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El hroe clsico de la tragedia y la pica

El hroe pico

El hroe pico es, fundamentalmente, un hroe guerrero. De ah que se


caracterice, sobre todo, por su valor (aret). Los griegos apreciaban
sobremanera el coraje en el combate. En su origen, la aret era el valor
guerrero que distingua al noble del que no lo era; se demostraba por medio
de hazaas victoriosas y era entendida, comnmente, como excelencia
guerrera. La grandeza del hroe pico radica en que al combatir arriesga
su vida y, por ese hecho, el combate se convierte en una prueba esencial de
su existencia. 1 El hroe pico posee habilidades sobrehumanas
normalmente debidas a su ascendencia divina- que le permiten llevar a
cabo hazaas extraordinarias y beneficiosas (actos heroicos). Encarna lo
que se considera bueno y noble en su cultura de origen, la griega. Por ello,
se constitua en el ideal que todo griego trataba de alcanzar. El cdigo de
valores incluye todas aquellas virtudes que el hroe debe manejar para
llegar a ser un modelo de conducta. Cada hroe tiene un cdigo de valores
segn el tiempo y el lugar en que vive. As, los valores del hroe pico
representaban los valores de la nobleza griega: eran la manifestacin de la
tica de la aristocracia de sangre. El cdigo de valores del hroe pico
griego estaba constituido, bsicamente, por el honor, la valenta, la lealtad,
el patriotismo y la piedad. Este cdigo de honor estaba regido por un
espritu de competicin, de emulacin, por el deseo de ser el mejor, el
primero. Esto conduca a que el mvil de la accin heroica estuviera
orientado, casi siempre, a probar el valor y alcanzar la gloria (kleos): lo que
verdaderamente mueve las acciones del hroe aparte de hacer el bien y de
dar el ejemplo- es el hecho de buscar ser inmortal a travs de la fama. La
poca en que los hroes de esta clase estuvieron presentes, y en la que se
sitan las historias de la mitologa griega, se conoce, con frecuencia, como
Edad Heroica, que termina poco despus de la Guerra de Troya, cuando
los legendarios combatientes vuelven a sus hogares o marchan al exilio.

Aquiles, protagonista de la Ilada de Homero, es, sin duda alguna, el mximo


exponente del hroe pico:

Es bisnieto de Zeus, hijo del rey Peleo y de la ninfa marina Tetis, una
ascendencia de la que se jacta el hroe en ms de un pasaje de la obra. Es
sta una de las notas caractersticas de las figuras heroicas griegas: mitad
mortal por Peleo- y mitad divino por Tetis-; es un semidis (hemtheoi).
Esto significaba que, si bien era superior a comn de los mortales,no posea
la inmortalidad debido a la porcin humana de su naturaleza; aspecto ste
en que difiere de los dioses, que son inmortales.

En un momento de la Ilada leemos: Oh Aquileo! Superior a los dems


hombres, () porque los propios dioses te prestan constantemente su
auxilio. De aqu se desprende que la valenta de Aquiles no slo se debe a
su cuna noble, sino tambin a que cuenta con el amparo de los dioses. De
modo que se advierte que, en todo momento entran en tensin sus dos
facetas o aspectos: el mortal y el divino. Pero su grandeza no radica
nicamente en su origen semidivino, sino tambin en conocer la disposicin
del Hado y enfrentarse cara a cara con l; es consciente de lo que le
espera y lo acepta, lo cual le engrandece an ms.2 Si luchaba en Troya,
morira ante sus murallas, pero se asegurara una gloria eterna (kleos)
superior a la de todos los dems hroes: esto es destacable dado que, como
corresponde a todo hroe pico, Aquiles es un entusiasta de la gloria y la
fama.

Algunos otros rasgos de su conducta son comunes a la mayor parte de los


hroes:

1 El mito lo retrata como un denodado guerrero, como evidencia el uso de


algunos eptetos y adjetivos de corte blico en la Ilada, por ejemplo:
asolador de ciudades, terrible y audaz guerrero, el de mayor porte
entre los hombres, Aquiles, cual si fuese Ares, el ms portentoso de los
hombres, entre varios otros. Es obligado dejar claro que slo los
integrantes de la nobleza griega eran depositarios de la aret: Aquiles era
noble, por ser hijo de Peleo. 2 Calcas anunci, cuando el hroe tena nueve
aos, que Troya no sera tomada si Aquiles no participaba en la lucha. El
profeta Calcante, a su vez, predijo que a Aquiles se le dara a escoger entre
una vida corta y gloriosa, o larga en aos y anodina. Obviamente, si Aquiles
elega participar en la contienda entre aqueos y troyanos como de hecho
hizo- la primera opcin vida corta y gloriosa- sera la que se realizara.

