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Nueva Antropologa

ISSN: 0185-0636
nuevaantropologia@hotmail.com
Asociacin Nueva Antropologa A.C.
Mxico

Hirai, Shinji
LA NOSTALGIA. EMOCIONES Y SIGNIFICADOS EN LA MIGRACIN TRASNACIONAL
Nueva Antropologa, vol. XXVII, nm. 81, julio-diciembre, 2014, pp. 77-94
Asociacin Nueva Antropologa A.C.
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=15936205005

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LA NOSTALGIA. EMOCIONES Y SIGNIFICADOS
EN LA MIGRACIN TRASNACIONAL

Shinji Hirai*

Resumen: Este trabajo explora la dimensin emocional de la migracin transnacional. Particular-


mente la visita de migrantes mexicanos y mxico-estadounidenses en el periodo vacacional, dan-
do cuenta de las emociones que los migrantes experimentan en este proceso, tales como la
nostalgia. A travs de la descripcin y el anlisis de un caso etnogrfico en una comunidad en el
noreste de Mxico, se discute que la migracin transnacional no es un simple desplazamiento f-
sico, sino tambin un desplazamiento de emociones y significados, del cual surgen nuevas prc-
ticas espaciales que transforman la realidad social. As, la nostalgia no slo es una emocin que
evoca el lugar de origen, sino que tambin contribuye a la construccin de un conjunto de actitu-
des relacionadas con las prcticas socioculturales y de movilidad.
Palabra clave: regreso, nostalgia, desplazamiento de emociones, migracin transnacional.

Abstract: This article explores the emotional dimension of transnational migration in particular
the visits of Mexican and Mexican-American migrants during vacation periods by examining the
emotions that the migrants experiment in this process, such as nostalgia. Through the descrip-
tion and analysis of an ethnographic case in a community in northeastern Mexico, transnational
migration is discussed not merely as a physical displacement, but also a displacement of emo-
tions and meanings from which new spatial practices emerge transforming social reality. There-
fore, nostalgia is not only an emotion that evokes the place of origin, but also contributes to the
construction of a group of attitudes related to sociocultural and mobility practices.
Keywords: return, nostalgia, displacement of emotions, transnational migration.

He llegado y vengo a verte. Aunque inculcar a sus hijos y a sus nietos la


ausente yo me encuentre, siempre te nostalgia de un pueblito que siempre
llevo en mi mente. No me importa la lleven en mente [] Esta pgina es
distancia. La distancia no es olvido. de ustedes.
Es solamente testigo de un ranchito

E
que no olvido [...] Siempre traten de ste es el comentario que hizo
Joe, un ciudadano estadouni-
dense de origen mexicano, en su
*Profesor-investigador del Centro de Inves- bitcora de Internet, dedicado a Re-
tigaciones y Estudios Superiores en Antropolo-
ga Social, Unidad Noreste. Lnea principal de
pueblo de Oriente, su tierra natal ubi-
investigacin: Cultura e ideologa, relaciones cada en el municipio de Los Ramones,
tnicas e identidades comunitarias. Nuevo Len. En septiembre de 2005

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cre una pgina en Internet, donde ha Sin embargo, llegar a la nostalgia


subido los videos del arroyo, las fiestas no le result nada sencillo. Fue un pro-
y su gente que l mismo film en su lu- ceso muy largo, ya que tard varias
gar de origen, que tiene alrededor de dcadas en encontrar esta emocin. En
150 habitantes, viajando peridica- su niez y adolescencia en Estados
mente de su lugar de residencia actual Unidos vea a Mxico desde el lado
en el sur de Texas. El objetivo principal norte de la frontera, con enojo y odio.
de crear un sitio web es compartir los Pasando aos y dcadas y una trayec-
recuerdos sobre su pueblo de origen toria migratoria larga, la nostalgia se
con los paisanos que se encuentran en despert en l.
distintas partes de Estados Unidos, Del odio a la nostalgia fue un des-
fomentarles la visita al pueblo de ori- plazamiento de emociones que experi-
gen y promover un festival comuni- ment en su trayectoria migratoria;
tario que l organiza a travs de la esto fue una experiencia de transicin
colaboracin de sus paisanos en di- que vivi antes de iniciar su frecuente
ciembre, poca en que cada ao llegan visita de regreso a Mxico e iniciar la
a esta localidad numerosos migrantes promocin de su pueblo natal y el festi-
mxico-estadounidenses procedentes de val comunitario entre sus paisanos.
Texas, Washington y otras partes de la Este trabajo propone un enfoque
Unin Americana. que explora la dimensin emocional de
Joe naci en ese pueblo y pas su los eventos de movilidad que se dan en
infancia ah. Despus se fue con sus torno a la migracin transnacional.
padres a vivir al estado de Washing- Particularmente nos interesan la mo-
ton, donde radican muchas familias vilidad de regreso de migrantes mexi-
originarias de su tierra natal, y creci canos y mxico-estadounidenses en el
en la comunidad de migrantes y mxi- periodo vacacional, as como la nostal-
co-estadounidenses en el noroeste del gia que sustenta este fenmeno de mo-
pas. De ah se fue a vivir a la regin vilidad.
fronteriza texana, donde tambin se El viaje que realizan peridicamen-
concentran muchos de sus parientes y te los migrantes para ver a sus fami-
paisanos. liares que se quedan en los lugares de
Para l la nostalgia es un sentimien- origen es una forma de movilidad poco
to que prevalece cuando piensa en sus explorada en los estudios de la migra-
padres, abuelos y familiares, cuando cin internacional (Hirai, 2013a; 2013b).
recuerda su infancia y algunos sitios En el contexto actual en que los mi-
de su tierra natal: la plaza, el arroyo, grantes mexicanos construyen vncu-
las casas antiguas, la escuela. A su vez, los transnacionales entre los lugares
es la emocin que le motiva a viajar de destino en Estados Unidos y los lu-
frecuentemente a su lugar de origen, gares de origen en Mxico, los eventos
promover la visita de regreso entre sus de movilidad que se dan en el ciclo
paisanos y organizar la fiesta comuni- migratorio no slo consisten en la emi-
taria. gracin, la inmigracin y la migracin

