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x Jos E.

Jrncosa

Sus autores, Comeus de Paw, Jos Pemetty, William Robertson,


el Abad Raynal y Luigi Brenna, todos ellos eclesisticos y contem-
y
porneos, comparten, ms all de la cercana en el espacio en el tiempo,
los suficientes rasgos comunes como para justificar su inclusin en esta
obra conjunta.

Los autores, autodeterminados "fiIsofos" vivieron una poca


marcada por el ocaso del imperio espaol como potencia de ultramar, por
la redefinicin del poder polftico en un nuevo equilibrio entre potencias
europeas (Inglaterra, Francia y Prusia) en el que Inglaterra, a partir de la
pazde Utrech(1713) asumira el liderazgo, y, desde el punto de vista de
la historia de las ideas, caracterizada por la emergencia de un pensa-
miento "euro)eo" determinado por el enciclopedismo y la ilustracin que
se extendi, incluso, con Pedro el Grande, hasta las estepas rusas.

Nuestros autores se inscriben en la corriente de la reflexin


"acadmica" del Siglo de las Luces, fomentada por las cortes, en especial
por la de Francia, Inglaterra y Prusia. Este pensamiento de carcter
"oficial" y cortesano, fue alentado personalmente por los monarcas ilus-
trados mediante la creacin de "academias". En lo concemiente a las
"ciencias de Ia tierra" (en el seno de cuyo debate se incluye el rcma del
"salvaje"), las principales fueron la Academia de Ciencias de Pars y la
Real Sociedad de Londres que capitalizaron la discusin entomo a la
astronomfa, la geografa, la fsica, la filosoffa de lo natural, temas y deba-
tes fomentados con perspicacia para racionalizar la expansin poltica y
econmica de los imperios de ultramar en momentos de la irremediable
decadencia espaola.

En el seno de dichas "asademias" las discusiones y debates tenan


las ms amplias y multidisciplinarias repercusiones: "teorfa vs. experi-
mento, newtonismo vs. cartesianismo, laicismo vs. escolasticis mo, s (Nant
vs. acadmico, Inglaterra vs. Francia..."l El tema del salvaje se incluye
tambin en el conjunto de este debate ideologizado y determinado por las
discusiones de orden acadmico y de ningn modo debe considerarse

A. Lafuente y A. Mazuecos: Las caballeros del punlo lJo, SERBAUCSIC,


Madrid, 1989, p.48.
Irrduccn

El pensamiento de la ilutracin estuvo deternimado por los


debates "acadmicos". En la figura, Federico tr de prusia. discure
con los "fiIsofos", entre ellos Voltaire.
,dl Jos E. Jtmo,sa

como el resultado de una disputa aislada y gatuita; la posicin entomo al


tema del "salvaje" implicaba un lineamiento poltico y la definicin a
favor o en contra con respecto a las teorfas sobre el poder, la sociedad
polfca, el futuro de Europa... y su destino para regir y gobemar otros
pueblos carentes de civizacin.

La Real Academia de Prusia cuidada personalmente por Federico


II, es sin duda la ms importante en cuanto a la discusin sobre el Salvaje.
A ella se vinculan Comelius de Paw y Jos Pernetty (-uigi Brenna perte-
nece al cfrculo acadmico del Conde de Toscana y W. Robertson al de
Edimburgo). Asf, aunque estos autores trasladen a otro tereno, tal vez
menos importante y definitivo, los grandes debates intelectuales del
momento, tienen el mrito de sistematizar y circunscribir el tema del
"salvaje" superando su tratamiento parcial o como elemento dialctico en
funcin de la comprensin de otra realidad: el objeto de sus investi-
gaciones y disenaciones filosficas no consisten en ms que el salvaje
mismo, como objeto ltimo de su anlisis.

Las fuentes

Ninguno de los que compusieron estos textos pusieron un pie en


Amrica. Reflexionan sobre el carcter y la naturaleza del indio paniendo
de la informacin reunida en las memorias y relatos de viajes, que para
entonces se referan a casi todas las partes del globo. Para 1776, el
Capitn Cook terminar por completar el variado aspecto del globo
incluyendo en la imaginera de la diversidad geogrfica y cultural de
entonces los paisajes de laPolinesia. Este hecho, el no haber abandonado
Europa para refleonar sobre Amrica y los americanos, no era percibido
como limitacin. Se constitua ms bien, en una prerrogativa metodo-
lgica consistente en compilar informacin, (generalmente de las relacio-
nes de viajes), sistematizarla, someterla a un examen ctico y compara-
vo de equivalencias y contradicciones para luego establecer las genera-
lizaciones apticables a todos los salvajes de Amrica. Erguidos desde el
"tribunal de la razn", se sintieron capaces de establecer que "unos conta-
ron patraas, otros disfrazaron la verdad por idiotez o la violaron por
malicia, los otros atolondrados por el vrtigo de su entusiasmo no fueron
Introduccn xiii

capaces de ver bien las cosas. .." 2

Aunque Pemetty viaj a las Malvinas como capelln de Bougain-


ville (1763), ello no influy para que adoptara otro mtodo radicalmente
distinto.

Para el perfodo de la publicacin de estos textos (1768-1785), los


autores contaban con numerosas pubcaciones de "cosmograffas" (com-
pilaciones de relatos de viajes por todo el globo) y una cantidad de relatos
a regiones particulares de Amrica como Canad, las costas de Califomia,
las Guyanas, Brasil y la Patagonia que, en el transcurso de 1650 a finales
del S. XVII, fueron editados en Holanda, Inglaterra, Francia y Alemania
principalmente, coincidiendo con la expansin a ultramar de estas nuevas
potencias.3 La reconstruccin de la bibliografa citada por los autores, al
final de este volumen, puede dar una idea clara de cules han sido las
fuentes; mediante su lectura podemos concluir tambin el olvido inten-
cional (o en el mejor de los casos el uso polmico) de las grandes sfntesis
sobre Amrica correspondientes a los cronistas espaoles, sobre todo las
obras de Jos de Acosta del S. XVI y los trabajos etnogrficos de los
franciscanos de Mxico en la primera hora (1524-1577.4 Sumando a esto

2 Cfr. Pemetty, 1., Disertacin, cfr. infia, en este volumen.


5 Al respecto Duchet afirma: "Algunos viajes importantsimos fueron casi
ignorados, a las dificultades de la traduccin... hay que aadir la censura oficial
sobre todos los descubimientos susceptibles de interesar a una nacin
comperidora... Por consiguiente, la geografa de los filsofos acusa un retado
considerable respecto a los acontecimientos, retado que, a su vez, trae consigo un
defecto de deformacin: por comparacin con viajes de importancia capital, pero
de los que casi nada se saba, privilegiaron a Relaciones de inters secundario, a
las cuales, a la inversa, la historia actual de los viajes ya no toma en cuenta"
(Aruropologa e tlistoria en el Siglo de bs Luces, S. XXI Editores, Bs. As. 1975,
p. 38-39).
LaHistoriaNaruraly Moral de las Indias... (1608) y De Natura Novo Orbs
(1590) de Jos de Acosta constituyen tal vez la primera gran sntesis sobre la
Naturaleza y el hombre americano. Los trabajos de los franciscanos de Mxrco
entre 1524 y 1577 que rescataron admirablemente la historia, la religin y la
sociologa de los pueblos constituyen otra gran fuente, posiblemente fuera del
alcance de nuestros autores del S. XVII. La tradicin jesuita se fundamenta sin
duda, en el espritu emogrfico de los primeros franciscanos como Andrs de
xiv Jos E. Jrncosa

el acercamiento parcial e interesado a Las Casas, observamos hasta qu


punto estos autores consideraban que los espaoles adolecfan de una
incapacidad radical para observar lo que el nuevo mundo les ofrecfa
debido a su "audacia ignorante",5 en la cual el "inters econmico"
constitua su defecto y el "inters piadoso" su virtud.

Esta perspectiva coloca a nuestros autores ante la necesidad de


repensar Amrica y sus habitantes, de redefinir su esencia hasta ahora
oculta a las luces de la razn, de manera tal que las "disertaciones" y
"reflexionss" adquieren un carcter de redescubrimiento, de una organi-
zacin definitiva del pensamiento y por extensin, de la realidad de
Amrica. A las puertas del Segundo Centenario, el mundo europeo no
escolstico, redescubri para si el Nuevo Mundo, esta vez, ordenando y
clasificando su diversidad segn la medida de los moldes intelectuaies de
la poca. Por ello, la idea que se forj de Amrica, responde a la
pretensin universal y totalizante del pensamiento europeo, cuya realidad
ser descrita en trminos que median entre la ciencia y el exotismo.

a. La primera expedicin cientficamente preparada

Entre las fuentes citadas por los autores, ninguna ostenta tanto
prestigio y autoridad como las Relaciones de Lacondamine (1701-1774),
Jorge Juan (1713-1773) y Antonio Ulloa (1716-1795) resultado de la
expedicin geodsica. A ellos se refiere Robertson como "viajeros filso-
fos", trmino que revela el grado de verdad otorgado a sus observaciones.
La expedicin de la que tomaron parte (1734-1745) se considera la nica
cientfficamente planificada de la primera mitad del S. XVIII y cuyos
resultados superaron en mucho, las metas inicialmente propuestas: znjar
la disputa entomo a las tesis de Newton y Descartes sobre la forma de la
tierra (achatada en los polos u oblonga) y establecer la medida de un
grado de un meridiano en el Ecuador. El espfritu de esta expedicin revela

Olmos y sobre todo, Bemardino de Sahagn (ver Duverger, Ch. La conversin


de los Indios de la Nrcva Espain, Edic. ABYA-YALA, Quito, 1990, Colec. 500
Aos, Nq l8).
Cfr. Robertson, W., DI estado y carcter de los Amricano.r, en este volumen,
infra.
lntrcd.urctbn

Las obras de quienes par-

RELATION ticiparon en
cin
la expedi-
geodsica (1734-
1745) tuvieron enorme
BR c n repercucin en el tema

D'UN VOYAGE del salvaje. (Portada de la


Relation Abrge, de
F/tIf D NS L'INTEEIEUR
Lacondamine, 1745).
DE L,AMRIQUE
unrDroNALE.
Depuis
' l C6te de la Mcr du Sud, iufqu'aur C6ter
du Brl & de la Guiire ,
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d'Or.
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acc, lrivtiSc b loll-

que "Amrica aparecfa como objeto de inters en s mismo. Todo lo


referido al nuevo mundo importaba demasiado a la obra racionalizadora
de la ilustracin. Amrica tambin formaba parte de la obra de la
creacin; concluida la primera etapa de la conquista, catequesis y saqueo,
los ms optimistas proclamaban la necesidad de redescubrimiento. Europa
pareca incompleta, y manca su culnra sin conocer Amrica. Era preciso
aprehender las culturas ajenas. No es que ya no interesan sus riquezas, al
contrario nunca fue mayor la codicia, aunque algunos agentes de la
dominacin sustituyeran el misal por el cuarto de cfrculo".6 La enorme

A. Lafuente y A. Mazuecos, op. cit., p. 63.


x/i Jos E. Juttmsa

repercusin que esta expedicin tuvo en los peridicos de la poca y de la


que seguramente fueron testigos nuestros autores, y la altura del debate
acadmico involucrado en ella, conftrieron un enorme prestigio no solo a
las observaciones astronmicas y geodsicas, sino tambin a las de
carcter etnogrfico, botinico y geogrfico, contenidas sobre todo en el
Joumal du Voyage (1751), en Relation abregge d'un Voyage fait dans
I'interior de L'Amerique Meriodionale (1745) de Lacondamine y en la
Relacin Histrica del viaje a la Amrica Meriodional (1747) de Jorge
Juan y Antonio de Ulloa sorpresivamente publicadas en Londres
revelando las deficiencias administrativas de la Espaa colonial. La
justificada y no gratuita aureola cientfrca de estos textos en los campos
de la astronoma, la geografa y la navegacin, sancion por extensin y
de manera definitiva en algunos casos, la inferioridad y estupidez del
indio y en otros, la idealizacin de la graneza histrica de pueblos como
los Incas.T Por ello no extraa que de Paw acuda a estas fuentes para
justificar su idiotizacin del indio y que al mismo tiempo Pemetty y
Robertson se remitan de manera atcnuante a un pasado glorioso de las
culturas indias de Amrica.

b. Las Lettres EdifiantsB

Esta abultada y dispar compilacin de cartas y relatos de viajes y


actividades de los misioneros jesuitas fue editada por primera vez en
francs entre los aos 1702-i776. Sumamente populares hasta finales del
S. XIX, persegufan no tanto difundir informacin veraz y documentada
cuanto promover la espiritualidad misionera. Voltaire, antijesuita por
excelencia, no escap a la fascinacin de estos textos de los que posey la
totalidad de sus 34 volmenes. Cuando Robertson o Pemetty citan a
Charlevoix, Thomas Gage o se refieren a los indios de Califomia o del
Paraguay, sin duda poseen sobre su escritorio algn ejemplar de las
Lettres.

Las grandes cultruas americanas como los Aztecas y los lncas fueron consideradas
una excepcin atenuante entre multitudes de pueblos salvajes o bien, incluidas en
la ilustracin de una tragedia destinada a ilustra la realidad de los conquistadores
espaoles.
Para mayor detalle ve M. Duchet, op. cit., 69ss.
Intrdurcin x\ll

RELACION HISTORICA
DEL VIAGE
A LA AMERICA MERIDIONAL
HECHO
DE ORDEN DE S. MAG.
PARA MEDIR ALGI'NOS GRADOS DE MERIDIANO
Terreftre . y venir por ellos cn conocimicnro de la vcrdadcra Figura,
y fvfagniod d. h Ti.tt" , con otras varias Obltrvacionei
dkonomicas, Y Phificas:
Por DON IORGE JUAN ,Contndailor de ,lliaga, en el 1rden de Sn
?un ,ioclo conefpindiente de lafoal tlcalenia de lat Cincis deParis,
- DoN .fNfNo DE ULLoA, dc lafualSociedd de Londre;
anfus Cataws dt Fragua de lafud *n$/,4.

PRIIvERA PARTE, TOMO PRIMERO.

IMPRESSA DE ORDEN DEL REY NUESTRO SEON'

EN MADRID
Por Anroxo lvfnx, Aio de M.DCC.)GVItr'

Portada de la Relacin Histrica de Jorge Juan y Antonio Ulloa


(r747).
rti Jose E. Juncosa

La informacin all contenida era de carcter desigual y de muy


diferente calidad: valiossimas observaciones erogrfi cas y lingfsticas
de misioneros con ms de 20 aos de presenci entre los indios, se
hallaban mezcladas entre consideraciones sin valor, de carcter moralista,
extico y hasta fantico. Mientras de Paw es lapidario en su juicio en
contra delas Lettres al punto de afirmar que "es sorprendente que tengan
que reprochrseles tantas mentiras a aquellos que, segn dicen, fueron a
predicar la verdad al fin del mundo",9 Pemetty se fundamenta en ellas
paraensalzarel alto grado de abstraccin de la religin indgena y acabar
su retrato buclico del indio ideal.

De este modo, las compilaciones de viajes "au tour du monde"


plagadas de obsenaciones incompletas y fragmentarias, el olvido de los
grandes cronistas y etngrafos de la Conquista (debido al prejuicio
antiespaol), la enorme autoridad cientfica de los geodestas transferida
acrticamente al campo de las obserraciones etnogrficas y el desigual
contenido las Lettres, constituyeron la materia prima de las investi-
gaciones y disertaciones de nuestros filsofos. Guiados tan solo por el
poder de su reflexin no extraa entonces que ante tan variado panorama
unos y otros, desde el mismo punto de partida, hayan llegado a
conclusiones distintas.

Los autores y su obra

- Cornelius de Paw (1739-1799): Este clrigo holands fue, una


vez ordenado por el prfncipe obispo de Lieja, destinado como su
representante diplomtico en la corte de Federico II de Prusia, quien
intent vanamente retenerlo a su servicio. Prefiri retirane a Xanten hasta
su muerte. Es un tpico representante del enciclopedismo "no tanto por
sus frecuentes pullas contra la reiigin y contra los jesuitas, ni tampoco
por su completa falta de pudor y el detallismo, que hoy se calificara de
'freudiano' de sus copiosas noticias sobre las peculiaridades y
aberraciones sexuales, sino porque rene en forma ejcmplar y tpica la
ms firme y cndida fe en el progreso con una completa falta de fe en la

lrl. Duchet, op. cit., p. 71ss.


httrduccton )dx

bondad natural del hombre". l0 Enciclopedista por la pretensin universal


de su pensamiento ha escrito las famosas Investigaciones filosficas
sobre los Americanos (Berlfn 1768-1769) y luego las Investigaciones
ftlosftcas referentes a los Egipcios y a los Chinos (Berlfn 1774), y las
Investigaciones filosficas acerca de los Griegos (Berlfn 1788).11 Una
edicin completa de sus obras fue editada en Parfs en cinco volmenes.
Tambin es autor de la primera parte del artculo ,4tnrica incluido en la
reedicin de \776-1777 delaEnciclopedia de Diderot redimiendo as del
olvido en la edicin de 1751 el trmino Amrica que no superaba Ias
cincuenta lneas (mientras que "Alsacia" ocupaba un espacio diez y ocho
veces mayor, como hace notar Arciniegas).I2

A de Paw es posible definirlo como el denigrador por excelencia de


Amrica y los americanos y el causante de una polmica esplndidamente
descrita por Antonello Gerbi 13 en la que intervinieron tambin los jesuitas
del extraamiento (Juan de Velasco, Clavijero y Molina, entre otros)
originando, por reaccin la literatura apologtica de Amrica de los
criollos residentes en Europa y precursora de los sentimientos indepen-
dentistas. Amigo de juicios sumarios, opiniones taxativas y expresiones
de un humor acre e hiriente, cuando no escandaloso, su pensamiento ms
incisivo se recoge en los tres volmenes de sus Investigaciones filosficas
sobre los Americanos. Lamentablemente su extensin ha impedido
considerar solo la idea de publicarlas en esta edicin. Escogimos sin
embargo, el breve artculo sobre Atnrica d,e la reedicin de la
Enciclopedia de Diderot en la cual sus opiniones, aunque ms moderadas
y matizadas, se encuentran sistematizadas y resumidas.

Comelius de Paw se fundamenta en consideraciones previas sobre


la naturaleza. Retomando a su manera las tesis de Buffon: las especies
animales y vegetales de Amrica, asf como su constitucin geolgica, son
esencialmente las mismas que las de Europa. La diferencia consiste que,

l0 A. Gerbi, La dispwa ful Nuevo Mutdo, F.C.E., Mxico, 1982' p. 66.


1l Ver los ttulos y datos originales completos de estas obras en la Bibliografa al
final del tomo.
t2 Arciniegas, G., America en Europa, Planeta, Bogot 1990,p.22.
_tJ op. cit.
Jos E. Junosa

En el S. XVItr, la certeza sobre la inferioridd del indio uranca


del discurso sobre la naturaleza americana: dbil e inmadura" los
seres vivos eran inferiores y con menos vitalidad que los
encontrados en Ewopa. Quien sistematiz esta teora fue Ceorges-
Louis Leclerq de Buffon.
htrdurcIbn rod

en Amrica, son ms pequeas y menos desarrolladas. Esto debido a la


naturaleza acuosa de un continente "nuevo", "en el peor sentido del
trmino",l4 recin emergido, inestable, que nunca acaba de fraguar y
adquirir consistencia. Allf radica la causa de una impotencia y frustracin
estructural que impide el total desanollo de la vida. El hombre americano
participa de esta frustracin, segrn de Paw, no debida a causas y factores
climticos sino como condicin natuml irredimible: cobarde, pusilnime,
sin vigor sexual, siempre nio (lampio),Is indolente y estpido,
sumergido "en el olvido de todo lo que significa ser animal racional".16
Los rasgos culturales que le siguen a esta condicin original son: aisla-
miento y poca pobtacin (ausencia de ciudades), escasa transformacin
del entomo vital, agriculnra itinerante y economfa de recoleccin, caza y
pesca, multiplicidad de lenguas... rasgos, que al margen de la voluntad de
denigracin que los justifican, constituyen aun hoy, una brillante
caracteizacin de las culturas indfgenas del continente.Unavez ms lo
simplemente diferente tuvo que ser explicado como producto de la
degeneracin.

Luego de este diagnstico las propuestas de C. de Paw son:


cambiar el medio para cambiar la cultura y quienes llevan la delantera en
esto son obviamente las colonias sajonas y por ello ms propensas al
cambio. Otro camino es romper el aislamiento y la diversidad, sobre todo
lingtifstica, mediante la instauracin de la civilizacin. En el extremo
diametralmente opuesto a Rosseau (para quien la civilizacin corrompe y
degrada), de Paw piensa que la "civilizacin" compensa esta irremediable

l4 Arciniegas, G., op. cit., p.62.


l5 La idertificacin del "nio" con el "salvaje" tiene una larga tradicin er la historia
de las ideas y considerada un concepto clave en la pedagoga y tambin en el
psicoanlisis: "La falta de independeircia e iniciava del individuo, la identidad de
su reaccin con los dens, su desceruo, en firi, a la categoa de rmidad integante
de una mulitud (...) la disminucin de la actividad intelectuI, la afetividad
excenta de odo freno, la incapacidad de moderase, y retenerse, la tendencia a
transgredir todo lmite en la manifestacin de afeto y la completa derivacin de
stos en actos (...) representa sin duda alguna, una regresin de la actividad
psquica a una fase anterior en la que no extraiamos encontar al salvaje y al
nio"(S. Fteud" Psicologh dc bs ttusas y anlisis delYo. A. E. XVItr, p 1165).
l6 C. dePaw. Amrba, ver infa. en este volumen.
)odi JosE.Juncosa

y "secreta" falla de la naturaleza; ella es la redencin del hombre


radicalmente degenerado.

-Jos Pernetry (1716-1801): Nacido en Rouanne, consta en el


currculum de este erudito benedictino dedicado al estudio de la
antigedad y fallido reformista de su orden, el haber escrito obras sobre
historia del artel7 y literatura egipcia y griega, 18 aspecto que lo acerca
temticamente a su ms enconado oponente: Comelius de Paw. Al
margen de sus escritos que no interesan destacar (referentes a la
cabalstica y la alquimia) escribi el Journal historique du voyage fait
awc iles Malouines et au detroit de Magelln (Berlfn, 1769), fruto de su
participacin como capelln de la expedicin que Bougainville realiz a
los mares del sur en 1763.8n 1770 publica en Berln una disertacin Sr
l'Amerique et les americains, en abierta polmica contra las Recherches
de C. de Paw. En este tomo publicamos la totalidad de su Disrtation,
que constituye el refinamiento de unas notas que pensaba publicar en la
Gaceta Literaria 19 cuya primera parte fue leida en la Real Academia de
Prusiaet 7 de septiembre de 1769.20 Este hombre, abad de la Abadfa de
Brgel, miembro de las reales academias de Prusia y Florencia y biblio-
tecario de "sa Majest le Roi de Prusse", debido a su heterodoxia culmina
sus das en Valence (1801) luego de un peregrinaje por Pars y Avion.

Pemetty considera que C. de Paw extiende, en un exceso de


audacia, la imagen cobarde y vil de la naturaleza americana, aportada por
Buffon, hacia ios hombres y pueblos del continente. Por ello adems de
ilustrar las bondades y fertilidades del continente, prueba la capacidad de
sensibilidad del americano y su longevidad para hechar por tiera el
supuesto de un "mundo inconcluso". Sin embargo el argumento central,
por la extensin otorgada en el contexto de esta polmica, es la existencia
de los "gigantes patagnicos": si "el terreno de Amrica puede producir

r7 Dictionnaire portatif de pehtwe, sculpture ef gravure (Pars, 1782).


t8 Lesfables gyptiernes et grecques devoiles (Pars, 1758).
19 Pernetty, J., Disertacin, cfr. ifra.
20 Esta Disertacin motiv la inmediata respuesta de Comelius de Paw en Deferse
des Recherchs philosophiques sur les Americains.
Intrduccbn :od

colosos,la potencia generadora no est pues en la infancia".2l Para ello


revisa minuciosamente los testimonios que van desde Pigafetta (1520)
hasta las cartas del Dr. Maty (1766).22 Continuando su esfuerzo por
defender al hombre americano esboza un retrato del indio sumamente
idealizado: no es estpido ni degenerado; saludable, sencillo y candoroso
es tambin hospitalario y confiado, no indiferente ni a la gloria ni al honor
por la que est dispuesto a dar la vida. El indio se rige sin desvfos segn
los imperativos de la ley natural que consiste en no atentar contra la
libertad de nadie. Miembro de una sociedad perfecta donde todos se
ponen fcilmente de acuerdo, discurren sus dfas entre la melancolfa y la
felicidad, en medio de suaves y contenidas expresiones artfsticas como la
danza, el canto y la pintura. Estos "fiIsofos nisticos"' sensatos y
equilibrados, que constituyen la encamacin perfecta del ideal socrtico
de la sabidura y la anttesis de la civilizacin europea signada por la
hipocresfa y la comrpcin, no se afanan vanarnente en busca de riquezas y
posesiones.

En el fondo de este buclico e idflico retrato se adivina el debate de


la itustracin entorno alacerteza roussoniana de que la ciencia y la
civilizacin son la raz de la comtpcin y la maldad humana: "nuestras
almas se han corrompido hasta tal extremo, que las artes y las ciencias
hanprogresado". Este "pesimismo" ante el progreso y las ciencias que se
origina en Diderot, se desanolla plenamente en Rosseau en obras como el
Discours sur les sciences et les arts (en rigor su primer ensayo) y en el
Discours sur l'origine de I'inegalit parmi les hommes.' "el primer
individuo al que, tras haber cercado su tenno, se le ocurri decir 'esto es
mo', y encontr a gentes lo bastantes simples como para hacerles caso,
fue el verdadero fundador de la sociedad civilizada". Pemeuy parece citar

2L Pernetty, J., infra, p. 75.


22 La primera descripcin "real" de los patagones que desmitific su gigantismo nos
la da Benjamn Franktin Bourne, recin en 1853, al caer prisionero entre ellos eri
1849. Noticias ms exactas desde el punto de vista etnogrfico las da Muster en
1871. Hasta entonces, los "gigantes pangones" formaon parte del "besriario
mtico" europeo y fue objeto de una utopa (Ver Altamirano de Avila Martel,
Prlogo a Carta del abue F. G. Goyer, Curiosa Americana Ns 5, Univ. de Chile,
1984).
:odv JosE. Juncosa

textualmente estas palabras de Rosseau y ciertamente se remite


directamente a esta tradicin filosfica. Su recurso a La Hontan23 lo
acerca an ms a la tradicin idealizante del "buen salvaje". Esta idea
fuena est conectada con la afirmacin de que el indio es incapaz de
aspirar al lujo, quejunto con la sensualidad, constituyen para la vertiente
volteriana de la ilustracin, los pilares que permiten el desanollo de las
ciencias y las artes y por lo tanto, permiten el refinamiento de la
"civilizacin".

Para Pemetty, en el "buen salvaje" perviven todava los rasgos de


un pasado dorado de la civilizacin europea ahora tan decadente,
retomando as la idea presente en Jos de Acosta y que alimentar la
historiografa del S. XVIII. Si para de Paw, la Naturaleza causa la
comrpcin y degradacin del indio, sumindolo en un estado inemediable
lejano a la Civilizacin, para Pemetty su cercanfa a la ley natural y su
todava feliz lejanfa de la civilizacin, constituyen el alma de estos
pueblos "radicalmente buenos". Quizs a Pemetty no le import tanto
describir al salvaje de Amrica, cuanto presentar una alegora cuya
armona permitiera por contraste, expresar su desilusin hacia la defor-
midad de la civilizacin europea. No es tanto el rostro luminoso de
Amrica cuanto la cara oscura de Europa que se manifiesta en este escrito
de Pemetty.

- William Robertson (1721-1793): Historiador ingls nacido en


Borthwick Gscocia) y pastor presbiteriano, es recordado por ser el autor
de una historia de Escocia (History of Scotland during the reigns of
Queen Mary and King James V/, Londres 1759). La fama que adquiri
con ella, le permiti ser nombrado al frente de una Parroquia de
Edimburgo (1761) y capelln del Rey. En 1762 obtuvo el cargo de
principal de la Universidad. Aparte de otras obras histricas24 sin duda la
ms conocida fue su History of America (Londres 1777) ya que fue "el

Iencionado como "la Houtan" por Pernetty, el barn de La Hontan fue autor de
un dilogo,tal vez ficticio, con un jefe indio del Caradi precursor, de la figura
diciochesca del "buen salvaje". Ver bibliografa al final.
a1 Historical disquisition concerning the fuowledge whicn the Ancierus had of India
(lndres, 175I); IIistory of the reign of the emperor Chales V (Lnndres, 1769).
Introdrcc6n tocrt

El pesimismo hacia
la civilizacin desa-
rrollado en el pensa-
DISCOURS miento de Rosseau es
fundamental a fin de
SU.4O'C INE ET 88 comprender la imagen
'OrDIET'S
DE L;'NEOLITE TNMI LTS UOUUES. dieciochescadel buen
salvaje. Portada del
Par IEAN IAQUBS ROUSSEAU Discurso sobre el ori-
cITotEN os ettyc. gen de la desigualdad
Nol i depnvetlr, fcd In hir qua bcoe fecrdum entre los hombres
arn fc bbcat, odcnodun cft quid 6c or- (r'17s).

., USf .E RD tr,
G. lABC MICHEL REY.
ilt'D c c L 7.

escrito que difundi por toda Europa y casi vulgariz las tesis de Buffon y
De Paw".25 Esm obra por su carctcr antihispnico fue prohibida por la
Inquisicin y por el Rey, en Espaa y en las Indias. Para contranestar el
efecto de sus supuestos errores (los antihispnicos y no los anti-
americanos), el Rey encomendar a Don Juan Bautista Muoz (1779) eI

25 Gerbi, A., op. cit., p. 197.


lo$t Jos E. Jtncosq

encargo de escribir una Historia del Nuevo Mundo. La necesidad de


obtenr y organizar los datos que se requerlan para llevar adelante la
empresa provoc la creacin del Archivo General de tndias: un resultado
caal dela History of Amrica de Robertson'2

Tuvo numerosas ediciones en ingls y en francs y debe


considerarse como la continuacin de la obra sobre Carlos V editada en
1?69, destinada a mostrar una antiptica y desdeosa faz americana del
imperio espaol. De esta historia publicamos un fragmento del Libro IV'
deitinado por entero al Estado y Carcter de los Americanos, traducido de
una edicin francesa de 181 8.

Robertson evita de antemano una visin fantstica de Ia variedad


ofrecida por el continente, es decir, explicarla mediante el recurso a
gigantes, pigmeos y monstruos. Ello no es digno del "espfritu filosfico".
El americano es el "mismo en todas partes", "muy pocg diferente a los
animales",27 pero hombre al fin; rplica de hombre con deseos y virtudes
proporcionados a su estado.

La igualdad bsica y escasa variedad ffsica y cultural se debe


fundamentalmente a la naturaleza desvitalizada. La multiplicidad de
factores le lleva a considerar causas como el clima, la sociedad y la
poltica para repetir la lista de carencias ffsicas, morales e intelectuales de
los americanos: gil pero no fuerte, de poqufsimo apetito y virilidad,
manifiesta escasa sensibilidad frente a la belleza y al amor. Tiene una
vida corta (ms por fatiga que por intemperancia) y una constitucin dbil
en un cuerpo perfecto. su intelecto es escaso y determinado por 10
concreto y lo sensible, de una ligereza infantil y estpida indolencia. Su
vida social y matrimonial se destaca por el machismo, el hombre vago y
la mujer esclava;28 nada ms opuesto al ideal romntico en un

26 Idem., p. 369-370.
27 Paece remitirse directamente a Lacondamine: "no se puede contemplar sin
humillacin, hasta qu punto el hombre abandonado a la simple naturaleza,
privado de educacin y de sociedad, difiere muy poco de la bestia". (Relation
abrege, p.52).

Lugar comn sob,re todo en las relaciones misioneras. ver por ejemplo Pierre, F.,
Intrdttrcin )oc/it

matrimonio donde el vfnculo se justifica por la necesidad y su penna-


nencia est ligada a la fragilidad de la crfa. Esta frfa reedicin depawniana
de los aspectos constitutivos de la inferioridad del americano, "animal
serio y melanclico", tiene una tiltima y radical explicacin: la falta de
dificultad y desaffos orginados por el medio ffsico y social. La ausencia
de normas frustra el desarrollo de las facultades. Toymbee retoma el
argunnento en su obra Genesis de la Civilizacin al considerar eL ethos y
el comportamiento del hombre en un ambiente fcil, inmune a todo
desaffo, y el del hombre que ha asumido el desaffo y ha respondido
victoriosamente: ..."e1 'haz como te plazca' se puede salvar solo
rehacindolo a imagen del hombre nrdico y el primer paso de esta
transfiguracin consiste en someter al hombre que acta segn el 'haz
como te plazca' a un tirocinio de cortalea y suministrador de agua para el
hombre nrdico".29 No es difcil ver en esta concepcin el hilo inspirador
de las estrategias civilizatorias consistentes en el trabajo, la transfor-
macin del medio y en la presencia mesinica del Europeo, bajo cuya
gufa y ejemplo, el indio recorrer el camino que 1o conducir a la
civilizacin. En la expresin ms radical de esta idea, el ejemplo no es
suficiente: es necesario un mestizaje revitalizador con lo mejor de La raza
europea. No es otra la intencin que anima la curiosa afirmacin de
Asturias: "...Sangre nueva, he aquf nuestra divisa para salvar al indio de
su estado actual... Y si de buscarejemplos se trata, vanse entre nosotros
los cruzamientos que ha habido (alemn e indio) y con facilidad se
advertirla mejora... Hgase con el indio lo que con otras especies
animales cuando prcsentan sfntomas de degerrcracin".30 Eso sf, Asturias
advierte de la peligrosidad de mezclar la sangre india con la de los chinos
ya que "en la vena exhausta del indio deja caer el chino sus vicios y
deficiencias raciales". 3l

Viaje de exploracin al Oriexe Ecuatoriano, 1887. H. Abya-Yala Quito, 2da.


edicin, 1990.
29 Toymbee, A. J., Geusi dclle Civlta, tomo II, Mondadori, 1955, p. 55.
5U Asturias, Miguel Angel, EI Problena Social del Indi, Tesis presentada a... la
Facultad de Derecho notariado... Tipografa Sanchez de Guise, Guaternala, 1923,
54.
Idem., p.55.
Jos E. Jurcosa

Por lmo, para Robertson el inters por el tema del indio se


explica en ltima instancia porque su observacin permite determinar
cmo era el hombre en la "infancia de la civilizacin", en su forma "ms
sencilla" y simple. De ese modo se puede llegar a comprender por su
origen, la naturaleza de las instituciones civilizadas, no como algo dado
sino como fruto de la libertad del hombre. El indio le atestigua al europeo
su propia infancia, el paso de individuo a sociedad, de la anarqufa a las
convenciones y normas, de io salvaje a lo civilizado. Este debate que toca
el corazn de las ideas y reflexiones sobre la sociedad y las instituciones
polticas durante la ilustracin, tiene lugar en el contexto de una
incipiente concepcin evolucionista de las sociedades.

- Luigi Brenna: de este Abad no sabemos nada. De su texto


deducimos que fue autor de tres volmenes que versaban sobre la idea de
Dios. La carta aqu publicada est dirigida al Seor Conde Orlando del
Benino y su tftulo "Sobre los salvajes de Amrica que nunca llegan al uso
de raz.n" (publicada en eI Giornale de'Letterari, tomo LVII, 1785, Pisa).
En el gnero epistolar preferido por su brevedad y consistencia por casi
todos los filsofos de la ilustracin, se retracta de la opinin vertida en
sus tres tomos acrca de que la idea de Dios es de carcter universal para
todo el gnero humano: "todas las naciones, incluso las ms brbaras
tienen al menos una idea confusa de Dios". Mediante la carta intenta
salvarse de la acusacin de contradecirse abiertamente al reconocer las
informaciones respecto a la debilidad del inrelecto de los americanos lo
que implica aceptar la ausencia de la idea de Dios entre los salvajes.

No tiene mayor dificultad para abandonar su anterior opinin y


justificar asf la inversin de su doctrina: el salvaje vive sumido en el
ateismo "negativo", no debido al rechazo expreso de Dios, sino por
defecto de los rganos internos, es decir, por carencia del intelecto. El
tema del salvaje en Abad Brenna, que aunque comenta a todos los autorcs
aquf tratados (se adscribe a Paw, admira a Raynal y considera superior a
Robertson), se reviste de una extraa originalidad.

Brenna sah,a la realidad ontolgica y la existencia de Dios,


atribuyendo su ausencia como idea a un defecto de percepcin intelectual
en algunos hombres como los salvajes. Su tratamiento "filosfico" de este
Ittrod:ucclon lodx

aspecto del problema, se contrapone a la perspectiva de Lafittau,32 que


mediante una etnologfa comparada demuestra que Dios, debido a que
existe "el consentimiento unnime por parte de todos los pueblos en
reconocer a un ser supremo", resulta del reconocimiento instintivo de una
verdad ms elevada.33

- Guillaume Thomas Francois Raynal (Abad Raynal): En


cercanfas del V Centenario nos pareci oportuno publicar las
conclusiones de Histoire philosophique et politique des tablissements
des Europens dans le deux Indes, cuya primera edicin data de 7775
(Ginebra). Fue tan popular que alcanz en 1810 treinta y ocho ediciones
"a ms de cuarenta piraJas",34 con lo cual el tema de Amrica pas a ser
de rigor. De los tres volumenes de esta obra colectiva fruto de un con-
cuno sobre las ventajas y desventajas del descubrimiento de Amrica en
vfsperas del II Centenario, publicamos tan solo el epflogo.

Precursora de la Revolucin Francesa, la Histoire philosophque


fue hecha quemar por Luis XVI y mereci la burla de Federico II de
Prusia (quien compar a Raynal con la Divina Providencia). Es una
acusacin contra toda Europa, asumiendo las responsabilidades que otros
esquivaban "mostrando las falsas y abusos de los cuatro imperios -ingls,
espaol, pornrgus, francs".35 Las "Reflexiones sobre el bien y el mal
que el descubrimiento del Nuevo Mundo ocasion a Europa", constituyen
un "mea culpa", entre retrico y descamado, todava vigente: Europa
actual, como entonces, sabe que contrajo con Amrica una deuda que
nunca podr pagar (el precio de la conquista y colonizacin). La preocu-
pacin europea, o del primer mundo, hacia la ecologfa, el destino de los
pueblos indfgenas, el desarrollo del tercer mundo, no constituirn
tambin un descargo rle conciencia por las "frfvolas ventajas obtenidas
con tanta crueldad, repartidas en forma tan desigual, disputadas tan
porfiadamente"?

)z Ver bibliografa al frnal


JJ Padgen, A., La cada del hombre nat ual, Alianza Ed., 1 988, p. 264.
J+ Arciniegas, Germaru op. cit., p. 162.
35 Idem., p. 164.
roo( Jos E. Junosa

Conclusin

La "figura" del indio en los escritos det Siglo XVI[, se forj a


"imagen y semejanza" de Europa, como pantalla donde proyectaron unas
veces, sus luces y autosuficiencia, y otras, las sombras y decepcin de un
continente que en la plenitud del desarrollo de la razn, no terminaba por
despojarse de su codicia y crueldad.

El "indio" consdny una temtica europa, desarrollada por


europeos y en funcin de sus dudas. Su visin, olfmpicamente ignorante
de la reflexin americana, debe considerarse miope y atrasada con
respecto a los inminentes procesos sociaies e independentistas llevados a
cabo por esta raza de "cobardes", "pusilnimes y desvitalizados". No por
ello, es menos significativa para comprender un capnrlo fundamental de
la historia de las ideas y el surgir de los planteamientos antropolgicos,
histricos y geogrficos para explicar ia diferencia entre los hombres,
culturas y civizaciones del globo.

Esta reflexin cabalga, curiosamente, sobre la realizada en el siglo


XVI: la figura del "buen salvaje" nace en la concepcin eclesistica de los
primeros franciscanos y el "pesimismo" hacia la civitizacin prolonga la
figura codiciosa del encomendero. El S. XVUI laicizael problema: si para
los misioneros el S. XVI el indio fue la manifestacin de un estado
anterior al pecado original (un ser del paraso), o bien, la muestra palpable
de un estado demonfaco de concupiscencia irredenta, los filsofos de la
ilustracin ven en el indio un estado previo, el origen de la civilizacin, o
bien, el destino final de la civilizacin europea en el ltimo grado de su
progresiv a, fu hra, e irremediable comrpcin. 3 6

Debemos anotar que la reflexin del S. XVIII fue menos honesta:


no abrig ningn proyecto, ninguna utopa "para" los indios; no fue una
reflexin al calor de la presencia india. En esto, la reflexin del S. XVI
fue ms leal. En la lejanfa y frialdad de la discusin acadmica, el S.

36 Duverger, Ch., op.cir. p. 158ss.


Intrduetn

XVm "invent" nuevamente Amrica y los americanos3T adecuando su


ficcin a la yuxtaposicin simplista entrc dos categorfas: 1o civilizado y lo
salvaje. Ello culmin en la "idealizacin" y la "demonizacin", dos ex-
tremos igualmente eficaces para deshumanizar al indio.

Actualmente, una poca donde el pensamiento tiende a rescatar


ms que a eliminar las diferencias, esta manera de reflexionar por
oposiciones, siempre indiscutible, definitiva y con rasgos apocalfpticos
(simpsta y estril) es todavfa frecuente: "La vida era un encanto cuando
llegaron los europeos a arninarlo todo. La vida pura cambi, todo se
volvi triste y penoso. El mal se instal cmodo en esa regin inocente. El
mal oscureci el cielo, apag los vientos y ti de sangre las aguas y los
caminos. Saqueos, crfmenes y pcrsecusin sexual fueron moneda
coniente en el continente ofendido".38

Con respecto a la autoimagen que los indios proyectan desde sus


actuales documentos y declaraciones, esta apunta indudablemente a
reeditar el "buen salvaje": vctimas de un holocausto injusto e in-
conmensurable ("500 aos de conquista y opresin"), remiten al pasado
prehispnico su "edad dorada" identifibndola con e! tiempo mftico en
convivencia con la fuerza y presencia de sus "dioses". Gunrans de la
ticna, siempre en armonfa con el cosmos; comunitnrbs perfectos,
participativos y solidarios, se saben ellos tambin una disyunva viida
con respecto a un mundo signado por la codicia. Es diffcil evaluar el
significado tanto de los elementos positivos de la "autoconciencia india"
como tambin de la ausencia de los rasgos que expresen la autoconciencia
de sus lmites. En el contexto de un mundo que inemediablemente ya no
les pertenece es posible que quieran revivir una utopa, esta vez desde
dentro, propia e inmanejable desde fuera, que les permita reconstruir la
identidad perdida y vejada.

El destino de esta polmica y cruce de ideas solo cambi de sujeto


permaneciendo hasta hoy fundamentalmente idntica: el criollo y el mes-

37 Retomando el trmino de E. O'Gorman: La invencin de Amrica (1957).


38 Ledesm4 Jorge, Acuso al Invasor, Planeta 1988, Bs. As., p. 145.
Jos E. Juncosc

tizo de Amrica, conjunta y originalmente involucrado con el indio en


este insulto acadmico, ha tomado hoy el lugar del europeo.

JOSEE. JUNCOSA
ABYA.YALA

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Nota

En la edicin de este tomo intervinieon muchas.personas. Adems de las que


constari en los crditos de rigor quiero agradecer a Matthas Abram: de sus conversaciones
y sugerencias nacieron las ideas para materializa el contenido.

Fue imposible conseguir en Amrica las ediciones europeas de odos los textos; su
recopilacin fue posible gracias a: P. Julian Bravo @iblioreca Aurelio Espinosa Polit -
Quito), Dr. Regina Mailke (Staatsbiblioek Preussischer Kulnrbesitz - Berln), P. Lino
Taviani (Florencia), a los miembros del Movimento di controinformazione sul
Sotosviluppo (Centro di Docrmrentazione sulle minoranze emiche - Florencia) y Manuela
Fischer @erlin). Su delicadeza ha permitido obrener las copias y mocrofilms de los rextos
agu editados.
ENCYCLOPEDTE,
otr
DICTIONNAIRE RAISONNE
DES SCIENCES,
DEs ARTS ET DEs urrERs,
ptt rJNE soctr DE cENs DE LETTREs.
pr M. D I DE ROT, dc fAcddnic Ro.rlc A.i.Sci.'ncc & dcBctlc.
t\ti cn odrc &prbli
Lcnr..dcPntlc; &qu:nr I l Prnr ltf rtrrrrer, par ltl. D'ALEttBERT,
dc lAcrd.mic Rodcdcs Sticncc. dc Puir, dc ccllc dePrtlfc, & dc l S*icr,i Ro)lc
dc Lorlr.
Tan.fcrict jnIuqu pth:,
Tqin lc wtio finV tttc,l Aqotit ! Ho.tt.

TO}TE PREI\f IER.

A PARTS,
f, I A S 5 O lr, JIr. J S.
*, I Y I f ) l'i , tt 5t- ltts. .b Pb ta,
Il E
U
RETO
lt A
i. lqiccdbir
ti ), ,.r
drnrg,, e L b Eq,
Sain !av', Subl' & * C{t.

lrl. f) (: C. l. l.
tvEc rPrRott'tluN t!'Pr:tvltEcE DU ROtl

En la primera edicin de la Enciclopedia dc Diderot (1551) la palabrra


Amrica ocupaba solo 50 lneas. En la reedicin de 1776-1777, fue
necesario un suplemcnto que fuera cap'z de abarcar rm voluminoso
artculo. Comelius de Paw fue el autor dc la prirnera pane de este
anculo en Ia reedicitin de la Enciclooedia traducido a continuacin.
2 Crclmel.s de tuw

sabemos, por las investigaciones hechas en Pekfn, que la obra en que se


pensaba haber haltado algunas huellas de tales viajes a las playas de
Mxico, era una novela por lo menos tan burda como las ficciones
relatadasporElien (Hist.Divers., lb.llD sobre un pafs imaginario, todo
lleno de oro, y que segn muchos sabios de juicio muy limitado, se
conformaba perfectamente con Peni. A pesar de las cosas que haya
podido afirmar sobre esto Vossius, en el comentario sobre Mla, y el
Seor Huet, en su tratado sobre el comercio de los antiguos, donde cita
Ios Anales de Ormus, que nadie conoce, es seguro que los Chinos no
hicieron largos viajes por mar y que en el ao 1430 desconocfan por
completo la isla de Formosa situada apenas a 18 leguas de sus costas. Si
hubiesen tenido la costumbre de hacer viajes muy largos por mar, su
ignorancia de la Geograffa no fuera tan prodigiosa como 1o sigue siendo
enla acnalidad, al punto de que nunca estuvieron en capacidad de hacer
un mapa de China, y cuando quisieron tenerlo, tuvieron que recurrir a
unos Europeos; el trabajo de estos nos es conocido, y est muy lejos de
ser como la Geografa positiva podrfa exigir respecto de una regin tan
grande del Asia.

Si existe un pueblo en Europa, que efectivamente haya frecuentado


las costas de Anrba septentrional antes de la poca de los viajes
marfmos de Coln y Vespucio, fueron los Islandeses y los Noruegos; ya
que no se puede desconocer que ambos no habfan hecho, antes del siglo
XV, ningrin asentamiento en Groenlandia, que debe considerarse
actualmente como una parte del nuevo continente. Pero debemos
observar, a este punto, que nunca se hubiera logrado descubrir el centro
de Arnrica si no se hubiera encontrado un camino que no fuera
Groenlandia ya que en esa tierra los hielos impiden avanzar mucho hacia
tierra y navegar rumbo al polo. Por otra parte, el peligro de esas zonas, el
excesivo rigor del clima, la falta de cualquier gnero de subsistencia, y la
escasa esperanza de descubrir en ellas algn tesoro, hubieran sido
suficientes para desalentar a los navegantes ms llenos de determinacin.
Cristbal Coln, en cambio, descubri en 1492 un ruta cmoda; y cuando
lo vemos subir hasta el XXVo de latitud norte, para aprovechar ese viento
del este que reina ordinariamente entre los trpicos, e irse luego, casi en
lfnea recta, a la isla de Santo Domingo, podrfamos hasta imaginamos que
l conocfa tal ruta de antemano; y los Espaoles, con una ingratitud
Atnfun 3

realmente monstnosa, quisieron privar a un tal hombre, que no naciera


en Espaa, la gtoria de este descubrimieno, recurriedo para tal propsito
a fbulas pueriles y contradioorias. I-a verdad es que Coln fue guiado
por uno de sus hermanos llamado Bartolomeo, que era gegrafo, y
haciendo unos mapamundi, oomo se los podfa haermtonces, no dej de
asombrarse de que de los trescienms sesenta grados de longiud no se
conocieran ms que ciento ochenta a los sumo. Pns que por tal movo
quedaba tanta cantidad del globo por descubrir cuanta ya se habfa
descutiero y como no leparecfaprat[e que el ocp ptdiera cubrirun
hemisferio entero sin ninguna internpcirn, afirm que navegando de las
Canarias siempre hacia el oeste se enoontrarfan 5 isla-s o un continenfe.
Y efectivamente, se erconarcn primermente unas islas, y luego un
continente, donde todo se encomaba en un estado de desolacin tan
grande, que uno no prede dejar de asombrarse al reflexionar sobre el
rcspecto. Nosotros no nos proErsimoc aquf atenernos a los antiguos
relatos, en los qtre la credulidad de tm nio y el delirio de tm anciano se
juntan: todo es marvilloco, y nada es profirndizado; por tanto, se debe
intentar oftecer al lector algunas nocioncs miis claras y unas ideas ms
justas.

Entre los pueblos esparcidos en las selvas y soledades de ese


mundo que acababa de descubrirse, no se preden mmbra ms de dos
que formaron una sociedad polftica; los Mexicanos y los Penranos.
Incluso sobre esos, la historia est llena de flhlas. Primermente, su
poblacin nwo $!e sermuy inferior a lo que se'afirm, ya que no tenfan
instrumentos de hierro para talar los bosques ni sltivar la erra: no tenfan
ningn animal capaz de arrstrar rm caneta, y la constnccin de la
misra caretales eradesonocida Se omprende fcilmente que, crrando
hay que nabajar con irutrumentos de madera y aftiena de brazos, no se
pueden aprovechar muhas erras: y sin rma agiohr rcgular, en la cual
el trabajo de los animales apoya al del hombre, ningin preblo puede
crccer mucho en ninguna zona del mrndo. Lo que sorprende es que en el
momento del descubrimiqtto, Miu no tenfaningin niml adecrrado
para la labor agfcola: faltaban el buey, el caballo, el burro que fue usado
desde tiempos anriguos por algmas naciones de nuestro continente, oomo
en Btica y Libia, donde como dice Columelle,la gereza de las tierras
permite que este animal sustituya al caballo y al buey. Se piensa
generalmente que el bisonte americano habr podido servir para la
4 @mells de Paw

agricultura: perc como el bisonte ene un instinto muy violento, se tendra


que haber domado por una larga serie de generaciones para suscitar en el
por grados, el gusto de Ia domesticidad. Y eso nadie lo habfa imaginado
en Amrica, donde los hombres son infinitamente menos trabajadores e
inventivos que los habitantes de nuestro hemisferio; su indolencia y
pereza fueron lo que ms impresionaron a los observadores ms
cuidadosos e iluminados. Y finalmente, la estupidez, que demuestnm en
algunos clsos, es tal, que ellos parecen vivir, segrin la expresin del Sr.
La Condamine, en una etema infancia ,(Voyage sur le fleuve des
Amazones).

Sin embargo, no se ha observado nada irregular en el aspecto


exterior de su cuerpo, salvo la falta casi absoluta de barba y del vello que
los individuos de ambos sexos deberfan tener al terminar la pubertad; sin
embargo, no se puede decir que la rafz de este vello sea destruida o
arrancada, porque en una edad muy avanzada crece en estas gentes un
poco aquf, y all y ellos se lo arrancan generalmente con unas pinzas
hechas de concha. Su tamao no es distinto del de los otros hombres
esparcidos en las zonas templadas: porque ms all del cfrculo boreal, los
Esquimales o los "innuits", aunque de raza americana, comprenden
solamente individuos muy pequeos, poryue la influencia del frfo pemtite
solamente un escaso desarrollo de los, Biembros. Lo mismo pasa en
Groenlandia, que debe haber sido poblad primitivamente por hordas de
raza americana, cosa confirmada sin lugar a dudas porque el lenguaje de
los habitantes de Groenlandia y el de los Esquimales se parecen mucho.

Solamente un amor ciego por lo asombroso puede haber causado la


difusin de fbulas tan repugnantes como todas las que hablan de una
raza gigantesca encontrada en las tierras de Magallanes, que en el uso
actual se denomina Patagonia. Los viajeros ms razonables, como
Narbrough (Voy. to the South Sea) que se comunicaron con los
Patagones, cuentan que ellos tienen una talla normal y que viven en
pequeos grupos en zonas inmensas que los Ingleses cruzaron de punta a
punta, del Cabo Blanco hasta Buenos Aires. Nunca vieron ni un pulgar
de tierra cultivada ni sombra de labores agrfcolas. Por eso, encontrar
fuentes de subsistencia tuvo que ser muy diffcil antes del descubrimiento
cuando an no habfa caballos; en efecto, el alimento fundamental de los
Attfu. 5

Patagones que ocupan el centro de las errs entre el Rfo de la plata y el


45o de latid sur, es precisamente, ahora, la came de caballo.

Estos salvajes son perezosos hasta el punto de comer los caballos,


con los cuales podrfan labrar la erra de sus desiertos y dar por temrinada
esta clase de vida paupnima que los pone en el mismo nivel de las
bestias guiadas por su instinto. No vamos a mencionar como se hizo
hast ahora, entre las razas particulares y disntas, a esos Blafardos que
se encuentran en nmero bastante esctso desde Costa Rica hasta el ismo
del Darin; (Wffiers' descrpt. of the istltnus of America & Coral Voy.
r./), porque es una enfennedad, o una alteracin accidental en el
temperamento de los padres la explicacin de estos individuos sin color,
albinos, a quienes se los compara con los negros blancos o "Dondos" de
Africa, y con los Caquerlaques de Asia. El defecto de donde provienen
todos estos sfntomas, ataca ms o menos a todos los pueblos de piel
negra o muy obscura en los climas ms calientes del globo. Los pigmeos,
de los cuales se habla en un relato traducido por el Sr. Gomberville de la
Academia Francesa, los Himantpodos o los salvajes que tienen la
articulacin de la rodilla para atrs, los Estailandois que tieen solamente
una piema, deberlan colocarse en el mismo grupo de esas cosas absurdas
que tantos viajeros se atrevieron a creer y escribir, como las Amazonas y
los habitantes de la Ciudad de Oro de Manoa. Todos los hombres
monstruosos que se han visto en el Nuevo Mundo, eran monstruosos por
artificio como los llamados Cabeza de bola, .de cabeza perfectamente
esfrica, los llamados plagiocfalos de cabeza totalmente plana, o los
macrocfalos de cabeza cnica y alargada. En los pueblos que andan
desnudos, y en quienes la moda no podra afectar la vestimenta, estas
afectan en cambio el propio cuerpo, produciendo todas esas deformidades
que se pueden observar entre salvajes, quienes en ocasiones se hacfan
ms corto el cuello, se perforaban la nariz, los labios, de las mejillas,
otros se alargaban las orejas o se hacan hinchar las piemas con una
ligadura sobre el tobillo.

No se sabe, y ser muy diffcil saberlo con exactitud, cul puede


haber sido la causa de la enfermedad venrea que sulan tantos Ameri-
canos en las Antillas, los Caribes, la Florida, Peni y gran parte de
Mxico: sobre este tema se han hecho muchas hiptesis ridculas. Se
6 Conlelius de Paut

pretendi que la carne de pescadc embriagado con el cururu-ap, y la


carne de eaza matada con flechas envenenadas con jugo de la liana
Wooraraserfan la causa de esta doiencia. Pero los antigpos pueblos
salvajes de nuesFo continente tambin envenenaban las amtas de caza, sin
que eso nunca haya hecho el menor dao a su salud; y se sabe por
experiencia que el pescado que se adormece en los estanques con la
coccula orientalis fficinarwn y que 1o poilos que se matan en algunas
zonas de los Alpes con cuchillos frotados con jugo de anapelo,
constituyen un alimento muy sano. Por otra parte, en la isla de Santo
Domingo, donde la enfemredad venrea causaba muchos estragos, el uso
de ianzas o flechas envenenadas no se usaba como entre los Caribes y
muchos otros pueblos de la tierra firme. Tampoco es cierto que la
picadura de una serpiente o lagartija como la iguana, o la came humana
comida por los canfbales, haya provocado el surgimiento de este veneno
en la sangre de los habitantes del nuevo mundo. La hiptesis del Sr.
Astruc, tal como est expuesta en la ltima edicin de su gran obra fu
Morbis Venreis, est mucho ms cerca de una posibidad aceptable que
ias exuaas opiniones que acabarnos de mencionar: y a pesar de eso, esa
opinin del Sr. Astruc est lejos de ser aceptada comnmente. Aquf
decimos que la enfermedad venrea puede seruna afeccin morbosa de la
constitucin de los Anricanos, como.pl escorbuto en las zonas del
Norte; porque en ltimo trmino, no se'dpbe imaginar que esa dolencia
haya sido tan destructoraen Atnrica comg lo fue en Europa luego de su
difusin en nuestro continente.

La falta casi absoluta de agriculnrra, la enormidad de las selvas, de


las nri.smas erras de planicie, las aguas de los rfos esparcidas en sus
cuencas,las cinagas y los lagos, mulplicados al infinito, las montaas
de insectos que son una consecuencia de todo esto, hacen del clima de
Amrica un elemento malsano en cietas zonas, y mucho ms filo de 1o
que hubiera debido ser respecto a su rcspectiva latitud. Se ha evaluado la
diferencia de la temperatura en los dos henisferios bajo los mismos
paralelos, en doce grados, y se podrfa tambin con un clculo riguroso,
evaluarla en una cantidad mayor de grados. Todas estas causas juntas
tuvieron que influir en la constitucin de los indfgenas y producir alguna
alteracin en sus facultades: por ejemplo, se puede atribrir tan solo a un
defecto de penetracin mental los escasos progresos hechos por tales
Antt

pueblos en la metalurgia, que fue el ptimer arte, y sin el oal todos los
otros artes caen, por asf decirlo, en letargo. Se sabe muy bien que la
nahrraleza no ha privado a An&ie de las minas de hieno, y sin
embargo ningtn pueblo americano, ni los Peruanos, ni los Mericanos
tenfan el secreto de forjar este metal, y eso les priv de muchas
comodidades, y los coloc en la imposibdad de talar regularmente los
bosques y contsner los rfos n sus Eauces. Sus hachas de piedra no
podfan acumular trcncos de bol sino crando las aecesitaban para el
fuego, de tal marera que rctiraban todas las Frtes del tonco hecbas car-
bn e impedfan que el fuego quemara lo que qudaba Su procedimieno
era mls o.menos el mimo crado se trataba de hacer barcas de tma sola
pieza, o calderas de madera para cocinar sus caEs tirando enseguida
adentro piedras candentes: ponue es cierto que esan muy lejos de
conocer todos el arte de forjar vasijas de arcilla. Mientras mifs
imperfectas, mls lentas venfan a ser todas estas tcnicas en la prctica, y
por ejemplo se vio en Sudamrica a hombres ocupados por dos neses en
tumbar tres rboles. Por otra parte, es flcil crer que pueblos mlls
sedentrios, como los Mexicams o los Penaos, a pesar de la falr de
hieno habfan logrado un grado de industria muy superior a los conoci-
mientos mecnicos que posefan los pueblos dispersados por familias
como los Wormnes, cryos hombres no erpn rccunos (tal es la opinin
del Sr. Barprcft) suficientes para pmsurarse la vesimenta ms necesaria,
de modo que orbren los rganos de la generacin solamcte con esa rcd
que se encuenia en la nuez de coco, o oon alguna errftEza (Natwges-
chichte vonGuiatu).

Con tales antecedentes, no debemos asomhamos de la escasez de


habitantes un notable en la poca del descubrimieno: la vida salvaje se
opone a la multipcacin de la especie ms all de lo que se puede
imagina; y cuanto menos agriculores eran los salvajes, mls necesitados
Noremrica se tun reconido zonas
debfan estar de erras para vivir. En
de cuarcnta leguas en todo sendo, sin.encontrar una sola choza, sin
vislumbrar el menor vestigio de casa. Se ha caminado siguicndo el
mismo rumbo por nueve o diez dfas antes de encontrar una pequea agnr-
pacin, o mejor dicho una famia separada del rcsto de la humanidd, no
solamente por montaas o desiertos, sino tambin por su lenguaje,
distinto de todos lo idiomas conocidos. Nada prueba mejor la escasa
8 @mettus de Paw

comunicacin que debieron tener entre sf todos los AmeriCanos en


general, como ese nimefo increfble de lenguas que hablaban ls salvajes
e Us diferentes tribus. Inclusive en el Penl, donde la vida social hiciera
algun dbil progfeso, se encontraron muchts lenguas incomprensibles,
relativamente, o ininteligibles, y el emperador poda dar rdenes
solamente por medio de sus intrpretes. Debemos observar, a
propsito
de eso, qol tor antiguos Germanos, aunque distribuidos tambin en
poblaciones distintas, y que tenfan alrededor grandes desiertos, hablaban
una fiica lengua madre y tanto antes del siglo de Augusto como hoy, era
posible hacerse comprender por medio del alemn antigUo del centro de
^netgau
hasta el Oder. En cambio, dice Acosta, en el nuevo mundo
bastaba cnnar un valle para toparse con un nuevo idioma
(De Procw.
indarwnSalut.).

La escasez de poblacin era, probablemente, an ms grande en las


partes meridionalesde Anrica que en el norte, donde las selvas habfan
invadido todo el espacio; en esas selvas podfa esparcirse y alimentase
una serie de animales grandes de caza, y alimentar a la vez a sus
cazadores; en cambio, en las tierras de Magallanes existen llanuras de ms
de doscientas lengUas donde n0 se ven en absoluto selvas de rboles
altos, sino solamente matorrales, rosales'salvajes y brotes de hierbajos'
malas hierbas (Beschrei. von Pamgonien ).Puede que la naturaleza de
las algas salubres o cidas que se descubre all, inpida la fonnacin de
selvas, o que la tierra oculte depsitos de arena y piedras, o de sustancias
de piedra que dificulten a cualquier rbol grande sacar alimento del suelo
con sus rafces. Y en realidad, para tener una idea de la desolacin del
interior de esas zonas de Magallanes, bastar decir que los Ingleses
esclavizados por esos Patagones, a menudo viajaron siguiendo a sus
Brbaros amos pof dos semanas, sin encontrar un conjunto de nueve o
diez cabarlas cubiertas de pieles de caballo. En la aldea que se llamaba
capital de Ia Patagonia, donde vivfa el gran cacique, en l74l no habfa ms
de ochenta pe.sonas de ambos sexos (Voyage fait dans le vaisseattt le
wager ). P-or otra parte, existen en la latitud meridional unas tierras
bajs, de las cuales una parte es pantano, y otra est regularmente
inundada todo el ao; en efecto, los ros y tofrentes, que no tienen
y
desembocaduras proporcionadas al cauce de sus aguas, crecen rebasan
sus orillas inundan-do hasta lugares inmensamente alejados, desde el
Amca 9

momento en que las lluvias comienzan en la zona tnida. Desde Sierra


Itatin hasta el exuemo de la Misin Moxe, cerca del 15o de latitud sur, se
encuentra, en una extensin de qs de trescientas leguas, esas cinegas o
esas erras donde las inundaciones alejan, de tiempo en tiempo, a los
habitantes obligndolos a subir a las montaas. Por eso all no se vio ms
que unos pocos habitantes que hablaban treinta y nueve idiomas, sin
ninguna relacin el uno con el otro (Rel"ation de la mission dcs Moxs).

