For immediate release 

Contact:  Brian Toohey 
    Chief Executive Officer  
    573‐219‐1240 (cell) 
    573‐446‐2400 (office) 
 

Columbia Board of REALTORS® President sends letter to City Council taking issue with UDC hearing schedule and rules 

 

COLUMBIA, Mo. – The Columbia Board of REALTORS® expressed concerns to members of the Columbia City Council 
regarding the Unified Development Code hearing schedule and rules via letter from 2017 Board President, Jim Meyer.  
See correspondence from Mr. Meyer below.   

 

February 17, 2017 
 
Mayor & Members of the City Council 
City of Columbia Missouri 
P.O. Box 6015 
Columbia, MO  65202‐6015 
 
Re: Uniform Development Code Public Comment Schedule  
 
Dear Mayor and Members of the City Council: 
 
I am writing to express the Columbia Board of REALTORS® Board of Director’s concern regarding the schedule 
and process set forth by the Columbia City Council for public comment of the Unified Development Code 
(UDC).  As stakeholders who will be effected by the new code, and as champions for the property rights of all 
property owners, we feel the Council should reconsider the schedule and rules for addressing the Council in 
regard to the UDC. 
 
First, the new format of the City Council Hearing Draft of the UDC has made it difficult to cross reference the 
hearing draft with the draft approved by the Planning and Zoning Commission.  Only allowing three and half 
days for the public to review and understand this new draft seems to be bad public policy for such and import 
and complex agenda item. This seems especially true given that the City’s legal department has required 
changes unknown to the public, some of which may have subtle effects on the impart of the UDC.  The 
schedule does not allow for adequate time submit written comment to be submitted to Council before the 
February 20th meeting. The City Council Hearing Draft of the UDC was released at 11:00 a.m. on Wednesday, 
February 15th, with written comments to be submitted to the City Clerk by noon the same day – one hour 
later.  The one hour time frame to submit comments for Monday’s meeting seems unconscionably short, to 
say the least, especially considering the editing and format changes crafted by the Legal Department. 
 
We also take issue with the policy guaranteeing an individual only a single, six‐minute comment period once 
throughout the contemplated four meeting series to make public comments before the Council.  As you know, 
the UDC hearing draft consists of more than 300 pages of text divided into six articles. Only allowing six 
minutes to comment on such a large volume text seems rushed and deficient.  Holding out the policy of 
additional comments, and the Mayor’s discretion, on a case‐by‐case basis does not alleviate our concern. 
 
In addition, Citizens should not be required to sign up to speak in order to make public comments on the UDC. 
They should be able to follow the normal practice attending a City Council meeting to make public comments 
for the record regarding an item appearing before the Council.   
 
If the Council perseveres in require citizens sign up to speak, every citizen who takes the time to appear at City 
Hall and signs up to speak should be guaranteed at least one opportunity to speak at some point prior to a 
final Council vote on the UDC, regardless of whether or not doing so would exceed the planned 1.5 hour or 2 
hour period for public comments contemplated for the February 20th, March 6th and 20th meetings.  Additional 
meeting should be automatically approved, if necessary, depending on the number of Citizens who wish to 
speak to this issue. 
 
Citizens should be granted an additional opportunity to speak after the Council has introduced all 
amendments and the public has had a chance to digest and understand those amendments.  If not allowed to 
comment again on amendments proposed by Council members, citizens can be expected to wait to speak at 
the March 20th meeting to ensure the opportunity to comment on the entire UDC, including amendments.  
Two hours hardly seems sufficient for Council to hear from the public at the March 20th meeting. 
 
The Directors of my Board understand the need to put limits on meetings and comment periods to be able to 
move forward towards a vote on the UDC.  However, the limits established by the Council seem inadequate to 
citizens’ rights to comment on proposed public policy, especially an ordinance with so much at stake for local 
property owners.   
 
Sincerely, 
 
 
James C. Meyer 
President 
Columbia Board of REALTORS® 
 

 

 

 

 

 

2309 I‐70 Drive, N.W.   Columbia, MO 65202 Phone: 573‐446‐2400   Fax: 573‐446‐2646 

info@CBORMLS.com  www.cbormls.com