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Museo Britnico

El Museo Britnico (en ingls: The British Museum)


es un museo de la ciudad de Londres, Reino Unido, uno
de los museos ms importantes y visitados del mundo. Sus
colecciones abarcan campos diversos del saber humano,
como la historia, la arqueologa, la etnografa y el arte.
El museo fue una de las primeras instituciones de este
tipo en Europa. Custodia ms de siete millones de ob-
jetos de todos los continentes, muchos de los cuales se
encuentran almacenados para su estudio y restauracin,
o guardados por falta de espacio para exhibirlos. Cuenta
con la mayor sala de lectura de la Biblioteca Britnica,
biblioteca que aunque ahora tiene sede propia, hasta el
ao 1973 tambin formaba parte del museo, al igual que
el Museo de Historia Natural de Londres, que cambi a Casa Montagu.
sede propia en el ao 1963.
La seccin del Antiguo Egipto es la ms importante del
mundo despus de la del Museo Egipcio de El Cairo. La de objetos antiguos. En el ao 1782 aument de forma
entrada al museo y a muchos de los servicios que ofrece signicativa la coleccin de antigedades, por la compra
como el de la sala de lectura es libre y gratuita, a por parte del Estado de las obras y objetos de sir Wi-
excepcin de algunas exposiciones temporales. lliam Hamilton, embajador britnico en Npoles, que in-
cluan piezas de Grecia y Roma. La derrota de la ota
de Napolen en Egipto en la batalla de Aboukir permiti
que el Museo Britnico adquiriera en 1801 gran cantidad
1 Historia de antigedades egipcias y la clebre piedra de Roset-
ta. Tambin se aadieron un gran nmero de esculturas
El origen del museo se remonta a una coleccin de ms de griegas, como las de la coleccin Townely en 1805 y los
80 000 artculos procedentes de la coleccin privada de Mrmoles de Elgin, ms conocidos como los mrmoles
sir Hans Sloane, mdico y naturalista. Este mdico don del Partenn, donados por el conde de Elgin en 1816. La
su coleccin privada al Estado britnico segn indicaba donacin del ao 1823 por parte del rey Jorge IV al Es-
su testamento del ao 1753. La coleccin inclua 40 000 tado britnico de la biblioteca de su padre, la Biblioteca
libros, 7000 manuscritos, cuadros de Durero, su colec- del Rey, hizo que se considerara la necesidad de trasla-
cin de ciencias naturales y medicina, as como antige- dar la coleccin a una nueva sede por la falta de espacio
dades de Egipto, Grecia, Roma, Oriente Medio, Extremo en la casa Montagu. Tras la mudanza, la antigua sede fue
Oriente y Amrica. El gobierno britnico adquiri esta demolida en 1845. El arquitecto Robert Smirke fue el en-
coleccin por el precio simblico de 20 000 libras, im- cargado de disear la actual sede del museo.
porte que se obtuvo mediante una lotera pblica organi-El museo empez a atraer a muchos conservadores e his-
zada por el Parlamento Britnico, segn muestra su acta toriadores, lo que hizo que se empezaran a catalogar y a
de fundacin del 7 de enero de 1753. Adems, se adqui- clasicar todas las piezas que contenan. El primero de
ri la biblioteca personal de sir Robert Cotton y la delestos catlogos se public en 1808. Al mismo tiempo,
anticuario Robert Harley. comenz a ser sede del estudio por parte de numerosos
Sus administradores decidieron que su primera ubicacin investigadores, que encontraron en sus salas mucha docu-
fuera en la casa Montagu, una mansin del siglo XVI en mentacin de la biblioteca y piezas nicas sobre las cuales
el barrio londinense de Bloomsbury, que adquirieron por trabajar.
20 000 libras. Se inaugur al pblico el 15 de enero de En 1887, debido a la falta de espacio, trasladaron toda la
1759. coleccin de piezas naturales al Museo de Historia Na-
Desde su inauguracin, el museo no ha hecho ms que tural de Londres, que se convirti en museo propio en
aumentar su coleccin mediante donaciones o compras. 1963. Entre 1970 y 1998 toda la coleccin etnogrca
Aunque al principio su principal patrimonio eran los do- del museo se hallaba en el Museo de la Humanidad, en
cumentos y libros, pronto empez a recibir gran cantidad Londres. En 1973 se separ del museo la Biblioteca Bri-