Se cree que no toda la poblacin del nuevo mundo en el momento


de su descubrimiento, pudo ser de cuarenta millones; esta cantidad no
alcawa a ser l/16 de la totalidad de ta especie humana, segtn la opinin
de los que suponen que nuestro globo ene ochocientos millones de
individuos. Sin embugo, se piensa que el tafnao del nuevo continente es
ms o menos igual al del antiguo; en todo caso es importante hacer notar
que los clculos de Tempelmann, Struyek y varios otros sobre la super-
ficie de Amrica, en leguas cuadradas, no son muy confiables porque los
mapas son arln demasiado imprecisos para llevar a cabo corectamente tal
operacin. No se podrfa creer que todos los mapas conocidos tienen un
error de ms o menos cien leguas tan solo en la longitud de algunos
puntos de Mxico, si tal tongitud no se hubiese determinado recien-
temente por un eclipse de luna. Pero hay enoles ms graves: respecto a
las tierras ms all de los Sioux y los "Assnipoils" no se sabe dnde
comienzan al lado oeste, ni donde temtinan al norte.

El Sr. de Buffon ya habfa observado que algunos escritores


Espaoles deben haberse permitido muchas exageraciones relatando ese
nmero de individuos que segrin ellos se hall en Peni. Pero nada pnreba
mejor que efectivamente tales escritores exageraron, que lo que
expcamos, o sea la escasez de tierras utilizadas en ese pafs. En esto
rateconcuerda: no existfa ms que un nico lugar con forma de ciudad,
y que tal ciudad era, dice 1, Cuzco (Hisoria de la conquista de Per, I -I
cap.9).

En todo caso, desde 1510 la corte de Espaa vio que, para


compensar la falta de poblacin de las provincias conquistadas entonces
en Amrica, no habfa otro medio sino trasladar all a unos negros, cuya
trata regular comenz en 1516, y cost sumas enonnes al punto de
10 Crtnels de Paw

sospechar que cada Africano llevado a la isla de Sano Domingo cost


ms de doscientos ducados o ms de doscienos caquirns segn el precio
que los comerciantes de Gnova establecieran. Los Espoles sin duda
destnryeron a muchos Americanos, contra sus propios intercses, tanto en
el trabajo de minas como en atroces depredaciones; pero es tambin
seguro que lugarcs donde los Espafloles nunca penetraon, como los
alrededores del lago Hudson, son todavfa nrs desiertos que otros sitios
cafdos enseguida bajo el yugo de los Castellanos.

Se concibe atrora cul era la enonne diferencia, en el siglo XV,


entre los dos hemisferios de nuestro globo. En uno de ellos, la vida
civilizada recin habfa comenzado: la litratura era desconocida, se
ignoraba el nombre de las ciencias; no existfa la mayorfa de los oficios; la
labrarza a duras penas ltegar a merecer el nombre de agricultura; all no
se haba inventado ni el rastrilio, ni la caneta, ni domado a ningn animal
de arrastre para que Ia razn que es la nica que puede dictar leyes justas,
nunca hiciera oi su voz; la sangre humana se derramaba sobre todos los
altares, y los Mexicanos segufan siendo, en cierto sentido, antropfagos,
epfteto que debe aplicarse tambin a los Peruanos ya que segun la
confesin de Garcilazo, Q guien no le import calumniarles, derramaban
la sangre de los nios sclbre el cancu opan sagrado, si se puede llamar
pan a una masa petrificada que unos fan{icos comfan en una especie de
templos para honrar a la divinidad que no conocfan. En nuestro
continente, al contrario, las sociedades estaban formadas desde mucho
tiempo tanto que su origen se perdfa en la noche de los siglos; y el
descubrimiento del hierro forjado tan necesario y tan desconocido por los
Americanos, tuvo lugar por parte de los habitantes de nuestro hemisferio,
desde tiempos inmemoriales. En efecto, a pesar de que los procedi-
mientos usados para obtener la maleabilidad de un metal un irdcil en su
calidad de mineral, sean muy complicados, el Sr. de Mairn comproM
que deben considerarse fbulas esas pocas que algunos quieren
considerar como el momento de este descubrimiento (Lcttres sur la
chiru).

No podemos dedicamos aquf, a rcalizar un anlisis exacto de los


sistemas propuestos para explicar esta difercncia que acabamos de
descubrir entre las dos partes del mismo globo. Es un secrcto de la
Attfu 11

nahaleza, el espffitu hmano se confrrrde cada vez mls en su obstinado


esfuerzo de quercr descubrirlo. Sin embargo, las vicisinrdes ffsicas, los
tefTemotos y temblores, los volcanes, las inundacignes y ciertas
catstroies, de las que nosotros, que vivimoS en la calma de los
elementos, no podemos tener una idea exacta, pudiefon influir en eso. Se
sabe acftalmente, por ejemplo, que los ms violentos temblores que se
hacen senr a veces en toda [a extensin del nuevo continente, no envfan
ninguna vibracin al nuestro. Si.no fuera poque hubo avisos paniculates
sobre esto de distintos lugares, se hubiera ignorado en Eufopa que el 4 de
Abril de 1768 toda la tierra afiericana fue violentamente sacudida. Por
tanto, pudieron haber ocurrido, en la antigUedad, algunos desastres
espantosos que los habitantes de nuestro hemisferio no sol:rmente no
pudieron sentir, sino ni siquiera sospechar. En todo caso' no hay que
hacer 1o que hacen ciertos ciendficos, que aplican al nuevo mundo los
prodigios mencionadas en e! Timeo y eI Critias, refefentes al Atlttico
azotado por una lluvia que lo inund y que duf tan solo 24 horas. Es
esta una tradicin que provenfa de Egipto, PF Platn la embelleci o
desfigur con una cantidad de alegorfas, de las cuales algunas eran
filosficas, otras pueriles, como la de la vic6ria consegqida por los
Atenienses sobre los Atlnticos, en una poca en que Atenas an no
existfa. Tales anacronismos Se observaron tantas veces e las obras de
Platn, que sin duda los propios Griegos no esnrvieron equivocados
cuando lo acusaron de ignorar la cronologfa de su pafs (Athen. lib. VC,
cap.12,# I3).

Lo diffcil es saber si los Egipcios, que no navegaban y por


consiguiente tuvieron que estar muy poco informados sobre la geograffa
positiva, tuvieron alguna nocin exacta de una gran isla o continente
siado ms all de las Columnas de Hrcules. Esto no parece probable.
Pero, sus sacerdotes, estudiando la cosmograffa pueden haber
sospechado que existfan ms zonas tenStfes de las ya conocidas: cuantas
menos conoclan por su falta total de navegacin, ms deben haberlas
sosFchado, sobre todo si se pudiera demostrar que antes de la poca de
medicin de la tierra, realizada por Eratstenes Oajo Evergete) en
Egipto, los sacerdotes ya tenlan una idea del verdadero tamao del globo.
En todo caso, sus dudas y sospechas no se referfan particularmente a
Amrica ms que a cualquier otra tierra que desconocfan. Adems, los
12 Comelius de Paw

lfmites del mundo antiguo tales como los fijamos anteriormente, quedan
invariables.

Que los cataclismos o la inundacin del Atlntico hayan convertido


el mar ms all de Gibraltar, en un lodazal tan inmenso que result
imposible navegarlo, como 1o afirma Platn, es un hecho desmendo por
la experiencia, desde el viaje de Hanon hasta nuestros dfas. Sin embargo,
el difunto Sr. Gesner, cuya erudicin es bien conocida, pensaba que la
Islade Ceres, de la cual se habla en una obra potica muy antigua
atribuida a Orfeo bajo el dtulo de Argonutica, era un resto del Atlntico.
Pero esa isla, caractenzada por unos bosques de pinos y sobre todo por
los nubarrones negros que la cubrfan, no se encontr en ninguna parte,
asf que ella debi hundirse despus de la expedicin de los Argonautas
incluso suponiendo (contra la verosimilitud, mejor dicho contra la
probabilidad) que estos Argonautas hayan podido llegar al Oceno del
Mar Negro, llevando el barco Argo del Boristeno al Vlstula para poder
luego entrar al Mediterrneo por las columnas de Hrcules, como se dice
en la parte final de esta obra potica atribuida a Orfeo. Podemos concluir
que hay derroche de "asombro" y que el sr. Gesner hubiera debido ser
ms incrdulo.

Si en algunaparte de nuestro occidente, se encuentra alguna huella


de un continente convertido en una cantidad de islas, es sin duda en el
Mar Pacffico, y nosotros no vamos a repetir aqu 1o que el presidente de
Brosse dice de eso en su obra en la que habla de las navegaciones hacia el
austro.

Respecto de quienes pretenden que los hombres arribaron a


Amrica desde haca poco, pasando por el Mar de Kamchakta o el
estrecho de Tchutkoi, o sobre hielos o en canoas, ellos no se dan cuenta
de que tal opinin, que por otra parte es muy difcil de comprender, no
resta nada al prodigio. En efecto, sera sorprendente que una mitad de
nuestro planeta hubiese quedado sin habitantes por miles de aos,
cuando la otra estaba habitada. Lo que hace que esta opinin sea aun
menos probable, es que ellos suponen que en Amrica habfa unos
animales, ya que sera imposible concebir que tales animales llegaron del
mundo antiguo, siendo all desconocidos: por ejemplo los tapires, las
Amfus. t3

llamas,los "tajacu". Tampoco es posible admitir que haya habido una


organizacin reciente de la materia en el hemisferio opuesto al nuestro:
porque aparte de la cantidad de dificultades que tal hiptesis supone, y
que nadie sabrfa resolver, queremos hacer notar a este punto que los
huesos fsiles que se encuentran en tantos lugares de Arnrica, y a
escasfsima profundidad, atestiguan que algunas clases de animales, en
ve,z de haberse establecido all en tiempos recientes, fueron aniquilados
hace mucho tiempo. Es un hecho indudabl,e de que cuando lleg Cristobal
Coln, no exisan ni en las islas ni en ninguna provincia del nuevo
continente cuadnpedos de gran talla: ni dromedarios, ni camellos, ni
girafas, ni elefantes, ni rinocerontes, ni caballos, ni hipoptamos. Asf que
los grandes huesos que se descubren a flor de tierra pertenecieron a
especies extinguidas, o destnidas varios siglos antes de la poca del
descubrimiento, ya que la misma tradicin no existfa entre los indfgenas
que nunca habfan ofdo hablar de cuadnipedos de talla ms grande de los
que se encontraban en1492 en sus tienas. Pero un molar que se enFeg
al Abad Chappe, muerto luego en Califomia, pesaba ocho libras: eso se
conoce por el resumen de la carta dirigida a la Academia de Parfs. por el
sr. Alzate, que asegura que se conserva an hoy, en Mxico, un hueso de
piema cuya rtula tiene un pie de dimetro. Algunos hipoptamos de la
especie grande, como los que se encuentran en Abisinia o, en las orillas
deI Zare, producen unas muelas maxilares cuyo peso rcbasa las ocho
libras: pero se puede dudar que existan elefantes cuyas piemas contengan
articulaciones prodigiosas como la mencionada por el Sr. Alzate, cuya
historia parece contener aliuna exageracin. Lo mismo hay que decir de
las dimensiones'que el P. Tombia menciona, en su pretendida
Gigantologie, unos fragmentos de esqueletos desenterrados en
, tnrba, que se encuentran actualmente esparcidos en varios gabinetes
de Europa. El Sr. Hunner, que hizo en Inglaterra un esndio particular de
estos huesos, piensa que pertenecieron a animales camiceros, y expuso
tal idea a la Sociedad Real de Londres (Trans. Phil. a I'an 1768) sin dejar
de usar rn gftrn aparato de Anatomfa Comparada. Pero si eso fuera cierto,
entonces la naturaleza hubiera seguido en Amrica un plan comple-
tamente opuesto al que sigui en nuestro continente, en que todos los
cuadnpedos tenestres de tamao mayor son frugfvoros y no camfvoros.
Es un error de Prosper-Alpfn y del Sr. Maillet, haber crefdo que el
hipoptamo es camvoro. Se comprende que todo sto sucedi por la
14 Crmellus de Paw

dificultad que hubieran tenido grandes carnfvoros, de tamao enonne, en


encontrar la subsistencia, y encontrarla siemprc, cuando en cambio los
vegetales fenacen con ms freCuenCia, y en tal abundancia, que resultan
ms que suficientes para alimentar a animales frugfvoros de las tllas ms
enonnes. Por consigUiente,la opinin de los que agibuyen esos restos a
animales zofagos, no es pfobable. Se interrog en vano a los indfgenas
salvajes que vivfan en las orias del ohio para saber qu opinan del
descubrimiento de gandes osamentas que se hicieron al borde de este rfo
en 1738: no dieron aclaraciones, asf como los Siberianos aclararcn el
descubrimiento de marfil fsil en su pafs, considerado por algunos como
rcstos de gigantes, y otros como rcstos de un animal que vive bajo tierra,
y que eilos llaman Mrntt, individuo ms digno de estar en la mitologfa
del Norte que en las nomenclaturas de la Historia Natural. Sin embargo,
el Sr. Bertrand, que recorri como observador curioso Pensilvania y una
parte de Amrica Septentrional, asegura que cuando unos salvajes vieron
unas conchas de ostra encontradas en las cadenas de las montaas Azules
que va del Canad a Carolina dijeron que no era de asombrarse si se
encontraban conchas en la zona de las montaas Azules, porque ellos
sabfan que en tiempos antigtios el mar habfa rodeado tales montes. Este
rclato est fundado en la tradicin, univenalmente difusa ente todos los
pueblos de Amrica, desde el Estrecho de Magallanes hasta el Canad,
segrin ta cual las tierrs bajas de su continente esttvieron alguna vez
snfnergidas, y eso oblig a los ancestros a reirarse hacia las alnras. En
efecto,leyendo a Acosta, nos enteramos no sin asombro de que en su
tiempo se vefan todavfa varios sitios muy marcados por esas inunda-
ciones: Certe in navo orbe ingens cuiusdam erunfutionis tnn obscura
monurnenut a peritis notantur (de N anra N. O.).

En todo caso, aunquepdr?.zca imposible explicar por qu todas las


y relaciones unas
poblaciones de
'$nrica tuvieron tan escaso comercio
con otras, cosa demostrada 1nr la multiplicidad de iomas, la nica
explicacin posible es admitir que su forma de vivir dela caza o la pesca
no solamente le impedfa reunirse, si no incluso les obligaba a alejarse
entre sf. Por ejemplo, se vio que cuando las tribus se aproximan una a
otra al punto de competir por la caza, esto provoca guerras nacionales que
terminan solamente con la destruccin de la tribu ms dbil o menos
brava: puados de hombres luchan disputndose desiertos inmensos,
Atrt 15

donde los enemigos se encuenftan a veses a ms de cien leguas de


distancias uno respecto a ogo: perc cien legUqs de distarcia son nada para
cazadorcs que buscando e'aza o peniguindola hasta quien sabe qu
distancias, siempre la encuenran en alguna pafte. L dificultad de marcar
lfmites, que ya es un obstculo gfave en las naciones sedentarias, lo es
mucho ms entre hordas errantes de selva en selva, y que pretenden
siempre serlos amos absolutos de los lugares que no dejan de rccorrer.

Los pueblos rcalmente pescadofes o ictfagos, exisan solamente


en las zonas ms septenfionales del nrevo mundo: poque a pesaf de que
enff los trpicos existen unos salvajes que pescan mucho, eos plantan
tambin un poco de yuca ahededor de sus chozas. Pero, en toda
Amhica; esta culnra, como la del mafz, es obra de mujeres' y es fcil
descubrirla razn: se cultivaba muy poco, y por tanto no se consideraba
como el trabajo ms importante. Incluso se descubri en el Suromo en
el Norte, a muchos cazadores que no cultivaban nada en absoluto, y
vivfan nicamente dela caza: y cortno estaban ms satisfechos en ciertas
estaciones y menos en otras, podfan consenrar la came solamente
ahumndola,porque las naciones dispersadas en el centrodel continente
desconocfan por completo la sal, pero casi todas las que vivfan en l,a zona
tnida, e incluso en las extrernidades de las zonas templadas hacia la lftpa
equinoccial, usaban mucho el ajf o chile (Capsicwtanu.rrr ) u otras
hierbas picantes, y es la naturaleza quien les ense todo eso. Hay que
decir que los mdicos euopeos eshvieron, y siguen estando casi todos
equivocados rcspecto de las especias: en los climas ardientes, su' uso
continuado y abundante es necesario para ayudar a la digestin, Y
devolver a las entrar'fas el calor que pierden por una transpiracin
demasiado fuerte. Los viajeros nos cuenum de los salvajes de Guyana qte
ponen tanta pimienta en todN sus comidas, al Frnto de aftctar la piel de la
lengua de quienes no estn acoshrmbrados, tienen siempre una salud
excelente, ms que la de otros pueblos de ese pafs, como los Acoquas y
los morues, que no pueden procurarse siempre una suficiearc cantidad de
tal pimienta. Incluso en Europa se observa lo indispensable que es esta
especia para los Espaoles, que siembran campos enteros de este
pimiento, como nosotros sembramos centeno; en una palabra, se sabe que
a medida que el calor aumenta, se vio que en toda Asia y Africa el
consrmo de las especias aumenta enrazn directa a ul calor.
16 Cornelus de Pau:

Entre los pueblos cazadores del nuevo mundo, se descubrieron


distintas composiciones que solemos llamar polvos alimenticios o
alimentos condensados, que intencionalmente se reducen a un volumen
mfnimo para poderlos transportar fcilmente en caso de algrin viaje en
esas soledades, donde la tierra, a menudo cubiena de nieve hasta dos o
tres pies de alto, no ofrece ms recurso que un poco de caza eventual en
una poca en gue muchos animales se quedan en sus guaridas, a veces en
lugares muy alejados de las zonas en que se los busca. E incluso en los
relatos de algunas pginas de la historia, se lee que la mayorfa de las
poblaciones nmadas de nuestro continente tuvieron o siguen teniendo
costumbres similares; los salvajes de Gran Bretaa preparaban una de
esas masas con "karemyle", gue se sospecha era el tuMrculo de "mag-
jon", que la gente del campo denominaba vesce salvaje, aunque era un
lathirw. Tragando una bolita de esta droga, los Bretones podfan quedar
sin ms alimentos por un dfa (Dion, in Sever. ). Lo mismo, ms o
menos, pasa con el polvo verde que usan los salvajes esparcidos a lo
largo del rfo Jusquehanna, que termina en la balfa de Chesapeac: baste
decir aquf que se compone bsicamente de mafz tostado, con rafces de
anglica y sal. Pero no se puede sospechar que antes de que estos
brbaros tuviesen alguna comunicacin con las colonias de Europa, no
usam sal, en cuyo c:ro ello no podrfa contribuir mucho a incrementa la
dieta alimenticia.

En cuanto a la forma de procurane el fuego, era la misma en toda


la extensin del nuevo mundo, desde la Patagonia hasta Groenlandia:
frotando unos trozos de madera muy duros contra otros, muy secos, con
tanta fuerza y por tanto tiempo, hasta inflamane o echar chispas. Es cierto
que en algunos pueblos del norte de Califomia se colocaba una especie de
pivote en el hoyo de una plancha muy dura, y frotando en un cfrculo se
obtenfa el mismo efecto descrito anteriormente (Muller, Reise und
entdeck: von den Russen, tom. L ). Parece que fue nicamente su
instinto, o si se nos permite decirlo asf, la industria innata del hombre,
que les ense esta prctica, de manera que en nuestra opinin, hay que
considerar fbulas 1o que se relata de las Marianas o las Filipinas, las
Jordenas o las Amicuanas, con respecto a que no posefan el secreto de
hacer fuego. Y si se encuentra algo por el estilo en ciertos gegrafos de la
antigedad, como MeIa, sobre algunos pueblos de Africa, hay que
Atttfua 17

advertir que Mela habfa copiado a Eudoxo, que escribi eso en sus
memorias y al cual Estrabn nos la describe como un impostor. En
efecto, parahacer creer que habfa doblado el Cabo de Buena Esperanza,
echaba mentira sobre mentira. Se puede ver, por la historia de China y
sobre todo por el uso vigente entre los habitantes de Kamchacta, los
Siberianos y hasta los habitantes de Rusia, que el mtodo de prender
fuego mediante la frotacin de la madera tuvo que ser general en nuestro
continente, antes de que se conociera el acero y las piritas: el calor que el
hombre salvaje senda al frotarse sus manos le ense todo esto.

Como habfa en , tnrba un gran nlmero de naciones pequeas,


sumergidas cual ms cual menos en la barbarie y en el olvido de todo lo
que significa ser animal racional, es muy diffcil distinguir claramente las
cosnrmbrcs de los usos generales adoptadas tan solo por alguna tribu en
particular. Hay viajeros que creyeron que todos los salvajes del nuevo
mundo no tenfan la menor idea del incesto, al menos en la lfnea colateral y
que los hennanos se casaban normalmente con las hermanas, o las
frecuentaban sin casarse con ellas: eso hizo pensar a muchos que las
facultades ffsicas y morales tuvieron que alterarse en esos salvajes,
porque se supone que sucede entre humanos lo mismo que pasa con los
animales domsticos, que en algunos crsos se debilitan pgr las uniones
incestuosas. Eso indic 1o que ahora se pracca: que es opornno mezcLar
o cruzar las razas para mantener su vigor y perpetuar su belleza. Es un
hecho, establecido por experiencias recin realizadas en una nica
especie, que la degeneracin es mayor y ms rpida cuando hay una serie
de uniones incestuosas en la lfnea colateral que en Ia descendiente; este es
un resultado indudablemente imprevisto pero, segn las cartas
edificantes y los relatos de los Padres Lafiteau y Gumilla (Moeurs des
sauvages et histoire del Orenoque), est claro que existfan en Amrica
varias tribus en las que no se realizaba matrimonio ni siquiera con
parientes de tercer grado, asf que no se podrfa afirmar que las uniones que
nosotros llamamos "flicitas" o "incestuosas", que es lo mismo, hayan
sido una cosu.mbre general como lo fueron sin duda enue los Karibes y
muchos pueblos. Garcilazo relata tarnbin (Historia de los incas ) que los
grandes caciques o los emperadores de Pen se casaban por medio de una
singular poligamia, ya que sus hermanas y primas hermanas eran todas
esposas suyas. Pero agrega que en realidad (p. 68, tomo II) esta
18 Cornelirs d-lfu

cosnnbre no eri extensiva a la gente del pueblo, aunque este nos parece
un asunto imposible de aclarar: en realidad creemos que no se puede creer
a ciegas todo lo que Garcilazo noE dice sobre la legislacin de los
Peruanos. Por otra parte en las poblaciones de este pafs, donde la
autoridad del gran cacique o el emperador no era muy fimte, como entre
los Antin, "el matrimonio era desconocido: cuando la naturaleza les
inspiraba sus deseos, el azar les ofrccfa una mujer, ellos tomaban a las
que encontraban; sus hijas, sus hermanas, sus madrEs, indiferentemente;
sin embargo, las madres estaban al margen de esta prctica- En otro sitio
-agregF las madres cuidaban en fgma esmerada a sus hijas, y cuando
las casaban, las desfloraban pblicamente con sus manos, para
demostrar que habfan sido bien cuidadas" (tomo I, p. 14). Esta ltima
costumbrc, si era autntica, podrfa parccer aun ms asombrosa que el
incesto, que tuvo que estar presente en tribus pequeas formadas
solamente de ciento Eeinta individuos como las que se encuenfntn a veces
todavfa atrcra en las selvas de Anrica, mucho menos frrecuente debi
ser en tribus ms numerosas, sobre todo, si se piensa en la mulpcidad
de lenguas relativamente ininteligibles que impedfa a esas tribus pequeas
tomarmujeres de sus vecinos.

Es conveniente observar ahora que es ura mera suposicin la


degeneracin que las uniones inces[osas podrfan ocasionar en la especie
human, como zucede en algunas especies animales. I-a verdad es que no
esramos ni estaremos informados a corto plazo sobrc un tema tn
importante como para poder hablar de este con seguridad. No conene
citar en este caso el ejemplo de algunos pueblos de la antigiiedad, y
menos el ejemplo de los Egipcios, cuyas le'es, que se cre conocer muy
bien, son a menudo las ms desconocidas. Cietos Griegos que
escribieron sobre Egipto y zu hisoria despus de la muerte de Alejandro,
pudieron fcilmente confundir las sanciones de un cdigo extranjero
adoptado bajo la dinasda de los Lgidos, con las sanciones de un cdigo
nacional, en el que nosoos, que de eso hicimos un esndio particular, no
encontramos ninguna prueba convincente de la ley que se sospecha
existiera antes de la poca de la conquista de los Macedonios (una
discusin ms larga sobre este asunto, estrfa fuera de lugar ahora). En
rcalidad, lo que demuestra que no se debe razonar sobrc la necesidad de
cnvr las r?zas, cuando se trata de humanos, del mismo modo que si se
Antfun 19

tratara de animales domsticos, es el.hecho de que los Circasianos y los


Mingrelianos constituyen pueblos que nunca se mezclaron con otro, y en
que los grados que impiden el matrimonio sr muy poco extendidos. Sin
embargo, como es conocido, la sangre en tales pueblos es la mejor del
mundo, al menos en las mujeres; y los hombrcs no son en absoluto tan
feos como dice en los Voyages au levant el caballero d' Awieu, cuyo
testimonio es muy opuesto al del Sr. Chardin, que estuvo en esos
lugares, cuando en cambio el caballero de Arvieu no estuvo. Por otra
parte, los Samoyedos, que no se mezclan, ni con los Lapones ni con los
Rusos, constituyen un pueblo muy dbil, absolutamente sin barba,
aunque nosotros sabemos exactamente, por las observaciones del Sr.
Klingstaedt, que nnca los Samoyedos realizan matrimonios inces-nosos
como se asegum en ciertos relatos de autoresmuy mal informados.

Es posible que en en el clima de Amfuiu existan causas


particulares las cuales provocan que ciertas especies de animales sean ms
pequeas que sus semejantes que viven en nuestro continente como: los
lobos, los osos, los linces o gatos salvajes y otros. Es tambin en la
calidad del suelo, del aire, de la comida que M. Kalm cree que se debe
buscar el origen de esta degeneracin que se extendi tambin en el
ganado trafdo de Europa en las colonias inglesas de tierra firme, desde los
cuarenta grados de latind hasta el exumo del Canad (Hist. nat. y civ.
delaPensylvae).En cuanto al hombre salvaje, la baja calidad de los
alimentos y su poca inclinacin por el trabajo manual le vuelven menos
robusto, ya que se conoce que es principalmente el hbito al trabajo lo que
fortifica los msculos y los nervios de los brazos, Del mismo modo el
hbito de c,azrrr,la causa de que los americanos realicen largas caminatas,
determin probablemente que M. Fourmont les denomine pueblos
corredores (Reflexiora critiques), aunque no coran ni cacen sino crando
una gran necesidad les obligue a hacerlo. Porque, cuando tienen
provisiones de came ahumada pennanecen dfa y noche a@stados en sus
cabaasde donde salen solamente por necesidad; se conoce ahora por
numerosas observaciones realizadas en diferentes lugares que en general
los salvajes enen una inclinacin a la Wreza, una de las caracterfsticas
que los disinguen de los pueblos civilizados. A este vicio vergonzoso se
une adems un insaciable deseo de licorcs espirituosos o fermentados, lo
que proporciona una idea justa de los ex@sos a los que esos brbaros
20 C;p,rnels de Paw

son capaces de llegar. Aquellos que piensan que estos excesos en la


bebida se encuentran en los pueblos situados en climas frfos, se
equivocan, ya qus en los climas ms frfos como en los ms clidos, los
americanos se embriagan con e[ mismo furor cuando tienen ocasin y
tendrfan casi siemprc esta ocasin si fuesen menos perezosos. Como
cultivan muy poco mafzy mandioca, materias primas para extraer el cor,
con frecuencia les hace falta; porque se sabe que el caouin,Ia piwore,
Ia chicln, y otras bebidas artificiales de esta especie, se elaboran con la
harina delmalz y de ta ulabaza.En las ordas que jams cultivan como los
Moxos, los Patagones y miles ms, se emplean rafces de los frutos
salvajes y hasta las espinas maduras para darle sabor al agua y un toque
embriagante 1o que es muy fcil mediante la fermentacin que se realiza
espontneamente. Se sospecha que el temperamento fto y flemtico de
los americanos les lleva a estos excesos ms que a los otros hombres, lo
que se podrfa denominar, como dijo Montesquieu, "una borrachera de
nacin". Sin embargo, los licores que ellos mismo fabricaban desuufan
su salud al igual que el "agua de vida" que los europeos les vendfan. Ea
hizo efectos tan grandes como los de la viruela, traida tambin por los
europeos al nuevo mundo y tan funesta entre los salvajes debido a su
desnudez porque su epidermis y su tejido mucoso siempre expuestos al
aire se engrosaban; adems, se tapaban los poros mediante colores de
grasas y aceites con los que se untaban el cuerpo para protegerse de las
picaduras de insectos que se multiplicaban de manera tan increible en las
selvas y en los lugares insalubres. Fue por causa de los Maringouins y de
los Moustiques que aprendieron tambin a fumar el tabaco.

' Los antiguos relatos hablan tambin y muy frecuentemente de la


e)crcma vejez a la que llegaban los Americanos, pero ahora se conoce que
en esos relatos existfan exageraciones que al parecer animaron a un
ridfculo impostor que apareci en Europa bajo el nombre de Hultazob,
que quizo hacerse pasar por un cacique americano de quinientos aos.
Nosotros hemos observado, y tambin M. Bancroft en la Guyana (7766),
que es imposible conocer la edad exacta de los salvajes porque a unos les
faltan totalmente los signos numricos y los otros estos sfmbolos llegan
hasta tres cifras, no tienen memoria ni nada semejante para conocer su
edad, faltan calendarios, ignoran no solamente el dfa de su nacimiento
sino tambin el ao. En general ellos viven tnto como los otros hombres
Attfua 2L

al menos en los lugares septentrionales, porque en elpico el calor que


produce en el cuerpo una continua transpincin, disminuye el curso de la
vida. Lo que si es muy cierto es que casi todas las mujeres americanas
tienen sus hijos sin dolor y con una facilidad admirable y es muy rarc que
mueran en el parto o como consecuencia de ste; algunos historiadores
dicen que antes de la llegada de Pizarro y Almagro al peni, no se oy
hablar jams de mujeres sabias o especiales. Esto hace suponer que este
hecho se podujo por una configuracin particular de los rganos y talvez
tambin por una falta de sensibilidad que se observ entre los americanos
y de la que se encuentran ejemplos palpables en los testimonios de
viajeros. Pasaron doscientos aos para conocer el mtodo que empleaban
las mujeres salvajes para cortar el cordn umbcal de sus hijos: es un
gnrn error creer que ellas lo anudaban y ms an suponer que fue una
prctica dada por la naturaleza a todrs las naciones del mundo: no lo
anudaban sino que aplicaban un carbn ardiente que arrancaba una parte y
la otra se contrafa para no volver a abrirse. Tal vez este mtodo no fue el
peor de todos y si la naturaleza ense en este aspecto algn
procedimieno, se concluye que es muy diflcil reconocerlo de los que ella
no reconoci.

Se encontraon entrc los americanos pocos individuop atrofiados o


con defectos de nacimiento porque tuvieron, como los lacedemonianos la
brbara costumbre de matar a los nios nacidos con suficiente grado de
deformacin natural como para impedirles la consecucin de alimento
mediante Ia aza o la pesca. Adems, como 1os salvajes no conocfan el
arte, tampoco tenfan las enferrredades de los artesanos: no deformaban
sus miembros levantando edicios o transportando materiales. Las
grandes caminatas que las mujeres embarazadas estaban obligadas a
realizar a algunas veces les provocaba el abono, pero raramente la
violencia del movimiento caus atrofia del feto. El gran defecto de todas
las especies de ganado domstico, y por consecuencia el defecto de toda
clase de leche, hizo que las anericanas prolonguen durante mucho tiempo
el perfodo de lactncia y cuando sus hijos nacfan gemelos eliminaban al
que parecfa ms dbil: costunbre monstruosa pero implantada en todas
las pequeas naciones nmadas donde los hombres no se responsabilizan
iams de cargas que le impidan cazar. Nada es ms sorprendente que las
observaciones encontradas en las memorias de muchos viajeros referentes
22 &melus de Paw

a la estupidez de los nios americanos a quienes trataron de instruir.


Malgrave asegura (Comment. ad Hist. Brasilie ) que a medida que se
aproximaban al trmino de la adolescencia, los lfinites de su espfritu
parecan retroceder. El triste estado al que nosotros sabemos que fueron
reducidos los estudios en las colonias delaAmric meridional, es decir
entre los portugueses y los espaoles, harfa creer que la ignorancia de los
maestros fue ms que suficiente para ocasionar la de los escolares. Pero
no se ve que los profesores de la Universidad de Cambridge de la Nueva
Inglatena hayan formado por sf solos a algunos jvenes americanos al
punto de inuoducirlos en el mundo literario. Diremos aquf, que para
asegunnse hasta qu punto las facultades intelectuales fueron extendidas o
determinadas en los indfgenas de Atnrica serfa necesario tomar a los
nios en la cuna y seguir su educacin con mucha filosofia y mucho
carig, ponlue cuando estos nios han contrafdo por algn tiempo las
cosnmbres de su padres, o brbaros o salvajes, es diffcil borrar de su
alma estas impresiones cadavezms fuertes y que son las primeras: no se
trata de hacer experiencias en dos o tres sujetos sino en un gfan nrlmero
de ellos. An en Europa de muchos nios a los que se aplic un eshdio
desde su ms tiema edad se obtuvo apenas un pequeo nmero de
hombres razonables, y un nmero an ms pequeo de hombres
inteligentes. Pero est bien que se espere de parte de mercaderes
americanos, de los aventureros guiados por una ardiente avaricia, los
efectos o hechos de los que aquf se habla? Lstima, dudamos mucho.

Es posible abstenerse de hablar de los criollos porque su historia


no necesariamente est gada a la de los nativos del Nuevo Continente.
Pero, an estando de acuerdo que Thomas Gage y Coreal, o el viajero
que tom su nombre, exageraron en sus relatos acerca de la imbecilidad o
ms bien de la brutalidad de los espaoles nacidos en las Indias
occidentales(Descript.et Voy. aux Indes occident.) no queda sino
suponer la sospecha que esos criollos han sufrido alguna alteracin
debido a la naturaleza del cma; esto es una desgracia perc no un crimen.
El P. Feijoo debi haber hechado mano de todo su buen sentido para
justificarlos, porque aparentemente no pens en hacerlo, si no habfa
crefdo que la gloria de la nacin espaola estaba intercsada en este
aspecto. Pues, se toman en cuenta prejuicios indignos de un filsofo a los
ojos del cual la gloria de todas las naciones no interesa nada cuando se
Atnfu. B

trata de la verdad. Los lectores interesados verri claramente que no es por


envidia ni por algln rcsentimiento particular contra los espaoles el
atribuirles segn se ha visto la alteracin que sobrevino en el
temperamento de los criollos, porque se ha dicho lo mismo de los
europeos establecidos en el norte de ,*nrba lo cual se puede apreciar al
leer la historia de Pensylvania citada anterionnente. Si los criollos
hubiesen escrio obras capaces de inmortalizar su nombre en el mundo de
las letras no hubisemos tenido necesidad de la pluma y del estilo
ampuloso de Jernimo de Feijoo, para hacer zu apologfa que solo ellos
podfan y que solo ellos debfan hacer. Sin embargo, no frre por falta de
tiempo, ya que Corcal, quien los describi, como lo habfamos dicho, con
colores desvenajosos, pal para An&ica en 1666. Ademls suanto mis
se exenda la cultura en el interior del Nuevo Mundo, salvando los
pantanos, denibando los bosques, tanto ms cambiar el clima y se
suavizar: una cosecuencia necesaria mls sensible de ao en ao. con el
propsito de fijar aquf la poca exacta de la primera observacin rcalizada
en este aspecto, diremos que en la nueva edicin de Rech*ctnc
philos$4ues sw les Anricains se encuentra la copia de una carta en la
que consta que desde el ao 1677 *, dieron cuenfa del cambio de clima
por lo menos en las colonias inglesas, que parccen haber sido las ms
gadas al tnbajo y al mejoramieno de la err de la que los salvajes no
tuvieron ningn cridado ya que ellos esperaban todo de t nanrateza y
nada de zu propia mano. No es cierto to que se crefa acerca de que l
abundancia de cazu de pescado y de frutos silvesres rtad el progrcso
de la vida civilizada en casi toda Amrica: de la prnta septentrional de
Labrador, a lo largo de las costas de la bhfa de Hudson, Oese el puero
de Munckhastel rlo churchil,la esrcridad es cxtrema e increfble pres
los pequefbs grupos de hombres que ahf se eroontraban eran tmbin
salvajes pero no como los Ere erraban por el centro del Brasil, de la
Guyana, a lo largo del Maran y del orinoco donde se encuentran ms
flantas alimenticias, ms cacerfa, ms pescado y donde jams la nieve'
impide pescar en los rfos. paece, por el @ntrario, que la posasiOn de un
grano fcil de hacer crccer y de mulplicar como el mafz hizo que
los
Americanos renuncien en muchos lugares a la vida eaante y a la caza,,la
causa de un corazn muy duro y despiadado. sin embargo, algunos de
los preblos que poselan la semilla del mafz eran todavfiantropfagos,
como los caribes de tierra firme, a quienes se vio en l7& comer los
24 @melulsdePaw

cuerpos de los negros marons que se levantaron contra los holandeses en


Berbices (Nanrgeschichte wn Guiaa // ). Nosotros sabemos, sin
emba-rgo y sin lugar a duda que los brbaros en cuestin cultivaron no
solamente mandioca sino tambin "pifang" (musa padisrca) y
desgraciadamente ellos no fueron los rinicos entre los americanos que sin
estar obligados por alguna carestfa completaron sus mesas sir-viendo
piezas de came humana, asadas en grandes hogueras o hervidas en
enormes recipientes.

Se insistir en decir que algunos viajeros exageraron sobre el


nrmero de pueblos antropfagos, pero es verdad que se los encontr al
sur, al norte y entre los trpicos. Los Atac-Apas de la Luisiana, que en
1719 comieron a un francs llamado Charla)ille, viven a ms de
ochocientas leguas del distrito de los Caribes que habitaban entre las
riveras del Esxequevo y del Orinoco; es necesario un grirn trayecto por el
continente para llegar desde allf hasta los Encabellados o Cabellos que
asaban tambin a sus prisioneros; de manera que esta barbarie es comn
entre las naciones que no pueden haber tomado esta costumbre las unas
de las otras ni habene corrompido hasta ese punto por medio del ejemplo.

En esta gran cantidad de detalles que nos ofrecen los relatos que
tienen relacin con las costumbres religiosas de los americanos, se
filtraron falsedades, algunas de las cuales son ya muy conocidas y las
otras las conocercmos a medida que los viajeros sean ms conscientes que
aquellos de quienes ya hemos hablado hasta ahora: religiosos y hombres
que no merecfan el tftulo de filsofos, en cualquier sendo de la palabra,
porque se permitieron escribir cosas que personas racionales se
arrepintieron de haberlas lefdo. Aquf explicaremos un hecho que ser
suficiente para juzgar a muchos otros. Se asegur que muchos salvajes de
las provincias meridionales adoraban a una calabaza. Ahora bien, en esto
consistla la adoracin: de la misma manera que los supuestos brujos de
Laponia se servfan de un tambor que tocaban para cazar al demonio
cuando orefan que ste se encontraba en el cuerpo de un hombre enfermo
que no podan curar con sus drogas comunes, asf algunos juglares o
brujos de Amrica empleaban una calabaza de la que sacaban la pulpa y la
rellenaban de piedras de manera que al sacudirla producfa un ruido que se
escuchaba desde muy lejos en la noche. Es muy natural entonces que los
Amfua 25

salvajes, que no eran muy expertos en el engao o malabarismo, tuvieran


miedo de este instrumento sin osar ocarlo y aploximarse a l; esto es lo
que consti$fa la adoracin de la calabaza; es vsno hacer preguntas a 10s
brbaros sobre estas prcticas tan rudimentarias y sobre muchas otras
infinitanente superficiales; la pobreza de su lenguaje cuyo diccionario
podrfa escribirse en una pglna, les impide explicarse. se sabe que arln
los peruanos' aunque tenfan una especie de sociedad poutica, no habfan
inventado todavfa trminos para explicar los seres metaffsicos ni las
cualidades morales que debfan distinguir al hombre del animal, como
la
juscia, la gratitud, la misericordia. Estas cualidades constitufan
una
cantidad de cosas sin nombre, como la virtud sobre la cual se dijeron
muchs exageraciones; asf pues, en los pequeos pueblos nmadas,
la
escasez de palabras era arfn ms grande al prnto de que era imposible
toda
clase de explicacin sobre asuntos de moral y metaffiica

si en el texto del Dict. des sciences et c. seencuentra un arlculo


donde se habla de la Teologa y de la Filosoffa de los lroqueses,
aclaramos aguf, que el autor de este arculo es en cierto sentid muy
discutible porque no hizo sino seguir a M. Brucker, gien di lugar

todas estas fbulas refiriendo de los Ircqueses, en la gran Hsnire
de la
Philosophie, una gran cantidad de errores y verdades. un
sabio como lo
fue M. Brucker no se di la molestia de consultar sobre Amrica a
oro
autor que no fuera Hontan y es precisamente a Hontan a quien no debfa
consultar ponpe ste toma prestadas sus ideas de brbaroi del
canad,
que estn an ms alejadas de la verdad.

se equivocan los que piensan que ra regin de los salvajes es muy


simple, muy pura y que siempre se conompe amedida que tos-pueblos
se
civilizan. La verdad es que los salvajes y los puebls civizados
se
sumergen igualmente en espantosas y cnreles supersiciones
cuando no
son moderadas por la razn; y si la profesin del cristianismo
no pudo .
imged]r que los espaoles asesinen a sus hermanos en honor
der Etemo
en la Plaza Mayor de Madrid, se ve cunto es necesario que el
cristia-
nismo muy razonable, sea bien comprendido. Ahora bien',
es un e,,or
creer que hay filosoffa en los salvajes que tambin hicieron
a su manera
auto4a-f- Entre los Antis se encontrarcn grandes vasijas de barro
llenos de cuerpos disecados de nios que habfan sido inmolados
a
26 bmels de Paw

estatuas y los sacrificaban de esta manera cada vez que los Antis
celebraban actos de fe. En cuanto a los que entre los salvajes son
llamados boys, jometyes, piays, angekottes, javas, tilnrangui,
outmons, merecfan ms bien el nombre de mdico que el de sacrificador
o verdugo con el que casi siempre se los conoci. Es verdad que stos
aaden a los remedios que ofrecen a los enfermos extraas prcticas que
consideran propias para calmar el origen maligno, al que parcce atribufan
todos los males que afectaban al cuerpo humano. En lugar de razonar
esnpidamente sobre las teorfas de sus llamados sacerdotes, hubiese sido
mejor comunicar los caracteres de ciertas plantas que utizaban con
frecuencia como medicamento porque nosotros no conocemos sino ra
quincuagsima parte del los vegetales que cada uno de esos Alexis llevan
siempre consigo en pequeos bolsos que constituyen toda su farmacia.
Pero los misioneros, que vefan en estos charlatanes .sus rivales, en fomra
encamizada y an cuando escriben en sus relatos, los llenan de injurias
tan indignantes como la vulgaridad de estilo con la que escriben sus
relatos y los prodigios claranente falsos que afinnan como verdaderos.
No faltaron misioneros en Anrica pero no se vieron hombres
inteligentes y caritativos, sino muy rarirmente, interesarse por las
desgracias de los salvajes y emplear algrln medio para aliviartos. Se puede
decirque solamente los Quakeros se establecieron en el Nuevo Mundo sin
cometer grandes injusticias ni acciones infames. En cuanto se refiere a los
espafloles, aunque no fueron instruidos, se podrfa decir que Las Casas
quizo paliar sus crfmenes hacindolos absolutamente incrclbles. Osan
decir en un tratado titulado De ladstruccin de las Indios occidenules
por los Castellanos, inserto en la coleccin de sus Obras e impreso en
Barcelona, que en cuarcnta aos zus compauiotas degollaron cincuenta
millones de indios.Pero afirmamos que es una burda exageracin Esta es
larazn nr la que Las Casas exager tanto: querfa establecer en Amrica
un orden semi-milita, semi- eclesistico; luego, quizo ser el jefe de este
orden y hacer pagar a los americanos un enonne tributo en plata. para
convencer a la corte de lo rltil de este proyecto que en realidad solo lo era
para 1, presentaba el nmero de indios degollados en cantidades
enormes.

La verdad es que los espaoles destrozaban a muchos salvajes


usando enonnes perros cazadores y una especie de perros dogos llevados
Amrfca 27

de Europa en el tiempo de los Alains; tambin hicieron padecer a un gran


nmero de estos desafornnados en las minas y en la pesca de perlas' y
tambin bajo el peso de cargas que no podfan sino transportarse en
hombros porque en la costa oriental del nuevo continente, sobre todo, no
existan animales de carga ni de transporte, solo en Pen se vieron las
Ilamas. En general cometieron miles de crueldades con los caciques y
jefes de ordas que crean escondfan el oro y la plata: no haba ninguna
disciplina entre los pequeos grupos de espaoles compuestos por
ladrones y comandados por hombres indignos, pertenecientes a la peor
calaa; es un hecho que Almagro y Pizano no sabfan leer ni escribir: estos
dos aventureros condujeron a ciento setenta sOldados, sesenta jinetes,
algunos dogos y un cura llamado \aVallViridi que Almagro hizo matar
a golpes de culata en la isla Pun. Esta fue la armada que se enfrent a los
peruanos; en cuanto a los que se enfrentaron a los mexicanos bajo la
direccin de Cortez, fue fuerte y estaba formada de quince jinetes y
quinientos soldados o ms. Entonces, se puede tener una idea de los
delitos que estos setecientos treinta y nueve asesinos debieron cometer en
el Peru y en Mxico. Tambin es posible formarse una idea de los
destrozos causados en la isla de Santo Domingo. Pero es burlarse del
mundo el afirmar que se degoll a cincuenta millones de habitantes. Los
que aceptan estos relatos tan extravagantes no tienen idea de 1o que este
total significa: toda Alemania, Holanda, los pases Bajos, Francia y
Espaa juntas no completan en la actualidad cincuenta millones de
habitantes.

Por otra parte, excepto al interior de Espaa, la tierra estaba muy


bien cultivada y esto gracias al trabajo conjunto de animales y labradores.
En Amrica nada fue cultivado con ayuda de los animales, incluso se
puede ver que en las grandesjomadas de los espaoles que duraban cinco
o seis das por el Peni, no se encontraba una sola habitacin. Dice Jurabe
que en la expedicin de la Canela se sinieron de las espadas solamente
para cortar los espinos y zarzas para abrirse un camino por el desierto ms
terrible que uno puede imaginar. En el centro del Paraguay y de la
Guyana donde jams las pequeas armadas espaolas pudieron penetrar,
y en donde por lo tanto, no pudieron cometer ningn delito como el que
se les imputa, solo encontraron bosques donde pequeas poblaciones a
ms de cien legUas de distancia unas de otras. Se comprende entonces lo
28 Corneltts de Paw

que los jesuitas publicaron referente al estabiecimiento de sus misiones y


cun diffcil fue reunir a unos salvajes en un lugar ms extenso que
Francia donde ia tierra es mejor que en el Peni y tan buena como la de
Mxico. Si se quiere tener una idea del estado en que se encontraba el
nuevo mundo en el momento del descubrimiento, hay que estudiar los
relatos, y emplear sin detenerse una crtica juiciosa y severa para descartar
las falsedades y los prodigios que abundan: los compiladores que no
tienen ni un poco de espfritu crfticc acumulan todo 10 que encuentran en
los diarios de viajeros, en fin son sclamente repugnantes que no han
hecho sino mulplicarse pues, es mS fcil escribir sin reflexionar que
reflexionando.

El despoblamiento de Amrica y el poco coraje de sus habitantes,


es la verdadera causa de la rapidez de las conquistas que Se hicieron: una
mitad de este mundo cay en un instante por as decirlo, bajo el lttgo del
otro. Los que piensan que nicamente las almas de fuego decidieron la
victoria, se confunden, pues con estas armas nunca se pudo conquistar el
centro de Africa. Los antiguos Batava y los Germanos estaban en su
mayora desnudos: no tenlan ni casco, ni corazai ni siquiera tenan el
suficiente hierro para colocarlo en las puntas de su venablcs; sin embargo
estos hombres, apoyados en su bravura combatieron casi siempre con
ventaja contra los soldados acorazados protegidos por cascos y dotados
de una cantidad de armas o instrumentos tan asesinos como lo era el
Filum de la infantera romana. Si la Amrica estaba habitada por
puebios tan belicosos como esos Germanos y Batavas, setecientos u
ochocientos hombres no hubiesen podido conquistar dos imperios en un
mes. No se puede decir que la banda de Pizarro fue apoyada por tropas
auxiliares porque en Ia jornada de Cajamarca los espaoles combatieron
solos contra la amrada del emperador Atahualpa y el hecho prueba que
Pizarro no tuvo necesidad de tropas auxiliares.

Conocemos que en Amrica todos los grandes ros como La Plata,


el Maran, el Orinoco, el del Norte, el Missisipi y el San Lorenzo,
desembocan en la costa oriental a donde los europeos debfan liegar
primero y tomando estos rfos penetraban sin dificultades al centro del
continente; pero Pen y Mxico se encuentran, como se sabe, en sittlacin
contraria, es decir, en la costa occidental y no se les puede atrapar sino
Amrca 29

con tropas ya cansadas por las qlminatas hasta el interior de las tierras.

Como quiera que sea, el nuevo mundo estaba tan desierto que los
europeos hubiesen podido establecerse sin destruir ninguna poblacin. Al
dar a los americanos el hierro, las artes, los oficios, los caballos, los
bueyes y las razas de todos los animales domsticos que les faltaban, se
hubiese compensado de alguna manera el terreno tomado. Sabemos que
algunos jurisconsultos sostienen que los pueblos cazadores de Atnbica
no eran los verdaderos poseedores del terreno, porque, de acuerdo con
Grotius y Lauterbach, no se adquiere la propiedad de un pafs cazando,
haciendo lea, tomando el agua en ese lugar sino con la demarcacin
precisa de los lfmites,la intencin de cultivar o el cultivo ya comenzado,
aspectos que confieren la posesin. Pensamos, por el contrario, que los
pueblos cazadores de ,bnrica tenfan raz6n aI sostener que eran, como
ya se dijo, poseedores absolutos del terreno porque su manera de vivir la
caza equivalfa al culvo y la construccin de sus cabaas es un tftulo
contra el cual no pueden argumentar Grotius, Lauterbach, Titius y todos
tos publicistas de Europa sin caer en la ridiculez. Ciertamente, en los
lugares donde habfa atguna especie de cultivo la posesin era'an ms
indudable, de manera que no se sabe por qu razn el Papa Alejandro VI
otorg por medio de una bula en 1493 todo el continente, y las islas de
Amrira al rey de Espaa sabiendo que no otorg pafses incultos ni
deshabitados, porque en la donacin especificaba las ciudades y los
castillos (civitates et casto in perpetuwn, tenare praesentitpn, donarnus ).
Se dir que este acto fue ridculo: sf, es precisamente por ridlculo que
debi abstenerse de hacerlo para no dar lugar a que personas temerosas
crean que los soberanos pontffices contribuyeron en todo lo que era
posible, en todas las depredaciones y masacres que los espaoles
cometieron en Amrica, donde citaban esta bula de Alejandrc VI cada
vez que aprisionaban a un cacique o invadan una provincia. La corte de
Roma debi haber revocado solamente este acto de donacin, por lo
menos despus de la muerte de Alejandro VI pelo desgraciadamente no se
hizo jams esta gestin en favor de la regin.

Lo que es arin peor, es que algunos telogos del siglo XVI


sostuvieron que los americanos no eran hombres y no fue debido a la
escasez de barba y desnudez de los salvajes que adoptaron esta forma de
30 Comeltus de Paw

pensar sino por los relatos que recibfan acerca de los antropfagos o
canbales. Todo esto se ve claramente en una carta de Lullus; los indios
occidentales, dice, solo tienen del animal pensante (hombre) 1o exterior:
saben apenas hablar y no conocen ni el honor, ni el pudor, ni la probidad:
no hay animal feraz, tan feroz como ellos; se devoran entre ellos y
destrozan a su enemigos succionando la sangre y tienen siempre
enemigos porque la guerra entre ellos es etema; su venganza no conoce
lmite: los espaoles que les frecuentan, aade, se transforman casi sin
advertirlo en perversos, crueles y atroces como ellos, hecho que ocure a
fuerza del ejemplo y del clima (Adeo corrumpuntur iliic mores, sive id
accidae exemplo incolarum,sive caeli natara ). Pero parece que el clima
no influy en todo esto porque ya hemos visto que a la altura de la lfnea
ecuatorial y en los pases ms fros, ms all de los cincuenta grados, se
vi tambin a brbaros comer a sus prisioneros y celebrar con horribles
canciones la memoria de sus ancestros que haclan lo mismo. Lullus y los
telogos que aqu se mencionan, parecen ignorar que la antropofagia fue
muy comn tambin entre los antiguos salvajes de nuestro continente;
porque cuando las ciencias no iluminan al hombre, cuando las leyes no
detienen ni la mano ni el corazn, se cae en estos excesos. Reperemos
al terminar este artculo que siempre ser admirable que no tuvieran
todavfa en 1492 ninguna idea de las ciencias de manera que el espfritu
humano se haya atrasado en este aspecto ms de tres mil aos. Ahora
mismo no existe en el nuevo mundo una poblacin americana que sea
libre y que quiera hacerse instruir en las letras porque no se puede hablar
de los indios de las misiones, ya que todo demuestra que se los convirti
ms bin en esclavos fanticos que en hombres (D.P.).
+s3+ *t3,* +t3+ *t3,F *83+,$'t+83+,+83ft3*

DISERTACION SOBRE AMERICA Y


LOS AMERICANOS CONTRA LAS
INVESTIGACIONES FILOS OFICAS
DEL SENOR DEPAW

JosE Penrerrv
t771

e me habfa dado una excelente opinin de la


: obra del seor deP. Investigaciones sobre los
Americans . Me la procur, la lef una primera
,'" vez en forma precipitada, y encontr en ella
' muchas investigaciones y reflexiones muy sen-
satas, pero tambin muchas afirmaciones
.,: Qug podrfa llamar, por lo menos, audaces
propuestas, adems, con untono afirmativo, un
estilo vivo y una seguridad, que impresionan
autoritariamente a los lectores poco expertos en Ia materia tratada. Luego,
volv a leer la misma obra, con ms atencin, y se me confirm mi
primera opinin. Me di cuenta de que el seor de P., o conoce poco
Amrica y lo que ella contiene, o que para apoyar el parecer de un autor,
que adopt l mismo, sin conocimiento de causa lo suficientemente
fundado, se habfa impuesto a s mismo despreciar todo el nuevo mundo
y sus productos. Yo ya haba ledo muchos relatos sobre Amrica y haba
visto con mis propios ojos la mayora de las cosas relatadas en el libro.
Asombrado por encontrarlas contradichas o muy modificadas por el Seor
de P., hice en ese momento solamente unas notas sobre los puntos menos
exactos. Mi propsito era comunicar tales notas al Seor de Francheville,
para que los publicara en la Gaceta Literaria. Pero luego me parecieron
32 Jos Pernettg

JDttgst4tetr"4ltJtOlY
SUR

L'AMruQUE
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LES AMRICAINS,
CONTAE tES
RECHERCHES PHTLOSOPHTQUES
DE ltfn. o p.
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Ivlrjelt lc Roi de prulfc.

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A BERLIN,
crez G. J. DECKER, Iu!&nrun pv Rot.

Portada de la obra polmica de Pemctry publicada en 1 771, contra las


reflexiones fiiosficas de C. de Paw.
34 Jos Pernettg

numerosos; pero estos fueron mal observados y peor descritos, y tan


confusamente reunidos, que su descripcin no es ms que un honible
caos. Hizo falta armarse de porfa para abrirse camino en medio de las
contradicciones de los Viajeros, a quienes las extravagancias costaron
menos que a los dems hombres.

2, el Nuevo Mundo es una tierra totalmente


Segun el Seor de P.
ingrata, odiada por la Naturaleza. Entre los vegetales exticos importados
a Amrica,los Nogales,los Almendros,los Cerezos, todos los rboles con
fruto de pepa, prosperaron muy poco, o casi nada. Los Duraznos y
Albaricoques fructificaron exclusivamente en la Isla de Juan Femndez,
donde, por otra parte, degeneraron; nuestro centeno y trigo brotaron
solamente en algunos puntos del norte; el clima de Amrica, en el mo-
mento en que fue descubierta, era muy inadecuado para la mayora de los
cuadrupedos, y sobre todo daino para los hombres embrutecidos,
enenados y viciados en todas las partes de su organismo de fuerza
clescomunal. La Tierra, o erizada de montaas a pico, o cubierta de selvas
y cinegas, ofrece un aspecto de desierto enonne y estril. Los primeros
aventureros que se asentaron all tuvieron todos que sufrir los horrores de
la hambruna, o los ltimos estragos de la escasez. En las partes
meridionales, y en casi todas las Islas de Amrica, la tierra estaba cubierta
de aguas corrompidas, dainas, mortales.

Este terreno ftido lleno de cinegas hacfa brotar ms rboles llenos


de gusanos que las otras tres partes de nuestro globo... La superficie de la
tierra, afectada de putrefaccin, estaba invadida de lagartijas, culebras,
serpientes, reptiles y de insectos monstruosos por su tamao y la potencia
de su ponzoa. Y finalmente, una decadencia general haba afectado, en
esa parte del mundo, a todos los cuadrpedos, hasta los primeros
principios de la existencia de su generacin3. Es, sin duda, un espectculo
grandioso y tenible -agrega el Seor de P .- ver que la Naturaleza lo regal
todo a nuestro continente para quitrsclo al otro, )' quc en ste todo lo
liace degenerado o monstmoso. Un suelo rido en las montaas, cinagas

Tomo I, p. 14.
Tomo L p. 9.
{rmllm,glosrnerrrrus 35

en todas las llauras, eserilidad nanrat en toda la zuperficie, destinada a


engaar siempre la esperanza de los campesinos ms laboriosos. Todo,
inclusive los hombrcs y animales llevados all desde el Viejo Mundo,
sufri, sin excepciones,4 una notable alteracin, tanto n sus fuerzas como
en su instinto. Como los vegetales, hombres y animales se encogieron: su
talla ha disminuido,t y pot un singular cont?ste, los osos, los tigrcs, los
leones americanos son completamente degenerados, pegueos' cobardes y
mil veces menos peligrosos que los de Asia y Aftica

Es sobre todo al clima de Amrica que debe auibuirse las causas


que ciaron sus cualidades esenciales y provocaonla degeneracin de la
nanraleza trumana.6 De rmas experiencias hechaS en los Criollos, rcsulta
que ellos muesuan en su tiema juvenftd, y como los Americanos, alguna
seal de penetracin intelectual que desaparece cuando salen de la ado-
lescencia: ellos se convierten en idiotas, vagos, inaplicados, incapaces de
lograr la perfeccin en ningrma ciencia ni ate. Asf, se dice como prover-
bio, que ellos ya estn ciegos cuando los otros hombrcs comienzan a ver.

el autor? a bs pueblos de
Consideramos hasta la fecha -continrla
Amrica solamente obsewando sus facultades ffsicas, que siendo
escencialmente ciadas, habfan provocado la prdida de las facultades
morales. La degeneracin habfa afectado sus sentidos, sus rganos; su
alma se habfa achicado proporcionalmente a sus cuefltos. Habindo la
naturaleza quitado todo a un Hemisferio de este Globo, no puso all ms
que unos nios, y por consiguienrc no se ha podido an obtener unos
hombres.

Una estrlpida insensibilidad est en el fondo del carcter de todos


los Americanos; su Wreza les impide escuchar atentamente las
instrucciones; ninguna pasin tiene el poder de arrxtrar su alma y hacer

4 Tomo I, p. 13. Tomo U" p. l.


) Tomo I, p. 8.
6 Tomo lI, p. 186.
7 Tono I, p. 153.
36 Jos, turnettg

que sta se eleve y se supere. Superiores a los animales, por tener el uso
de las manos y de la lengua, los Americanos son realmente inferiores al
ms pequeo de los europeos: privados tanto de inteligencia como de
perfectibilidad, no obedecen ms que a los impulsos de su insnto.
Ningfnmotivo de gloria puede penetrar en su corazn: su imperdonable
cobardfa los mantiene en esclavitud, en esa esclavitud en que la propia
cobardfa les sumergi, o en la vida salvaje, de donde no tienen el valor de
salir... Los autnticos indios occidentales no son capaces de tener una
secuencia de ideas: no meditan, y no tienen memoria.8

Si pintamos a los Americanos -sigue diciendo el Seor de P.- como


urlarazade hombres que tienen todos los defectos de los nifios, como una
especie degenerada del gnero humano, cobarde, impotente, sin fuerza
fsica, sin vigor, sin elevacin espiritual, por muy asquerosa que resulte tal
imagen, es autntica, ya que no agregamos nada de imaginacin a nuestro
rcato9 que sorprender por su novedad, ya que la historia del natural
americano ha sido descuidada ms de lo que se piensa.

En conclusin, Amrica, es segn el seor de P., una tierra que la


naturaleza parece haber hecho en su clera; una tierra para la cual la
naturaleza no tuvo ms que entraas de madrastra y sobre la cual derrm
gozosa todos los males y las amarguras de la caja de Pandora, sin dejar
que se escapara la mnima parte de los bienes que contenfa.

Esta es la semblarza del retrato que nos presenta el Seor de P. de


Amrica y sus habitantes, tomando los colores, como l mismo dice, hasta
donde le fue posible, de los autores contemporneos al descubrimiento del
Nuevo Mundo, que pudieron verla antes de que fuera completamente
cambiada por la crueldad, avaricia y codicia de los Europeos.