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de retorno definitivo, sino que tambin Lo que se pretende en este trabajo


existen otros eventos de movilidad que es explorar la dimensin subjetiva que
no implica el cambio del lugar de re- sustenta este fenmeno de movilidad,
sidencia, como el caso de la visita de a partir del enfoque en las emociones
regreso a sus lugares de origen en los que se experimentan y expresan en
tiempos liberados del trabajo migrato- distintas etapas del ciclo migratorio, y
rio (Hirai, 2013a; 2013b). analizar la forma en que se moviliza la
La movilidad de migrantes hacia sus nostalgia como una emocin colectiva
lugares de origen para ver a sus fami- que impacta en la transformacin de
liares y amigos es una forma de regre- la comunidad de origen y de la vida
so que contribuye al fortalecimiento de de los migrantes y mxico-estadouni-
los lazos de las comunidades migran- denses.
tes con sus lugares de origen. La visita A travs de la descripcin y el an-
de regreso es un evento de movilidad lisis de un caso etnogrfico de la movi-
que se puede situar en una etapa in- lidad de regreso en vacaciones en una
termedia del ciclo migratorio; es decir, comunidad de origen en el noreste de
entre la emigracin/inmigracin y la Mxico,1 se presentar el siguiente ar-
migracin de retorno definitivo (Duval, gumento: la migracin no es un simple
2002). En este sentido, la visita de re- desplazamiento fsico, sino tambin un
greso debe ser considerada como una desplazamiento de emociones y sig-
parte integral de ciclo migratorio y nificados, del cual surgen nuevas
sirve para vincular los campos socia- prcticas espaciales y culturales que
les que han sido creados ms all de transforman la realidad social.
las fronteras modernas geopolticas
(Duval, 2002: 270-271). LO LOCAL, LO GLOBAL Y LO
Esta forma de regreso es sumamen- EMOCIONAL
te importante para entender la migra-
cin transnacional, entendida como el Los estudios de las emociones y los es-
proceso por el cual los inmigrantes for- tudios del vnculo entre lo local y lo
jan y mantienen mltiples relaciones global son dos lneas de investigacio-
sociales simultneamente entrelaza- nes antropolgicas que han venido de-
das, que unen sus sociedades de origen sarrollndose desde la dcada de 1980.
y las sociedades de asentamiento Quizs la primera no haya llamado
(Glick Schiller et al., 1995: 48). La mo- tanta atencin de los antroplogos co-
vilidad de regreso en vacaciones es una mo la segunda, que est ganando ms
de las modalidades en que los migran- reconocimiento dentro de la disciplina
tes construyen y fortalecen lazos socia- a travs de los estudios del impacto de
les y culturales con sus comunidades
de origen; es una forma de buscar la in- 1
El trabajo de campo, en el cual se basa este
artculo, se realiz en Los Ramones entre julio y
corporacin simultnea tanto en la diciembre de 2009 en el marco de mi proyecto de
sociedad receptora como en la emisora investigacin Tres flujos migratorios transna-
(Levitt y Glick Schiller, 2004). cionales en el noreste de Mxico.

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la globalizacin y los estudios de la mi- antropologa, tales como cultura, co-


gracin internacional (Kearney, 1995). munidad e identidad.
Cmo estudiar culturas en el mun- Mientras la antropologa ha venido
do contemporneo caracterizado por la extendiendo su mirada hacia los espa-
circulacin transnacional de personas, cios de estudio cada vez ms amplios
objetos, dinero, ideas, informacin y que una sola aldea, una comunidad,
smbolos? Esta cuestin es uno de los una ciudad o una regin, tambin se ha
retos que enfrent la antropologa en preocupado de cmo elaborar un enfo-
los aos ochenta, dcada en que se ha- que que nos permita acercarnos a las
blaba de la crisis de esta disciplina y de experiencias del sujeto de estudio y
la necesidad de hacer etnografas expe- describir etnogrficamente su aspecto
rimentales (Marcus y Fischer, 1986). interior, junto con el proceso social es-
Desde la dcada de 1990 han sido pro- tudiado.
puestos los conceptos, aproximaciones En los aos ochenta, cuando se dis-
tericas y metodologas innovadoras cuta intensamente cmo hacer et-
que nos dan algunas pistas para hacer nografas experimentales, algunos
macroetnografa o antropologa antroplogos sealaron que las et-
transnacional (Appadurai, 1991). nografas clsicas se basaban en un
En esta nueva direccin de la disci- objetivismo que se caracteriza por la
plina o el desafo de hacer etnografa ausencia de la descripcin del contexto
sobre los flujos globales y procesos social, poltico e histrico del campo en
transnacionales, los estudios de la mi- que se sitan tanto el investigador
gracin internacional desde la ptica como la poblacin estudiada para rea-
transnacional han cobrado importan- lizar el trabajo de campo, el anlisis y
cia para la antropologa. En esta nueva la descripcin de culturas desde una
literatura se propusieron nuevos con- mirada global para poder encontrar un
ceptos de espacio social, que se cons- sistema o un patrn; la idea de que la
truye entre los lugares de destino y sus cultura y la sociedad son los que deter-
comunidades de origen (Glick-Schiller minan la personalidad, junto con la de-
et al., 1992; Kearney y Nagengast, cisin de individuos, y la descripcin
1989; Rouse, 1989). Adems de intro- de culturas y sociedades como entida-
ducir las miradas antropolgicas a los des ordenadas, estables, invariables y
estudios de migracin, que haban sido perdurables (Marcus y Fischer, 1986;
dominados tradicionalmente por la vi- Rosaldo, 1989).
sin economicista y demogrfica, los Este modo clsico de descripcin
trabajos etnogrficos que aportaron etnogrfica ha sido criticado por haber
los antroplogos a esta nueva literatu- excluido del marco de la etnografa y
ra han presentado una serie de estu- del anlisis el punto de vista interno
dios de casos ejemplares del anlisis de la sociedad estudiada, relaciones de
sobre vnculos entre lo local y lo global, poder, econmicas y cambios histricos
han enriquecido el debate para repen- para extraer un sistema o un patrn.
sar algunos conceptos clsicos de la El enfoque en las emociones es uno de

