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Adela C.

Leal TICC Grado Psicologa UNED

TEMA 9: TCNICAS DE HABILIDADES DE AFRONTAMIENTO Y SOLUCIN DE PROBLEMAS

1. INTRODUCCIN
La Terapia Racional Emotiva Conductual y la Terapia Cognitiva suelen considerarse
Terapias de Reestructuracin Cognitiva, puesto que el objetivo fundamental es eliminar los
pensamientos negativos, sesgos cognitivos y creencias inadecuadas que estn generando y
manteniendo comportamientos desadaptados o malestar emocional. Hay, sin embargo, otro
tipo de problemas: conductas, estrs o malestar emocional que se mantienen por un dficit de
estrategias, de carcter cognitivo, y que podramos considerar que estn relacionadas no tanto con
lo que las personas estn pensando, sino ms bien con lo que no estn pensando. Este dficit de
habilidades cognitivas limita la puesta en marcha de repertorios comportamentales, procesos de
auto-regulacin emocional, as como de reflexin, anlisis y toma de decisiones.
Vamos a revisar tres de las intervenciones en TCC, cuyo objetivo fundamental es el incremento
de las habilidades de afrontamiento o coping: 1) el Entrenamiento Autoinstrucciones, 2) el
Entrenamiento en Inoculacin de Estrs y 3) el entrenamiento o Terapia de Solucin de
Problemas. Estas tres terapias quedaban recogidas en la clasificacin de Mahoney y Arknoff
como terapias de habilidades de afrontamiento y terapias de solucin de problemas.

2. ENTRENAMIENTO EN AUTOINSTRUCCIONES
2.1. Introduccin
El Entrenamiento en Autoinstrucciones (EA) fue diseado por Meichenbaum en 1969 con
el objetivo de instaurar o modificar el dilogo interno cuando lo que el individuo se dice a s
mismo supone una interferencia en la ejecucin de una tarea especfica, o bien presenta
dificultades para abordar adecuadamente una situacin. Inicialmente, el EA se utiliz como
procedimiento para incrementar las habilidades de autocontrol y atencin en nios hiperactivos,
cuya impulsividad les llevaba a presentar dficit de ejecucin. El objetivo del entrenamiento fue
ensearles a pensar y planificar antes de actuar.
Desde la psicologa bsica, las autoinstrucciones son consideradas estrategias metacognitivas
cuyo objetivo es favorecer la autorregulacin de la conducta, as como la creencia y confianza
en la propia capacidad. Pretenden ensear a pensar. Estas estrategias se encuadran en las
habilidades metacognitivas generales, es decir, estrategias que no estn dirigidas a resolver
problemas en s, sino que facilitan el acceso a las habilidades especficas necesarias para resolver
el problema, entre ellas:
- Aprendizaje y memoria: aprender a aprender y recordar lo aprendido
- Pensamiento: aprender a pensar
- Atencin: aprender a prestar atencin
- Flexibilidad cognitiva: aprender a cambiar la estrategia cuando el contexto lo requiera.

2.2. Fundamentos tericos del Entrenamiento en Autoinstrucciones


El EA tiene su origen en tres fuentes principales:
1) En trabajos sobre deficiencias infantiles en mediacin, produccin y comprensin.
2) Las aportaciones tericas de Luria y Vigotsky sobre interiorizacin del lenguaje y su papel
en el control de la conducta.
3) La teora del aprendizaje social.

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Tomando como referencia la teora mediacional, Meichenbaum y Goodman asumieron el


proceso cognitivo como un proceso en tres etapas, en cada una de las cuales podan darse
dficits: a) dficit de comprensin, b) dficit de produccin y c) dficit mediacional. De esta forma,
el EA pretenda cubrir los siguientes objetivos: a) comprender la tarea, b) producir estrategias
mediadoras espontneas, y c) utilizar las estrategias mediadoras para guiar, monitorizar y controlar
la ejecucin.
Segn Luria existen tres fases a travs de las cuales los nios aprenden el control de la
emisin o inhibicin de sus respuestas motoras voluntarias:
Primera fase el lenguaje de los adultos sirve para controlar estas respuestas de los nios
Segunda fase es el lenguaje del nio el que se convierte en regulador de su conducta
Tercera fase la autorregulacin de la conducta la realiza el nio mediante instrucciones
subvocales encubiertas.
Meichenbaum y Goodman, basndose en las fases propuestas por Luria, elaboraron el
proceso de entrenamiento que permitira ensear a los nios impulsivos a pensar y a planificar
antes de actuar. Este EA se realizaba en cinco pasos:
1. Modelado cognitivo: Un modelo adulto realizaba una tarea consistente en hacer un dibujo
dndose instrucciones concretas a medida que iba llevando a cabo cada uno de los pasos: cmo
realizar cada lnea, cmo corregir un error, auto-refuerzo por la ejecucin correcta, etc. (Por ejemplo,
"qu es lo que tengo que hacer? Copiar el dibujo con todas sus lneas, ir despacio y con cuidado, voy a dibujar
esta lnea hacia abajo, bien, ahora sigo por la que est a la izquierda, ahora voy a ir subiendo por la raya de la
derecha, me he salido un poco de la lnea, no pasa nada voy a borrar con cuidado y contino, ahora vuelvo a
dibujar la raya, bien, hasta ahora voy bien").
2. Modelado cognitivo participante: En un paso posterior, el nio realizaba la tarea mientras que
el modelo iba verbalizando las instrucciones en voz alta.
3. Autoinstrucciones en voz alta: A continuacin, era el nio quien iba diciendo en voz alta las
autoinstrucciones a medida que realizaba la tarea.
4. Desvanecimiento de las autoinstrucciones en voz alta: Posteriormente, el nio slo
susurraba las autoinstrucciones mientras llevaba a cabo la tarea.
5. Autoinstrucciones encubiertas: Finalmente, el nio realizaba la tarea mientras se daba a s
mismo, internamente, las autoinstrucciones oportunas.
En general, el EA suele utilizarse como parte de un programa de intervencin
multicomponente, en combinacin con tcnicas de modelado, tcnicas de autocontrol (auto-
observacin, autoevaluacin y auto-refuerzo), procedimientos de aproximaciones sucesivas,
tcnicas operantes, entrenamiento en habilidades especficas y entrenamiento en resolucin de
problemas, entre otras.

2.3. Tipos de autoinstrucciones y funcin


Las autoinstrucciones pueden adoptar diferentes formas:
a) Nominal: Mara, prate un momento y respira profundamente
b) En primera persona: Me voy a parar un momento y voy a respirar profundamente
c) En segunda persona: Ser mejor que pares un momento y respires profundamente
d) Imperativa: Para un momento y respira profundamente
Las funciones que desempean las autoinstrucciones en el control del comportamiento se
pueden resumir en los siguientes puntos:

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Preparar al individuo para utilizar aquellas otras autoinstrucciones especficas que, segn el
momento o situacin, sean ms adecuadas (e.g. recuerda utilizar las autoinstrucciones entrenadas
cuando ests entrando al coche para aprender a conducir).
Focalizar la atencin en la tarea que es objetivo de la ejecucin (e.g. concntrate en lo que vas a
hacer, no pienses en nada ms).
Guiar la conducta (e.g. antes de comenzar a conducir tengo que comprobar que el coche est en punto
muerto, despus pisar el embrague, poner primera, mirar por los espejos retrovisores y poner el intermitente
para incorporarme a la calzada).
Proporcionar refuerzo y retroalimentacin sobre la ejecucin (e.g. por ahora todo va bien, sigue as,
lo vas a conseguir).
Evaluar los resultados la ejecucin (e.g. de momento voy bien, slo me he olvidado de poner el
intermitente una vez).
Reducir la ansiedad (e.g. mantn la calma, tranquilo, respira. Lo estoy haciendo bien).

