par
la bride, le prier, le caresser, le menacer, jurer,
frapper, l'animal restait immobile, et refusait
opinitrement de se relever.
Jacques, aprs avoir rv quelque temps cette
scne, dit son matre, dont elle avait aussi fix
l'attention : Savez-vous , monsieur, ce qui se
passe l ?
LE MATRE.

Et que veux-tu qui se passe autre'chose que


ce que je vois ?
JACQUES.

Vous ne devinez rien ?


f .
LE MATRE.
i
Non. -Et toi, tjue devinqs-tu ?

JACQUES.

Je devine que ce sot, orgueilleux, fainant


animal est un habitant de la ville, qui, fier de
son premier tat d cheval de selle, mprise la
charrue ; et pour vous dire tout, en un mot, que
c'est votre cheval, le symbole de Jacques que
voil, et de tant d'autres lches coquins comme
l u i , qui ont quitt les campagnes pour venir
456 JACQUES
porter la livre dans la capitale, et qui aime-
raient mieux mendier leur pain dans Jes rues,
ou mourir de faim, que de retourner l'agri-
culture, le plus utile et le plus honorable des
mtiers.
Le matre se mit rire ; et Jacques, s'adressant
au laboureur qui ne l'entendaitpas, disait : Pauvre
diable, touche, touche tant que tu voudras : il a
pris son p l i , et tu useras plus d'une mche ton
fouet, avant que d'inspirer ce maraud-l un peu
de vritable dignit et quelque got pour le tra-
vail Le matre continuait de rire. Jacques,
moiti d'impatience, moiti de piti, se lve,
s'avance vrs le laboureur, et n'a pas fait deux
cents pas que, se retournant vers son matre, il
se mit crier : Monsieur, arrivez, arrivez ; c'est
votre cheval, c'est votre cheval.
Ce-l'tait en effet. A peine l'animal eut-il re-
connu Jacques .et son matre, qu'il se releva de
lui-mme, secoua sa crinire, hennit, se cabra,
et approcha tendrement son mufle du mufle de son
camarade. Cependant Jacques, indign, disait
entre ses dente : Gredin, vaurien , paresseux,
quoi tient-il que je ne te donne vingt coups de
bottes ? . . . . Son matre, au contraire, le baisait,
lui passait une main sur le flanc, lui frappait
doucement la croupe de l'autre, et pleurant pres-
que de joie, s'criait : Mon cheval, mon pauvre
cheval, je te retrouve donc !
LE FATALISTE. 4<>433
Le laboureur n'entendait rien cela. Je vois,
messieurs, leur dit-il, que ce cheval vous a appar-
tenu; mais je ne l'en possde pas inoins lgitifjie-
ment ; je l'ai achet la dernire foire. Si ^ous
vouliez le reprendre pour les deux tiers d ce qu'il
m'a cot, vous me rendriez un grand service, car
je n'en puis rien faire. Lorsqu'il faut le sortir de
l'curie, c'est le diable ^lorsqu'il faut l'atteler, c'est
pis encore ; lorsqu'il est arriv sur le champ, il se
couche, et il se laisserait plutt assommer que de
donner un coup de collier ou que de souffrir un
sac sur son dos. Messieurs, auriez-vous la charit
de me dbarrasser de ce inaudit animal-l ? Il est
beau, mais il n'est bon rien qu' piaffer sous un
cavalier, et ce n'est pas l mon affaire...... On.li
proposa un change avec celui des deux autrek qui
lui conviendrait le mieux; il y consentit, et nos
deux voyageurs revinrent au petit pas l'endroit
o ils s'taient reposs, et d'o ils vireAt, avec
satisfaction, le cheval qu'ils avaient cd au la-
boureur se prter sans rpugnance ' son nouvel
tat.
* '
JACQUES.

Eh bien ! monsieur?

LE M A T R E .

Eh bien ! rien n'est plus sr que tu es inspir ;


est-ce de Dieu, est-ce du diable? Je l'ignore.
JACQUES #

Jacques, mon. cher ami, je crains que vous n'ayez


le diable au corps.
JACQUES.

Et pourquoi le diable ?

LE M 4 T B E .

C'est que vous faites des prodiges, t que votre


doctrine-est fort suspecte.

JACQUES.

Et qu'est-ce qu'il y a de commun entre la doc-


trine que l'on professe et les prodiges qu'on opre.

LE M A T R E .

Je vois que vous n'avez pas lu Dom la Taste (i).

. JACQUES.

Et ce 'Dom lu Taste que je n'ai pas l u , que


dit-il? .
LE M A T R E .

Il dit que Dieu et le diable font galement des


miracles.
( i ) La Taste (dom Louis), bndictin, vque de Bethlem,
n Bordeaux, mort Saint-Denis en 1754, a soutenu dans sec
Lettres thologiques aux crivains dfenseurs des convulsion*
et autres miracles du temps (Paris, 1733, m-4), que les diable*
peuvent faire des miracles bienfaisants et des gurisong miracu-
leuses , pour introduire ou autoriser l'erreur ou le vice. EDIT'.
LE F A T A L I S T E . 4<>435

JACQUES.

Et comment distingue-t-il les miracles de Dieu,


des miracles du diable ?
LE MATRE.

Par la doctrine. Si la doctrine est bonne, les


miracles sont de Dieu; si elle est mauvaisfe, les
miracles sont du diable.

JACQUES. Ici Jacques se mit siffler>, puis


il ajouta :

Et qui est-ce qui m'apprendra moi, pauvre


ignorant, si la doctrine du faiseur de miracles est
bonne ou mauvaise ? Allons , monsieur, remontons
sur nos btes. Que vous importe que ce soit de par
Dieu ou de par Belzbuth que votre cheval se
soit retrouv? En ira-t-il moins bien?

LE M A T R E .

Non. Cependant, .Jacques, si vous, tiez pos-,


sd.....
JACQUES.

Quel remde y aurait-il cela ?

LE M A T R E . '

Le remde ! ce serait, en attendant l'exor-


cisme ce serait de vous mettre l'eau bnite
pour toute boisson.
456 JACQUES

JACQUES.

Moi, monsieur, l'eau ! Jacques l'eau bnite !