Seores: permftaseme presentar, al lado de este retrato-del que se


poda creer fcilmente que el pintor hundi el pincel en el humor negro de
la melancolfa y diluido los colores en la hiel de la envidia; un retrato

8 Tomo I, p. 154.
9 Discows Prlimiwire
Amfficag losAm*lcanos 37

cuyos rasgos, todos, parccen haber sido situados y llevados no por la


filosoffa con la que el autor anuncia haber dirigido su obra, sino por un
amor irropio ofendido, por un toma de posicin destinada a humillar la
nanraleza humana, otro retrato que habla de los mismos objetos, y que
siendo ms agradable, rizueo y alagador, no por eso es menos autntico.

Si el Seor de P. hubiera ido a Amrica y la hubiera reconido en


persona, verosfmilmente la hubiera considerado y observado con otros
ojos. No hubiera escrito su libro, a menos que hubiera deliberadamente
querido disfrazar la vedad, traicionarla a veces, y contradecirla cadavez
que se topaba con ella. Quin se atreverfa a reprochar tal cosa al Seor
de P.? A 1, cuya obra parece el fruto de tantas vigilias, lecnrras y
reflexiones? No, yo no me atrevo a pensarlo. Pero,No se podrfa
sospechar acaso que sus lecturas fueron demasiado precipitadas, hechas
con prejuicio, con rcsentimiento, o que simplemente recogi todo lo que
servfa a sostener una hiptesis creada por una imaginacin demasiado
embriagada de amor por nuestro Hemisferio y sus habitantes? No debe
creerse lo suficientemente privilegiado para quedar exento de los
pnejuicios de la educacin, que tntos obstculos crean a la verdadera
filosoffa. Los prejuicios crecen con la edad; la educacin nos inspira
errores; la educacin tambin crea en nosotros unos gustos que se
fortifican cadavez ms; nos acostumbmmos a maneras de ser y pensar
que nos van gustando e influyen tanto en nuestra manera de ver y pensar,
que creemos ver a travs de la filosoffa, cuando en cambio no vemos ms
que a travs de la educacin: encontramos buenas y bellas las costumbres
de otros pafses solamente cuando de alguna manera se ajustan a las
nuestras. El pan, el vino, nuesras comidas y su preparacin son, en sf,
buenos! No es acaso ser imbcil, esnipido, quedarse con la yuca, el
"chica", con cierta fruta, unas papas, unas cames de animales y de pes-
cados ahumados? Nosotros asf hacemos hablar nuesa educacin, bajo el
nombre de filosoffa. Sin embargo, dedicndose a obsenrar nuestro
Hemisferio, o todo lo que contiene el que llamamos Viejo Mundo, con
ojos realmente filosficos, el propio Seor de P. hubiera visto en l que la
Naturaleza no quit todo a Amrica para entregarlo a nuestro connente.
Hubiera visto en nuestro Hemisferio, a unos Lapones, unos Samoyedos,
unos Trtaros ocupados en caza animales para su alimento o su vesmario;
hubiera viso a un clima con un ffo tan fuerte y tenible que ni los frutos,
38 Jos turnettg

ni los cereales, ni los propios fiboles pueden botac un clima en que los
hombres, en nuestra opinin mil veces ms desamparados que los tres
cuartos y medio de los pueblos de Amrica, ofrecen solamente un
espectculo rcnible de una tiena maldita, con la naturaleza humana y
animal absolutmente degradadas. Por otra parte existen los desiertos
arenosos y ardientes de Africa, ese homo en que los hombres, agotados,
parecen por su color vfctimas y presa del fuego que la Naturaleza
mantiene siempre encendido.

Y si yo observo nuesms climas templados, encuentm en ellos unas


moilaas estriles, siemprc quemadas por los rayos del sol o azotadas por
vientos helados; veo cmo sus cumbres amenivan el cielo y lamento no
haber visto todavfa sus cabezas orgullosas, bres de ese inmenso peso de
hielos y nieves que las cubren

Es cierto que veo unas llanuras alegres, agradables, en que el dulce


murmullo de los riachuelos se rne con el canto de las aves para felicidad
de nuestros ofdos, al mismo tiempo que nuestro olfato se encanta y
nuesEos ojos disfrtrtan viendo esas llanuras adomadas de flores, cubiertas
de legumbres, de rboles frrtales, de rebaos. Pero, qu p'rodujeran por s
solas? Espinos, una que otra fruta salvaje, cuyo sabor desagradable harfa
que se las desne a los animales, que tambin la despreciafan. Son esos
los pafses de Amrica colocados en los mismos paralelos que nosoms, y
en qug las flores ms suaves nacen sin cesar bajo nuesros pies, y donde
los fntos ms sabrosos crecen en la mayor abundancia y sin ser
cultivadas?

Qu privilegio tiene en realidad nuestro continente respecto al


americano? El de ser habitado por hombres condenados a trabajar sin
descanso; obligados, para satisfacer sus necesidades ms urgentes, a
comer el pan ms desagradable y arrojar sin cesar su zudor y llanto sobre
esta tiena para regarla; ena juguete de un clima inconstante, tierra que
engaa demasiado a menudo sus espenurzs, y cuya belleza risuea es
resultado no de una naturaleza que quiere, como en Amrica, satisfacer
pronto los deseos de esos nios, sino de una naturaleza que est forzad a
reir con una risa que es una mueca convulsiva que nuestro orgullo y amor
propio nos ense a aceptar e inclusive encontrar hennosa.
Amrcag bs Am*icarns 39

No son esos hombres vesdos de oro y prpura, cuya indolencia


suavenente recostada sobre la almohada burla los estragos del aire bajo
damascos de oro y azll, esos que abren los ojos tan solo por dejarse
deslumbrar del lujo con que se los rode, y tienden sus manos solamente
hacia comidas preparadas adrede para estimular su apetito apagado, o
satisfacer su sensualidad, a expensas de ia vida y el uabajo de oros
hombres que gimen bajo el peso de su cruel tiranfa. Son esos otros
hombres que deben consultarse: a eos les corresponde comparar el
estado del suelo de A:nrica y sus habitantes con el estado y valor de
nuestro Continente. Pueden ustedes creer, Seors, que si estuvieran
perfectanente informados sobre sto, ellos dirfan, con el Seor de P., que
la Naturaleza los ha privilegiado, que ella no di nada a Amrica para
darlo todo a la tierra donde viven? Ustedes mismos, podrn pensar as
viendo el retrato puro y sincero que voy a pintarles de Amrica, basado en
relatos de Autores autnticos, y en mis propias experiencias personales?
Enseguida podrn decir conmigo, de la semblanza pretendidamente
fosfica del Seor de P., 1o que l dice 10 de los historiadores espar'loles
sobre Peni; por desgracia toda esta semblanza suya, si se la examina con
atencin, no es ms que una mentira, una trama de falsedades y exage-
raciones que nosotros deseamos refutar para obedecer a las leyes de Ia
historia que mandan destruir todos los enores capciosos que pudieran
convertirse en verdades histricas si se los siguiera adopando ciegamente.

No nos sorprende encontrar relatos distintos entre sf sobre el misrno


pafs, e inclusive sobre sus pueblos: ellos se escribiemn en tiempos
diferentes, y las cosnrmbres, asf como la superficie del terreno, pueden
haber cambiado por la presencia de los Eumpeos que all se asentron.
Los naturales del pafs a menudo se adaptaron a las formas de vivir y
actuar de sus nuevos huspedes y abandonarcin completamente o cam-
biaron parcialmente, sus antiguas costumbres: por tanto, especto a las
antiguas costumbres hay que atenerse a los anguos rel;atos, y preferirlos a
los nuevos cuando obedecen a las tres condiciones que hacen una historia
seria: el desinters o desapego de los autores, su absoluto respeto a la
verdad, y su uso de una buena memoria unida con la suficiente

l0 Tomo tr, p. 169.


40 Jos Panettg

inteligencia y habilidad para narar adecuadamente 1o que vieron. Los que


yo mencionar son ineprochables en este sentido; se puede creer a las
citas de sus textos que contrastarn con el retrato de Amrica que nos
present el seor de P.

Esoy de acuerdo con este autor, que puede haber exageracin en


algunos 'relaos de los Historiadores Espaoles sobre Amrica; que si
todo lo que dicen del estado polftico del Peni antes de la llegada de
Pizarro fuera cierto, deberamos confesar que realmente habfa en esa parte
del Nuevo Continente una gran cantidad de ciudades grandes adomadas
con soberbios edificios; que habfa campias frtiles llenas de ganado y
campesinos que vivfan en la abundancia y gobemados todos por leyes
admirables; y cosa ms asombrosa an, que tales leyes eran respetadas; en
suma, si se creyera a todos estos escritores, a duras penas se hubiera
podido encontrar un pueblo que gozara de tanta felicidad como los
Peruanos bajo el gobiemo de los Incas.

Pero, por muy mortificante que eso sea para el amor propio, y la
vanidad de los Eurcpeos, encontrar en un Nuevo Mundo a rnos hombres
valiosos en muchos sentidos, es necesario que para crerse los ms ilumi-
nados, ingeniosos, espirituales y racionales del mundo, este prejuicio les
ciegue al punto de hacerles negar cualquier cosa y hablar, como el Seor
de P., contra la evidencia? 11

Si los Espaoles hubiern encontrado tantas ciudades en ese pafs,


mencionaran sus nombres, pero no se encuentran las ruinas de ninguna
ciudad construida bajo los Incas; en cuanto al Cuzco, su residencia
ordinaria, es muy verosfmil que este lugar mereciera simplemente el
nombre de aldea grande en el momento de su mayoresplendoc el resto de
Amrica estaba simplemente habitado por familias esparcidas sin
domicilio fijo, y que en sus tribus, con alguna choza, vivan una vida
sumamente pobre.

Cuando el Seor de P. explicaba, ms o menos con estas palabras,

ll Tomo II, p. 178.


Amhlcag bs Amerlctrtlois 4I

la siuacin de Amrica, habfa lefdo el relato del seor de La Condamine


sobre algunos antiguos monumentos de Penl, inferido en los archivos de
esta Academia entre los textos del ao 7746. EI Seor de P. cita a tal
autor 12. Pero no cita su texto, demasiado opresto a zu plan de desacreditar
a Amrica y sus habitantes. Ustedes, seores, pueden juzgar por la breve
cita de este relato de La Condamine, que les voy a leer a continuacin

Dice La Condamine: " Sin detenerse a un cuento cuyas circuns-


tancias pueden ser exageradas, no se puede negar, viendo las ruinas que se
encuentra arn actralmente en diferentes sitios de Peni, que estos pueblos,
aunque no tenfan el uso del hierro, ni ningrin conocimiento de las mec-
nicas, tal como lo explican todos los Historiadores, deben haber encon-
trado el medio de uansportar, levantar y ensamblar con mucho artg unas
piedras de prodigioso tamallo y amenudo de forma irregular. EI P. Acosta
testigo ocular, asegura que estas enonnes masas no pueden contemplarse
sin gran asombto, y dice que midi personalmente, en las ruinas de Tia-
guanaco, unapiedra de 38 pies de largo, 18 de hancho y 6 de espesor, y
que habfa mucho ms grandes".

Decir que ellos realizaron todo eso conmtrcIn ute, sigmfica en mi


opinin que los peruanos tenfan ciertos conocimientos de las mecnicas.
Las pruebas que La Condamine da luego de su habidad en las artes, de
su deseza en esculpir, de su orfebrerfa, etc., contradicen tambin la idea,
que el Seor de P. se esfuerza en vano de inspiramos' de la crasa
ignorancia, la falta de destreza, la incapacidad y extraa indolencia de los
Americanos. La Condanine les habla a ustedes despus de ver las cosas
con sus propios ojos. "Creo que debo prevenir al l*stor", dice este cien-
tfico, cuya sinceridad iguala sus ampos conocimienfos- "clo que debo
prevenirle de que la descripcin que har de las ruinas de la zona del
Caar, puede en realidad dar una idea de la naturaleza, forma y acaso
solidez de los Palacios y Templos construidos por los Incas. Pero no
podr encontrar palabras para expcar su gran tariao y magnicencia".

Habfa pues en el Peni, unas Ciudades, unos Palacios y unos

L2 Tomo II, p. 179.


42 Jas tumettg

Templos, cuyos materiales habfan sido ransportados, elevados y ensam-


blados con gran arte; unos Palacios y Templos cuya magnicencia no
puede describirla Condamine; unas ciudades extendidas culos nombres
subsisten en parte, oon sus ruinas, y que son ocupadas porun lado todavfa
por los Indios, segln el relato del P. Feuille y de Frzier. No voy a citar
aquf la descripcin de La Condamine, que bien puede leerse en su obra,
leyendola cual se podr ver que los gustos del Seor de P. son un poco
diffciles y que ms de los tres cuartos y medio de las grandes Ciudades del
mundo no impresionarfan a este Seor, que las anafa un conjunto de
miserables chozas merecedoras soiamente de la denominacin de "aldea".

Los autores que mencion, las vieron pues, indudablemente, con el


microscopio, ya que, cmo hubieran podido unos hombres idiotas,
indolentes, degeneraciorrcs de la naturaleza humana de la cual solo tienen
el aspeco exterior, y a quienes la naturdeza, por mera compasin, les
concedi siquiera el instinto, cmo esos animales superiorcs a las'dems
bestias solamente por saber usar las marps y el lenguaje, hubiern podido
tener la idea de construirse algo ms que unas madrigeras, o cuando ms
unas chozas, para ampararse de vientos y lluvias y de la ferocidad de las
bestias feroces? El Seor de La Condamine y tantos otros fueron presa de
admiacin viendo los productos de ese "instinto" que habfa creado cosas
tan hennosas oomo los de la industria y la destrcza de nuestros mejores
obreros.

En rcalidaddice La Condamine- para obtener esa caracterfstica de


convexo regular y uniforme en todas esas piedras, para pulir tan
perfectamente sus superficies interiores, que se tocan entre sf, qu
trabajo, qu industria pudieron sustituir nuestros instrumentos entre
gentes que no tenfan ningn objeto de hieno y que solamente podfan tallar
unas piedras ms duras que el mmol con hachas de piedra, y achatarlas
frotndolas una contra otra? Estas piedras forman una especie de roca
dura y uniforme y no hay ningrn pegamento en las partes adheridas. Se
siente que lafaltadehierro y acero varias veces debe haberlos detenido...
pero por suerte, pudierun superar tales obstculos... El mejor picapedrero
europeo, con toda la destreza que se le pueda aUibuir, se encontrarfa sin
duda muy desconcertado si debiera abrir un canal curbo y regular en el
espesor del granito, an disponiendo de todos los recursos del arte y los
Imfficag los Amalcanos 43

mejorcs fuNtrumentos de hierro y acero: oon ms razn nos resulta diffcil


imaginar cmo los antiguos Peruanos pudieron lograrlo, con sus hchas
de piedra o cobre que se encontraron en antiguas urmbas, o con otros
instnmentos equivalentes, pero sin comps ni escuadra.

Pero ese famoso instinto -si queremos creer al Seor de P.- ni


siquiera habfa enseado a los Americanos a hacer ladrillos para construir
sus casas. Sin embargo, en Peni y Chile, los materiales normalmente
utilizados en las construeciones, estaban hechos con 1o que ellos Ilaman
"adobe", es decir ladrillos de unos dos pies de largo y uno de ancho, y en
Chile, concuatropulgadas de espesor. Los de Peni estaban hechos en un
molde ms pequeo, porque -dice Frzier- all no llueve nunca.

Es cierto que algunas ninas de los edificios construidos por los


Indios, tienen muros de tierra apisonada entre dos planchas en forma de
grandes ladrillos, una manera de construir que no se us solamente en
Amrica, ya que Vitnvio nos explica que los Romanos constnfan asf. Por
otraparte esa clase de construccin se sigue usando en varias provincias
de Francia, y se la llama muros de pisa. En muchos otros pafses de
Europa tambin se usa este sistema, cuando es diffcil encontrar piedra o
ladrillo o se quiere construir a precio menor.

Frzier admiraba igualmente este instinto en las obras de los


antiguos pueblos americanos, 13 esos hombrcs esnipidos segn eI Seor de
P. eran, segrin Frzier, gente extremadamente trabajadora cuando se
trataba de llevar el agua delos ros a zus casas. Se sigue viendo, en 1713,
unos acueductos de piedras secas y tierra, llevados con mucho ingenio a
1o largo de las colinas, con muchos desniveles y serpenteos, cosa que hace
entender que estos pueblos, por muy primitivos que fuesen, conocfan muy
bien el arte de nivelar. Se puede tambin leer lo que el P. Feuille y el
Seor Ulloa dicen de las ninas de las antiguas ciudades peruanas.

No voy a hablar aquf de los relatos de los antiguos Autores Espa-


oles como prueba, ya que son pruebas que el Seor de P. no aceptarfa.

t3 p.131.
4 Jos Pernettg

Pero no creo que deje de aceptar el relato del Seor Bristock, gentil hom-
bre ingls: los ingleses no tienen la costumbre de llenar de adulaciories zus
relatos. Los Americanos conocidos como Apalachitos no eran ms
embntecidos ni ms estupidos que los Peruanos. Dice el autor que el
Seor de P. hubiera admirado las leyes y el gobiemo de los Incas y la
felicidad de los Peruanos, si todo eso hubier existido: que admire, pues,
lo mismo en los Apalachitos. El Seor Brisock estaba en el pafs de estos
indios en 1653. Qued con ellos el tiempo suficiente para enterarse de sus
antiguas y nuevas costumbres. Su relato est en el capftulo 7 y 8 del
fecundo bro de la historia nanral y moral de las Islas Antillas hecho por
el Caballero de Rochefort.

Nos ensefla que Peni y Mxico no eran los rnicos pafses.del Nuevo
Continente en que habfa antigu.mente unas ciudades. El de los Apala-
chitos estaba habitado por gente civilizada. Estaba dividido en aquel
entonces, en seis provincias, en cada una de las cuales habfa a veces una o
ms ciudades grandes, pero normalmente, varias pequeas. En el tiempo
del seor Bristock, las cosas segufan igual. Algunas ciudades -dice este
autor- estaban formadas porms de ochocientas casas: la de Melilote, que
era la capital, de ms de dos mil. El Rey de los Apalachitos sigue viviendo
all en su rcsidencia. El Templo o los Sacerdotes de los Sacrificios al Sol,
hacen sus ceremonias en una gran cabema ovalada, con unos doscientos
pies de largo y un ancho en proporcin, situada al Oriente de la Montaa
de Olaimy en la provincia &, Bonarin a una legua de Melilote. En el medio
hay una gran claraboya de donde entra la luz del dfa. Tanto el ttrmbado
como todo el interior es perfectamente blanco. El piso es uniforme, como
mrmol pulido, de una sola pieza; todo eso fue cavado en la roca.

Se sigue admirando an ahora, al pie de esta montaa, el conjunto


de tumbas de varios reyes, cavadas en la roca, con un bonito cedro delante
de cada una para indicar el lugar exacto.

Las casas de los Apalachitos son todas construidas con travesaos


de madera muy bien prcparados y unidos uno con otrc. Los techos son de
hojas de una planta acutica o de juncos, como los de paja de muchos
lugares de Europa. Las casas de los caciques y nobles son empapadas y
pegadas con una pega que resiste al agua. El piso est hecho con la misma
Arncag losAmerlcrrtos 45

mezr,la, a la cual rnen rna arria dorada que produce un efecto esnpendo
de magnffico brillo. Sus casas estn tapizadas con esteras de hojas de
palma, y de junco, pintadas con diferentes colores y colocadas por
compartimientos. Los cuartos de los jefes son tapizados conpieles de pelo
largo o pieles de venado pintadas con representaciones de distintas figu-
ras. Algunas estn decoradas con plumas de ave, muy artlsticamente
dispuestas, oomo un bordado.

He aquf pues, al menos tres importantes pafses de Amrica en que


los naturales no vivfan en grupos de familias esparcidas y vagabundas.
Una colonia francesa fue a estableoerse en la tierra de los Apalachitos,
bajo el manlo del capitn Ribaud y los auspicios de Carlos IX. Por eso el
gnrpo llam Carolina esa especie de fortaleza que all construy. Ribaud
dio a los puertos y rfos de ese pafs, los nombres de los puertos y rfos de
Francia, que siguen teniendo. Esta colonia encontr a los Apalachitos
tales como se los describir a ustedes el SeorBristock.

Todo ese pafs esta dividido en seis provincias, de las cules tres,
Bemarin, Annni y Matiqu ocupan los ms bellos y espaciosos valles
rodeados por los montes Apalates. Las tres otras provinciaq son Schnrna,
M&aco y AcMaques, extendidas en los montes. Los habitantes de estas
provincias viven solamente de aza.Elvalle tiene sesenta leguas de largo
y ez de ancho. Las Ciudades y Aldeas estn construidas sobre pequeas
lomas; el pafs ene maderas de toda clase en gran cantidad, tiene frutas,
legumbres, hierbas para hacer sopas, mijo, mafz, lentejas, alverja, etc.
Cuadnipedos, aves de toda clase. Los hombres son altos, bien formados y
constinryen un pueblo de mansas costumbres que vive en sociedad en las
ciudades y aldeas, muy unidos. Todos los bienes inmuebles son propiedad
comn entre ellos, salvo sus casas y jardines. Como cultivan sus tierras en
comn, compaen sus frutos luego de depositarlos en granercs pblicos
que estn en el centro de cada ciudad o aldea. Los encargados de la
distribucin la realizan al cambio de luna, y entrcgan a cada familia,
segrn el nrfoiero de componentes, segn su necesidad.

Hay una gran unin entre ellos, y se ve en la misma casa a un


anciano con los nios y los bebs, hasta la cuarta generacin, con un otal
de cien y a veces hasta ms personas. Son de carcter muy amable,
46 Jos Pemetly

extremadamente comedidos con los extranjeros, cuando los reconocen


como amigos, presentando a cada uno de los individuos de la familia,
como lo hacen los grandes Trtaros y Circasianos, tan solo para ser
serviciales. Se encuentra el mismo espfritu de hospitalidad en casi todas
las otras naciones de.Amrica, incluso entre los brasileos, que han sido
considerados los menos humanos. He aquf algo ms que la Naturaleza no
quit a Amrica para entregarla a Europa: nosotros, en realidad, no
tenemos ms que un disfraz muy imperfeclo de la autntica hospitalidad,
y los Americanos poseen su realidad, en todo su alcance.

Los Apalachitos aman apasionadamente la msica y los instnr-


mentos que tienen sonido armonioso. Casi todos tocan la flauta, y una
especie de oboe.

Son amantes apasionados tambin de la dat:r,a, que ejecutan


tomando mil posiciones curiosas con la idea de que tal ejercicio les da
gran agilidad para Iacaza y mucha agilidad en coner.

Tienen una bea voz dulce y flexible; aman imitar el canto de las
y
aves, 1o logran perfectamente. Su lenguaje es dulce, sus locuciones
enrgicas y precisas, y los perodos, lacnicos. Desde chiquitos aprenden
canciones compuestas por los Sacerdotes en honor al Sol, como padre de
la Naturaleza, y en tales cantos hacen entrar el cuento de las empresas de
sus jefes, para perpetuar su memoria.

Varias familias espaolas e inglesas se establecieron entre estos


indios, pero por mucho que las hayan frecuentado desde hace varios aos,
ellas no cambiaron su forma de vida, ni de vestirse, ni ninguna de sus
cosnmbres. Sus camas estn a pie y medio del suelo, y estn cubiertas de
pieles preparadas, suaves como las de antflope y pintadas con flores,
frutas y dibujos grotescos con colores tan vivos, que vindolas desde lejos
se las puede conndir con alfombras muy lisas. Los jefes se recuestan
sobre colchones suaves en forma de almohadn, que parecen de seda y
cuyo material es producto de una planta. Las camas de la gente comn y
corriente estn hechas de hojas de helechos, porque ellos creen que tienen
la propiedad de relajar el cuerpo y de reponer las fuerzas agotadas en la
cuao el trabajo.
Amrcag los Ametlrntws 47

Los de la anura y el valle caminaban antao desnudos hasta la


cintura, en vemo, y se tapaban con abrigos forrados en inviemo. Acnal-
mente, la mayorfa en venmo lleva trajes ligeros de algodn o de una
hierba preparada e hilada como el lino. Normalmente hombres y mujeres
tienen solamente una especie de camisn sin mangas, sobre un vestido de
andlope muy delgado. Este camisn llega al punto ms grueso de la
piema de los varones, y hasta el tobillo en las mujeres. En la cintura est
sujetado con un cinturn de piel o suero, adomado con una especie de
bordado. Los jefes de la familia llevan, por encima, un abrigo que les tapa
solamente los hombros, la espalda y los brazos; pero por detrs este
abrigo termina con rna punra que llega hasta el suele, con un efecto como
bufanda" que nuestras Seoras francesas llevaban arln al comienzo de este
siglo. Ahora en algunos pafses en vez de estos tapados se lleva unas
capas, y un corto saco en otros. Hombres y mujeres Apalachitos aman
cuidar zu pelo, siempre limpio y graciosamente trenzado. Las mujeres
forman con sus trenzas una especie de guimalda sobre la cabeza; los
hombres se ponen unos gorros de piel de nutria, negros y brillantes,
cortados en punta por delante y adomados por detrs con plumas de ave
arregladas de tal forma que esta parte baja sobre los hombros. Las mujeres
se huequean las orejas y ponen unos aretes de cristal o de una piedra verde
que brilla como esmeralda. Con esta piedra hacen tambin pulseras,
collares, para llevarlos los dfas de fiesta; actualmente aprecian tambin
mucho el coral y el mbar.

Para defenderse eficazmente contra los parsitos, se untan a


menudo todo el cuerpo con el jugo de una rafz anyo suave perfrrme es tan
agradable como la del iris de Florencia. Este jugo tiene tambin la
propiedad de dar agidad a los mrisculos, endulzar la piel y hacerla briar,
fortificando todos los miembros. El ejercicio y la costumbre de untarse,
unidas a una gran sobriedad, les dan una firme salud y fuerza que
desmienten laprctendida degradacin arribuida porel Seor de P. a odos
los Americanos.

Aunque la vid brote naturalmente en las erras apalachitas, zu


bebida ordinaria es agua pura, peo en las fiestas y banquetes de etiqueta
toman una especie de cenreza de malz o un hidromiel tan rico que se
pudiera conmdirlo con vino espaol.
48 Jos Pernettg

Algunos pueblos de Amrica septentrional tienen fama de ser muy


perezosos; pero los Apalachitos odian la Wreza, ya que el trabajo les
produce la abundancia. Cuando el tiempo de siembra y cosecha ha
pasado, todos los hombres y mujeres se ocupan de hilar algodn,lana o la
hierba antes mencionada. Otros hacen ollas con barm esmaltado de varios
colores y vasos de madera que pintan bonitamente; oos hacen canastos y
varios objetos con estupenda destreza.

Adems de los castaos y nogales, que crecen naturalmente en ese


pafs, hay naranjos y limoneros, varias especies de matuanas, cerezas y
albaricoques, llevados por los ingleses y que se han multiplicado tanto,
que se adaptaron a las estaciones segn parece, para dar la prueba al Seor
de P. que no todo degenera en el suelo americano, y que ste no es tan
ingrato como el quisiera que creamos.

Los franceses vueltos de Luisiana le probarn tambin, por su


propia experiencia, que ese pafs es uno de los ms sanos y frtiles del
mundo. Es el testimonio que muchos de ellos me dieron, desesperados
porque Francia cedi este territorio a Espaa. Estas aoranzas son,
aparentemente, uno de los motivos que impulsaron a los franceses que se
quedaron en Luisiana, a esforzarse hasta donde.les fue posible para
sacudir el yugo de la dominacin espaola y volver a la francesa.

He aquf pues, Seores, un pueblo civilizado en Amrica, que vive


en ciudades y aldeas desde antes de la llegada de los europeos; unas
ciudades de las que no solamente se conservaron los nombres, sino que
segulan existiendo hasta la llegada del Seor Bristock y su estadfa all, en
1653. Prefiero pensar que el Seor de P. no habiendo lefdo ni visto todo,
ignor la existencia de tal pueblo, y no pensar que haya querido, en contra
de la verdad, aniquilar incluso su recuerdo. Los de Mxico y Peni, han
desaparecido para l: en sus ruinas, no vio ms que chozas. El P. Feuille,
o tena mejor vista, o no tenfa el talento del Seor deP., capaz de hacerlos
desaparecer tan solo con acercarse. El padre nos dice que en zu tiempo, en
1709, haba an en el camino de Callao a Lima, en las lindas llanuras que
se encuentran all, las huellas de una antigua Ciudad India, que los
espaoles destruyeron y que tena hasta cinco leguas de largo, con unos
indios que seguan viviendo en una de sus extrcmidades. Si un terreno de
Ambrica g los Amerlcanos 49

cinco leguas de largo, lleno de casas, merece segrln el Seor de P.


solamente el nombre de aldea, Nankfn, que segrin se dice ocupa unas
quince leguas, ser probablemente el nico asentamiento que merecer de
su gentileza el nombre de Ciudad.

La semblanza que acabamos de hacer de los Apalachitos, y de su


pafs, puede muy bien cambiar la idea desfavorable que este Autor intent
dar de Amrica y sus habitantes navos. Esta especie de repblica o
Reino de los Apalachitos, en que reina una total libertad, parece incluso
muy superior a la de los Indios sometidos por los Jesuitas en el Paraguay,
y no por eso va a parecerle ms quimrica al Seor de P. Podr decirse,
para defendersu tesis, que el relato del Seor Bristock es una fbula, un
conjunto de mentiras, como eI Seor de P. lo dij de los relatos de los
Espaoles? Entonces, le contestar 1o que el mismo dice: 14 "Negar todo 1o
que se lee en los rclaos ms verdicos, o menos sospechosos, de los Ata-
pa de las Islas, de los Tapuigos de Brasil, de los Cristinos, de los Pampas,
de los Peguanches, de los Moxos, serfa establccer un esceptisismo
histrico insensato".

Luego de tal confesin, los que vieron estos relatos, no tienen


r:azn de sorprenderse de verlos considerados quimeras y mntiras en toda
1a Obra de este Autor.

Seores: permftase presentar delante de sus ojos, algunos trozos


tomados de tales relatos no sospechosos. Para presentarles con cieno
orden,los distibuir en cuatrc pnafos. El primerc hablar de la calidad
del suelo americano; el segundo, de las cualidades personales ffsicas; el
tercero, de las cualidades morales de sus habitantes y el cuarto, de las
caracterfsticas de los animales tanto nativos como importados de Europa.

t4 Tomo I, p.232.
50 Jos Pernettg

1. El suelo de Amrica

Este pafs que la natunrleza decidi odiar, y al cual no concede ms


que unos pocos de sus dones, a duras penas, si se quiere creer al seor de
P., es el mismo del cual el P. Feuie habla en los siguientes trminos:15

"Una disposicin tan admirable del suelo, me provoca varias refle-


xiones sobre las ventajas que esta parte del mundo tiene, respecto a las
otras. Parece que la Naturaleza haya deseado hacerla ms perfecta, y
realizar en ella sus obras maestras". Confesemos, Seores, que estas
palabras revelan una opinin muy distinta sobre Amrica de la que tiene
el Seor de P. Vi enel Peni -agrega el P. Feuille- y no sin asombro, unas
naranjas maduras, todavfa en su rbol, que habin germinado, y cuyo
brote tenfa dos pulgadas de largo.l Yo, Seores, vi en el Paraguay lo que
el P. Feuille dij haber visto en el Per,17 vi en la casa de campo del
gobemador de Montevideo una Huerta, que l llamaba Bosque , de una
legua de largo mas o menos, todo lleno de manzanos, perales, duraznos, y
otras fntas de pepa, importadas de Europa. Estos rboles habfan brotado
muy bien en este terreno nuevo, y estaban cargados de futas al punto que
casi todas las ramas estaban rotas por el exesivo peso. Molesto por ver
que se perdfan asf grandes cantidades de frttas, de excelente aspecto,
aconsej al Gobemador de sostener las ramas o sar una parte de estos
frutos cuando comienzan a crecer para favorecer la conservacin y
madurez de los otros. Trabajo superfluo, me dijo, queda una gran cantidad
ms todos los aos, al punto que este buen bosque abastece abundan-
temente toda la ciudad, para su.consumo en su estacin y para @nservar
fruta seca o en mermelada.

Este mismo gobemador tenfa en el patio de su casa, un viedo en


que las uvas se daban en abundancia y muy sabrosas. Habfa intentado
plantar una via en su campo, pero las hormigas la invadieron en tal
abundancia cuando floreci, y tambin cuando madur, que l no pudo

15 p.5?8
16 p.490
r7 p.573
52 Jos furnetty

Que el Seor de P., se de el trabajo de ir a ver con sus propios ojos


los pafses descritos por esos Autores. Encantado, lleno . de entusiasmo,
cambiar de opinin y dir, con Frzier:l9 serfa poco para tan buen
pafs, si la tierra fuera cultivada: es muy frtil y fcil de trabajar, basta
labrarla con un arado hecho casi siempre mn una nica rama de un rbol
en gancho jalado por dos bueyes: aunque la semilla est apenas tapada, se
multiplica por cien. Tampoco uabajan demasiado en los viedos para
obtener buen vino... Esta fertilidad y la abundancia de todo que se disfruta
en Lima, no contribuye poco a la tranquilidad que all reina en el clima:
nunca experiment all una inclemencia de clima, que siempre se encuen-
tra en un justo punto intermedio entre el fro de la noche y el calor del dfa.
Las nubes tapan normalmente el cielo de Lima, para garantizu ese lindo
clima de los rayos del sol, que serfan demasiado violentos por su cafda
vertical. Estas nubes no se convierten nunca en lluvia que pueda pertuar
el paseo o los placeres de la vida, y bajan solamente a veces en forma de
neblina para refrescar la superficie de la tierra, de manera que siempre se
sabe, en Lima, qu tiempo har el da siguiente. Si el placer de vivir en un
aire siempre igualmenre templado, no fuera perturbado por los frecuentes
temblores, no creo que habra en el mundo un lugar ms adecuado para
damos la idea del Parafso terrenal, ya que all la tierra es todavfa capaz de
producir toda clase de frutos.2o

He aquf, Seores, el retrato de uno de esos lugarqs que la


Naturaleza abandon o favoreci muy poco. De cuntas otras partes de
este continente se podrfa razonablemente hacer las alabanzas, si fuern
conocidas? Sigamos escuchando a Frzier cuando nos habla de
Coquirnbo, o de la Serena, lugares que se encuentran a mucha distancia
deLima.

Este autor nos dice que all se disfnta siempre de un cielo dulce y
sereno. Ese pafs parece haber conservado las delicias de la edad de oro.
Is inviemos son tibios y los vientos rigurosos nrnca soplan; el ardor del
veftmo siempre es templado por vientecillos frescos que a la mitad del dfa

19 p.?0
20 p.208
Amfficag losAmatnnos 53

llegan a suavizar el calor d9l ai.g. Asf, todo el ao no hay ms que una
hermosa fusin de primavera y otoo, que parecen darse la mano para
reinar all junos, y unir flores y fntos, al punto que sin faltar a la verdad
se puede decir lo que Virgilio dijo antao de una provincia de Itlia:
^FI
ver assidwan, afque alienis mensibus Aestas-Bis gradae pecudal, bis
Pomis tutis arbos. At rabidae Tigres sunt et saeva lonwn semina. 2l
(Georg. L.2).

Estas citas serfan suficientes para convencer al Seor de P., de que


se equivoc describiendo a Amrica como 1o hizo. Pero l insisti en este
error, sin cansarse y dirfa acaso que la excepcin de algrin lugar no
afectarfa su acierto. Veamos pues, si est mejor informado respecto a otros
pafses del Nuevo Continente.

Hablando del terreno de las Islas Antillas, el Cabatlerc de


Rochefort, que nos da un relato muy detallado de ellas titulado I
hisaria naaraly morat de las islas, nos asegurao qo" sin quitar mritos
a los dems pafses del mundo, las Antillas tienen sin duda posible, S todas
las ventajas de los dems pafses y no proporcionan solamente una gran
variedad agradable de rafces, frutas excelentes; hierbas, legrmbres, caza,
pescado y otras delicias, para cubrir las mesas de sus habitantes, sino
tambin una cantidad abundante de excelentes medicinas. por ejemplo la
rafz de mandioca, con la cual se hce el pan de yuca, que sustituye para
ellos el pan, es tan fecunda en todos los lugares de Amrica donde se la
cultiva, que media hectrea de ena cultivada con esta planta alimentar a
ms individuos que disz sementeras del mejorrriioenE ropa

La tierra dice este Autor, es tan bella en ese lugar, tan rica, tan
capaz de producir, como no logra serlo ningrln lugar d Francia; la vid
brota y prospera muy bienen esas islas, y da excelentes uvas, pero el vino
que se pudiera hacer con ellas no se podrfa guardar. El trigo que pide

2l Este rlltimo artculo se refiere solamente a los pases ms meri4ionales, y a los


m6s septentrionales, de Amrica.
22 p.76
23 No prevea que el seor de P. de pronto $vo ganas de demosra lo contraio.
g Jc tumav

conservacin en el inviemo, fonna alrsG ues espigas; la cebada


brotafa estupendamerre. Fero qando rdccgrams llegar a marar
por complao, los hatitanrcs, qre casi rn .jo obticnen mmdioca,
papas, malzy varias legumbres, no se darfan el trabajo de cultivulos. El
clima es templado, el calor no supera al de Fr&cia; desprs de las ocho
de la maflana, hasta las crauo de la tade, hay un viento dulce, ftresco e
inintemrmpido que suaviza el calor y lo hae @mpletamente soportable.
Y utnca, en esuat costos adon ados de platu ason el twiertw, satvo el
dc bblancwad nicvc db lirios.

Esta tierr tan ingraa seg el Sefbr de P., ticne sin cmbargo,
rspecto a la nuesr:a, la venaja de prorcir la p4aya lc cocc y mucbas
otns ftutas, todo el afra,a de sabor exqrisito. Tcrmos ruoms rciaso,
con nuestro cma, unos lroles naturales del pafs, que despiden un
perftme tan save omo las hojas de la madera india, como el sasafrs y
tantos otros? ls hojas de la madera de tdia dan a la came, duarte n
coccitunsabotanespeciat qre s lo prdiera aribuir mls bien a rma
mezclade varias clases de especias y tD a una simple hoja de ol. Yo
sigo sorprcndido de qre esta hoja m se transpofte a Eumpapara $stiuif
las espociasde las hdias Orinrlcs.D
Enla Capoa y Gupna la err cs muy hGoa, f&il de anltivar y
tatr frtil, dice Bic2 qrrc tos vegstales bmm cn seis mses, ctm& co
nuesoos bosques continuanente podados, haccri falta cis o sietc aos.
Las ftrtas de toda clse sc aoeden todo el bn.Lacnacs fihil y tn
abrmdante, que no solanerc proporcion a bs neralcs dd pafs rodo lo
que es neesario para la vid, sim que cstos no qpiercn domcsicar
nngna clase de minabs. Sc memn alllu cidd proditiosa dc
aves y casi todas titrst m plumajc esorycrrdo. Las pcrices son glises,
perc gnesasoomourhn cp[, sabocas y godas. Loe qle sospean
de odo diffcilmen qcrn b que voy a deirde la pcsca m prodigioea

u Hs. Na. da Antillcs,g 9.


25 Trnbft h cfsqr dc Wintr dcl Estcho&fftrllac poe ndoirh.
26 Voygc b Frane c4n tIe. eBiet, p. 3!t
n Ideop.337
AmHm. g los Am*lcarns 55

en ese pafs, que hay que verlo para crcerlo. Agrcga este autor El pescado
es excelente, mucho ms sabroso que el de las costas de Francia.4
Juzguen pues -dice Biet- si es un pafs malo ese, y si es cierto que no hay
manera de vivir bien y cmodamente en 1.

Biet habfa hecho una larga estadfa en ese pafs, cuando escribfa eso,
y si el Seor de P. lo hubiera visto no solamente en papeles, hubiera
atestiguado lo mismo. Yo mismo vi en el Brasil, que la tierra producfa los
frutos ms hermosos y ricos. Vi a sus habitantes pasar sus dfas, por eso,
en un ocio total, y parecfan perisar que eran ellos tambin hijos de Adn, y
por tanto, condenados, con toda lara?a, a @mer el pan con el sudor de su
ftente.

Si consultamos el Atlas histrico de Guedeville, encontnaremos en


elT. VI, p. 86, que si la navegacin pudiera ser libre de Quebec al Erie,
que tiene un dimetro de doscientas treintaleguas, se podrfa convertir este
pafs en el ms frtil del mundo: adems de zus bellezas'naturales, hay
tambin minas de plata a veinte leguas de esas tierras. El clima es muy
bueno -agrcga este Autor- y el borde de este lago tiene en todas partes
Castaos, Nogales, Robles y Olmos, Manzanos y Viedos, con racimos
hasta la cumbre de los rboles, sobre un zuelo agradable y uniforme. Los
bosques y las grandes praderas que se descubren al lado sur, estn llenas
de una cantidad prodigiosa de animales salvajes y de gallinas de Indias,
los toros salvajes se encuentran en las orias de bellos rfos cuyas aguas se
descargan en el lago.

Acadia, segn el mismo autor, es un pafs fnil y muy hermoso, de


clima basarte templado, con aire puro y sano y ag.as daras y geras.

Encontramos, en Europa oomo en Mxico, un rbol como el


maquei o Magiiay, que por sf solo vale una pequea "aparteda", ya que
da, l solo, vino, vinagre, miel, hilo, agujas, telas y madera adeorada para
la constnccin y para lea. Le falta solamente dar pan, y los habitantes lo
sustituyen con el cacao, eI malz y mil otros granos o frutas. Las ovejas,

Ibiderr" p. 346 y p.351


56 Jols tumettg

muranas, cabras pafen dos veces por aflo en este hennoso pafs y todos los
cuadnpedos viven en tal cantidad, que hace falta matarlos para el
comercio de pieles, cueros, etc., dejando su cuerpo sin piel para los
animales y aves de presa.29

Podrfa agegar aquf lo que Marggrag, Pison y tantos ouos dijern


de Mxico, de Brasil, de Luisiana, y otros pafses de Amrica
Septentrional, pero estos testimonios, aunque no sospechosos, ya
serfan suprfluos. Dejo a las personas, ya informadas sobre las cualidades
del terreno de todos estos pafses, a que comparen mi opinin con la del
Seorde P.

La idea de presentamos a los Americanos como la razade hombres


ms degenerados y degradados de la naturaleza humana es acaso la ms
fundada? Tiene mayor credibilidad el seor de P. cuando habla de los
animales? Dir acaso que los ejemplos que yo menciono son cuando ms
una excepcin a la regla, que l quiso establecer, para probar la supe-
rioridad de las otras tres partes del mundo sobre Amrica. Entonces,
tendr que poner en la balanza favorable de la Naturaleza respecto de
nuestra Europa, el hecho de que las palomas en nuestros pafses ponen
huevos y los empollan de dos en dos cadavez, y que en cambio en el Peni
estas mismas palomas ponen hasta de seis-siete huevos en siete dfas, los
empollan, y tienen tantos hijos cuantos eran los huevos que habfan
prresto.3O- Y no serfa acaso por un privilegio similar que nuestras
remolachas que crecen en Europa son de ms o menos un pulgar, y las
Peruanas del gmeso de una piema?3l.

El seor de P. es acaso ms acertado en las consecuencias que


saca de sus reflexiones filosficas? Los lectores lo podrn juzgar por 1o
siguiente:32 la mayora de los vegetales que no son ms que hierbas en
nuestros climas, en Amrica, se encontraron bajo foma de arbustos con

29 Ibidem, p.10
30 Feuille, p.439
3l Ibidem, p. 441
32 Tomo I, p. 6
Amrtca g los Ametlcr;nos 57

madera. Las larvas de mariposa, las propias mariposas, los ciempies,


ranas, escarabajos, araas, ratas eran en Amrica casi siemple gigantescas
para su especie, y numerosrs ms nll de lo imaginable. El Seor Dumont
dice, en sus Memorias sobre Luisiana, que se pueden ver all unas ranas
que pesan hasta treinta y cinco libras, y cuyos gritos recuerdan el mugido
de los ternercs. El Seor de P. saca de este dato, la conclusin de que
Amrica es una erra ingrata donde hay una degeneracin general de las
especies, que alcanz el propio principio de la existencia yla
generacin33, asf que yo me equivoqu, por lo visto, por completo
sacando una consecuencia completamente contraria. Hubiera crefdo que
mi razonanieno era corrscto concluyendo que esta cantidad prodigiosa
de seres vivientes, y sobre todo, de talla gigantesca, demosuaba que el
principio de la vida en esa tierra era mucho ms fecundo y activo que el
nuestno, en que todos estos animales respecto a sus homlogos de
Amrica no tienen ms que una vida a medias, unos cuerpos desarrollados
a medias ya que en otras paes se los encuentra muy superiores en calidad
y talla.

Sin embargo, me parece que razonar asf significa razonar a


consecuencia de la idea que adoptamos, de que los seres deben tener
perfeccin; pensando en un vegetal que en vez de seguir sieido una planta
rastrera y conservando su naturalezatiema, herbcea, suave, llega a ser un
arbusto, o en un rbol grueso, dsrecho, bien desarrollado, que eleva su
copa orgullosa por encima de rboles de la misma especie pequeos,
dbiles, encogidos, o tambin considerando un gigante o un Europeo bien
hecho y muy alto reqpecto a los habitantes de Laponia o Groenlandia, o a
los Enanos, a quienes la naturaleza parece haber escatimado la materia y
la forma, afirmamos que tienen un grado de perfeccin superior.

Por suerte el seor de P. no es el apoderado de Europa que debe


diriguir nuestro juicio y nuestras ideas sobre Amrica y sus habitantes, ni
el encargado de expresar nuestra gratitud hacia el Nuevo Mundo.
Creyndole a l habrfa que contemplar a Amrica con ojos de desprecio,
como si fuera una tierra maldita que serfa mejor abandonar a su

5J Tomo I, p.9
58 Je PanettY

desgraciado destino. Pero la conducta diaria de los Euro,peos, desmiente


todo lo que dice el seor de P. Nosonos seguiremos buscando en Amrica
el Azcar, el Cacao, el Caf para nuestra decia, para satisfacer nuestra
sensualidad; la Cochinilla, la madera de color y de chapeado para nuesm
lujo y fantasfas,las resinas olorosas de Per y de Cohapipa, la Quinquina,
el Guayac&r, el Sasafrs,la Hipecacuana y mil otras drogas para curar
nuestras enfermedades; el oro, la plata, esos Dioses de los Cristianos,
como muy bien lo afirman los salvajes; las piedras preciosas, el algodn,
las pieles para vestimos. Europa, esta tielTa tan rica, tan abundante, a
quien la nanrraleza le concedi todo para quiurlo al otro continente, va
sin embargo a buscar en ste todas esas cosrs, y tntas otras, que no
encuentra en nr propio zuelo.

La posicin geogrfica de Amrica, en tnes zonas diferentes, es la


causa de la gran diversidad de los climas, segrln las zonas el aire es
caliente o fifo, perc en trminos generales se puede decir, con el Seor
Guedeville3 que el Nuevo Mundo es extremadamente frtil. Tiene odo
lo que terrcmos nosotros, tiene en abundancia cosas hermosas y excelentes
que en Europa no tenemos nosotros, y los nativos no son gente sin
integencia, ftterza y agilidad: en ellos, los elementos buenos son ms
numerosos que los negativos. Estas gentes lo sienten perfectamente, y
sabfan hacerlo ver a los Espaoles en el tiempo de la Conquista, ya que
les decfan: 'El pafs de ustedes debe ser muy malo y estril si les obga a
corer tmrtos riesgos y meterse en tantos peligros para invadir el nuestro, o
acaso estn ustedes huyendo de otros hombres, muy malos, para que
vengan ac a perseguirnos sin miedo y sacamos de nuestras tierras"35.
Este razonamiento no parece brotado de un cerebro tan esnpido como lo
hace pensar el Seor de P. Yo le dar argumentos para que se cure de su
prcjuicio sobre este punto, y le probar que esta raza de hombres no es
una raza sin fuerza y vigor, sin nenios, viciosa incluso en los propios
principios ffsicos y morales.

34 Atlas Hist.Tomo Vl, p. 81


35 Fadllep,38
60 Jos PernettY

Los lrokis son ms grandes, valientes y astutos que los otfos, pero
menos giles y menos hbiles en la guerra que en La caza, que nunca
realizan sino entre muchos. Los Iliriios, los Uoanis, los Utagamis y
algunas otras naciones, son de talla ms baja, saben corer como liebres si
se me permite tal comparacin. Los Atahuas y la mayorfa de los salvajes
del Norte, salvo los Saltadores y los Clistinos, son feos, mal hechos y
cobardes. Los Hurones son valientes,llenos de iniciativa, inteligencia, y
por su talla y rostro se parecen a los lrokis.

Los salvajes son todos colorados, pero al mismo tiempo acei-


tunados, y en general guapos y de buena talla. Es muy raro ver entre ellos
cojos, tuertos, ciegos, mudos y si hay alguno 1o es por accidente. Acaso
podemos decir que es un favor que la naturaleza le hizo a Europa, la de
hacer encontrar con tanta frecuencia a personas efectadas de cualquiera de
estas enfermedades? Pero, continuemos haciendo el retmto de esa raza
humana, deshecho de la naturaleza segrn el seor de P., pero tan diferente
para el Barn de La Hontan, el Seor Bougainville, La Ronda, S. Simn,
que se cri entre ellos, vivi all veinte aos, y varios otros oficiales
franceses que hicieron la ltima guerra con ellos.

Los salvajes tienen ojos grandes y negros, el pelo tambin negro, lo


dientes bien hechos y blancos como marfil, y su aliento es tn puro, dice
el Barn de La Hontan como el que rcspiran, aunque casi nunca coman
pan. Nos son ni tan fuertes ni tan vigorosos como algunos de nuestros
Franceses para llevar grandes cargas, pero en compensacin, son infa-
tigables, hechos al dolor, resistentes al calor y al frfo que no les molesta
porque, por la caza, siempre estn entrenados, y practican tambin el
ejercicio ffsico pescando, danzando y jugando continuamente a cierto
juego de pelotas en que las piemas son muy necesarias.

Las mujercs tienen una talla un poco ms alta que la mediocrc, y


son tan bellas como se puede imaginar, pero tan gordas, petulantes y mal
hechas, que no pueden tentar sino a unos salvajes.

Tanto por el ejercicio ffsico, como por su consdncin, los salvajes


son muy sanos: no tienen parIisis, hidropesa, gota, asma, tisis, mal de
piedra, enfermedades con que la naturaleza, que tanto a dado a nuestro
Amcag los AmeAcanos 61

confirrente, nos qriso favorecer. Sin embargo, esta na[raleza habfa dejado
a Canad la pleuresfa, y nosotros les llevanos la viruela; los Americanos
nos pasarcn su propia viruela porderectn de trueque y comercio.

Cuando un salvaje Apalachita o un Indio de Amrica Septentrional,


hasta el Labrador, muere de muerte naural a los sesenta, sus compaeros
dicen que muri joven porque nomtalmente ellos viven ochenta-cien aos,
Y muchos pasan tal lfmite. Dnde est pues, este vicio tan radicalmente
esparcido en la superficie del Nuevo Mundo que la degeneracin lleg a
afectar sus sendos, sus rganos, y todas sus facultades ffsicas? El.Seor
de P., encontrar en los otros pueblos del nuevo Continente, esta
degradacin que en cada pgina asegura exisr? Claro que no: es
suficiente leer los relatos de sus pafses para ver 1o contrario. En Cayena y
Guyana, los naturales tienen todos una bella forma de cuerpo39, los
miembros y todas las otras paftes muy bien prcporcionadas, un hetmoso'
rosm, un buen tamaflo, el pelo largo y negrc, el cutis curtido pm dulce
al tacto como seda. Las mujeres son bien hechs, y algunas bellas coho
ciertas eurcpeas. Brisock dice de los Apalachitos lo que Biet acaba de
decirles a ustedes sobre los naturales de Cayena.

El cabaltero de Rochefort da el mismo testimonio de'los habitantes


de Florida, Carona y todo el Caibe tanto en las islas como en la tierra
firm, no en cuanto a la belleza del rostro, sino a la proporcin del ffsico y
l tall.

Dice que son bien hechos,40 risueos y agradables,con hombros y


espalda anchos, de cadera tnbin ancha, y todos bastante gorditos. Su
boca tiene un corte mediano y dientes blancos muy bien unidos. A
tarnpoco se ven ciegos, urertos, jorobados, calvos,lisiados salvo por algrin
accidente.

Si la mayorfa de esos pueblos tienen algo deforme para nuestro


criterio esttico, como la nariz aplastada, algunos la frente tarnbin muy

39 Voyage de Ia Frore quinoxiale,por Biet, p. 351.


40 Ibiderru p.383.
62 Jas krneny

plana, no debemos crlpa a la naturaleza: no es ella que los hace


asf, sino
el capricho y prejuicio de las madres, que despus de darlos a luz les
aplastan la ruriz y siguen presionndola durante toda la lactancia poKlue
se imaginan que asf saldrn ms lindos.

se puede hacer este reproche a los pueblos de nuesto continente,


que tienen ellos tambin prcjuicios de este tipo. Sobre
sto voy a decir un
par de cosas cuando hable del carcter y cosnrmbrcs
de los Americanos.

si vamos del norte al extremo meridional del Nuevo continente,


todos los preblos que encontraremos en nuestro camino esn
consnridos
porindividuos bien fomrados. Asf nos lo cuentan vaios
ajeros: Vincent
Le Blanc y otros, hablando de los Mexicanos, los Brasileos, los
Peruanos, los Paraguayos, los Indios de chile y patagonia. vamos a
mencionar aquf el testimonio de Marggraf, piion y
t-. autorcs no
sospechosos? Eso no serfa ms que repetir cosui ya mencionadas
hasta el aburrimiento. Ellos fueron mencionados por
el propio seor de
P', quien, empef' ,om de sus textos soramente io que parccio
ie podfa
port su falsa hiptesis. Dir solamente, con Frzier4r que
los pueblos
dechile y otros de Amrica del sur, son de buen ta*ao,
con miembros
gruesos y el estmago, el pecho y la cara
anchos: que a pesar de sus
excesos, viven desde hace sigros sin enfermedades,
poi,r, uy robustos
y capaces de soportar los ataques del clima, y puedn
asimismo soportar
el hambre' la sed en la guerra y los viajes, y que
nadie sabe soportar la
fatiga como ellos.

si el Seor de p. tenfa algunos relatos sobre cienas zonas


particularcs desconocidas a los
ottoJ.utors de los rclatcs difundidos
entrc el pblico, debfa acaso tomarlos
como base o" ,u oJo conctuir
]
paniendo.del para dar
letae idea general, conrra ro", i..lgas?
me permita decirle lo que dijofa Que
l mismo del clebre senor e car oe
*ou"lo'que por muy gnnde que sea el respeto que
@nemos por ros
grandes conocimientos del ser p.,
de nos atrevemos a notificarle

4l p.56.
42 Tomo II, p. 29.
Amrica g bs Amacarws 63

nuestro asombro por haber querido resucitar antiguas paradojas, o


inventar unas nuevas; y de que haya adoptado una opinin y sostenido una
hiptesis tan contraria a las luces y la verdad, con la cual, segn parece,
reanim su entusiasmo y afirm que su empresa era refutar las falsedades
y exageraciones de los Historiadores Espaoles43.

No logro entender cmo se le ocuni al Seor de P. aniquilar la


existencia de los gigantes habitantes de Patagonia. Razonando segin su
mtodo frlosfico, nada era tanefrcaz como la existencia de estos gigantes
para comprobar a sus ojos la degradacin y degeneracin de la raza
humana en Amrica. Para comprobar la esterilidad y la ingratitud del
suelo, as como la degradacin de los vegetales en el Nuevo Mundo, l
afirm que unas plantas tiemas, herbceas, suaves, de nuestro Continente,
han sido encontradas en Amrica mucho ms grandes, alimentadas,
fuertes y con la forma de casi arbustos, es decir, de gigantes dentro de sus
especies vegetales.

Quiero ser justo con el Seor de P. que no siempre se aferra a


pruebas de esta clase y se di perfecta cuenta de que Ia existencia los
Patagones Gigantes podra destruir su tesis de la degradacin de Ia raza
humana en el Nuevo Continente. As que hizo todos los esfuerzos posibles
para afirmar que no existfan. Pero para lograr la destruccin de los
Gigantes, se necesita tener el rayo de Jpiter, y ei Seor de P. no tena
rayos al alcance de la mano. Estos colosos probablemente desaparccieron
para esos lectores que se dejaron deslumbrar por sus capciosos razona'
mientos. Las citas que mencion para decir que no habfa tales gigantes,
junto a las que se apoya, forman un caos, pero un caos tal, que es dificit
para cualquiera aclararlo, salvo para aquellos que no leyeron tales citas en
los propios relatos de los Autores. Cuando se lo examina de cerca, es una
nube fcil de disipar, porque la verdad triunfar siempre mientras se la
combata solamente con un montn de pruebas negativas. Y tales son las
que presenta el Seor de P., y que son el fundamento del prejuicio de los
que rechazan, sin examinarlo bien, todo aquello que tiene algo de
asombroso.

43 Ibidem, p. 169
64 Jos Prnettg

El amor por tal elemento asombroso, dice el Seor de P., deslumbra


a los observadores prejuiciados, y el arnor propio les hace defender sus
ilusiones, tozudamente.

No ser acaso l mismo tal autor? La decisin es del lector. Peo,


no pienso que se pueda razonablenaente hacer el mismo reproche a los
Seores Chenard de La Gyraudais, y Alexandrc Guyot, cuyos diarios voy
a mencionarcomo testimonios. Hice con ellos un viaje lo suficientemente
largo para conocerlos bien, y me di cuenta que eran enemigos de ese
elemento asombroso que deslumbra y capaces de ver con ojos limpios de
prejuicios y de relatar con la mejor franqueza las cosas tales como las
vieran.

Frzier no dice, como los dos Navegantes que acabo de mencionar,


que l vio y hasta comi con estos gigantes, pero el Seor de p., es el
nico que lo acusa de haber sido demasiado crdulo, y por eso me siento
autorizado a acoger el testimonio de este sabio profesor; l emprendi su
viaje por mar por orden del Ministerio, que lo juzg capaz de hacer
buenas observaciones. Fzier dice4 que durante su estadfa en Chile, los
indios de los alrededores de Chilo llamados Chows,le confirmaron la
existencia de los gigantes de la Patagonia, amigos suyos, y llamados
Clwucahues, y dijeron que a veces alguno iba, con ellos, hasta las casas
espaolas de Chilo. Don Pedro Molina, gobemador anterior de esta Isla,
y otros testigos oculares-dice Frzier-me dijeron que estos gigantes eran
de unas cuatro varas de alto, es decir, de nueve a diez pies: son los
liamados Patagones,que viven en la costa Este de ese desierto, mencio-
nados en antiguos relatos que fueron ms tarde considerados fbulas, ya
que se vi en el Estrccho de Magallanes a indios de talla igual a la de los
dems hombres.

Est afirmacin de Frzier concuerda perfectamente con lo que est


relatado en los diarios de los dos Capitanes franceses que mencion
anteriorment. cuando ellos en 1766, descendiern a la Batrfa de Boucaut,
al este del Estrccho de Magallanes, ignoraban que el capitn ingls Byron

P.78.
\mrtcag los Amerrrnors 65

haba visto a, el ao anterior, a unos hombes de talla gigantesca. Su


mente estaba tan mpia de prejuicios y poco susceptible a las ilusiones en
este punto, que como tantos otros, ellos considerarn probablemente un
cuento de hadas la existencia de tales Gigantes. El Seor de La Gyraudais
debfa ser el ms informado sobre este punto, ya que el Seor Guyot, el
ao anterior, no habfa visto ms que hombres de talia normal en la costa
meridional del Estrecho, como Europeos. Llegaron pues estos dos
navegantes a la Bahfa, y vieron, en la costa, a unos hombres a caballlo que
les indicaron que iban a su encuentro. Llegaron a tiena y encontraron a
individuos cuya talla y tamao enonne los asombraron mucho. En sus
diarios apuntaron el detalle de esta visit, que la primera vez dur unas
cinco horas, y basta leer estos diarios sin prejuicios, para comprcnder que
solamente la verdad les ha dictado su relato. Yo lef y copi palabra por
palabra los diarios originales, escritos y comunicados por su propia mano.

Vf de estos textos un esumen el al terminar el diario del viaje,


que realic con ellos, en las Islas Malvinas, y puedo asegurar que no
agregu ninguna sflaba.

No vi la pane de estos txtos que et Seor de P., menciooa45 segrin


eI Janwlds Savan* de 1767, I encontro vws habitantes d.el pals que
tenan cerca de seis pies de alto. Yo pienso incluso que en tales diarios,
no se encuentra nada qle equivalga a esa'frase; el Seor de P. hubiera
podido realizar una citacin menos vaga, para apoyar su juicio y decidir
en forma tan teminante como 1o hizo, que tales Patagones no existen. El
Autor del Diario de los Cienficos I Jourul des Sovantts, debe haber
determinado de su fuente la pretendida altura de cerca dc seis pies.

El Seor Guyot entr al Estrecho ms que el Seor de la Gyraudais


y estuvo all tres semanas ms que ste, y enconlr a los Patagones de
talla ordinaria como los que habfa visto el ao anterior en la Isla Santa
Ana y alrededores: pero tiene el cuidado de anotar que hay una difercncia
entrc ellos y los de la Bahfa de Boucaut y el Cabo Gregorio6. Los siete

45 Tomo I, p. 3(D.
46 Jow-ru| duVoyage oux lles Malvins, p. 660.
Jos Pemettg

Para Pernetty era importante probar la existencia de los


gigmtes patagones pra establecer la capacidad y madurez
del continente americano. "Un continente que produce
gigantes no se encuentra en la infancia". llustracin del
Diario de Viaje de Bougainville (1772) a quien acomparl
Pernetv enl761 .
*nffia.g bs Anerfcros ll

que se pfesentamn a estos seores la primera vez que egan a la costa


(el ms pequeflo tenfa al menos cinco pies y sr pulgada dc alto ,
medida del pie del Rey Francisco) no eran ms que una muestra de los
que el Sr. de la Gyraudais vio un mes despus.

A los habitantes de la Isla Santa Ana puede convenirles la


calificacin de pueblo rns qu pobr que les da el Seor de P: ellos
viven de @nchas, toman aceite de lobo marino y se visten oon la piel de
estos anfibios. Pero viven, probablemente en grupos de familia, en
psimas chozas, y se puede decir que son muy pobrcs. Sin embargo, los
indios del Cabo Gregorio, no parecieron pobres a los dos Capitanes ya
mencionados: se visten de pieles, pero de Guanaco y Vicua que nos
llanan tanto la atencin, al punto que vamos donde ellos a servir nuestro
lujo; viven de la came de estos arimales y de ftrta.