2.4. Procedimiento de aplicacin del Entrenamiento en Autoinstrucciones


Antes de comenzar el EA se le indica al paciente que observe y registre el dilogo interno que
mantiene mientras realiza una determinada tarea o se enfrenta a una situacin especfica,
mediante tcnicas de auto-registro. El objetivo es conocer qu tipo de autoinstrucciones
conforman el repertorio natural del individuo, y de ellas, cules son adecuadas y deben
mantenerse, y cules resultan desajustadas, interferentes o irrelevantes y deben eliminarse. Es
necesario ensear al individuo a analizar las secuencias de accin que llevan a obtener una meta
determinada y qu tipo de auto-verbalizaciones y autoinstrucciones pueden ser las ms adecuadas
en cada una de esas secuencias.
Un aspecto fundamental es favorecer que sea el mismo individuo el que genere el mayor
nmero de auto-verbalizaciones y autoinstrucciones. Con el terapeuta se seleccionarn las que se
consideren ms adecuadas, en funcin del problema, el momento y las circunstancias en las que
se van a utilizar. Ha de tenerse especialmente en cuenta el vocabulario o el tipo de expresiones
que la persona utiliza habitualmente para que las pueda integrar y hacer suyas con mayor facilidad.
En general, fundamentalmente en el caso de los nios, el EA suele comenzarse por el
aprendizaje de instrucciones concretas relacionadas con una tarea especfica para
posteriormente pasar a un EA ms generales o abstractas. Una de las indicaciones fundamentales
cuando se est llevando a cabo el EA es la necesidad de practicar las autoinstrucciones y auto-
verbalizaciones que se estn trabajando en el mayor nmero posible de situaciones para que el
individuo las haga suyas, automatizarlas y utilizarlas en tareas diferentes.
Un programa de autoinstrucciones tpico puede incluir las siguientes afirmaciones:
Identificacin de la situacin problemtica: Interrogarse sobre la situacin hace explcito el
problema y sus componentes y permite la comprensin del contexto que debe abordarse.
Centrar la atencin sobre el problema: Mediante preguntas y respuestas sobre la tarea, se
recibe retroalimentacin informativa y se produce la focalizacin de la atencin en ella.
Reglas especficas sobre las contingencias y la forma de encauzar la situacin hacia la
solucin: Son autoinstrucciones sobre el proceso de actuacin, cmo actuar en las diferentes
fases y frente a cambios en la situacin.
Qu hacer con los errores cometidos: Las autoinstrucciones sobre cmo actuar frente a un
resultado inadecuado o no esperado facilitan la flexibilidad cognitiva.
Auto-refuerzo: Las autoinstrucciones de auto-refuerzo son una autoevaluacin de los resultados
obtenidos que tienen tambin efecto motivador.

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Un ejemplo de autoinstrucciones para el abordaje de una tarea de examen podra incluir los
siguientes pasos y verbalizaciones:

- Definicin del problema: Qu tengo que hacer? Tengo que comenzar a realizar el examen de Terapia de
Conducta.
- Aproximacin al problema: Cmo es el examen? Es tipo test.
- Focalizacin de la atencin: En qu tengo que fijarme? En cada una de las respuestas que voy leyendo,
no en todas a la vez.
- Auto-refuerzo: Muy bien, estoy contestando una a una y saltndome las que no me s.
- Verbalizaciones para hacer frente a los errores: Me he equivocado en esta pregunta, creo que la
respuesta es otra distinta a la que he marcado. No importa, voy a tratar de corregirlo e intentar ir ms
despacio y fijarme bien para no equivocarme de nuevo.
- Auto-evaluacin: He contestado todas las preguntas que me s? Voy a comprobarlas todas. Parece que
est bien.
- Auto-refuerzo: Muy bien. He conseguido no ponerme muy nervioso y contestar lo que me s.

Cuando el EA se realiza en nios pequeos, las siguientes indicaciones pueden ayudar:


Comenzar el entrenamiento con actividades de juego como tarea inicial.
Trabajar con dos nios para que entre ellos puedan servirse de modelo.
No forzar el ritmo del nio en la elaboracin y entrenamiento de autoinstrucciones apropiadas.
Asegurarse de que el nio preste atencin a los contenidos y entiende la utilidad de las
autoinstrucciones que va aprendiendo y que no las est nicamente memorizando.
Desarrollar y mantener una buena sintona entre el terapeuta y el nio, para que exista una
comunicacin fluida sobre lo que realmente est pensando y sintiendo.
Cuando se trabaje con tareas que generan ansiedad, realizar un entrenamiento gradual,
comenzando por aquellas que provocan respuestas de baja intensidad.
Trabajar con tcnicas de imaginacin que puedan ayudar al nio a practicar e interiorizar las
autoinstrucciones que se estn entrenando
Combinar el EA con tcnicas de reforzamiento.

2.5 Estudios de eficacia del Entrenamiento en Autoinstrucciones


Aunque el entrenamiento EA fue desarrollado y utilizado inicialmente con poblacin infantil, se
produjo una rpida generalizacin a grupos de adolescentes y adultos. Son muchos los estudios
bien controlados que aportan evidencia emprica sobre la eficacia del EA como tcnica
independiente o combinada con otros procedimientos de intervencin. Los estudios han mostrado
la efectividad del uso del EA como gua para abordar tareas relacionadas con el trabajo en adultos
con retraso mental, conductas esquizofrnicas, respuestas de ansiedad, ira, comportamientos
desadaptados en trastornos de personalidad, obesidad, bulimia, imagen corporal desajustada,
problemas de dolor, dficit de asertividad, entrenamiento en solucin de problemas o ejecucin
cognitiva y motora debido a lesiones cerebrales.

3. ENTRENAMIENTO EN INOCULACIN DE ESTRS

3.1. Introduccin
La Inoculacin de Estrs fue el nombre que se dio a un paquete de tcnicas cognitivo-
conductuales diseado inicialmente para el tratamiento de problemas de ansiedad (Meichenbaum
y Cameron). En la actualidad, el Entrenamiento en Inoculacin de Estrs (EIE) se considera una

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forma heursticamente til de conceptualizar el estrs y los factores que pueden promover el
cambio, para proporcionar as ayuda para disear tratamientos de cambio especficos y
preventivos. El EIE se ajusta a unos principios generales y procedimientos clnicos que conforman
la gua de proceder. Adems, el EIE debe adecuarse a cada individuo, en funcin de las
caractersticas de la situacin y del problema de estrs que se pretende prevenir o eliminar.
Como seala Meichenbaum, el EIE es de utilidad para afrontar cuatro categoras de estrs:
Estresores agudos de tiempo limitado. Aquellos acontecimientos estresantes que se dan en
un momento determinado y son de corta duracin. Entraran en esta categoras estresores
relacionados con exmenes mdicos puntuales (mamografas, biopsias, etc.) o situaciones de
evaluacin especfica (examen de ejercicio de oposicin, del carnet de conducir, etc.).
Secuencias de estrs. Acontecimientos vitales estresantes concretos importantes (como
prdidas afectivas, desempleo) pueden desencadenar una secuencia de problemas de ajuste
que van acompaados de nuevas reacciones de estrs (prdida de empleo puede llevar a
problemas econmicos, que a su vez pueden desembocar en problemas matrimoniales, todos
ellos generadores de estrs).
Intermitencia crnica. Provocada por la exposicin repetida a situaciones estresantes
(exmenes, combates militares, chequeo mdico, etc.).
Estrs crnico continuado. Incluye el afrontamiento de enfermedades mdicas o psiquitricas
de larga duracin o problemas afectivos, familiares y/o de abuso fsico o sexual prolongado,
situaciones laborales que implican riesgos elevados permanentes.