J'aimerais mieux que mille lgions de diables me
restassent dans le corps, que d'en boire une
goutte,, bnite du non bnite. Est-ce que vous ne
rous tes pas encore aperu que j'tais hydro-

phobe ? . . . .
Ah ! hjdrophobe? Jacques a dit hjdrophobe ?...
Non, lecteur, non; je confesse que le mot n'est
pas de lui. Mais, avec cette svrit de critique-
l , je vous dfie de lire une scne de comdie
ou de tragdie, un seul dialogue, quelque bien
qu'il soit fait, sans surprendre le mot de l'auteur
dans la bouche de son personnage. Jacques a
dit : Monsieur, est-ce que vous ne vous tes pas
encore aperu qu' la vue de l'eau, la rage me
prend ? Eh bien ! en disant autrement que
l u i , j'ai t moins v r a i , mais plus court.
Ils remontrent sur leurs chevaux ; et Jacques
dit son matre : Vous en tiez de vos amours
au moment o , aprs avoir t heureux deux
f o i s , vous vous disposiez peut-tre l'tre une
troisime.
LE HATRE.

Lorsque tout coup la porte du corridor s'ou-


vre. Voil la chambre pleine d'une foule de gens
qui marchent tumultueusement; j'aperois des
LE F A T A L I S T E . 4<>437
lumires, j'entends des voix d'hommes et de
femmes qui parlaient tous la fois. Les rideaux
sont violemment tirs ; et j'aperois le pre', la
mre, les tantes, ls cousins , les cousines et un
commissaire qui leur disait gravement : Mes-
sieurs, mesdames, point de bruit; le dlit est
flagrant ; monsieur est un galant homme : il n'y
a qu'un moyen de rparer le mal ; et monsieur
aimera mieux s'y prter de lui-mme que de s'y
faire contraindre par les lois.... A chaque mot il
tait interrompu par le pre et par la mre qui
m'accablaient de reproches ; par les tantes et par
les cousines qui adressaient les pithtes les moins
mnages Agathe, qui s'tait envelopp la tte
dans les couvertures. J'tais stupfait, et je ne
savais que dire. Le commissaire s'adressant
moi, me dit ironiquement : Monsieur, vous tes
fort bien ; il faut cependant que vous ayez pour
agrable de vous lever et de vous vtir.... Ce
que je fis, mais avec mes habits qu'on avait sub-
stitus ceux du chevalier. On approcha une
table; le commissaire se mit verbaliser. Cepen-
dant la mre se faisait tenir quatre pour ne
pas assommer sa fille, et le pre lui disait : Dou-
cement , ma femme, doucement ; quand vous
aurez assomm votre fille, il n'en sera ni plus
ni moins. Tout s'arrangera pour l mieux....
Les autres personnages taient disperss sur des
chaises, dans les diffrentes attitudes de la dou-
432 JACQUES
l e u r , de l'indignation et de la colre. Le pre ,
gourmandant sa femme par intervalle, lui disait :
Voil ce que c'est que de ne pas veiller la con-
duite de sa fille La mre lui rpondait : Avec
cet air si bon et si honnte, qui l'aurait cru de
monsieur ?..... Les autres gardaient le silence.
Le procs - verbal dress, on m'en fit lecture ;
et comme il ne contenait que la vrit, je le
signai et je descendis avec le commissaire , qui
me pria trs-obligeamment de monter dans une
voiture qui tait la porte, d'o l'on me con-
duisit avec un assez nombreux oortge droit au
Fort-l'vqtie.
JACQUES. ,

Au Fort-l'vque ! en prison !
LE MATRE.

En prison ; et puis voil un procs abominable.1
Il ne s'agissait de rien moins que d'pouser ma-
demoiselle Agathe ; les parents ne voulaient en-
* tendre aucun accommodement. Ds le matin ,
le chevalier rapparut dans ma retraite. Il savait
tout. Agathe tait dsole; ses parents taient en-
rags ; il avait essuy les plus cruels reproches
sur la perfide connaissance qu'il leiir avait don-
ne ; c'tait, lui qui tait la premire cause de
leur malher et du dshonneur de leur fille ; ces
pauvres gens faisaient piti. Il avait demand
parier Agathe en particulier; il ne l'avait pas
LE FATALISTE. 4 5 5

obtenu sans peine. Agathe avait pense lui arra-


cher les yeux, elle l'avait appel des noms les
plus odieux. Il s'y attendait; il avait laiss tom-
ber ses fureurs ; aprs quoi il avait tch de
l'amener quelque chose de raisonnable; mais
cette fille disait une chose laquelle , ajoutait
le chevalier, je ne sais point de rplique : Mon
pre et ma mre m'ont surprise avec votre ami ;
faut-il leur apprendre q u e , en couchant avec
l u i , je croyais coucher avec vous ? Il lui r-
pondait : Mais, en bonn foi, croyez-vous que
mon ami puisse vous pouSr ? Non, disait-
elle , c'est vous , indigne, c'est vous , infme ,'
qui devriez y tre condamn. Mais, dis-je
au chevalier, il ne tiendrait qu' vous de me
tirer d'affaire. Comment cela? Comment?
en dclarant l chose comme elle est. J'en ai
menac Agathe ; mais, certes, je n'en ferai rien.i
Il est incertain que ce moyen nous servt utile-
ment; et il est trs-certain qu'il nous couvrirait
d'infamie. Aussi c'est votre faute. M a faute?
O u i , votre faute. Si vous eussiez approuv
l'espiglerie que je vous proposais, Agathe au-
rait t surprise entre deux hommes, et tout
ceci aurait fini par une drision. Mais cela n'est
point, et il s'agit de se tirer de ce mauvais pas.
Mais, chevalier, pourriez-vous m'expliquer un
petit incident? C'est mon habit repris et le vtre
remis dans la garde-robe; ma f o i , j'ai beau y
R O M ANS. T O K I H . 2 8
456 JACQUES
rver, c'est un mystre qui me confond. Cela
m'a rendu'Agathe un peu suspecte,* il m'est venu
dans la tte qu'elle avait reconn la supercherie,
f t qu'il y avait entre elle et ses parents je ne
sais quelle connivence. Peut-tre vous aura-
t-on vu monter ; ce qu'il y a de certain, c'est
que vous ftes peine dshabille', qu'on me ren-
voya mon habit et qu'on me redemanda le vtre.
Cela s'claircira avec le temps Comme
pous tions en train, le chevalier et m o i , de
nous affliger, de nous consoler, de nous accuser,
de nous injurier et de nous demander pardon,
le commissaire entra ; le chevalier plit et sortit
brusquement. Ce commissaire tait un . homme
de bien, comme il en est quelques uns, qui ,
relisant chez lui son procs-verbal, se rappela
qu'autrefois il avait fait ses tudes avec un jeupe
homme qui portait mon nom ; il lui vint en
pense que je pourrais bien tre le parent ou
mme le fils de son ancien Camarade de col-
lge : et le fait tait vrai. Sa premire question
fut de me demander qui tait l'homme qui s'-
tait vad quand il tait entr. Il ne s'est
point vad, lui dis-je, il est sorti; c'est mon
intime ami, le chevalier de Saint-Ouin. Votre
ami ! vous avez l un plaisant ami ! Savez-vous,
monsieur, que c'est lui, qui m'est venu avertir?
Il tait accompagn du pre et d'un autre p a -
rent. Lui ! Lui-mme. tes-vous bien
LE F A T A L I S T E . 435
sr de votre fait ? Trs-^r ; mais comment
l'avez-vous nomm ? Le chevalier de Saint-
Ouin. O h ! le chevalier de Saint-Ouin, nous
y voil. Et savez-vous 6e que c'est que votre
a m i , votre intime ami le chevalier de Saint-
Ouin? Un escroc , un homme not par cent mau-
vais tours. La police ne laisse la libert du pav
cette espce d'hommes-l , qu' cause des ser-
vices qu'elle en tire quelquefois. Ils sont fripons
et dlateurs des fripons ; et on les trouve appa-
remment plus utiles par le mal qu'ils prvien-
nent ou qu'ils rvlent, que nuisibles par celui''
qu'ils font.... J e racontai au commissaire ma
triste aventure, telle qu'elle s'tait passe. Il ne
la vit pas d'un il beaucoup plus favorable; car
tout ce qui pouvait m'absoudre ne pouvait ni
s'allguer ni se dmontrer au tribunal des lois.
Cependant il se chargea d'appeler le pre et la
mre, de serrer les pouces la fille , d'clairer
le magistrat, et de" ne rien ngliger de ce qui
servirait ma justification ; me prvenant toute-
fois que, si ces gens taient bien conseills, l'au-
torit y pourrait trs-peu de chose.Quoi ! mon-
sieur le commissaire, je serais forc d'pouser?
pouser ! cela serait bien dur, aussi ne l'appr-
hend-je pas ,* mais il y aura des ddommage-
ments, et dans ce cas ils sont considrables
Mais, Jacques, je crois que tu as quelque chose
me dire.
28.
456 JACQUES