Esos Patagones gnndes se presentarcn al Sr. de la Gyraudais en


nrfmero de tescientos, incluyendo mujeres y nios. Este arlmero, a lo
largo del a, fue aumeffando mucho. Creenos ptes sin ms, a la
afirmacin del Seflor de P., quin dice que es un preblo poco rnrmercso
que deambula en l,as arcnas del Estrecho de Magallanes, perseguidos sin
descanso por la miseria?

Is relaos denuesnos dos Capitanes, prueban la verdad de lo que


nos dijera el Se.or Frzier en la Isla de Chilo. Parcce -dice el Seor
Guyotal que ellos enen contacos con los espaoles, ya que tiercn una
especie de cuchillo de doble filo, muy grande, y srs pantalones, nr asf
llamarlos, son parecidos al de los indios de Chile. Djeron nnas palabras
en castellano, o parccidas a palabras castellanas. Mosnando a aquel que
pmecfa ser el jefe, lo llamaron C.apittL Para pedir taba@, para rmar,
dijeron fuWn, y fuman segin la cosnmbirc chilena, sacndo el humo
por la trariz, Fumando se golpeaban ligeramente el pecho y decfan
bucn6. Paecen astos y valiernes.

El Seor de la Gyraudais nos los describe48 con hombros muy

47 Ibidern,p.662
48 Ibiderqp.693.
68 Jos, Plrrettg

anchos, miembros fuertes y nerviosos, la talla muy por encima de la de los


ms alos Europeos, la cara ansha, una gran frente y la nanz plana, las
mejillas gruesas, los dientes blancos y buenos, el pelo negro. Si esta raza
de hombres de cuao varas de alto,los mismos con quienes la uiputacin
de los barcos franceses han comido y dormido, no es una raza de
Gigantes, al menos ella atesgua que la raza humana no es degenerada en
Amrica, como quisiera que creamos el Seorde P.

Todas las pruebas que este autor menciona contra la existencia de


los Patagones Gigantes se reducen a decir que los Navegantes, que l
menciona como le conviene, no les vieron cuando estuvieron en el
Estrecho de Magallanes, y que los que dicen que los vieron no nos
contaron ms que falsedades y cuentos de hada, y que por consiguiente,
esta raza de hombres gigantescos no existe ni existi nunca.

La lgica del Seor de P. me parece defectuosa en este punto, asf


como lo es en tantos otros. El Seor de Bougainville no vio a estos
Colosos en el primerviaje al Estrecho de Magallanes en 1765, cuando se
encontr con el Capitn Byron, que esegura haberlos visto; por tanto, el
capitn nos impone su opinin sobre eso. El mismo barco y tripulacin
del Seor de Bougainville, salvo l precisamente, volvi all en 1766, con
otro barco francs, y ambos ignoraban la existencia de estos Patagones
Gigantes. Los encuentran, beben y comen con ellos, duermen con ellos.
Pero qu conclusin saca de eso el Seor de P.? Que soaron, y que se
imaginan ver en realidad a hombres que solamente vieron en sueos, o
que son unos vivos que la idea de lo maravilloso deslumbr y que porffan
en sostener sus ilusiones (e). El Seor de P. I{ubiera tenido una buena
opormnidad si ( cosa que bien podfa suceder) el Sr. Guyot hubiera
continuado su ruta en vez de anclar en la Bahla de Boucout con el Sr.de
La Gyraudais, y a la vuelta hubiera pasado adelante, como en rcalidad lo
hizo, sin quedarse. El Seor deLa Gyraudais hubiera intilmente asegu-
rado que vi a los gigantes y comi y durmi con ellos; el Seor Guyot
hubiera estado en derecho, segin el Seor de P., de decirle: "Usted a
soado y nos cuenta una mcntira: yo estaba all con usted y pas dos
veces frente al lugardonde ud. dice que habl con ellos; yo vi de lejos a
Attffico g los Ametlcanas 69

unos hombres a caballo, pero debo concluir por eso que eran gigantes?
Es una ilusin de usted".49

Examinemos los relatos de los ouos navegantes, que dicen haber


visto o no haber visto esta raza ggantesca: Veamos en qu estn de
acuerdo enEe sf y en qu se contradicen. Voy a examinar aquf solamente
de la que habla el Seor de P.

Pigafetta, que navegaba en el mismo navfo que se llamaba la Vic-


toria, al mando de Magallanes, dice haber visto en 1519, en el Puerto de
San Julin, en la costa oriental de los Patagones, a unos hombres altos de
unos ocho pies, y dice que ellos llevamn a unos dos a bordo, pero que
all, uno muri porue rehus todo alimento, y el oo muri de escorbuto
enla Costa del Mardel Sur. Estos hombres estaban vestidos con pieles y
tenfan unos trozos de piel, con su pelo, como "pantalones", y Magallanes
los denomin Patagones poque tal ridfcula vesrimenta hacfa que sus pies
parecieran patas de animales. De este cuenlo de Pigafeua, el Sr. de P. saca
la conclusin que serfa injusto para la inteligencia confiar en historias tan
burdas.50 Sin embargo, lo que las hace verosfmiles es que los habitantes
del Puerto de San Julin y toda esa zona, siguen siendo conocidos como
Paagoneg el nombre que Magallanes les dio.

Quirs naveg a las tierras de Magallanes en 1524, sin ver gigantes.


En trcs viajes al Esuecho de M., que unos espaoles realizaron de 1525 a
1540, no encontraron esta raza de colosos, aunque la tripulacin del
Camargo se vio obligada a pasar el inviemo en el Puerto de Las 7anas.
Drake no vio gigantes en 1578, ni tampoco el capitn Winter, que era el
capitn de un navfo de su equipo. Sarmiento, en el relato de su cronista,
Argensola, encontr en 1579, en la punta meridional de Amrica, a lmos
hombres altos de doce pies, y fund Ciudad Felipe en el Estrecho de M.,
conocido con el nombre de BahaHonbrwn. El relato hecho por Pretty
del viaje de Candisch al mismo Estrecho, en 1586, no habla en absoluto
de estos Patagones gigantes. Pero en un segundo viaje, realizado en 1592,

49 Prenrisa (Disconrs P rlimirube).


50 Tomo I, p.290.
70 Jos Rlrnetty

Knivet dice haber encontrado en el Puerto Deseado, en la costa Este, no


lejos del Puerto de S. Julin, a unos Patagones de 16 jernes.* Midi dos
cadveres enterrados ecin en la orilla, y los encontr de 14 veces 22cm.
Agrega que vio en Brasil a uno de estos Patagones, que Alonzo Dlaz
habfa cogido en el herto S. Julin: y a pesar de que era arln adolescente,
media yal3 jmes de alto. Pero, agrega el Sr. de P., es imposible que el
relato de Knivet pueda impresionar a nadie, ni siquiera a lectores
crdulos.

Chidley vio, en 1590, en la costa del Estrecho de Magallanes,


solamente a unos hombres de talla normal que mataron a siete
componentes de su equipo. Richard Hawkins encontr en el Puerto S.
Julin, en 1593, a muchos americanos tan altos, que se los consider
gigantes. Sbald de Wert y Sirnn de Cordes, encontraron en la Bahfa
Verde a unos salvajes de 10 a 12 pies de alto, y mataron a algunos. Pero
Jantzsoon, autor de este relato, hubiera debido ir a esconderse por la
verguenza dice el Sr. de P.- por haber escrito cuentos tan insfpidos. El
relato del aje del famoso Oliverio de Noort, nos dice que las personas de
su tripulacin entreviern en el Puerto Deseado, a hombres de gran
estatura; que luego mataron a 23 Patagones de talla ordinaria, y que
raptaron de la Isla Naussau a dos muchachas y cuatro jovencitos, cuyas
proporciones no parecfan gigantescas; uno.de los chicos, luego de
aprender eI idioma holands, les dijo que en un pafs llamado Coin erstfa
una razl de gigantes que ellos llamaban Tirimen,altos de doce pies.

Hay acaso un error de imprenta en la obra del Seor de P. o habfa


ste acaso olvidado su propsito, cuando agrega los que estudian la
gagrSwen el extelente diccionario de la Martiniere, encontrarn que
rwda es ms ciera ni ms real que este pals de Coin, y estos gigantes
Tirimen?

Spilberg, siguiendo a Corneille de Maye, en 1614 vio solamente a


hombres de talla ordinaria en la Tierra del Fuego. En 1615, La Maire y

Medida de longitud equivalente a la distancia que hay desde la extemidad del


dedo pulgar a la del dedo ndice, separando el uno del otro todo lo posible.
AnuOrca g los Amalcanws 7l

Schouten no vieron a gigantes vivos en las costas de Magallanes, pero


frente a Ia Isla del Rey se desenterraron unas osamentas que hicieron
pensar que los habitantes deban haber tenido al menos 11 pies de alto.
Despus de su vuelta, estos dos Navegantes, que habfan hecho el viaje
juntos, se reprocharon mutuamente haber hecho poner en el relato de su
servidor, Aris, unos hechos inventados. Pero entre estos hechos, no
mencionan el de la osamenta desenterada de que acabo de hablar.

El piloto del navo de Garcfas de Nodal, enviado por Espaa en


1618 para que aprendiera la ruta del Estrecho descubierta por Le Maire,
cuenta en su relato que Jean de Moore habla entrado en contacto con unos
salvajes de la costa de los Patagones, altos ms de una cabeza que los
Europeos. Decker, capitn de uno de los navos confiados por los Holan-
deses a Jacques L'Hermite, para la conquista de Peni, hizo un relato de esa
expedicin y no dice una palabra de estos Titanes.

Wood y Narborough no vieron gigantes en 1670, segn el Seor de


P. Pero dicen en sus relatos que vieron, a ocho-diez grados ms al norte
que el Estrecho de Magallanes, a unos hombres de talla extraordinaria.

Los Seores de Gennes y Beau-Chne-Gouin, en'1669 y 1699


vienonen esa zona a hombres de talla normal que se pintaban la cara de
rojo, y tambien el cuerpo, y tenfan una rnica vestimenta: unas pieles que
cubrfan sus hombros.

El Sr. Frzier se encontr en Chile en 1711. Dice de los Patagones


gigantes lo que yo mismo mencion tomndolo de zu texto. El Sr. de P. 1o
acusa de haber transportado la patria de los Patagones de la costa Oriental
de Amrica a la occidental, y de haber dicho que viven entre la isla de
Chilo y la boca del Estrecho tt, p". si el Sr. de P. no es ms fiel en sus
otras citas que en esta, debemos temer que los que la verifican lo acusen
ellos mismos de no haber dicho siempre la verdad con la suficiente
franqueza. Y en cuanto al presente artculo, el Sr. Frzier dice
expresamente que los del Chilo le dijeron que estos Patagones gigantes

51 P.78.
72 Jos Pernettg

con quienes tenfan relaciones, normalmente vivan en la costa oriental de


la tierra desierta de Patagonia, y que los Chilenos o Clnrns ,los llamaban
Chaucalrues. No dice una palabra sobre un asentamiento de tales gentes
entre la Isla del Chilo y la boca del Estrecho de Magallanes.

Son stos los mismos Tyri-


menes de la tierra de Coin, que el
jven Patagn raptado por la tripula-
cin de Noort lcs dijo ser unos gigan-
tes? No tengo aquf el excelente diccio-
nario de La Martiniere, para verificar
la posicin de esa tiena.
El Sr. de P., no juzg conve-
niente mencionar los otros relatos
referidos por el Sr. Frzier. Algunos
navos, agrega Frzier, vieron a los
Patagones de talla ordinaria, y a los
gigantes. En 17M, en Julio, la tripu-
lacin del buque Jaques de St. Malo,
cuyo capitn era Harinton, vieron a
siete de tales gigantes en la Baha de
Gregorio.
La tripulacin del S. Piene, de
Marsella, mandado por Carmn de St.
Malo, vieron a seis, entre los cuales
uno llevaba algunas marcas de distin-
cin: su pelo estaba recogido en una
cofia calada. de entraas de ave. con
adornos de plumas alrededor de toda
la cabeza. La vestimenta de estas gen-
\jJ tes era de pieles, con el pelo hacia
lndgena del Urugual' del adentro. Se les ofreci pan, vino y
Diario de Viaje de aguardiente, que rehusaron, pero, en
Bougainville (1772)
comprensacin, regalaron su carcac
con flechas. El da siguiente se vio a ms de doscientos en grupo, sobre la
orilla.
74 Jat turnetQ

y nos acerqrmos a la costa; pero vimos claramente en los ostros de los


que estaban en estos botes una expresin de miedo cuando vieron a los
hombres de la playa, de una talla prodigiosa... vimos el cabo de la Virgen
al este-noreste y lapunta de posesin al oeste hacia el sur. A veinte varas
de la playa observamos que un gran nmero de estos grgantes llenaban la
playa y la rodeaban y demostraban con su actitud un gmn deseo de vernos
bajar a tierra. Cuando bajamos nos rodearon, serfan unos doscientos,
mirndonos con el mayor asombro y, por lo visto, sonriendo por la
tlt!nporcin de nuestra talla con la suya. Su gran tamao es tan
e*tr{irario, que incluso sentados, eran casi tan altos como el
Osrtr*de pie ( el Comodoro tiene seis pies de alto). El les regalo unos
cmtffQerlas, cintas y otras bambalinas, y estos Patagones quedaron
u[ar-os con estos pequeos presentes, que admiraban ya colgados
desuscElos, que el Comodorc pudo a duras penas sustraerse de sus
caricia$cspecialmente de las mujeres, cuyos risgos estn perfectamente
g[Ffa con el enorme tamao de sus cuerpos. Su talla media nos
ercce de unos ocho pies, y la mxima, de nueve. La talla de las mujeres
es tan asombrosa como la de los varones.

Vimos tambin a algunos nios en brazos de sus madres, y tarnbin


eran enormes de acuerdo con su edad.

De ese relato resumido se ve, ya que es perfectamente fiel, que el


Sr. de P. 1o consider alterado, al punto que hace decir cosas a est
Capitn, que ste ni siquiera pens. Para que no se me acuse de ser
injusto, con el Sr. de P. con este reproche, juzguemos por sus propias
afirmaciones mencionadas a continuacins4 para que se las pueda
comparar con dicho relato.

"Cuando estos gigantes, montando caballos enanos, vislumbraron


al Comodoro y a su escolta, se bajarn de sus corceles, se le presentarn
de frente,lo levantan con sus enormes brazos y lo acariciaron dndole
besos hediondos: las mujeres por su parte le hicieron caricias todava ms
expresivas: Ellas bromearon con tanto empeo con 1, (W ape

Tomo I, p. 306
Amrlm. g los Am*lcanos 75

bastante ficulnd en liberarme de ellas, dice 1. Se hicieron amigas


tambien del Lugarteniente Cumins, le pusiern la mano en el hombrc para
adularlo, y l sinti un dolor tal que por ocho dias tuvo sufrimientos
agudos en la parte aplastada por las manos descomunales de las salvajes.
Este cuento que parcce de Gargannia, agrega el Sr. de P., fue contado en
Londres en1766. El Dr. Maty, tan conocido por su talla menuda y su
diario britnico, se apresur de inmediato a agregar crdito a tal cuento, y
difundirlo en el exterior." Asf se expresa en su carta al Seor de La Lande.

"La existencia de los Patagones est, pues, conrmada: se vio y .ra


rnanej a varios cientos de ellos. El terreno de Amrica puede producir
colosos, y la potencia generadora no est pues en la infancia".

Si el Sr. de P., escribiendo asf, tuvo simplemente el propsito de


divertir a su lector, luego de divertirse l mismo, podrfa ser perdonado.
Podfahacerlo aexpensas de los Patagones Gigantes: podfa contradecirla
evidencia, ejercer su talemo y lucir toda su amplia erudicin para lograr
mejor su objeto.

Pero, el piblico que l no avis de antemano,le podr perdonar de


hacer hablar a los Autorcs que presenta como garantes, de una manera
diferente a lo que en realidad dicen? Yo dudo de que, por mucho que se
disfrute con la crftica y la ironfa, se pueda estar de humor tal que se le
permita ese tonillo de desprecio y burla, con ese barniz de ridfculo con el
cual se esfuerza por cubrir lo que cuentan los autorcs Ere le son adversos.

Pero, lejos de desear que el pribco tome en broma todo lo que


dice, l anuncia posivamente que habla solamente segrfn lo que encontr
en los textos de los Autores, mencionando y citando sus textos. Para zu
desgracia, se encon en tales textos lo que l dice que no estaba, y no lo
que l dijo haber tomado de ellos.

Que el Sr. de P. menos tfmido que Buffon, quiera sostener, con 1,


que la Naturaleza acaba recin de organizane en el Nuevo Mundo, que la
organizacin ennuestros dfas an no est acabada, es una opinin que
puede defender tozudamente tanto como le gusta; nadie estar obligado
por eso a creerle sin ms ni ms, ya que los hechos le desmienten. pero
76 Jos Pernettg

que rebase a Buffon, que en Su hiptesis abarca solamente las plantas y


Ios animales, y que quiera extender tal hiptesis a todas las razas de
hombres americanos en general, hace que podafnos decir de l lo que l
dijo del Dr. Maty:55 vuestras reflexiones no son muy acertadas, y hasta
podemos decir que vuestros argumentos son muy dbiles, y celrar lOs ojos
frente a la evidencia es el colmo de la ridiculez, asf como lo es quefer
apoyarse en fenmenos incontestablernente falsos.

El Sr. de P. tampoco respet la verdad en las citas tomadas de los


diarios de los dos capitanes franceses, el Sr. de la Gyraudais y el Sr.
Guyor

El aade cambios a sus lectores, suprimiendo del diario de Guyot


.todo lo que dice de los Patagones gigantes que vio en el Estrecho de
Magallanes, sustituyendo, a ese relato, con una parte solamente de lo que
Guyot dice de los Patagones de'tal]a ordinaria, con los cuales pas ms
tiernpo que con los otros. El Seor de P..concluye pues muy razona-
blemente: no eran pues unos gigantes comparables con los del
Cotttodoro Byron. Pero el Sr. de P., tenfa la intencin de inducir a enor
al lector, poniendo la relacin de,Guyot, en contraste con la del Comodoro
Byron y del Sr. de La Gyraudais: queria hacer creer que Guyot no ha visto
ms que Patagones de talla ordinaria y que el Sr. de La Gyraudais nos
cont mentiras, asf como el Sr. Byron; ya que los dos capitanes estaban
junos en el Estrecho.

No es sorprendente -agrega el Sr. de P.,- que dos obsenadores,


que se encuentran en el mismo lugar, el qismo ao y mes' tengan una
discrepancia de medio pie respecto a la talla de los Patagones? Me parece
an mS sorprendente que el Sr. de P., O el Autor del' Journal dcs Savants
que el presenta como garante, hayan imaginado esta diferencia. l-anse los
relatos de estos dos capitanes, y se los encontrar perfectamente confor-
mes uno a otro, incluso en algunos detalles que confirman la existencia de
los Patalones Gigantcs.

55 Ibid., p.307.
4;mtlcag los Amalcanos 77

De todos estos relatos que mencion, algunos dicen no haber visto


esta raza de Titanes, otros no hablan en absoluto del tema, y todos los
dems asegunm haberlos visto y hablado. Decir, con el Sr. de P., a los
Autores de estos rlltimos rclatos, que nos contarn cuentos de hadas y nos
los hicieron creer, me parece un poco azatozo. No se puede negar tan
limpiamente unos hechos. En cuanto a 1os relatos que dicen no haber visto
a los Patagones, no significan que esta prueba negativa de su existencia
sea ms fuerte que la positiva de los oros, sino que tambin es muy fcil
conciliarlos. Esta raza de hombres gigantes ha sido vista en el Puerto San
Julin por unos, en el Puerto Deseado por otros, en el Cabo Gregorio y la
Batrfa de Boucaut, y en otras paftes tambin, por otros.navegantes. Se ha
llegado a ese lugar, no se los ha visto, y se ha sacado la conclusin de que
no existen

Pero no es una conclusin razonable. Un seor tiene una, dos, tres,


casas de cam[n; yo visit a este seor varias veces, con intencin de
encontrarlo; nunca tuve la suerte de encontrarlo Debo concluir que este
individuo no existe, y que los placeres que procur a los que lo han visto,
y las fiestas, son fbulas?

Tampoco son mentiras los detalles de las fiestas... Loque concluyo,


es que el seor no vive habitualmente en una de sus casas de campo, que
acaso las cambie segln las estaciones, que no fui a verlo en el momento
oportuno. El hombre sabio, el filsofo, duda cuando piensa no tener las
pruebas suficientes para admir una cosa, sobre todo cuando se trata de
algo extraordinario. Pero, no la niega. Una segunda clase de hombres,
niega todo lo que les sabe a extraordinarios para drselas de filsofo. Es
distinguido no ser muy crdulo. No se quiere que la gente lo confunda a
uno con el pueblo ignorante, siempre entusiasmado con lo nuevo, siempre
dispuesto a adoptar las cosas ms extraordinarias.

La existencia de una raza humana gigantesca es una cosa extraor-


dinaria. Desde el comienzo del siglo XVI se nos cuenta que tal raza ha
sido encontrada cerca del Estrecho de Magallanes: unos navegantes nos
cuentan que han visto a estos gigantes, les han hablado, han bebido y
comido con ellos,los describen en detalles como su rostro, su vestimenta,
sus annas, llevadas y mostradas a todo el que tenfa curiosidad de verlas.
78 Jos Pernettg

Estos testimonios se renovaron sucesivamente en 1519, hasta nuestros


das, en que Gyraudais y Guyot llevaron a Parfs annas y vestimenta de
estos Colosos; se regalan algunas de estas cosas al Sr. Darboulin, director
general de Correos en Francia, en cuya casa yo vf y mensur tales objetos,
y donde se los puede, seguramente, seguir viendo. La existencia de estos
Patagones Gigantes, sin embargo, sigue siendo un problema para muchos.
Cmo resolverlo? La solucin no es diffcil. Basta que algunos de
nuestros acreditados filsofos contemporneos se vayan al lugar, recorran
el pafs, hagan all una estadfa lo suficientemente larga para poder realizar
sus excursiones en todas las estaciones, y se infonnen con los habitantes
de Chilo y alrededores, de la zona que ocupan estos hombes que ellos
llaman Chaucahues, con quienes tienen relaciones de vez en cuando. Si
estos filsofos, a la vuelta, nos dicen que todas las investigaciones fueron
vanas, la existencia de estos Gigantes ser ms incierta, y por lo menos
habr ms fundamentos para considerarla una faisedad, a pesar de las
pruebas que sostienen lo contrario, y que se encuentran en los rclatos de
los ms clebres Navegantes. En la espera del retomo de estos filsofos,
de un viaje que resultarfa cuando menos tan interesante como tantos otros,
me parece que sin pecar de excesiva credulidad se puede cfeer que en esa
parte de Amrica existe vna raza de hombres mucho ms altos que
nosotros. El detalle del tiempo y el lugaq el nombre que Magaanes les
dio y que siguen manteniendo en nuestras lenguas, todas las circuns-
tancias que acompaan lo referido sobre ellos, parecen tener un carcter
de verdad suficiente para superar la prevencin natural que se tiene contra
esta idea, y probar al Sr. de P. que la raza humana no es tan degenerada,
en Amrica, como l quiere hacemos creer. Lo curioso del espectculo
puede haber causado alguna exageracin en las medidas de la talla de los
Gigantes, pero si se las toma como medidas al ojo, y no rigurosamente, se
podr ver que difieren poco entre sf.

Para que nos convenzamos de esta existencia, el Sr. de P. dice que


hubiera sido necesario traer a Europa algunos de estos gigantes, o al
menos, sus esqueletos. El seor Guyot, que mencion, asf como otro
capitn, un tal Maloin, me dijo durante nuestro viaje a las Islas Malvinas
que volviendo de Per un poco antes de la lma guerra, una tempestad lo
oblig a anclar en la costa de Magallanes y que all encontr un esqueleto
entero, del cual pudo juzgar que la talla del hombre debfa haber sido por lo
Americag los Amahanws 79

menos de doce-uece pies. Agreg que, asombrado por ese tafilao, lo habfa
puesto en una caja y llevado a bordo, para mostrarlo en Europa. pero,
pocos dfas despus, su navfo habfa sido afectado por otra tempestad, an
ms violenta que la anterior, y que el Arzobispo de Lima, pasajero, que
estaba volviendo a Espaa, haba persuadido a la tripulacin de que la
osamenta de este Pagano que el sr. Guyot habfa colocado en su navfo, era
la causa de la tempestad con que Dios les castigaba, y que habfa que
obligar al Capitn a tirarlo al mar: eso se tnzo, a pesar de todos los
razonamientos del sr. Guyot. Dos dfas despus, el Azobispo se enferm
y muri casi de repente. El fue rado al mar. El Sr. Guyot aprovech la
ocasin de esta muerte, que dijo a los Fspaoles ser un castigo del cielo,
porque el Arzobispo, por un simple esqueleto puesto en su navfo
solamente para sasfacer la curiosidad de los Europeos y convencer a los
incrdulos de la existencia de la raza gigante, habfa sublevado a la
tripulacin del barco confia 1, que era el capitn. Este hecho comprueba
una vez ms, en contra del seor de P., no solamente la real existencia de
los Patagones Gigantes, sino tambin, que los Espaoles, incluso actual-
mente, no se han curado del prejuicio de que un cadver, o un esqueleto
humano, guardado en un navfo, atrae la tempestad y el mal tiempo. pero
aun si el sr. Guyot o algrin otro Navegante hubiese de veras rafdo uno o
dos esqueletos enteros de Gigante, o a gigantes vivos, la gente hubiera
sido acaso menos incrdula en cuanto a la existencia de vna aza
gigantesca hecha de hombres de ese tamao? No, porque vindolos
hubiera dicho que eran gigantes tales como la Nanraleza los hace nacer a
veces en Europa, y cuya existencia no pnreba la existencia de una raza
giganre en nuestro Continente.

Por prueba muy evidente que pueda resultar una raza de hombres
ms grandes, gruesos y robustos que los de nuestro Continente, para
demostrar que la Naturaleza humana no est degradada ni degenerada en
Europa,los incrdulos, reqpecto a eso, exigen otras pruebas adems de la
existencia de Gigantes; tal existencia, en efecto, sigue siendo al menos un
problema para ellos. Estas pruebas estarn fundadas en el relato puedo
decir unnime, de los Autores que nos dieron noticias de los pueblos del
Nuevo Mundo.

Mostrando, contra lo que dice el Sr. de p., la bondad, belleza y


80 Jos Pemettg

fertilidad del Suelo de Amrica,lo recorrimos de Norte a Sur. Volvamos


atrs y observcmos si los Viajeros vieron los pueblos de ese pafs con los
ojos de este Autor; si encontraron la raza humana esencialmente
degenerada en todas sus facultades ffsicas, sus sentidos y rganos; si estos
hombres siguen siendo an ahora una especie degradada, dbil, impotente,
sin fuerza ni vigor, sin elevacin de espritu, sin memoria, incapaces de
erazar una idea con otra, y superiores a los animales solamente por el uso
del lenguaje y las manos; inferior, por otra parte, al ms dbil y menos
inteligente Europeo.

Los Americanos de Chile son altos, dice el Sr. Frzier:56 tienen


miembros gruesos, estmago y cara anchos, sin vellos; el pelo grueso
como crin, lacio y negro. No hay hombres en ninguna otra parte del
mundo, que los superen en agilidad, aguante contra la fatiga, y la
habilidad en montar a caballo. A pesar de sus frecuentes excesos, son tan
robustos que viven siglos sin enfermarse.

Su color natural es cobrizo-rojo; color general en toda Amrica del


sur y norte. Sobre este punto hay que observar que no se trata de un efecto
del aire que all se respira, sino de una constitucin particularde la sangre
yaquelos descendientes de los Espaoles que all se establecieron, y se
casaroncon Europeas, pero conservando sus relaciones con las Chilenas,
son de un blanco y de una sangre ms bella y fresca que los Europeos,
aunque estos sean nacidos en Chile, alimentados ms o menos de la
misma manera, y generalmente amamantados por mujeres nativas. No se
puede atribuir este color cobrizo, natural en la piel de los Chilenos, al
clima de Chile, ya que se encuentra igual en todos los habitantes de las
dos extremedidades del Nuevo Mundo, y a los que viven entre los dos
Trpicos. El fro y calor, como se ve, no contribuyen en nada, y las
observaciones del Scor de P. llevan, por consiguiente, a conclusiones
falsas.

Son acaso talcs observaciones, ms exactas respecto del grado de


calor y fro tan difcrente en Amrica a cste lado de la lnea equinoccial y

56 p. 61, y ss.
Amrica g los Amecanws 81

bajo el mismo paralelo en nuestro ContinentesT? Lo ignoro. Pero s que


no es cierto que el fro sea ms fuerte en el hemisferio Austral en el
mismo grado que a este lado de la lnea equinoccial. Los dos hermanos
Pierre Duclos y Alexandre Guyot, pasaron dos veces el Cabo de Homos,
en el grado 56 de latitud austral, en pleno inviemo de ese pafs, e incluso
para evitar las corrientes violentas, y los vientos contrarios que
normalmente se encuentran en la zona de ese Cabo, se viercn obligados a
llegar al grado 60 ms o menos. Me asegur que all no sinti el mismo
rigor del fro que hay en Europa en el grado 48.

Los Franceses que asentamos en las Islas Malvinas, bajo el paralelo


52, pasaron all tres inviemos consecutivos. El Sr. de la Gyraudais y el Sr.
Guyot s_e quedaron dos meses durante el inviemo en el estrecho de
Magallanes. Asimismo, me aseguraron que el frfo habfa sido muy
moderado, e incluso que hubo un clima tan templado en las Malvinas que
sobre las aguas calmas el hielo no habfa sido tan duro como para soportr,
sin fundirse, una piedra de dos o tres libras de peso.

En Chile, como en casi toda Amrica, el


sexo tiene una
constitucin tan buena que no parece haber sido incluido en el castigo
impuesto a la desobediencia y gula de la primera madre del gnero
humano. Las Americanas dan a luz sin ayuda de comadronas y con tanta
facilidad, que nuestras Europeas diffcilmente podrfan imaginrselo.
Descarnan solamente dos o ues dfas58. Si esta es una prueba de la degra-
dacin de Ia raza humana, las enfermedades y debilidad serfan, al
contnrio, un perfeccionamiento: entonces el Sr. de P. tendr razn cuando
afirme que podemos jactamos de ser mil veces ms perfectos que los
Americanos.

Ellos crfan a sus nios de una manera, que se les ve caminar sin
apoyo a los seis meses, y no se encuentran entre ellos esos chiquitos que
se encuentran normalmente entre nosotros; la duracin de la vida rebasa
normalmente el trmino de la nuestra y la vejez de los nativos es

57 Tomo I, p. ll.
58 La Houun p. 138.
82 Jos kmettg

extremadamente vigorosa59; a los ochenta aos los hombres siguen


teniendo hijos.

Laet nos asegrra que irrcluso vio a unas salvajes todavfa fecundas a
los ochenta.

Los Caribes viven ciento cincuenta aI'ios, y a veces ms. El Sr. de


Laudonniere y los siete Franceses que escaparon a Florida de las
crueldades de los Espaoles, fuercn acogidos por el rey de un pequeo
estado, Sanriova, que tena ms de ciento cincuenta aos, y tenla en su
casa a nietos hasta la quinta generacin.60

Vincent Le Blanc atribuye una vida asf de prolongada a los


Canadienses y a los que pertenecen al Reino de Cazubi. Pirard dice lo
mismo de los Brasileos, otros, de los Peruanos, y de otros pueblos
americanos. Si esta duracin de la vida no es una pmeba de una buena
constitucin fsica, coneso que ignoro lo que hace falta para convencer
al Sr. de P.

3. Las Cualidades del Corazn y el Espritu de los Ame-


ricanos

El sentimiento de los Autores no es menos unnime sobre las


cualidades del carcter, el espfritu y el corazn de los nativos de Amrica,
que sobre la buena constitucin de zu cuerpo. Vimos que dondequiera que
se vaya, hay tnmbres bien formados, de buena talla y de una consitucin
tan robusta que todo lo aguanta. El Sr. de P., sin embargo, nos habfa
presentado a estos nativos cmo una raza de hombres dbiles, degradada
hasta en sus principios. Nos dijo, con la misma seguridad, pero con el
mismo escrso fundamento, que las facultades de su alma son igualmente
defectuosas. Puede ser que haya juzgado a todos los pueblos del Nuevo
Continente viendo a los Peruanos que actualmente viven con los

59 Hist Nat. des Antilles.


60 Ibidrn.
Amrica g los Americaros 83

Espaoles, o por sus alrededores. Pero en este caso, se equivoc bastante.

Lo que los nativos de Peni tiene en comn con los de Chile y


algunos otros, es que no son menos borrachos que esos, ni menos
mujeriegos,ut y qut sin embargo, viven por siglos. Carecen igualmente
de ambicin y deseos de riquezas, y las sacan de la entraa de la tierra
para satisfacer nuestra avaricia. Pero son muy distintos en cuanto a valor y
audacia.

Los Peruanos actuales son tmidos, cobardes, y su astucia queda


disimuiada: esta es la herencia de la debilidad de las almas sometidas. Los
Espaoles siempre actuaron y siguen actuando con los indios, como
convencidos obstinadamente contra quienes se usa la fuerza superior que
se tiene respecto a ellos, y con una barbarie tirnica completamente
inhumana. Esta barbarie, siempre sostenida por los malos tratos que los
Peruanos sufren, los convierte en seres miedosos: la timidez es siempre
una cobardfa, una falta de valor. Pero los pueblos de los Andes, de Chile,
de los alrededores de Guayana, y de Mxico, consewaron su antigua
bravura que los sustrajo, hasta la fecha, de la dominacin espaola.

El Seor de P. probablemente 1o ignoraba, asf como ignoraba la


bravura y libertad que gozan an todos los pueblos de Amrica
Septenuional, y una parte de la Meridional, cuando dijo que no habfan
tenido ni el valor de oponerse a la esclavitud, ni de dedicarse a liberane
de ella.

No se debe sorprender si actualmente hay tan pocos indios en el


Peni, a pesar del nmero prodigioso de habitantes de este gran Imperio
antes de la conquista espaola. El trabajo en las minas disminuy
muchfsimo su nmero. Las crueldades de los Curas y Corregidores
indujeron a muchos nativos a huir hacia naciones vecinas no conquis-
tadas...Los nativos saben muy bien acordarse sobre puntos de inters
comn. Fue debido a su bravura y buena conducta que antao lograron
que los Incas de Peni no los conquistaran, y que limitaran las conquistas

6l Frzier p.56 y 76.


84 Jos Panettg

de los Espaoles hasta el rfo BitBio y las montaas de la cordiera,


donde hay una infinidad de minas con toda clase de metales y minerales,
salvo el hierro. Pero en esos pafses, se sustituye el hierro, la fusin62 y el
cobre; este se encuentra incluso en estado puro, y en masas tan
considerables que se vieron unas pqitas o trozos de ms de cien
quintales.

Don Juan de Melndez dio el nombre de S. Jos a la montaa de


donde se saca el cobre. Ense al Sr. Frzierun trozo que pesaba cuarenta
quintales, que us, dice este autor,63 para hacerunos caones de guena de
seis libras de bala.

Estas montaas me recuerdan que lef en la Obra del Sr. de P. ff, qu.
Ia elevacin del suelo de Tartaria Oriental forma el monte ms alto y
enorme de nuestro Globo. Sin duda l olvid, que, despus de medir las
montaas del Chimborazo,gl alto y extensin de los Andes o Cordilleras,
ellos son reconocidos unnimamente como las montaas ms altas de toda
la Tierra. El mismo lo habla dicho, despus de las observaciones de los
Seores de La Condamine y Bouguer. Serfa pues, en Amrica y no en
Tartaria, segrin su sistema, que habrfa que buscar a los pueblos ms
antiguos del Universo: sin embargo, l intenta afirmar que los Americanos
sonunpueblo nuevo, an en la infancia. Para apoyar tal hiptesis, el Sr.
de P. nos los representa como hombres con facultades todavfa tan inertes,
que hasta ahora fue imposible desanollarlas para convertirlos en hombres.
Pero si creemos a los que vivieron largo tiempo con ellos, no parece que
les falta inteligencia: no necesitan ms que instruccin.6s Razonan muy
bien y no hacen nada sin haberlo antes pensado y madurado. Siempre se
consultan mutuamente antes de emprender cualquier cosa, oyen el consejo
de los ancianos, a quienes respetan mucho por su experiencia.

Nosotros reconocemos la bondad de su espfrifu -dice el Barn de

62 Frzier, Ibidem.
63 Ibid.
64 Tomo tr, p.343.
65 Voyage a la France quircxiale , pp. 351 y s.
Lmrlca A los Amerf;anos g5

la Hontan. en su forma de atar con nosotros,'y sobre todo en sus


astucias Hlicas. Saben disimular, y a veces.cuando ms le adulan a uno,
ms.hay que desconfiar de ellos. Por naturaleza, se inclinan a la
melancola, y eso los hace muy circunspectos n sus palabras y abtos,6
sin embargo, en realidad conservan un estado de nimo a medias entre la
melancolfa y la fecidad, perc los jvenes son ms alegres y encuentran la
manera francesa de ser bastante acorde con su gnsto.

Cuando estn entre amigos, sin testigos, razonan rnuy bien, y coh el
mismo valor que cuando estn en concejo.lo que parecer extraordinario
a quienes no los conoc,en ms que con el nombre de Salvajes, es que, no
teniendo estudios, y siguiendo solamente las indicaciones de la Natu-
raleza, son capaces de prolongar sus conversaciones, a menudo por ms
de tres horas, y sobre toda clase de temas, con tanta habilidad, que n se
tiene nunca la sensacin de haber perdido el tiempo con estos ni3ticos
filsofos.

Los Mexicanos tiene una inteligencia muy verstil67; son Mbiles en


la mrisica instrumental y la pintura. Hacen dliciosos cuadros conrlas
plumas d su admirable'ave concny son xtraordinarios eii' la
orfebrerfa, como 1o son los Chilenos en los bordados de oro y plata: sus
obras son admiradas por los expertos. . .

Aunque los Salvajes no hayan aprendido la Geograffa, hacen los


mapas ms exactos de los pafses que conocen. Faltan solamente la latitud
y longitud. Sealan el verdadero norte observando la estrella polar, los
puertos, las curvas de los rfos, las costas de los lagos, las montaas, las
praderas etc. calculando las distancias en jomadas, o medias jomadas de
guenercs; cada jomada vale cinco leguas. Estos mapas se hacen sobre
cortezas de rboles.68 Tienen una idea clarfsima de todo l que est a su
alcance, yadquirieron sus conocimientoS por medio de ria larga
experiencia y el razonamiento. Se los ve cntzar selvas de cien leguas sin

66 pp. 303 y s.
67 Atlas et Dissqtatiotz & Guedvilb. Tomo VI. p. l(}2 y s.
68 La Houtan, p. 203.
86 Jos, turn@

exfiaviafse; cotncen perfectament la hora del dfa y de la noche, incluso


cuardo el cielo est lleno de nres y no deia vef ni el sol, ni las estrellas.
Su vista es muy buena, y su olfato, tan perfecto que siguen la pista de
hombres y bestias sobre hierba u hojas. Asf que - dice Hontan - no se pue-
de negar que los salvajes tienen mucha inteligencia que comprcnden
perfectamente bien sus intercses y los de zu nacin.69

Sin tener a unos Licurgos de legisladores, los Caribes y en general


todOS los AmericanOs, tspetan inniEmente a los ancianoS, lOs escuchan
atentanenle, toman en cuerita totalmente lOs sentimientos de los viejOs y
se regulan segrln su voluntad. Son por carcter, francos, verfdicos, y
Siempre han dado muestra de candor, Cortesfa, anistad, generoSidad y
gratinrd. Los que les han frcncuentando por largo tiempo, son ms justos
con ellos que el Sr. de P.. Si actualmente se encuentra ente ellos la
mentira, la perfidia,la traicin, el libertinaje y varios ouos vicios, hay que
culpar a los pemiciosos ejemplos de los Europeos, y al mal tfato que estos
usafon con ellos. En cada pgna de los relaos se ve hasta qu punto los
del viejo Continente han usado e$e alte, que conocen tan bien, de engaftar
cobardemente. Se ve la fe prometida, quebrada a cda paso, se ve al
Europeo siempre dedicado al piaje, al incendio despiadado de las
casas y aldeag de los Americanos, a la violaciri de sus mujercs e hijas, se
lo ve arrastrado por una infinidad de otros excesos, desconocidos a estos
pueblos antes que los Europeos los ftecuentaran.

Et Sr. de P. acusa a los nativos del Nuevo Mudo de poseer una


indiferencia rayna cn la idiotez rcspecto a todo; de una insesibilidad
estpida que consnrye, dice 1, el fondo de zu carcter' al punto Ete
ninguna pasin tiene el podersuciente de sacudirles et alma,?o y que ste
es un vicio de Natraleza, una debidad de cabeza y cuerpo. Pero, no
ser mejor creer a aquellos que frecuentaron a los indios por largo
tienpo? Es cierto que no son celosos, y sobrc esto de los celos, se burlan
de lofEniltis. Nunca se ve entr ellos esa furia ciega que nosotrcs
llamamos amor. Su amistad, su temura, aunque entusiasta, nunca les

69 Ibklem,p.l12
70 Tomotr,p.154.
\nfficag 16 Arnrl':llos g7

arrastra a esos enrmommientos ni los llwan a esos excesos que el amor


inspira a los que de l son posefdos. Nunca esposa o hija ocrsionaron
desrdenes entre ellos. Las mujeres son cuerdas, y los maridos tambin:
no por indiferencia, sino por la idea de la libertad que ellos tienen de
desatar, cuando l quieren el lazo mauimonial. Las mujeres jvenes son
libres, dueas de sus cuerpos y voluntades, asf como los muchachos, y
usan esa libertad como mejor les place, sin que padre, madre, hermano o
hermana tengan derecho a reprochrselo.7l

Pero los Americanos no sienten indiferencia por la gloria. Incluso


se jactan de,ser valientes. Cuando el Sr. de P. habl de ellos en los
trminos que sabemos, ignoraba su amor por la gloria, y no sabfa tampoco
que la vanidad es el mvil autntico de casi todos sus actos.

Una aventura del P. Feuille prueba perfectamente que estos


pueblos no son tan insensibles como lo dice el Seor de P.: una sola
expresin, "pobre mujer, estuvo a punto de costarle la vida: "Tenga, pobre
mujer esta moneda dijo el P. Feuille a una viejita india que l crefa en la
miseria. "Ni alcanc a terminar mis palabras -dice72 que levantndose
hecha una furia se lanz contra mi persona con toda la idea de
estrangularme. Me en de insultos, de mil maldiciones (que la lengua
india ene en abundancia), me reproch las mil crueldades atroces que los
Europeos habfan hecho contra ellos, robndoles sus bienes, sus tesoros;
me hizo sentirque yo no debfa llamarla pobre mujer,.dicindome que yo
mismo no era ms que un pobre desgraciado obligado a abandonarmi pafs
y emprender una serie de tan largos y penosos viajes para ir a robarles sus
tesofos; que en todo caso los Indios tenfan ms riquezas en un rinconcito
de zu Imperio, que los Europeos en toda la extensin de sus ms grandes
Reinos...Los dos indios que estaban con ella se contentaron de sacarme
fuera de esa choza por orden de la vieja bruja, que nunca quiso escuchar
razones; y ella me tir mi moneda a la cara. La recogf aunque mohino y
mortificado por haber dado dinero slo para que se me llenara de insultos
al puno de incluso poner en peligro mi vida. Me sentf muy afortunado de

7l I-a Houtan, p. l3l.


72 p.386.
88 Jos Parettg

haber escapado de sus manos a tan poco precio... "

Este ejemplo, entre mil otros, atestigua que el Sr. de P. est


totalmente equivocado cuando dice que nada es capaz de emocionar su
alma. Por otra parte, constituye gran ofensa si no -se los toma por
valientes. Esta ambicin los lleva a sufrir sin quejas los tormentos ms
tenibles. Por ejemplo los naturales de las Antillas y tierra firme de esa
zona, aman ser llamados Caribes, que significa en su lengua, bratns y
belicosos, Son crueles solamente con sus enemigos declarados, y con la
dulzura y gentileza se los conquista completamente. Respecto a eso,
admiro la reflexin que el Sr. de P. hace sobre el tema. Es tan filosfica,
cuando concluye que los Americanos no son ms que esnipidos y por
tanto ms parecidos a los nios y los animales, que se amansan con la
dulzura? Piensa acaso este autor, que para ser hombre hay que ser
inaccesible a los sentimientos de honor, a las sensaciones de la dulzura y
la humanidad; o que todos los hombres tienen el carcter de los negros y
otras naciones, que quieren ser tratados con rudeza, afuena de golpes, sin
convertirse por eso en vagos, pasivos e infieles? Justamente en eso se
parecerfan ms bien a los asnos y otros animales domsticos, que
obedecen solamente a los bastonazos.

No, no: los Americanos son hombres, y hombres capaces de sentir


gratitud. Sienten el bien que se les hace, no se olvidan cuando ya no le
necesitan a uno, como la mayora de los pueblos civilizados de nuestro
Continente; se gufan en base a principios de honor y gratitud.

Las riquezas no los tientan. No tienen la ambicin de acumular oro


y plata, pero si por su indiferencia a las riquezas el Sr. de p. tiene razn en
considerarlos esnipidos, eso quiere decir que nosotros, hasta ahora, fuimos
unos estpidos tambin por admirar tanto a Bias y a esos autores Griegos
a quienes denominamos sabios y filsofos: personajes que despreciaban
las riquezas y a aquellos que tenan la ambicin de acumularlas. Los
Americanos reprochan continuamente a los Europeos por su avaricia, y
por la ambicin que tienen de acumular las riquezas para sf, sin saber
disfrutar de ellas, y para sus hijos, que las despilfarran al instante. Se
burlan de nosotros -dice el autor de la Hisnria Natural y Moral de las
Antillas- y dicen que como la tiena es tan capaz de producir frutos como
Atnfu g 16 Attr1cr6 g9

para alimentr a todos, ellos deberfan ocuparse solamente de la


agriculnra- El Caballero de Rochefort agega que por eso los indios son
gente que no zufre por las prcocupaciones terrenales, y son incompa-
rablemente ms robustos, sanos y gordos que los Europeos. Viven sin
nostalgias ni inquietudes, despreciando al oro y la plata como los
Espartanos. t os prejuicios de la educacin hacen que los miremos como
hombres extremadamente pobres, pero, en efecto, ellos son ms felices
que nosotros. Ignoran las curiosidades y comodidades superfluas, que se
conviefien, pam nosotos, en necesidades y que Europa busca con tanta
avidez y pena.Renuncian deliberadamente a ellas. Su tranquilidad no es
afeeada por zubsidios o desigualdad de cordiciones. No buscan la magni-
ficencia de las casas, los muebles,los instnmentos que no hacen ms que
initar las ambiciones sin satisfacerlas, y adulan un momento la vanidad
humana sin hacer a los humanos ms felices. Y 1o ms notable, dice
Frzie\ es que se dan perfectanente cuenta de su felicidad, cuando ven
que nosotros buscamos con tanta faga la plata-

Basa muy poco para que asome su natural orgullo, y como son
muy orgullosos, dice el mismo Autor, sufren a duras penas la vanidad de
los que les quiercn mandar. Pero, se encuentran en estos pueblos que
nosostros llamamos Salvaja tmta gentilezay ms buena fe, que en las
naciones ms iluminadas y mejor gobemadas. Si van de caza o pesca, si
nmban los oles para hacer sus qnas, o fundan un jardfn lo hacen unto
para divertine como por necesidad de alimento y arnparo contna las fieras.
Estos pueblos no pueden salir del asombro que les causa ver a los
Europeos que aprccian mls el oro o la plata que el vidrio y el cristal, que
segn ellos son ms brillantes. Enseftan a los cristianos pedazos de oro, y
le dicen: este es el Dios de los cristianos. Por eso los cristianos abandonan
su pafs, por eso vienen a sacamos de nuestras casas y mamos, y por eso
tambin viven slo en inquietud y preocupacin. Oando ve a un Europeo
triste y pensativo, se oponen con dulzura a esta tristeza y le dicen:
Compadre (trmino amistoso), tri tienes la mala suerte de exponer nr
persona a tremendos viajes, y a dejarte carcomer por tantas preocu-
paciones. La pasin de las riquezas te hace aguantr todas estas penas.
Temes continuamente que te roben en tu pafs o en ste, o que tu
mercaderfa se la trague el mar: asf, envejeces rpidamente, tu pelo se hace
canoso, tu frente se llena de amrgas y mil molesas te afectan, y en vez de
90 Jas PqtvttA

estar alegre y contento, tu corazn rofdo por tonnentos te hace correr


precipitadamente a la tumba. Vienes a sacarnos de nuestro pafs, y
ameruuas todo el tiempo de que nos vas a quitar 1o poco que nos queda:
qu quieres pues que haga el pobre Caribe? Deber ir a vivir en el mar,
con los peces? Tu tierra es tan malvada que debes quitarme la mfa para
abandonarla? O acaso es por gran malicia que vienes, feliz y contento, a
perseguirme?73

Este lamento, este dulce reproche, son palabras de un esttipido, de


un idiotizado? Lo pregunto al Sr. de P. y a los que adoptan su opinion: o
no ser ms bien una leccin dada a gente que efectivamente necesita ir a
la escuela de la razn y el sentido comn?

Sf,los nativos de Amrica tienen mucho sentido comn. Aman y


estiman su pafs ms que el de los dems. Estn equivocados? Qu
vendran a buscar a Europa para las necesidades'de la vida y la
conservacin de su existencia, rnico objeto de sus deseos? Ms sensatos y
sabios gue nosotros, son como Scrates, del cual Platn decfa que no
habfa salido de Atenas para viajar ms que los ciegos y cojos, y que no
dese nunca salir de su ciudad para ver otras ni vivir bajo leyes difercntes.

Nuestros ambiciosos, a quienes la pasin de las riquezas hace


enloquecer, quitndoles la facultad de reflexionar filosficamente, acusan,
con el Sr. de P., de debilidad de alma y cuerpo. Tal indifercncia, no
deberfa, en cambio considerarla una virtud? Es tanto menos asombrosa en
los Americanos, cuanto frtil su erra que les da espontneamente no tan
slo lo que necesitan, sino mil otros placeres que nosotros podemos
disfntar en nuestro pafs, solo a costa de muchos sacrificios y fatiga.
Ulises, el ms sabio de los Griegos, segn dice Cicern prefiri Itaca a la
inmortalidad.Ta

73 HistaireNawelby Moal des lles Aaillcs.


74 Tdnta Vis Pariae Est, Ut lthacatn lllam In Asperrimis SIis Tanqwum
Nidulum Astinm Sopientissittuts Vir Imnortalitati Antqoncrt Ciceru Lib. I de
Orar
Amrica g los Amerlcanos 9l

Estos pueblos que un orgullo mal fundamentado nos hace


despreciar, son felices al menos en eso: que ignoran lo Mlo y lo Trryo,
estas dos palabras tan funestas para la sociedad, de las cuales nacieron
todas las divisiones, todas las peleas que surgen entre los hombres. El
inters no provoca pleitos entre ellos: el hecho de que todo lo que es de
uno, es de otro, y el socono mutuo que se prestan en todas las ocasiones,
demuestran que si sus costumbres no tienen cultura y lo que nosotros
amamos llamar cortesa,los principios naturales de humanidad son, entre
ellos, ms fntegros que en los pueblos civilizados que los desprecian. Esta
indiferencia de los Americanos frente a las riquezas, no tiene la religin
como fundamento, ya que casi todos estn de acuerdo en que ellos no
tienen ningrn culto, y que no hay en sus lenguas un trmino que exprese
1o Divino. El fundamento de esta verdadera filosofa natural, y no una
apatfa general frente a todo. Al contrario, son extremadamente ambicio-
sos de gloria; cuando hay que hacer la guena, los jefes exhortan a todos a
comportarse bien. Les avisan de la gran fama que tendrn si se hacen
notar por actos de valor y bravura, y al contrario, de la infamia etema que
les espera si sern cobardes.

Entre ellos no hay honores hereditarios, salvo el de ser respetado


cuando viejo, por la experiencia. El Jefe o Capitn debe su eleccin
solamente a su valor, su bravura, buena conducta y actos hermosos.
Antiguamente, el que aspiraba a esta dignidad estaba obligado a enfrentar
unas cuantas pruebas capaces de hacer perder las ganas de ser jefe al ms
intrpido: debfa soportarlo todo sin dejar aparecer la menor seal de dolor.
Se pueden ver detalles de tales pruebas en los relatos de Laet, Lery, Biet y
en las disertaciones de Guedeville. Hoy casi todas las naciones del nuevo
mundo escogen como jefes a los que han adquirido una gmn reputacin de
fuetza, bravura, valor en las guerras contra sus enemigos. Pero el Jefe o
Cacique no tiene ms funciones que las de caminar a Ia eabeza de sus
Compaeros en guerra, de exponer el tema despus de convocar la
asamblea, de sealar los dfas de fiesta y alegrfa: pero no tiene el menor
poder sobre los que componen la nacin.

Estos pueblos tan idiotas segn nuestra opinin, conservan, sin


embargo un tal sentimiento de libertad, que consideran a los Europeos
unos viles esclavos, por someterse ciegamente a la voluntad de un hombre
92 Jos PqnettA

solo; un hombre que los usa como a un rebao de ovejas o marionetas que
mueve como le da la gana.

Dnde encontrar el Sr. de P. la pretendida cobardfa de los


Americanos? Acaso en el hecho que comienzan sus gueras atacando
sorpresivamente? Cmo si an hoy entre Europeos no se considerara la
asncia un mrito para sorprender al enemigo? Ignora acaso el axioma
Virtus an dolus quis in hoste requirat? La astucia y sorpresa no son pues
siempre pruebas de cobardfa. Los Canadienses, los Mexicanos, los
Caribes, hacen en realidad sus ataques de guerra por sorpresa; pero todo el
mundo sabe que son bravos,75 valientes, que quieren siempre vencer o
morir; y se dejan cofar en pedazos antes de dejarse atrapar. Se lanzan
incluso, furiosamente, en medio de los enemigos, para nmbar todo lo que
les hace rcsistencia y arranclr de las manos del enemigo a zus compaeros
heridos o prisioneros. Los Icacos se considerarfan desprestigiados si
cuando tlegan al tenitorio enemigo, no avisaran de su llegadaT6 ni les
dieran tiempo de tomar las annas para defendene.

Los Americanos que viven cerca de Chile, pueblo belicoso, que a


menudo vencieron a los Espaoles, y no pudieron arin ser sometidos por
ellos, declaran guerra a estos espaoles dicindoles: vamos a verte
despus de nntas lwas. Los lncas hacfan lo mismo antes de la invasin
de los Espaoles. Casi todos esos pueblos tienen la gloria y la bravura
como grandes virndes. Los espaoles usaron todo lo que la astucia, la
traicin y la falta de humanidad fueron capaces de inspirarles contra
pueblos llenos de buena fe; pueblos que en vez de desafiar a los
Espaoles, los recibieron en sus ciudades y palacios; les brindaron la
acogida ms calurosa, les dieron regalos, como a amigos; les ensearon
todo lo que tenlan de rico y magnffico, y empezaron a defenderse
solamente cuando la traicin de las mujeres indias ya no dej que los
Peruanos y Mexicanos pudieran oponer una resistencia capaz de salvarles
de la esclavitud.

75 His.Na des Antlles.


76 Gacilaso, I Lb. 5, cap. 12.
Amrca g los Amacorws 93

Los Espaoles llegaron a Amrica y se presentaron como


Centauros, desconocidos para los indios, precedidos de instrumentos que
imitaban el relmpago y el trueno, y producen los mismos tristes efectos.
El cielo y la tierra parecfan haber planeado su desgracia.

Si hubieran sido tan sencillos como los Americanos, cules


Europeos hubieran podido dejar de sentir el mismo admirado asombro y
el mismo recelo? El Sr. de P. tiene o no razn de concluir que fue una
imperdonable cobarda y estupidez la que les sumergi en la esclavitud?77
Los que no zufrieron el yugo de los Europeos nos demuestrar 1o contrario.

Siendo el asombro hijo de la ignorancia, no es sorprendente que los


nativos de Amrica, que desconocfan totalmente las artes nacidas de
nuestra ambicin, avaricia, maldad y lujo, y conociendo pogo o nada esas
hermosas cosas que el estudio y la expeiencia han convertido en algo
familiar en las naciones civilizadas, hayan sido presa de asombro viendo
objetos extraordinarioS y mil cosas de las que no tenlan la menor idea. La
sencillez en que eran y siguen siendo criados es la verdadera causa.
Cundo el Sr. P. nos dice que se trata de estupidez, reflexion realmente
sobre eso? La sencillez le hace cdulo a uno, pero no quita ni la memoria
ni la sensatez

La imaginacin, es cierto, es menos fecunda, menos variada para


1os seneillos, por falta de una memoria experta y llena de imgenes
infinitamente diferenciadas, en donde pulula una prodigiosa cantidad de
ideas; pero se tiene acaso por eso, menos capacidad de relacionar una
con otra las ideas que se tienen?

Las ideas de los pueblos del Nuevo Mundo se limitan casi


exclusivamente a sus necesidades. Como son pocas, ya que se reducen a
lo que puede contribuir agradablemente a la supervivencia, y la ambicin,
la avaricia, la sensualidad, el lujo y todo lo que de este deriva, no los
dominan, su espfritu no siente la necesidad de esforarse o ejercitarse en
encontrar medios para satisfacer necesidades que ignoran, y que

Tomotr, p. l54.
94 Jos Panettg

solamente nuestra costumbre y los abusos de nuestra educacin convir-


eron en requerimientos reales.

Esta sencillez de los Americanos no tiene nada que ver con la


estupidez! La sencillez los asombra y admira: cuntos hay entre nosotros
que nos confirman asf que no todos los Americanos hacen Amrica?

Por la estupidez no se puede realizar la conexin de ideas, ni


combinar sus relaciones mutuas. En eso no fallan los nativos del Nuevo
Continente, a pesar del tono afirmativo que emplea el Sr. de P. cuando nos
lo asegura. Si la ignorancia de nuestras ciencias y artes los priva de
muchas comodidades y placeres, en compensacin ellos son libres de
muchas preocupaciones, de muchas penas, que entre nosotros se multi-
plican proporcionalmente a nuestros conocimientos, y de nuestra ambi-
cin. Nosonos sentlmos perfectamente qu felicidad nos proporciona ha
acercamos a tal sencillez: nos quejamos continuamente de que nuestro
estado y nuestras necesidades ficticias nos obligan a alejamos de ea.
Predicamos incansablemente tal felicidad que con ello reconocemos estar
en la mediocridad: somos unos hipcritas, reconozcmoslo francamente,
unos tramposos que actan a la Europea y piensan a la americana. No
hay acaso ms estupidez en atormentarse el espfritu y el cuerpo para
satisfacer necesidades ficticias, hijas de nuestra imaginacin descaminada,
que en ignorarlas e ignorar el arte y trabajo de satisfacerlas? La miseria, la
pobreza crean la necesidad de trabajar con manos y cabeza. Vaatio dat
Intellectwn. He aquf a qu llegaron los Europeos: poseen la locura de
creerse, en medio de la miseria, ms felices que los Americanos. Me
parcce ver al ms vil de los hombres, un mendigo espaol falto de todo,
seguir caminando con paso grave y orgulloso, despreciando a todos, y
creyendo y diciendo que la Tierra es suya, y reconocer encima suyo
solamente la Divinidad. Un poco menos de orgullo y vanidad: asf podre-
mos esmar mejor las cosas segn su verdadero valor.

Los Americanos ignoran la Geometrfa, porque como no conocen ni


Io Tuyo ni lo Mo, no necesitan fijar lfmites para evitar usurpaciones.
Saben muy bien contar los aos y los meses con los astros, sin el socorro
de esta Astronomfa que nosotfos usamos para guiar en su ruta nuestros
navos y alcanzar un oro que ellos desprecian; y por flta de ella acuden a
Amrica g los Amocanos 95

las estaciones, como nosotros cuando sembramos y cosechamos los frutos


de la tierra cuando estn maduros. Asf, contentos de sus pafses y sus
productos, no tienen curiosidad de invadir tierras ajenas ni locura de
correr los inevitables riesgos de vida en los viajes que hay que emprender
para llegar a otra parte. Recostados tranquilamente en sus chozas horizon-
tales sobre pieles de animales o cobijas, el sueo les llega cuando ellos
quieren: y en cambio, Morfeo, el enemigo declarado e implacable de
preocupaciones e inquietudes, compaeras inseparables de la ambicin, la
molicie,la avaricia, huye de esas casas en que el oro, robado a los
filsofos nisticos, brilla, deslumbra y se luce por todo lado. Siempre
libres, ya que son hijos de la Naturaleza y sienten mejor que nosotros las
prerrogavas y derechos de la humanidad, no saben lo que es ponerse
cadenas forjadas por la ambicin, fabricadas por la vanidad y
estpidamente llevadas por la debilidad. Estos Americanos idiotas saben
defender sus vidas sin que se les ocurra alrancar a los hombres del seno de
su familia y de la agriculrura para aprender el arte inhumano y cruel de
matarse mutuamente, metdicamente, y convertirlos, mientras que la
ambicin descansa, en unos esclavos que no hacen nada en ciertos pafses,
y unas marionetas miserables en otros.

Otra prueba de la idiotez de los pueblos de Amrica -segn el Sr.


de P.- pero tan concluyente como de las que ya hablamos. El dice: ellos no
seran capaces de contar ms alll de veinte, nmero que slo pueden
indicar mostrando todos los dedos de sus pies y sus manos.

Esta opinin se encuentra en algunos autores, y ha sido adoptada


con demasiada ligereza por el Sr. de P. El, que reflexiona tan filos-
ficamente, pudo acaso convencerse de que estos Pueblos no sabrfan
realmente ir ms all del nmero 20? Eltos a menudo necesitan hacer
clculos ms grandes: y los hacen. Cmo? Por medio de una aritmtica
desconocida al Sr. de P. y a los Autores que menciona como ganmtes.

Cuando los Caribes se proponen hacer algo al cabo de un tiempo


bastante largo, ponen en una calabaza la cantidad de granos o piedritas
que expresa el nmero de das que faltan para hacer lo que se han
propuesto. Al terminar cada dfa quitan un gnmo de la calabaza,y \navez
96 Jos Pernetty

quitado el ltimo, hacen 1o que debfan hacer. Oros pueblos tiene una soga
o cuerdita en la que hacen tantos nudos, o un bastn donde hacen
muescrs, cuantos son los dfas que faltan al sealado. Todos los dfas
desatan un nudo o borran rna muesca, hasta ei ltimo: entonces van a la
guerra, o hacen lo que se habfan prcpuesto.