3.2. Fundamentos tericos del Entrenamiento en Inoculacin de Estrs


En el EIE, el concepto de inoculacin es central. Se pretende inmunizar psicolgicamente al
individuo contra situaciones o acontecimientos estresantes de baja intensidad, afianzando,
reforzando e incrementando su repertorio de estrategias de coping, con el fin de que
posteriormente pueda servir para afrontar diferentes situaciones de mayor intensidad. En la
EIE se presta especial atencin a los procesos de preparacin y asimilacin de los
acontecimientos estresantes puesto que la sorpresa y la falta de preparacin dificultan los
esfuerzos de afrontamiento y facilitan el desajuste emocional.
Las influencias tericas fundamentales que sustentan el EIE son el modelo transaccional del
estrs, de Lazarus y Folkman, el modelo de determinismo recproco de Bandura y los distintos
modelos tericos que ponen de relieve el impacto del estrs sobre los procesos cognitivo-afectivos.
En el modelo del EIE se asume que el estrs ocurre cuando el individuo percibe que las
demandas de la situacin superan sus recursos de afrontamiento. Adems, se considera que
en el desarrollo del estrs existe una clara interaccin e influencia recproca entre las variables
personales y situacionales, considerando que los factores cognitivos, afectivos, fisiolgicos,
conductuales y ambientales estn interrelacionados y que cualquiera de ellos, o su interrelacin,
pueden ser el origen del desarrollo y mantenimiento de trastornos emocionales.
Los estudios que han resaltado la interaccin entre estresores psicosociales y procesos
cognitivo-afectivos del individuo cobran una especial relevancia en el EIE, sobre todo aquellos
estudios relacionados con la influencia de los acontecimientos traumticos. Varios autores han
puesto de relieve tambin cmo los acontecimientos estresantes, claramente amenazantes o
aversivos, pueden llegar a invalidar o a cuestionar, a nivel profundo experiencial, las creencias
bsicas fundamentales de las personas relacionadas con la visin de uno mismo y el mundo

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(considerar que el mundo no es tan benevolente y justo como pensaba, que los acontecimientos no
necesariamente son predecibles y controlables, que la vida puede no tener sentido y que uno
mismo puede sentirse indigno, anulado o impotente).
Partiendo de estos supuestos, se considera que el terapeuta, utilizando un estilo socrtico y
didctico, ayuda de forma interactiva a resolver problemas de individuos concretos de manera
creativa, utilizando para ello tcnicas y procedimientos teraputicos a su alcance, en funcin del
tipo de problema, de las caractersticas idiosincrsicas de la persona y de la situacin.

3.3. La prctica del Entrenamiento en Inoculacin de Estrs


Los objetivos de tratamiento del EIE se centran en tres reas fundamentales:
o La promocin de una actividad autorreguladora adecuada que implica reducir o suprimir la
intensidad de auto-verbalizaciones, imgenes y emociones perturbadoras e incrementar o
instaurar aquellas que proporcionen un funcionamiento ms adaptativo segn la situacin.
o La modificacin de conductas desadaptativas y el incremento o instauracin de
conductas adaptativas.
o La revisin y modificacin de estructuras cognitivas (creencias, supuestos bsicos, etc.)
que estn promoviendo valoraciones negativas de uno mismo y del mundo.
Se pueden distinguir tres fases que en ocasiones se solapan entre s: 1) fase de
conceptualizacin, 2) fase de adquisicin y entrenamiento en habilidades y 3) fase de
aplicacin de las habilidades adquiridas.

3.3.1. Fase de conceptualizacin


Los objetivos generales de esta fase de conceptualizacin son identificar y definir el
problema que presenta la persona, ayudarle a entender su naturaleza y sus efectos en sus
emociones y conductas, y definir los objetivos teraputicos. La importancia concedida a la
comprensin del problema y cmo poder abordarlo hace que esta fase reciba tambin el nombre de
fase educativa.

Evaluacin y diagnstico de los problemas


El primer paso consiste en identificar el problema o problemas que presenta la persona. Para
ello, es necesario ayudar a definir los problemas de forma concreta y especfica, en trminos
conductuales. Se ensea al cliente a analizar y describir cada uno de los problemas de forma
independiente, tratando de no hacer una valoracin global de todos ellos.
Una vez realizada la primera aproximacin al problema tal y como lo describe la persona, es
necesario llevar a cabo una evaluacin ms exhaustiva que permita averiguar el mayor nmero
posible de variables internas o externas implicadas en el desarrollo y mantenimiento del problema,
as como las interrelaciones existentes entre las distintas variable. Para ello, en el EIE se
recomienda utilizar los distintos procedimientos de evaluacin al uso: entrevista con el cliente y
personas allegadas; reconstruccin en la imaginacin y mediante el recuerdo de la experiencia
estresante incluyendo el mayor nmero posible de detalles; cuestionarios especficos y biogrficos,
evaluaciones conductuales en vivo, autorregistros, role-playing, etc.
Durante el proceso de evaluacin es necesario determinar hasta qu punto las dificultades de
afrontamiento se debe a un dficit de habilidades especficas o a fallos en el desempeo debido a
conductas, emociones o cogniciones desadaptativas o inadecuadas.

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El entrenamiento en habilidades de auto-observacin es primordial en esta primera fase


porque facilita el desarrollo de las habilidades de auto-observacin, autoevaluacin y de resolucin
de problemas que se requieren para la recopilacin, integracin e interpretacin de emociones,
cogniciones y conductas.

Conceptualizacin del problema


La reconceptualizacin implica transmitir al paciente que el estrs tiene diferentes
componentes y diferentes fases. Se considera ms importante que la conceptualizacin del
problema que se realice sea plausible y creble para el cliente a que est cientficamente validada.
En esta fase, es importante ensear a reconocer las situaciones o estresores que no pueden
cambiarse, de los que s pueden hacerlo con el fin de poder ajustar sus recursos y esfuerzos.
Finalmente, una parte esencial del proceso de reconceptualizacin es desmontar las
creencias errneas o los mitos que consideran que:
a) Existe una homogeneidad en las respuestas emocionales o reacciones al estrs que ha de
experimentarse ante determinadas situaciones o acontecimientos vitales (llorar ante la prdida de
una persona significativa).
b) Los sntomas de estrs o malestar emocional ante situaciones difciles son un signo de
anormalidad, psicopatologa o signos de debilidad.
c) Las personas no deberan experimentar reacciones de estrs mucho despus de que hayan
ocurrido los acontecimientos vitales estresantes.

3.3.2. Fase de adquisicin y entrenamiento de habilidades


Durante esta segunda fase el cliente revisa, aprende y entrena durante las sesiones
estrategias de afrontamiento que le permitan abordar las situaciones especficas generadoras de
estrs que se detectaron en la fase de conceptualizacin.

Acciones a llevar a cabo durante la fase de adquisicin y entrenamiento en habilidades


El procedimiento de intervencin en la fase adquisicin y entrenamiento de habilidades implica:
- Determinar qu estilo de coping es ms adecuado para el cliente y para la situacin que es
necesario afrontar.
- Examinar qu nivel de esfuerzo conlleva afrontar el problema y qu factores internos o externos
pueden estar interfiriendo.
- Entrenar estrategias de coping centradas en el problema y orientadas a la modificacin,
evitacin y minimizacin del impacto de los estresores. Cuando la situacin estresante es
incontrolable o inmutable, entrenar estrategias de afrontamiento paliativas.
- Entrenar al cliente a buscar, utilizar y mantener el apoyo social de forma efectiva, identificando
el tipo de apoyo que necesita (emocional, informativo, material).
- Ayudar al cliente en el desarrollo y ejecucin de respuestas de coping para facilitar la
flexibilidad a la hora de elegir, favoreciendo que la destreza se vaya adquiriendo gradualmente.
- Promover la integracin y ejecucin de estrategias de afrontamiento mediante ensayo de
conducta y tcnicas de imaginacin de forma progresiva.
- Utilizar modelos de afrontamiento reales o mediante vdeo, comentando, discutiendo y
proporcionando feedback de las estrategias que se van entrenando.
- Utilizar entrenamiento autoinstruccional para ayudar al cliente a desarrollar mediadores internos
tales como respuestas de autorregulacin de las estrategias de coping.

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- Discutir las posibles dificultades y los obstculos que se van apareciendo al utilizar las
estrategias de coping.