1
2 3 DEPARTAMENTOS

tnica, aunque todava mantiene en el museo gran can- diseado por el estudio del arquitecto Norman Foster. Se
tidad de volmenes y su gran Sala de lectura. Los libros halla en el sitio que antes ocupaba la Biblioteca Britni-
permanecieron en el museo hasta 1998. ca, ya trasladada a su nueva sede. El Gran Atrio se ha
El museo siempre ha estado abierto, con la excepcin de convertido en la mayor plaza cubierta de Europa (90 x
las dos guerras mundiales, en las que permaneci cerra- 70 metros). El techo del atrio es de cristal y acero, y est
do por miedo a posibles daos en sus obras. Se hicie- compuesto por 1656 pares de cristales.
ron evacuaciones parciales de obras, aceleradas durante En el centro del Gran Atrio se encuentra la sala de lectura,
la Segunda Guerra Mundial, por los daos que produje- que antes formaba parte de la Biblioteca Britnica. Los
ron las bombas sobre el museo durante los bombardeos volmenes de sala han sido consultados por muchas gran-
sobre la ciudad de Londres. des personalidades a lo largo de su historia, como Karl
El Museo Britnico posee ms de siete millones de obje- Marx, Oscar Wilde, Mohandas Gandhi, Rudyard Kipling,
tos que cubren la historia de la cultura humana desde sus George Bernard Shaw, Vladmir Lenin o H. G. Wells. La
orgenes hasta la actualidad. Muchos de estos artefactos sala de lectura est abierta para cualquier persona que lo
no estn expuestos, sino que se conservan en un subterr- desee.
neo, ya que el museo no dispone de suciente espacio.

2 Detalles del edicio

La Sala de lectura.

3 Departamentos

Gran Atrio de Isabel II, inaugurado en el ao 2000.

El museo abri ocialmente al pblico el 15 de enero de


1759, en la mansin Montagu, pero cuando sta se qued
pequea, empez a construirse en 1852, en el mismo lu-
gar, un nuevo edicio de estilo neoclsico, diseado por
Robert Smirke. La construccin de la nueva sede del mu-
seo, la que ha llegado hasta nuestros das, naliz en 1857
con la Sala de estudio circular. En su fachada principal,
en el frontn, se instal en 1852 un conjunto escultrico
del escultor britnico Richard Westmacott.
La sala Duveen, que alberga la coleccin del Partenn, fue
construida en 1938 por el arquitecto John Russell Pope,
pero en 1940 fue daada por una bomba de aviacin en la
Segunda Guerra Mundial, reconstruyndose y abrindose Adorador mesopotmico, 500-480 a.C.
de nuevo al pblico en el ao 1962.
Una de las ltimas ampliaciones del Museo Britnico se En la actualidad consta de diez departamentos y alberga
inaugur en diciembre de 2000. Se trata del Gran Atrio parte de la Biblioteca Britnica.
de la Reina Isabel II. Ubicado en el centro del museo, fue Tanto en el departamento de antigedades prehistricas
3

y romano-britnicas como en el de antigedades medie- de Halicarnaso, en Turqua.