En las lenguas, lo confieso basndome en la buena fe de los


Autores, no conocemos trminos que expresen un nmero ms all del20:
pero, por no saber tales trminos, debemos llegar a la conclusin de que
no existen? En nuestras lenguas, dos veces diez, y veinte, son tnninos
equivalentes, como tres veces diez es sinnimo de treinta. Si no hubi-
ramos enriquecido nuestra lengua con los trminos veinte, ueinta, estarfa
equivocado el que dedujera que no sabemos contar hasta estos nmeros,
porque, por ejemplo, podramos sustituirlos con dos veces diez, o tres
veces diez, y hacer algo por el estilo con nrimeros superiores.

Para calcular hasta diez, los Americanos reunieron los dos nmeros
cinco que son la cantidad de los dedos de cada mano: eso demuestra que
tenan la idea de multiplicar por dos este nmero cinco, que les era
conocido, para formar asf el diez: conocfan pues igualmente los nmeros
de uno a diez, sabfan sumarlos e incluso repetirlos como nosotros para
contar hasta veinte: por qu no hubieran sabido hacerlo hasta 30 y ms?

Caeciendo del uso de la escritura, recurrieron a srs dedos, como 1o


hacen nuestros Europeos que no saben escribir. Los dedos, para ambos,
son signos distintivos, caracteres mnemnicos cuyo nmero es
determinado, asf como el de nuestros clracteres aritmticos.

Cuando los Americanos quisieron llegar en su cmputo ms all


del diez, agregaron el nmerc de los dedos de sus pies al de las manos.
Para decir quince, por ejemplo, enen la idea de tres veces cinco, y la
expresan mostrando los dedos de ambas manos y los de un pie. Luego
multiplican por cuatro este nmero cinco y expresan la idea que tienen del
veinte, mostrando todos los dedos de las manos y los pies.

Pero -se puede


objetar- si no se tiene ms que veinte dedos, no
podrn expresar un nmero superior a veinte. Pero, por qu no podran
Amrica g los Amacarns 97

hacerlo? Nosotros no tenemos ms que nueve guarismos y el cero, y


expresamos con estos todas las cantidades posibles doblando, triplicando
etci y expresamos estos nmeros por medio de la repeticin de estos
mismos signos, que son diez; y llegamos a fijar nuestras ideas de clculo
tanto en la memoria, cuanto para comunicar tales ideas a nuestros
semejantes. Los midos de nuestro Continente, mostrando fies veces los
diez dedos de sus manos, nos comunican la idea que tienen del nmero
30; y quin podr dudar de que los Americanos no puedan hacer lo
mismo? Por otra parte, el uso que hacen de una cantidad exacta de
granitos o piedritas o nudos, demuestra claramente que tienen la idea de
ese nmero dado, incluso cuando rebasa elZ0. El nmero de los dfas
luego de los cuales se proponen realizar algo, equivale a menudo al de dos
o tres meses, y es evidente por tanto, que tienen la idea de 60, noventa o
91. Si alcat:.;an con su cmputo hasta ese punto, tengo el derecho de
deducir que llegan mucho ms all, que su Arintica nos es desconocida,
y que es suficiente para sus necesidades.

Algunos de estos pueblos, hacen sus nudos en cuerditas de distintos


colores, y hacen en cada cuerdita el nmero de nudos necesario para
expresar sus ideas. Por qu las cuerditas tienen distintos colores? No
ser que los nudos de una cuerdita expresan nmeros distintos de los
expresados por otra, y que cada nudo tiene un valor determinado? Por
ejemplo, los de la cuerdita blanca podran ser unidades, los de la roja,
decenas, la azul centenas, y asf por el estilo. La Aritmtica palpable del
Sr. Anderson, que realizaba con alfileres de distinto largo y espesor,
fijados sobre una mesa, sobre distints lfneas, era una Ariuntica parecida
a la de los Salvajes. Los Apalachitos hacfan sus clculos con unas
conchitas negs o pedacitos despegados uno de otro, enhebrados como
gnnos de rcsario; estas conchas eran tambin, para ellos, monedas. Entre
nosotros, con fichas se puede contar muy bien. Pero, sin entrar en detalles
de las distintas suposiciones posibles en este campo, no es posible negar
que, ya que los nativos de Amrica pueden hacer determinados clculos
muy por encima del20, y que efectivamente los hacen, fue una equivo-
cacin asegurar su incapacidad de rebasar ese nmero.

En Francia y otros pases, los Panaderos y Camiceros usan un


clculo de memoria con el mismo mtodo de los Salvajes, haciendo unas
98 Jos Pernettg

marcas o muescls de tres clases en un bastn partido. Con la ayuda de


estas muescas podrfan hacer clculos de millones. Sera, entonces, justo
decir que por esta costumbre, no podrfan contar ms all de 20?

El Seor de P.78 encuentra otra prueba de la estupidez de los


Americanos en el hecho de que no fueron capaces de usar el hieno
forjado, pero no tenan hierro; y que no tienen monedas, que les eran tan
intiles que hasta ahora no les gusta tocar casi nunca metales acuados.
Dicen que es una serpiente que los Europeos aiimentan en su seno, que
envenena todos los placeres, les roe poco a poco el corazn y les lleva
pronto a la tumba.79 Es evidente pues -dice el Sr. de P. - que los pueblos
del Nuevo Mundo son inferiores en sagacidad y capacidad productiva a
los ms burdos de nuestro Continente.

Cuando deca eso, haba reflexionado que como la misma tierra les
da granos y frutos, y la caza los animales para alimentarse y vestine, la
moneda era para ellos superflua, ya que tiene solamente un valor
arbitraio y que ha sido inventada solamente como un medio para facilitar
el intercambio, en los pafses en que Io Tttyo y lo Mo provocan tantos
desrdenes, donde los hombres sacrifican a la ambicin y posesin de
fortunas incluso su propio descanso y en los cuales la sed de riquezas
altera incluso a quienes dirigen las sociedades para mantener el orden
cenndoles los ojos frente al crimen y hacindoles ver pecados dignos de
castigo en la misma inocencia. El no-uso de la moneda pone a los
Americanos en el mismo plan de los Trtaros y Circasianos, que son
parecidos. Vayan Ustedes entre ellos, y los encontrarn vestidos de pieles,
vern que toman la leche agria de sus cabalgaduras, o agua pura, y viven
de las fntas y came de los animales que matan en caza. Los hospedan y
les dan todo lo que tienen con el corazn ms generoso, y sin retribucin.
Se entregan entre sf las cosas que les dan placer, o que necesitan, sin usar
moneda. Si se les regala alguna cosita, la reciben agradecidos; si se les da
plata u oro acuados, no los aceptarn como monedas, y las usarn para
hacer broches y prendedores.S0 Deduciremos de eso que los Trtaros y

78 Tomo tr, p. 184.


79 Atlas Ilistorique dcGuedevill, tomo VI, p.86.
80 Vincent Le Blanc, Carpin, y la Motrayc (sic)
Amrca g los Amecanos g

los Circasianos son los pueblos ms idiotas del universo?

Todos los Americanos en general, son hospitalarios, como los


Trtaros y los Circasianos. Los admiramos por eso, y con nuestra
pretendida y tan exhibida urbanidad, por desgracia nos contentamos solo
con admirarlos. Si tuvieran el uso de la moneda probablemente se hicieran
avaros, interesados y poco generosos como los Europeos. No nos dejemos
pues cegar por el amor propio, al punto de llamar esnpidos a aquellos
cuya conducta nos asombra. Si los pueblos del nuevo Continente merecen
ser considerados idiotas por actuar como acnian, cmo deberamos ser
denominados nosotros?

Desde que ya no somos sus enemigos declarados, se puede estar


seguros de ser acogidos por los Americanos con una gentileza extremada,
y esta gerrleza, comparada con nuestrcs servicios interesados, deberfa
hacernos sonrojar de vergiienza. Serfa vano presentarse a ellos con la
apariencia de amigos afectuosos, si en realidad se es su enemigo. La
perfeccin de sus sentidos les garantiza la defensa contra cualquier trampa
contra su buena fe. Se asegura que los Peruanos, los Brasileos y los
Canadienses tienen un olfato tan fino que con l saben distinguir entre un
Francs, un Espaol y un Ingls. Los Caribes conocen al Francs por su
voz, y lo distinguen de un Ingls y un Holands. Si uno es reconocido
como amigo, se le acercan,8l lo Uevan zl Carbet y cada cual se dedica a
darle la bienvenida. El viejo entretiene al viejo; el joven y la muchacha
llenan de caricias a los huspedes de su sexo y edad; en su manera de
portarse y de actuar se ve claramente que todos estn contentos de verle a
uno. Prcguntan el nombre del extranjero, y le dicen el suyo; y en
testimonio de afecto, se llaman entre sf con el nombre del husped, y les
gusta mucho que se les llame con el zuyo propio.

Su memoria es tan capaz de recordar los nombres de los amigos


que los visitaron, que a los diez aos se acuerdan de todo sin errores y
cuentan las circunstancias de los detalles ms interesantes de su ltimo
encuentro. Si usted les hizo algrin regalo en aquella ocasin, ellos se lo

8l Histore Naual y Moral desllcs Arxillcs , p. 458 y s.


100 Jos Pernettg

recordarn, ser conservado y se lo mostrarn como signo de gratitud.

Entre los Caribes hay siempre, en su Cabet (sitio de reunin) un


salvaje,llamado Niouakaiti,encargado de acoger a los que pasan por all
y avisar de su llegada.

De dnde sac pues el Sr. de P. la idea de que los Americanos no


tienen memoria en absoluto y que son incapaces de conmoverse?

Dejo a la gente sensata la tarea de comparar nuestros hoteles con


los carbet, y la conducta europea respecto a eso, con la de los americanos.
En Europa nunca encontnrmos en rn hotel los sentimientos de un corazn
humano, generoso, realmente noble. En nuestra conducta no veo ms que
la avaricia o la vanidad, que envilecen la imagen. Por miedo de aumentar
nuestra vergenza presentando a nuestros ojos unos objetos de
comparacin que no nos favorecerfan en absoluto. Aun cuando nos
jactamos tan desacertadamente de razonar y actuar filosficamente, no
entrar en detalles de la acogida que los pueblos del Nuevo Mundo
brindan a sus huspedes. Por otra parte, varlan un poco de una nacin a
otra. Pero todos nos ofrecen su mejor comida y bebida, nos entretienen 1o
mejor que pueden, todo el tiempo que nos quedamos con ellos. Nos
ruegan con gentileza que nos llevemos lo que queda despus de comer y
beber, y serfa una ofensa no hacerles caso.

Esta costumbre me recuerda la de algunas itlaciones de nuestro


Continente. Los Turcos llenan sus pauelos, y a veces las mangas de su
ropa, con los pedazos de pan, de came del almuerzo que se les sirvi, y
los llevan a la casa.82 Los grandes Trtarcs, si no pueden comer toda la
came que se les brind, dan las sobras a sus sirvientes.33 Los Chinos tiene
otra cosnmbre: los sirvientes del Invitado llevan a la casa de este las
comidas que quedaron en la mesa.

Nuestra codicia sin duda acabar introduciendo esta costumbre

82 Buchequius, Lib. IV.


83 Rubnquis, V oy ag e de T ar tare
Amrica g los Amerbcnos 101

tambin entre nosotros. La sensualidad de las Damas ya la introdujo en


varias partes, sobre todo con bocaditos de dulce y otras golosinas del
postre. Nos falta poco, y seremos como los Turcos, Chinos y Trtaros.
Pero para los Americanos, la generosidad es el principio. Y nuestro
principio, cul es? Se 1o dejo adivinar al Lector.

El placer de quedarse en los pueblos del Nuevo Continente, aumenta


a medida que transcure el tiempo de la visita. Cuando ega el momento
de partir, hay tristeza, y el dolor de los anfitriones se manifiesta en el
rostro. Cuando, despus de pedirlo muchas veces, pierden la esperanza de
retenerle a uno, la sinceridad de sus palabras es confirmada por los actos:
le ofrecen al amigo frutas y otras cosas que tienen. Tcito dice 8a que los
antiguos Alemanes regalaban a los Europeos varias cosas, pero que
exigfan tambin regalos de su parte: mucho menos generosos y nobles, en
este sentido, que los pueblos de Amrica; los Alemanes de hoy y muchos
otros no me parecen muy inclinados que digamos a reprochar la conducta
de sus antepasados. De cuntas virtudes, de cuntos buenos sentimientos
de humanidad desaparecidos de riueso Continente debido a la ambicin
y el vil inters, las Naciones que se dicen civilizadas encontrarfan el
modelo en esos pretendidos esnpidos Americanos? Un Salvaje fracasa
en la cacerfa? Sus comparleros lo ayudan incluso sin ser rogados. Si su
rifle se daa, cada cual se preocupa de procurarle otro. Si sus hijos son
matados o raptados por el enemigo, se le da un nrlmpro de necesario
esclavos para que subsista. No se pelean, ni pegan, ni roban mutuamente y
nunca hablan mal de sus compar'teros. No dan a la ciencia y al arte toda la
importancia que nosotros les damos porque piensan que su felicidad
rebasa con mucho nuestro lujo, nuestras riquezas, y todas nuestras
ciencias no valen una tranquilidad tan perfecta como la suya.

En nuestros pafses, los Arquitectos estudian la forma de hacer


eiHficios tan soberbios y stidos que parccen desafiar los siglos y querer
competir en duracin con las construcciones de la Naturaleza. Los Chinos
nos llaman por eso vanidosos y orgullosos, y los Americanos, locos. No
miden la duracin de sus casas sino en proporcin a la de sus vidas, y la

Livre des moeurs des anciens Allemands.


102 Jos Pernettg

distribucin de los bienes segn la necesidad.Larazn que los induce a


no construir casas bellas y sdas como las que nosotros amamos, es que
cuando el puesto ya no les gust,lo cambian, tanto para respirar aire puro
como por otras razones; por ejemplo cuando muerg alguien, consideran,
segrn parece, la casa como infectada de enfermedad.

Casi todas nuestras artes dan a los nios un lujo que ellos
desprecian, o necesidades que de por s ignoran. Por eso dicen que distor-
sionamos siempre la idea correcta que debemos tener de los hombres y las
cosrs. Y agregan: se miden por el brillo de su ropa y los tftulos, porque se
les supone acompaados por mucho oro y plata. Entre nosotros -dicen-
para ser hombre hay que tener las habilidades de correr bien, pescar,
lanzar bien una flecha o una bala, manejar la canoa, guenear, conocer
perfectamente la selva, vivir de poco, construir chozas, y saber recorrer
cien lenguas en el bosque sin ms gufa y provisiones que el arco y la
flecha.

Pero serfa equivocado decir, como el Sr. de P., que los Americanos
no tienen inteligencia en artes y ciencias. Lo que el Caballero de
Rochefort dice de los Apalachitos y Caribes en su Historia de las
Antllas, y lo que leemos en los relatos de Mxico y Per, prueban clara-
menrc lo contrario.

Incluso nos tomarfan ventaja en muchas cosas: llamo a atestiguarlo,


al Sr. de La Condamine que ya mencion sobre este tema. En efecto, no s
si podramos atrcvemos a hacer un puente como el que construyeron ellos
cerca dc Andaguelay, conocido con el nombre del famoso puente de
Apurru. Sobre una gran grieta de una montaa, tiene un ancho de unos
ciento veinte brazos, y debajo hay urr abismo tremendo que la naturaleza
cort verticalmente en la roca para dejar paso a un ro. Es un rfo que tiene
unas aguas tan impetuosas que arrastra enonnes piedras; y se puede cnt;Lar
solamente a veinte y cinco o treinta leguas de all con un poco de
comodidad. El ancho y profundidad de esa gdeta, unidos con la necesidad
de cruzar el lugar, provocaron el invento de un puente de soga de cortezas
de rboles, de unos seis pies de ancho cada una. Estas sogas estn
entrelazadas con unos travesaos de madera. Por encima de este puente se
pasa incluso con mulas cargadas: no sin miedo, por supuesto, como lo
Amrica g los Amerlcarws 103

dicen en sus relatos el Sr. de La Condamine y Frzier, ya que,


acercndose a la mitad del puente, hay un balanceo que puede provocu
vrtigo. Pero, como habrfa que hacer un viaje de cinco a siete dfas para
pasar el otro lado, todo lo que circula en mercaderla y gneros varios, de
Lima al Cuzco y la parte norte de Peni pasa sobre ese puente.
Actualmente el Rey de Espaa lo mantiene por medio de un impuesto de
cuatro reales por cada cargamento que pasa, y eso le produce una
ganancia considerable. Cmo puede el Sr. de P. acusar a todos los
pueblos de Amrica de ser torpes, si hasta la gente acostumbrada a ver las
cosas ms hermosas admira tanto sus obnas? Van los cuadros de plums
de los Mexicanos, las esteras de junco pintadas con diferentes colores, las
hamacas, las sillas,las mesas de madera pulida de los Caribes, sus arcos,
sus flechas, sus poaflechas, las vasijas para beber y comer, pintados y
adomados con mil dibujos grotescos, los bordados de oro y plata de
Chilenos, los repujados de los Peruanos. Cadavez que volvemos a ver
tales objetos sentimos un placer nuevo. Admiramos la belleza de esos
vasos, la delicadezay ligereza de sus arcos y flechas, la habilidad en
colocar plumas y piedritas labradas y admirablemente pulidas, las
incrustaciones de huesos de pescado y de las variadas maderas distri-
buidas con gusto en sus portaflechas, y cuyos colores son arrcglados y
dispuestos en forma tal, que su simetrfa nos encanta y asombra. O
nosotros somos unos bobos completos, ms esnipidos que estos Ame-
ricanos, o el Sr. de P. est equivocado completamente cuando los trata de
idiotizados.

Antes de que se comunicaran con los Europeos, pardan la madera y


hacfan todas sus cosas con duras piedras en punta y formadas ms o
menos como nuestras hachas y utensilios; el trabajo era largo y penoso,
pero lo llevaban a cabo sin nuestros instrumentos de acero con lo que,
nuestros ms hbiles obreros no pierden toda dificultad. Desde que se les
ha dado tales instnmentos, los empezaron a usar sin haber aprendido de
una forma que nos convence de su habilidad y nos dice de 1o que serfan
capaces de hacer en las artes si fueran instruidos por buenos maestos.85
El Caballero de la Rochefort y Bristock no son los nicos en atestiguar la

85 Hist. Nat. des Antlbs ,p.454.


Amrca g los Amatcanos 105

repujadas en reeve. Observando estos dibujos, se deduce que los P.clp_a:


nos no habfan hecho grandes progresos en dibujo: el de esas piezas
era burdo y poco correcto, pero la habilidad del obrero se vefa
claramente por la delicadeza del uabajo. Ese envase era especial sobre
todo por su espesor, mfnimo. No pudo ser la escasez de platz lo que hizo
ahorrar el material: era tan delgado como dos hojas de papel pegadas, y
las paredes del envase estaban rayadas como con escuadra sobre el fondo
a vive arrete, sin que hubiera huella de zuelda. "Aprovech la ocasin de
hacer evaluar esta pieza antigua por aquellos en cuyls manos ella puede
haber llegado. El escaso peso de su material puede haber salvado este
objeto de la fundicin".

En lo que La Condamine observ, fue menos incrdulo este Autor,


que el Sr. de P. Por io visto La Condamine est de acuerdo con Pietro
Cieca, que dice que los Peruanos saben imitr muy bien en oro, en rlieve,
las plantas, sobre todo las que trepan por los muros, y que las colocaban
con tanto arte que parecfan haber brotado sobre la pieza. La Condamine
concluye que sin duda los Peruanos los ponfa en crisol, asf como deben
haber hecho con las figuras de Conejos, Ratas, Lagartijas, Culebras,
Mariposas etc., de las cuales tenemos noticia porlos Historiadores.

Estos vasos y figuras adoman actualmente los despachos de los


europeos Curiosos. Vi en Montevideo, en el Paraguay, unas telas borda-
das con oro y plata por Indios de Chile, que seran tftulo de honor para
nuestos mejores Bordadores. Don Joaqufn Jos de Viana, Gobemador de
esa Ciudad, nos ense wr poncho de esa clase, por el que nos dijo haber
pagado mil piastras, y nos asegur que all se hacfan incluso ms caros,
ricos y hermosos.

Para comprobar su tesis el Sr. de P. osarfa valerse de la supuesta


sencillez de los pueblos de Amrica y de algunas de sus costumbres que
nos complacemos en considerar curiosas? Si la sencillez de algunos
Caribes les ha hecho pensar que la plvora de can podfa ser la semilla
de alguna planta y les indujo a pedir un poco de esa semilla, para
sembrarla, se ha sabido por otra parte de rna comerciante de S. Malo, que
intercambiaba cartas con una seora de la Martinica, ordenarle que
sembrara bastante "caret" (caparazn de brnga, con que se hacen algunos
106 Jos Pernettg

objetos, por ejemplo cigarreras), porque este fruto se vendfa mucho ms


caro que el tabaco y no se pudrfa en el barco durante el viaje.87 Y
nosotros mismos supimos de unos Magistrados de una Nacin Europea
que quisieron condenar a un hombre a ser quemado vivo por habei hecho
bailar unas marionetas.

Los Salvajes Americanos sienten muy bien lo que es el hombre:


demasiado bien para dejarse guiar en su conducta, por principios que
chocan con la razn y la sensatez. Casi todos ellos nunca viven solos;
contentos con el intercambio con sus semejantes, no quieren relaciones
con los que los consideran muy inferiores. Listos siemprc a ayudarse
munramente en caso de necesidad, rehusan adoptar las leyes y costumbrcs
de aquellos que creen no deber nada a los dems. Mientras ms alejadas
sean sus costumbres de las que son de pueblos llamados civilizados, ms
estas costumbres parccen conformes a la ley primitiva, grabada por la
Naturaleza en el corazn de todos los hombres. Acostumbrados al yugo
bajo el cual sucumbimos sin damos cuenta no considerlmos que en
realidad estamos sustituyendo a esta ley, las falsas ideas de una razn
encadenada, obscurecida y corrompida por una educacin viciosa.

En efecto, qu son, para un verdadero Filsofo, estos reinos tan


florecientes, tan ricos? Lo que son en la ptica de los Salvajes: unos
objetos de desprecio y, sus habitantes, objetos de piedad, porque sus
riquezas y esplendor sirven solamente para exitar la envidia de vecinos
ambiciosos y prc\'ocar guenas crueles en los Estados para destruccin de
la humanidad: porque estas riquezas son una manzana de la discordia
siempre presente, fuente de litigios y divisiones que son la peste de la
sociedad.

No serfa mejor que los habitantes de nuestro Continente hubiesen


tenido, en cualquier tiempo, una idea del oro igual a la que tienen los
Salvajes? No serfa ms ventajoso para nosoos, haber dejado el oro y la
plata enterrados en las entraas de la tierra, envez de sacarlos para matar
y cavar la Umba de tanta gente, sacrificada a la codicia de sus semejantes,

Histoire Naural des lles Atilles.


lmr'tca g los Americanas l0?

y tan sIo para encontrar, en vez de la felicidad que en eso se busca, con
tantas penas y preocupaciones, solamente la fuerza funesta de los males
que nos inundan?

No imaginen los Lectores, gue este razonamiento sea un juego de la


mente, o fruto de una imaginacin demasiado ardiente. Es el propio
lenguaje, los sentimientos mismos de los Salvajes lo que varios Autores
famosos relatan en sus obras con el fin de exponerios a los diferentes
pueblos del Nuevo Continente con los cuales vivieron. Estos autores no
son parciales ni se puede sospechar que lo sean, ya que relataron con la
misma franqueza, tanto lo que vieron y les pareci reprochable, como lo
que encontraron positivo. Si algo se puede reprochar a estos Viajeros, cs
haber obsewado algunas costumbres con "ojos de prejuicio nacional"; de
haber, por tanto considerado ridculas y curiosas ciertas cosas de los
salvajes, por no compararlas con las nuestras o reflexionado suficien-
temente sobre los motivos que pudieron originarlas. Se los ha definido "de
escasa inteligencia". Pero veamos si nosotros sabemos pensar mejor que
Ios Americanos. Se podr juzgar comparando sus cosnrmbres y carcter
con los de las Naciones Europeas, y ciertos usos suyos con los nuestros.
Dotados porla Naturaleza de una noble alma, un corazn generoso y esa
tranquilidad que observa los objetos sin apasionarse y sabe dar a las cosas
su justo valor, Ios pueblos del Nuevo Mundo son generosos y bien
dispuestos a dar a los Europeos amigables y a los de sus propias naciones,
todos los servicios que dependen de ellos, sin esperar que les sean
pedidos. No se ofenden fcilmente, y desde el momento en que reconocen
que alguien no es su enemigo, ni siquiera sospechan que l tenga
intencin de hacerles dao. Pelo cuando se abus de su buena fe, cuando
se los paga con ingratitud o se creen realmente ofendidos, nunca
perdonan, y llevan su venganza hasta donde les es posible. Esta pasin
furiosa, y no una definida aspiracin de comer came humana, impulsa a
aigunas Naciones a la antropofagia.

Se ha visto a unos Brasileos mordiendo la piedra con que se


haban tropezado; morder las flechas que los habfan herido. Por otra parte,
viviendo uno a lado de otro sin desconfi arwa, no llevan ms armas que las
de caza, para agarar animales que les proporcionan su vestimenta y una
parte de su alimento.
108 Jos Petnettg

Lamisma confianza hace que, como los grandes Trtaros,88 sus


casas nunca tengan puertas ni ventanas cerradas. Libres en su voluntad y
acciones, dificiknente conciben que un individuo pueda tener suficiente
autoridad para impedir a los dems hablar y actuar, y podrfamos decir,
pensar de'una manera distinta a la suya. Contentos con poco, encuentran
en su pretendida pobreza esa felicidad que nosotros encontramos en el
lujo, las riquezas, los ttulos, de los cuales ellos ignoran, casi, los
nombres. Se abandonan tranquilamente en brazos del sueo, sin
preocupaciones ni inquietudes respecto al da siguiente, y ven llegar, al
final, la terminacin de su vida sin miedo a la muerte ni nostalgia por la
vida misma.

Qu pensarfa un Salvaje de los Europeos, y que idea llegarfa a


tener de las mismas Naciones de nuestro Continente, que pretenden ser las
ms civilizadas, si en pleno dominio de una religin fundada para
convencer a los hombres que son todos hermanos, viera la miseria, la
propia estatua de la pobreza, mendigar un trozo de pan a la puerta del que
nada en el lujo y abundancia obtenidos solamente a costa de ros de sudor
de ese mendigo a quien rehusa ayudar? Si este Salvaje se viera siempre
rodeado de hombres armados, a quienes el honor o el capricho sugieren a
cada paso una razn suficiente para hacerle dao; hombres que viven
guiados por unas leyes que, por vergenza de la humanidad, hacen de
ellos unos forajidos, bestias feroces contra las cuales hay siempre que
estar alerta?

Tenemos pues posibilidad seria de reprochar Ia ferocidad de


ciertos pueblos del Nuevo Mundo? Actan ms cruelmente de lo que
actuaron contra ellos los Espaoles? Qu dirfan estos pretendidos
Salvajes, si vieran a unos Ingleses heridos y derrotados en Fontenoy,
desga:rar la piel y morder de rabia a los Franceses que enseguida querfan
detenerel flujo de sangre de sus heridas y poner blsamos en sus llagas,
dndoles todo el socorro de una humanidad generosa? Hay algo ms
cruel que un Soldado Europeo? Yo me sonrojara si relatara aquf los actos
de crueldad, maldad y locura. Bajemos el teln sobre comparaciones tan

88 Voy.de Carpin y de Mottrave.


Amrca g (os Amalcanos fO9

odiosas, y pasemos a hablar de otros temas, que podrfan solamente excitar


la risa de nuestros actuales Demcritos.

Ya se dijo y se seguir decindo por largo tiempo: la mitad del


Mundo se burla recfprocamente de la oua mitad. Se deja uno llevar
fcilmente por la pasin, por las costumbres o los sentimientos que adopt
en su momento: y nada nos gusta tanto como lo que tiene ms
conformidad con nuestra forma de pensar y actuar. Los Europeos, cuyos
climas les obligaron a no vivir sin ropa, critican a los Pueblos de Amrica,
que viven desnudos, porque la ropa serfa para ellos ms un estorbo que
una comodidad.

La mayorfa de tos Salvajes se pintan el cuerpo de una manera que


nos parece ridfcula, llamativa, algunos con un solo color, otros con varios:
rojo, negro, blanco, azul, amarillo, y representan en su cuerpo varias
figuras de flores y animales; otros se untan con una especie de pega muy
buena en la cual hacen soplar plumas geras de varios colores, por partes.
Encuentran admirable esta costumbre no solamente por movos estticos,
sino porque les defienden totalmente contra los insectos, y los hacen ms
giles y sueltos: tienen, pues, buenas rivones para hacer tal cosa. Y
nosotros, sin embargo, nos refmos de ellos, sin reflexionar que en nuestro
Continente se ven peregrinos Turcos vestidos con ropa larga hecha con
miles de pedacitos de todos los colores, sin que podamos expcarlo. Se ve
hombres y mujeres en todos nuestros pafses, que encuentran la belleza en
especiales tocados, que llevan en la cabeza sombreros de plumas, como
los Salvajes, y obligados a vestirse acercndose al gusto de los
Americanos, hasta donde pueden, con vestidos pintados con varios
colores, con dibujos de flores, insectos, mariposas distribuidos en forma
tan llamativa como la de los Salvajes.

Pintndose asf la piel, los Indios tiene una ventaja real, dictada por
la Naturaleza, para la pmpia conservacin de su existencia; pero nuestras
Europeas, usando el blanco y el rojo para maquillarse la cara,la garganta
y las otras partes del cuerpo que llevan desnudas, no tienen ms motivos e
intenciones que esconder defectos recibidos de la Naturaleza, o provoca-
dos por la edad, y esta es una autntica hipocresfa y astucia.
ll0 Jos Pernettg

Los americanos aman el pelo negro, como los Chinos, y Ie untan


pomadas o yerbas para darles ese coior.

La mayora de las seoras espaoles e italianas tien su pelo, lo


perfuman con azufre, lo humectan con agua fecunda, lo exponen al sol
ms ardiente para obtener pelo rubio. Al contrario, en Francia, Inglaterra,
Alemania, en todos los pases del None, se ve a las mujeres arrancarse la
mitad de las cejas y pintar de negro la otra mitad, para parecer ms
hermosas: ellas imitan as a las Salvajes, que se hacen unos crculos
negros entomo a los ojos con jugo de frutos de Imipa .

En realidad la moda de pintarse el cuerpo solamente en algunos


puntos, se encuentra en todos los tiempos y pases. El profeta Jeremfas lo
reprocha a los Judos, Tcito lo dice de los Alemanes,39 Plinio,90
Herodiano,9l nos cuentan que ciertos pueblos de Gran Bretaa que no
usan ninguna clase de vestimenta, se pintan el cuerpo con distintos colores
representando figuras de animales, y por eso se los llam Pictcs . Los
Godos se pintan de rojo la cara con cinabrio; y los primeros Romanos,
segrtnPlinio,92 se pintabande Miniwn en los dfas de triunfo. Se dijo eso
de Camila. En los das de fiesta se pintaba la cara de Jpiter.

Los Europeos consideraban este color como lo hacen arln ahora los
Americanos, sobre todo los Patagones. Los caciques de Etiopfa se pintan
todo el cuerpo de rojo, y as pintan las Estatuas de sus Divinidades.

En Amrica los Indios llevan unos golros o coronas de plumas de


ave muy bien tejidas y arregladas con gusto: las mujeres llevan sombreros
o tocados. En Europa los hombres adoman sus sombreros con plumas, y
las mujeres ponen en sus sombreros unas flores, o se colocan directamente
flores naturales o artificiales en el pelo. Las Indias de Amrica se hacen
huecos en sus orejas, y se poncn arctes de hueso o piedras de colores

89 Livre des nweurs 7es anciens Allemands


90 Libro22.Cap.I.
91 Vida de Severo.
Libro 33, Cap.7.
Amrca g los Amalcanre 111

pulidas y labradas. Las Peruanas y Brasileas tiencn aretes de oro ptuo


enormes, decorados a veces con piedras finas o cristal, mbar amarillo,
coral, y las Apalachitas tambin.

En eso tambin las imitan nuestras Europeas, Ilevando aretes de


perlas que llegan hasta debajo del maxilar. Las Damas de nuestro
Continente evan tambin unas pulseras como las Americanas; posible-
mente ellas se pintaran todo el cuerpo, como las Caribes,las Brasileas, y
casi todos los pueblos del Nuevo Continente, y de varias partes de Africa,
si el clima de los pafses en que viven se 1o permitiera y les dejara ir sin
ropa. Nuestras Europeas se jactan, sin embargo, de tener gusto y gracia.
Por qu, pues, deberfan despreciar a las Americanas, inferiores a ellas
solamente en el deseo de gustar? Y en cuanto a las otras costumbres, y a
las ideas sobre lo que nosotros llamamos belleza y deseo de gustar, cada
Nacin las relaciona con distintos factores, segrin el capricho, y tambin
segrin el prejuicio de la educacin. Los Americanos encuentan tan feo
hacer crecer su barba que la arrancan conforme crece, e incluso se dice
que tienen el secreto de evitar una nueva formacin del vello cuando lo
anancaron. Piensan que la barba queda bien solamente en la quijada de
las cabras y chivos. Todos los Pueblos Orientales de nuesto Continente se
sentirfan extremadamente ofendidos y nunca perdonarfan al que les
cortara la barba.

Los Europeos Occidentales acurales, piensan como los Americanos


sobre la costumbre de llevar la barba: dejan a los militares y cocheros el
placerde llevarbigote y se cortan la barba lo ms que pueden. Pem, por
las razones que todos sabemos, tendrfan vergiienza de tener el mentn
"sin" rlos. Asf varfan las opiniones sobre la belleza y la perfeccin.

En las Maldivas, los habitantes adoran el cuerpo lo ms velludo


posible. Para nosotros, y tambin para los Americanos, esta serfa la
belleza de un oso, y no de un hombre. Por la misma razn los Japoneses,
Trtaros, Polacos, se anancan o cortan casi todo el pelo, dejando crecer
solamente un mechn en el centro de la cabeza, y en cambio los pueblos
Occidentales de Europa no solamente conservan su pelo, sino que
compnan pelo ajeno cuando no pueden arreglar el propio segrfn su
fantasa. Para los Trtaros, tener ojos pequeos es una gran belleza: asf
172 Jos Pernettg

como una nariz extremadamente aplastada. Para aumentar su brillo las-


mujeres la untan con una pomada negra. Los Guineos aman tambin ellos
las narices aplastadas, y las uas muy largas. Los Malabares y Calecu-
tianos quieren tener las orejas alargadas hasta los hombros. No pudiendo
dar tal forma a las suyas, las seoras europeas se ponen aretes larguf-
simos. Ellas aman, en los hombrcs, la nariz aguilea, y los Europeos aman
en las mujeres la nariz pequea en punta hacia arriba, y no estn
equivocados en eso.

Los Etfopies prefieren los labios gruesos y salidos y un color de


piel lo ms obscuro. Los Negros de Mozambique aman los dientes agudos
y en punta, y para adquirir esta caracterfstica de belleza usan la lima. En
cambio los habitantes de las Maldivas quieren dientes anchos y rojos y
mascan sin cesar "betel" para obtenerlos. Los Japoneses estiman sola-
mente los dientes negros y los negrean artificialmente y en cambio
nosotos usamos toda la ciencia de los Cirujanos Dentistas para blanquear-
los 1o ms posible.

Los Cumanenses consideran hermosa la cabeza alargada y aplanada


por ambos lados. Desde el nacimiento del nio, sus madres presionan su
cabeza para que tome esta fonna. Se atan las piemas detrs del msculo
posterior, y las amarran tambin encima de la canilla, para que se hinchen,
porcpe les gustan gruesas. Los Europeos salvo los Espaoles, prefieren las
piemas delgadas y los msculos de atrs de un espesor proporcionado.

Entre algunos pueblos asiticos y en varias partes del Africa, es una


belleza notable en las mujeres tener los pechos colgantes y tan largos que
pueden ponerse detrs de los hombros, cosa que nuestras Europeas
juzgarfan honible.

En la China los pies bonitos son los pies chiquitos: para tenerlos lo
ms pequeos posible, las Chinas se los desfiguran al punto que casi no
pueden moverse. Las mujeres turcas consideran una gran concesin
mostrar solamente la punta del pie, y en cambio usan grandes esmtes y
justo en medio de Turcos, en la isla de Chio, las mujeres se tapan
completamente la garganta hasta la quijada, y usan faldas tan cortas, que
llegan apenas hasta la rodilla.
Amrlca A los AmericarLos 113

Pero si las Chinas se desguran los pies, si las Trtaras se aplastan


la nariz para ser agradables y atractivas, tambin nuestras Europeas se
tonran el cuerpo para tener una cinturita delgada: resultado parcial y
defectuoso, ya que si se las examina de cerca,la mitad estn mal hechas.

No voy a describir en detalle otras costumbres europeas: el gusto en


lo de la belleza y las ideas de perfeccin dependen, all como en todas
partes, del clima y de los principios de educacin que se recibe. Serfa
emprender una tarea imposible fijar tantas opiniones distintas; igualmente
serfa absurdo destruir prejuicios, identificados, por asf decirlo, con
nosotros mismos. Tot capita, tot sensus. Este proverbio, que la
experiencia diaria confirma claramente, deberfa hacemos ms prudentes
en nuestros juicios sobre las costumbres de las Naciones. La razn, el
sentido comn,la sensatez nos ensean a condenar solamente las costum-
bres por las cuales la humanidad tiene desventajas reales, que tienden a
destruirla, o aquellas sobre las cuales la Naturaleza tiene motivos de
quejane.

Y entre nosotros, tambin tenemos costumbres, en cantidades, que


afectan y atacan a la Naturaleza.

En la mayorfa de las zonas del gran continente americano, los


naturales del pafs en nuestra opinin son dbiles de inteligencia,
inclinaciones y conducta. Pero si nos liberramos un poco de nuestro
orgullo, prevenciones y prejuicios para juzgamos a nosotros mismos con
justicia, verfamos que muchas veces actuamos peor y razonamos en forma
tan inconsecuente como ellos. Unas reflexiones un poco menos intere-
sadas por nuestra parte, serfan tambin ms inteligentes. Verfamos los
objetos en su verdadero enfoque, y los estimarfamos por lo que valen
realmente. Cegados por el prejuicio, el propio nombre de salvajenos
presenta la idea de un hombre duro, brutal, inhumano, tal como el seor
de P. nos lo present en su obsecacin. Pero si hubiera hecho un retrato de
tal hombre tal como su naturaleza lo hace, nos 1o hubiera presentado
como un individuo que casi no conoce excesos; no conoce casi ninguna
enfermedad, fruto justamente de los excesos y que lleva al espfritu esa
misma debilidad que da al cuerpo. Lo pintarfa como un hombre de
espfritu sano, calmo, tranquilo, que marcha con seguridad, iluminado por
ll4 Jos Pemettg

la tea de la Naturaleza y hace de su cuerpo, ya robusto de por sf, ms


fuerte y resistente. Un hombre que vive de poco, pero dura cien aos;
endurecido desde temprano por el calor y el frfo no es afectado ni por los
ataques del clima ni la interperie de las estaciones: es un hombre cuyo
vigor de carcter es principio de una confianza y firmeza de nimo a toda
prueba. Pero el Sr. de P. quiso convertir tal firmeza en indolencia y
cobardfa, capaces de influenciar la "degradacin ffsica" del ser americano.
Pero estos Salvajes incapaces de criarse en la prosperidad, pero tambin
de deprimirse en la adversidad, llegaron naturalmente a ese grado de
Filosoffa de que los Estoicos se jactaban con escaso fundamento. Estos
filsofos nisticos enfrentan todos los acontecimientos con la misma
tranquilidad. Cuando se anuncia a un padre de familia americano que su
hijo se luci contra el enemigo, contestar simplemente: Esto est bien.
Si se le dice ss hijos fueron ntatados : no es nadn dir sin conmoverse y
sin preguntar cmo pas.

Llenos de la sensatez que la luz natural inspira, les gusta lo que es


hermoso, y lo que les llama la atencin; perc no siempre entienden todo lo
que se quisiera hacerles entender, Fnto porque ignoramos el genio de su
lengua y por tanto les explicamos mal las cosas, como porque hay cosas
que chocan contra prejuicios antiguos de los cuales nuestra propia
existencia prueba que no es fcil deshacerse. El Barn de la Hontan
auibuye a los Indios de Canad, y muchos Autores relatan de otros
pueblos del nuevo Mundo, razonamientos tan justos y abstractos sobre el
Ser supremo, bajo el nombre de Gran Espfritu, que parecen tomados de
los textos de los Filsofos.

Pero, aunque no tengan ni cultos, ni religin, dicen que esrc gan


Espfritu lo abarca todo, que acta en odo, que todo lo que se ve y conoce
es 1, que subsiste sin confines ni lfmites ni figuras; por eso lo encuentran
en todo y le rinden homenaje en todo.

Estos razonamientos que se encuentran frencuentemente en la


recoleccin de viajes del Abad Prvost, parecen acaso de gente esnipida y
atontada? Los Brahamanes de India razonan ms o menos de la misma
forma. Apolonio de Tiana se fue alguna vez, en tiempos pasados, donde
ellos, para instruirse en la filosofia.
Antffica g los Amerlcanos 115

No serfa yo capaz, fealmente, de convencerme que el Sr. de P. haya


lefdo con atencin alos Autores que describieron el Nuevo Mundo, ya que
nos ha dado una semblanza de sus habitantes tan distinta que la que yo
pude sacar de tales relatos. Cmo es que no ley que Luisiana, Virginia
etc. tienen el cma ms hermoso del mundo,93 y que todo brota all en
una abundancia asombrosa, como en Chile, incluso sin la ayuda de un
escaso trabajo; que el solo divertirse de los nativos del pafs era suficiente
para satisfacer sus necesidades antes de que la dulce tmnquilidad en que
vivan fuera demrmbada por la egada de los Espaoles e Ingleses, que
ensearon a estos Pueblos lo que puede hacer la codicia y avaricia, y los
hiciemn pasar de la edad del oro a la del hierro? El hubiera visto que all
la Naturaleza favoreci a los hombres que habitan en esos hermosos
climas, no menoi que las plantas ya que, en general, son muy bien
proporcionados, con brazos y piemas de forma perfecta, y que no tienen la
menor imperfeccin en su cuerpo; que casi todas las mujeres son muy
hermosas, esbeltas, delicadas, con todos los elementos que nos gustan
salvo el coloc que son inteligentes, siempre alegres y llenas de buen
humor, de risa sumamente agradable.

Y finalmente, para dar de los pueblos de Amrica la idea que de


ellos debe tenerse, yo creerfa que sin parcialidad, en muchos aspectos se
puede decir que son ms hombres que nososttos en todas las maneras
dignas de la sencillez primitiva del empo antiguo; que no son salvajes en
sentido estricto, sino en nuestra imaginacin y por los prejuicios de los
pueblos ambiciosos, avaros, dedicados al lujo y la molicie, pero amorda-
zados, en medio de su pretendida abundancia, por la miseria y las preocu-
paciones.

Cuando entrc en las tabemas inglesas, holandesas, flamencas, o los


lugares de msica de los alemanes, daneses o suecos, me parcce sentimre
transponado en un "carbet" de los Caribes o los Canadienses. La dife-
rencia que encuentro indica la zuperioridad de estos tiltimos. Con un alma
calmada, un espfriu tranquilo, que en realidad les confierc un aspecto de
inmovidad perezosa y seria, fuman pcificamente su "calumet", )ero se

Dissertationde Guedeville, Tomo VI. p. 9l s.


116 Jos krnettg

nota al mismo empo, el afecto mutuo que los une, la sasfaccin que
sienten vindose reunidos.

En las tabemas de nuestro Continente, se ve la gente reunida que


pasa dfas enteros animada descuidadamente al filo de una mesa cubierta
de vasos llenos de t o cr.frteza, o en una esquina, con un vaso en la mano,
la pipa en la boca: gente que mira a los dems con las cejas fruncidas, y
los examina, silenciosa y socarronamente, en todos los detalles, con ojos
obscurecidos por los negros vapores de la cenveza y la melancolfa, que se
abren solamente para manifestar la desconfianza en sus vecinos y las
inquietudes de la ambicin y el inters. Si a veces se ve entre esta gente la
dicha y el placer, eso se debe a la borrachera que borra su razn e
introduce la discordia, Ias peleas, con todos sus siniestras consecuencias.
Se trata de la gente que llamamos civilizada. Entonces, quines merecen
ms el nombre de Salvajes? los Americanos o nosotros.

No me sera ms difcil defender a Amrica de las falsas afirma-


ciones del Sr. de P. sobre los cuadrpedos naturales de ese Continente o
importados del nuestro. Segn este autor,94 por singular contraste, las
Onzas, los Tigres, los Leones Americanos son completamente abastar-
dados, pequeos, cobardes y mil veces menos peligrosos que los de Asia o
Africa. [s animales de origen Europeo se han encogido en Amrica, y han
perdido una parte de su fuerza, instinto y carcter.

El P. Cataneo no piensa igual al Sr. de P. y el Sr. Muratori nos


asegura, en su Brve Historia del Paraguay, qtJe los Tigres son ms
grandes y feroces que los de Africa. Todas las pieles de Tigre que vi en
Montevideo eran tan hermosas, y por lo menos tan grandes como las
llevadas all de nuestro Continente. Y en cuanto a tigres vivos, no vi ms
que uno, regalado del gobemador de Montevideo al Sr. de Bougainville,
que lo hizo llevar a bordo de nuestro barco donde hubo que matarlo unos
das despus. Habfa sido criado desde chiquito amarrado a la puerta del
patio de la gobemacin, y a pesar de tener en ese momento solamente
cuatro meses, ya era alto de dos pies y trcs pulgadas. Se puede juzgar por

94 Tomo I, p. 8 y p. 13.
Amrtca g los Amertcanos ll7

estos datos cul serfa su tamao difinitivo, si se le hubiera permitido


crecer hasta el tamu'lp natural de adulto.

Los pornrgueses de la lsla Santa Catalina y los de la costa de la


erra firme, nos aconsejaron no exponemos en las tierras del interior, y
ellos mismos no se atrevfan a ir de caza cerca de las selvas porpe consi-
deran a las Onzas, los Tigres Leopardos y Leones de ese pafs como
animales extremadamente peligrosos y crueles. Los Osos de Amrica
Septentrional, lejos de ser animales de talla reducida, son enonnes y
miedosos.

Sin duda el Sr. de P. confundi a los Leones del Brasil, Paraguay,


Mxico y Guyana, con un animal del Peni, y fronteras de Chile, ms
pequeo, menos fuerte y valiente, que no ene aspecto de Len, pero que
los Peruanos llamaban 1en, nombre del rey de los cuadnipedos, y
conservado en algunos de los relatos que se hicieron de ese pafs. En
cuanto a los cuadnipedos llevados de nuestro Continente a Amrica, acaso
la degradacin haya afectado a algunos en algunas zonas, como sucede a
casi todos los que se traen ac de all, para que se acostumbren y
aclimaten en Europa. Pero el Sr. de P. no est por eso, menos equivocado,
ya que saca conclusiones de carcter general de un caso particular. Vi en
Brasil y en las orillas del Ro de La Plata unos Toros tan grandes y fuertes
como el ms grueso que se puede ver en Francia. Sin duda normalmente
son ms grandes, ya que en el comercio prodigioso que se hace de sus
pieles para llevarlas a Europa, los que son denominados Cueros Verdes,
o no preparados, tienen ms o menos diez pies de la cabeza a la cola para
ser objeto de venta. Las Cabras y Cameros son tambin muy grandes. La
raza espaola de perros de caza es admirable, y degener tan poco en su
cuerpo, instinto y carcter, que los perros de caza del Gobemador de la
Isla Santa Catalina, eran tan altos como los enormes Daneses de Francia,
y guesos como Limieres. Nos regal dos, de tres a cuatro meses de edad,
que ya buscaban caza,y que el Sr. de Bougainville llev a Francia.

Los caballos espaoles, que se multiplicaron muchfsimo en


Amrica, envez de abastardarse mejoraron tanto respecto a los propios
Espaoles, que recorren hasta sesenta leguas seguidas sin ningn
alimento, y pasan normalmente tres dlas en Buenos Aires y Montevideo,
118 Jos PernettY

sin comer ni beber. A pesar de eso son tan fuertes, ligeros y capaces de
correr, ms all de lo imaginable. Despus de ser testigo ocular de eso,
apunt las pruebas de su habilidad en el relato de mi viaje a las Islas
Malvinas. Conforme medito sobre la idea que el Sr. de P. nos quiso dar de
Amrica, menos la encuentro parecida a la que tenfamos de tal
Continente. Esta parte del Globo, desde su descubrimiento es el poderoso,
grande y rico imn de los Europeos. Europa, la ms pequea parte de la
Tierra en la reparticin que los hombres quisieron hacer, desde entonces
quiere compensar su poca extensin y las cosas que le faltan buscando
ardientemente los bienes que la Naturaleza no le concedi y que, madre
comn que no quiere en igual medida a sus hijos, dio generosamente a
otros pafses. En efecto, si los Europeos pensaran como el Sr. de P.,
verfamos esta canera intensa y apresurada de gente que quiere estable-
cerse en Amrica y encontrar todos sus productos? La fatiga, los
pegros, las incomodidades, nada les impide tal carrera!

Aunque la codicia y ambicin hayan hecho recorrer Asia y Africa,


eso no se compara con la carrera a Amrica. Desde que se conoce este
vasto Continente, con qu ardorse ha intentado aprovechar 1o que poda
dar? Sin exagerar se puede decir que de all vinieron riquezas inmensas
en todo campo. Al mismo tiempo, para los naturales de ese Continente
nunca hubiera podido llegar una desgracia peor. No solamente se los
despoj violentamente de cosas que hubieran trocado gustosos, sino que a
muchos se les ha quitado el ms precioso de todos los bienes: la libertad.
Robados, fueron adems honible y cruelmente tornrrados. Finalmente
estos pobres mortales, cuyo crimen era haber nacido poseyendo sin
saberlo, unos tesoros de la Naturaleza, probaron los efectos ms vistosos
de la injusticia y la violencia por emplear los medios legftimos de defensa
contra la usurpacin y la invasin. Solamente les quedaba la calidad de
humanos. Deba el Sr. de P. quitarles eso tambin con tanta crueldad?

Lo rebuscado de sus razonamientos no puede desmentir la conducta


de todos los Europeos, que es la mejor prueba de las cualidades positivas
de Amrica: prueba superior a cualquier argumento, ya que el razona-
miento siempre est equivocado cuando la experiencia es contraria.
Amrca g los Americanos ll9

Si me hubiera propuesto hacer observar todas las otras


proposiciones aventuradas de las reflexiones filosficas del Sr. de P., estas
disertaciones formarfan un volumen tan grande como la propia obra de
este Autor. Y a pesar del tono decidido y afirmativo que 1 emplea, a
duras penas puedo creer que haya pensado y crefdo de buena fe, todo lo
que se encuentra en su texto. En el delirio casi general que manifiesta
tantas paradojas y contradicciones, el Sr. de P., sin duda, se dej llevar por
la mana acrual dominante, de inundar el piblico de sarcasrnos y declama-
ciones indecentes contra el estado religioso.gs La orden Benedictina, o
mejor dicho las riquezas que log benedictinos enen por mzones que no se
les pueden refutar, despertaron envidia y celos: la codicia devorante de
estos Declamadores no les permite siquiera un mnimo de prudencia y no
deja la menor duda sobre la naturaleza de las razones que los animan. Se
manifiestan abiertamente: los devora la sed de riquezas y, movo de mil
extravagancias contra los poseedores de bienes de las Abadfas, que les
gustara robar. Oyndoles hablar, se dirla que sus antepasados no hicieron
otra cosa sino dar regalos a los monasterios y Dios sabe que razones
invocarfan estos Declamadores para reivindicar esas tierras como un bien
de familia! El Sr. de P. conoce muy poco a los Benedictinos, ya que es tan
injusto con ellos. Demasiado ocupado en escribir su obra, ley solamente
a ios Gegrafos, o los relatos de los viajeros, o sumergido en reflexiones
demasiado a menudo poco filosficas, se aturdi al punto de olvidar que
los Magistrados en sus alegatos,96 los Ministros de Estado,97 todos los
Cientficos, y el propio Sr. Voltaire, nunca hablaron de los Benedictinos,
sin elogiar su ciencia y ensalzar los sewicios que ellos prestaron y siguen
prestando a la Iglesia y al Estado. Si el Sr. de P. ha pensado ganar
aplausos convirtindose en el eco de los sonidos bulliciosos de algunas
trompetas miserables, yo por mi parte me limito a decir que debe dar muy
poco crdito e importancia a tales aplausos; si al contrario rectifica su
error sobre este punto, as como sobre tantos ottos, nos probar que sus
reflexiones son, a veces, frlosficas.

95 Reclerches philosophiqucs Sur les Americains, tomo lf,, p.324.


96 Sr. Joly de Fleury, Abogado General del Parlamento de Pars.
97 Arret du Corceil d'Etat y Declaration du Roi de 1765-1766.
r20

Wilam Robertson fue autor de una de la primeras


obras sobre la historia de Amrica. La primerd edicin
anaecien dos tomos con el ttulo The Llistorl of
nvrica (Londres, 1777), a partir de la cual iuo
numerosls ediciones. A continuacin reproducimos un
frasmento del Libro IV tomado de una edi-cin en francs:
Hifioire de l'Ameriaue (Traduite de I'anclois par MM.
Suard et Morellet d l'Aiademie Francose, Pris, chez
Janet et Cotelle. Libraires. 1818).
ESTADO Y CARACTER
DE LOS AMERICANOS

WIIAMS ROBERTSON
1777

s ms interesante examinar el estado y el


carcter de los americanos en la poca en que
fueron conocidos por los europeos, que en la de
sus orgenes. Saber cmo eran en sus orlgenes
no es ms que un objeto de curiosidad, pero en
la otra poca las investigaciones pueden resultar
ms interesantes y dignas de ocupar el tiempo
de un filsofo o un historiador. Si se quiere
comprender la historia del espfritu humano,
y llegar a un conocimiento cabal de su naturaleza y sus procedi-
mientos, hay que contemplar al hombre en todas las situaciones
distintas en que la naturaleza lo ha colocado; hay que observar sus
progresos en los diferentes estados de sociabilidad por los cuales pasa
avanzando por grados de la infancia de la vida civilizada a la madurez y
luego la declinacin del estado social; hay que examinar cada perodo
para ver cmo los poderes de su entendimiento van desarrollndose, y
observar los esfuerzos de sus facultades activas, espiar los movimientos
de sus afectos segn van naciendo en su alma, ver el propsito al cual
apuntan y la fuerza con que actan. Los antiguos filsofos y los
historiadores griegos y romanos, que son nuestros gufas en estas
investigaciones como en todas las dems, tenan en realidad una visin
122 WIIio'm Roberison

limitada en esfe campo, porque no habfan tenido casi ningn medio de


observar al hombre en un estado de vida salvaje. La sociedad civizada ya
habfa hecho grandes progresos en todas las regiones de la tierra que ellos
conocan, y las naciones que existlan ya haban terminado una gran parte
de su "carrera" antes de que ellos comenzaran a observarlas. Los Celtas,
Escitas y los Germanos son los pueblos menos avanzados en la civili-
zacin, de los cuales los antiguos autores nos dejaron algn detalle
autntico, pero tales pueblos ya tenan ganado y rebaos, conocan las
propiedades de las distintas especies, y cuando se los compara con los
hombres que siguen en el estado salvaje, se los puede considerar llegados
ya a un alto grado de civilizacin.

El descubrimiento del nuevo mundo ensanch la esfera de las


especulaciones, y ofreci a nuestra observacin unas naciones en un
estado social mucho menos avanzado del que se pudo obsewar en los
distintos pueblos de nuestro continente. Es en Amrica que el hombre se
muestra en su forma ms simple, en la ms sencilla que podamos
concebir. vemos all unas sociedades que recin comienzan a formarse, y
podemos observarlos sentimientos y el comportamiento del hombre en la
infancia de la vida social, en la etapa en que ellos sienten an
imperfectamente la fuerza de esos lazos yacaban de abandonar apenrs un
poco de su libertad natural. Este estado de primitiva sencillez, que en
nuestro continente se conocfa apenas por las descripciones fantsticas de
los poetas, existfa realmente en ese otro hemisferio. La mayorfa de sus
habitantes, que desconocfan la industria y el trabajo, las artes, casi no
tenfan la idea de propiedad, y gozaban en forma mancomunada de los
bienes que producfa la espontaneidad de la naturaleza. En esre gran
continente no habfa ms que dos naciones que salieron de este estado
simple y burdo, y que comenzron de una forma sensible a adquirir las
ideas y adoptar las instituciones pertenecientes a la sociedad ciudadana.
sus gobiemos y costumbres se convirtieron naturalmente en objeto de
nuestras observaciones cuando descubrimos la existencia de los imperios
de Mxico y Pen: esa poca nos ofreci una opornrnidad de ver a los
americanos en el mayor estado de civilizacin al que llegaron.
lU Wllllo'm Robgr1.son

superioridad, a duras penas pueden concebir que las actividades, ideas,


placeres de tales pueblos sean dignas del hombre. Estas naciones tan
simples y salvajes raramente han sido observadas por personas dotadas de
este espritu superior a los vulgares prejuicios, capaces realmente de
juzgar al hombre, bajo cualquier aspecto se presente este, con mente
limpia y discemimiento.

Los Espaoles, que fueron los primeros en entrar a Amrica, que


tuvieron ocasin de conocer a muchos pueblos locales antes de que fueran
sometidos, dispersados o destruidos, no posean en absoluto las cualidades
necesarias para observar bien el interesante espectculo que se les ofreca.

Ni el siglo en que vivan, ni Ia nacin a la cual pertenecfan habfan


hecho an suficientes progresos en los conocimientos slidos, que les
hubieran permitido tener ideas amplias y extensas. Los conquistadores del
nuevo mundo eran casi todos unos avennrreros ignorantes, desprovistos de
todas las ideas que hubieran podido llevarlos a observar bien todas esas
cosas tan diferentes de las que estaban acostumbrados. Envueltos conti-
nuamente en peligros, luchando contra las dificultades, tenfan poca opor-
tunidad, y menos capacidad para dedicarse a invesgaciones de po espe-
culativo. Impacientes de apoderarse de un pafs tan rico y tan grande, y
totalrnente satisfechos por encontrarle habitdo por gente tan incapacitada
en defenders, se apuraron en tratarla como una especie de hombres
miserables, adecuados solamente pan servir y se dedicaron ms a calcular
el provecho que podfan sacar del trabajo de los americanos que de obser-
var las caracterfsticas de su espfritu o buscar las causas de sus
instituciones y costumbres. Aquellos, entre los espaoles, que penetraron
en las zonas interiores, que los primeros conquistadores no habfan podido
ni conocer ni arrasar, llevaron all, en general, el mismo espritu y las
mismas caractersticas: audaces y bravos en sumo grado, eran demasiado
ignorantes para estar en capacidad de observar y describir lo que vefan.

Sus prejuicios

Y no hubo solamente tal incapacidad en los espaoles: en grado


an mayor, fueron sus prejuicios que hicieron tan defectuosas las
nociones que nos dejaron sobre el estado de los naturales de Amrica.
Estado g carcter de los Americarws 125

Poco despus de estabiecer sus colonias en los nuevos pafses


conquistados, hubo entre ellos discusiones sobre la manera con que se
deba tratar a los indios. Uno de los partidos interesado en perpetuar la
servidumbre de este pueblo, lo representaba como una raza esnipida y
tozuda, incapaz de adquirir las ideas religiosas y de formarse para las
ocupaciones de la vida social. El otro partido, lleno de piadoso inters en
la conversin de los indios, afirmaba que, a pesar de su ignorancia y total
sencillez, eran dulces, afectuosos, dciles, y que con instrucciones y
reglamentos acertados se poda hacer de ellos unos buenos cristianos y
ciudadanos de provecho. Esta controversia se dio, como ya lo expliqu,
con todo el ardor que es natural esperarse cuando puntos de vistas
interesados por un lado, y celo religioso por el otro, animan a los que
disputan. La mayora de los laicos se afen a la primera opinin; todos los
eclesisticos fueron defensores del otro parecer, y vemos constanternente
que segn las simpatas de un autor por una u otra parte, se inclinaba a
exagerar las virtudes o los defectos de los americanos, alejndose en
ambos casos, con mucho, de ia verdad. Estos relatos opuestos aumentan la
dificultad de llegar a un conocimiento perfecto del carcter de este pueblo,
y nos obligan a leer con desconfianza todos los relatos que los autores
espaoles hicieron sobre 1, adoptando sus testimonios siempre con
modificaciones.

Sistemas de los fiIsofos

Haban pasado cerca de dos siglos desde el descubrimiento de


Amrica, antes de que las costumbres de sus habitantes atrayeran seria"
mente la atencin de los filsofos. Al final, estos se dieron cuenta de que
el conocimiento del estado y carcter de esta gente podfa brindarles un
medio de llenar un vaco considerable en la historia de la especie humana,
y llevarlos a especulaciones no solamente curiosas, sino importantes. Se
dedicaron pues con gran inters a este nuevo trabajo de observacin, pero,
en vez de iluminamos sobre el tema, contribuyeron en cierto sentido a
envolverlo en nueva obscuridad. Muy impacientes en sus especulaciones,
se apuraron demasiado en decidir, en construir sistemas, cuando en
cambio hubieran debido buscar unos hechos para fundamentar tales
sistemas. Impresionados por la apariencia de degradacin de la especie
humana en toda la amplitud del nuevo mundo, y asombrados por ver que
126 lVliom Robertson

todo ese gran continente estaba habitado por una raza de hombres
desnudos, dbiles e ignorantes, algunos escritores famosos afirmaron que
esta parte del globo haba quedado ms tiempo cubierta por el agua, y se
haba convertido en lugar adecuado para el asentamiento humano
solamente desde hace poco. Afirmaban que todo all tena marcas de
origen reciente, que sus habitantes, recin llamados a la existencia y en el
mero comienzo de su "carrerai no podan compararse con los habitantes
de una tiena ms antigua , ya perfeccionada.I Otros imaginaron que,
dominados por la influencia de un clima poco favorable, que detiene y
debilita el principio de la vida, estos hombres nunca habfan podido
alcanzar, en Amrica, el grado de perfeccin que su naturaleza les
permitiera, y que haban quedado como animales de clase inferior,
desprovistos de fuerza en su constitucin fsica, en la sensibilidad, en las
facultades morales.2 Otros fiisofos, opuestos a los anteriores, preten-
dieron que el hombre llegaba al ms alto grado de dignidad y excelencia-
al cual puede llegar-mucho antes de llegar a un estado de civilizacin, y
que en la burda sencillez de la vida salvaje, lucfa una excelencia de alma,
un sentimiento de independencia, un calor afectivo que se buscarfa en
vano en los miembros de las sociedades civilizadas'3 Parecan creer que el
estado del hombre es tanto ms perfecto, cuanto nlenos civilizado est;
clescriben las costumbres de los salvajes de Amrica con el entusiasmo de
la admiracin, como si quisieran proponerlo como modelo para el resto de
la especie humana. Estas teoras contradictorias han sido presentadas con
una igual confianza, y se vio cmo el genio y la elocuencia desplegaban
todos sus recursos para darles una apariencia de verdad.