Entrenamiento en habilidades y estrategias de afrontamiento


Se presta especial atencin durante el entrenamiento a los componentes emocionales,
conductuales y cognitivos que en la evaluacin inicial presentaban mayores dficits o contribuan
en mayor medida al funcionamiento inadecuado.
Aunque las habilidades y estrategias especficas que se entrenan dependern de las
caractersticas de la persona, de la naturaleza del problema y de otros factores ambientales hay
una serie estrategias de afrontamiento que se utilizan habitualmente en el EIE porque son efectivas
para abordar la mayora de los problemas.
A) ESTRATEGIAS COGNITIVAS
Estrategias de solucin de problemas
Meichenbaum y Deffenbacher resaltan cuatro tipos de autoinstrucciones de solucin de
problemas que se entrenan especialmente:
Ver la situacin estresante como un problema concreto a resolver
Analizar los requisitos que son necesarios para abordar el problema
Dividir la situacin estresante en unidades ms pequeas y manejables
Solucionar el problema estableciendo un plan de accin en funcin de la meta establecida
Entrenamiento en autorrefuerzo
El entrenamiento autoinstrucciones positivas relacionadas con autoeficacia y competencia
en el afrontamiento y la ejecucin, es la tcnica ms usada en EIE para fomentar el autorrefuerzo.
Reestructuracin Cognitiva
Se trabaja la identificacin y utilizacin de todas aquellas estrategias cognitivas que se
consideran adecuadas para un afrontamiento efectivo y la modificacin de los pensamientos
disfuncionales o inapropiados. Se utiliza especialmente el anlisis de la evidencia confirmatoria o
disconformatoria de pensamientos o creencias mediante dilogo socrtico entre terapeuta y cliente
y la realizacin de experimentos conductuales. Al mismo tiempo, se van confeccionando listas de
pensamientos alternativos que podran ser ms adaptativos o relevantes para cada una de las
secuencias en que puede descomponerse cada situacin conflictiva. Se presta especial atencin al
entrenamiento en autoinstrucciones que puede servir de gua para poner en marcha las estrategias
ms adecuadas en cuatro momentos especficos de afrontamiento de la situacin:
1) Preparacin para enfrentarse al estresor. Encaminadas a ayudar al cliente a centrarse en los
requisitos especficos de la tarea o estresor, combatir el pensamiento negativo asociados y recalcar
la planificacin y preparacin que requerir el afrontamiento (Qu tengo que hacer? Slo he de pensar
en lo que s que tengo que hacer y no en si me estoy poniendo nervioso. Concntrate en lo que tienes que hacer y
no en otros aspectos que no son relevantes o te interfieren).

2) Confrontacin con el estresor. El objetivo de estas autoinstrucciones es controlar la reaccin


de estrs, reafirmar que uno puede abordar la situacin, interpretar los signos de estrs que van
apareciendo de manera constructiva, reforzar el uso de respuestas de afrontamiento entrenadas
como la relajacin o habilidades especficas, permanecer entrado en la tarea o en la situacin (No
tengo que pensar en mi estrs sino en como tengo que abordar esta situacin o problema, Vete paso a paso y
divide el estrs o la tarea en unidades manejables, la tensin o el malestar que siento me sirven de recordatorio de

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que tengo estrategias de afrontamiento que puedo utilizar para reducirlo. Reljate, respira, y sigue adelante, etc.).

3) Afrontamiento de las sensaciones de estrs o malestar si se producen. Este tipo de


autoinstrucciones han de permitir poner en marcha estrategias que permitan afrontar el peor
momento que puede ocurrir en una situacin como sentirse abrumado, desbordado o sin control.
Han de servir de gua para estimularse para permanecer a pesar de todo en la situacin, centrarse
en lo que est ocurriendo, aceptar los sentimientos y esperar a que disminuyan y a aprender a
tener cierto control incluso si sucede lo peor (Si comienzas a sentirse nervioso, haz una pausa y respira
profundamente. Valora el estrs en una escala de 0 a 10 y fjate como cambia. Trata de centrarte en lo que puedes
hacer para mantenerte en la situacin o para reducir el malestar. Reljate y ve despacio. No trates de eliminar el
estrs totalmente, trata simplemente de reducirlo y mantenerlo en unos niveles aceptables, etc.).

4) Valoracin de los esfuerzos de afrontamiento. Las autoinstrucciones han de permitir evaluar


lo que realmente le ayud y lo que no, en qu nivel pudo poner en marcha las estrategias
entrenadas, la utilidad de las estrategias utilizadas para afrontar el estresor, reconocer y valorar los
avances aunque sean pequeos, reforzarse y felicitarse por el intento (No ha sido tan malo como
esperaba, he afrontado la situacin bastante bien con la estrategia utilizada, creo que he progresado en el abordaje
del problema, aunque s que todava puedo mejorar, lo he hecho bastante bien, etc.).

B) ESTRATEGIAS DE CONTROL DE LA ACTIVACIN EMOCIONAL

En general, se suele ensear diferentes tcnicas de relajacin, ejercicios de respiracin


profunda y cualquier otro procedimiento que sirva al paciente para aliviar los sntomas
fisiolgicos y la tensin emocional.
Se ensea, adems, a detectar algunos de los indicios que preceden al incremento de la
activacin con el fin de controlar la activacin, ansiedad o estrs, en el momento en que comienza
a producirse. Tambin es importante entrenar al cliente en el uso de tcnicas de relajacin y control
de la activacin en los momentos de mxima tensin y en aquellas situaciones que requieren cierto
grado de control de la activacin pero no es posible o conveniente su eliminacin.

C) ESTRATEGIAS CONDUCTUALES

Las tcnicas conductuales que se entrenan dependen del tipo de problema y de las situaciones
que lo provocan. En los casos en que se produzcan conductas de evitacin, como en las fobias y
miedos, se suelen entrenar tcnicas de exposicin en imaginacin o en la realidad. En problemas
de ansiedad a la evaluacin (exmenes o exposicin oral), en funcin de la evaluacin realizada,
se entrenan tcnicas relacionadas con hbitos de estudio, modelado, exposicin graduada y todas
aquellas tcnicas conductuales que favorezcan la eliminacin o reduccin del problema. Cuando
los problemas estn relacionados con el dolor, se iniciar el entrenamiento en conductas que
ayuden a aliviarlo (eliminar o implantar hbitos, realizar determinados ejercicios, etc.).
El entrenamiento en habilidades conductuales supone el anlisis y ensayo de estrategias
especficas que faciliten el afrontamiento segn la problemtica concreta de la persona.

D) HABILIDADES DE AFRONTAMIENTO PALIATIVO

Meichenbaum y Cameron denominan habilidades de afrontamiento paliativo a todas aquellas


estrategias que pueden ayudar a mitigar el malestar producido por una situacin cuyo grado
de aversividad o amenaza es sostenida y de difcil alteracin o controlabilidad, (dolor intenso
y prolongado, enfermedades incurables u operaciones graves inminentes). Tambin incluiran el
temor o la alerta permanente a la que se ven sometidas las personas que son posibles objetivos de
terroristas incontrolados.

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Adems de las estrategias cognitivas, conductuales y de control de la activacin,


Meichenbaum y Cameron sealan otras estrategias:
Toma de perspectiva. Es una tcnica especialmente til para aquellas personas que tienden
a incrementar o a magnificar subjetivamente el ya elevado grado de aversin que
presenta la situacin a la que estn sometidos. Una forma de ayudar a la persona a tomar
una cierta perspectiva es entrenndole a analizar la dimensin temporal del grado mximo de
aversin. Es decir, a comprobar que, por ejemplo, en el caso del dolor no siempre se mantiene en su mxima
intensidad, sino que hay oscilaciones. Se le puede pedir para ello que evale en una escala que vaya de 0 a
100 la intensidad de dolor que experimenta a lo largo del da para que pueda comprobar que existen
oscilaciones importantes. Este tipo de comprobaciones pueden ayudar a la persona a que en los momentos de
mximo dolor pueda decirse a s mismo "s que este dolor tan intenso se va a reducir", en lugar de decirse
"este dolor tan intenso nunca se me va a reducir".