La clera (mnis), una nota caracterstica del hroe clsico. Como


consecuencia de ella Aquiles recupera su honor pero tambin se precipita,
en cierto modo, el veloz desenlace de su vida. Adems, el hroe sufre
terrblemente. El sufrimiento (pathos) lo vemos, por ejemplo, en las lgrimas
vertidas a causa de la muerte de su compaero Patroclo. Este pathos, en
lugar de aminorar su clera, la incrementa en grado sumo y Aquiles busca
venganza: asesina al homicida de su amigo y, producto de una mnis cada
vez ms intensa, profana el cuerpo de Hctor, mutilndolo. Promete no
entregar el cuerpo a su familia y drselo, en cambio, a los perros. No
obstante, cuando Pramo, padre de Hctor, va en secreto al campamento
griego a suplicar a Aquiles por el cuerpo de su hijo, el hroe cede:
Dispuesto estoy a entregarte el cadver de Hctor [...]. Renunciando a la
clera contra el cadver de Hctor, Aquiles brinda un testimonio ms de su
herosmo al destacarse por su piedad (pietas). Finalmente, observamos que
se produce un cambio espiritual, una transformacin de Aquiles, producto
de la toma de conciencia acerca de su error. Deponiendo su ira, dice:Desde
ahora depongo la clera, que no sera razonable estar siempre irritado.
El hroe trgico

El hroe trgico tiene, por lo general, un origen oscuro y/o padres


desconocidos, lo que marcar su destino. Luchar contra un obstculo que
parece y es- insalvable, un poder misterioso, el destino, que, con o sin
razn, aplasta casi siempre al que se enfrenta a l. El hroe trgico lucha
para que no se cometa una injusticia, para que no ocurra una muerte, para
que se castigue un crimen, para que la ley prevalezca sobre la del ms
fuerte, para que la libertad de los dioses no lesione la libertad humana, en
resumen, lucha para que el mundo sea mejor. Pero encontramos cierta
contradiccin intrnseca en la lucha del hroe trgico: sabe que los
obstculos que se oponen a su accin son

insuperables, y sabe, al mismo tiempo, que constituye un deber para l


superarlos, si es que quiere, en verdad, lograr su plenitud y cumplir su
vocacin de grandeza. Sabe tambin que debe hacer todo ello por los
dems, sin ofender la susceptibilidad de los dioses ni provocar su envidia
(nmesis), y sin caer en el orgullo o la soberbia (hbris). Corre, en
consecuencia, el riesgo de encontrar la muerte, precisamente en el instante
en que acaba de alcanzar la victoria. El hroe trgico, as como el pico,
posee una excelencia moral de acuerdo con los modelos de virtud de su
contexto sociocultural. Sin embargo, a pesar de sus buenas cualidades,
sufre en exceso o acaba en una muerte ignominiosa. Este sufrimiento
(padecido tambin por las personas que le son cercanas) es consecuencia
de una hamarta ("error trgico", defecto, fallo o pecado). Parecera que es
precisamente por sus acciones nobles y admirables por las que el personaje
comete ese error trgico y sufre terriblemente. La muerte que
involuntariamente le provoca a alguien es tambin una circunstancia que
normalmente le acaece a los hroes trgicos. Por esa hamarta o error
reciben luego un castigo. El problema radica en que esa accin no es
realizada de manera consciente y siempre es provocada, en origen, por
algn ser superior (un dios).

El hroe trgico experimenta, as, numerosos males cuya causa ignora: se


trata del castigo por la culpa. Aunque, siempre hay un momento en el mito
trgico en el que se le revela la verdad al hroe (mediane orculos,
coincidencias, informadores) y, de repente, se hace conocedor de los
hechos y se reconoce a s mismo cpmo protagonista de ellos (Anagnrisis).

Edipo, quien en la tragedia de Sfocles pagar las culpas de su padre, es el


arquetipo de hroe trgico.

El mito revela de ah el pathos del hroe- que Edipo naci marcado por una
maldicin 3; creci y siendo joven escuchaba las burlas por ser hijo de
padres desconocidos, as que se encamin a consultar el orculo de Delfos,
y ante la respuesta sobre su destino decide abandonar su patria. Pero en el
camino elegido para su destierro surge una de las peculiaridades por
excelencia que hacen de Edipo un hroe trgico: la inexorabilidad del
destino, la infalibilidad de las disposiciones de los Hados: creyendo alejarse
de sus verdaderos padres toma la direccin contraria y se encamina hacia
Tebas.