vales se exhiben obras de arte que van desde la Europa El departamento de antigedades orientales cuenta con
prehistrica hasta nuestros das, pasando por la Edad Me- colecciones de arte y arqueologa islmica y oriental, en
dia y el Renacimiento. especial cermica china y escultura hind.
El departamento de monedas y medallas cubre todas las
El departamento de grabados y dibujos contiene una im-
culturas y periodos, e incluye piezas griegas, romanas y portante coleccin de arte grco europeo que abarca
orientales, as como la Coleccin real ofrecida al Museo
desde el nal de la Edad Media hasta nuestros das.
por Jorge IV.
El departamento de antigedades asiticas occidentales
muestra obras tanto mesopotmicas como relacionadas
con esta zona que se remontan desde el ao 5000 a. C.
hasta la llegada del islam en el siglo VII de nuestra era.
La coleccin comprende abundante material proceden-
te de las excavaciones que el arquelogo ingls Leonard
Woolley llev a cabo en la antigua ciudad de Ur.
El Museo, que tambin publica numerosos catlogos y
manuales sobre las colecciones, cuenta con otras divisio-
nes como son el laboratorio de investigacin y el depar-
tamento de conservacin.

4 La coleccin
Detalle de un fresco procedente de una tumba de Tebas, Egipto.

El Museo Britnico es, ante todo, un museo de antige-


dades, sobre todo desde que por problemas de espacio
ya no contiene las colecciones de ciencias naturales ni la
Biblioteca Britnica. Adems, su coleccin de pintura es
bastante escasa. Esto lo distingue de otros museos, como
el Louvre, el Metropolitan de Nueva York o el Hermitage
en San Petersburgo, considerados museos universales de
arte y cultura. Sin embargo, este museo tiene una seccin
etnolgica muy importante.

Capa de oro de Mold, encontrada en Gales del Norte, objeto per-


teneciente a la Edad del Bronce.

El departamento de antigedades egipcias, que alberga


una de las mayores colecciones del mundo, es especial-
mente conocido por la piedra de Rosetta y por sus muchos
papiros, momias y sarcfagos.
El departamento de etnografa custodia objetos proce-
dentes de pueblos indgenas de todo el mundo, en espe-
cial la coleccin compilada por el capitn James Cook
Frontn del Partenn.
en el siglo XVIII. Estos objetos se hallan expuestos en
el Museum of Mankind, que se encuentra en Burlington
Gardens. En Londres, las principales colecciones de arte occidental
El departamento de antigedades griegas y romanas guar- y de arte mundial se encuentran en la National Gallery y
da muchas famosas obras de arte. Entre stas cabe men- en el Museo Victoria y Alberto. Sin embargo, muchas de
cionar la vasija romana de cristal conocida como Vaso las exhibiciones del Museo Britnico tienen un gran m-
Portland, del siglo I, la copa Warren, con escenas de sexo rito artstico adems de una importancia histrica, pues
homosexual, el friso del templo de Apolo de Bassae (Gre- tambin contiene dibujos de Miguel ngel, Rembrandt,
cia), los Mrmoles de Elgin y las esculturas del Mausoleo Goya y una coleccin de Durero.
4 5 CONTROVERSIA

Coleccin de obras de Alberto Durero.

El sarcfago de la sacerdotisa Henutmehyt.

El Obelisco de Nectanebo II.

La mayor coleccin de porcelana China de Europa.

La mayor coleccin de numismtica del mundo.

Huellas de Buda, esculturas procedentes de Asia.

De todos los objetos que posee, solo una pequea par-


Figuritas de Lewis, piezas de ajedrez medieval. te se encuentran expuestos por problemas de espacio o
por su restauracin o estudio. Adems, el museo cuenta
con una serie de exposiciones no permanentes que se van
cambiando a lo largo del ao. Estas exposiciones normal-
mente son de pago, al contrario que el resto del museo.

5 Controversia
Alrededor de los grandes museos de antigedades, sobre
todo el museo del Louvre (Francia) y el Museo Britni-
co, siempre se ha mantenido la polmica sobre la obten-
cin de ciertas obras de arte, ya que numerosos sectores
lo calican de expolio. Muchos pases que se conside-
ran expoliados, han pedido en repetidas ocasiones a las
Acuarela de Durero.
autoridades britnicas que se devuelvan ciertas obras. El
gobierno britnico responde diciendo que, segn una ley
4.1 Algunas colecciones y piezas destaca- promulgada por el Parlamento en el ao 1753, se proh-
das be la salida del pas de cualquier pieza, a no ser que sea
un duplicado, para preservar toda esta cantidad de obras.
Los Mrmoles de Elgin, tambin conocidos como Adems, el gobierno britnico esgrime como argumen-
mrmoles del Partenn. to el que esas obras no podran haber sido conservadas
adecuadamente en sus pases de origen.
La Vasija de Portland.