Ya que todas estas circunstancias contribuyeron a obscurecer y


complicar toda investigacin sobre la situacin de las naciones salvajes de
Amrica, se hace necesario proceder en ella con gran prudencia.

Cuando nos guiamos, en el presente trabajo, en base a las

I BUFFON,/st. na!. tom III, p. 494; D(, 103, 114.


a DE PAW, Recherches phlos, sur les Amric, passim, ver aclaracin nota
2, al final.
j ROLISSEAU, parsun.
Estado g carcta de IoS Amecanos 127

observaciones claras de un escaso nrmero de fsofos que recorrieron esa


pane del globo, podemos atrevemos a juzgar. Pero, cuando nuestros ni-
cos garantes son obsenaciones superficiales de viajeros vulgarcs, mari-
nos, comerciantes, bucaneros, misioneros, a menudo debemos dudar y
comparar hechos esparcidos, intentar descubrir lo que ellos no tuvieron la
inteligencia de observar. Sin lanzarse a conjeturas, sin simpatizar por
ningn sistema en particular, hay que dedicar una misma atencin en
evitar los excesos de una admiracin extravagante o de un desprecio
altivo respecto a las costumbres que vamos a describir.

Metodologa del presente esru"dio

Para proceder en esta investigacin, con la mayor exactud posible,


habrfa que simplificarla al mximo. El hombre exista como individuo
antes de convertirse en miembro de una comunidad. Debemos pues llegar
a conocer sus cualidades antes de que se volviera tal, y luego exarninar las
que resultan de su nueva situacin de miembro de una comunidad. Esta
forma de trabajar es especialmente indispensable para estudiar las
costumbres de los'pueblos salvajes. Su forma de unidad polftica es tan
imperfecta, sus instituciones y reglas civiles, tan escasas, tan simples,
revestidas de una autoridad tan dbil, que se debe considerar a estos pue-
blos ms como seres independientes que como miembros de una sociedad
regular. El carcter del salvaje es, casi enteramente, el resultado de sus
ideas y sentimientos cbmo individuo; es muy poco modificado por la
autoridad imperfecta de la policfa y la fuerza pblica. Yo seguir este
orden natural en mis investigaciones sobre las costumbres de los
americanos, procediendo por etapas, de la ms sencilla a la ms compli-
cada.

Considerar lo siguiente:

I: La constitucin fsica de los americanos en el pafs investigado


II: Sus facultades intelectuales
III: Su situacin domsca
IV: Sus instituciones y situacin polftica
V: Sus sistemas de guerra y seguridad pblica
VI: Las anes que practican
128 lVlfam Robeztsor

VIt: Sus ideas e instituciones rcligiosas


MII: Las costumbres particulares y aisladas que no pueden clasicane
bajo ninguno de los distintos tftulos que acabo de mencionar.

Terminar el trabajo con un juicio y un balance general de sus


virndes y defectos (IX)*.

Constitucin fsica de los americanos

El cuerpo humano es el menos afectado por el clima que el de


cualquier otra especie animal. Algunos animales estn confinados en una
zona determinada del mundo, y no pueden existir sino all; otttos pueden
soportar bien las intemperies de un clima que no es el zuyo, pelo dejan de
multiplicarse cuando se los transporta fuera de esta parte del globo que la
naturaleza les asign como casa" Los mismos que preden adaparse por
compleo en climas difercntes, prueban los efectos de todas las mudanzas
fuera de su pafs natal y degeneran por grados, perdiendo la fuerza y
perfeccin lpica de su especie. El hombre e.s la rlnica crianra viva anya
organizacin es lo suficientemente fuerte y flexible para permitir su
expansin en toda la tiena, habitando todas las rcgiones, pto'pagndose y
mulpticndose bajo todos los cmas. Sin embargo, los hombres tambin
estn sometidos a la ley general de la naturaleza, y su cuerpo no es
absolutamente insensible a las influencias del clima asf que cuando est
expuesto a los excesos de calor y frfo, pierde bastante fuerza.

Su color, sus rasgos, etc.

La primera mirada dada a los habitantes del nuevo murdo, inspir6


tanto asombro a los que los descubrieron, que pensaron estar viendo una
raza de hombres distinta de la que poblaba el mundo anguo. Su color es
un caf rojizo, parecido un poco al color del cobre;4 sr pelo es negro, lar-

Nota del Ed.: Por ra:ones de espacio, ofrecenros al lector los purtos I, tr, y
IX, o sea, Constitucin fsica. Fecultades intelectudes y Balance de sus
cualidades inrelectuales y morales.
OWEDO, S otnzar io, p. 46. D. V ie d C olon ., c4. A.
Estado g carcta de los Americonos 129

go, grueso y dbil. No tienen barba en absoluto, y todas las partes de su


cuerpo estn perfectamente coordinadas. Son de estanra alta, muy bien
proporcionados y derechos,S de rasgos regulares, aunque a veces defor-
mados por los esfuerzos absurdos que hacen para aumentar su nanral
belleza o para tener un aspecto ms temible para sus enemigos. En las
islas en que los cuadrpedos eran ms pequeos y poco numerosos' y
donde la tierra casi producfa por sf sola, la constitucin ffsica de los
nativos no se fortificaba ni por el ejercicio natural de Ia caza, ni por el
trabajo agrcola, y era extremadamente dbil y delicado; en el continente,
en que las selvas son muy ricas en cazade toda clase, y en que la principal
ocupacin de varios pueblos era cazaf, el cuerpo de los nativos adquiri
ms vigor. Sin embargo, los americanos siempre se distingufan ms por la
agidad que porla fuerza: se parccfan ms a los animales de presa que a
los animales destinados at traba.o.6 No solamente sentfan aversin por la
fatiga, sino que eranincapaces de soportarla, y cuando se los arranc a la
fuerza de su nanral indolencia y se les forz6 a uabajar, sucumbieron por
la faga de trabajos que los habitantes del antiguo continente hubieran
realizado con facilidad.? Esta debilidad de constitucin, que era universal
entre los pueblos de las regiones de Amrica de que hablamos, puede
considerarse una marca caracterfstica de esta especie de hombres.S

La falta de baa y la piel sa de los americanos, parece indicar un


tipo de debilidad ocasionado por algn defecto de su constitucin. El
americano est desprovisto de un signo de virilidad y fuerza. Esta
particularidad, que distingue a los habitantes del nuevo mundo de todas

) Yero242.
6 Hay ejemplos asombrosos de la agidad de los americanos en la carera. Adair
cuenta las aventuras de un guerrero de Chikkasah, que en da y medio ms dos
noches, recorri trescientas millas, calculadas, a travs de bosques y montaas
(H ist. of Anr b an. I ndians, 3 9 6 ).

OWEDO,Sounoio, p.51, Voy. de Correa, 1, tr, p. 138; Wafer's Desripton,


p. 131.
B. LAS CASAS, Brev. relac. p. a. TORQUEM. Monar. I' 580' OVIEDO'
Sonn. p.4l; Hist. lib. m, cap. . HERRERA, M.I' lib. D(' cap.5;
SIMON,p.41.
130 WIIiom Robertson

las dems naciones, no puede atribuirse, como lo hicieron algunos


viajeros, a su forma de alimentarse.9 Aunque los alimentos de la mayorfa
de los americanos sean extremadamente insfpidos, porque no conocen el
uso de la sal, se ven en otras partes del mundo unos pueblos salvajes que
viven de una alimentacin as mismo muy sencilla, sin mostrar ninguna
marca de degradacin ni algn sntoma aparente de alguna disminucin de
fuerza.

Ya que el aspecto exterior de los americanos nos induce a creer que


hay en su consducin algunos principios naturales de debitidad, la escasa
cantidad de alimento que comen ha sido mencionada por varios autores
como una confirmacin de esta idea. La cantidad de alimentos que consu-
men varfa segn la temperatura del clima en que viven, el grado de
actividad que realizan y la fuerza natural de su constitucin fsica. Bajo el
calor agobiante de la zona trrida, en que los hombres pasan el da en la
indolencia y el descanso, necesitan menos alimento que los habitantes de
los pafses fros o templados. Pero la falta de apetito, tan notable en los
americanos, no puede explicarse ni por el calor de su clima ni por su
extremada indolencia. Los espaoles atestiguaron que todos ellos se
asombraban obseando esta particuiaridad no solamente en las islas sino
en varias partes distintas del continente. La temperancia natural de estos
pueblos les parecfa rebasar con mucho la abstinencia de los ermitaos
ms austeros,l0 y en cambio, a los indios el hambre de los espaoles les
pareci enorme: decan que los espaoles coman en un dfa ms alimento
que el necesario para diez americanos.ll Una prueba an ms impre-
sionante de la debilidad natural de los americanos, es la escasa sensibi-
lidad que demuestran frente a los encantos de la belleza y los placeres del
amor. Esta pasin, destinada a perpetuar la vida, a constituir el lazo de
unin social y fuente de temura y felicidad, es la ms ardiente de todas las
que incendian el corazn humano. A pesar de las fatigas y peligros que
son propios del estado salvaje, a pesar de que en algunas ocasiones el
excesivo cansancio, y siempre la dificultad de procurarse el alimento

o CHARLEVOX,llist. de laNouv. Frante, m,310.


l0 RAMUSIO trI, 304, F. 306. A. SIil,lON, Conquista, etc., p. 39. ab Itr,468, 508.
11 HERRERA,DecUI .I,]lb. tr, cap. i6.
Estado g carcta de los Ametlcanos 13l

puedan parccer contrarios a esta pasin, y contribuir a menguar su


energfa, las naciones ms salvajes de otras partes de la tierra parecen
sentir su influencia de una manera ms poderosa que los habitantes del
nuevo mundo. El negro arde con toda la fuerza de los deseos que es
natural en el clima en que vive, y los pueblos ms primitivos de Asia
demuestran igualmente un grado de sensibilidad proporcionado a su
posicin en el globo. Pero los americanos son asombrosamente insen-
sibles a la potencia de este instinto primario de la naturaleza.En todas las
regiones del nuevo mundo las mujeres son tratadas por los nativos con
friatdad e indiferencia: no son objeto de ese cario tiemo que se forma en
las sociedades civilizadas, y no inspiran esos deseos ardientes naturales en
las naciones an muy simples. Incluso en los climas en que esta pasin
adquiere su mayor energfa, el salvaje de Amrica considera a la mujer
como una especie inferior a 1, no se preocupa de ganar su afecto por
medio de asiduos cuidados, y mucho menos le importa consevarla
complacindola y usando la dulzura. 12 Incluso los misioneros, a pesar de
la austeridad de las ideas monsticas, no pudieron dejar de atestiguar su
propio asombro frente a la frfa indifeencia que los jvenes americanos
demuestran en sus relaciones con el otro sexo.l3 Y no hay que atribuir
este recato a ninguna opinin especial que les haga considerar de alguna
manera virruosa la castidad femenina: esta es una idea demasiado refinada
para un salvaje relacionada con una delicadeza de sentimientos y afectos
que le es extrafia.

Reflexiones sobre estos temt s

En las investigaciones que se hacen sobre las facultades ffsicas o


intelectuales de las distintas razas humanas, no hay error ms comn y

t2 HENNEPIN, Moeurs des sauvages, 32 etc,, ROCHEFORT, Hist. des lles


Antilles, p.46L, Voy. de CORREA, l. II, 141. RAMUSIO, Itr, 309. F.
LOZANO, Descripcindel Grand Chaco,7l. FALKNER'S Desuiption of
Patagonia,p.l25.Izueredi P. CATANEO, ap. MURATORI II, Cbisian
Felice 1,305.
IJ CHAIWALON,p.5l. Ieu.edif.com.24,3l8. Du Tertre, n,T7. VENECAS, I,
81. RIBAS, Ilist. de los triumf. p.2.
132 Wlllinm Roberlffi7

fascinante que el de atribuir a un nico principio ciertas caracterfsticas


especiales, que son en realidad efecto de la accin combinada de varias
causas. El clima y el suelo de Amrica son tan distintos, en tantos
sentidos, de los del otro hemisferio, y esta diferencia es tan notable e
impresionante, que algunos distinguidos filsofos encontraron tal
circunstancia elemento suficiente para explicar 1o que hay de particular en
la constucin de los americanos. Atribuyen todo a causas ffsicas, y
consideran la debidad del cuerpo y la frialdad sentimental de los ameri-
canos como consecuencia de la temperatuil de esta parte del globo donde
ellos viven. Sin embargo, la influencia de las causas morales y polticas
deba tomarse en cuenta: ellas en realidad actan con la misma fuerza con
que se pretendi explicar por completo los fenmenos singulares
mencionados. En todos los lugares en que la situacin de las sociedades
es tal, que crea unas necesidades y deseos que solamente pueden satisfa-
cerse por medio de los esfuerzos regulares del trabajo, el cuerpo,
acostumbrado a las fatigas, se hace robusto. En un estado ms sencillo, en
que los deseos del hombre son tan moderados y escasos que se los puede
satisfacer casi sin ningn trabajo, por medio de los productos espontneos
de la naturaleza, las facultades del cuerpo, faltas de ejercicio, no pueden
desarrollar toda la fuerza que potencialmente tienen. Los habitantes de las
dos zonas templadas del nuevo mundo, Chile y Amrica Septentrional,
viven de la caza, y pueden considerarse una raza de hombres acvos y
vigorosos, si se los compara con los habitantes de las islas o de esas partes
del continente en que un escaso trabajo es suficiente para procurar la
subsistencia. Sin embargo, los trabajos del cazador no son ni tan regulares
ni tan continuos como los del agricultor o de los distintos artesanos de las
sociedades civilizadas; puede ser ms gil, pero requiere menos fuera. Si
se diera otro rumbo a las facultades activas del hombre en el nuevo
mundo, y si se aumentara su fuerza por medio del ejercicio, podrfa llegar
a un grado de vigor que en su estado actual no posee. Esta es una verdad
confirmada por la experiencia. Donde los americanos se acostumbraron a
un trabajo penoso, poco a poco, se han hecho robustos y capaces de
realizar cosas que parecfan no solamente rebasar las posibilidades de una
faerza constitucional tan escasa como la que se pretendfa debida a ese
clima, sino iguales a las que se podrfa esperarse de los nativos de Africa o
Estada g carcter de los Amqicanos 133

de Europa. 14

El mismo razonamiento puede aplicarse a lo que se observ sobre


la alimentacin que ellos requieren. Para probar que eso debe atribuirse a
su extremada indolencia, que a menudo llega a una falta total de cualquier
actividad, as como a alguna circunstancia ligada a la constitucin ffsica
de su cuerpo, se observ que en las zonas en que los nativos americanos
estn obligados a hacer algn esfuerzo extraordinario para vivir, y en
todos los lugares en que deben hacer trabajos pesados, su hambre es igual,
y no inferior a la de los dems hombres; y hasta en algunos sitios algunos
observadores notaron que ellos llegaban a tener un hambre insaciable. 15

y
La influencia de las causas polfticas morales es an ms
impresionante en el aspecto afectivo que une a los dos sexos. En un
estado de civilizacin muy avanzado, esta pasin, excitada por las
prohibiciones, refinada por la delicadeza de los sentimientos, impulsada
por la moda, ocupa y abarca el corazin entero. Ya no es un simple
instinto natural; el sentimiento se agrega al ardor de los instintos, y el

l4 El seor Godin (el joven), que dwante quince aos residi enae los indios de Per
y Quilo, y durante veinte aos en la colonia francesa de Cayena, donde tiene un
comercio establecido con los Galibis y otros pueblos del Orinoco, observa que el
vigor de la constirucin de los americanos est exactamente en proporcin directa
con su costumbre al trabajo. [s indios de los climas calientes, como los de las
costas de los mares del sur, de las orillas del Amazonas y el Orinoco, no pueden
compararse con los de las zonas fras en cuanto la fuerze
"sin ernbargo" obsen,a "paten todos los das unas canoas de Pa, sentamiento
porrugus en la orilla del Amazonas, para navegar ro arriba, a pesar de la
velocidad de la corriente, y estas mismas canoas, con los mismos nipulanrcs, van a
Sn Pablo, que se encuentra a ochocientas leguas de all. No se encontrar
ninguna tripulacin de blancos ni de negros que pueda resisti rna taea tal, y los
portugueses hicieron experiencia diecta de eso: y es lo que hacen odos los das
los indios acostumbrados a esto desde la infancia" (Manuscrito en matps del
auror).
15 GUMILLA, n, 12,70,237. LAF[[AU, I, 515. OVALLE, Church. m, 81.
MURATORI,I,295.
134 WIIiam Robqtson

alma se sienre agitada y penetrada de las emociones ms suaves que


puede sentir. Tal representacin, sin embargo, no puede ser la de hombres
que, por su situacin, estn exentos de las preocupaciones y fatigas de la
vida. Entre los que pertenecen a clases sociales inferiores y que por su
estado estn condenados a trabajar todo el tiempo, el dominio de esta
pasin es menos violento; ocupados sin descanso en procurarse el
alimento y satisfacer las necesidades primarias de la naturaleza, tienen
poca oportunidad de entregarse a las sensaciones de una necesidad
secundaria. Pero si la naturaleza de las relaciones establecidas entre los
dos sexos varfa tanto en los estratos distintos de las sociedades
civilizadas, el estado del hombre an no civitizado debe producir
variaciones an ms sensibles. En medio de las fatigas, los peligros, de la
sencillez de la vida salvaje, donde a menudo la subsistencia es siempre
precaria e insuficiente, y donde los hombres estn constantemente
ocupados en perseguir a sus enemigos o a garantizarse contra sus ataques,
y las mujeres an no conocen las artes de adomarse y las seducciones del
propio recato, es fcil concebir que los americanos sientan escasa
atraccin por el otro sexo, sin tener que atribuir esta indiferencia
nicamente a una imperfeccin o degradacin fsica en su organizacin.

Se observa, por consiguiente, que en todas las zonas de Amrica


donde la fertilidad del suelo, la suavidad del clima y el progreso que los
nativos hicieron dentro de la civilizaci6n, aumentaron los medios de
subsistencia, se mitigaron las penas ligadas a la vida salvaje y el instinto
animal de los dos sexos se hizo ms ardiente. Vemos ejemplos impresio-
nantes de esto en algunas tribus establecidas en orillas de grandes rfos
donde hay mucho que comer, y entre otros pueblos que tienen tierras en
que la abundancia de caza les abastece, sin mucho trabajo, de fuente
segura y constante de alimento.

Este "supervit" de seguridad y abundancia produce su efecto


lgico. All, los sentimientos que la mano de la naturaleza ha grabado en
los corazones humanos adquieren una fuerza nueva; las mujeres, ms
amadas y buscadas, se ocupan ms de su aspecto, y los hombres, que
comienzan a sentir cunto ellas pueden aumentar su dicha, ya no
desprecian las maneras de ganarse su afecto y merecer sus preferencias.
El comercio de los dos sexos toma desde ese momento una forma distinta
Estado g cardcter de tos Amertcaros 135

de la de los pueblos ms simples; y como ni la religin, ni las leyes, ni la


decencia les estorban en las formas de satisfacer sus deseos, la licencia de
16
sus costumbres debe ser excesiva.

Aunque la constucin ffsica de los americanos sea muy dbil, no


hay entre ellos ningn contrahecho, mutilado, privado de algn sentido.
Todos los viajercs han quedado impresionados por esta particularidad, y
han alabado la perfeccin y regularidad de sus rasgos y figuras. Algunos
autores buscaronla causa de este fenmeno en su estado ffsico: suponen
que los nios nacen sanos y vigorosos, porque los padres no estn
agotados ni excesivamente cansados por el trabajo. Imaginan que en la
libertad del estado salvaje, el cuerpo humano, siempre desnudo y sin
trabas desde la primera infancia, conserva mejor su forma natural; que
todos los miembros adquieren una proporcin ms justa que los que estn
encenados en todas esas ataduras artificiales que deenen su desarrcllo y
corrompen sus formas. l7

Sin duda, no se puede dejar de reconocer en algunos aspectos, la


influencia de estos elementos. Pero la aparente ventaja de que estamos
hablando, que es comn a tods las naciones salvajes, viene de rna causa
ms profunda, ms fntimamente ligada con la naturaleza y carcter de este
estado social. La infancia del hombre es tn larga y tan necesitada de
ayudas, que criar a los nios en las naciones salvajes es muy diflcil.

Los medios de subsistencia son escasos, inciertos y precarios; los


que viven delacaza estn obligados a reconer grandes extensiones de
tierra y cambiarse de casa todo el tiempo. La educacin de los nios,
como todos los otros trabajos pesados, es dejada a las mujeres. Las penas,
renuncias, fatigas inseparables del estado salvaje, y a veces insoportables
an para un adulto, deben ser fatales para los nios. Las mujeres,
temiendo en algunas partes de Amrica esta tarea tan laboriosa, destruyen
ellas mismas las primeras chispas de esta vida que consideran imposible

16 BIEI, 389. CHARLEVOD(,m, 423.DUMONT, Mm. sw bLouisianc,l,l55.


17 PISO, p. 6,lib. D(, cap.4.
136 Wiam Robertsryr

de mantener, y usando ciertas hierbas provocan a menudo el aborto.l8


Otras naciones, convencidas de que solamente los nios fuertes y bien
formados estn en capacidad de soportar las penas de esa primera edad,
abandonan o dejan morir a los que les parecen dbiles o mal formados,
como a seres indignos de ser conservados. 19 Incluso entre los pueblos que
se dedican indistintamente a criar todos sus nios, mueren tantos por el
trato dursimo de la vida salvaje, que muy pocos de los que nacen con
alguna imperfeccin ffsica llegan a la edad adulta.2o Asf, en las
sociedades civilizadas, en que los medios de subsistencia son constantes,
obtenidos fcilmente, y en que las facultades y talentos espirituales son a
menudo ms tiles que la faerza del brazo,los nios pueden conservarse a
pesar de deformidades y defectos ffsicos, y se convierten en ciudadanos
tiles; en cambio, en los pueblos salvajes, estos mismos nios, muriendo
en el momento mismo de su nacimiento, o convirtindose muy pronto en
una carga para la comunidad y para sf mismos, no pueden arrrstrar por
mucho empo su triste vida. Pero en esas zonas del nuevo mundo en que
el asentamiento de los europeos procur los medios ms seguros de
subsistencia de los habitantes, y donde no se les permite atentr contra la
vida de sus hijos, los americanos estn muy lejos de ser perfectos
ffsicamente, al punto que ms bien se podrfa sospechar que tienen alguna
imperfeccin constitucional, por el nmero extraordinario de individuos
defomres, mutilados, sordos, ciegos, o de una pequeez monstnosa.20u

Aparte de la debilidad constutiva de los americanos, es curioso


que la forma humana tenga menos variedad en este nuevo continente, que
en el antiguo. Cuando Coln y los dems espaoles que descubrieron el
nuevo mundo, visitaron por primera vez las diferentes partes de la zona
tnida, debieron esperar encontrar pueblos que se parecan por el color de
la piel, a los que viven en las zonas conespondientes del otro hemisferio.
Pero con su gran asombro, encontraron que no habfa negros en

18 ELUS, Voyagealatuyed'Hudson , 198. HERRERA" M .Vil.


19 GUMILLA, n,234. TECHO'S Hist. of Paraguor, erc. Chrchill's Collecr. VI,
108.
20 CRELD(I, His.Camd.p.57.
20 a Voy.de UUoa, I,233.
Estg.doy cActs dcbs Amefl?6 137

Amrica,2l y las causas de este fenmeno extaordinario despert el


inters de los homhes cultos. Es tarca de los anatomistas la de buscar y
explicarnos cul es la parte o membrana del cuerpo en que se encuentra
este lfquido que tie de negro o caf obscuro la piel del moreno. La
accin poderosa del calor parece serla causa evidente que produce esta
singular caracterfstica de una parte de la especie humana. Toda Europa,
casi toda Asia, y las partes templadas de Africa, son habitadas por
blancos. Toda la zona tnida de Africa, algunas de las mils calientes de
las regiones cercanas, y algunos plmtos de Africa, son habitadas por
pueblos de color nego. Si nosotros seguimos de una en una las naciones
de nuestro continente, yendo de los pafses frfos y templados a las zonas
expuestrs a un calor fuerte y continuado, encontraremos que la extrcmada
blancura de la piel comienza pronto a disminuir; el color de la piel se va
obscureciendo poco a poco a medida de que avanzamos, y que luego de
pasar por todos los matices sucesivos, este color llega a ser negfo y
uniforme. Pero en Amrica, donde la accin del calor es balanceada y
mitigada por distintas carsas que ya mencion anteriormente, el clima
parece no tener esa energfa que produce efectos exrraordinarios en al
aspecto humano. El color de aqueos americanos que viven en la zona
trrida, es tan slo un mfnimo ms obscuro que el de los que viven en las
zonas templadas de este continente. Observadores cuidadosos que
tuvieron ocasin de ver a americanos en difercntes climas y en lugares
muy alejados uno de oo, quedarcn impresionados por el parccido asom-
broso que enconiron en su aspecto y fomra exteriorde ser.Z

Pero si la mano de la naturaleza parecc haber usado un nico


modelo formando la gura humana en Amrica, la imaginacin cre all
unos fantasmas tan variados como curiosos. Las mismas fbulas que se
eqparcieran en el ejo continente fueron rezucitadas en el nuevo mundo,
y Amrica ha sido asf poblada tambin de seres humaros de aspecto
monstruoso y fantstico. Se ha contado que ciertas provincias eran
habitadas porpigmeos de tres pies de alto, gue otra producfa gigantes de
enorrne tamao. Algunos viajeros publicaron unas descripciones de

2l P. Martyre, Dd . p.71.
22 Ver aclaracin tlota 22 al finat
138 Wt;m Robertson

ciertos pueblos que tenfan individuos con un ojo solamente; otros


pretendfan haber descubierto a hombres sin cabeza, con ojos y boca en el
pecho. Sin duda la variedad de la naturaleza en sus productos es tan
grande, que serfa azaroso querer fijar unos lfmites a su fecundidad, y
rechazar instintamente toda rclacin que no est totalmente conforme
con nuestra experiencia y observaciones, que son limitadas. Pero adoptar
apresuradamente, sin pruebas seguras, todo lo que tiene el carcter de
maravilloso, es otro extremo, an ms indigno de un espfritu filosfico; el
hombre, adems, siempre fue ms fcilmente arrastrado al error por su
credulidad que por el orgullo de no creer demasiado. En la medida en que
los conocimienos se extienden y que la naturaleza es observada por ojos
ms expertos, se ve cmo van desapareciendo las maravillas que entre-
tenfan los siglos de la ignorancia; se olvidaron los cuentos que unos
viajeros crdulos difundieron sobre Amrica, se buscaron en vano los
monstruos que ellos describieron, y se sabe actualmente que esas regiones
en que ellos pretendfan haber encontrado habitantes de forma tan
extraordinaria, son habitadas en realidad por genfe que no difiere en nada
de los dems anericanos.B

Aunque se pueda, sin entrar en ninguna discusin, rechazar estos


rclatos, por fabulosos, hay otras variedades de la especie humana que se
prctende fueron obsewados en algunas zonas del nuevo mundo, y gue,
pareciendo estar fundadas en testimonios sumamente serios, merecen ser
examinadas con ms atencin. Estas variedades fueron obsenvadas
particularmente en ues sitios distintos. El primero es en el istmo del
Darin" cerca del centro de Amrica. Lionel Wafer, viajero que demuestra
haber tenido ms curiosidad e inteligencia de la que podrfan esperarse en
uno que trabajaba con piratas, descubri en ese lugar una raza de hombres
poco numerosa, pero especial. Segn su descripcin, son ds tnll pequea,
delicados de constitucin, incapaces de soportar la faga. Tienen un color
lectnso que no se parece al de los europeos rubios, sin el menor matiz de

23 El caballero don Pino dijo que le aseguraron que en las zonas interiqes de Brasil
hay algunos individuos que se puecen a los Blafardos del Darir. pero que la raza
no se popaga, y la descendencia se parece a los otros americsros. Esta especie de
hombres en realidad es poco crrlncr;ida(Maruscro ennanos del auor).
Estado g carcter de los Amerlcanos 139

rosado o rojo. Su piel est cubierta de un ligrisimo vello color tiza


blanca, y zu pelo, cejas y pestaas son del mismo color. Sus ojos son de
una forma tan especial, y tn dbiles, que diffcilmente soportan la luz del
sol, perg ven claramente todo a la luz de la luna, y son alegres y activos
de noche.z No se descubrininguna raza semejante en otras panes de
Amrica parecida a los hombres blancos del Darin. Pero recordemos que
Corts observ, entre los animales raros y monstruosos que Moctezuma
habfa reunido, algunas criaturas humanas que se parecfan a los hombres
del Darin,2t p.to como el imperio de Mxico extendfa sus dominios
hasta las provincias que llegan al istnno del Darin, es probable que fueran
gente de la misma raza. A pesar de las singularidades que hay en el
aspecto exteriorde estos pequeos individuos, no se pueden considerar
como miembros de una raza particular. Entre los negros de Africa, asf
como en algunas islas de la lndia, la naturaleza produce a veces un escaso
nmero de individuos que tienen todos los rasgos y cualidades
caracterfsticas de los hombres blancos del Darin: los primeros son
llamados Nbitos por los portugueses, y los otos Kackerlakcs por los
Holandeses. En el Darin, los padres y madres de los individuos blancos
son del misrno color de los dems habitantes del pafs: esta observacin se
aplica igualmente a los descendientes anormales de los negros e hindes.
La misma madre, que da a luz algunos nios de un color que no es el de la
raza, produce otrcs cuyo color es el normal del pafs.% Se puede por nnto
sacarunaconclusin general relativa alos blancos de Wafer, Los albircs
y tos lackerla&s.' son una raza degenerada, pero no una glase especial de
hombres, y el color y la debilidad especial que son la caracterfstica de su
degradacin,les son transmitidas por alguna enfermedad o defecto ffsico
de sus padres. Se observ, como prueba definiva de tal opinin, que ni
los blancos del Darin, ni los albinos de Africa propagan su raza: sus
hijos nacen con el color y las caracterfsticas propias de los habitantes
normales de esas tierras.2T

24 WAFER, Descrip. de l'isthme de Darier\ en Voyages de Dampielre, tom. III.


25 CORTES, ap. Ra'rztts, p. 241, E.
26 MARGRAV, l/rst. rer. narur. Bras. b. VIII, cap. 4.
27 WAFER. p. 348. DEMANET. H ist. de fA[rtC rE, II, 234. Reclvrclcs fhibs. sur
lcsAnr. tr, l, etc.
140 Wiam Robqtson

El segundo lugar con gente especial, ocupado por habitantes que


tienen un aspecto distinto a los dems americanos, est en una latitud muy
al norte, que se extiende de la costa del Labrador hacia el polo hasta
donde la tierra es habitable. Los desgraciados habitantes de estas tristes
regiones, conocidos en Europa como Esquimales, se autodenominaron
Keralit, que significa hombre, por un efecto de este sentimiento de
orgullo nacional que es el consuelo de los pueblos ms tristes y
miserables. Son robustos, bastante bajos de estatura, tienen la cabeza muy
grande y los pies de uas pequeas asimismo desproporcionadas. Su
color, aunque obscuro porque estn contnuamente expuestos a los rigores
de un clima helado, se parece ms al de los europeos que al cobrizo de los
americanos. Los hombres tienen unas barbas que a veces son largas y
tupidas.2S Estas particularidades distintivas, junto con otra, an menos
equfvocas, como el parecido de su lengua con la de los groenlandeses,
afinidad de la cual ya habl, nos permiten llegar a la conclusin de que es
muy posible que los Esquimales sean otra raza, distina de la de los dems
habitantes de Amrica.

No se puede llegar a una conclusin tan segura respecto de los


habitantes de la tercera zona, situada en Amrica meridional: esos
famosos patgones que durante dos siglos y medio han sido tema de una
disputa entre cientfficos y de admiracin entre la gente comn. Se los
considera una serie de tribus nmadas, dispersadas en esa amplia pero
poco conocida regin que se extiende desde el ro de la plata hasta el
estrecho de Magallanes. Su residencia propiamente dicha est en esa zona
del interior de las tierras que forman las orillas del rfo Negro, pero,
durante la estacin dela caza a menudo llegan en sus excursiones hasta
esa zona que separa la Tierr del Fuego del connente.29 Se hablaba de
ellos como de una raza gigantesca, mayor de siete pies, con una fuerza
proporcional a su enonne tamao. Se ve, entre varias especies animales,
unas diferencias que consisten precisamente en su tamao. Las grandes
razas de peros y caballos son mayores en fuerza y dimensiones que las

28 ELLIS, Voyage a Ia baye d'Hudson, p. 130-131. DE LA POTHERIE, tom. I, p.


79. WALE'S jorn. of avoy. to Clwrchill river. Phil. trans.vol. IJ(, 109.
29 FALKNER'S Descrip. of Patagonia, p. 102.
Estado g carcta de los Amqlcanos Ul

razas chiquitas, y asimismo se supone que los Patagones estri por encima
del modelo nonnal de la forma humana. Pero los animales llegan a la
mxima perfeccin posible en su especie solamente en los climas
templados y donde la abundancia de alimentos, los ms nutritivos, pueden
encontrarse. No pueden ser, como se ve, los desiertos incultos de las
tienas de Magallanes, y una serie de tribus sin industria ni previsin, los
factores que nos pueden hacer esperar encontrar al hombre con los ms
gloriosos atributos de su naturalezz, y distinguido por una zuperioridad de
tamu1o y fuenamuy por encima de todas las que logr en todas las otras
regiones de la erra. Hacen falta pruebas totalmente positivas e incontes-
tables par: establecer un hecho tan contrario a las reglas y los preceptos
generales que parccen describir todos los aspectos de la forma humana y
determinar sus cualidades esenciales. Pero estas pruebas no han sido
producidas todavfa. Sin embargo, algunos viajeros, cuyo testimonio es
muy serio, despus de Magallanes visitaron esta parte de Amrica y se
relacionaron corrnativos,30 y algunos afirmaron que este pueblo tenla una
talla gigantesca, otr)s llegaron a la misma conclusin midiendo esque-
letos y huellas de sus pies. Pero los relatos de tales viajeros dieren entre
sf en puntos tan esenciales, y estn de tal modo mezclados con datos
evidentemente falsos y fantasiosos, que es imposible creer en ellos por
completo. Por oua parte, algunos navegantes -entre ellos algunos hombres
sumamente respetables por su discemimiento y exactitud- afirmaron que
los Patagones que ellos habfan visto, aunque altos y bien hechos, no
tenfan ese tamao exuaordinario que harfa de ellos una raza diferente de
los dems habitantes de la tierra. I-a existencia de esta pretendida raza de
gigantes, por tanto, parece continuar siendo uno de los problemas de
historia natural sobre los cuales un cerebro prudente debe dejar de opinar
por el momento, hasta que pruebas ms completas le demuestrcn que
puede asumir un hecho aparentemente contrario a lo que la experiencia y
ra raz6n descubrieron hasta ahora sobre el estado y la estructura humana
en todos los lugares en que fue obsenrado.

Para formamos una idea completa de la constitucin de los


habitantes de ambos hemisferios, habra no solamente que considerar la

Ver aclaacin nota 30 al final,


142 WlII;m Robertson

forma y fuera de su cuerpo, sino el grado de salud de que disfrutan, la


duracin media de su vida. En la sencillez del estado salvaje, en que el
hombre no se agota por el trabajo, ni se debilita por el lujo, ni es
atormentado por la inquietud, se podra pensar que la vida va pasando
dulcemente, sin ser permrbada casi nunca por la enfermedad ni el dolor,
hasta llegar a su fin, en una vejez extremada debida a la sucesiva
degradacin del cuerpo. Y en efecto, entre los americanos se encuentra a
individuos cuyo aspecto decrpito y marchito parece indicar una
extremada vejez. Pero como la mayorfa de los salvajes ignora el arte de
calcular, y olvidan el pasado con la misma facilidad con que dejan de
preocuparse por el futum, es imposible conocer con cierta seguridad su
edad. Es evidente que la duracin normal de su vida debe variar
considerablemente segrin la diversidad de los climas y la forma distinta de
alimentarse. Sin embargo, parecen estar, en todas partes, libres de varias
enfermedades que afectan las naciones civilizadas. No conocen ninguna
enfermedad de las que se dan por efecto inmediato del lujo y Ia pereza, y
no tienen palabras en su lenguaje para expresar ese gran nmero de males
accidentales a los cuales nosostos estamos sometidos.

Pero no importa donde nazca el hombre, su destino siempre es


sufrir. Sus enfermedades en el estado salvaje son en realidad menos
numerosrs, pero como las de los animales, a los cuales el hombre ms se
parcce n ese tipo & vida, son ms violentas y funestas.3l Si el lujo genera
y mantiene ciertas enfermedades, el rigor y las dificultades de la vida
salvaje prcducen otras. Ya que los que viven en ese estado no se
preocupan del futuro y sus formas de subsistir son precarias, pasan a
menudo de una tremenda carestfa a una enotme abundancia segrn la
suerte enlacaza o la de las estaciones en las producciones espontneas de
la naturaleza. Su excesiva voracidad en una de estas situaciones, y el
ayuno riguroso en la otra, son igualmente dainas porque, aunque el
hombrc pueda acostumbrarse por la costumbre, como los animales de
presa, a soportar un largo ayuno y luego a comer con voracidad, su
constitucin no puede dejar de afectarse por contrastes violentos y
repentinos como estos. As( la fuera y salud de los salvajes en ciertas

3l ULI-OA, Notic. Aneric. 323. BEAUCROFT,Na. Hist. of. Guiaru,334.


Estoo A cardcter de bs Amqicanos 3

pocas se altera por los sufrimientos debidos a la carestfa de alimentos, y


en otras, por las enfermedades que vienen del empacho y los excesos de
comida. Estas enfermedades son tan comunes, que pueden considerarse
una consecuencia inevitable de su forma de vida, y ocasionan la muerte
de gran nmero de individuos en la primavera de su vida. Los salvajes
son tambin muy afectados por la consuncin, las pleuresfas, el asma y la
parlisis,32 enfermedades debidas a la fatiga y trabajos excesivos que
tienen que soportar enla caza y la guerra, o los rigores del empo, a los
cuales estn continuamente expuestos. En la vida salvaje, el exceso de
fatiga ataca violentrmente el ffsico; en las sociedades urbanas, la
intemperancia lo destruye. No es fcil determinar cul de estas dos causas
produce los efectos ms funestos y contribuye ms a abreviar la vida
humana. La influencia de la primera es seguramente ms extensa: los
efectos pemiciosos del lujo no se hacen sentir en todas las sociedades,
salvo en un escaso nmero de individuos; las penas de la vida salvaje se
hacen sentir por igual medida en todos. Segin lo que puedo juzgar por los
detalles de investigaciones muy cuidadosas, la duracin media de la vida
humana es ms corta entre los salvajes que entre los pueblos que tienen
indusuia y estn civilizados. Una enfermedad temible, el flagelo ms
tenible con que el cielo quiso en est vida castigar la licencia de los
deseos criminales, parece haber sido tfpica de los americanoS. Pasndola a
sus conquistadores, vengaron ampliamente las ofensas que de ellos
recibiercn, y esta nueva calamidad, agrcgada a las que ya envenenan la
vida humana, probablemente compens todas las ventajas que Europa
sac del descubrimiento del nuevo mundo. Esta enfermedad, que tom el
nombre det pafs en que primeramente lanz su ofensa, o del pueblo por el
cual se crey fue difundida en Europa, fue llamada a veces el mal de
Npoles, y otras, el mal francs. Se manifest enseguida como una
enfermedad tan tenible, con sfntomas tan violentos y desarrollo tan rpido
y funesto, que pareca burlar todos los esfuerzos de la medicina. El
asombro y el terror acompaaban este flagelo desconocido en su marcha,
y la gente comenz a creer que constitua el anuncio de la extincin de
toda la raza humana. La experiencia y habitidad de los mdicos descubri
poco a poco los remedios adecuados para curar, o al menos mitigar este

32 CHARLEVOD(, Nouv. Fr. 3. LAFITAU,II,460. DE LA POTHERIE, 2. 37.


14 WLlto:m Robertson

mal. Durante dos siglos y medio,la violencia de esta enfermedad cruel se


calm sensiblemente; acaso le suceda como a la lepra, que desol a
Europa porvarios siglos, y se agote por sf sola. Puede que en una edad
ms feliz, esta peste del occidente, como la del oriente, sea conocida
solamente por las descripciones. 33

Cualidades Morales de los Americanos. Sus Facultades


Intelectuales

Luego de considerar lo que parece haber de especial en la consti-


tucin ffsica de los americanos, nuestra atencin debe, por supuesto,
dedicarse a sus facultades morales. Asf como el individuo pasa poco a
poco de la ignorancia y debilidad de la infancia a la fuerza y madurez de
larazn, se puede observar un progreso semejante en el desarrollo de la
especie: en efecto, hay tambin para la especie un perfodo de infancia
durante el cual varias facultades del alma an no estn desarrolladas, y
todas son todavfa dbiles e imperfectas en su accin. En las primeras
edades de la sociedad, en que el estado del hombre es todavfa simple y
burdo, su razn est muy poco desarrollada y sus deseos se mueven
dentro de un campo muy limitado. De all surgen dos caracterfsticas
notables que distinguen el espritu humano en esa etapa: sus facultades
intelectuales estn extremadamente limitadas, y sus esfuerzos y emo-

33 Antonio Snchez Ribeiro, cientfico e ingenioso mdico, public en 1765 una


disertacin por medio de la cual intenta pobar que esta enfermedad no fue trada
de Amricg sino que naci en Europa, en que brot como oonsecuencia de una
enfermedad epidmica y maligna. Si yo quisiera comenzar aqu una polmica
sobre tal tema, del cual no hubiera dicho nada si no estuviera esrechamente
relacionado con mis invastigaciones, no me sea difcil haoer ver que hay algunos
etrores er los hechos en que se mdamenta y otros en las consecuencias que saca.
La rpida comunicacin de esta enfermedad, de Espaa a toda Europa, se parece
ms a un progreso de una epidemia que a una enfermedad transrnitida por
contagio. Se habl de eso por primera vez en Europa en 1493, y antes del ao
1497 esta enfemedad ya se haba manifestado en casi odas las zonas de Ewopa
con srttomas tan alarmantes, que se consider necesario hacer interveni la
autoridad civil para dete,ner su difusin.
Estado g carcta de los Americanos V5

ciones son dbiles y escasas. Estas dos caracterfsticas se observan


claramente en la mayorfa de los salvajes americanos y forman una parte
esencial de la descripcin de ests tibus.

F ac ultad s intele canles muy limitadat

Lo que las naciones civilizadas llaman razonamientos o


investigaciones de especulacin es completamente desconocido en esta
primera etapa de la sociedad, y nunca puede convertirse en la ocupacin o
el entretenimiento del hombre hasta que este haga un progrcso suficiente
para procurarse la subsistencia en forma constante y segura, y gozar del
placerdel descanso. Los pensamientos y preocupaciones de un salvaje
estn limitadas a un mlnimo "cfrculo" de objetos que estn ligados direc-
tamente con su conservacin o algn goce del momento. Todo lo que est
ms all escapa a sus observaciones, o le es totalmente indiferente:
parecido a los animales, lo que est debajo de su mirada le interesa y le
afecta; lo que est fuera de su carnpo visual no le provoca ninguna
impresin.34

Hay en Amrica varios pueblos cuya inteligencia es demasiado


limitada para poder hacer algrn proyecto para el powenir. su previsin y
sus preocupaciones no llegan a eso. siguen ciegamente el impulso del
sentimiento que prueban y no se preocupan de las consecuencias que
puede haber luego, ni siquiera de las que no se presentan de inmediato en
su espfritu. Dedican de lleno su aprecio a todo lo que les brinda alguna
utidad o placer del momento, y no hacen caso en absoluto a todo lo que
no constituye una necesidad o deseo momentneo.35 cuando, al anoche-
cer, un caribe se siente dispuesto a enegarse al sueo, no hay conside-
racin en este mundo que pueda impulsarlo a vender su hamaca. pero por
la maana, cuando se levanta para dedicarse a los trabajos o placeres que
el dfa le tiene preparados, dar esa misma hamaca a cambio de la

34 ULIIA\ N oticias Aner b. 222.


35 VENEGAS, Hist. de laCalif .,I, 66. Churchill,s Collect. V, 693. BORDE,
Descr. des Caaibes, p. 16. ELLIS, Voy.194.
146 WIlom Robertson

bambalina ms intil que impresione su imaginacin.36 At terminar el


inviemo, cuando la impresin de los sufrimientos causados por el rigor
del frfo est todavfa presente en el alma del salvaje de Amrica, se
preocupa activamente de preparar los materiales que le sirven para
hacerse una choza cmoda, que le garantice el bienestar contra'los rigores
de la estacin fra siguiente, pero, conforme va hacindose ms agradable
el clima, se olvida lo que sin en inviemo, abandona sus trabajos y ya no
piensa en ellos, hasta que el fro invemal lo obliga, pero demasiado tarde,
a volver a hacerlos.3T

Si por los intereses ms apremiantes o los que parecen ms


sencillos, la razn del hombre salvaje y desprovisto de cultura se
diferencia tan poco de la ligereza de los nios y del puro instinto animal,
nopuede tener una gran influencia en las otras acciones de su vida. Los
objetos en que larazn se entrena, y las investigaciones a que se dedica,
dependen de la situacin en que el hombre se encuentra y le son sugeridas
por sus deseos y necesidades. Las reflexiones que parecen las ms
necesarias e importantes a los hombres en cierto estado social, nunca se
les presentan en otro orden de cosas. En las naciones civilizadas, la
aritmtica o el arte de combinar los nrlmeros, se considera como una
ciencia esencial y elemental, cuyo invento y empleo en nuestro continente
se remontan a tiempos anteriores a los monumentos de la historia. Pefo
entre salvajes, que no tienen ni bienes que calcular, ni riquezas
acumuladas que contar, ni una cantidad de objetos e ideas que enumerar,
laaiuntica es un arte intil y superfluo, y por eso es desconocida para
muchos pueblos americanos. Hay salvajes que pueden contar solamente
hasta tres, y no tienen ningn trmino para designar una cantidad
superior.3S Algunos cuentan hasta diez, otros hasta veinte. Cuando
quieren indicar un nmero mayor, muestran su cabeza, para hacer
entender que ese nmero es igual a la cantidad de sus pelos, o dicen, con

36 LABAT, Voy.,2,114, I15. DU TERTRE, tr, 385.


ADAIR, Hist. of. Amerc. Ind .,417.
38 LA CONDAMINE, P. 7. STADIUS, ap. de Bry, V. 128. LERY, ibid., 251.
BIET, 362. Lettres dif.,23,314.
Estado g carcter de los Amslcanos U7

asombro, que es tan grande que es imposible expresarlo.39 No solamente


los americanos, sino todos los pueblos que se encuentran en el estado
salvaje, parecen ignorar el arte de calcular.40 Sin embargo, ni bien
aprenden a conocer una gran variedad de objetos y tienen ocasiones
frecuentes de verlos unidos o divididos, se perfeccionan en el
conocimiento de los nmeros, de manera que el estado de este arte en
todos los pueblos, puede considerarse como la regla para medir el grado
de su progreso en la civilizacin. Los Irokeses en Amrica septentrional,
siendo mucho ms civilizados que los primitivos habitantes de Brasil,
Guyana y Paraguay, estn mucho ms avanzados tambin en este aspecto,
aunque su clculo no rebasa el nmero mil: pero no tienen clculos lo
suficientemente complicados que hacer en sus negocios como para
necesitar nmeros ms grandes.4l Los Cherakis, que forman una nacin
menos importante del mismo continente, pueden contar solamente hasta
cien, y enen trminos para expresar los disntos nmeros hasta esa cifra.
Las uibus ms pequeas de las cercanfas no van ms all dele2.42

El ejercicio del entendimiento, en los pueblos salvajes, en otros


aspectos es an ms limitado. Las primeras ideas de todo ser humano no
pueden ser ms que las que recibe por medio de los sentidos, pero no
pueden penetrar otras en el espritu del hombre hasta que ste permanezca
en el estado salvaje. Su ojo es impresionado por los objetos que le rodean.
Los que pueden servirle o que pueden satisfacer algn deseo que l tenga,
lo impresionan,los otros, los ve sin inters ni curiosidad. Se contenta con
considerarlos en la relacin sencilla con que se le ofrecen a la vista, o sea,
aislados y distintos uno de otro, pero no piensa en combinarles para hacer

DUMONT, liv. I, 187. HERRERA, Dd. fr, lib. Itr, cap. 3. BIET, 396.
BORDE,6.
El pueblo de Otahiti no tiene una palabra para indicar un nlmero superior a
doscientos lo cual es suficiente pra sus clculos (Relation des voyages, etc., par
Hawkesworth tradccin en frans, en 40. Pars 1774, tom. tr, p. 502).
40 Es el caso de los pueblos de Groenlandia: Vase CRANTZ I,225, y sobre los
Kamtaschadales, ver el abad CHAPPE, tomo Itr, 17.
4l CHARLEVOIX, Nouv. Fr. III, 402.
A'
ADAIR, H ist. of Arner. In. 77. Vase nota 49
148 lfflfhll,;m Roberisort

con ellos una serie de clases generales; no consideran sus caracterfsticas


particulares y tampoco se dan cuenta de las impresiones que marcan en su
espfritu. Asf, no conoce ninguna de las ideas que nosotros llamamos
universales, abstractas a reflexionndas. La actividad de su inteligencia
no se extiende, pues, muy lejos, y su forma de razonar no puede ejercerse
sino respecto a objetos sensibles. Esto es tan evidente en las naciones ms
salvajes de Amrica, que no hay en su lengua -como lo veremos ms
adelante- ni una palabra para expresar 1o que no es material. Los
trminos tiempo, es:pacio, sustancin y mil otros, que expresan ideas
abstractas y univenales, no tiene ningrin equivalente en sus idiomas.43 Un
salvaje desnudo acumcado cerca del fuego que encendi en su pobre
choza, o acostado debajo de las ramas que le ofrecen un momentneo
amparo, no tiene ni el tiempo ni la capacidad de dedicarse a
especulaciones vanas. Sus pensamientos no se mueven ms all de lo que
interesa a la vida animal, y cuando no estn dirigidos hacia algn objeto
de utilidad momentnea, su esprifu queda sumergido en una inactividad
total. En las situaciones en que no hace falta ningn esfuero extraor-
dinario de trabajo o industria para satisfacer las sencillas necesidades de
la naturaleza, el espritu entra en actividad tan raramente, que las
facultades del razonamiento casi nunca tienen ocasin de entrenarse. Las
numerosas tribus esparcidas en las ricas planicies de Amrica meridional,
y los habitantes de algunas islas y varias planicies frtiles del continente,
pueden catalogarse en esa clase. Su rostro inanimado, su mirada fija y sin
expresin, su fra falta de atencin y la total ignorancia respecto a los
primeros objetos que pareceran deber ocupar los pensamientos de todo
ser razonable, hicieron una impresin tan grande en los espaoles que los
miraban por primera vez, que les vieron como animales de una clase
inferior, y no pudieron creer que pertenecan a la especia humana.4 Hizo
falta la autoridad de una Bula papal para destruir esta opinin y convencer
a los espaoles que los americanos eran capaces de ejercer todas las
funciones humanas, y que deblan tener todos los derechos de la
humanidad.45 Desde ese tiempo, personas ms iluminadas e imparciales

43 LA CONDAMINE, p.54.
M HERRERA, Decad. tr, lib. tr, cap. 15.
45 TORQUEMADA, Mond. ind. m, 198.
Estado g carcto de los Amerlcaas A9

que los autores del descubrimiento y conquista de Amrica, habiendo


tenido ocasin de observar 1o ms salvaje de estos pueblos, fueron
humillados y asombrados viendo hasta qu punto, en ese estado, el
hombre es poco diferente de los animales. Pero en los climas ms
rigurosos, donde es imposible procurar el alimento con la misma
facilidad, y donde los hombres estn obligados a unirse ms estrecha-
mente y actuar en forma ms sintonizada, la necesidad desarrolla sus
talentos y agudiza su capacidad de inventar, asf que las facultades
intelectuales son all ms empleadas y perfeccionadas. Los nativos de
Chile y Norteamrica, que viven en las zonas templadas de dos grandes
regiones de este continente, son pueblos de espfritu cultivado y amplio, si
los comparamos con los que viven en las islas o las orillas del Maran y
Orinoco. Sus ocupaciones, ms variadas; su sistema de policfa y guena
ms coodinado; sus artes, ms numerosits. Pero incluso en estos pueblos,
las facultades intelectuales son extremadamente limitadas en sus
operaciones, y no les importa, a menos que se trate de obtener o usar los
objetos que interesan inmediatamente al hombre salvaje. Los americanos
septentrionales, asf como los de Chile, cuando no estn dedicados a
aiguna actividad relativa a la guena ola caza, consumen su tiempo en una
indolencia estpida, y desconocen cualquier objeto digno de atraer su
atencin y ocupar sus espritu.a6 Si inclusive en estos publos la razn
humana se mueve dentro de un mbito tan estrecho de actividad, y nunca
llega arln en sus mayores esfuerzos, al conocimiento de los principios y
reglas generales que son el fundamento de la ciencia, podemos concluir
que las facultades intelectuales del hombre en el estado salvaje, pueden
tlegar a adquirir solamente poca fuerza y amplitud porque no estn
dirigidos a objetos que requieran su actividad.

Porun efecto de las mismas causas, las potencias activas del alma
trabajan raravez, y casi siempre dbilmente. Si examinamos los motivos
que en la vida civilizada ponen en marcha a los hombres, y los llevan a
soportar por largo tiempo esfuerzos penosos de trabajo, encontrarcmos
que tales motivos vienen especialmente de necesidades adquiridas. Estas
necesidades multiplicadas e inoportunas mantienen el alma en una

LAFITAU, tr,2.
150 Willio;m Roberlson

agitacin perpetua, y para satisfacerlas, el espritu de invencin tiene que


despabilarse continuamente y el alma estar constaritemente ocupada. Pero
1os sencillos deseos de la naturaleza son pocos; en los lugares en que el
clima favorable produce, casi sin esfuezo, todo lo que puede satisfa-
cerlas, estas necesidades influyen poco en el espritu, y rarlmente
provocan en l reacciones violentas. As los habitantes de varias partes de
Amrica, pasan su vida en una indolencia e inactividad total: toda la
felicidad a que aspiran es poder dejar de trabajar. Permanecen dfas
enteros tumbados en su hamaca o sentados en el suelo, en una inactividad
perfecta, sin cambiar de posicin, sin levantar los ojos del suelo, sin decir
una sola palabra.4T

Su aversin por el trabajo es tal, que ni la esperanza de un bien


futuro, ni el temor de una desgracia cercana pueden vencerlos. Parecen
igualmente indiferentes a ambas cosas, y muestran poca inquietud y poco
empeo en evitar el mal, ni toman ninguna precaucin para asegurarse el
bien. El aguijn del hambre los ponen en movimiento, peto como devoran
casi indiscriminadamente todo lo que puede calmar esta necesidad
instintiva,los esfuerzos tienen escasa duracin. Ya que los deseos no son
ni ardientes ni muy variados, no sienten la influencia de esos esfuerzos
poderosos que dan fuerza a los movimientos del alma y excitan la
paciente accin de la industria a perseverar en sus esfueros.

El hombre, en algunas partes de Amrica se manifiesta en forma tan


burda que no nos es posibie descubrir ninguno de los efectos de su
industria; y el principio de razn que debe dirigirla, parece apenas
manifestarse. Parecido a los otros animales, no tiene residencia fija; no se
ha construido una casa para ampararse dc la inclemencia de las esta-
ciones, ni ha tomado ninguna precaucin para asegurarse una alimen-
tacinconstante; no sabe ni sembrar ni recolectar; va errando por aqu y
all para buscar las plantas y frutos que la tiena produce sucesivamente
en forma espontnea; caza a los animales que encuentra en la selva y
pesca lo que se encuentra en los ros.

A1
BOUGUER, l'oyage au Prou, 102. BORDE, 15.
Estado y carcter de los Amerlcanos l5l

Pero tal retrato conesponde solamente a algunos pueblos. El


hombre no puede quedarse por mucho tiempo en el estado de infancia y
debilidad. Nacido para actuar y pensar, las facultades que tiene por
naturaleza, y los requerimientos de su condicin 1o apremian a seguir su
destino. Entonces vemos que la mayorfa de las naciones americanas,
especialmente las que viven en climas duros, hace esfuerzos y toma
precauciones para procurarse subsistencia segura: este es el comienzo de
los trabajos regulares,los primeros ensayos que hace la industria de su
propio poder. Sin embargo, se sigue viendo en tales naciones, el espfritu
perezoso y despreocupado del estado salvaje. En estas tribus menos
burdas, el trabajo es incluso considerado como vergorzoso y envilecedor,
y los varones se dignan realizar solamente obras de cierta clase: la
mayora de los trabajos es deber de las mujeres. Asf, la mitad de la
comunidad pennanece inactiva, y la otra est agobiada por la infinidad e
inintemrpcin de sus ocupaciones. Su industria se limita a algunos
objetos, y su previsin es tambin limitada. Se obsena un ejemplo
notable de lo que estoy diciendo, en la organizacin general de su vida.
Para su alimentacin durante una parte del ao cuentan con la
pesca, con la caza durante la otra parte, y con los productos
de sus cultivos en una tercera poca. Aunque la experiencia les haya
enseado a prcver el retomo de las distintas estaciones y a ciertos ahonos
para aprovisionarse en funcin de las respectivas necesidades de estos
climas diversos, no tienen la sagacidad de proporcionar tales provisiones
a su consumo, o son tan incapaces de dominar su apetito voraz que pasan
por las calamidades ms trcmendas de la caresta al igual que las tribus
menos adelantadas. Los sufrimientos de un ao de carestfa no sirven ni
para aumentar su actividad, ni a inspirarles ms previsin del futuro para
prevenir semejante calamidad.48 Esta indiferencia, esta falta de reflexin
respecto del porvenir, que es efecto de la ignorancia y causa de Lapereza,
caracteiza al hombre en todos los grados de la vida salvaje, y por una
curiosa caracterfstica de su conducta, se hace menos inquieto respecto de
sus necesidades, mientras ms diffciles sean stas de satisfacer.49

CHARLEVOD(, Nota'. France, III, 338. Lettres dif. 23, 98. Descript. de la
Nouv. France. Osbom's Collect . tr, 880. DE LA POTHERIE" tr, 63.
49 Ver aclaracin nota 49 al final
1,52 Wia,mRober1.-spn

EnSociedad

Luego de examinar la constitucin ffsica de los americanos, y sus


facultades morales, el orden natural de nuestro trabajo nos lleva a
estudiarlos en su organizacin social. Hasta este momento nuestras
investigaciones se limitaron a estudiar los efectos de sus actividades a
nivel individual; y ahora vamos a examinar cules son sus sentimientos y
qu grado de sensibilidad muestran respecto a sus semejantes.