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los cortes del anlisis sociocultural personalidades se convierten en una


que proponen Marcus y Fischer (1986) nueva estructura social.
y Rosaldo (1989), retomando estas li- La virtud de este concepto es que,
mitaciones de las etnografas clsicas, en el primer lugar, permite entender el
para entender con profundidad la par- punto de vista del sujeto de estudio
ticularidad cultural a partir de las que vive dentro de cierta situacin so-
visiones internas de la sociedad estu- cial; en el segundo lugar, el enfoque en
diada. la articulacin entre lo social y lo per-
Por su parte, el crtico literario mar- sonal permite explicar cmo se relacio-
xista Raymond Williams (1977) aporta nan los sentimientos con el entorno
una discusin importante al estudio de social que rodea al sujeto y cmo diver-
las emociones y la cultura. Williams sas fuerzas sociales, polticas y econ-
seala que hay dos tendencias domi- micas penetran al aspecto interior del
nantes en el anlisis y la descripcin sujeto y se inscriben en el lenguaje, en
objetivista sobre la cultura y la socie- los sentimientos y en la imaginacin;
dad: la primera es que la cultura y la por ltimo, este concepto nos permite
sociedad no se entienden ni se descri- analizar y describir el proceso de for-
ben como lo que est en proceso de for- macin sociocultural.
macin en el presente, sino como lo que Aunque existen trabajos que abor-
ya se form, por tanto, como productos dan el anlisis de las emociones en la
que pertenecen al pasado; la segun- antropologa clsica, el creciente inte-
da tendencia es que el pensamiento, rs en lo emocional en esta disciplina
la ideologa, la visin del mundo y la tuvo que esperar hasta los aos se-
creencia se entienden y se describen tenta y ochenta. Lutz y White (1986)
como lo social, como lo que ya se for- hicieron una revisin extensa de los
m y se opone a la conciencia, la expe- trabajos antropolgicos sobre las emo-
riencia y los sentimientos; es decir, ciones y presentan un estado de arte
aquellos elementos personales, flexi- del estudio de las emociones, con la in-
bles y vividos en el presente que esca- tencin de consolidar la llamada antro-
pan de lo fijo y lo establecido. pologa de emociones.
Para salir de estas tendencias del Entre varias aproximaciones pro-
anlisis sociocultural que no permiten puestas en el estudio de las emociones
entender la tensin y la articulacin en- en la antropologa, las siguientes tres
tre lo social y lo personal, y para ana- son las que nos gustara rescatar. En
lizar y describir el proceso de formacin primer lugar, a pesar de que han exis-
sociocultural, Williams propone el con- tido una serie de tensiones dicotmicas
cepto de estructura de sentimiento. en la definicin de emocin, podemos
En lo que se enfoca este concepto es la considerar la emocin como construc-
fase justo antes de que aparezca algu- cin social. Las emociones se constru-
na estructura formada, fase in- yen en un contexto social e histrico
termedia del proceso en que los senti- dado, y se experimentan por indivi-
mientos, las conciencias, experiencias y duos y/o grupos a consecuencia de al-

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gn proceso social y como resultado de viven sus vidas desde la transnaciona-


sus interacciones con el entorno so- lidad. Por lo tanto, cmo describir los
cial. En segundo lugar, las emociones procesos transnacionales en forma
tienen fuerzas motivacionales que es- mica ha sido una de las tareas ms
timulan y sustentan en individuos al- importantes para estos estudios.
gunas acciones y prcticas; por lo Para la lnea de investigacin an-
tanto, impactan en el comportamiento, tropolgica sobre el vnculo entre lo
la organizacin y la vida social. Por l- local y lo global, la introduccin del en-
timo, incorporar el enfoque en las emo- foque en las emociones podra ser una
ciones a la etnografa permite describir combinacin poderosa y ambiciosa de
lo profundo del proceso sociocultural dos perspectivas tericas que no slo
y entender el fenmeno estudiado des- permite describir y explicar el vnculo
de las visiones internas del grupo so- entre lo local y lo global desde la visin
cial (Hirai, 2012). mica, sino tambin describir el im-
A pesar de que la dimensin emo- pacto de la globalizacin y los procesos
cional es un vaco que se ha dejado en transnacionales en lo profundo de la
los estudios de migracin internacio- vida personal y social del sujeto de
nal, con la excepcin de algunos traba- estudio, as como el papel que juega lo
jos (Besserer, 2000; Hirai, 2009; Lpez emocional en la construccin y la re-
Castro, 2007; Roca, 2007), el enfoque en configuracin del vnculo entre lo local
las emociones es un punto de partida y lo global (Hirai, 2012).
sumamente sugerente, tanto para la
antropologa como para los estudios de MIGRACIN DEL NORESTE DE
la migracin transnacional. En stos MXICO A ESTADOS UNIDOS
han sido objetos principales de estudio
las redes de relaciones sociales, los flu- La migracin hacia Estados Unidos no
jos de personas, objetos, dinero, smbo- es algo que recientemente se present
los, las organizaciones polticas, las en la vida familiar de Joe. Aunque se
prcticas econmicas, las institucio- fue al norte con sus padres en 1972,
nes y otras acciones de los migrantes, sus abuelos maternos eran mexicanos
los cuales han sido vistos por los investi- nacidos en Estados Unidos, por lo cual
gadores como actividades y elementos se supone que la historia de la migra-
fundamentales para analizar el vncu- cin en su familia remonta, por lo me-
lo entre el pas receptor y el pas de nos, a la generacin de sus bisabuelos.
origen de los migrantes, y para plan- En este sentido, Joe es miembro de una
tear nuevos modelos de espacio social. familia transnacional que ha organi-
Sin embargo, como lo seala Besserer zado sus labores productivas y repro-
(1999), los trabajos que se enfocan so- ductivas en generaciones, a travs de
lamente en estos objetos de estudio una frontera poltica-administrativa
que se pueden observar de manera ob- internacional (Mummert, 2010: 168).
jetiva han marginado el punto de vista La antigedad de la historia migra-
privilegiado de aquellos sujetos que toria y la circulacin de personas entre

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el lugar de origen en el noreste de Durante el periodo de dicho pro-