Contacto con personas en situacin similar. Otro procedimiento para tomar cierta distancia
es ponerse en contacto con personas o grupos que estn pasando por la misma
situacin. Esto puede ayudarles a sentirse ms comprendidos y a valorar si las estrategias de
afrontamiento que estn utilizando pueden ampliarse con las que a otras personas les estn
siendo de utilidad.
Desviacin de la atencin. Una forma de reducir el malestar es desarrollando y practicando
distintas estrategias de distraccin externas (hablar con alguien, ver la televisin, centrarse en
objetos que estn a la vista, etc.) e internas (pensar en algo agradable, imaginarse un viaje, etc.) que
permitan restar recursos atencionales a los estmulos dolorosos o aversivos.
Apoyo social. Disponer un apoyo social adecuado es imprescindible para poder afrontar las
circunstancias adversas de la vida. Puede ser necesario llevar a cabo un entrenamiento en
habilidades sociales que facilite la comunicacin, y ayude a la persona a aprender a hacer
explcitas sus necesidades. Si su ambiente no le puede cubrir sus necesidades, ha de aprender
a buscar dnde y qu tipo de personas pueden proporcionarle lo que no consiga en su medio,
evitando con ello el aislamiento.
La expresin adecuada de los afectos. Es especialmente til realizar un entrenamiento en
expresin emocional a aquellas personas que controlan en exceso sus sentimientos o
aquellas que, por el contrario expresan tanto sus emociones que se convierte en su nico tema
de conversacin.

3.3.3. Fase de aplicacin y consolidacin de las habilidades adquiridas


En esta tercera fase se pretende alcanzar varios objetivos: (a) poner en prctica ante las
distintas situaciones reales las estrategias aprendidas, (b) comprobar la utilidad y eficacia
de las habilidades de afrontamiento adquiridas y (c) corregir aquellos problemas que vayan
surgiendo durante el proceso de exposicin.
Como seala Meichenbaum las acciones que han de llevarse a cabo en esta tercera fase
pueden agruparse en dos bloques:
a) Promover la aplicacin de las estrategias de coping. Para ello es necesario:
- Preparar la exposicin a los estmulos o situaciones aversivas o amenazantes utilizando las
autoinstrucciones ya entrenadas para facilitar la puesta en marcha de las estrategias de coping
que se requieren en los distintos momentos en los que se puede dividir el afrontamiento del
estresor (antes, durante, en el momento de mxima intensidad y al finalizar la exposicin).

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- Llevar a cabo la exposicin a los distintas situaciones de forma gradual, comenzando por las
que producen menor nivel de malestar, hasta llegar a las de mayor nivel.
- Utilizar la exposicin graduada para afrontar cada estresor, partiendo de tcnicas de
imaginacin o role play en las sesiones hasta llegar a la exposicin en situaciones reales.
- Utilizar las estrategias de afrontamiento entrenadas para prevenir las recadas, tanto las
seleccionadas para utilizar en los momentos o situaciones identificados como de alto riesgo
como las que han sido entrenadas para utilizar ante las distintas reacciones cognitivas,
emocionales y conductuales que puede tener ante el estrs.
- Fomentar y reforzar atribuciones de la autoeficacia valorando los esfuerzos de afrontamiento,
en funcin del nivel de amenaza o aversin del estresor, y del xito total o parcial.
b) Mantenimiento y generalizacin. Para ello es necesario:
- Trabajar gradualmente la generalizacin, exponindose a diferentes situaciones estresantes
(potenciales y reales) para el cliente, para poner en marcha los recursos de afrontamiento
adquiridos y generar por s mismo nuevas habilidades.
- Ir gradualmente distanciando las sesiones, terminando el tratamiento y programando sesiones
de seguimiento.
- Implicar a otras personas relevantes o relacionadas con el tratamiento y que estn presentes
durante el mantenimiento.
- Alentar al cliente a entrenar a otras personas con un problema similar para afianzar las
habilidades de coping entrenadas.

3.4. Estudios de eficacia del Entrenamiento en Inoculacin de Estrs


Aunque las primeras aplicaciones del EIE se realizaron con problemas de ansiedad y de
control de ira, en la actualidad se encuentran en la literatura informes de aplicaciones del EIE en
prcticamente cualquier problema relacionado con estrs o ansiedad.
Meichenbaum hace una revisin de los trabajos publicados desde 1972 a 1992 en los que se
describen aplicaciones del EIE a problemas y trastornos muy diversos con resultados positivos en
todos los casos. Las revisiones de aos posteriores han presentado tambin datos positivos acerca
de la eficacia del EIE. En los trabajos revisados se incluyen, tanto los tratamientos llevados a cabo
con nios, como con adultos, bien de forma individual o en grupo. Entre los principales problemas o
situaciones de estrs a los que se ha aplicado el EIE se encuentran los problemas de ira y falta de
control, y tambin en personas con lesiones cerebrales, personas con retraso mental o padres con
problemas de control de la ira con sus hijos.
Otro de los mbitos de aplicacin ms conocido ha sido el de los problemas relacionados con la
ansiedad de evaluacin, por ejemplo, a los exmenes u otras situaciones de evaluacin por
ejemplo, hablar en pblico o vulnerabilidad a la crtica. Adems, el EIE ha sido aplicado a trastornos
de ansiedad como ataques de pnico, ansiedad generalizada, estrs postraumtico y fobias
especficas, y tambin en personas que no cumplen criterios diagnsticos que padecen estrs
general ocasionado por distintas circunstancias, estrs relacionado con momentos de transicin y
cambios vitales y en pacientes psiquitricos.
Aunque el EIE tiene cierta tradicin en el tratamiento del trauma, siendo conocidas sus
aplicaciones a vctimas de abusos sexuales, atracos, agresiones o ataques terroristas, en los
ltimos aos se ha consolidado como uno de los principales contextos de aplicacin de la
Inoculacin de Estrs, fundamentalmente en la intervencin con mujeres vctimas de agresin
sexual o fsica.

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Su uso dentro del mbito de la medicina conductual est tambin arraigado, destacando en
esta rea la intervencin en enfermedades crnicas o de larga duracin o la prevencin y
preparacin para intervenciones o pruebas mdicas diagnsticas. Tambin se utiliza en el contexto
deportivo y en el mbito de la empresa.
Existe un dficit de investigacin en el caso de un programa de intervencin del EIE ya que se
trata de un entrenamiento que utiliza tcnicas de intervencin que disponen, en la mayor parte de
los casos, de evidencia emprica sobre su eficacia y/o efectividad.
No obstante, los resultados de los estudios controlados realizados parecen indicar que el EIE
es un tratamiento eficaz para reducir problemas de ansiedad y depresin y que sus efectos se
mantienen a largo plazo. En cuanto a los mecanismos de efectividad del EIE, distintas
investigaciones coinciden en sealar que el componente fundamental a la hora de explicar los
resultados teraputicos obtenidos es el aprendizaje de las habilidades de afrontamiento.