La Copa Warren.

La Piedra de Rosetta.

El Juego Real de Ur

La sala del reloj.

La Coleccin Stein de Asia central.

Coleccin de momias egipcias.

Los bronces de Benn.

El cilindro de Ciro y varios objetos persas.

Los bajorrelieves de los palacios de Nnive y Esculturas del frontn del Partenn.
Nimrud.
El caso ms paradigmtico del Museo Britnico es el de
El busto de Pericles. los frisos y esculturas del frontn del Partenn. El go-
La copia romana del Discbolo de Mirn. bierno de Grecia lleva solicitando formalmente desde ha-
ce varios aos la devolucin de los restos de este templo.
Artefactos encontrados en el barco funerario de El gobierno britnico arma que el Estado compr o-
Sutton Hoo. cialmente los restos del Partenn que se conservan en el
5

museo a lord Elgin, y que ste a su vez se lo compr al [5] Department of Greek and Roman Antiquities (en in-
Imperio otomano y es la postura ocial desde la pgina gls). 23 de mayo de 2006. Consultado el 15 de enero de
web del Museo.[2] Hay algunas voces discordantes en este 2017.
punto, en las que dicen que en realidad no fueron compra- [6] CBC Arts (26 de marzo de 2006). Arts - British Museum
das, sino que diversos funcionarios pblicos fueron so- returns aboriginal ashes to Tasmania. Cbc.ca. Archivado
bornados por lord Elgin para conseguir sacar las escul- desde el original el 12 de octubre de 2007. Consultado el
turas del pas. Adems, consideran al Imperio otomano 4 de julio de 2010.
como pas invasor, con lo cual, aunque hubiera vendido
las obras, no hubiera sido una venta legal.[3] El Ministerio
de Cultura de Grecia exige la devolucin de las escultu- 8 Bibliografa
ras porque considera que stas deberan estar junto con
el resto del templo, y no esparcidas por museos de medio
mundo.[4] Chris van Uelen (2010). Museos. Arquitectura.
Traducido al espaol por Fabio Descalzi. Potsdam:
A raz de las exigencias del gobierno griego, otros pases h.f.ullmann publishing. p. 352. ISBN 978-3-8331-
tambin estn pidiendo la devolucin de materiales, co- 6058-5.
mo Nigeria y Egipto. De momento, el Museo Britnico
se ha negado a devolver cualquier pieza.[5] Sin embargo,
en el ao 2006 devolvieron a Australia unas cenizas de 9 Enlaces externos
aborgenes de Tasmania.[6]

Wikimedia Commons alberga contenido multi-


6 Informacin media sobre Museo Britnico. Commons
Pgina web ocial del Museo Britnico (en ingls)

Fotos del Museo Britnico


Ver esta obra en el mapa

Museo Britnico 360 panorama (en espaol)

Detalle del friso del Partenn.

La admisin es libre y gratuita, exceptuando determina-


das galeras y exposiciones no permanentes. Los horarios
dieren, ya que el espacio del gran Atrio suele estar abier-
to durante ms tiempo que las salas.
Direccin: Great Russell Street, Londres WC1B 3DG
Horario de apertura del museo: Sbados a jueves
10:00-17:30 / viernes 10:00-20:30
Horario de apertura del Gran Atrio: Sbados a jueves
9:00-18:00 / viernes 9:00-20:30

7 Referencias
[1] British Museum (17 de julio de 2008). Reports and ac-
counts for the year ended 31 March 2008 (PDF) (en in-
gls). p. 17. Consultado el 13 de abril de 2012.