Mxico, la regin fronteriza texana y grama los migrantes se iban primero a
otra regin receptora en Estados Uni- Texas, para la pizca de productos agrco-
dos no son algo exclusivo de la familia las. Luego, cuando iniciaba la tem-
de Joe, sino que tambin se comparten porada de cosecha de otros productos
por muchas otras familias originarias en otros estados, viajaban a otros cam-
de Repueblo de Oriente y los pueblos pos de cultivo. As, en esa primera eta-
circunvecinos del norte del municipio pa de la emigracin masiva se haba
de Los Ramones. Segn datos histri- desarrollado un patrn migratorio
cos encontrados en el archivo munici- estacional y circular que consista en
pal y las historias orales sobre la la siguiente carrera de recolecta: los
experiencia migratoria familiar que migrantes iniciaban sus labores en
recolect durante el trabajo de campo los campos en Texas, y luego viajaban
realizado en 2009, en ese municipio de a estados como Florida, Arizona, Ca-
Nuevo Len en la dcada de 1910 ya lifornia, Alabama, Minnesota, India-
haba pobladores que se iban a locali- na, Oregon, Michigan, Nebraska,
dades del sur de Texas. Repueblo de Dakota del Norte y Washington, para
Oriente y sus pueblos circunvecinos recolectar algodn, fresas, papas, be-
conforman la zona norte del municipio, tabel y otras verduras y frutas; cuan-
donde la produccin del campo ha sido do terminaba todo el ciclo agrcola en
inestable, debido a la falta de sistemas Estados Unidos, regresaban a Texas, y
de riego, por lo que la gente se dedica- de ah a sus comunidades de origen en
ba tradicionalmente a la ganadera. La Mxico.
escasez de agua, por un lado, fue un A lo largo de constantes viajes de ir y
factor que empujaba a la gente a buscar venir entre el noreste de Mxico, Texas
soluciones inmediatas de problemas y los estados remotos del pas del nor-
econmicos y de escasez de alimentos a te, los migrantes originarios de Repue-
travs de la migracin laboral hacia blo de Oriente se han concentrado en
Texas; por otro lado, llev a los habi- dos regiones en el pas receptor. Las lo-
tantes a unirse para realizar algunas calidades fronterizas en el sur de Te-
obras comunitarias como la construc- xas constituyen una de estas regiones
cin de una presa en la dcada de 1940. de destino, donde establecieron mu-
A pesar de que la historia migrato- chas familias originarias no slo de Re-
ria remonta a las primeras dcadas del pueblo de Oriente, sino tambin de
siglo XX, la salida masiva de los habi- otras localidades del municipio de Los
tantes de la zona norte del municipio Ramones. Moses Lake, Warden, Othe-
comenz durante el periodo del Pro- llo, Tri-cities y Quincy son las reas en
grama Bracero (1942-1964), parti- el estado de Washington que constitu-
cularmente en los aos cincuenta. A yen la segunda regin de destino don-
mediados de esa dcada la sequa afec- de se concentran numerosas familias
t la produccin agrcola y ganadera migrantes originarias de Repueblo de
en el norte del municipio. Oriente.

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En la dcada de 1950, cuando surgi la migracin es una tradicin que ha


una fuerte demanda de mano de obra durado en varias generaciones.
barata en el noroeste de Estados Uni- Hoy en da se ha diversificado el
dos, fueron introducidos los migrantes trabajo que ocupan los migrantes ori-
mexicanos a travs del Programa Bra- ginarios de Repueblo de Oriente. Mu-
cero. Despus los mxico-estadouni- chos de ellos siguen trabajando en la
denses del sur de Texas se incorporaron agricultura, pero sin hacer una ruta
a esta corriente del sur al noroeste del interestatal de pizca de frutas y verdu-
pas, viajando con familias enteras ha- ras, como lo hacan antes. Otros se de-
cia el estado de Washington (Garca, dican a trabajar como mayordomos, es
2007). Los migrantes originarios de decir, jefe del grupo de trabajadores en
Repueblo de Oriente se enteraron de la los campos. Tambin ahora es comn
oportunidad de trabajo para mexica- trabajar no slo en los campos, sino en
nos en el noroeste de Estados Unidos, las bodegas donde se guardan y empa-
a travs de los ciudadanos estadouni- can los productos agrcolas cosechados
denses de origen mexicano en Texas, con mquinas. Incluso algn migrante
quienes tenan conocimiento del tra- lleg a ser propietario de este tipo de
bajo agrcola en el estado de Washing- bodegas. En cuanto a los hijos de mi-
ton. En este contexto, a mediados de grantes, la diversificacin del trabajo
los aos cincuenta varios migrantes es mucho ms notoria. Hay mxico-es-
originarios de Repueblo de Oriente se tadounidenses que tienen trabajos en
fueron al estado de Washington. Pero los sectores laborales no agrcolas. In-
lo interesante es que haba varios cluso, algunas personas trabajan como
casos en que los migrantes consiguie- profesionistas en otras reas de traba-
ron la green card, que aseguraba la re- jo en los lugares de destino.
sidencia permanente, y viajaron a A lo largo de la historia de migra-
Estados Unidos con el estatus migra- cin hacia Estados Unidos, muchas fa-
torio legal. milias migrantes originarias del norte
En Los Ramones estos migrantes del municipio de Los Ramones han ex-
legales se denominan pasaporteados, pandido sus redes familiares entre Los
los cuales han sido una generacin de Ramones, el sur de Texas y otros esta-
migrantes sumamente importante dos remotos, como el estado de Was-
para que las siguientes generaciones hington. Sin embargo, no podemos
pudieran asegurar sus constantes via- pensar que las familias migrantes per-
jes de ir y venir, adems de facilitar la manecen en sus lugares de destino
emigracin de otros miembros de fami- hasta que decidan abandonar sus vi-
lia. A partir de esa generacin se ha das migratorias a travs del retorno
generalizado la migracin legal hacia definitivo, una vez que se instalan
Estados Unidos hasta la fecha. Hoy en ah. Ms bien, visitan frecuentemente
da la mayora de los migrantes viajan sus lugares de origen en Mxico, en sus
a Estados Unidos legalmente, y en mu- tiempos liberados de las actividades
chos hogares en el norte del municipio obligatorias en el pas receptor, circu-