4. TERAPIA DE SOLUCIN DE PROBLEMAS

4.1. Introduccin
La Terapia de Solucin de Problemas (TSP) es una intervencin cognitivo-conductual
dirigida a incrementar la habilidad de un individuo para solucionar problemas, es decir, para
afrontar las experiencias estresantes de la vida y conseguir de esta forma identificar y poner
en marcha las opciones de afrontamiento ms adaptativas y eficientes. Los objetivos de la
TSP son reducir la psicopatologa, as como optimizar el funcionamiento psicolgico y
conductual, previendo las recadas y el desarrollo de nuevos problemas clnicos, y
maximizando a su vez la calidad de vida.
El PSP puede definirse como la secuencia cognitivo-conductual a travs de la cual los
individuos tratan de identificar soluciones eficaces para los problemas de la vida cotidiana,
generando y utilizando para ello un conjunto de actitudes, destrezas y habilidades de
diferente naturaleza (cognitivo, conductual y emocional), que deben ser puestas en marcha
coordinadamente, de forma flexible, para adecuarse a la diversidad de escenarios estresantes de la
vida. La TSP se refiere a un metaproceso de comprensin, valoracin y adaptacin a los
acontecimientos estresantes en general.
La TSP asume en sus principios que la sintomatologa psicopatolgica de un individuo
puede entenderse como la consecuencia negativa derivada de un afrontamiento ineficaz o no
adaptativo. La investigacin en el mbito de la salud ha puesto de manifiesto cmo la presencia de
un afrontamiento activo puede hacer una diferencia notable a la hora de enfrentarse a problemas
mdicos de carcter crnico, as como a las dificultades y complicaciones derivadas de ellos.
La TSP cuenta con un proceso sistematizado que se adapta al paciente concreto. En general,
es una terapia de carcter breve, entre cuatro y doce sesiones de tratamiento, focalizada en
aspectos muy concretos y de carcter directivo, que aborda objetivos como el modificar la
naturaleza estresante de una situacin o la respuesta emocional suscitada, facilitar la generacin
de alternativas de solucin, analizar y valorar dichas alternativas o establecer la forma de
implementacin de la solucin elegida. Incluye elementos como la psicoeducacin, ejercicios de
resolucin de problemas interactivos o tareas prcticas entre sesiones. Se pretende ayudar al
individuo a adoptar una forma de afrontamiento ms realista y positiva, a entender el papel de las
emociones de forma ms eficaz y a desarrollar creativamente un plan de accin dirigido a reducir el
malestar psicolgico e incrementar, de esta forma, la sensacin de bienestar.

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4.2. Fundamentos tericos de la Terapia de Solucin de Problemas


El surgimiento de la TSP estuvo ligado a una serie de hechos que pueden considerarse sus
antecedentes:
- El inters por la creatividad, especialmente presente en los EEUU de la dcada de los 50 y de donde se
encuentran precedentes como la tcnica de la tormenta de ideas de Osborn, que fue incorporada
posteriormente a la TSP.
- El surgimiento del modelo de competencia social aplicado a la psicopatologa, en oposicin al modelo mdico,
cuyo rechazo ha estado presente desde la dcada de los 50.
- La expansin cognitiva dentro de la Terapia de Conducta que ya era especialmente evidente a finales de los
60, y que contemplaba la implicacin de variables cognitivas de forma cada vez ms indispensable, dotndoles
de una mayor relevancia en el origen de los problemas de salud mental.
- El desarrollo de la teora transaccional del estrs de Lazarus y Folkman, centrado en el anlisis de las
transacciones individuo-ambiente.

Desde el contexto que dibujaban estos antecedentes se fragu la TSP con el objetivo de
abordar y prevenir psicopatologa y de incrementar la calidad de vida de los individuos,
ayudndoles a enfrentar de forma ms adaptativa el estrs de la vida.
El desarrollo de la TSP est fundamentado en dos modelos conceptuales interrelacionados: 1)
el modelo de solucin de problemas sociales, y 2) el modelo relacional de solucin de problemas
de estrs y bienestar.

4.2.1. El modelo de solucin de problemas sociales


El concepto de solucin de problemas sociales se refiere al proceso de solucin de
problemas tal y como ocurre en el contexto social. Este proceso es a la vez un proceso de
aprendizaje, una estrategia general de afrontamiento y un mtodo de auto-control.
El modelo de solucin de problemas sociales que se describe a continuacin fue inicialmente
propuesto por D' Zurilla y Goldfried y posteriormente ampliado y revisado.

Principales conceptos de la Terapia de Solucin de Problemas


Los principales conceptos definidos son los de: solucin de problemas, problema, solucin,
puesta en prctica de la solucin y competencia social.
1) Solucin de problemas sociales
La solucin de problemas sociales se define como un proceso cognitivo-conductual auto-
dirigido, mediante el que un individuo, pareja o grupo de individuos intenta identificar soluciones
efectivas para problemas especficos del da a da. Se trata de una actividad consciente,
racional, que exige esfuerzo, y con el propsito de, bien mejorar una situacin problemtica, o bien
reducir el estado emocional negativo generado por la situacin, o ambos. El proceso de solucin de
problemas sociales trata con todo tipo de problemas reales, incluyendo problemas impersonales
(problema financiero), problemas personales o intrapersonales (ideacin suicida) o problemas
interpersonales (conflicto de pareja).
2) Problema
Un problema se define como un desequilibrio o falta de balance entre las demandas de
adaptacin y la disponibilidad de recursos o respuestas efectivas de afrontamiento. Puede
considerarse un problema cualquier situacin o tarea (actual o anticipada) de la vida, que demanda
una respuesta efectiva para conseguir un objetivo o resolver un conflicto, cuando ninguna
respuesta efectiva es aparente o est disponible de forma inmediata para el individuo. Los

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obstculos para la puesta en marcha de una respuesta efectiva pueden deberse a la novedad de
las demandas, la ambigedad (un joven que mantiene una relacin afectiva dnde no est claro si
su pareja est realmente implicada en la relacin), la imposibilidad de predecir un resultado (un
individuo que se plantea la posibilidad de cambiar de trabajo, sin poder saber con seguridad si se
adaptar totalmente al nuevo equipo), la presencia de demandas que entran en conflicto (una
madre que se debate entre dedicar su tiempo libre a sus hijos o a sus intereses de formacin),
dficit de habilidades (dar una conferencia cuando nunca se ha hablado en pblico) o carencia de
recursos (una madre adolescente sin apoyo social).
Un problema, adems, puede ser un hecho aislado, limitado en el tiempo (una enfermedad
aguda), una serie de hechos similares que se repiten (el consumo repetido de drogas de un hijo), o
una situacin crnica y permanente (un problema de dolor crnico).
3) Solucin
Una solucin es una respuesta especfica o un patrn de respuestas que es el resultado
del proceso de solucin de problemas cuando se dirige a abordar una determinada situacin
problemtica. Una solucin efectiva es aquella que consigue el objetivo del Proceso de Solucin
de Problemas: cambiar la situacin a mejor, modular el impacto emocional o incrementar las
emociones positivas, maximizando las consecuencias positivas y minimizando las negativas.
4) Puesta en prctica de la solucin
La puesta en prctica de la solucin no debe ser confundida con el Proceso de Solucin de
Problemas (PSP). Mientras el PSP se refiere al proceso de descubrir soluciones ante
situaciones especficas, la implementacin de la solucin se refiere slo a llevar a cabo la
solucin o soluciones elegidas para el problema concreto. El PSP y la puesta en prctica de la
solucin no siempre correlacionan, algunas personas pueden contar con pocas habilidades de
solucin de problemas y no tener ningn problema en la implantacin de soluciones, o tambin
puede ocurrir al revs.
5) Competencia social
El concepto de competencia social es visto como un constructo integrativo que se refiere a la
habilidad para generar y coordinar respuestas adaptativas y, por tanto, flexibles en el
afrontamiento de situaciones sociales, generando as mayores oportunidades en el medio.
El individuo competente socialmente es capaz de utilizar los recursos personales y ambientales
para lograr un resultado adaptativo para su desarrollo. Este concepto tiene una referencia
conductual, primando las habilidades y destrezas que se pongan en marcha de forma activa.

Principales dimensiones del proceso de solucin de problemas


El modelo de solucin de problemas original establece que los resultados del proceso estaban
determinados por dos procesos parcialmente independientes: la orientacin al problema y las
habilidades de solucin de problemas, que recientemente se han empezado a conocer como
estilo de solucin de problemas.
La relevancia del proceso de solucin de problemas se ha puesto de manifiesto a travs de los
sucesivos estudios realizados con el Inventario de Solucin de Problemas Sociales (ISPS). Este
inventario fue diseado a partir del modelo de solucin de problemas sociales y engloba dos
escalas: la escala de orientacin al problema y la escala de habilidades de solucin de problemas.
Los tems de cada escala reflejan caractersticas de solucin de problemas (cognitivas,
emocionales y conductuales) constructivas y disfuncionales.