[2] Parthenon Sculptures. British Museum (en ingls). Con-


sultado el 15 de enero de 2017.

[3] The Parthenon Marbles. www.uk.digiserve.com (en in-


gls). Consultado el 15 de enero de 2017.

[4] The Restitution of the Parthenon Marbles (en ingls).


11 de abril de 2007. Consultado el 15 de enero de 2017.
6 10 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

10 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


10.1 Texto
Museo Britnico Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Museo_Brit%C3%A1nico?oldid=96231947 Colaboradores: Joseaperez, JorgeGG,
Lourdes Cardenal, Tano4595, LadyInGrey, Elsenyor, Digigalos, Petronas, DMG, Airunp, Orgullobot~eswiki, RobotQuistnix, Chobot, Yr-
bot, YurikBot, KnightRider, Warko, BludgerPan, Ketamino, CEM-bot, Heavy, JMCC1, -jem-, SergiBCN, Eli22, Rosarinagazo, Gafo-
tas, Martnhache, Escarlati, Thijs!bot, Xabier, Escarbot, Zupez zeta, JAnDbot, Joane, Lecuona, CommonsDelinker, TXiKiBoT, Millars,
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Tarawa1943, Foundling, EmausBot, HRoestBot, Sergio Andres Segovia, Dondervogel 2, Rubpe19, MercurioMT, WikitanvirBot, CocuBot,
Ukiuki, Bonzon, Bultack, AvicBot, MetroBot, Invadibot, Vetranio, Elvisor, ProfesorFavalli, Benjamn Nez Gonzlez, Rotlink, MaKi-
NeoH, Addbot, CMetalCore, Llopism, Arangos28, BenjaBot, Sapristi1000, Strakhov, NinoBot, Teotheory, FSDmar y Annimos: 56

10.2 Imgenes
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Licencia: Public domain Colaboradores: The Yorck Project: 10.000 Meisterwerke der Malerei. DVD-ROM, 2002. ISBN 3936122202.
Distributed by DIRECTMEDIA Publishing GmbH. Artista original: Alberto Durero
Archivo:British_Museum_Great_Court,_London,_UK_-_Diliff.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/
5a/British_Museum_Great_Court%2C_London%2C_UK_-_Diliff.jpg Licencia: CC BY-SA 3.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista
original: Dili
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Museum_Greek_%26_Rome_11.jpg Licencia: CC-BY-SA-3.0 Colaboradores: ? Artista original: ?
Archivo:British_Museum_Reading_Room_Panorama_Feb_2006.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/
c5/British_Museum_Reading_Room_Panorama_Feb_2006.jpg Licencia: CC BY 2.5 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Dili
Archivo:British_Museum_from_NE_2.JPG Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/3a/British_Museum_from_
NE_2.JPG Licencia: CC-BY-SA-3.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Ham
Archivo:British_Museum_gold_thing_501594_fh000035.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/bf/British_
Museum_gold_thing_501594_fh000035.jpg Licencia: CC-BY-SA-3.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: David Monniaux
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%28no_text%29.svg Licencia: Public domain Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Matthewedwards
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to be slightly warped.) Artista original: SVG version was created by User:Grunt and cleaned up by 3247, based on the earlier PNG version,
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CC-BY-SA-3.0 Colaboradores: ? Artista original: ?
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Kingdom.svg Licencia: Public domain Colaboradores: Trabajo propio per data at http://flagspot.net/flags/gb.html Artista original: Original
ag by Acts of Union 1800

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CC BY-SA 4.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Benjamn Nez Gonzlez
Archivo:Northern_roundel1.PNG Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/7a/Northern_roundel1.PNG Licencia:
Public domain Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Hammersfan
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central_london.svg Licencia: CC BY-SA 2.0 Colaboradores: OpenStreetMap (http://www.openstreetmap.org) Artista original: MRSC
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dores: Trabajo propio Artista original: Andux
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December 2004 (details) Artista original: Photograph Andrew Dunn
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um 1400 v. Chr.

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