JACQUES.

Oui : je voulais vous dire que vous ftes eu


effet plus malheureux que moi, qui payai et qui
ne couchai pas. Au demeurant, j'aurais, je crois,
entendu votre histoire tout courant, si Agathe
avait t grosse.

\ LE M A T R E .

Ne te dpars pas encore de ta conjecture ; c'est


que le commissaire m'apprit, quelque temps
aprs ma dtention, qu'elle tait venue faire
chez lui sa dclaration de grossesse.

JACQUES.

Et vous voil pre d'un enfant

LE MATRE.

Auquel je n'ai pas nui.


JACQUES.

Mais que vous n'avez pas fait.


LE MATRE.

Ni la protection du magistrat, ni tontes les


dmarches du commissaire ne purent empcher
cette affaire de suivre le cours de la justice ;
mais comme la fille et ses parents taient mal
fams , je n'pousai pas entre les deux guichets.
On me condamna une amende considrable,
i

LE FATALISTE. ifiq

aux frais de gsine ( i ) , et pourvoir la sub-


sistance et l'ducation d'un enfant provenu des
faits et gestes de mon ami le chevalier de Saint-
Ouin , dont il tait le portrait en miniature. Ce
fut un gros garon, dont mademoiselle Agathe
accoucha trs-heureusement entre le septime et
le huitime mois, et auquel on donna une bonne
nourrice , dont j'ai pay les mois jusqu' ce jour.

JACQUES.

Quel ge peut avoir monsieur votre fils?

LE MATRE.

11 aura bientt dix ans. Je l'ai laiss tout ce


temps la campagne, o le matre d'cole lui
a appris l i r e , " crire et compter. Ce n'est
pas loin de l'endroit o nous allons ; et je pro-
fite de la circonstance pour payer ces gens ce
qui leur est d , le retirer, et- l mettre en "
mtier.
Jacques et son matre couchrent encore upe
fois en route.-Ils taient trop voisins du terme
de leur voyage, pour que Jacques l'eprt l'his-

( i ) Gsine, vieux mot; couches.

Et dans l'effort de la gsine,


Sur la litiire elle invoquait
Et Jonon l'accoucheuse et madame Lucine.
Etosi. LE HOBIE.
DIT'.
438 JACQUES
toire de ses amours ; d'ailleurs il s'eu manquait
Beaucoup que son mal de gorge ft pass. Le
lendemain ils arrivrent O ? D'hon-
neur je n'en sais rien. Et qu'avaient - ils
faire o ils allaient? Tout ce qu'il vous plaira.
Est-ce que le matre de Jacques disait ses affaires
tout le monde? Quoi qu'il en soit, elles
n'exigaient pas au-del d'une quinzaine de sjour.
Se terminrent-elles bien, se terminrent-elles
mal? C'est ce que j'ignore encore. Le mal de
gorge de Jacques se dissipa , par deux remdes
qui lui taient antipathiques, la dite et le repos.
Un matin le matre dit son valet : Jacques ,
bride et selle les chevaux, et remplis ta gourde j
il faut aller o tu sais.... Ce qui fut aussitt fait
que dit. Les voil s'acheminant vers l'endroit o
l'on nourrissait depuis dix ans, aux dpens du
matre de Jacques, l'enfant du chevalier de Saint-
Ouih. A quelque distance du gte qu'ils venaient
de quitter, le matre s'adressa Jacques dans
les mots suivants : Jacques, que dis-tu de mes
amours ?
JACQUES.

Qu'il y a d'tranges choses crites l-haut. Voil


un enfant de fait, Dieu sait comment! Qui sait
le rle que ce petit btard jouera dans le monde ?
Qui sait s'il n'est pas n pour le bonheur ou l e
bouleversement d'un Empire ?
CE FATALISTE. 439

LE MATRE.

Je te rponds que non. J'en ferai un bon tour-


neur ou un bon horloger. Il se mariera ; il aura
des enfants qui tourneront perptuit des b-
tons de chaise dans ce-monde.

JACQUES.

Oui, si cela est crit l-haut. Mais pourquoi


ne sortirait-il pas un Cromwel de la boutique
d'un tourneur? Celui qui fit couper la tte son
roi, n'tait-il pas sorti de la boutique d'un bras-
seur, et ne dit-on pas aujourd'hui... ?

LE M A T R E .

Laissons cela. Tu te portes bien, tu sais mes


amours; en conscience tu ne peux te dispenser
de reprendre l'histoire des tiennes.

JACQUES.

Tout s'y oppose. Premirement, le peu de che-


min qui nous reste faire; secondement, l'oubli
de l'endroit o j'en tais; troisimement, un
diable de pressentiment que j'ai l.... que cette
histoire ne doit pas finir ; que ce rcit nous portera
malheur, et que je ne l'aurai pas sitt repris,
qu'il sera interrompu par une catastrophe heu-
reuse ou malheureuse. r

\
44o JACQUES

LE M A T R E .