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lando entre sus lugares de residencia, berados del trabajo tan pesado durante
los lugares de residencia de otros un tiempo largo para descansar.
miembros de familia y sus lugares de Para este grupo de migrantes de re-
origen. En este sentido, para estas torno la estancia en sus lugares de ori-
familias migrantes la idea de perma- gen inicia en noviembre y dura cuatro
necer en una sola localidad y la resi- o cinco meses, hasta febrero o marzo,
dencia en un solo lugar es algo relativo. por lo cual sus hijos se reincorporan
a la escuela primaria, secundaria y
VISITAS DE REGRESO EN preparatoria en sus lugares de origen.
VACACIONES2 Para apoyar a los nios que se mueven
cclicamente entre Mxico y Estados
En cuanto a los flujos de retorno, cabe Unidos en la incorporacin y reincor-
mencionar que ha habido casos del re- poracin a las escuelas y en la revali-
torno definitivo de migrantes para ini- dacin de los estudios realizados en el
ciar algn negocio en sus lugares de extranjero, la Secretara de Educacin
origen o por la jubilacin. De hecho, en del Estado de Nuevo Len cre el Pro-
la presidencia municipal de Los Ramo- grama Educacin, el cual se implemen-
nes, los retornados han ocupado cargos t primero en Repueblo de Oriente,
importantes en la ltima dcada. Sin donde el nmero de alumnos de la pri-
embargo, los siguientes dos flujos de maria alcanza cerca de cien entre no-
retorno temporal de migrantes han viembre y marzo, y reduce hasta la
sido un fenmeno masivo. La primera mitad cuando termina el invierno.3
forma de regreso son los viajes que ha- La segunda forma de movilidad im-
cen en invierno los migrantes, cuyas ac- portante son las visitas de regreso que
tividades productivas estn sujetas al hacen los migrantes a sus lugares de
ciclo de produccin agrcola. Muchos origen en vacaciones de navidad. Para
de estos migrantes, a pesar de tener este grupo de migrantes, sus trabajos
condiciones legales para poder estable- no estn sujetos al ciclo agrcola en los
cerse en los lugares de destino durante lugares de destino, sino a otro calenda-
todo el ao, viajan a sus lugares de ori- rio laboral que les permite realizar
gen con sus hijos de menor de edad, slo una estancia corta en sus terruos
cuando llega la temporada de fro, por desde la segunda mitad de diciembre
varias razones: porque sus ahorros hasta terminar la primera semana de
rinden ms en Mxico; porque pueden enero. En este caso tambin los mi-
solicitar la pensin de desempleo duran-
te el invierno; y porque quieren estar li- 3
Catalina Panait (2011) investig las tran-
siciones y rupturas lingsticas de nios mi-
2
Recientemente publiqu un trabajo sobre grantes circulares que pasan la mitad del ao
la reconceptualizacin de retorno desde la escolar en escuelas de Minnesota y la otra
perspectiva transnacional y otro texto sobre la mitad en Los Ramones, Nuevo Len. Algunos
revisin de los trabajos que describen etnogrfi- investigadores denomina a este tipo de estu-
camente la movilidad de regreso de migrantes diantes alumnos transnacionales (Ziga et
en vacaciones (Hirai, 2013a; 2013b). al., 2008).

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grantes viajan, por lo general con sus habitadas, y 122 eran de uso temporal.
familias, incluyendo sus hijos nacidos En el norte del municipio tambin hay
y/o crecidos en Estados Unidos. A esta otros pueblos que tienen demasiadas
corriente de regreso de la primera casas por su tamao de poblacin y el
generacin de migrantes en la tem- nmero reducido de familia que ha-
porada navidea se incorporan los bitan todo el ao. Estas casas clasi-
mxico-estadounidenses adultos ra- ficadas como de uso temporal son las
dicados en el estado de Washington y viviendas que se ocupan por los mi-
Texas, quienes viajan con sus esposas grantes y mxico-estadounidenses que
e hijos. En este sentido, esta visita de visitan sus lugares de origen en invier-
regreso durante la temporada navi- no por semanas o por meses.
dea es una movilidad que involucra En la temporada navidea, la vida
varias generaciones de migrantes. social y las actividades econmicas y
En contraste con el silencio que rei- culturales se revitalizan y se vuelven
na en los pueblos ubicados en el norte ms dinmicas. De diciembre y hasta
del municipio y pocas personas que se la primera semana de enero llegan
ven en las calles y plazas en los pue- ms migrantes y sus familias que radi-
blos, entrando en el mes de noviembre, can en Estados Unidos; se celebra
en las calles de los pueblos del norte y prcticamente a diario algn evento
en el camino que conectan a stos con social en las casas o en los salones de
la cabecera municipal, comienzan a fiesta en el municipio. Estas fiestas
circular numerosas camionetas con sociales son ocasiones para fortalecer
placas de los estados de Washington, los lazos entre los miembros de familia
Texas, Nebraska, Dakota del Norte y transnacional y hacer visible la fami-
otros estados del pas del norte. Asi- lia extensa que est dispersa durante
mismo, se abren los restaurantes y la mayor parte del ao y fragmentada
otros negocios estacionales que esta- por las actividades laborales y esco-
ban cerrados durante meses; se co- lares que realizan sus miembros en
mienza a escuchar el ingls entre los distintos lugares de Estados Unidos.
nios que juegan en la plaza y entre Asimismo, el bautismo, la primera co-
los jvenes que andan circulando en munin, la confirmacin y la fiesta de
las calles en cuatrimotos; aunque esta- quince aos son ritos de paso en que
ban vacas la mayora de las casas de participan los hijos y nietos de migran-
lujo recin construidas en Repueblo de tes, nacidos y/o crecidos en Estados
Oriente y sus pueblos circunvecinos, Unidos. En este sentido, para los nios
en invierno se ven personas viviendo y y adolescentes mxico-estadouniden-
haciendo limpieza, o arreglando algu- ses la visita de regreso a la tierra de
na parte de sus viviendas. Segn datos origen ancestral en vacaciones es una
del INEGI (2006), en 2005 Repueblo de oportunidad para terminar algunas
Oriente contaba con 152 habitantes y etapas de socializacin en Mxico y se
con 201 viviendas, de las cuales slo 46 observa un proceso de transnacionali-
estaban habitadas; 33 eran casas des- zacin de la infancia y adolescencia de