Al llegar a una encrucijada, Edipo no vio que se acercaba un carro en el que


viajaba Layo, quien, con arrogancia, le orden al hroe que dejara libre el
paso. Edipo no se inmut y las ruedas del carro pasaron por encima de sus
pies. Entonces,

Edipo, enfurecido, se abalanz sobre Layo, luch con l y le dio muerte: fue
la primera derrota del hroe por parte del destino. Su clera (mnis)
aunque justificada por la altanera de Layo- lo llev a cometer un trgico
error (hamarta): el asesinato de su verdadero padre -con lo que el orculo
comenzaba a cumplirse-.4 La accin de Edipo matando a su propio padre
sin saberlo- sirve para la ejecucin de otro de los rasgos distintivos del
hroe trgico, la muerte involuntaria. Es ostensible que Edipo obra por
ignorancia y comete el parricidio accidentalmente. Se evidencia tambin
que, a pesar de su clera, Edipo es un hroe digno al guiarse por la
prudencia (temis) y decidir, por piedad (pietas), que Creonte no sea
asesinado sino, a cambio, desterrado.5

Con el tiempo "los dioses exigen que las tierras mancilladas con el asesinato
de Layo sean purificadas con el destierro del responsable del crimen". Edipo
toma, entonces, la determinacin de perseguir sin descanso al asesino del
anterior rey y castigarlo duramente, sin saber que as est cavando su
propia tumba. El sufrimiento de Edipo es inherente a su existencia: no
puede hacer nada para remediarlo. Cuanto mayor es el conocimiento que
tiene acerca de su origen, mayor es su pesar. De modo que la bsqueda
activa de su procedencia lo

lleva a su verdadero destino: la afliccin absoluta. Despus de su


conocimiento de la verdad, Edipo se impone a s mismo, como castigo por
su ignorancia anterior, la ceguera, arrancndose los ojos, incrementando
ms an su sufrimiento, su pathos.

Al principio de este apartado decamos que Edipo naci con una maldicin.
Su destino est trazado desde siempre por los dioses y l sabe que, ante
eso, no hay nada que pueda hacer. De hecho, aunque las figuras de Aquiles
y Edipo presentan ciertas similitudes en cuanto a sus rasgos
caracterolgicos y hasta podra sealarse que sus periplos son
estructuralmente anlogos6, sin embargo, mientras Aquiles es hroe del
kleos, de la gloria, en contraposicin, Edipo es un hroe del pathos, del
sufrimiento. Aunque con las caractersticas comunes de los hroes clsicos,
Aquiles y Edipo son distintos. La diferencia bsica entre estos dos
personajes tipo es su reaccin ante la vida: el hroe pico Aquiles- no
tiene fisuras ni contradicciones, est resuelto a alcanzar gloria y fama, a ser
el mejor en la batalla, a ser inmortal, en el sentido amplio de la palabra, y lo
logra; sabe quin es y lo que quiere. El hroe trgico Edipo- se basa en la
contradiccin: comienza siendo un rey amante de su pueblo y respetado por
l, y termina con un destino miserable. El

hroe pico es, por su nacimiento o por su situacin de vida, un ser que se
aleja de los hombres para acercarse a los dioses. El hroe trgico es, por
encima de todo, un hombre, con sus defectos y sus virtudes, pero un
hombre al fin.

3 Dice Yocasta en Edipo Rey: [...] en otro tiempo le lleg a Layo un orculo,
no dir de los labios del propio Apolo sino de sus ministros: que su destino
sera morir en manos de un hijo suyo, de un hijo que nacera de m y de l
[...]. 4 Debemos reparar en que el parricidio y el incesto segn el
imaginario de los antiguos- pasaban por ser acciones punibles desde el
punto de vista de lo humano, pero lcitas en el mbito de los dioses, con lo
que Edipo, al cometerlas, no habra hecho otra cosa que poner de
manifiesto, tambin, el aspecto divino de su naturaleza. Este componente
divino de la personalidad de Edipo, se encuentra en correspondencia con la
calidad de hemtheoi de que disponan todos los hroes. Este punto se
vincula con la genealoga de Edipo, que si bien es bastante difusa, posee
una conexin con la estirpe de los inmortales. 5 El destierro era una pena de
mxima en la Antigua Grecia, pena considerada en s misma como una
muerte. 6 Los dos siguen un camino que va desde la hamarta, pasa por la
hbris, la mnis y el pathos, y concluye con una apoteosis