Si elle est heureuse, tant mieux !


JACQUES.

D'accord,- mais j'ai l.... qu'elle sera malheu-


reuse.
LE MATRE.

Malheureuse ! soit; mais que tu parles ou que


tu te taises, arrivera-t-elle moins?
JACQUES.

Qui sait Cela?


LE M A T R E . '

Tu es n trop tard de deux ou trois sicles.

JACQUES.

Non, monsieur, je suis n temps, comme tout


le monde.
LE MATRE.

Tu aurais t un grand augure.

JACQUES.

Je ne sais pas bien prcisment ce que c'est


qu'un augure, ni ne me soucie de le savoir.

LE M A T R E .

C'est un des chapitres importants de ton trait


de la divination.
LE FATALISTE. 441

JACQUES.

Il est vrai; mais il y a si long-temps qu'il est


crit, que je ne m'en rappelle pas un mot. Mon-
sieur, tenez, voil qui en sait plus que tous les
augures, oies fatidiques et poulets sacrs de la r-
publique ; c'est la gourde. Interrogeons la gourde.
Jacques prit sa gourde, et la consulta longue-
ment. Son matre tira sa montre et sa tabatire,
vit l'heure qu'il tait, prit sa prise de tabac, et
Jacques dit : Il me semble prsent que je vois
le destin moins noir. Dites-moi o j'en tais.

LE M A T R E .

Au chteau de Desglands, ton genou un peu


remis, et Denise charge par sa mre de te soi-
gner.
JACQUES.

Denise fut obissante. La blessure de mon ge-


nou tait presque referme; j'avais mme pu dan-
ser en rond la nuit de l'enfant ; cependant j'y
souffrais par intervalle des douleurs inoues. Il
vint en tte au chirurgien du chteau qui en savait
un peu plus long que son confrre, que ces souf-
frances, dont le retour tait si opinitre, ne pou-'
vaient avoir pour cause que le sjour d'un corps
tranger.qui tait rest dans les chairs, aprs
l'extraction de la balle. En consquence il arriva
dans ma chambre de grand matin ; il fit appror
44 2 JACQUES
cher une table de mon lit; et lorsque mes r i -
deaux furent ouverts, je vis cette table couverte
d'instruments tranchants ; Denise assise mon
chevet, et pleurant chaudes larmes; sa mre
debout, les bras croiss, et assez triste ; le chirur-
gien dpouill de sa casaque, les manches de sa
veste retrousses, et sa main droite arme d'un
bistouri.
LE M A T R E .

Tu m'effraies.
JACQUES.

Je le fus aussi. L'ami, me dit le chirurgien,


tes-vous las de souffrir? Fort las.:Voulez-
vous que cela finisse, et conserver votre jambe?
Certainement. Mettez-la donc hors du l i t ,
et que j'y travaille mon aise.... J'offre ma jambe.
Le chirurgien met le manche de son bistouri
entre ses dents, passe ma jambe sous son bras
gauche, l'y fixe fortement, reprend son bistouri,
en introduit la pointe dans l'ouverture de ma
blessure, et me fait une incision large et profonde.
Je ne sourcillai pas, mais Jeanne dtourna la tte,
et Denise poussa un cri aigu, et se trouva m a l
Ici, Jacques fit halte son rcit, et donna une
nouvelle atteinte sa gourde. Les atteintes taient
d'autant plus frquentes que les distances taient
courtes, ou, comme disent les gomtres, en rai-
son inverse des distances. Il tait si prcis dans
LE FATALISTE. TYTF

ses mesures, que, pleine en partant, elle tait


toujours exactement vide en arrivant. Messieurs
des ponts et chausses en auraient fait un excel-
lent odomtre (1), et chaque atteinte avait com-
munment sa raison suffisante. Celle-ci tait pour
faire revenir Denise de son vanouissement, et se
remettre de la douleur de l'incision que le chirur-
gien lui avait faite au genou. Denise, revenue,
et lui rconfort, il continua.
JACQUES.

Cette norme incision mit dcouvert le fond


de la blessure, d'o le chirurgien tira, avec ses
pinces, une trs-petite pice de drap de ma cu-
lotte qui y tait reste, et dont le sjour causait
mes douleurs et empchait l'entir cicatrisation
de mon mal. Depuis cette opration, mon tat
alla de mieux en mieux, grces aux soins de De-
nise ; plus de douleurs, plus de fivre; de l'app-
tit, du sommeil, des forces. Denise me pansait'
avec exactitude et avec une dlicatesse infinie. Il
fallait voir la circonspection et la lgret de
main avec lesquelles elle levait n\on appareil ; la
crainte qu'elle avait de me faire la moindre dou-
leur; la manire dont elle baignait ma plaie;
j'tais assis sur le bord de mon lit ; elle avait
un genou en terre, ma jambe tait pos sur
- (1) Odomtre, compte-pas, instrument qui sert mesurer le
ehemin qu'on a fait ; de ihs, chemin, fttrfir, mesure. BIT*.
444 JACQUES
sa cuisse, que je pressais quelquefois un peu :
j'avais une main sur son paule ; et je la regardais
faire avec un attendrissement, que je crois qu'elle
partageait. Lorsque mon pansement tait achev,
je lui prenais les deux mains, je la remerciais, j e
ne savais que lui dire, je ne savais comment j e
lui tmoignerais ma reconnaissant ; elle tait
debout, les yeux baisss, et m'coutait sans mot
dire. Il ne passait pas au chteau un seul porte-
balle, que je ne lui achetasse queltaue chose; une
fois c'tait un fichu, une autre f o c'tait quel-
ques aunes d'indienne ou de moussellbe, une croix
d'or, des bas de coton, une bague, un collier de
grenat.-Quand ma petite emplette tait faite, mon
embarras tait de l'offrir, le sien de l'accepter.
D'abord je lui montrais la chose ; si elle la trou-
vait bien, je lui disais : Denise, c'est pour vous
que je l'ai achete.... Si elle l'acceptait, ma main
tremblait en la lui prsentant, et la sienne en la
recevant. Un jour, ne sachant plus que lui don-
ner, j'achetai des jarretires; elles taient de soie,
chamarres de blanc, de rouge et de bleu, avec
une devise. Le matin, avant qu'elle arrivt, je
les mis sur le dossier de la chaise qui tait
ct de mon lit. Aussitt que Denise les aperut,
elle dit : Oh! les jolies jarretires! C'est pour
mon- amoureuse, lui rpondis-je. Vous ave
donc une amoureuse, monsieur Jacques?Assu-
rment; est-ce que je ne vous l'ai pas encore dit?