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La nostalgia. Emociones y significados en la migracin trasnacional 87

mxico-estadounidenese (Smith, 2006: una erupcin catastrfica del monte


283), en el cual el lugar de origen fun- Santa Helena en el mismo ao. Ah co-
ciona como un centro ritual. menz a trabajar como modelo y actor,
Por otra parte, se organizan dos oficio que tiene hasta la fecha. En 1988
fiestas comunitarias en Repueblo de se cas con una estadounidense de ori-
Oriente durante la temporada de visi- gen no hispano, y en la dcada de los
ta de regreso. La primera es la celebra- aos noventa obtuvo la ciudadana es-
cin del aniversario de la Revolucin tadounidense.
mexicana el 20 de noviembre. La se- Aunque la nostalgia y el deseo de
gunda es la fiesta llamada Tradicin contribuir en favor de su pueblo de ori-
RDO (Repueblo de Oriente) que se orga- gen y de su gente son dos sentimientos
niza cada 26 de diciembre desde 2005, que sustentan su frecuente visita de re-
con la iniciativa de Joe para festejar el greso y la organizacin de la fiesta co-
aniversario de la fundacin del pueblo. munitaria el 26 de diciembre, tardaron
bastante tiempo en llegar estos senti-
DEL ODIO A LA NOSTALGIA mientos y en iniciar sus frecuentes via-
jes al lado sur de la frontera. Despus
En su pueblo de origen, la gente llama de haber emigrado con sus padres y su
a Joe de dos modos diferentes. Muchos familia al estado de Washington, al
le dicen Joe, pero otros que lo conocen igual que sus paisanos, viajaba fre-
desde nio le llaman Jos Luis. Joe cuentemente a Mxico cuando termi-
pertenece a una generacin de hijos de naba el ciclo laboral de ao en el lugar
migrantes mexicanos, nacidos en Mxi- de destino. Llegando al sur de Texas,
co pero que se fueron de nios o de ado- mientras otros miembros de su familia
lescentes a Estados Unidos, por lo cual y sus paisanos cruzaban la frontera
no es la segunda generacin de hijos de para regresar a Repueblo de Oriente,
migrantes, sino la generacin 1.5 Joe tena que quedarse en la casa de
(Smith, 2006). Joe naci en 1961 en el un familiar en el lado norte de la fron-
municipio de Los Ramones, Nuevo tera porque no tena el documento
Len. Ah fue bautizado en la Iglesia legal que le garantizaba el regreso se-
catlica. Luego, en 1972 sus padres lo guro a Estados Unidos. Durante la en-
llevaron, sin tener el documento mi- trevista realizada en la plaza de su
gratorio legal para l, al estado de pueblo de origen en 2009, me coment
Washington, donde vivi hasta 1980 y que l vea a Mxico con el odio desde
se convirti en protestante, igual que el lado norte de la frontera, empez a
sus padres y muchos de sus paisanos. culpar a Mxico por esta separacin de
En 1980 obtuvo la residencia perma- su tierra natal y se preguntaba por
nente en Estados Unidos. En ese ao qu el gobierno de Mxico no haca
se fue a vivir al sur de Texas porque nada para que pudiera viajar con su
sus padres le recomendaron que fuera familia y paisanos a su tierra natal, y
a vivir en un lugar ms seguro y lejos luego volver a Estados Unidos cuando
del estado de Washington, donde hubo terminaban las vacaciones.

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88 Shinji Hirai

Gail Mummert (2010) argumenta Antes de iniciar las frecuentes visi-


que los hijos de migrantes criados a tas, que continan hasta la fecha,4 sin-
distancia experimentan los sentimien- ti la necesidad de recuperar esa
tos de abandono, soledad, resentimiento cultura que estaba perdiendo y ac-
e impotencia ante la separacin fsica tualizar los elementos mexicanos de su
prolongada de sus padres. En el caso identidad. Adems, experimentaba
de Joe, la separacin fsica de su tierra una fuerte nostalgia hacia su infancia
natal y el hecho de no poder viajar con vivida en Repueblo de Oriente. Su es-
su familia y sus paisanos a Mxico por posa fue quien le recomend y motiv a
la falta del estatus legal en Estados viajar a su lugar de origen para resol-
Unidos, le hicieron dirigir los senti- ver este conflicto interno. Desde que
mientos negativos hacia Mxico. realiz esa visita de regreso dcadas
A pesar de haber crecido con el re- despus de haber estado ausente en su
sentimiento hacia su pas de origen, tierra natal, comenz a frecuentar a
cuando ya tena la mayora de edad Repueblo de Oriente en su camioneta,
y la residencia permanente decidi a veces con su hijo, aprovechando la
viajar solo a Mxico y a Repueblo de cercana geogrfica entre esa comuni-
Oriente, porque sinti la necesidad dad de Nuevo Len y su lugar de re-
de reconciliarse con sus sentimientos sidencia en Texas.
encontrados hacia Mxico y una cre- En septiembre de 2005 cre un blog
ciente curiosidad sobre su tierra natal. en Internet, dedicado a su pueblo na-
Despus de ese viaje se distanci tal, con la idea de compartir las fotos y
nuevamente de Mxico. Durante este videos tomados en sus viajes, los re-
segundo distanciamiento empez a cuerdos y la aoranza con sus parien-
trabajar como actor y modelo, se cas, tes y paisanos que se encuentran en
tuvo hijos y se naturaliz en Estados diferentes lugares de Estados Unidos;
Unidos. Sin embargo, en los aos re- de esa manera intenta promover las
cientes de repente empez a sentir que visitas frecuentes de regreso entre sus
estaba perdiendo algo dentro de l, y paisanos.
senta que mientras se americaniza- En el blog Joe ha subido las fotos
ba cada vez ms estaba perdiendo antiguas de una asociacin de labrado-
algo. l explic que ese algo era la cul- res y campesinos del pueblo fundada
tura. Durante la entrevista y varias en 1926, de la presa que se construy
conversaciones que tuve con l cuando
vena a Mxico, y en el otoo de 2009 4
Entre 2010 y 2012 Joe viajaba a su pueblo
cuando vino a filmar algunas imge- de origen con menos frecuencia que antes, debido
nes de su pueblo de origen para su al problema de intensidad que se expandi de la
blog, me explicaba que para l la cul- frontera con Estados Unidos hacia los munici-
tura que uno debe conservar consista pios rurales de Nuevo Len, posteriormente ha-
cia el rea metropolitana de Monterrey. Yo
en las tradiciones, la ayuda mutua y tambin tuve que suspender el trabajo de cam-
otros valores que se le inculcaron en el po en Los Ramones y en la regin fronteriza del
lugar de origen. noreste de Mxico durante ese periodo.