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La integracin del modelo de solucin de problemas sociales y los resultados de los


subsiguientes anlisis factoriales realizados con el ISPS dio lugar a un modelo de solucin de
problemas sociales revisado con cinco dimensiones implicadas en la consecucin de una solucin
eficaz o ineficaz. Este modelo comprende dos dimensiones diferentes, pero relacionadas, de
orientacin al problema (positiva y negativa), y tres dimensiones que corresponden a tres estilos de
solucin de problemas (racional, impulsivo y evitativo).
Orientacin al problema
La orientacin al problema es un proceso metacognitivo con una funcin motivacional, y
que se refiere a las creencias y actitudes generalizadas de una persona sobre los problemas
y el estrs del entorno cotidiano, as como sobre su habilidad para resolverlos exitosamente.
La TSP diferencia entre dos tipos de orientacin hacia el problema:
Orientacin al problema positiva Consiste en un sistema de creencias constructivo y
optimista que caracteriza los problemas como retos. Un individuo considerara los problemas
como parte normal de la vida y una oportunidad para sacar beneficio de alguna forma, adems
los considerara eventos solucionables al existir expectativas positivas de resultados,
percibindose auto-eficaz, con habilidad para solucionar los problemas efectivamente.
Orientacin al problema negativa Consiste en un sistema de creencias negativo que
caracteriza los problemas como amenazas para el bienestar social, la funcionalidad de un
individuo, y la salud. Un individuo con orientacin negativa hacia los problemas considerara
stos como interferencias intiles en la bsqueda bienestar y la calidad de vida que no deberan
existir, dudando de su propia habilidad para solucionarlos (baja auto-eficacia), o creyndolos
irresolubles (bajas expectativas positivas de resultados).
La orientacin positiva se convierte en un generador de afecto positivo y de motivacin hacia la
aproximacin al problema y sirve para incrementar los esfuerzos de abordaje sucesivos, mientras
que la negativa funciona inhibiendo los intentos adaptativos de afrontamiento.
Estilo de solucin del problema
El estilo de solucin de problemas se refiere al tipo de actividades cognitivo-
conductuales que un individuo pone en marcha en su intento de afrontar los problemas de la
vida. Puede ser bien positivo o adaptativo, conduciendo al afrontamiento exitoso, bien negativo o
disfuncional, conduciendo al afrontamiento ineficaz y el malestar emocional. El estilo positivo se
considera de carcter racional y conducente a la adaptacin; en el caso del estilo negativo se
identifican en l dos formas que conducen a la desadaptacin: el estilo impulsivo y el evitativo.
Las fases implicadas en un estilo de solucin de problemas racional son:
1) definicin y formulacin del problema
2) generacin de alternativas de solucin
3) toma de decisiones
4) implementacin de la solucin y evaluacin de los resultados de la accin.

El solucionador de problemas racional cuenta con las siguientes habilidades: recoge


cuidadosa y sistemticamente informacin y hechos sobre un problema, identifica las
demandas y los obstculos, establece objetivos realistas, genera posibles alternativas de
solucin, anticipa las posibles consecuencias de las soluciones generadas, valora y
compara las diferentes alternativas, elige la que se considera, para l y en ese caso, la mejor
solucin y pone en marcha la dicha solucin.

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En el caso de los estilos de solucin de problemas negativos o disfuncionales, el estilo


impulsivo y descuidado se caracteriza por la toma rpida de decisiones, sin un anlisis
adecuado de la opcin elegida o de otras alternativas de solucin al problema, o por intentos
inconclusos de solucin del problema. Por otra parte, el estilo evitativo se caracteriza por el
aplazamiento de la toma de decisiones y/o la dependencia de otras personas a la hora de
abordarlos. Este estilo conduce al incremento de la cantidad de problemas a resolver as como al
aumento progresivo de su complejidad y dificultad de solucin.
En general, se identifican importantes diferencias entre los individuos eficaces y los ineficaces
en la solucin de problemas. En comparacin con los solucionadores eficaces, los ineficaces
informan de un mayor nmero de problemas vitales, ms problemas de salud y sntomas fsicos,
mayor ansiedad, ms sntomas depresivos, y peor ajuste o funcionamiento psicolgico. Al mismo
tiempo, una orientacin negativa hacia los problemas se ha visto que est asociada a estados
anmicos negativos, pesimismo, experiencias emocionales negativas y depresin clnica. Adems,
tienden a preocuparse ms y a emitir ms quejas sobre su salud.

El papel de las emociones sobre el proceso de solucin de problemas


La presencia de la activacin emocional ante la aparicin de problemas en la vida es un hecho
inevitable. Las respuestas emocionales pueden facilitar, inhibir o interferir el proceso adaptativo de
solucin de problemas, dependiendo de la cualidad subjetiva o valoracin, positiva o negativa, del
estado emocional desencadenado, as como de la intensidad de la respuesta emocional generada,
y de su duracin.
Aunque la respuesta emocional juega un papel adaptativo durante el proceso de solucin de
problemas, son numerosas las interferencias o errores que se pueden cometer sin la presencia
de una regulacin emocional adecuada. Los desaciertos pueden ir desde la no identificacin de
un problema a no reconocer las seales de su presencia, a la evitacin del afrontamiento cuando
los esfuerzos inmediatos se dirigen a eliminar de forma inmediata la ansiedad que produce la
presencia de ste, pasando por la valoracin catastrfica de la situacin.

4.2.2. El modelo relacional de solucin de problemas de estrs y bienestar


El fallo en resolver los problemas de la vida puede engendrar importantes problemas
conductuales y emocionales. Los problemas de la vida pueden ser eventos negativos significativos
(quedarse sin trabajo, sufrir una enfermedad importante, etc.), as como problemas menores
cotidianos (conflictos interpersonales, disminucin del apoyo social, etc.).
El modelo relacional de solucin de problemas integra el modelo relacional del estrs de
Lazarus con el modelo de solucin de problemas sociales. En el modelo de Lazarus, el estrs
se define como la relacin entre un individuo y el ambiente, dnde las demandas del
ambiente superan los recursos para el afrontamiento que percibe el sujeto. Esta definicin del
estrs es similar a la definicin de problema en el modelo de solucin de problemas sociales, por
tanto, un problema es tambin un estresor.
En el modelo relacional de solucin de problemas el estrs es visto como la funcin de
relaciones recprocas entre tres principales variables:
1) situaciones estresantes de la vida
2) estrs emocional
3) afrontamiento de solucin de problemas

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Las situaciones estresantes de la vida son experiencias vitales que enfrenta una persona
y que suponen demandas de ajuste personal, social o biolgico. Estas situaciones estresantes
pueden ser sucesos vitales mayores, que implican un gran cambio en la vida del individuo (divorcio,
muerte de la pareja, prdida del trabajo, accidente grave, etc.) o sucesos cotidianos menores, que
suponen menor impacto emocional, y menores demandas de adaptacin. Ambos tipos de
situaciones estresantes se relacionan en la medida en que un evento mayor puede desencadenar
numerosos problemas menores; tambin, la acumulacin de problemas menores puede contribuir o
desencadenar un problema mayor (los problemas cotidianos pueden contribuir a un divorcio).
El concepto de estrs emocional se refiere a la respuesta emocional inmediata de una
persona ante un evento estresante, respuesta que es modulada, transformada o modificada
por el proceso de valoracin cognitiva y de afrontamiento. Las emociones negativas suelen
predominar cuando el individuo 1) valora la situacin como amenazante o daina, 2) duda de
habilidad para afrontarla, y 3) pone en marcha estrategias de afrontamiento ineficaces o
contraproducentes.
El concepto ms importante del modelo relacional de solucin de problemas es el de
afrontamiento de solucin de problemas, un proceso que integra los procesos de valoracin
cognitiva y las actividades de afrontamiento dentro del marco general de la solucin de
problemas sociales. Una persona que aplica de forma efectiva una estrategia de solucin de
problemas: 1) percibe la vida como un reto, 2) cree que es capaz de resolver el problema de forma
exitosa, 3) define el problema y establece metas realistas, 4) genera diferentes alternativas de
solucin, 5) elige la mejor opcin, 6) implementa la solucin y 7) evala cuidadosamente los
resultados. En el modelo relacional de solucin de problemas la solucin de problemas se concibe
de forma amplia y verstil, y puede estar dirigida a objetivos de solucin de problema, de
modulacin de la respuesta emocional, o a ambos.
Eventos mayores y menores se influencian unos a otros y tienen un impacto directo negativo
en el bienestar del individuo, adems tienen tambin un impacto indirecto a travs del impacto
sobre el afrontamiento de la solucin de problemas. El modelo asume que la solucin de problemas
influencia la relacin entre eventos estresantes y bienestar mediante una funcin mediadora o
moderadora.
El modelo establece dos hiptesis mediacionales:
1) La primera basada en el modelo ABC, dnde las situaciones estresantes (A) proporcionan
la ocasin para la puesta en marcha de la conducta de solucin de problemas (B), que tiene con-
secuencias personales y sociales (C) que afectan al bienestar. Si la solucin de problemas no es
efectiva, el bienestar del individuo se resiente.
2) La segunda asume que la solucin de problemas es una variable interviniente en una
cadena causal, en la que los eventos estresantes tienen un impacto negativo sobre la habilidad de
solucin de problemas y la ejecucin.
En cuanto a la hiptesis moderadora, la asuncin principal es que los eventos estresantes
interactan con la habilidad de solucin de problemas para influenciar el bienestar. Por tanto,
una pobre habilidad de solucin de problemas incrementa el impacto del estrs en el bienestar,
mientras que una buena habilidad de solucin de problemas reduce el impacto negativo del estrs
sobre el bienestar.
El modelo asume tambin la influencia recproca entre los problemas diarios y la habilidad de
solucin de problemas. Por un lado, los problemas pueden tener un impacto negativo sobre la
habilidad de solucin de problemas; por otro, una solucin de problemas no efectiva puede llevar al