<
LE F A T A L I S T E . TYTF
Non. Elle est bien aimable, sans doute?
Trs-aimable.Et vous l'aimez bien ? De tout
mon cur. Et elle vous aime de mme? Jte
n'en sais rien. Ces jarretires sont pour elle, et
elle m'a promis une faveur qui me rendra fou, je
crois, si elle me l'accorde. Et quelle est cette
faveur? C'est que de ces deux jarretires-l
j'en attacherai une de mes mains.... Denise
rougit, se mprit mon discours, crut que les
jarretires taient pour une autre, devint triste,
fit maladresse sur maladresse, cherchait tout ce
qu'il fallait pour mon pansement, l'avait sous les
yeux et ne le trouvait pas; renversa le vin qu'elle
avait fait chauffer, s'approcha de mon lit pour
me panser, prit ma jambe d'une main tremblante,
dlia mes bandes tout de travers, et quand.il fal-
lut tuver ma blessure, elle avait oubli tout ce
qui tait ncessaire ; elle l'alla chercher, me pan-
sa, et en me pansant je vis qu'elle pleurait.-
Denise, je crois que vous pleurez, qu'avez-vous?
Je n'ai rien.Est-ce qu'on vous a fait de la
peine?-Oui. E t qui est le mchant qui vous
a fait de la peine? C'est vous.Moi?Oui.
Et comment est-ce que cela m'est a r r i v ? . . .
Au lieu de me rpondre, elle tourna les yeux sur
les jarretires.Eh quoi! lui dis-je, c'est cela
quf vous a fait pleurer? O u i . E h .'Denise,
ne pleurez plus, c'est pour vous que les ai ache-
tes. Monsieur Jacques, dites-vous bien vrai ?
442 JACQUES
Trs-vrai,* si v r a i , que les voil. En mme
temps je les lui prsentai toutes deux, mais j'en
rfetins une; l'instant il s'chappa un souris
travers ses larmes. Je la pris par le bras, je l'ap-
prochai de mon lit, je pris un de ses pieds que
je mis sur le bord; je relevai ses jupons jusqu'
son genou, o elle les tenait serrs avec ses deux
mains; je baisai sa jambe, j'y attachai la jarre-
tire que j'avais retenue ; et peine tait-elle
attache, que Jeanne sa mre entra.

LE MATRE.

Voil une fcheuse visite.

JACQUES.

Peut-tre que oui, peut-tre que non. Au lieu


de s'apercevoir de notre trouble, elle ne vit que
la jarretire que sa fille avait entre ses mains.
Voil une jolie jarretire, dit-elle : mais o est
l'autre? A ma jambe, lui rpondit Denise. Il
m'a dit qu'il les avait achetes pour son amou-
reuse, et j'ai jug que c'tait pour moi. N'est-il pas
vrai, maman, que puisque j'en ai mis une, il faut
que je garde l'autre? Ah! monsieur Jacques,
Denise a raison, une jarretire ne va pas sans
l'autre, et vous ne voudriez pas lui reprendre
celle qu'elle a. Pourquoi n o n ? C'est que De-
nise ne le voudrait pas, rii moi non plus. Mais
arrangeons-nous, je lui attacherai l'autre en votre
LE F A T A L I S T E . TYTF
prsence. Non, non, cela ne se peut pas.
Qu'elle me les rende donc toutes deux. Cela ne
se peut pas non plus.
Mais Jacques et son matre sont l'entre du
village o ils allaient voir l'enfant et les nourri-
ciers de l'enfant du chevalier de Saint-Ouin.
Jacques se tut; son matre lui dit : Descendons,
et faisons ici une pause. Pourquoi ? Parce
que, selon toute apparence, tu touches la con-
clusion de tes amours.Pas tout--fait. Quand
on est arriv au genou, il y a peu de chemin
faire. Mon matre, Denise avait la cuisse plus
longue qu'une autre. Descendons toujours.
Ils descendent de cheval, Jacques le premier,
et se prsentant avec clrit la botte de son
matre, qui n'eut pas plutt pos le pied sur l'-
trier que les courroies se dtachent et que mon
cavalier renvers en arrire, allait s'tendre ru-
dement par terre, si son valet ne l'et reu entre
ses bras.
LE ' M A T R E .

Eh bien ! Jacques, voil comme tu me soignes !


Que s'en est-il fallu que je ne me sois enfon
une cte, cass le bras, fendu la tte, peut-tre
tu?
JACQUES.

Le grand malheur !
442 JACQUES

LE MATRE.

Que dis-tu, maroufle? Attends, attends, je vais


Rapprendre p a r l e r . . . .
Et le matre, aprs avoir fait faire au cordon
de son fouet deux tours sur le'poignet, de pour-
suivre Jacques, et Jacques de tourner autour du
cheval en clatant de rire; et son matre de jurer,
de sacrer, d'cumer de ' rage ', et de tourner aussi
autour du cheval en vomissant contre Jacques un
torrent d'invectives; et cette course de durer
jusqu' ce que tous deux, traverss de sueur et
puiss de fatigue, s'arrtrent l'un d'un ct du
cheval, l'autre de l'autre, Jacques haletant et
continuant de rire ; son matre haletant, et lui
lanant des regards de fureur. Ils commenaient
reprendre haleine, lorsque Jacques dit son
matre : Monsieur mon matre en conviendra-t-il
prsent?
LE MATRE.

Et de quoi veux-tu que je convienne, chien,


coquin, infme, sinon que tu es le plus mchant
de tous les valets, et que je suis le plus malheu-
reux de tous les matres ?

JACQUES.

N'est-il pas videmment dmontr que nous


agissons la plupart du temps sans vouloir? L ,
LE FATALISTE. 44g
mettez la main sur la conscience : de tout ce que
j TOUS avez dit ou fait depuis une d e m i - h e u r e , en
f aTez-Tous rien TOUIU? N'aTez-Tous pas t ma
marionnette, et n'auriez-Tous pas continu d ' t r e
mon polichinel pendant un mois, si j e me l'tais
propos?

LE MATRE.

Quoi ! c'tait un jeu?

JACQUES.'
Un jeu.
LE MATRE.'

Et tu t'attendais la rupture des courroies?

JACQUES.

Je l'avais prpare.

. LE MATRE.

Et c'tait le fil d'archal que tu attachais au-


dessus de ma tte pour me dmener ta fantaisie?

JACQUES.
A merveille !
LE MATRE;

Et ta rponse impertinente tait prmdite ?

JACQUES.
Prmdite.
ROMIKS. TOME II.
45o JACQUES

LE M A T R E . .