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La nostalgia. Emociones y significados en la migracin trasnacional 89

hace ms de 50 aos, del arroyo y de el arroyo. Como pueden or el agua de


una casa del rancho; los videos de nuestro arroyo. El sonido del agua
algunas canciones de la msica ran- cuando est pasando sobre las piedras.
chera, de entrevista con las personas Esto s es la vida. Esto es nuestro arro-
mayores que hablan de sus recuerdos, yo. Nunca lo habamos visto en esta
de la plaza que recientemente fue re- forma. Ahora que estamos tan lejos,
modelada y de la celebracin de la fies- pues lo extraamos.
ta Tradicin RDO. Tanto para Joe como para sus pai-
El 26 de diciembre de 2009, mien- sanos, quienes pasaron una parte de su
tras la gente estaba esperando el inicio infancia y juventud en el pueblo, sitios
del desfile de carros alegricos, Joe co- como el arroyo tienen significados es-
loc su cmara de video digital con tri- peciales y evocan las memorias de su
pi en una esquina del pueblo, para pasado. Precisamente para estimular a
filmar su reportaje de la celebracin de sus paisanos a recordar este sitio y la
la fiesta, dirigiendo el mensaje hacia convivencia que se desarrollaba ah,
sus paisanos que no pudieron volver as como para despertar en ellos la nos-
en ese ao: A todos ustedes que nos es- talgia, Joe filma la imagen en sitios de
tn viendo de todas partes en Estados este tipo. La transmisin del video de
Unidos, les mandamos un saludo [...] Repueblo de Oriente entre los paisanos
desde aqu, Repueblo de Oriente. Los a travs de ese medio ha tenido res-
esperamos el ao entrante. Vengan! puestas muy positivas, dado que mu-
[...] No se queden! chos aprecian los esfuerzos de Joe y le
Adems de trabajar como actor y agradecen por haber visitado tantas
modelo para la publicidad, actualmen- veces su pueblo de origen para recor-
te tambin se dedica a ser presentador dar a sus parientes, amigos y su lugar
comercial. Su experiencia de trabajar de origen. Por ejemplo, para promover
en los medios de comunicacin le ha la fiesta anual en diciembre Joe subi
servido para elaborar el video del re- un video de slideshow de las fotos de la
portaje de Repueblo de Oriente. Joe me plaza y las calles del pueblo, el ganado
explic que esta pgina de Internet era en el rancho, el desfile, la bandera de
como un programa de televisin sobre Mxico y el paisaje rstico del alrede-
su pueblo natal, pero dirigido a sus dor del pueblo. Se publicaron 11 co-
paisanos. Para promover el viaje de re- mentarios sobre este video por parte de
greso, selecciona las palabras utiliza- sus paisanos, uno de los cuales comen-
das en la narracin, el ngulo de donde t lo siguiente: I thank you for keeping
filma su reportaje y el sitio donde se the memory of the town where my pa-
para frente a la cmara. En un video rents grew up alive [...] I am glad that
subido a su blog en junio de 2009, Joe you take time out of your busy life to
aparece sentado en la orilla de un arro- keep the memory of this town alive. I
yo. En el fondo se escucha la cancin appreciate all of you efforts and Im
Pueblo viejo de Los Alegres de Mi- proud of Repueblo de Oriente. Otro
choacn y el sonido del agua que corre en escribi: Thank you for the wonderful

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pictures from those of us who couldnt Los eventos de la fiesta inician con
be there [...] I miss my mom, my house el desfile de carros alegricos, en el
and all of my friends. Hope to see ever- cual participa un grupo que lleva el es-
yone son [...] Te extrao Repueblo de cudo de la Sociedad Mutualista de La-
Oriente, siempre ests en mi corazn. bradores y Campesinos de Repueblo
El 26 de diciembre de 2005 se reali- de Oriente, las camionetas con lonas
z por primera vez la fiesta Tradicin de algunos negocios del pueblo y otras
RDO. Joe forma parte del comit directi- localidades cercanas, la escuela prees-
vo de la organizacin de la fiesta, junto colar, un equipo de bisbol, tractores,
con su pariente, una profesora y dos un grupo de jvenes mxico-estadouni-
habitantes del pueblo. La idea de orga- denses que manejan cuatrimotos, otro
nizar esta fiesta le surgi a Joe cuando grupo de motociclistas de los pueblos
pensaba que en cada invierno venan circunvecinos y las caballerizas de un
muchos paisanos provenientes de Es- pueblo cercano. Numerosas personas
tados Unidos y celebraban las fiestas observan el desfile que pasa por las ca-
familiares, pero no celebraban alguna lles principales del pueblo. Segn un
fiesta dedicada al pueblo ni haban te- miembro del comit directivo de la
nido un evento que convocara a toda la organizacin de esta fiesta, el 26 de di-
gente que ah se congregaba. ciembre de 2008 haba cerca de 2 000
Para organizar esta fiesta comuni- personas. Ese da muchos nios y adul-
taria Joe consigui el patrocinio de una tos se visten de pantaln de mezclilla,
cadena de tiendas de botas, sombreros botas y sombrero para participar en la
y ropa de estilo vaquero en el valle de fiesta. Durante la fiesta tambin se
Ro Grande, Texas, y la colaboracin de realizan las presentaciones del baile
una radiodifusora de McAllen, Texas. folclrico, msica ranchera por los
Los habitantes del pueblo y de algu- cantantes originarios del norte del mu-
nas localidades circunvecinas tambin nicipio y el bailable con la msica nor-
colaboran, poniendo puestos de venta tea alrededor del quiosco.
de algunos platillos tpicos de Mxico Aunque en la fiesta se realizan el
y del noreste del pas, postres y bebidas. saludo y juramento a la bandera de M-
El da de la fiesta, los habitantes que xico, adems del canto de su himno na-
tienen negocios de abarrotes y restau- cional, Joe me explic que por lo general
rantes en el pueblo tambin colaboran, en este desfile alguien llevaba las bande-
cerrando sus locales comerciales para ras de Mxico y Estados Unidos, porque
que la gente consuma alimentos y be- esta fiesta no slo era para los habitan-
bidas nicamente en los puestos insta- tes de aqu y los migrantes, sino tambin
lados en la plaza. Las ganancias de la para los mxico-estadounidenses y para
venta de comida y bebidas se destinan representar la cultura binacional que
a un fondo que se invierte en algunos han cultivado por generaciones los origi-
proyectos comunitarios, como el mejo- narios de este pueblo.
ramiento de la infraestructura de las Durante la fiesta celebrada el 26 de
escuelas locales. diciembre de 2009 las conductoras de