El estado domstico es la primera y ms sencilla forma de


asociacin humana. La unin de los dos sexos entre los distintos animales
siempre ene una duracin proporcionada a los medios y dificultades de
la crla de los cachorros. No se forma ninguna unin permanente
entre las especies donde la duracin de la infancia es muy corta y el
animal adquiere pronto fuerza y agilidad. La naturaleza confiere a tales
especies el cuidado de la cra solamente a la madre, y su ternura es
suf,iciente para esa tarea, sin ninguna otra ayuda. pero en las especies
cuya infancia es muy larga y muy dbil, y donde Ia ayuda reunida del
padre y la madre es necesaria para el mantenimiento de los pequeos, se.
forman uniones ms fntimas que continan hasta cuando el objeto de la
naturaleza se haya cumplido y los nuevos individuos hayan llegado a la
edad de la fuerza. Ya que la infancia del hombre es mucho ms dbil y
necesita ms cuidados que la de todos los dems animales, y depende
mucho ms de los cuidados y previsin de sus padres, la unin del
hombre y la mujer debe considerarse no solamente como el contrato ms
solemne, sino tambin como el ms permanente. El estado de naturaleza
segn el cual todas las mujeres pertenecen a todos los hombres, y todos
los hombres a odas las mujeres, nunca existi, salvo en la imaginacin de
los poetas. En el origen de las sociedades, cuando el hombre, sin arte ni
industia lleva una vida dura y precaria, la educacin del nio exige los
cuidados y esfuerzos de padre y madre. Su raza no podrfa conservarse si
su unin no estuviera formada y continuada en esta ptica. En la misma
Amrica, entre las tribus ms brbaras, la unin del hombre y la mujer
estaba sometida a reglas, y los derechos del matrimonio eran reconocidos
y fijos. En los lugares en que los medios de subsistencia eran poco
numerosos, y las dificultades de criar a una famia, por consiguiente, eran
notables, el hombre se limitaba a tener una sola mujer. En los cmas ms
Estodo g carffier de lc Attter@tos 153

calientes y frtiles, la facidad de procurarse alimento, rmida a las


influencias del ardor del clima, evaba a los habitantcs a aumentar el
nlmero de sus mueres.50 En algunos pafses el marimonio duraba trrda la
vida, en oo$ el capricho y hgereza que hacen parte del carcter natural
de los americanos, y su avenin portoda clase de obligrciones,les hacfan
romper el lazo matrimonial bajo el ms frfvolo pretexto, e incluso, a
veces, sin merrcionar ninguna causa. 5 I

Pero tanto cuando consideraban el matrimonio como una unin


pasajera, como si lo omaban como un contrto perpetuo, la humillacin y
pena estaba totalmente al lado de la mujer. Se intent averiguar si la
condicin del hombrc habfa mejorado por el progrcso de las artes y la
civilizacin, y este es otro de esos te,mas que elimentan las disputas de los
filsofos: cuestiones vanas, pero no se puede dudar de que las mujercs
deben a la civilizacin de las cosnrmbres un cambio muy afortunado en zu
destino. En odas las partes del globo, lo que canc/rerrza especialmente el
estado salvaje es el desprecio y ta oprcsin a los cuales est condenado el
sexo ms dbil. El hombre, orgulloso de su fuetza y valor, que son
siempre los tftulos de preeminencia en los preblos brbarcs, trata a la
mujer con desprecio y como un ser de una especie inferior. Puede que los
salvajes anericanos tengan incluso ms desprecio y dureza en su trao oon
las mujeres, como consecuencia de esa insensibidad y frialdad nahral
que obsenramos en su constiucin ffsica Ya observ que no es pormedio
de esos cuidados y gentilezas que la temrra inspin que los americanos se
esfuenan en merccer el corazn de la mujer a la cual desean como
compaera- Los viajeros ms observadorcs quedaron impresionados por
su frialdad con las mujeres. Incluso el mauimonio, en vez de ser una
unin de amor e intes entrc dos iguales, es mls bien rna cdena flue ata
una esclava a su amo. Un autor cuyas opiniones merccn completo
crdito, observ que en todos los lugares eri que las mujeres se compran,

lttres df.23,3t8. LAFITAU, Mutrs des santages,I,554. LERY, ap. de


Bry, IIL 23,4. loun. & Gyillet a Bcclwu|, 8.
5r LAFIIAU,I, 580. JOLTTEI- lovn.ls.345 . L/OZANO, Dew. d,el grotChro ,
70. HENNEPIN, Meus ds suvagcs ,9.3U33.
154 WiltfamRobertson :' "

ellas son infinitamenfe desgraciadas,'52' convirtindose en. proDiedad de


aquelque las compra. Esta observaci se verifica en,todos trospalses del
mundo en qw seestableci la misma costumbre. En los pueblos que han
dado algn paso en la civilizacin, las mujeres, encerradas en
departamentos separados, gimen bajo la custodia vigilante y severa de su
amo. En los p-ueblos ms primitivos, estn condenadas a los trabajos ms
humillantes. En varias naciones de Amrica, el contro de matrimonio no
es ms que un contrato de venta; el hombre compra una mujer a sus
padres. Aunque no se conozca el uso. de la moneda ni de esos otros
mgdlos constitutivos que el comercio se invent en las naciones civili-
2adas, esos pueblop saben cmo procurarse los objetos deseados dando en
trueq.ue algo que tenga un valor equivalente. En algunas naciones, el
comprador dedica sus servicios por un empo a los padres de la mujer
que desea; en otras, caza para ellos en esa ocasin, y les ayuda a cuidar
sus cultivos o a hacer sus canoas. Y finalmente, en algunos otras, regalan
varias cosas de las ms estimadas y buscadas por su utilidad o por ser
difces de encontrar:s3 y a cambio recibe a la mujer. Todas estas
causas,juntas con la poca consideracin en que los salvajes tienen a las
mujeres, hacen que un americano considere a la esposa una siwienta que
compr y se sienta en derecho de tratarla como a un ser inferior.5a

Es cierto tambin que en todas las naciones no civilizadas, las


funciones de la economfa domstica. naturalmente reservadas a las
mujercs, son tan numerosas que las someten a los peores trabajos, y les
hacen llevar ms de la mitad del peso que deberfa ser compartido con
igualdad entre los dos sexos. Pero .especialmente en Amrica;,su
condicin es tari miserable, y la tiranla ejercida 'sobre ellas, tan cruel,'que
la palabraservidumbre es demasiado suav para dar una idea justa de lo
infeliz,de su.estado En algunas tribus la mujer es considerada aninal de
carga &stinado a.todos los trabajos y fatigas, y en tanto que el hom'bre

52 Sktctusof Hist.of Man.l, 184.


53 'I-AFIIAU; Meusd.es sailvages,I, 560. CHARLEVOD(, Nouv. Franc.Ul.
285. HERRERA, Decad.. IV, lib. IY, cap, 7. EUMOI{T;II,156. :. : . :,,
<A
D-U.TERTRE.:IIi 382. BORDE, Relat. des. nioaurs des.Caraibes,-8.,2tr BIET,
357.LA CONDAMINE, p. 110. FERMIN.I,I9. ,, '' i - -. ::.: ' '
Estado g carcter de los Amertcanos 155

dedica todo su dfa a la Wreza o la juerga, ella est condenada a trabajar


sin parar. Se le imponen las tareas ms penosas sin reconocer su fatiga.
No existe circunstancia en la vida que deje de recordar a las mujeres esta
inferioridad humillante. No pueden acercarse a sus amos sino con
profundo respeto; los hombrcs son para ellas unos seres tan superiores,
que ni siquiera pueden comer en su presencia.55 En otras naciones de
Amrica su destino es tan desgraciado, que se vio a algunas mujeres,
barbarizadas por las propias emociones de la temura matemal, matar a sus
hijas para salvarlas de la servidumbre intolerable a las cuales iban a estar
condenadas. Asf es como la primera institucin de la vida social, est
pervertida en Amrica; asl es como, por establecer una tal desigualdad,
distinciones tan crueles en esta unin domstica, que la naturaleza
destinara a inspirar a ambos sexos sentimientos dulces y humanos, se
constituye esta institucin en algo que hace al hombre un duro y sombrfo
ser, y a la mujer, un ser degradado porla baieza de la servidumbre. Puede
que sea esta opresin que ellas lamentan, la causa de la escasa fertilidad
de las mujeres en las naciones salvajes.s La fuerza de su constitucin
fsica se agota por el exceso del trabajo: los medios de subsistencia en la
vida salvaje son tan escasos e inciertos,tt qr. ellas deben tomar un
montn de precauciones para prevenir una multipliiacin de la especie
demasiado rpida. Entre las tribus nmadas, cuya subsistencia depende
esencialmente de la caza,la madre no puede dedicar sus cuidados a un
segundo nio antes de que el anterior haya logrado una fuerza suficiente
para independizarlo, en alguna forma, de su atencin. Esta es sin duda la
causa de la costumbre de las mujeres americanas, de amamantar a sus
hijos por varios aos,58 y como casi todas se casan muy tarde, el tiempo
de su fecundidad se agota antes de que hayan podido criar sucesivamente
a dos o tres nios.59 Entre las tribus "burdas" que no tienen la suficiente

55 GUlvtrLLA,I. 153. BARRERE, 164. LABAT, Voy.fr,78. CHAIWALON, 51.


DUTERTRE,IL 3OO.
56 GUMILLA, n,233,238. HERRERA, Deca. VII, lib. D(, cap.4.
57 LAFITAU, I, 590. CHARLEVOX, M, 304.
58 HERRERA.Decd . VI, b. I, cap.4.
59 CHARLEVOIX, m, 303. DUMONT, Mm. sur la Louisiare ,II,270. DENYS,
Hist. nat. de L'AmrQue , tr, 365. CHARLEVOIX, Hbt. du Paaguay,n,422.
156 WiIIio:m Robertson

previsin ni capacidad de trabajo para guardar vfveres, es rcgla general


nunca tener ms de dos hijos,60 de manera que en esos pueblos nunca se
encuentran familias tan numerosas como en las sociedades civilizadas.6l
Cuando nacen dos gemelos, normalmente uno de los dos es abandonado
porque la madre no podrfa abastecer lo suficiente para criar a ambos.62
Cuando la madre muere durante la lactancia, no se puede esperar
conservar la vida del nio y se lo entiena al lado de la madre.63 Y en esas
carestas tan frecuentes a las cuales los americanos estn expuestos por su
estpida indolencia, la dificultad de alimentar a los nios se hace a veces
tan grande, que no es raro verlos abandonados e incluso matados por sus
padres.g Es asf como el sentimiento de las penas que hay que pasar en la
vida salvaje para criar a los nios hasta la edad madura, sofoca ese
sentimiento natural, muchas veces, entre los americanos, y llega incluso a
hacerlos insensibles hacia las profundas emociones de la patemidad.

Pero aunque la necesidad obligue a los habitantes a poner lfmites al

60 TECHO,Accoturt of Paraguay, etc., CHURCHILL,CoIIect. VI, 108. Lctt. dif.


U,2W.LOZANO, Dxr.92.
61 MACELEUR'S lournal, 63.
62 Lttres di.X,200.
Observ anteriormente que es justamente por la misma razn que ellos nunca
intentan criar a los nios dbiles o imperfecos en el fsico. Estas dos ideas estrn
tan profundamente arraigadas en el espritu de los americanos, que los pemanos,
que son muy civilizados si se los cornpara con los pueblos salvajes cuyas
costumbre describ, las mantuvieron a pesar de sus relaciones cotidianas con los
espaoles. Este pueblo sigue considerando el nacimiento de gemelos como un
acontecimiento de malagero, y los padres recluren a una conducta de rigurosa
monificacin para evitar las desgracias que les amenaza. Cuando un nio nace con
alguna deformidad, evitan hacerlo bautizar y solamente a duras penas se puede
comprometerlos a alimentarlo (Arriaga. Extirpac. de la ldolat. dcl Per, p. 32 y

CHARLEVOIX, III, 368. Lettes dif. X,200. P. MELCH. HERNANDES,


C herQ ui. COLBERT, C ollect. orig. pap. p.
M emor. de l.
64 VENEGAS, Hist. of Califurn ,I, 82.
Estado g carctq de los Amettanos 157

crecimiento de sus familias, no es que ellos no sientan afecto y apego por


su progenitura. Hasta que la debilidad de los nios requiere de su ayuda,
sienten poderosamente el instino de la nauraleza, y ningn pueblo puede
superarlos en su temura paternal.65 Pero en las naciones brbaras, la
dependencia de los nios y el poder de los padres tienen una duracin
mucho ms corta que en los pueblos civilizados. Cuando una educacin
previdente debe preparar los nios a las numerosas funciones de la vida
civilizada, y eos deben adquirir los conocimientos de las ciencias ms
abstractas, o formarse en las artes ms complejas antes de entrar en el
ambiente del trabajo del mundo,los cuidados prolijos de los padres no se
limitan al tiempo de la infancia, y se extienden hasta el establecimiento
del individuo en la sociedad. E incluso entonces, las tiemas preocu-
paciones de los padres no terminan: su proteccin sigue siendo a menudo
necesaria, y su sabidurfa y experiencia siguen siendo gulas tiles. Eso es
la causa de una unin pennanente entre padres e hijos. Pero en la
sencillez de la vida salvaje, la ternura patemal, parecida a esa afeccin
instintiva que los animales sienten por sus cachorros, cesa desde que los
nios llegan a la madurez. No hacen falta largas instncciones para que
ellos aprendan con agilidad las cosas necesarias para el tipo de vida al
cual estn destinados. Sus padres, cuando ya han cumplido con su tafea,
criando a los nios hasta esa edad en que ya no son dbiles e incapaces de
procurarse sus propios alimentos, los dejan en completa libertad. Casi
nunca les dan consejos, no los reprochan ni casgan, y en una palabra, los
dejan dueos de sus acciones: dueos absolutos.66 En una choza ame-
ricana, el padre, la madre y los hijos viven juntos como gente que la
casualidad reuni, sin tener nunca unos con otros las atenciones que
parecerfan deben surgir nauralmente de las relaciones que los unen.67 El
recuerdo de los favores recibidos en la primera infancia es demasiado
dbil para despertar o alimentar la temura filial, cuando no est sostenida
por los cuidados del amor patemal. Lleno del sentimiento de su libertad,
incapaz de soportar cualquier apremio, el joven americano se acostumbra

65 GUMILLA, I, 2I I. BIET, 390.


66 CHARLEVOD(, M, 272. BIET, 390. GUMILLA, I, 212. LAFITAU, I, 602.
CRETD, H ist. Cana. p. ? 1. FERNANDES, ReIc. hst. de los C lequit. 33.
67 CHARLEVOX, Non'. Frore,m, 273.
158 WamRqtxn

a actuar siempre como si fuera totalmente independiente. No tiene ms


gratitud con sus padres que con ias otras personas que viven con 1. A
veces incluso los trata con tanto desprecio, insolencia y crueldad, que
todos aquellos que fueron tesgos de eso se horrorizaron.68

Estas costumbres, que parecen naturales al hombre en el estado


salvaje, porque son fruto de las circunstancias de este estado, influyen
poderosamente en las dos mayores relaciones de la vida domstica. En la
unin de los dos sexos, ellas introducen una enotme desigualdad entre eI
hombre y la mujer; limitan la duracin y debilitan la fuera de la unin
entre padres e hijos.

Idea General de su Carcter

Luego de considerar a los pueblos salvajes de Amrica bajo estos


diferentes puntos de vista, y examinar sus costumbres en tantas
situaciones distintas, nos queda solamente formamos una idea general de
su carcter, comparado con el de las naciones ms civilizadas. El hombre,
en su estado primitivo en que, por as decirlo, sale directamente de las
manos de la naturaleza, es el mismo en todas partes. En los primeros
instantes de la infancia, tanto entre los salvajes ms cerrados como en la
sociedad ms civilizada, no se le reconoce ninguna calidad que marque
alguna distincin o superioridad. En todas partes parece susceptible de la
misma perfectibilidad, y los talentos que pueden adquirir ms tarde, as
como las virtudes que puede llegar a ser capaz de ejercer, dependen
enteramente del estado social en que se encuentra colocado. Su esplritu
se conforma naturalmente a tal estado, y de l recibe sus luces y sus ideas.
Sus facultades intelectuales son puestas en marcha en proporcin a las
necesidades habiruales que su situacin le hace probar, y las tareas que le
impone. Los afectos de su corazn se desanollan segn las relaciones que
se encuentran establecidas entre l y los individuos de su especie. Slo
siguiendo este gran principio podemos descubrir cul es el carcter del

68 GUMILLA, I, 212. DU TERTRE, lI, 376. CHARLEVOIX, Nouv. Fratre ' \1,
309. Id. Itist. du Paraguay,I, ll5. LOZANO, Descr. del granChaco, p. 68, 100,
101. FERNANDES, ,l?ciac. hist. de los Clequit.426.
Estado g carcto de los Americaros 159

hombre en los distintos perfodos de su prcgreso.

Si lo aplicamos a la vida salvaje, y medimos segn esta rcgla las


cualidades del espfritu humano en este estado de la sociedad, encon-
traremos, como ya lo observ, que las facultades intelectuales del hombre
deben ser extremadamente limitadas en sus operaciones. Estn encerradas
en la estrecha esfera de lo que el individuo considera necesario a sus
necesidades: todo 1o que no est ligado a eso, no atrae su atencin y no es
objeto de sus investigaciones. PeIo, por muy limitados que puedan ser los
conocimientos de un salvaje, l posee perfectamente la pequea porcin
de ideas que adquiri: no le fueron comunicadas por medio de una
instruccin metdica, y no son para l un objeto de curiosidad y pura
especulacin; son el resultado de sus propias observaciones y fruto de su
experiencia; son anlogas a su condicin y necesidades. Dedicado en las
ocupaciones activas de la guerra y la cacerfa, se encuentra a menudo en
situaciones diffciles y peligrosas de las cuales puede salir solamente
esforzando su sagacidad; se mete en caminos y marchas en los que, a
cada paso su vida depende de la capacidad de entender y discemir el
peligro al cual est expuesto, y de su habilidad para encontrar los medios
de escape.

Como los talentos individuales son puestos en marcha y


perfeccionados por este ejercicio repetido del espfritu, se dice que los
salvajes despliegan mucha sabidura polftica en llevar los asuntos de sus
pequeas comunidades. El consejo de los ancianos, que deliberan sobre
los intereses de una aldea americans, y decide entre la paz y Ia guerra, ha
sido comparado a los senados de las repblicas civilizadas, y los procedi-
mientos del primero no son llevados con menos orden y sagacidad que los
de tales senados.

Se crean grandes combinaciones polfticas para pesar las diferentes


acciones que se proponen, y para balancear sus ventajas probables con los
eventuales inconvenientes. Los jefes que aspiran a obtener Ia confianza de
sus conciudadanos, usan mucha sabidurfa y elocuencia para adquirir la
160 WtlltomRobqt*n

prepondemncia en tales asambleas. 9 Pero en las naciones sencillas, los


talentos polfticos no pueden desplegarse fuera de un mbio estrccho. All
donde la idea de propiedad privada an no es conocida, y donde no hay
jurisdiccin criminal establecida, casi no hay ocasin de ejercer ninguna
funcin de policfa interior. All donde no hay comercio, donde hay
escasas comunicaciones entre tribu y tribu, y donde los odios nacionales
son implacables y las hostilidades casi inintemrmpidas, no puede haber
sino pocos objetos de inters priblico por discutirse con los vecinos, y este
"departamento", que podrfamos llamar "de asuntos exteriores" no es tan
compcado como para requerir una polftica ms profunda. All donde los
individuos son faltos de previsin y reflexin, al punto de no saber tomar
-salvo unas pocas veces- precauciones eficaces para su propia
conservacin, no se debe esperar que las deliberaciones y medidas
pblicas sean regidas por la consideracin del futuro. El carcter de los
salvajes es portarse segrn las impresiones del momento. Son incapaces de
formar arreglos complicados sobre su conducta futura. Las asambleas de
los americanos son en realidad tan frecuentes, y sus negociaciones tan
largas y repetidas, to qu. sus procedimientos dan la impresin de una gran
habilidad, pero no es tanto en la profundidad de sus visiones, cuanto la
frialdad de su carcter que los hace muy lentos a la hora de tomar
decisiones, que se debe buscarla causa de tal impresin.71 Si prescin-
dimos de la clebre liga que uni las cinco naciones de Canad en una
repblica federal de que hablaremos en su momento, no encontramos,
entre las naciones salvajes de Amrica, sino pocas huellas de una
habilidad poltica que supone cierto grado de previsin o superioridad
espiritual. Veremos que casi siempre sus opraciones de tipo prblico
resultan manejadas ms por la impetuosa feocidad de los jvenes que por
la sabidufa y experiencia de los ancianos.

Si la conducta del hombre en el estado salvaje es poco favorable al


prcgreso del espfritu, esta misma conducta al mismo tiempo, ende en
cierta forma a cerar su corazn y reprimir el moverse de la sensibilidad.

69 CHARLEVOX, H ist. de la Nouv. F r., m, 269.


70 Vase nora 38
tl CHARLEVOX, Hist. de laNouv. Fr., III, 27I.
Estado g carcter de los Amqtcanos 161

El sentimiento ms fuerte que vive en el alma de un salvaje, es el de su


independencia. sacrific una pequea parte de su libertad natural convir-
tindose en miembro de una sociedad, pero es una parte tan mfnima, que
en realidad l sigue siendo casi por completo dueo de sus actos.72 Toma
a menudo sus decisiones solo, sin consultar a nadie, sin considerar
ninguna relacin con los que lo rodean. En varias de sus correrfas queda
tan separado del resto de los hombres, como si nunca hubiera formado
ningn grupo junto con ellos. como se da cuenta de lo poco que depende
de los otros, los mira con frfa indiferencia. La misma fuerza de su alma
contribuye a aumentar tal despreocupacin: pensando slo en sf mismo, a
la hora de deliberar sobre lo que hay que hacer, se molesta en pensar en
las consecuencias tan slo en relacin a su propia persona. sigue su
curera, deqpliega zus ideas sin buscar el agrado de los dems, sin pensar
si de eso pueden sacar alguna ventaja o sufrir algrn dao. Esta es la
fuente de los caprichos indomables de los salvajes, esta incapacidad de
reprimir o moderar sus deseos, esta impaciencia que le hace sntir como
insufrible cualquier obligacin, esta negligencia y el desprecio en recibir
consejos: en una palabra, esa gran opinin que tienen de sf mismoS, y el
desprecio que sienten por los dems. En ellos el orgullo de la
independencia produce casi los mismos efectos que la penonalidad en un
estado social ms avanzado. por estos dos sentimientos, el individuo
relaciona todo con su propio ser, y ocupado solamente en satisfacer sus
deseos, hace de este nico propsito la regla de su conducta.

A esta misma causa se puede atribuir la dureza de corazn y la


insensibilidad, que reprocha a todos los pueblos salvajes. sus alnas, poco
capaces de emociones suaves, delicadas y tiernas, no pueden ser
emocionadas salvo por impresiones violentas.T3 su unin social es tan
incompleta, que cada individuo acnia como si hubiera conservado todos
sus dercchos naturales en su integridad. si se le hace un favor, lo recibe
con mucha satisfaccin, porque de all proviene un placer o una ventaja
para l: pero este sentimiento no rebasa tales lfmites, y no excita en
l
ninguna idea de compromiso: no siente gratitud y no se le ocurre a dar

72 FERNANDES, Mission de tos ChQ uit., 33.


I5 CHARLEVOD(, Hist. dc taNow. Fr., IIL 309.
162 WilliomRoM.son

algo en tneque de 1o que recibi.74 Entre las personas ms estrechamente


ligadas a 1, hay poca correspondencia o intercambio de favores, de los
que fortalecen el mutuo afecto, entemecen el corazn y suavizan las
relaciones en ia vida. Sus exaltadas ideas de independencia dan a su
catcler una sombra forma de recato que les separa unos de otros. Los
ms cercanos parientes evitan mutuamente hacerse preguntas, pedir
servicios,T5 por temor de que se crea que quieren imponer a los dems
una carga, o estorbar su voluntad.

Ya observ la influencia de tal dureza de carcter en la vida


domstica, relativamente a la unin entre marido y mujer y de padres a
hijos. Los efectos no son menos sensibles en el ejercicio de esos deberes
mutuos de afecto que ha menudo la debidad y los accidentes ligados a Ia
vida humana imponen. En ciertas tribus, cuando un americano enferma,
casi siempre se ve abandonado portodos aquellos que estaban rodendolo
antes, y que, sin preocuparse de su curacin, huyen despavoridos para
evitar el peligro supuesto del contagio.T Incluso en las naciones en que
no se abandona asf a los enfermos, la fra indiferencia con que se los
cuida les consuela muy poco. No encuentran en sus compaeros ni esas
miradas de compasin, ni esas dulces expresiones, ni la disponibilidad a
TT
senicios que podran suavizar o hacerles olvidar sus sufrimientos. Sus
parientes ms cercanos a menudo rehusan someterse a la menor incomo-
didad o librarse de cualquier insignificancia para consolarles o serles
tiles.78 El alma de un salvaje es tan incapaz de esos sentimientos que
inspiran a los hombres esas atenciones que alivian el infornnio, que en
algunas provincias de Amrica los espaoles consideraron necesario
fortalecer con leyes positivas los deberes comunes de la humanidad, y
obligar a los maridos y mujeres, a los padres e hijos, con pena muy grave,

74 OVIEDO, Hst. lib. XVI, cap. 2. Vase nota 39.


I) DE LA POTHERIE,IU, 28.
tb Ittres dt P. Cataneo, ap. Muratori Christian, I,309. DU TERTRE, tr, 410;
LOZANO, 100. HERRERA, Dad.IV,lib. VIII, cap' 5; Ded. V,lib.IV, cap.
2 FALKNER'S Descr. of Patagonia ,98.
7'7 GUMILLA I. 329. LOZANO, 1OO.
78 GARCIA, Origen,90. HERRERA Decad.IV,lib. VItr, cap.5.
Estado y carctq de los Amsicqnos rc3

a cuidarse los unos a los otfos en caso de enfermed ad.79 La misma dureza
de carcter es incluso ms impresionante en su trato con los animales.
Antes de ta tlegada de los europeos, los nativos de Amrica septentrional
tenfan unos perros entrenados que los acompaaban en sus cacerfas y los
servfan con todo el ardor y la fidelidad que esta especie tiene. Pero en vez
de este cario que nuestros cazadores sienten naturalmente por estos
compaeros tiles de sus placeres, el cazador americano recibfa con
desdn los servicios de su perro, lo alimentaba raravez y nunca lo acari-
ciaba.8o En otras zonas en que los animaies domsticos de Europa fueron
introducidos, los americanos aprendieron a usarlos en sus trabajos, pero
se observ generalmente que los tratan muy mal8l y para domarlos y
gobemarlos usan solamente la crueldad y la violencia. Asf, en toda la
conducta del hombre salvaje, tanto con sus semejantes como con los
animales sometidos, encontramos el mismo carcter, reconocemos los
movimientos de un alma que est ocupada solamente en satisfacerce a sf
misma, que est regulada por su propio capricho, sin ninguna conside-
racin a las ideas e intereses de los seres que la rodean.

Luego de hacer ver hasta qu punto la vida salvaje era poco


favorable al desarrollo de las facultades intelectuales y sensibilidad del
corazn,no crefa yo que fuera necesario detenerme en lo que podrfamos
considerar los defectos mnimos. Pero el carcter de las naciones, asf
como el de cada individuo, no est definido a menudo por ciertas
circunstancias que parecen ms claramente frfvolas, que por las que
parecen ms serias por ser ms imponantes.

El salvaje, acostumbrado a encontrarse en situaciones peligrosas y


molestas, y teniendo que contar solamente con sus propias fuerzas,
envuelto en sus pensamientos, no puede ser sino un animal serio y
melanclico. Se fija poco en los dems y sus pensamientos se quedan
dentro de un mbito muy estrecho: de all viene ese silencio ininte-
mrmpido, tan desagradable para la gente acostumbrada a la libre

79 COGULLUDO, H ist. de Y ucat an, p. 300.


80 CHARLEVOD(, Hist. de laNouv. Fr., '119,337.
8r ULI0A Notb. American ., 312.
l& WtamRobgrf.sn

comunicacin de la vida social. Un americano, cuando no est obligado a


actuar, est a menudo sentado por dfas enteros en la misma posicin, sin
despegar los labios.82 Cuando ellos se reunen para ir a la guerra o de caza,
caminan normalmente en lfnea recta, a poca distancia uno de otro, y sin
decir ni una palabra. Se quedan asf mismo silenciosos cuando reman
juntos en una canoa. 83 Solamente cuando estn calentados por el licor que
embriaga, o animados por los movimientos de una fiesta o de la danza, se
los ve alegrarse y conversar.

Con estas mismas causas se puede explicar la sagacidad penetrante


con que crean y ejecutan sus proyectos. Hombres que no estn acostum-
brados a comunicar con franqueza sus sentimientos y pensamientos, son
por naturaleza desconfiados, no se entregan a nadie y usan una astucia
insidiosa para lograr sus propsitos. En la sociedad civilizada los hombres
que por su situacin desean muy pocos objetos, pero que mantienen el
espritu ocupado todo el tiempo, son los ms notables en las artes de la
astucia en el manejo de sus pequeos planes. Ests circunstancias deben
influenciar ms poderosamente al salvaje, cuyos prcyectos son todos muy
limitados, y que persiguen su objetivo con ese mismo cuidado y perseve-
rancia; asf ellos se acostumbran poco a poco a poner en todas sus acciones
una sutileza de la cual hay que desconfiar, y esta inclinacin se fortifica
por las cosnmbres que adquieren en las dos ocupaciones ms interesantes
de sus vidas. La guerra es, entre ellos, un sistema de astucia, en el que
prefieren la estratagema alafuena declarada, y en el que su imaginacin
est continuamente ocupada en encontrar los medios de envolver o
sorprender a los enemigos. Como cazadores, su objetivo constante es
hacer tretas a los animales que quieren destruir. Asf es como el artificio y
las sutilezas siempre fueron considerados como el rasgo caractersco de
todos los salvajes. Los de las tribus ms salvajes de Amrica son
conocidos por su asncia y duplicidad. Ponen un secreto impenetrable en
la combinacin de sus planes; los llevan con paciencia, con una
constancia a toda prueba, y no existe refinamiento de disimulacin que no
sean capaces de emplear para asegurar su xito. Los nativos de Pen

82 Voyage de Bouguer, 102.


83 CHARLEVOD(, Hist. de laNouv. Fr., Itr,340.
Estada g carcter de los Americatas 165

estaban ocupados, por ms de treinta aos, en concertar el plan de su


sublevacin bajo el virreinato del marqus de Villa-Garcfa, peto, aunque
este proyecto fuera comunicado a un gran nmero de indios de toda clase,
no sali ni una pizca de informacin en ese espacio de tiempo tan largo.
Nadie traicion el secreto. Ni una mirada indiscreta, ni una palabra
imprudente habfa hecho surgir la menor sospecha sobre el plan que se
tramaba.84 Este espritu de disimulo y fina sagacidad no es menos notable
en los individuos que en las naciones. Cuando ellos quieren engaar, se
disfrazan con tanta habilidad que es imposible penetrar sus intenciones, ni
desentraar sus ptoyectos.8s

Si hay tantos defectos y vicios especiales en la vida salvaje, hay,


empero, tambin unas virndes que tal vida hace surgir, y unas buenas
cualidades de las cuales favorece la prctica y el desarrollo. Los lazos
sociales son tan poco fastidiosos para los miembros de las tribus ms
salvajes de Amrica, que a duras penas imponen alguna que otra
obligacin. Esta es la ralz de ese espfritu de independencia que es el
orgullo del salvaje, y que ste considera como derecho inalienable del
hombre. lncapaz de someterse a cualquier freno, y temiendo ver en
alguien un superior, su alma, aunque limitada en el ejercicio de sus
facultades y desviada por el error en varios sentidos, adquiere por el
sentimiento de su libertad, una nobleza que da al individuo, en muchas
ocasiones una fuerza, una perseverancia y una dignidad asombrosa.

La independencia pues, por una parte, mantiene este orgullo en los


salvajes y por otra, las perpetuas gueras en que se encuentran
comprometidos los manenen siempre en actividad. Ellos no conocen
esos largos intervalos de uanquilidad que son frecuentes en los estados
civilizados. Sus odios, como ya observ anteriormente, son implacables,
etemos. No dejan languidecer en la inactividad el coraje de sus jvenes,
tienen siempre el hacha en la mano, o para atacar, o para defenderse.
Incluso en las expediciones de cazaenen que cuidarse contra los asechos
de las naciones enemigas que los rodean. Acostumbrados a continuas

84 Voyage deULLOA,tr,309.
85 GUMLLA,I, T2. CHARLEVOD(Itr, IO9.
166 WIomRobertson

alarmas, se familiarizan con el peligro y el valor viene a ser entre ellos,


una virtud normal, que resulta en fonna natural de su situacin, y es
fortalecida por el constante ejercicio. La forma de desplegar el valor
puede ser distinta, entre los pueblos ms salvajes y poco numerosos, de la
que Se ve en las naciones poderosas y civilizadas. El sistema de guerra y
las ideas de valor pueden formarse en base a principios diferentes; pero el
hombre en ninguna situacin demuestra estar ms por encima del
sentimiento del peligro y el miedo a la muerte, como en el estado social
ms sencillo y menos culto.

Otra virnd que distingue a los saivajes, es su apego a la comunidad


de la que Son miembros. La naturaleza de Su unin poltica podrfa hacer
creer que este lazo debe ser extremadamente dbil: pero hay ciertas
circunstancias que hacen muy poderosa la influencia de esta forma de
asociacin, por muy imperfecta que sea. Las tribus americanaS no son
muy pobladas: armadas unas contra otras, para satisfacer antiguas
enemistades o vengar injurias recientes, su inters y sus operaciones no
son ni numerosas ni complicadas. Se trata de objetos que el espfri6
sencillo de un salvaje puede comprender fcilmente, y su corazn no es
capaz de crear apegos ms extensos. De aquf Surge este ardor con que los
individuos se entregan en las empresas ms peligrosas, cuando la
comunidad lo considera necesario: de esta adhesin calurosa a las
medidas pblicas tomadas y dictadas por pasiones semejantes a las que
rigen su comportamiento. De aqu, tambin, nace el odio feroz y profundo
que sienten contra los enemigos pblicos; de aqu el celo por el honor de
la tribu, el amor de la patria, que los lleva a desafiar el peligro para que
este amor triunfe, y a soportal sin la menor queja los tormentos ms
crueles para no deshonrarla.

Asf, en todas las situaciones, incluso las ms desfavorables en que


seres humanos puedan encontrarse, hay virtudes que pertenecen
especialmente a cada estado, unos afectos que tal estado desanolla, y una
clse de felicidad que procura. La naturaleza bienhechora hace plegar el
espritu del hombre a sus condiciones; sus ideas y deseos no van ms all
de la forma de sociedad a la cual 1 est acostumbrado. Los objetos de
contemplacin o de felicidad que su situacin le brinda, llenan y
satisfacn su alma, y le sera difcil concebir que exista otra clase de vida
Estado g carcter de los Amercaas 167

ms feliz, e incluso tolerable. El trtaro, acostumbrado a ir errando en


enonnes planicies y a vivir del producto de sus rebaos, cree invocar la
peor maldicin sobre la cabeza de su enemigo desendole que viva
constantemente en el mismo lugar, y a alimentarse de la extremidad de un
vegetal. Los salvajes de Amrica, ligados a los objetos que les interesan, y
satisfechos de su desno, no pueden comprender ni la intencin ni la
utilidad de las diferentes comodidades que en sociedades civilizadas se
han convertido en esenciales para una vida agradable. Lejos de quejarse
por su condicin, y de mirar con ojos de admiracin y envidia la de los
hombres civilizados, se miran as mismos como modelos de perfeccin,
como los seres que tienen ms derechos y medios para gozar de una vida
feliz, realmente feliz. Acostumbrados a nunca obligarse a limitar su
voluntad o sus acciones, miran con asombro la desigualdad de posicin
social y la subordinacin establecida en la vida civilizada, y consideran el
sometimiento voluntario de un hombre a otro, como una renuncia tanto
envilecedora como inexplicable, de la principal prenogativa de la
humanidad. Sin previsin ni preocupaciones, contentos de ese esado de
indolente seguridad, no pueden en absoluto concebiresas preocupaciones,
esas inquietudes, o la actividad continuada ylas inclinaciones
complicadas que los europeos tienen para prevenir problemas lejanos o
necesidades futuras, y protestan contra esta extraa locura de multiplicar
asf, gratuitamente, las penas y trabajos de la vida.86 La preferencia que
sienten por sus propias costumbres se observa en todas las ocasiones. Los
propios nombres con que las varias naciones de Amrica quieren ser
distinguidas, surgen de esta idea de su preeminencia. La denominacin
que los Irokenses se dan a s mismos, significa la primeros entre los
hombres!1 el nombre Caribe, denominacin primitiva de los feroces
habitantes de las islas del viento, significa "pueblo guerrero";88 los
Cheraki, imbuidos del sentimiento de su superioridad, llaman a los
europeos t o razamaldita y se autodenominan pueblo queri^do.8g
Este mismo principio form las ideas que los otros americanos se iban

86 CHARLEVOD(, Hist.&laNouv.Fr. ,Itr, 308. LAHONTAN, tr, 97.


87 COLDENI.3.
88 ROCHEFORT, H ist. des Antilles, 455.
89 ADAIR, Hist. of. Arrcr. Indians,p.32.
168 Wt[:IrrnRog/.scn

haciendo de los europeos, porque, aunque pareciesen, al comienzo,


extremadamente asombrados por sus artes y muy rsustados por el poder
de esos extranjeros, perdieron muy pronto esa estimacin que habfan
tenido al comienzo, por unos hombres que -como lo vieron enseguida-
vivfan en forma tan distinta de la suya. Los llamaron entonces la erywna
delmar, Ios sin padre ni madre. Supusieron que no tenfan un pafs
propio, ya que llegaban a invadir el de los dems 90 o que, no encontrando
alimentos en su tiera, estaban obligados a errar por el ocano para
despojar a los que posefan los bienes que a ellos les faltaban.

Individuos tan satisfechos de su estado estn lejos de cualquier


inclinacin a abandonar sus costumbres y adoptar las de la vida
civilizada. Es paso demasiado violento para ser franqueado bruscamente.
Se intent sacar, por asf decirlo, a un salvaje de su clase de vida y
familiarizarlo con las comodidades y placeres de la vida social; se lo ha
puesto en condicin de gozar de los placeres y distinciones que son los
principales propsitos de nuestros deseos. Pero se lo ha visto aburrirse y
languidecer bajo las redes de las leyes y las forntas, y aprovechar la
primera ocasin para liberarse de todo esto y volver con entusiasmo a la
selva o el desierto, en que podfa seguir gozando de una completa
independencia.9l

Temtino asf esta diffcil semblanza del carcter y las costumbres de


los pueblos no civilizados, dispersados en el vasto continente de Amrica.
No pretendf igualar ni por la osadfa de tal proyecto, ni por el brillo y
belleza del colorido a los grandes maestros que describieron y formaron,
embellecindolo, el cuadro de la vida salvaje. Estoy satisfecho con el
modesto mrito de persistir, con paciencia laboriosa, en considerar este
tema que trat bajo un gran nmero de puntos de vista distintos, y en
recoger tomando los datos de los observadores ms exactos, Ios rasgos
interesantes, y a veces muy menudos, que podlan contribuir a hacer, de mi
semblanza, un retrato semejante al original.

90 BENZON, flist.twvi orbis, lib.III, cap. 21 .

9l CHARLEVOD(. H ist. de la N ouv. Fr. ID' 322.


Estodo g carcter de los Amqtcaws 169

Antes de terminar esta parte de mi obra, es importante hacer una


observacin ms, que servir parajustificar las consecuencias que saqu o
a prcvenir ciertos desprecios en que rodran caer aquellos que querrn
examinarlas. Para llegar a conocer los habiantes de un pafs tan grande
como Amrica, hay que obsewar con mucha atencin las diferencias de
los climas en que ellos estn colocados. Ya habl de la influencia de este
hecho, con relacin a varias circunstancias importantes que han sido
objeto de mis investigaciones, pero no examin punto por punto todos sus
efectos, y no es un detalle que pueda pasarse por alto en los casos
particulares en que no lo mencion. Las provincias de Amrica tienen
temperatums tan distintas, que esta misma variedad por sf sola basta para
establecer una notable diferencia entre sus habitantes. En cualquier. parte
del globo en que el hombre exista, el clima ejerce una influencia
irresistible sobre su estdo y carcter. En los pafses en que se acercan ms
al mximo del calor o del frfo, tal influencia es tan evidente, que
cualquiera lo nota. Tanto si consideramos al hombre simplemente como
un animal, sea si lo vemos como ser dotado de facultades intelectuales
que hacen de l un ser capaz de actuar y meditar, encontraremos que en
las regiones templadas de la tiena l adquiri constantemente la mxima
perfeccin que su naturaleza le permite; en esos climas su constitucin es
ms vigorosa, su aspecto ms hermoso, sus rganos ms refinados. En
esos climas tambin l posee la mxima extensin de su inteligencia, una
imaginacin ms fecunda, un valor ms emprendedor, y una sensibilidad
espiritual que es fuente de pasiones no solamente ardientes, sino durables.
Es en esta situacin favorable que se vieron desplegarse los mayores
esfuerzos del genio humano en la literatura, la polftica, el comercio, la
guera, y en todas las artes que embellecen y perfeccionan la guerra.92

Esta poderosa influencia del clima se hace sentir ms violentamente


en las naciones salvajes, y produce ms efectos que en las sociedades
civilizadas. Los talentos de los hombres civilizados se ejercen
continuamente en obras que buscan una condicin de vida ms llevadera
para l; por medio de sus inventos e industria logran enconmr un remedio
a gran pane de los defectos e inconvenientes de todas las temperaruras.

92 FERGUSON'S Essay on the hist. of civil seiety, part. Itr, cap. l.


170 WtantRoertsrlrt

Pero el salvaje, que no tiene previsin, es afectado por todas las


influencias del clima en que vive, no toma ninguna precaucin para
mejonr su condicin: se parece a una planta, o a un animal, modificados
por el cma bajo el cual nacieron y del cual sufren los efectos con toda su
fuena.

Recorriendo las naciones salvajes de Amrica, la distincin natural


entre los habitantes de las regiones templadas y los de la zona trrida, es
muy notable. En consencuencia de eso los americanos pueden ser
divididos en dos grandes categoras. La una comprende todos los
habitantes de Amrica septentrional, desde el rfo San Lorcnzo hasta el
Golfo de Mxico, ms los habitantes de Chile y algunas pequeas tribus
de la extremidad meridional del continente. En la otra categorfa
pondremos a todos los isleos y los habitantes de las diferentes provincias
que se extienden desde el isno del Darin hasta ms o menos los lfmites
meridionales de Brasil, a lo largo de la parte oriental de los Andes. En la
primera categora, la especie humana se manifiesta visiblemente ms
perfecta: los nativos son ms inteligentes, ms valientes. Tienen en
mximo grado esa fierza espiritual y amor a la libertad que mencion
como principales virtudes del hombre de estado salvaje. Defendieron su
libertad con mucho valor y perseverancia contra los europeos, que
sometieron con ms facilidad a las otras naciones de Amrica. Los
nativos de las zonas templadas son los nicos pueblos en el nuevo mundo,
que deben a su propio valor la libertad. Los habitantes de Amrica
septentrional. aunque rodeados desde hace mucho tiempo por tres
formidables potencias europeas, conservan an una parte de sus antiguas
posesiones y siguen existiendo como naciones independientes. Aunque
Chile haya sido invadido muy pronro por los espaoles, los habitantes
siempre estn en guerra con los ganadores, y con una resistencia vigorosa
lograron detener el progreso de sus usurpaciones. En los pases ms
calientes, los hombres, siendo de constitucin ms dbil, tienen tambin
menos fuerza espiritual, su carcter es dulce, perc tmido, y se abandonan
ms a los placeres de la indolencia y de los goces. Por consiguiente, los
europeos establecieron ms completamente en la zona tnida su imperio
sobre Amrica: las ms bellas y frtiles provincias de tal zona estn
sometidas a su yugo, y si varias tribus siguen gozando de su indepen-
dencia, es porque ellas fueron siempre atacadas tan slo por un enemigo
EstadoA @der de tosAmerfoanos lll

harto de conquistas y dueo ya de territorios ms extensos de lo que


podfan ocupar, o po4lue se trata de uibus colocadas en zonas alejadas e
inaccesibles, y tal sitracin las preserv de la servidumbre.

Por muy chocante que pueda parecer esta distincin entre los
habitantes de las diferentes regiones de Amrica, no se trata, sin embargo,
de una distincin universal. La disposicin y el carcter de los individuos,
as como los de las naciones, como ya lo observ anteriormente, no son
tan poderosamente influenciados por el clima, cuanto por las causas
morales y polfticas. Por un efecto de este principio, existe, en diferentes
partes delazona tnida, una que otra tribu que por el valor, la bravura el
amor a la independencia, no eran inferiores en ningrn sentido a las de
navos de zonas templadas. Conocemos demasiado poco la historia de
esos pueblos como para estar capacitados a indicar las circunstancias
particularcs a las cuales deben tal notable preeminencia. Pero el hecho no
deja de ser cierto. Coln fue informado en su primer viaje de que varias
islas estaban habitadas por los caribes, hombrcs feroces, muy distintos de
sus dbiles y tfmidos vecinos. En la segunda expedicin al nuevo mundo,
tuvo ocasin de verificar la exactitud de tal advertencia; incluso fue
personalmente tesgo del intrpido valor de esos pueblos.93 E[os conser-
varon invariablemente el mismo carcter en todas sus peleas posteriores
que tuvieron con los europeos;94 e incluso en nuestro tiempo los vimos
oponer una fuerte resistencia contra los europeos para defender la tinica
parte de su tenitorio que sus oprsores dejaron en su poder.95 Se encon-
traron, en el Brasil, algunas naciones que demostraron igual valor y
bravura en la guerra.96 Los habitantes del istmo del Darin no temieron
medir sus a[nas con las de los espaoles, y varias veces lograron rechazar
a estos formidables conquistado..s.9T Y podrfamos mencionar otros
hechos. Por poderosa y extensa que sea aparentemente la influencia de un

93 Vic d Colotnb, cap. 47. 48. Vse oa 40


94 ROCHEFORT. H ist. dcs Aatles, 531.
95 Vase not 41.
96 LERY, ap.de Bry. trI,207.
97 HERf,.ERA M . I. lib. X cq.. 15:. M. IL pssim.
172 lVfllfam Robertson

principio particular, no existe una nica causa que pueda explicar el


carcter y el comportamiento de los pueblos. La propia ley del clima,
probablemente ms universal, en su influencia, que cualquier otra de las
que afectan a la especie humana, no puede servimos para juzgar la
conducta del hombre, sino admitiendo muchas excepciones.

ACLARACION A LAS NOTAS

Pocos viajeros tuvieron ocasin de observar, como don Antonio Ulloq los
habitantes de los distintos pases de Amrica. En un lib'ro que public ltima-
mente, describe este autor los rasgos caracterGticos de esta raza de hombres, de la
siguiente manera:
"Frente muy pequea, cubierta de pelos a los lados hasta la mitad de las cejas; ojos
pequeos, nariz delgada, afilada y encorvada hacia el labio superior; cara larga,
orejas grandes, pelo muy negro, grueso y liso; miemb'ros bien redondeados; pie
pequeo, cuerpo de proporciones exactas, piel lisa y sin pelos, salvo en la vejez,
cuando les brota un poco de barba, pero nunca.en las mejillas".(Notbias
atner icanas, etc., p. 307).
Estado g carcta de los Amettarzos t73

El caballero don Pinto, que durante muchos aos residi en rma Parte de Amrica
en que Ulloa nunca estuvo, nos da la siguiente semblanza del aspeco general de
los indios en esas zonas:
"Todos tienen un color cobrizo, con alguna diferencia en los matices, no en
proporcin a su distancia de la lnea equinoccial, sino segn el grado de elevacin
de la tierra en que viven. [.os que viven en las zonas altas son ms blancos que los
que ocupan las zonas bajas, llenas de ci&ragas, de las costas. Su caa es redonda y
ms alejada de la forma ovalada, acaso ms que cualquier oro pueblo del mtmdo.
La frente es pequea. la extremidad de srs orejas muy alejada de la cara los labios
gruesos, la nariz aguile4 los ojos negros o marrn obscuro, pequeos pero
capaces de descubri un objeo a gran distmcia. Su pelo es siempre espeso, liso y
sin el menor dejo de rizos. No tienen vellos en ningrura parte del cuerpo, salvo la
cabeza. La primera mirada a un habitante de Amrica meridional nos dice que es
un ser dulce y tanquilo, pero examinndolo ms de cerca, se encuentra en su
rostro algo salvaje, desconfrado y sombro" (Marurcro qtp el aor tienc en sus
nnrcs).
Estas dos semblanzas, hechas por manos mls hbiles que la del viajero comn y
corierte, se paecen mucho en@ s.

22 Don Antonio Ullo4 que recorri una grari parte de Per y Chile, el reino de Nueva
Granada y varias otras provincias que estn en el Golfo de Mxico, durante los
diez aos en que uabaj con los matemticos franceses y nvo luego ocasin de
ver a los habitantes de Amrica del Norte, dice lo siguie.nre:
"Cuardo se vio a un solo americano, se ptrede decir que se los vio a todos, por su
exacto parecido de color y rostro" (Notic. anerbarus, p. 308). Un observador
ms antiguo, Pedro de Ciezs de [r" uno de los conquistadores de Pen, que
cruz vaias provincias americanas, asegrra que estos pueblos, hombres y
mujeres, parecen todos hijos de la misma madre y el mismo padre, a pesar del
nmero infinito de pueblos o naciones y la diversidad de los climas en que viven
(Crnica del Per, part. I, cap. l9). No se puede dudar de que existe cierta
combinacin de rasgos y cierto "aire" especial que forman lo que podernos llamar
una cara europea o asitica. Debe pues haber tambi& una que podemos llamar
american4 y que debe ser tpica de toda esa raza. Esta caacterstica general puede
impresionar a los viajercis que ven por prirnera vez a un indio, y pueden
esoapirseles los detalles, los matices que distinguen entre s a los pueblos de las
diferentes zonas. Pero cuando gerue que ha pasado tanto tiempo entre americanos,
174 WlamRdlglrtsryt

atestigua, sin excepcin, que existe tal semejanza de rostros er los distintos
climas, @emos deducir que se trata de un parecido ms notable que el de
cualquier otra ra:a humsra. Vase tambin GARCI\ Origen de los Indios, p.
54, 24:2; TOR.QUEMAD L M otwch. I nd . II" 57 l.

30 El autor delas Investigacionesfilosficas erc., romo I, p. 281, Itr, erc.,l8l


recogi y cmstat, con mucha exactitud, los testifironios de vaios viajeros sobre
los Patagones. Despus dela publicacin de tal obra" varios navegantes visitaron
las erras de Magallanes, y as como sus predecesores difieren mucho en los
relatos que dan sobre los habitantes de tal pas. Segn el comodoro Byron y su
tripulacin, que cnzaron el estrecho e l7&, el tamao ordinario de los
Patagones es de ocho pies; mrrchos incluso son bastante ms dtos. (Phil. trawact .
vol. LVII, p. 78). Ios capitanes Wallis y Cartere, que los midieron relmente eri
1766, dicer que miden seis pies, mximo seis pies y cinco y siete pulgadas. (Pi.
tarwt. vol. I{ p.22). Sinembrgo, esos filtimos paeceri ser el mismo pueblo
del cual se exager tdrto el tanalo en 1764, ya que varios tean an unos
coares y rma franela roja de la misna clase que la que se haba puesto n eI baco
del cqitrn Wallis; de eso l ega a la conclusiq muy nanrral, que ellos haban
recibido estos objetos del Sr. Bnon (Voyajes r&iges par Hawkeswortl tomo I).
El Sr. de Bougainville los midi nuevanente n 1767,y su relao se acerca mucho
al del capfuer Walis (Voyages, tomo I, p.2/l:21. A estos tcstimonios que acabo de
citr, agregrr tarnbi&r otro, de mucha importcrcia. En 1762 don Bernardo Ibaiez
d'Echavari acompa al marqus de Valdelirios a Buenos Aires, donde vivi
varios a1os. Se tata de rm autor muy sensato y que entre sus compatriotas tiene
fama de no haberse nrurca alejado de la verdad. Hablando de las zonas que se
encuentnm en la extrearidd meridional de Amrica. dice:
"por qu indios son habitadas? No por los fabulosos patagones, por $ryuestor que
segrin se preterdet ocupan este distrito. Vaios testimonios oculaes que vivieron y
comerciaron con esos indios me dieron rna descripcin exacta. Son del mismo
ramaro que los espaoles, nunca vi a ninguno ms dto de dos vrs y dos o tres
pulgrdas", es decir ms o menos 80 u 81, 332 pulgadas inglesas,' si el Seor M.
Echrr'ri clcul scgrfor la vara & Madrid; cso est muy de .cutdo con la
medid dada por cl c4. Wallis (Rqno testftico, p. 238). El Sr. Fdtner, que
qued 40 aios dc misionero er las zonas rncridkmles de Am&k a, dbe:
"[os Patagones o PrcIds son un pueblo de gran tUa; pcro nunca o hablar de
esarazz de gigantes de que algunos viejero Ncieran mericklq a pesar de que vi a
Estado g carctq de los Amqtmnos 175

los individuos de los diferentes pueblos de los indios meridionales" (lnnodrct . p.


26\

49 Como la semblanza que hice de los pueblos salvajes es muy distinta de la que nos
dieron de ellos unos autores muy estirnables, probablemente sea necesario
mencionar aqu algunas de las autoridades en base de anyas obras fundament mi
descripcin. Nunca las cosumbres de los salvajes fueron descitas por personas
con ms oportunidades de observales con discemimiento, que los filsofos
empleados en 1735 por Frurcia y Espaa para determinar la figura de la Tierra. El
Sr. Bouguer, el Sr. Antonio de Uoa y don Jorge Juan vivieron largo tiempo entre
las naciones menos civizdas de Pen.[ Condamine no solamente tuvo ocasin
de observarles, sino que, bajando el Maran, tuvo oportunidad de ver los
diferentes pueblos que viven en las orillas de este ro en su largo crrso travs del
continente de Amrica meridional.
Hay un impresionante parecido entre las varias descripciones que estos autores
nos dieron del carcter de los americanos.
"Son todos de una extremadapercz4 dice Bouguer, y son capaoes de pasar das
enteros en el mismo sitio, sentados sobre sus talones, sin moverse ni decir
nada. .,No logro expresar la indiferencia que demuestran por las riquezas e incluso
por todas las comodidades.,.A veces no se sabe qu clase de razn proponerles
cuando se quiere obtener de ellos algn favor...Es vano ofrecedes algunas
monedas de plata: la rehusan y dicen que no tienen hambre..." (Voyages au
Prou,tn40 ,Paris, 1749, p. 102).
Si se los mira como a gente, los lmites de su inteligencia parecen incompatibles
con la excelencia del alma, y su imbecilidad es tan visible que a duras penrs, en
ciertos casos, se puede pensr en ellos de manera distinta que en los animales.
Nada altera la trarqudad de su alma, igualmente insensible a las desgracias y a
la buena suerte. Aunque semidesnudos, estn tan contentos como el rey ms
srnnoso con sus mejores ropas. Las riquezas no tienen el mnimo atractivo para
ellos, y la autoridad y dignidades a las cuales pudieran aspirar, les parecen tan
poco objetos dc ambicir, que un indio recibi con la misma indiferencia el cargo
de alcaldeo de verdugo si se le quita el uno para darle el otro. Nada los puede
emocionar ni hacerles cambia; el inters no tiene ningn poder sobre ellos, y a
menudo rehusan haccr algn pequeo servicio aunque esn seguros de que hay
una buena recompensa. El temor no tiene ningn efecto en ellos, el respeto
tampoco; estrs son caactersticas curiosas, sob're todo Porque no se las puede
t76 WIli,m Robertson

cambiar de ninguna forma: no se puede ni sacalos de esta indiferencia, que


derrota a las personas ms hbiles, ni hacerles renunciar a esta burda ignorancia y
neggencia despreocupada que desconciertan las buenas intenciones de quienes
desean su bienestr (Voyage de Ulloa, tomo I, p. 335, 356). Menciona rasgos
extraordinarios de estas cualidades tan especiales, en la p. 336 y 347 .

"La insensibilidad. dice La Condamine, es la base del carcter de los americanos.


Dejo a otros decidir si hay que honala con el nombre de apata, o rebajarla
llamndola estupidez. Sin duda viene del escaso nmero de sus ideas, que no
rebasan sus necesidades. Glotones hasta la voracidad cuando tienen forma de
satisfacer su harnbre, sob,rios cuando la necesidad los obliga a serlos, hasta el
extrero de renrmciar a todo y dar la impresin de no desear nada; cobardes y
vagos hasta lo increble si la borrachera no los urastra; enemigos del trabajo,
indiferentes a todos los motivos de gloria, honor y reconocimiento; ocupados
nicamente del objeto del momento, y siempre determinados por este, sin
inquietudporel futuro; incapaces de previsin y reflexin; lanzados a una dicha
infantil cuando nada les molest, saltan y estallan en una risa sin frcnos, sin objeto
ni intencir pasan la vida sin paTsar y e,nvejecen sin sali de la infanciq de la cual
conservan odos los defectos. Si tales reproches se reeren solamente a los
indios de algunas provincias de Peni, a quienes no les falta sino el nombre de
esclavos, se podra creer que esta forma de embrutecimiento viene de la vil
dependencia en que viven, y el ejemplo de los griegos modernos comprueba bien
cmo la esclavitud degrada a la gente; pero los indios de las misiones y los
salvajes que gozan de su propia benad, son por lo menos tan limitados e incluso
tan estpidos como los otros, y as no se puede ver sin sentir humillacin, hasta
qu puno el hombre abandonado a la sirnple naturaleza, privado de la educacin y
de las reglas sociales, difiere poco de la bestia" (Rebtion abrge d'un voyage ,
etc., p. 52, 53). Chanvalon, observador inteligente y filsofo, que fue a la
Martinica en 1751, y vivi all seis aos, hizo el siguiente retrao de los Caribes
"No es el color rojizo de su piel, no son ss rasgos, diferentes de los nuestros, sino
su excesiva simpleza, los lmites de sus conceptos. Su razn no est ms
iluminda ni capaz de previsin, que el instinto snimal. Nuestros ms burdos
campesinos, incluso los negros criados en las partes de Africa mrs alejadas del
comercio, tienen un tipo de inteligencia que se nota, a veces, an escondida,
envuelt4 pero capaz de desarrollar. La inteligencia caribe no parece capaz de tal
evolucin. Si la sana filosofa y la religin no nos iluminaan, si se decidiera
guiarse por los primitivos impulsos del espritu, se podra pensar al comienzo que
estos pueblos no pertenecen a nuestra misma especie. Sus ojos estpidos son el
Estadoy carcter delos Amqbaus 177

autntico espejo de su alma; esta alma parece sin ftmciones, y su indolencia es


extremada. Nunca una preocupacin resPecto al momento que vendr,
necesariamente, despus del momerito Present. (Voyage la Motiniqrc, p. 44,
51), e LaBode, Du Tertre y Rochefort, confirmn esta descriPcin:
"Las marcas caractersticas de los califomiuros, dice el P. Venegas, as que de
todos los otros Indios, son la esnrpidez e insensibilidad; la falta de conocimiento y
eflexirL la inconstanci4 la irreflexin impenosa, y un ryetito ciego; tma pereza
excesiva que les hace odiar la fatiga y el trabajo; el amor por el placer y las
divesiones, por muy desabridas y vulgres que sean; la cobsdq el desaliento; en
el homb're y lo hace
una palab,ra, la falta total y absoluta de todo lo que constituye
razonable, inventivo y tratable, til a s mismo y a la sociedad. No es fcil pra los
erropeos que nrmca salieron de su pas, hacerse una idea exacta de los pueblos de
que hablo. Sera dificil encontrar, en el incn ms solitaio del globo' una nacin
tan estpida, tan limitada, tEri dbil de espritu y cuerPo como los infelices
californianos. Su integencia no va ms all de Io que ven con sus ojos: las ideas
abstractas, los razonamientos menos compcados estr fuera de su alcance, as
que ellos casi nunca perfeccionan sus primeras ideas, aunque sean aun falsas e
imperfectas. Por mucho que se quiera hocerles ver las ventajas que pueden
procrrase de una manera u otra, o absterii&rdose de lo que los alrae; no se obtiene
nada No pueden entender la elacin que hay eote el medio y los nes, ni saben
qu es dedicarse a procurarse algo bueno o Sarantizrrse coritra un mal que
anenaza. Su voluntad es proporcional a sus facultades, y todas sus pasiones
actan denno de lmites muy estrechos. No tienen pizca de ambicin y les
import muchsimo ms ser corsiderdos fuertes que valientes. No conocen el
honor, la gloria; no conocen los ttulos, los empleos, las distinciones de
superioridad; as que la ambicin, este resorte poderoso de las acciones humanas,
que es causa de tantos bienes apaefites y tantas desgracias reales en el mundo, no
tiene ningrn poder sob're ella. Esta disposicin del alma los hace no solamerite
vagos, indolentes, inactivos y enemigos del trabajo, sino les hace agarar a toda
prisa el primer objeo que se lresenta ante sus ojos, por poco que les guste. Miran
con indiferencia los favores que se les hace y no guadan ninguna gratiud" En una
palabra, se los puede comparar con nios a quienes la nzn an no est
desarrollada. Es en realidad una nacin de ge,lrte en que ningrln individuo llega
nunca a la madurez" (H ist. nat. et civile de Ia Califurnie, tomo I, p. 85 y 90).
M. Ellis habla tambin de la indolencia y el cucier inconstantede la gente
que se encuentra cerca de la baha de Hudson (Voyage, p. l9a y 195).
178 WlamRobg,rfscin

[s americanos son tan estpidos, que todos los negros en general tienen una
aptitud mucho mayor que ellos en el aprendizaje de las diferentes cosas que se
quiere ensearles, y de las cuales los indios no pueden adivina el concepto; por
eso los negros, aunque esclavos, se creen seres de una especie superior a la de los
americanos, que miran siempre con desprecio, como a gente incapaz de
disernimiento y razn (Ulloa Nolic. oneric.,p.322,323).
180 lttigBrerna

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PIETRC' LEOPOLD' ;
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Reproduccin de la Portada original del "GIORNALE DE' LETTERATI"


donde fue publicado en 1785, el texto del Abad Luig Brenna.
Los saluqJes de Amrica 181

Profundizando an ms esta consideracin, me pareci descubrir al


final, una escala tan integral y perfecta que puedo concluir que existen
pueblos enteros que en lo tocante al espfritu, viven en una etema infancia,
y no llegaron jams al uso de razn.

Sin duda alguna, esta afirmacin tan inesperada ha de parccer una


extrafsima paradoja. Por tanto, antes de hacerla conocer al pblico, me
permito manifestar a ud. en esta carta, las razones que tengo para aseverar
tal cosa. Expresar adems mis modestas opiniones sobre algunos de los
textos ms famosos sobre los Americanos; tales textos han sido publi-
cados desde hace unos cuantos aos, y sin embargo, siguen interesando
hasta ahora a muchos lectores. Le quedar muy agradecido si tendr la
bondad de expresar su opinin, cuando tenga tiernpo, sobre todo lo que le
escribo.

Me parece innecesario avisarle que, de dicha opinin que me


form, se podrn deducir importantes conceptos, cuando est
debidamente comprobada, contra el parecer de algunos filsofos que
aman ms la paradoja que la verdad. En efecto, si la barbarie de algunos
pueblos es tal que no llegan al uso de razn, entonces su autoridad, a la
hora de hablar de la opinin de los hombres no tiene la menor
importancia. Por tanto resultan tan ridfculos como intiles los esfuerzos
de Bayle, quien habla de estos pueblos como ejemplos que demuestran
que en el espritu humano en general no existe necesariamente la idea de
alguna divinidad; de Montagne, quien parece deducir que es prcti-
camente arbitraria Ia idea de lo honesto y deshonesto; y tambin de
Rousseau, quien llega a pensar, obsenando a estos pueblos, cosas sobre
las necesidades y felicidad propias del gnero humano ms optimistas que
las que cree todo lsofo iluminado en cualquier parte del mundo.

Dejemos portanto de un lado los prembulos intiles, y hablemos


ya del tema que nos interesa.

Para proceder con claridad en un argumento tan importante, es


conveniente antes de nada, establecer qu entendemos expresar con las
palabras "llegar al uso de raz6n'! Si quisiera usar un lenguaje exacto en
metafsica, dira que el hombre llega al uso de razn despus de recoger
182 Istig Brenna

con sus sentidos y almacenar en su fantasa, muchas ideas que representan


los objetos extemos. Comienza entonces a usar con cierta soltura su ms
clara potencia, es decir el intelecto, en forma de ideas abstractas, por
medio de las cuales intenta conocer principios fundamentales creadores
de conocimientos que no son ni pueden ser objeto de los sentidos. En
otras palabras, el hombre llega al uso de razn cuando no se limita a sentir
y seguir no s qu instinto, sea ste el que sea, muy parecido al de los
animales, por el cual por ejemplo, an en la primera infancia, busca y
rechaza la fuente de mantenimiento en su nodriza y comienza a percibir
los objetos extemos no slo con los sentidos, pues empieza a formarse en
el alma algunas ideas, e incluso combinando entre s estas ideas en forma
ms o menos perfecta, produce otras ms generales, deduce algunas
sencillas consecuencias, y llega a formane la idea de lo que es orden y
desorden, y de lo que es honesto o deshonesto, concedido o prohibido y
otros objetos que no dependen de lo sensorial entran a formar parte de sus
conocimientos.

Mas, para qu usar el lenguaje siempre difcil de los Metaffsicos, y


correr el riesgo de formar definiciones menos claras de lo que queremos
definir, si podemos usar ejemplos perfectamente conocidos por todos los
que viven en sociedad? Todos estn convencidos que nuestros nios,
generalmente cuando llegan a los siete aos comienzan a usar la razn,
que sin duda existfa en ellos cuando eran ms tiemos, pero no estaba
suficientemente desarrollada. Ahora bien: cuando yo afirmo que algunos
pueblos de la tiena no llegan jams al uso de raz6n, slo quiero decir que
no llegan a tener esos conocimientos y esa forma de razonar, muy
imperfecta por cierto, que no suele desearse en los nios europeos de unos
siete aos ms o menos. Estos pueblos son las Tribus Salvajes: no llego a
decir que todas; pero s muchsimas, de las dos Amricas.