. Tu es uu dangereux vaurien.
JACQUES.

Dites, grce mon capitaine qui se fit un jour


un pareil passe-temps mes dpens, que je suis
un subtil raisonneur.
LE MATRE.

Si pourtant je m'tais bless?


JACQUES.

Il tait crit l-haut et dans ma prvoyance que


cela n'arriverait pas.
LE M A T R E .

Allons, asseyons-nous; nous avons besoin de


repos.
Ils s'asseyent, Jacques disant : Peste soit du sot l
LE MATRE.

C'est de toi que tu parles apparemment.


JACQUES.

Oui, de moi, qui n'ai pas rserv un coup de


plus dans la gourde.
LE MATRE.

Ne regrette rien, je l'aurais b u , car je meurs


de soif.
LE F A T A L I S T E . 45l

JACQUES.

Peste soit encore du sot de n'en avoir pas r-


serv deux !
Le matre le suppliant, pour tromper leur las-
situde et leur soif, de continuer son rcit, Jacques
s'y refusant, son matre boudant, Jacques se lais-
sant bouder; enfin Jacques, aprs avoir protest
contre le malheur qui en arriverait, reprenant
l'histoire de ses amours, dit :
Un jour de fte que le seigneur du chteau tait
la chasse Aprs ces mots il s'arrta tout
court, et dit : Je ne saurais; il m'est impossible
d'avancer; il me semble que j'aie de rechef la
main du destin la gorge, et que je me la sente
serrer; pour dieu, monsieur, permettez que je
me taise. Eh bien ! tais-toi, et va demander
la premire chaumire que voil, la demeure du
nourricier.... C'tait la porte plus bas; ils y
vont, chacun d'eux tenant son cheval parla bride.
A l'instant la porte du nourricier s'ouvre, un
homme se montre ; le matre de Jacques pousse un
cri et porte la main son pe ; l'homme en ques-
tion en fiiit autant. Les deux chevaux s'effraient
du cliquetis des armes, celui de Jacques casse sa
bride et s'chappe, et dans le mme instant le
cavalier contre lequel son matre se bat est ten-
du mort sur la place. Les paysans du village ac-
courent. Le matre de Jacques se remet preste-
29-
442 JACQUES
ment en selle et s'loigne toutes jambes. On
s'enlpare de Jacques, on lui lie les mains sur le
dos, et on le conduit devant le juge du lieu, qui
l'envoie en prison. L'homme tu tait le chevalier
de Saint-(Kun , que le hasard avait conduit pr-
cisment ce jour-l avec Agathe chez la nourrice
de leur enfant. Agathe s'arrache les cheveux sur
le cadavre de son amant. Le matre de Jacques
est dj si loin qu'on l'a perdu de vue. Jacques,
en allant de la maison du juge la prison disait :
lifallait que cela ft, cela tait crit l-haut
. Et moi, je m'arrte, parce que je vous ai dit
de ces deux personnages tout ce que j'en sais.
Et les amours de Jacques? Jacques a dit cent fois
qu'il tait crit l-haut qu'il n'en finirait pas l'his-
toire, et je yois^ue Ja^qn^ avait raison, Je vois,
lecteur, que cela vous fche; eh bien, reprenez
son rcit-o il l'a laiss, et continuez-le votre
fantaisie, ou bien faites une visite mademoi-
selle Agathe, sachez le nom du village o Jacques
est emprisonn; voyez Jacques, questionnez-le :
il ne se fera pas tirer l'oreille pour vous satis-
faire ; cela le dsennuiera. D'aprs des mmoires
que j'ai de bonnes raisons de tenir pour suspects,
je pourrais peut-tre suppler ce qui manque
i c i ; mais quoi bon? on ne peut s'intresser qu'
ce qu'on croit vrai. Cependant comme il y aurait
de la tmrit prononcer sans un mr examen
sur les entretiens de Jacques le Fataliste et de son
LE FATALISTE.
matre, ouvrage le plus important qui ait paru
depuis le Pantagruel de matre Franois Rabe-
lais , et la vie et les aventures du Compre Ma-
thieu ( i ) , je relirai ces mmoires avec toute la
contention d'esprit et toute l'impartialit dont je
suis capable; et sous huitaine -je vous en dirai
mon jugement dfinitif, sauf me rtracter lors-
qu'un plus intelligent que moi me dmontrera
que je me suis tromp. ; i
L'diteur ajoute : La huitaine est passe. J'ai
lu les mmoires en question; des trois para-
graphes que j'y trouve de plus que dan6 le ma-
nuscrit dont je suis le possesseur, le premier et
le dernier me paraissent originaux, et celui du
milieu videmment interpol. Voici le premier,
qui suppose une seconde lacune dans l'entretien
de Jacques et son matre.
Un jour de fte que le seigneur du chteau
tait la chasse,; et que le reste de ses commen-
saux taient alls la messe.de la paroisse, qui
en tait loigne d'un bon quart de lieue, Jacques