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La nostalgia. Emociones y significados en la migracin trasnacional 91

la fiesta hablaban de sus recuerdos de James Clifford (1999) argumenta


la vivencia que tenan en la plaza del que el trmino desplazamiento no
pueblo y la meloda que escuchaban en slo se refiere al movimiento fsico de
su infancia, y enfatizaron la nostalgia un lugar a otro, sino tambin una prc-
que sentan hacia su pasado y hacia tica que constituye diversos significa-
este pueblo, y en la importancia de dos culturales. En el caso de Joe, hay
conservar las tradiciones y ensear a un desplazamiento de emociones, ya
los hijos la cultura y valores de su lu- que primero experiment el odio y re-
gar de origen. sentimiento hacia su pas de origen
Entre los eventos que se presenta- cuando viva la separacin prolongada
ban en la escena principal instalada al de su tierra natal durante su niez y
lado de la plaza, las conductoras hicie- adolescencia, debido a su condicin de
ron un concurso para premiar a la per- inmigrante indocumentado; luego, en
sona que llevaba ms tiempo de no el proceso de asimilacin al pas recep-
haber regresado desde que vino por tor que vivi en las siguientes etapas
ltima vez. La ganadora de este con- del ciclo de vida, a travs de la legaliza-
curso recibi un cupn de 50 dlares cin de su estatus migratorio, el matri-
que se pueden usar en la compra de monio con una estadounidense, tener
productos en las tiendas de botas, som- hijos y naturalizarse en Estados Uni-
brero y ropa estilo vaquero en el valle dos y trabajar como actor y modelo en
de Ro Grande, Texas. los medios de comunicacin, vivi la
americanizacin con el temor de
CONCLUSIONES estar perdiendo algunos elementos im-
portantes de su identidad mxico-es-
En este artculo he tratado de mostrar tadounidense; y posteriormente lleg
el itinerario subjetivo de un migrante a la nostalgia y al deseo de recuperar
mexicano, quien pas su infancia en las tradiciones de su lugar de origen
Mxico, vivi su adolescencia en Esta- y actualizar los elementos mexicanos
dos Unidos y comenz a realizar la fre- de su identidad, y el deseo de contri-
cuente visita de regreso a su pueblo buir para su gente y su pueblo.
natal despus de haber transitado del De este desplazamiento de emocio-
odio a la nostalgia. Para Joe, la migra- nes surgieron algunas prcticas cultu-
cin transnacional no slo significa rales que l desarrolla mediante el cruce
una serie de los eventos de desplaza- fronterizo con la intencin de construir
miento fsico entre Mxico y distintos una emocin colectiva que contribuya
lugares en Estados Unidos. Conforme al fortalecimiento de los lazos sociales
vino transitando distintas etapas del y culturales con su lugar de origen,
ciclo de vida y diferentes estatus mi- compartiendo sus emociones y me-
gratorios ha vivido los cambios en su morias personales con sus paisanos
emocin, en la forma de percibir a su que radican en distintos lugares de
pas y en la relacin con su lugar de Estados Unidos. Cre dos aparatos
origen. culturales, el blog de su pueblo natal

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92 Shinji Hirai

en Internet y la fiesta comunitaria que tambin contribuye a la construccin


se celebra en diciembre. La pgina de de un conjunto de actitudes relaciona-
Internet funciona para crear la co- das con el terruo y prcticas sociocul-
nexin virtual entre los miembros de turales y de movilidad.
la comunidad que se encuentran dis- Para entender este efecto de la nos-
persos en distintos lugares de Estados talgia es importante hablar de la fuer-
Unidos y Mxico, as como para promo- za cultural de emociones (Rosaldo,
ver la vista de regreso entre sus paisa- 1989) y entender otro aspecto de las
nos. Joe me coment que senta la emociones: las emociones como len-
necesidad de hacer algo para dar un guaje. Adems del uso de las imgenes
rumbo a las acciones individuales a del paisaje del pueblo, el discurso emo-
favor del pueblo de origen. De cierta ma- cional (Lutz y Abu-Lughod, 1990) que
nera, la creacin del blog es una prcti- usa Joe en sus videos es lo que preten-
ca que gua las emociones y memorias de orientar ideas, acciones y emociones
personales de cada uno de los miem- de aquellos que escuchan sus narracio-
bros de la comunidad para convertir- nes sobre el pueblo de origen. Aqu po-
las en lo colectivo. demos identificar una estructura de
Por su parte, la fiesta Tradicin RDO sentimientos (Williams, 1977) que
es un aparato cultural en el cual se surge no slo de las experiencias emo-
dan la ritualizacin de las emociones cionales de los migrantes, sino tam-
(Besserer, 2000: 376-377) y la drama- bin del uso de las emociones como
tizacin social (Appadurai, 1991) del lenguaje y de la institucionalizacin de
reencuentro con los paisanos a travs la manifestacin de las emociones a
del uso de la nostalgia por parte de las travs del ritual (Whitehouse, 2005).
conductoras, como un discurso para Esta estructura de sentimientos sus-
recordar el pasado y por medio del con- tenta las prcticas de construir y forta-
curso que premia a la persona que lecer los lazos familiares, sociales y
logr terminar la etapa de mayor dis- culturales entre los mexicanos de dife-
tanciamiento del pueblo de origen. rentes generaciones y de diferentes
Este caso etnogrfico no slo mues- lugares de residencia, a travs de la
tra cmo se forman las emociones, sino visita de regreso en vacaciones.
tambin el efecto de las emociones y el
nexo entre emocin y accin. La nostal- BIBLIOGRAFA
gia es un estado de nimo, una emocin
cambiante y fluida. Pero, a travs de la APPADURAI, Arjun(1991), Global
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