Como Ud. puede observar,las limitaciones que pongo a mi afirma-


cin son dos. La primera se indica con la misma palabra "salvajes" y la
segunda por la palabra "muchsimas". Estas limitaciones me parecen
claras, al punto que no considero necesario explicarlas ms. Ud.
comprcnde inmediatamente que no solamente las colonias Europeas, sino
tambin cl antiguo Imperio de Montezuma y el Reino de los Incas no
ticnen nada que ver con todos mis razonamientos. Seguramente ambas
Los saluQes de Anrica 183

naciones podfan considerarse cultas, y satidas ya de este estado de


barbarie, comparndolN conlas otras, clsi innumerables aunque no muy
grandes, del Nuevo Mundo. Algunos puntos de la Hisoria, que solamente
un escptico podrfa dudar, y sobfe todo alggnas cosas declaradas por la
Autoridad Eclesistica, siempre respetables pala los que profesan la
Religin Catlica, y la prctica de activfsimos Misioneros Evanglicos,
quitan en parte a mi annacin su valor universal, e impiden que pueda
abarcar en ella a cada individuo o al menos a todas las tribus salvajes en
conjunto. Por tanto, con estas dos limitaciones, que le nrego no olvidar
nunca durante su lectura de la presente carta, mi afirmacin es no
solamente verosfmil, como acaso a duras penas admitirfan los que
accedieran a escuchanne, sino de certeza moral.

Yo deseo que mi afirmacin tenga estas restricciones, por tanto no


insistir mucho sobre esas discusiones surgidas entre Europeos, a
propsito de aquellos tiempos, no s si ms felices o ms desgraciados
pafa nuestra Europa, en que el coraje hispano comenz a tomar posesin
del nuevo mundo. La estupidez y falta de razn de esos brbaros, sobre
todo en las Anllas, era tan evidente, y tan manifiesta la falta de raz6n
desarrollada por el ejercicio, que los Espaoles conquistadores comen-
zaron a afimlar una horrible paradoja: que no se ffataba de hombres
verdaderos sino de una raza de animales que slo exteriodnente se pafeca
a la humana. Los que hacfan razonamientos por el estilo, negaban por
consiguiente que se debiera, mejor dicho, que se pudiera bautizarles. Al
comienzo del siglo XVI, como dice M. de Bougainville, las sutilezas
aristotcas, o mejor dicho arbigts, se empearon, en las escuelas, en
comprobar que los americanos no tenfan alm razonable. El auoz
telogo Seprlveda sac luego la ttrica deduccin de que se podfamatar a
todos esos infelices sin cometer pecado venial: y defendi esta tesis
inclusive en un libro que public.

Por otra parte, no fattaron algunos que sostuvieron el honor de la


Regin abusada, defendiendo la humanidad y la verdad. Finalmente,la
piedad de los Reyes Catcos acudi al Vaticano. La decisin Ponficia
fue que los americanos eran realmente hombrcs, y que por tanto el
Bautizo era vlido y debfa conferfnelo en la debida forma y con las
precauciones necesarias. Aquella decisin, a pesar de no poderse
184 IsiglBrenna

considerar, probablemente dogmtica en su primera parte, fue sin duda


digna de un sucesor de los Apstoles, y tomada segrn el verdadero
espfritu del evangelio. Pero no obstante esta declaracin, esos pueblos
parecfan, hablando en trminos generales, del todo privados de espritu y
memoria, y sin ninguna prevencin por el porvenir, dedicados a pasar su
tiempo solamente en comer, bailar y dormir como nuestros nios ms
malnacidos. Estas caractersticas son descritas por el famoso P. Touron,
dominico, en su H istoria G eneral de Amric a, publicada recientemente.
Lo que dice este escritor, despus de Oviedo, Pedro de Angleria,
Charlevoix, y muchos otros muy acreditados, concuerda tambin con el
testimonio de Richier en una carta adjunta a las de Juan Calvino, el
famoso hereje. Ese autor opina que es una empresa desesperada la de
convertir muchos pueblos de Brasil al Cristianismo, porque, como l
mismo escribe, "ni siquiera llegan a distinguir el bien del mal...Parece
que consideran cosas bien hechas las que todas las dems naciones
condenan, o al menos no reconocen la fealdad de los vicios, y en eso
realmente son muy poco diferentes de los animalesl' En este trczo se ve
claramente, que este autor tambin atribuye el escaso o inexistente
rechazo de esos pueblos respecto de los vicios, a la deficiencia de su
entender.

La decisin Pontificia no impidi que en el ao 1583 se debatiera


violentamente en el Concilio celebrado en Lima, la siguiente cuestin: si
los americanos tenfan o no el suficiente entendimiento para que se les
pudiera admitir a recibir los Sacramentos de la santa Madre Iglesia. Se
lleg a la conclusin de que no habfa que rechazar a todos, y de que
siempre habfa que mantener la esperanza que aquellos infelices, a fuera
de aleccionarles insistentemente, llegarn a ser capaces de recibir los
Sacramentos. Sin embargo, los obispos y sacerdotes persistieron en la
prctica de mantenerles alejados. Tal mtodo-si queremos dar cdito a lo
que escribi el protestante Sr. Paw, autor de las Investigaciones
Filosfcas sobre los Arnericanos, generalmente prevaleci, sobre todo
en lo tocante a la Eucaristfa y confesin. Dice este autor, que el nmero
de los indios de Peni admitidos a la Comunin era extremadamente
esctso, comparado con el de los que por su incapacidad, eran mantenidos
alejados de la misma. Mayor es el nmero de los que se acercan al
Confesor: pero estos mismos, cuando ms, son capaces de contestar sf o
Ios salueqles de Amrlca 185

no, si son interrogados o mejor dicho convencidos, poque demuestran


tener psima memoria. El placer de cantar, y an ms el sonido de las
campanas, los lleva a la lglesia; y sin sto, siempre estn listos a
abandonar la Misa, y nunca atienden las palabras del Catequista.

El mismo autor, dicho sea de paso, est tan convencido de la


pmdigiosa incapacidad de esos nefitos, que segn 1, ninguno de ellos
entendi nrnca una sola palabra de lo que pertenece a la Santa Madre
Iglesia. Pero se ata de una afirmacin demasiado general para que
nosotros -que tendrfamos muchas y muy respetables autoridades en
contra- no debamos rechazarla sin vacilaciones. Por otra parte, es
demasiado poco importante el testimonio de Toms Gage, Misionero. El
testimonio del famoso Presidente Montesquieu, que alaba mucho la
sincera devocin de algunos pueblos Americanos al Cristianismo, es
suficiente por sf solo para desbaratar la opinin de Paw y Gage.

Pero volvanos brevemente a la historia de la conquista del Nuevo


Mundo. Yo podrfa sacar ventaja de otra controversia que se origin entrc
los espaoles despus de la decisin, para ellos infalible en todas sus
partes, del sucesor de S. Pedro. Muchfsimos colonos de la isla llamada
Espaola reconociendo a pesar suyo que los americanos ejran humanos,
pretendfan llevalos al ms triste estado de esclavitud, aduciendo que esos
pueblos no eran ms sagaces que nuestos nios, incapaces de regirse por
sf solos. Se opuso a esos crueles polfticos, el famoso Padre Montesinos,
dominico, con otros Eclesisticos, tal como 1o hizo con proyectos aun ms
inhumanos, el clebre Bartolom De Las Casas; y obtuvieron de la piedad
y justicia del Rey Catlico providencias ms moderadas. Pero todas las
razones citadas por el afn de estos hombrcs Apostlicos, se reduclan a
probar que los Americanos, a pesar de ser estpidos, eran hombres sin
embargo, que mostraban benevolencia y docilidad hacia los europeos,
salvo en caso de extraas ofensas: hombres que con paciente
culturizacin podfan llegar a ser de veras humanos, y cristianos. Por tanto
yo, como lo propuse desde el comienzo, renuncio a cualquier clase de
ventaja que podra sacar de las mencionadas historias y de muchas otras,
muy fcilmente, en favor de mi afirmacin general, y quiero oponetme a
todo el que pretenda en esta disputa, ser mi adversario con autoridades
inefutables.
186 Lttgt Brenrra

Entre stas, quiero citar primero la de M. de La Condamine, de la


Academia Real de Ciencias (y esto es suficiente para estimarle mucho),
quien, a sus compaeros que lo habfan mandado a Amrica para que
hiciera muchas observaciones Astronmicas y Ffsicas, demostr ser
siempre igualmente hbil en los anlisis tanto de tipo moral como
polftico. Habfa vivido de nueve a diez aos en Amrica, casi siempre
entre BrbaroS, y habfa atravesado el inmenso continente de Amrica
Meridional, y por tanto, mejor que cualquier otro pudo conocer el carcter
de los mismos. He aquf lo que dice La Condamine sobre el tema, en el
clebre Relato de su viaje. Traduzco aqu palabra por palabra del francs:

"Yo cref reconocer en todos los Americanos un mismo carlcter


fundamental.

La insensibilidad es la base de este carcter.

Dejo a otros la decisin de establecer si esta insensibilidad deba


honrarse con el nombre de apatfa, o envilecer con el de estupidez. Ella
nace segummente del pequeo nmero de sus ideas, que no sobrepasa el
llmite de sus necesidades.

Glotones hasta la gula cuando tienen con qu satisfacerse; sobrios


cuando la necesidad les obliga a serlo, hasta vivir sin nada sin demostrar
deseo de nada; cobardes y vagos hasta el exceso, si la borrachera no los
transpoa; enemigos de la fatiga; indiferentes a toda clase de gloria,
honor, reconocimientos; ocupados nicamente por el objeto del momento,
y siempre determinados por ste; sin darse preocupaciones por el
poweniq incapaces de providencia y reflexin: cuando nada les molesta
se abandonan a una dicha infantil que manifiestan con saltos y risas
desenfrenadas, sin objeto ni intencin: pasan la vida sin pensar y
envejecen sin salir de la infancia, de la cual conservan todos los defectos".

Esto dice La Condamine, quien no limita estas observaciones suyas


los cuales, segn dice, falta
a los Indios de algunas provincias del Peni, a
solamente el nombre de esclavos; las extiende tambin a los Indios de las
Misiones, que visit, y a los Salvajes, que viven en plena libertad e
independencia.
Ios salu,qles de Amr'tca f87

Todas sus palabras confiman claramente mi afirmacin, pero las


ltimas la contienen expresamente: enton@s, si la autoridad de este gran
hombre, libre de todo espfritu de parcialidad, no adorador ni tampoco
enemigo de los Misioneros, no supersticioso, ni libertino, no puede
discutirse, tampoco se puede dudar de mi proposicin.

Concuerdan perfectamente con el relato del mencionado filsofo,


los de los ou'os seores que fueron enviados el mismo ar1o, 1735, y en la
misma ocasin, por Francia y Esparla, para que determinaran la FigUra de
la Tierra. Para enterar al lector de tales opiniones sin abunirlo, transcri-
bir solamente algunas palabras de don Antonio Ulloa, que fue uno de
ellos.

"Si se los quiere considerar (a los Americanos) como hombres, los


lfmites de zu espfritu parecen incompatibles con la excelencia del Alma' y
su imbecilidad es tan visible, que apenas en algunos casos puede
concebirse otra idea sobre ellos, que la que sean en parte bestiasl'

Tenemos una historia, muy famosa, de Califomia, escrita por el P.


Venegas, en la cual se observa que la veracidad ms escrupulosa est
unida con exuaordinaria diligencia. Este Padre describe a esos pueblos
miserables, parecidos, como afirma, a otros Indios, diciendo que son
completamente estrlpidos y casi insensibles. Y termina su narracin, que
no transcribo porque es bastante larga, con estas mismas palabras:

"En una palabra, pueden compararse a los nios, en los cuales la


razn no est an desarrollada. Es en realidad una nacin en la cual
ninguna persona llega nunca a la edad viril'.'

Monsieur Ellis dice las mismas cosas de los pueblos que viven
cerca de la Bahfa de Hudson

Muy parecida es la descripcin que hace de los Caribes M. de


Chavanlon, observador inteligente y filsofo, que en 1751 fue a la
Martinica y se qued all seis aos:

"Su razn" -dice este autor- "no es en absoluto ms iluminada ni


188 btg Brenna

mejor socorida que el instinto de los animales. La razln del campesino


ms ignorante, la de los Negros nacidos en los lugares de Africa ms
alejados del contacto con los Europeos, manifiestan una experiencia de
entendimiento, que puede crccer y desanollarse. Los Caribes no parccen
capaces de tal cosa. Si la sana Filosoffa y la Religin no nos iluminaran y
si tuviramos que decidir basndonos en la primera impresin, que
tenemos en nuestro espfritu viendo este pueblo, sentirfamos la tentacin
de creer que no es pae de nuestra especie. Sus ojos esnipidos son el
verdadero espejo de su ahna: parece que esta no tiene ninguna funcin. Su
indolencia es extremada; no tienen ningrin pensamiento sobre el momento
que debe venir despus del presentel'

El relato de los seores De La Borde, Du Tertre, y Rochefort,


concuerdan perfectamente. Para no repetir lo mismo aado solamente,
que todos los Escritores cuentan un ejemplo realmente asombroso de la
estupidez de los Caribes. Cuando ellos tienen sueo, no venderfan su
hamaca, o sea su cama, a ningn precio a nadie, ni siquiera a cambio de
cualquier cosa que en otra ocasin les parecera la ms apreciable. Y
cuando se levantan de la cama, la venderfan a cambio de cualquier
baratija al primero que pasa. Y si asf lo hacen, cuando llega la noche
lloran porque se encuentran sin hamaca, y no se acuerdan del uso que le
han dado.

Del mismo modo, los antiguos habitantes de la isla de Santo


Domingo son descritos como los ms estpidos entre los hombres, como
lo hemos indicado, y llamados a duras penas "hombres", por el famoso
Padre Francisco Xavier Charlevoix, en su Historia. Esta Historia, mejor
dicho estas Historias, porque son numerosas, distintas entre sf y dedicadas
a pafses recin descubiertos, serfan mucho ms famosas si en vez de haber
sido escritas ms o menos a mediados del siglo XVIII, hubieran sido
publicadas en sus comienzos, y arln mejor si hubieran sido escritas
anteriormente.

Su gran defecto es que la manera de pensar que descolla en su


texto, es demasiado distinta de la que domina actualmente. Por lo dems,
an ahora son muy apreciadas por los poqufsimos autnticos sabios que
estiman la veracidad y diligencia de un Historiador, pues ayudaron mucho
I.os saluqjes de Amrha 189

ms de lo que parece a primera vista, a ios que escribieron y publicaron


ms tarde belllsimos libros de historia o crftica sobre Amrica.

Entre estos se destacan las Investigaciones Filosfcas sobre los


Arneicanos, de Monsieur Paw, que ya mencionamos, y an ms, las
grandes Historias del iluminado Abad Reynal, y del incomparable
Robertson. La primera de esta obra es sin duda muy meritoria pues reza
suficientemente lo que promete en el tftulo; en casi todas sus partes reina
el verdadero espfritu Filosfico que junto con las noticias ms exactas,
hace las ms tiles y sabias observaciones. Sin embargo esta obra tiene
algunos defectos notables: cierto ardor de fantasfa que no concuerda
mucho con el espfritu filosfico, induce el Autor a ciertas decisiones
demasiado francas, a unas citas con exagerada audacia, y lo hace muy
proper$o a las exageraciones.

Es mejor la obra de Reynal que podr atestiguar en los siglos


futuros ms remotos, sobre el carcter especffico de nuesrro dempo en
cuanto a forma de pensar y de escribir. Este autor, en su selecta erudicin,
parece Livio, recuerda a Comelio en cuanto a su exquisito estilo, y se
puede comparar a Tcito por sus reflexiones polfticas.

Pero desgraciadamente, algunas veces, quiso imitar a Valerio


Mximo en las figuras literarias, y en la agresividad a veces clnica y
desenfrenada, a Luciano. Enamorado de la libertad, al mismo tiempo es
aficionado a las paradojrs; por tanto no siempre est de acuerdo consigo
mismo. Como su obra ene el lltttlo Historia de la Filosofiay Polftica, es
difcil encontrar en esta algo contrario a la buena polftica, pero en cambio
se encuentra rnas cuants afirmaciones que no pueden considerarse muy
acertadas en lo filosfico. En una palabra, este autor es un escritor
admirable, salvo algunas plrtes, no muy escasas por cierto, en las cuales
segrin parece, intent ser tal.

La obra de Robertson, en mi modesta opinin, es la mejor de las de


esta clase. Este escritor no afirma nada sin fuertes razones, y siempre con
testimonios seguros. Est libre de parcialidad y cualquier pasin
desenftenada, a tal punto, que slo algunas veces da una leve impresin
de ser Telogo Calvinista. Recorre siempre el camino de la Verdad, bajo
190 Lttig Brenna

el amparo de la ms iluminada Filosoffa y no se entretiene en bellezas


estilfsticas fuera de lugar. Es siempre agradable para el lector, porque
siempre instruye con orden y claridad, y es, en conclusin, un autntico
pensador, pero un pensador que sabe escribir, y realiza cornpletamente la
idea que nos dio el juicioso y elocuente Mably sobre el Perfecto
Historiador.

Por tanto, todos los que leen alguna de estas tres bellfsimas obras,
no puede encontrar objecin alguna contra nuestra proposicin. paw y
Robertson constantemente nos describen a los miserables Americanos en
un estado de perpetua infancia, movidos y guiados hacia los objetos
presentes, por la necesidad o el placer, en la misma forma de los
animales, sin origen ni reflexin de ninguna clase: en una palabra, sin
demostrar haber desarrollado de ningrin modo la facultad de razonar.

"Ninguna pasin" -dice Paw- "ene el poder necesario para sacudir


sus almas y enaltecerlas por encima de sf mismas. Superiores a los
animales, pues tienen el uso de las manos y la lengua, son realmente
inferiorcs al ms mfnimo de los Europeos; privados al mismo tiempo de
la inteligencia y de la perfectibilidad" -(introduzco, del francs, un
trmino cientffico de buenos Metaffsicos, que ya conviene admitir
tambin en nuestro idioma)- "no obedecen sino a los impulsos de su
instinto".

Dom Pemety, Abad Benedictino, intent desacreditar con una


la Academia Real de Berlfn, la obra de Monsieur paw,
Disertacin en
refutando tambin lo que l habfa afirmado sobe la prodigiosa estupidez
de los salvajes Americanos. Ese buen Religioso ensalz a los brbaros
hasta tal punto, que tleg a afirmar que eran ms inteligentes y felices que
los propios Europeos. Esta paradoja lleva consigo misma su propia
respuesta, sin necesidad que otros la refuten. sobre todo porque la rnica
autoridad que puede favorecer las opiniones del Abad, es la del famoso
Barn La-Hontan, en su Relato desde Nueva Franca. Hay que ser
realmente muy poco informado sobre los libros modemos, para no saber
que La-Hontan se esforz en favorecer a esos Salvajes para poder
hacerles decir a uno de ellos, las ms rebuscadas y diffciles argumen-
taciones contra la Teologfa y la Religin de los cristianos. por eso la
Ios saluqles de Nntu 191

disertacin de Pemety, nunca ha logrado en la Repfibca de las Letras


ms que el desprecio. Tan slo le debemos gratud porque dio ocasin al
SeorPaw, de escribir su Tercer Volumen, lleno, oomo los ouos dos, de
noticias extraflas y observaciones ulfsimas.

Y Robertson dice:

"Los pensamientos y atencin de un Salvaje se limitan a un


pequeo nmero de objeos, que siwen para su conservacin momentnea
y realizacin de placercs inmediatos. Todo lo que va ms all de sto,
escapa a su observacin y le es completamente indiferenre.

Parecido a una bestia, el salvaje no es impresionado sino por lo que


ve. El porvenir y lo que no entra en su campo vizual, no le inquieta de
ningtinmodo'j

El Abad Reynal, quien a veces, segn la moda intoducida en


Francia por Platn, se complace en ensalzar el estado de los salvajes
afirmando que es mejor que el de los habitantes de ciudades, parcce en
algn punto de su obra, conceder a esos abortos de la especie humana,
alguna capacidad de penetracin, alguna sagacidad. Pero hacindolo, o se
contradice abiertamente, po4pe afirma que los salvajes no tienen nada
ms perfeccionado que los animales, en los cuales se observa una mayor
actividad, y no tienen ms ideas que las que estri relacionadas con la
primera necesidad, de tal manera que el conjunto de ideas de una sociedad
entera de salvajes, nunca es mayor que el conjunto de ideas de cualquier
individuo. O sino se contradice en cuanto a su capacidad de penetracin o
presencia de alguna sagacidad, es porque no habla de cosumbres o actos
intelectuales que nacen de una actividad dela tazn, sino tan slo de la
capacidad de procurarse el alimento por medio de eaza y pesca, y de
salvarse de peligros inmediatos: cosas que el salvaje brbao hace sin
duda en la forma ms rpida y efrcaz,, aleccionados solamente por la
Naturaleza, o mejor dicho, impulsados por sta. Esta sabidurfa, si no se
aade nada ms, no demuestra que ellos tengan una capacidad de librc y
rpido ejercicio intelectual, y los castores de esos mismos pafses, con sus
admirables arquitecturas, y las abejas que nososuos tambin vemos, con
192 Istigi Brenna

sus trabajos tan famosos y admirados, demuestran tener capacidad de


trabajo mucho mayor.

Por el resto, salvo ese punto, el mismo Abad Reynal, como le decfa
I'o a Ud. antes, confirma suficientemente lo que yo afirmo de los salvajes
pueblos americanos. He aqul su descripcin de los Peruanos:

"El ejemplo de aquella total estupidez ala cual la tirana humana


puede llevar, son stos. Son completamente insensibles a riquezas,
honores, y hasta al miedo. Yo no tengo hambre: sta es la respuesta que
dan a los que quieren pagarles para que hagan algrin trabajo. Ellos son,
(como se quiere, sin malestar o preferencia de ninguna clase, caciques o
mitayos, o sea jefes o forados) cl objeto de la consideracin o del
desprecio del pblico. Han perdido todos los resortes del Alma'i

El mismo Reynal, hablando de los Salvajes del Paraguay, confirma


que segn los testimonios de algunos autores "son estpidos, incons-
tantes, prfidos, glotones, dedicados a la borrachera, sin ninguna provi-
dencia, y excesivamente indolentes:'

Hablando de los Brbaros de Brasil, dice "que sus idiomas, que en


este sentido se parecen a todos los de Amrica Meridional, no tienen
trminos que expresen ideas absuactas y universales, ni siquiera ninguna
idea de ente moral; sta es la prueba ms notable del escaso progreso que
han tenido en aquellos lugares infeiices, las mentes humanasl'

En otro punto habla de esta misma carencia en los idiomas del


Canad, y lo explica con las siguientes palabras, que si no me equivoco,
contienen claramente mi propia tesis:

"Porque el espritu infantil de los Salvajes, no se aleja casi de los


objetos, o del momento presente y con un escaso nmero de ideas,
raramente se hace neccsario generalizarlas, o representar ms de una con
un solo signo'J

Hablando de este mismo detalle a propsito de Amrica Septen-


trional. as dice:
Ios saluq.es de America 193

El salvaje de Amrica miembro de una sociedad perfecta e igualitaria fue


idealizado tambin como vctima de las leyes tirnicas. En ia ilustracin
(S. XVIII), echa por tierra las le1,es 1' la corona quc lo oprimcn.
194 lstigi Brenna

'Ellos (ests naciones) no habfan llegado casi nunca a un nivel de


iluminacin y cultura, superior al que llegan los hombres en escaso
nmero de a1os, guiados slo porel insnol'

Y en otra parte de la misma obra dice:

"El aspecto de la fecidad presente siempre quita de su visin la


vista del mal que puede venir despus. Su previsin no va siquiera del da
a la noche. Ellos son, altemativamente, nios imbciles y hombres
tenibles. Todo depende del momentol'

Dejo de transcribir muchas otras cosas que dice el mismo Autor,


porque la uniformidad llevara fcilmente al abunimiento.

Me tomo la libertad, empeto, de observar con mayor cuidado lo


siguiente; lo que l dice de la penuria que padecen los idiomas de los
salvajes de Amrica, es confirrtado por el sabio Robertson, y por todos
los otros autores, si se cree necesario mencionar a otros an despus de
hablar de la opinin de Robertson.

"Fllos" dice Roberrson- "no tienen otras palabras sino aquellas que
sirven para expresar las cosas materiales y corpreas. Las palabras
tiempo, espacio, substancia, y tantas otras que representan ideas
abstractas y universales, les son desconocidasl'

Poco antes afirma que esos pueblos, en absoluto, "ttotienen idcas


abstractas, o univ ersales, o reflexiotto.dasi'

Ahora bien: es evidente que sin esta clase de ideas ni siquiera


puede concebirse el uso de razn, que nos hace distintos de los animales,
quienes s saben imaginar y pensar, pero no precisamente hablar, o al
menos, si queremos evitar cualquier discusin, no saben perfeccionar en
absoluto cierto discurso, por asf llamarlo, sugerido inmediatamente por la
Naturaleza. Entonces debe ser cosa bien clara, que esos pueblos son
totalmente privados de tal uso de razn.

Una ulterior prueba de esto, es lo que cuentan, concordando todos


Los saluqjes de Amrica 195

entre sf, los viajeros ms verfdicos y los historiadores ms precisos


Afirman que algunas tribus salvajes no saben contar de ninguna forma, ni
distinguir los nmeros; hay algunas que cuentan hasta tres, muchas que
llegan hasta diez, o por milagro hasta veinte; poqusimas llegan hasta
cien; slo los habitantes de Otahit a doscientos, y finalmente slo los
iroqueses, pueblos ferocfsimos pero un poco ms despabilados que los
otros salvajes, saben contar hasta mil. Quin no comprende entonces,
que estos brbaros poseen menos inteligencia que nuestros nios, que
nosotros sin embargo, juzgamos comnmente como seres que no han
llegado al uso derazn?

Pero ha llegado ya el momento de que yo conteste algunas


preguntas, lo mejor que pueda: son preguntas que ya debe haberse
formado en su cabeza. La primera serfa la siguiente: cmo combino yo
lo que afirmo en esta carta, con lo que afirm en mi obra en laln, sobre la
admisin comrn al gnero humano acerca de que existe alguna divinidad?

En realidad, en el Primer Volumen, yo establecf que si se


comprueba que algn pueblo americano es ateo, no hay que tomar en
cuenta en absoluto su opinin, porque es muy verosfmil que no tenga uso
de raz6n. Para quitar a esta afirmacin cierto aspecto de novedad, que no
estarfa del todo libre de extravagancia, no solamente mencion el
metaffsico Ulloa, que con palabra muy equivocada, porque enter:rmente
escolstica,llam a esos pueblos "semirracionalesl' Y adems habl del
religioso Mons. Formey, cuyo artfculo sobre Dios (Dieu) de la
voluminosa Enciclopedia, dice que esos salvajes, de los cuales se discute
ei eventual concepto de Dios, ni siquiera demuestran ejercitar en alguna
forma su intelecto. Como prueba ms directa de aquella eventual
inquietud, transcribf el testimonio de Mons. de La Condamine, ya
mencionado.

Pero en el Segundo Volumen de la misma obra, me habfa


comprometido a probar que todas las naciones incluso las ms brbaras,
tienen al menos una idea confusa e imperfecta de Dios. Entonces, en
favor de algunas de estas naciones mencion argumentos directos, y en
favor de otras, demasiado desconocidas an, pretendf usar el argumento
que los dialcticos llaman "de induccin'j En esa ocasin sostuve que
196 lttigi.Brcnna

finalmente no era necesario afrmar que alguna nacin, de hecho est


desprovista del uso de razn, y cref que el testimonio de La Condamine
podfa referirse solamente a una notabilfsima cantidad de individuos de
cada pueblo, y demostr tambin no poder llegar a creer que los brbaros
no tuvieran en sus idiomas, las palabras aptas para expresar ideas
abstractas. Vemos entonces que todo este sistema de doctrina parece
totalmente opuesto a lo que yo ahora afirmo en esta carta. Cmo puedo,
entonces, salvarme de la acusacin de contradecirme abiertamente?

Contesto a sto, que es una cosa muy condenable que un autor se


contradiga, en la misma obra. Esta actitud demuestra o espritu de
mentira, o falta de constancia, o finalmente, por 1o menos falta de
reflexin. Pero que un autor se contradiga en obras diferentes, sobre todo
si lo hace en tiempos muy distintos, puede surgir incluso de un principio
coneclo: puede surgir y surge en efecto, a menudo, del amor a la verdad
la cual, ms que cualquier otra cosa, debe preferirse, cuando ya sea
conocida. Por tanto no tengo dificultad en confesar abiertamente que
abandono mi antigua opinin sobre los americanos, y despus de una
meditacin madura, invierto mi doctrina. Afirmo entonces que unas
cuantas tribus o naciones, enteras, sea cual sea el nombre que se prefiera
darles, y tambin muchfsimos individuos de cada una, no llegan al
desarrollo de la facultad intelectiva necesario para la ms mfnima
actividad de razn. Y me parece que se debe afirmar esto, pero no
solamente como cosa verosfmil o pura hiptesis, sino como cosa
totalmente cierta, hecho totalmente verldico, despus de conocer la
opinin de importantsimos autores que lo afirman expresa o implfci-
tamente.

En cuanto al Ateismo, es oportuno hacer una distincin entre el


Positivo y el Negativo. Aqul consiste en no querer reconocer a ninguna
Divinidad, a pesar de tener la idea de un Dios, recibida oyendo razona-
mientos de alguien o sugerida por la propia Naturaleza, o fabricada, si ud.
asf prefiere decirlo, por el intelecto. Este Ateismo positivo, en sentido
estricto se encuentra solamente en contadsimos individuos en nuesra
Tierra, y no puede atribuirse a ninguna nacin ni brbara ni salvaje. El
Ateismo Negativo consiste en cambio precisamente en no creer en ningrin
dios, porque no se ene ninguna idea de divinidad en el alma, al menos
Ias sa.luq.les de Amr\ca 197

(y lo digo para no discutir con ningn sistema de Filosoffa, ni con otro


pasado de moda) explicada o desarrollada convenientemente. En este
Ateismo vive el hombre perpetua y completamente estpido, o sea
desprovisto del uso de raz6n, por defecto de los rganos intemos, y acaso,
si Ud. desea agregar esto, uno que otro individuo con un poco ms de
entendimiento, pero no con una razn plena y completa, como la que hace
falta para usarla libremente, y que nunca haya ofdo ningrin razonamiento
sobre Dios. Por tanto, en este Ateismo negativo creo que se hayan
encontrado y se encuentren an algunas tribus de los ms brbaros
americanos. Si examinrmos en forma totalmente imparcial los testi-
monios tanto de los Misioneros como de los Viajeros, sobre los cuales se
basan nuestros historiadores, conviene concluir concediendo a M. Paw v
al Sabio Robertson, que estas gentes existen rcalmente.

Y no solamente en Amrica se encuentran hombres tan desgra-


ciados, sino tambin en la Nueva Holanda, en muchas islas Australes, en
algunas erras descubiertas recin por el valiente Capitn Cook, cuyo
nombre ser celebrado por la posteridad juntamente con los de los
grandes como Coln y Vespucci. Pero ni Bayle, ni ningn defensor suyo
puede sacar ninguna ventaja de esta confesin mfa. Esas Naciones que no
saben que existe un Dios, son las mismas que tampoco saben usar la
razn. Estn en un estdo de perpetua infancia, y por tanto ni siquiera son
dignas de ser recordadas, cuando se trata de conocer las opiniones de los
hombres, del mismo modo que a nadie le importa conocer los
pensamientos de los nios ms tiemos.

Por 1o dems, quedan intactas las pruebas positivas y directas,


porque estn fundadas en testimonios muy respetables en su mayora, que
mencion en la susodicha obra para demostrar, por 1o menos con ms
abundancia que cualquier otro escritor, que hay noticia de alguna
divinidad en las mentes de numerosfsimas naciones Americanas, o muy
parecidas a las Americanas. De stas se puede decir que empezaron a salir
un poco de esa infeliz situacin infantil que describimos, y sto concuerda
con la mitacin que ya expuse de mi tesis, o que conservan alguna idea
elemental de una divinidad por tradicin proveniente de antepasados
menos incultos, y sto no puede considerarse contrario a mi tesis de
ninguna manen.
198 lttigi Brenna

En efecto, estarfa muy lejos de Ia verdad el que imaginara que tal


idea de la Divinidad fuera una idea abstracta o metafsica digna en alguna
forma del perfectfsimo objeto representado. Se imaginan a Dios, si es que
1o imaginan,envez de hablar como los verdes loros de sus pases, como
un gran hombre que nunca muere, un hombre mucho ms fuerte y robusto
que los que ven, y capaz por tanto, de dominar los elementos, de dominar
la naturaleza, o como los lroqueses, como el hombre grandsimo que vive
en 1o alto. Algunos veneran al Sol o a las Estrellas, otros a las grandes
Montaas, sin saber claramente por qu lo hacen. Otros dicen que su
Madre y Benefactora es la Luna, sin saber dar razn de tal hecho. Otros,
cuando truena, repiten el nombre de Toupan con cierta reverencia
exterior, otros cuando emprenden algo, segn parece, invocan el nombre
de su Genu Pillan, otros Epanoman, otros Quemin, otros el Gran Espritu.
Pero luego, no saben contestar al examen o a las investigaciones curiosas
o caritativas de los Europeos. Nuestros nios, incluso antes de tener la
suficiente capacidad de comprensin del bien y del mal, con mucho ms
exacta y perfecta memoria saben repetir lo que han ofdo decir con
frecuencia de sus amorosas y solcitas nanas.

Otra confesin, no menos importante, exige de mf el amor a la


verdad en este momento: amor que siempre un filsofo debe preferir al
cario por las personas. No solamente los simples viajeros, sino tambin
los apasionados Misioneros, preocupados por la idea de encontrar en
todas partes algo que parezca religin, han cafdo a veces en el error,
arrastrando en este mismo error a los que los han seguido. Parece que
algunos, o por parcialidad, de la cual no tan a menudo el Filsofo, sino
ms bien casi nunca el Tclogo sabe despojarse, o por otra pasin an
ms reprochable, han exagerado describindonos el estado de esos
salvajes. Es demasiado famosa, y por eso la menciono, la disputa surgida
en el Reino de Luis XIV, entre Recoletos y Padres de las misiones
Extranjeras por un lado y Jesuitas por otro, sobre la capacidad de los
salvajes de nueva Francia.

Lo que puede interesamos presentemente de esta disputa, es que los


primeros afirmaban que esos pueblos, en general, no tenan tanta
capacidad cuanta se piensa que hace falta en atgn Nefito para ser
bautizado. Los Jcsuitas en cambio decan lo contrario con gran ahnco, y
Los saluqes de Amrca 199

obraban se$in sus convicciones. comisarios imparciales, enviados por el


rey' encontraron que los jesuitas estaban equivocados. Eso fue
confirmado muchos aos despus por los Ingleses ms imparciales, que
contaron que en esos miserables salvajes que habfan ido corriendo a
bautizarse a cambio de un vaso de tequila, o cualquier otra fruslera, no
pudieron encontrar ningun conocimiento de los Misterios cristianos, ni
tan elemental como el que tienen en Europa los agricultores ms
ignorantes. En cuanto a los pobladores del paraguay, no podrfa
convencerme tan fcilmente, de que los trabajos de los Ministros
Evanglicos fueran igualmente inles. para afirmar esto, serfa necesario
desmentir a demasiadas respetables opiniones de personas con autoridad:
sacerdotes, obispos, ministros del rey, quienes, concordemenre, nos
describen los frutos obtenidos en un considerable nrimero de nefitos. por
tanto, si alguien quisiera sacar de tal hecho, algun argumento en favor de
ia capacidad de los Americanos, tomados en su conjunto, se equivocara
deliberadamente. Yo podra inmediatamente contestarle que aquellas
tribus de Salvajes, que han comprendido suficientemente nuestro
Catecismo, ponen una limitacin a mi tesis general, no solamente
tolerada, sino expresamente deseada por m. No parece cierto que
cualquier Americano valga ms que otro en su capacidad de entender,
como lo afirma M. Paw, sino ms bien parece que incluso entre ellos debe
existir distintos matices de entendimientos, como lo admite Robertson, el
pensador. Hablando en general, las Tribus que poseen pafses donde el
aire, la tierra y el agua proporcionan espontneamente una cantidad
superabundante de alimentos hasta a los habitantes ms vagos, son las
ms brutas y parecidas a los animales.

Esto se observa en los pueblos de Brasil, de las orillas del Maran,


en las del Orinoco, y en casi todos los Isleos. Las Tribus que prueban la
inclemencia de las estaciones, y sienten fcilmente la necesidad y el
hambre, se sacuden bastante de su letargo y comienzan a abrir los ojos de
la inteligencia, dando algn paso hacia el estado social digno de los
hombres. As sucede con algunos pueblos de Chile, y algunos de Amrica
Septentrional, en los cuales se vislumbra algo de razn, y que parecen
menos incapaces de aprendizaje. Quin querr creer que entre estos
pueblos no puedan estar tambin los Salvajes de paraguay, que es un pas
menos rico que Brasil en cuanto a dones de la naturaleza, y frecuente-
2W l:igtBreruu

mente sometido al azote de muchos desasnes por las tremendas tempes-


tades de airc y agua?.

Adems es cosa en sf misma verosfmil, que la paciencia y


constancia de los Espaoles, Italianos y Alemanes empleadas en las
Misiones del Paraguay probablemente tuvo algn efecto positivo en la
mente de los brbaros, educndolas cuando era necesario, para que
lograran entender el Catecisrno; en cambio la vivacidad de los Franceses,
que deseaban ver prcnto el fruto de su trabajo, no pudieron obtener un
resultado tan positivo con los Salvajes de Nueva Francia. Cuando yo digo
que los Brbaros Americanos no llegan al uso de razn, no quiero decir
que una paciente y,cotstante obra educativa no pueda al final hacer llegar
este uso de razn a un bten nmero de ellos.

Este pensamiento mfo ser comprendido mejor, y al mismo tiempo


se dewanecern otras dificultades que pudieran oponerse a mi opinin, si
yo ahora expongo breve,mente este argumento o ms bien hablo de mi
sentimiento sobre la razn principal de la esnrpidez de tanos brbaros.

Dejo de hablar de la opinin, a pesar de que la considero no


completamente inverosfmil, que atribuye, al menos en parte, la diversidad
entre los ingenios humanos a la casual diversidad que pueden tener en la
misma especie los mismos espfritus. Es seguro que acaso no comple-
tamente, pero al menos en parte, la diversidad misma en sf debe atribuirse
a la disnta formacin primitiva, o a una posterior modificacin, de los
rganos interiores de nuestro cuerpo. En esto influye muchfsimo el clima
del lugar donde nacimos. Montesquieu incluso piensa que esta infruencia
por sf sola provoca el fenmeno del que hablamos. yo por mi parte,
estimo que no es la nica causa, pero sf es una de las principales. por
esto el cielo de Amrica es, ms que cualquier ouo en el mundo, contrario
a las inteligencias. Los mismos Negros transportados a Amrica desde
Africa, a pesar de tener una memoria debilfsima y escasfsimo juicio, se
rfen de la torpeza americana, y piensan ser hombrcs de una especie
superior.

Si acaso uno que otro nativo de Amrica en su infancia demuestre


algn comienzo de capacidad que le permira aprender con mucho trabajo
Ios scluq/es de Antfua Z0l

del maesuo europeo,los primeros elementos de lectura y escritura, o algo


parecido, cuando llega a la pubertad, en muchfsimos pafses se vuelve tal,
que si el Tocador de la Cftara Romana llam "cabras" a los estripidos
pueblos de Beocia, hubiera comparado al americano llegado a la pubertad
a los troncos y peascos.

Qu ms? Ese clima infeliz es tan contrario al ingenio, que los


hijos tiemos de los Europeos que son transportados all generalmente
sufren sus consecuencias a pesar de que su efecto no pueda ser
reconocible tan de inmediato. Pero despus de unas cinco y seis
generaciones el clima ya actu tanto en los rganos internos de los
oriundos europeos, que slos, a pesar de ser muy superiores a los Ameri-
canos de origen antiguo, son muy inferiores a aquellos que tuvieron la
suerte de respirar el aire europeo, mucho ms elsco.

Los Franklin, los Washington, los Laurent gozan de todo el


beneficio de la Naturaleza que infundi en ellos la sangre Britnica, que
segunrmente no qued ni fifa ni perezosa en sus venas. Se puede esperar
que los hijos y nietos de aquellos Hroes del Nuevo Mundo, que en la
ltima guerra despertaron la admiracin del Viejo, puedan por largo
tiempo, valorar bien las consecuencias de haber querido no tener ya en
comn los intereses con su primera patria. Pero siempre debe quedar lejos
de nosotros el temor, si no cambia la eclfptica, de que un dfa Amrica
llegue a ser para Europa lo que hoy Europa es para Amrica, como lo
afinnan algunos polfticos perezosos en sus cfrculos, y algunos escritores
francos en sus Anales.

Fue delirio de fantasfa potica, lo que su estimado Clebulo.


Palefilo escribi en verso:
'
Vislumbro con la mente el Pomenir, y ueo a Atnrica, armada para
utut guerra inpa, quc anastra a Ewopa a un ro dstito.

Pero volvamos a nuestro tema. El defeco, que deriva del clima, de


las mentes americanas, nunca podr ser corregido perfecta y
universalmente por trabajo humano. Pero yo creo que una diligentfsima
obra de educacin pueda muchfsimo en las mentes humanas. Se equivoc
202 Istig Brenna

torpemente Helvecio cuando afirm que todo se debe atribuir a la


educacin, pero aun errando, por confesin de varios literatos libres de
todo prejuicio, mostr que la influencia de la educacin es mucho mayor
de lo que piensa la mayorfa de los ensayistas.

Por tanto creo que si los Europeos se dedican pacientemente a


cultivar los espritus de los infeces salvajes, que la excesiva indolencia y
el increible descuido los hacen parecidos a los animales, no debern ms
tarde lamentar sus esfuerzos. creo que pueden desasnarlos y convertirlos
en hombres, hasta hacerles conocer incluso al Divino Salvador Comn, y
hacerlos capaces de ser partcipes de la Naturaleza Divina por medio de
los Sacramentos de la Santa Iglesia.

Pero, qu ser de esos brbaros que con toda la educacin, nunca


llegan a tal grado de capacidad?

Esto no es el objeto de mis investigaciones filosficas. A mf me


basta contestar que tendrn el mismo destino de esos hombres etema y
completamente estlidos que se encuentran tambin en las cultas regiones
de Europa y hasta a veces, en la bella y docta Atenas italiana.

Dicho lo cual, me despido de ud. expresndole mi ms profunda


estima y respeto.
REFLE)ilONES SOBRE EL BIEN Y
EL MAL QUE EL DESCUBRIMIENTO
DEL NUEVO MUNDO OCASIONO
AEUROPA
AgRp RAYNAL
r775

ste gran acontecimiento perfeccion la cons-


truccin de los barcos,la navegacin, la geo-
grafla, la astronomfa, la medicina, la historia
natural y algunos otros conocimientos; y tales
ventajas no implicaron ningn inconveniente
conocido. El descubrimiento dio a algunos
imperios grandes dominios que brindaron a
los estados fundadores poder, importancia y
riquezas. Pero, cul fue el precio pagado
para valorizar, gobernar y difundir esos
dominios tan lejanos? Cuando estas colonias hayan logrado el nivel de
cultura, luces y poblacin que les conviene; no querrn separarse de la
patria fundadora de su esplendor y prosperidad? Cul ser la poca de
esta revolucin? No lo sabemos. Pero suceder necesariamente. Europa
debe al Nuevo Mundo algunas comodidades, algunos placeres. Pero
antes de haber obtenido estos placeres, acaso los europeos ramos
menos sanos, menos robustos, menos inteligentes, menos felices? Las
frvolas ventajas obtenidas con tanta crueldad, repartidas en forma tan
desigual, disputadas tan porfiadamente, acaso valen una sola gota de la
sangre que se ha derramado y se derramar? Son acaso comparables con
la vida de un solo hombre? Cuntas vidas se han sacrificado, se
sacrifican y se sacrificarn en el futuro, para satisfacer necesidades
quimricas de las cuales ni la autoridad ni la razn nunca nos librarn?
Abad.Ragnal

Primera ilustracin que se conoce de los indios mericanos


("Insula Hyspana". Basilea 1493).
Dos siglos despus del descubrimiento de Amrica se publica la
obra colectiva Histoire philosophique et polltique des
etablissements des Europens dan le deux Indes (1775). Firmada
por el Abad Raynal tuvo rrrla enone repercusin denunciando las
anocidades de los europeo con los americanos.
Eldescubrlnlqtto g F.ttorpa n5

Los viajes por todos los mares han debilitado el orgullo nacional,
han inspirado la tolerancia civil y religiosa, recuperado el lazo de la
confraternit original, inspirado los autnticos principios de una moral
universal fundada en la identidad de las necesidades, las penas, los
placeres, todas las relaciones comunes a los hombres bajo cualquier
latitud; han inducido la prctica de la beneficiencia con cualquier
individuo que la pida, independientemente de sus cosnmbre, pafs,leyes y
religin. Pero, al mismo tiempo, los espritus han sido desviados hacia las
especulaciones lucrativas, el sentimiento de la gloria se ha debilitado, se
ha ido prefiriendo la riqueza a la fama; y todo lo que tendfa a la elevacin
se ha inclinado visiblemente a su propia decadencia.

El Nuevo Mundo ha multiplicado entre nosotros los metales. Un


vivo deseo de obtenerlos ocasion una gran actividad y movimiento en la
tierra. Pero movimiento no significa felicidad. El oro y la plata,
mejoraron el destino de quin? Las naciones que los arrancan de las
entraas de la tierra, acaso no se pudren en la ignorancia, la pereza, el
orgullo, estos vicios que son los ms diffciles de arancar cuando
hecharon rafces profundas? No perdieron acaso estas naciones su
agricultura y sus talleres? Su existencia, no es precaria? Si al pueblo
industrioso y propietario de una ena frtil se le ocurriera un buen dfa
decirle al otro pueblo: "es demasiado tiempo que hago malos negocios
con vosotros, y ya no quiero tocar la materia prima a cartbio de divisa":
esta ley suntuaria; no sera acaso una sentencia de muerte contra la
regin, que tiene solamente riquezas convencionales? A menos que, en su
desesperacin, esta regin no cerara sus minas para abrir surcos.

Las otras potencias eufopeas probablemente tampoco sacaron ms


ventajas de los tesoros de Amrica. Si la reparticin entre ellas de tales
riquezas fue igualitaria o proporcionada, ninguna de ellas ha visto
disminuir sus comodidades, ni aumentar sus fuerzas. Las relaciones que
existfan en tiempos antiguos siguen existiendo. Supongamos que alguna
nacin haya llegado a tener una cantidad mayor de estos metales que las
naciones rivales: estanacin o los ocultar bajo tierra, o los lanzar a la
circulacin. En el primer caso tendrcmos simplemente la propiedad estril
de una masa de oro superflua. En el segundo caso, tendr una
superioridad momentnea, porque con el tiempo, y muy pronto, todas las
2M Abad.Ragnal

cosas venales tendrn un precio proporcionado a la abundancia de las


divisas que las representan.

Hepues aqu los aspectos negativos ligados a las propias ventajas


que debemos al descubrimiento de las dos Indias. Pero la conquistas de
estas regiones, de cuntas calamidades sin compensacin fue seguida?

Despoblndolas por siglos, muchos siglos, los desvastadores acaso


no perdieron algo ellos tambin? Si toda la sangre que se derram en esas
regiones se hubiera volcado en un reservorio comn, si los cadveres
hubieran sido amontonadas en la misma lianura, la sangre y los cadveres
de los Europeos hubieran ocupado, en esa llanura, un gran espacio? El
vaco que esos emigrantes dejaran pudo acaso ser llenado pronto en su
tierra natal, infectada por un vergonzoso y cruel veneno del Nuevo
Mundo, un veneno que ataca incluso al germen de la reproduccin?

Desde los audaces intentos de Coln y Gama, se estableci en nues-


tros pases un fanatismo antes desconocido: el de los descubrimientos. Se
recorri y se siguen recorriendo todos los climas hacia uno y otro polo,
para descubrir algn continente a invadir, algunas islas por arrasar,
algunos pueblos por despojar, sojuzgar y masacrar. El que fuera capaz de
apagar este furor, no merecera acaso estar en el nmero de los
bienhechores de la humanidad?

La vida sedentaria es la nica favorable a la poblacin; l que viaja


no deja posteridad. La milicia de tierra cre una cantidad de solteros. La
milicia de mar casi dobl tal cantidad, pero con la diferencia de que los
que navegan son escterminados por las enfermedades dcl mar, los
naufragios,la mala alimentacin, los cambios de clima. Un soldado puede
reincorporarse en alguna profesin til a la sociedad. Un marino es
marino para siempre. Fuera de servicio, no proporciona a su pas ms que
la necesidad de un nuevo hospital.

Los viajes largos por mar han generado una nueva especie de
salvajes nmadas. Hablo de aquellos hombres que recorren tantos pases,
que temrinan no perteneciendo a ninguno; que toman mujcres donde las
l
encuentran exciusivamente por una necesidad animal; esos anfibios que
El desanbrmiento g Ertropa

-+!= - .E:k
E?',: .= - r= :r:rt i}rl+a

Amric4 con seis pechos, alimcnra a un negro y a un blanco. Al fondo,


las injusticias cometidas por ios europeos en America. Alegora de rma
dc las ediciones dc la obra del Abad Ravnal.
208 AbadRagnal

viven en la superficie del agua y bajan a tierra unos pocos momentos, que
encuentran iguales todas las playas habitables, que no tienen en realidad
ni padre, ni madre, ni hijo, ni hermanos, ni parientes, ni amigos, ni
conciudadanos; hombres en quienes se apagan los lazos afectivos ms
tiemos y sagrados, que abandonan su pals sin dolor y vuelven a l llenos
de impaciencia de salir de nuevo, y a quienes la familiaridad con un
elemenlo tenible les conere un carcter feroz. Su probidad no es capaz
de mantenerse a raya, y adquieren riquezas a cambio de su virtud y su
salud.

Esta sed insaciable de oro es el origen del ms infame y ms atroz


de los comercios: la trata de esclavos. Se habla de crfmenes contra natura,
y nos se menciona a este trfico, y un vil inters sofoc en su corazn
todo sentimiento debido para con el semejante. Pero, sin esos brazos,
regiones cuya adquisicin tuvo un precio tan alto, quedarfan sin cultivar.
Ah! Djenlas sin cultivar, si para que produzcan hace falta que el hombre
sea reducido a la condicin de bruto, y que existan el que compra, el que
vende y el que es vendido.

Y, cmo dejar de lado la complicacin que el asentamiento en


ambas lndias hizo surgir en la mquina del gobiemo? Antes de esta
poca, las manos apropiadas para llevar las bridas de los imperios eran
sumamente escasas. Una administracin ms compleja exigi luego un
genio ms ampo y una serie de conocimientos ms profundos. Los
cuidados de soberanfa compartidos entre los ciudadanos instalados a los
pies de los tronos y los sujetos fijados cerca de la lfnea equinoccial o el
polo, resultaron insuficientes para ambos.

Todo cay en la confusin. Los diferente Estados languidecieron


bajo el yugo de la opresin, y guenas interminables, o continuamente
renovadas, fatigaron y ensangrentaron al mundo.

Aquf terminemos, y coloqumonos en la poca en que Amrica y la


India eran desconocidas. Me dirijo al europeo ms cruel y le digo: existen
lugares que te darn ricos metales, hermosos vestidos, alimentos
deliciosos. Pero lee mi historia y vers a qu precio se te promete el
descubrimiento de estas regiones. Quieres que se descubran, o no? Se
El descr;rlmtanto g BtoPa 2@

pide pensar que existi un ser tan infernal como pra contestar "Quienc
que se descubran". Y? En el futuro no habr un solo instante en que mi
interrogante no siga teniendo la misma fuerza.

Pueblos, yo os entretuve sobre vuestros ms poderosos intereses.


Puse bajo vuestros ojos los beneficios de la naturaleza y los fnrtos de la
industria. Demasiado a menudo destructivos unos para otlros, debfsteis
haber captado que la avaricia celosa y el ambicioso orgullo apartan de
vuestra patria comtln la felicidad que se les presenta entre la paz y eI
comercio. La definf "la felicidad de la que se aleja". La voz de mi
coraznse alz en favor de todos los hombres, sin distincin de secta ni
pafs. Todos ellos fueron iguales para mis ojos, porque todos tienen las
mismas miserias, asf como lo son para el ser supremo, por su debilidad
frente a Su potencia.

No dej de lado el hecho de que estando sometidos a unos amos,


vuestro destino debe ser esencialmente obra de ellos, y de que
hablndoles de vuestros males lo que yo hacfa era reprocharles sus errors
y crfmenes. Pero tal reflexin no disminuy mi anojo. No cref que el
santo respeto que se le debe a la humanidad no pueda acordarse con el
respeto debido a sus protectores naturales. Me traslad idealmente al
Consejo de las potencias; habl sin tapujos ni temor, y no tengo ninguna
razn de reprocharme por haber traicionado esta gran causa que os
defender. Dije a los soberanos cules eran sus obligaciones y cules
vuestros derechos. Les hice ver los funestos resultados del poder
inhumano que oprime, asf como del poder dbil y flojo que permite que
otros opriman. Los rode de descripciones de las desgracias que os
afectan, y su corazn debi emocionarse. Les adverdde que si desvfan su
mirada de tales descripciones, estas fieles y tenibles representaciones
sern grabadas en el mrmol de sus sepulnrras. Y acusarn sus @nizas,
que la posteridad aplastar bajo los pies.

Pero el talento no siempre iguala el afn de trabajar. Sin duda me


habrn hecho falta mucho ms de esta penetracin que descubre los
medios. Mucho ms de esa elocuencia que convence de las verdades.
Puede que en ocasiones mi alma haya sublimado mi talento. Pero casi
210 Abad.Ragnal

siempre me sentf oprimido por la magnitud de los temas que trataba y por
mi propia debilidad.

Ojal escritores ms favorecidos por la naturaleza puedan terminar


con su obras maestas lo que mis esfuerzos encaminaron. Ojal bajo los
auspicios de la filosofa, pueda algun da extenderse de un extremo al otro
del mundo esa cadena de unin y ayuda que debe acercar a todas las
naciones civilizadas! Ojal estas puedan dejar de llevar a las naciones
salvajes el ejemplo de los vicios y la opresin! No me atrevo a soar que
en la poca de esta feliz revolucin mi nombre siga viviendo. Esta
modesta obra, cuyo nico mrito ser haber producido otras mejores,
indudablemente ser olvidada. Pero al menos podr decirme a m mismo
que contribu en todo lo que pude a la felicidad de mis semejantes, I'
acaso que prepar desde lejos el mcjoramiento de su destino. Este dulce
pensamiento ser mi gloria. Ser la dicha de mi vejez y el consuelo de mis
ltimos momentos.
212 Biblqrafn

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1749 Relation abrge d'un voyage fait dans l'intrieur de l'Amrique
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du Brsil et de la Guian, en descendant la rivire des Anazones,
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d'introduction d la "Mesure des trois premiers dgrs du
Meridien" . Pars (Inprirniere Royale).
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d'inn'oduction historique d kt Mesure des trois premiers degrs du
mridien...,Pars, lmpr. royale. l75l; en40, XXXVI 280-XV pp.,
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1752 Mesure des tois premiers degrs du nridien dans l'Mnsphre
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sciences, envoys par le roi sous l'quateur..., en-44, X-266-X pp.,
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1703 Nouveaut volages de... dans I'Amerique septenlrionale..., La
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Blbltqrafia 223

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1752 I-ettre sur le progrs des scicnces, s.1.. en-12. IV-l24 pp.
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Rechercles philosophiques De Mr. de P.***. par Dom Pernety.
Berlin (G. J. Decker), [La lc ed. es de l7?0. Suele pesentarse
junto con la Dfense de de Pauw, como Vol. III de las
Recherches.l.
l77l Exanen des Rechcrches philosophiques sur l'Amrique et lfs
Amrbains e, de lo Dfense de cet ouvrage, par Dom Pernety.
Berlin (G. J. Decker);2 vols.
Bbl@ofia n5

PERI.IEIY. Anonie Joseph


l77O Hisaoire d'un voyage aux IIes Mabuittes, lait m I76i & 1764,
aryc des observations sur le dtoit de llagellan et sur les
Patagons, par Dom Pernety. Nouvelle dition, refondue &
augmente d'un Discows prminaire[par Desle de Sales], de
remarques sur lhistoire naturelle, & c. Paris (chez Saillant &
N)'on);2vols.
1776-77 La connaissance de I'honnte moral par celle de I'honme
physique. Berlin (G. J. Decker); 2 vols.

PIGAFETTA" Anonio
1522 Le voyage et ntvigotion faict par les Esparcls s isles de
Molucques..., Pars, 1522, en-8p, IV-76 pp.; BN [Rs. Ol. 429];

Cioranescu l6e s.,309 aade [por Ph. Pigafetta trad.'por Antoine


Fabrcl y da oomo fecha 1524?.
1929 Relazione del primo viaggio inorno al nondo, seguita dal
Roteiro dun pilota genovese, a cura di Camillo Manfroni. Milano
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PREVOST, Antoine Frangois


1746-89 Hisoire gnrale des voyages, ou Nouvelle collection de toutes les
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RAMUSIO, Giovanni Baptista


1565 Delle Novigationi er viaggi, ed. Veretia.

RAYNAI- Guillaume Thomas Frangois


1775 Histoirc philonphique et poltique des tablissement des
Europw dans les deux Indes. Genve (chez les Librircs
asocis); 3 vols.
813?0-21 Histoire philosophique et politique des tablissencnt/ et du
contrrnrce des Europens dans les deux Indes. Nouvelle dition,
corrig et augmente d'aprs les manucrits autographes de
I'auteur; p'rcde drue Notice biographique et de Conidntions
n6 Bbltqrarta

sur les crits de Raynal, par M. A.Jay, et terminee par un volume


[en realidad son dos] contenant Ia situation actuelle des colonies,
par M. [Jacques] Peuchet. paris ( Amable, Costes et Comp.); 12
vols, + atlas.

ROBERTSON, Wian
1771 Tlrc History of Anerica. London (W. Srrahan and T. Gadel); 2
vols.

ROUSSEAU, Jean Jacques


1944 Discours sur l'origine et les fondements de t,inegalite parmi les
Itommes, whith an introduction by F. C. Green. Cambridge
(Cambridge University Press). [La 1e ed. es e n54]
ntile, ou De I'education. Introduction d'mile Faguet. paris
(Nelson), s. a.; 2 vols. (Collection Lutetia)

SEPLJLVEDA Juar Gins


1984 Denncrates segundo, o de las justas causas de la guerra conlra
los indios. Ed. crtica bilinge, traduccin. notas e ndices por
Angel Lozada. Madri( (20 ed.).

SEPULVEDA. Juan Gins de


l94l Tratado sobre lasjustas causas de la guerra contra los indios, con
una advertencia de Marcelino Menendez y Pelayo y un estudio por
Manuel Garca Pelayo. Mxico (Fondo de Cultura Econmica); I le
ed. de esta taduccin, Madrid, 1892; el original latino,
Democrates alter, apareci en 1547.]

TECHO, Nicola del (Du Toict)


L673 Historia Prov. Paraquariae Soc. Jesu, Lige, ll P. du Toict
originario di Lille.
Btbttqrcfia 227

TORQUEMADA, Fray Juur de


1723 Primera parte de los veinte i un Libros Rituales i Monachia
Indiau) con el origen y guerros, de los lttdios Occidentales de
sus Poblaciones, Descubrimiento, Conquista, Conversin y.otras
cosas nnrayillosas de l marma tierra, distribuydos en tres tomos,
compuesto por..., Minisco kovincial de la Orden de Nuestro
Serfico Padre San Rancisco en la provincia del Sano Evangelio

de Mxico, en la Nueva Espaa, 2a ed., Madrid, Nicols


Rodrguez Ranco.

TORRUBIA, Jos
1760 La gigantologa espagnola vendicata..., Neapoli, Stamperia
Muziana, en-84,

TOLIRON, padre
1768, Histoire generale de I'Amerique..., Pars 14 vols. en-12

ULLOA Antonio de
1792 Noticias anericaas. Erxretenimietos fsico-histricos sobre los
territorios, climas y producciones en las tres especies, vegetal,
anitnal y mineral. Con una relacn particular de loi indios de
aquellos pases, sus costumbres y sas, de las petrificaiones de
cuerposmaritas,y de las antigedades. Con un discurso sobre el
idiona, y conjelwas sobre el modo con que pasaron los primeros
pobMorel Madrid (Imprenta Real). [La lc ed. es de Madrid,
r772.1

IJLLOA, Juan, Jorge y Antonio de


1826 Noticias secretas de Amrica sobre el estado naval, militar y
poltico de los reynos del Per y provincias de Quito, costas de
Nueva Granada y Chile, gobierno y rgimen particular de los
pueblos de indios, cruel opresin ! extorsiones de sus
corregidores y curas, abuEos escandalosos introducidos entre
estos habitantes por los misioneros, causas de su origen y
motivos de su continuacin por el espacio de tres siglos, Escrits
fielmente segtln las instrucciones del excelentsimo seor Marqus
228 Biblqrafia

de la Ensenada. primer secretario de Estado. y presentadas en


informe secreto de Su Magestad Cathlica el seor don Femando
VI por don... y don... Sacadas a la luz para el verdadero
conocimiento del gobierno de los espaoles en la Amrica
meridional por don David Barry. lndres (lmprenta de R. Taylor).
2 vols. [Escrits hacia 1750.]
1748 Relacin histrica del viage a la Anrica neridionol hecho de
orden de Su Magestad paa ntedir algunos grados de neridiano
Ierrestre I tenir por ellos en conocimienlo de la'r,erdadera figura
t nagnitud de laTierra. con otras observaciones astronmicas y
fsicas. por don... y don... Madrid (Anonio Marn).4 vols.

VENEGAS. Miguel
1167 Histoire naturelle et ciyile de h Californie.... rrad. del ingls Por
M. Bidousl.... Pars. Durand, 3 vols. en-12; orig. esp.: 1757; BN
[P. Angrand 456-458]; ed. inglesa, 1759, 2 vols. en-8e; d'Holbach.
nnr.2583; ed. francesa, ibidem, nrn.835
1944 Noticia de la Califurnia, en la ed. de Layac, Mxico, por
ALVAREZ Y ALVAREZ DE LA CADENA. Luis; su ttulo
complen es:. Noticia de la California y de su Conquisla Tenporal
y Espiritual hasla el tiempo presente. Sacada de Ia Historia
nanuscrita,.fornwda en Mxico aro de 1739 por el Padre Miguel
llenegas, de la Contpaa tle Jess; y de otras Noticias y
Relaciones antiguas \ ntodernas. Aadida de algunos matas
parliculares t uno general de Ia Anrica Septentrional, Asia
Oriental t Mar del Sur interntedio,fornwdos sobre las Menrcrias
nts recienles t eractas que se publican junlamente.

WAFER. Lionel
1706 Les vorages de Lionnel Waffer conlenant une descriplion trs
exacte de I'lstlnrc de l'Anrique et de toute Ia Nou',,elle Espagne.
trad. del ingls por N{. de Montiat.... Pars C. Cellie. 1706. en-12:
BN [80 P. 59]. Orig. ingls: l99.