. (i) Le Compre Mathieu, ou les Bigarrures de l'Esprit hu-


main , fut long-temps attribu Voltaire et Diderot. Cet ou-
vrage est de l'abb Dulaurens (Henri Joseph), n i Douai le 27
mars, et suivant quelques biographes le 37 mai 1719. Vers 1761
U s'tait rfugi en Hollande, faisait la route pied. Il passa
ensuite en Allemagne. Dnonc & la. chambre ecclsiastique
Mayence, il fut jug et condamn une prison perptuelle par
sentence du 3o aot ^767, et mourut en 1797 dans une maison
de dtention situe prs de Mayence. DIT",
442 JACQUES
tait lev, Denise tait assise ct de lui. Us
gardaient le silence, ils avaient l'air de se bou-
der, t ils se boudaient en effet. Jacques avait
tout mis en oeuvre pour rsoudre Denise le
rendre heureux, et Denise avait tenu ferme. Aprs
ce long silence, Jacques, pleurant chaudes
larmes, lui dit d'un ton dur et amer : C'est que
vous ne m'aimez pas.,.. Denise, dpite, se lve,
le prend par le bras, le conduit brusquement
vers le bord du lit, s'y assied, et lui dit : Eh
bien ! monsieur Jacques, je ne vous aime donc
pas ? Eh bien ! monsieur Jacques, faites de la
malheureuse Denise tout ce qu'il vous plaira....
Et en disant ces mots, la voil fondant en pleurs
et suffoque par ses sanglots.
Dites-moi, lecteur, ce que vous eussiez fait
la place de Jacques? Rien. Eh bien ! c'est ce qu'il
fit. Il reconduisit Denise sur sa chaise, se jeta ses
pieds, essuya les pleurs qui coulaient de ses yeux,
lui baisa les mains, la consola, la rassura, crut
qu'il en tait tendrement aim, et s'en remit
sa tendresse sur le moment qu'il lui plairait de
rcompenser la sienne. Ce procd toucha sensi-
blement Denise.
On objectera peut - tre que Jacques, aux
pieds de Denise, ne pouvait gure lui essuyer
les yeux...., moins que la chaise ne ft fort
basse. Le manuscrit ne le dit pas ; mais cela est
supposer.
LE F A T A L I S T E . TYTF
- Voici le second paragraphe, copi de la vie
de Tristram Shandj ( i ) , moins-que l'entre-
tien de Jacques le Fataliste et de son matre ne
soit antrieur cet ouvrage , et que le ministre
Sterne ne soit le plagiaire, ce -que je ne crois
pas, mais par une estime toute particulire de
M. Sterne, que je distingue de la plupart des lit-
trateurs de sa nation , dont l'usage assez fr-
quent est de nous voler et de nous dire des in-
jures (a).
Une autre fois, c'tait le matin, Denise tait
venue panser Jacques. Tout dormait encore dans
le chteau. Denise s'approcha en tremblant. A r -
rive la porte de Jacques, elle s'arrta, in-
certaine si elle entrerait ou non. Elle entra en
tremblant ; elle demeura assez long-temps cot
du lit de Jacques sans oser ouvrir les rideaux.
Elle les entr'ouvrit doucement; elle dit bonjour
Jacques en tremblant ; elle s'informa de sa
nuit et de sa sant en tremblant ; Jacques lui
dit qu'il n'avait pas ferm l'iL, qu'il avait souf-
fert , et qu'il souffrait encore d'une dmangeai-
(t) Life and Opinions of Tristram Shandy, by L. Sterne, a
paru York en g volumes, de i-]5g 1767. Sterne fit en 176a le
voyage de Paris. EDIT*.
(3) Yoltaire, dans une lettre qui fait partie du premier vo-
lume publi en 1830 par la socit des Bibliophiles franais, a
dit aussi : Je connais de rputation Aaron Hill, c'est un digne
anglais; il nous pille et il dit du mal de ceux qu'il vole. CeUe
lettre, adresse l'abb Raynal, est du 3o juillet 1749- w .
456 JACQUES
son cruelle son genou. Denise s'offrit le sou-
lager ; elle prit une petite pice de flanelle ; Jac-
ques mit sa jambe hors du l i t , et Denise se mit
frotter avec sa flanelle au-dessous de la bles-
sure , d'abord avec un doigt, puis avec deux,
avec trois, avec quatre, avec toute la main.
Jacques la regardait faire, et s'enivrait d'amour.
Fuis Denise se mit frotter avec sa flanelle sur
la blessure mme, dont la cicatrice tait encore
rouge, d'abord avec un doigt, ensuite avec deux,
avec trois, avec quatre, avec toute la main.
Mais ce n'tait pas assez d'avoir teint la dman-
geaison au-dessous du genou, sur le genou, il
fallait encore l'teindre au-dessus, o elle ne
se faisait sentir que plus vivement. Denise posa
sa flanelle au-dessus du genou, et se mit. frot-
ter l assez fermement, d'abord avec un doigt,
avec deux, avec trois , avec quatre , avec toute
la main. La passion de Jacques, qui n'avait
cess de la regarder, s'accrut un tel point,
q u e , n'y pouvant plus rsister, il se prcipita
sur la main de Denise et la baisa.
Mais ce qui ne laisse aucun doute sur le pla-
giat , c'est ce qui suit. Le plagiaire ajoute : Si
vous n'tes pas satisfait de ce que je vous rvle
des amours de Jacqus, lecteur, faites mieux ,
j'y consens. De quelque manire que vous vous
y preniez, je suis sr que vous finirez comme
moi. Tu te trompes, insigne calomniateur r
LE F A T A L I S T E . TYTF
je le finirai point comme toi. Denise fut sage.
Et qui est-ce qui vous dit le contraire ? Jac-
ques se prcipita sur sa main, et la baisa, sa
main. C'est vous qui avez l'esprit corrompu, et
qui entendez ce qu'on ne vous dit pas. Eh
bien ! il ne baisa donc que sa main? Certaine-
ment : Jacques avait trop de sens pour abuser j
de celle dont il voulait faire sa femme, et se |
prparer une mfiance qui aurait pu empoisonner |
le reste de sa vie. M a i s il est dit, dans ie para-
graphe qui prcde, que Jacques avait mis tout
en uvre pour dterminer Denise le rendre heu-
reux. C'est qu'apparemment il n'en voulait pas
encore faire sa femme.
Le troisime paragraphe nous montre Jacques,
notre pauvre Fataliste , les fers aux pieds et aux
mains, tendu sur la paille au fond d'un cachot
obscur, se rappelant tout ce qu'il avait retenu
des principes de la philosophie de son capitaine,
et n'tant pas loign de croire qu'il regretterait
peut-tre un jour cette demeure humide, infecte,
tnbreuse, o il tait nourri de pain noir et
d'eau, et o il avait ses pieds et ses mains d-
fendre contre les attaques des souris et des rats.
On nous apprend qu'au milieu de ses mditations
les portes de sa prison et de son cachot sont en-
fonces; qu'il est mis en libert avec une douzaine
de brigands, et qu'il se trouve enrl dans la
troupe de Mandrin. Cependant la marchausse,
/

458 JACQUES
qui suivait'son matre la pist, l'avait'atteint,
saisi et constitu dans une autre prison. Il en
tait sorti par les bons offices du commissaire qui
L'avait si bien servi dans sa' premire aventure,
.et il vivait retir depuis deux ou trois mois dans
le chteau de Desglandss lorsque lejiasar<i lui
rendit un serviteur presque aussi essentiel son
bonheur que sa montre et sa tabatire. Il ne pre-
nait pas une prise de tabac, il ne regardait pas
une fois l'heure qu'iltait, qu'il ne dt en soupi-
rant : Qu'es-tu devenu, mon pataVre Jacques?....
Une nuit le chteau de Desglands est attaqu par
les Mandrins ; Jacques reconnat la demeure de
son bienfaiteur et de sa matresse ; il intercde
et garantit le chteau du pillage. On lit ensuite le
dtail pathtique de l'entrevue inopine de Jac-
ques, de son matre, de Desglands, de Denise et
de Jeanne. C'est toi, mon ami ! C'est vous ,
mon cher matre ! Comment t'es - tu trouv
parmi, ces gens-l ? Et vous, comment se fait-
i l que je vous rencontre ici? C'est yous, Denise?
C'est vous, monsieur Jacques? Combien vous
m'avez] fait pleurer ! Cependant Desglands
criait : qu'on apporte des verres et du vin; vite,
vite : c'est.lui qui nous a sauv la vie tous....
Quelques jours aprs, le vieux concierge du ch-
teau dcda, Jacques obtient sa place et pouse
Denise, avec laquelle il s'occupe susciter des
disciples Zenon et Spinosa, aim de Desglands,

I
LE F A T A L I S T E . ^

chri de son matre, et ador de sa femme ; car


c'est ainsi qu'il tait crit l-haut.
On a voulu me persuader que son matre et
Desglands taient devenus amoureux de sa femme.
Je ne sais ce qui en est, mais je suis sr qu'il se
disait le soir lui-mme : s'il est crit l-haut
que tu seras cocu, Jacques, tu auras beau faire,
tu le seras; s'il est crit au contraire que tu ne
le seras pas, ils auront beau faire, tu ne le seras
pas ; dors donc, mon ami... et qu'il s'endormait.

FIN DU TOME SECOND DES ROMANS ET CONTES.


TABLEAU

DES P R I N C I P A L E S FAUTES

Des ditions prcdentes.

Ifovs n'indiquons ici que les pages de la dernire dition.

P. 353. Nous n'avons plu qu' Dans les bonnes ditions on lit,
barricader. et il faut comme nous l'avons im-
p r i m , nous barricader, p . 14.
P. a6o. Jacques s'embarrassa Le. mot de l'auteur est dans une
dans une mtaphysique tris-su- mtaphysique tris-subtile, p . s g .
bite.
P. 371. fers la fentre. L'Auteur a dit vers la porte,
p. 5i.
P. 377. L'on y fait dire l'un C'est un contre-sens, Diderot
des interlocnteuis il tait possible. a crit il tait impossible, p . 6 3 ,
P. 277. Au Heu de se servir de Jacques les qualifie en disant da
l'expression vague des amours. mes amours, p . 6 3 .
P. 388. Dans une grande ville. Il faut dans toute une grane
ville, p . 84.
P. 38g. Dit comme moi. Le sens est ici tout--fait chang
ou pour mieux dire il n'y a plus ds
s e n s , il faut dis comme toi, ce
qui signifie, sois toi-mme, sois
vrai, p. 85.
P. a g i . L'histoire du capitaine; Il faut : de votre capitaine,
p. 90.
P. 316. m selon tes principes. L i s e z , ni selon les principes,
p. 140.
P. 3a8. Jacques vous ne vous Lisez, Jacques vous ne vom
coutez pas. observex pas , p . 161.
46a TABLEAU
P. 3ag. Cela vaut mieux que Il faut le s i n g u l i e r , pire, mire,
pires, miret. p . 16S.
P . 333. Ah ! c'est de vous..... D a n s cette phrase i l y a des
de quoi s'agit-il? Marquis il m o t s ajouts et d'antres mots re-
s'agit. ...Je suis dsole, je vais tranchs ; il faut : Ah ! c'est de
vous dsoler : et tout bien consi- vous Et avoir peur!.... De
dr, je crois qu'il vaut mieux quoi i agit-il? Marquis il s'a-
que je me taise. git Je suis dsole, je vais
vous dsoler : et tout bien consi-
dr il vaut mieux que je me
taise, p . 173.
P . 335. Qui accompagnent im- Impunment est n n e faute gros-
punment les passions qui finis- sire, il faut communment, p. 176.
sent.
P. 33g. Une bizarrerie qui te- Lisez , qu'il tenait, p . 186.
nait de son grand-pre.
P . 343. Eh bien ! vous avez L i s e z , Eh bien ! vous avez en-
raison, vous rappelez-vous oit core raison, vous rappelez-vous
nous tions. oit nous en tions ? p . i g f .
P. 345. Son rle tait celui du L i s e z , son rle tait celui du
plusfaux de tous les hommes. plus mchant et du plus faux de
tous les hommes, p . 197.
P . 346. Le mot sant doit tre Cette rptition n e nous a p o i n t
rpt deux fois dans la m m e c h a p p , p . aoo.
phrase.
P . 34g. Ma charmante. Riaatnotre charmante, p . 9 0 4 .
P . 375. Ici tontes les ditions U faut c o m m e nous l'avons i m -
prcdentes font la m m e faute en prim , impudentes, p . a56.
disant imprudentes.
P . 38g. Il a rencontr juste je Le impie b o n sens i n d i q u a i t
sais sur quoi. c o m m e o n le lit dans le manuscrit
e t les bonnes ditions : Il a ren-
contr juste, je ne sais sur quoi,
p . 98a.
P . . 3ga. L'auteur fait u n portrait On a pass u n e partie d e la
et dit : Le pre Hudson avait.... p h r a s e ; il f a u t , avait..... de
de grands yeux bleus, de belles grands yeux bleus, de belles joues
dents, e t c . . . . larges, une belle bouche, de
belles dents, etc., p . 289.
P . 3g3. De ces scnes noc- L i s e z , de ses seines nocturnes.
turnes. p . 390.
P. 3g6. Une des intrigantes. Lisez, de ces intrigantes, p . a g 6 .
DS PRINCIPALES F A U T E S , etc. 463
P. 3g6. Dans le secret. L i s e z , dans son secret, p . ag6.
Ibid. A la porte. Lisez , sa porte, ibid.
P. 4 o i . Riche, varie. L i s e z , riche, plaisante, varie,
p. 3o6.
P. 410. Je lve la couverture et L i s e z , je lve la couverture et
les draps, point de Justine. les draps, je tdte partout, point
de Justine, p . 3a4-
P . 4 5 9 . Mais il me semble au L i s e z , mais il me semble que
dedans de moi-mime que je suis je sens au-dedans de moi-mme
libre. que je suis libre, p . 4 a a -
P. 463- -A chaque mot il tait I l faut : h chaque mot il tait
interrompu par le pre qui'm1 ac- interrompu par le pre et par la
cablait de reproches. mre qui m'accablaient de re-
proches, p-43i.

Nous nous arrterons ce nombre de fautes que l'on peut a p -


peler petit si on vient le comparer au nombre total. Cependant
il est remarquer que dans ce tableau l'on ne fait aucune mention
des changements de temps dans les verbes, quoi qu'il ne soit gura
de pages dans lesquelles on ne trouve des imparfaits pour des pr-
sents , des futurs pour des conditionnels, etc., etc.
Nous donnons Ce tableau comme une garantie du soin avec lequel
nous consultons les meilleurs textes, et de l'engagement que nous
ayons pris d'offrir l'dition la plus correcte possible.

Tiff Dtt T I B M AV.