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desarrollo de mayor nmero de problemas diarios y ms complejos. Por ltimo, la relacin entre
eventos estresantes y bienestar es asumida por el modelo como una relacin recproca.

4.2.3. Apoyo emprico de los fundamentos tericos de la Terapia de Solucin de Problemas


Los resultados son consistentes con las asunciones del modelo de solucin de problemas
sociales y el modelo relacional de solucin de problemas de estrs y bienestar. Las investigaciones
se han centrado en la relacin entre la habilidad para resolver problemas y el grado de bienestar,
ajuste o adaptacin de un individuo. En todos ellos se ha identificado una estrecha relacin entre
el nivel de habilidad de solucin de problemas y el grado de ajuste positivo o negativo de los
individuos, existiendo una relacin directamente proporcional entre ambas dimensiones.
Algunos de los estudios se han centrado en el papel moderador o mediador de la habilidad de
solucin de problemas sobre la relacin eventos estresantes y bienestar.
Se identifica una relacin significativa entre incrementos en medidas de habilidad de solucin
de problemas despus de una TSP y reducciones en medidas de desajuste psicolgico, incluyendo
estrs, depresin clnica, y ansiedad relacionada con el padecimiento de cncer y depresin.

4.3. La prctica de la Terapia de Solucin de Problemas

4.3.1. Objetivos de la Terapia de Solucin de Problemas


El objetivo general de la TSP es incrementar la habilidad del individuo para afrontar las
experiencias estresantes cotidianas y promover una mayor competencia cognitiva y
conductual en el manejo de dichas situaciones. La TSP entrena al individuo en cmo aplicar
estrategias de afrontamiento adaptativas, tanto para prevenir como para abordar las dificultades
estresantes de la vida. Entre los objetivos especficos de la TSP se incluyen:
- Incrementar la orientacin positiva a los problemas y reducir la orientacin negativa.
- Promover la aplicacin y el desarrollo de estrategias especficas de carcter racional dirigidas a
la solucin de problemas (identificar apropiadamente el porqu una situacin es un problema, generar
situaciones alternativas, llevar a cabo un anlisis de coste-beneficio para decidir qu ideas incluir en un plan de
solucin global, implementar la solucin, monitorizar su efecto y valorar sus resultados).
- Minimizar la tendencia a poner en marcha procesos de solucin de problemas disfuncionales y
no adaptativos (responder con la primera alternativa que viene a la mente sin analizar sus ventajas en
inconvenientes, o aplazar su abordaje pensando que se necesita un momento adecuado).

4.3.2. Proceso y procedimiento de la Terapia de Solucin de Problemas


Las etapas de aplicacin de la TSP son tres: a) evaluacin, b) intervencin y c)
mantenimiento y generalizacin. La terapia comienza con la evaluacin conductual del problema
o problemas. El objetivo es establecer cules son las habilidades bsicas de solucin de problemas
con las que la persona que consulta cuenta de base, si cuenta con una orientacin positiva hacia
los problemas, si tiene un estilo de solucin de problemas adaptativo, si cuenta con habilidades
prcticas para poner en marcha el proceso, si ha sido capaz de desarrollar en otros momentos, o
frente a otros problemas, un proceso de solucin de problemas eficaz y eficiente. Se trata de
detectar los errores en el proceso as como las carencias o dficits que estn impidiendo alcanzar
la mejor solucin.
La recogida de esta informacin se realiza a travs de la entrevista conductual y de los
instrumentos psicomtricos desarrollados para este fin con cuestionarios e inventarios.

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La informacin aportada por estos instrumentos y estrategias de evaluacin, permitirn la


formulacin del caso, es decir, la elaboracin de un modelo del caso a tratar. La fase ms
importante de este proceso es el anlisis funcional, de esta forma, la formulacin de un modelo
que contemple las variables (e interacciones) significativas que afectan al problema y de las cuales
depende, es esencial para el diseo del tratamiento.
Fases del entrenamiento en solucin de problemas
En su formulacin inicial, D' Zurilla y Goldfried establecan cinco fases para el entrenamiento
especfico de solucin de problemas: Orientacin general; Definicin y formulacin del problema;
Generacin de alternativas de solucin; Toma de decisiones; Verificacin. Estas fases fueron
posteriormente revisadas y cambiado el nombre en dos de ellas, as la fase de orientacin general
pas a denominarse orientacin hacia el problema, y la fase de verificacin ha pasado a
denominarse implementacin de la solucin y verificacin.
1) Orientacin hacia el problema
Es una etapa bsica de cuyos resultados dependern los resultados del resto de las fases de
la terapia. Se desarrollar una actitud positiva hacia la situacin-problema y la propia capacidad
para afrontarlo y resolverlo. El desarrollo de una actitud positiva se refiere a fomentar las creencias
de auto-eficacia, las habilidades en el reconocimiento de los problemas, la concepcin de la vida
como un proceso de aprendizaje y de los problemas como oportunidades para ello. As mismo, la
optimizacin de la regulacin emocional para reconocer y afrontar mejor los problemas, y la
adquisicin de la capacidad de pensar antes de actuar, son habilidades que son bsicas y
necesarias para conseguir una ptima orientacin hacia los problemas.
2) Definicin y formulacin del problema
Se recopila informacin relevante sobre el problema a partir de los hechos, es importante
tener en cuenta que no siempre toda la informacin relevante est accesible a la conciencia del
individuo. La informacin debe provenir de hechos y no de interpretaciones, asunciones o procesos
de razonamiento emocional.
La clarificacin de la naturaleza del problema es otro de los objetivos. Se trata de identificar
y corregir cualquier distorsin sobre la situacin problema que pueda interferir con la definicin del
problema, para ello, la revisin de las distorsiones cognitivas recogidas en la Terapia Cognitiva de
Beck puede ser til. Uno de los errores ms frecuentes en este punto es el anclaje del individuo en
lo que la situacin debera ser y no en lo que es en realidad. Slo cuando el individuo acepta la
realidad de la situacin es posible avanzar hacia etapas posteriores. Una vez definido el problema
se establecern metas realistas, que supone aceptar que a veces el problema no puede ser
resuelto y slo puede abordarse la respuesta personal (cognitiva, emocional o conductual), otras
veces la resolucin es parcial, y otras, las soluciones conllevan tiempo y requieren tolerancia a la
incertidumbre. Este proceso de preparacin debe llevar al individuo a reevaluar el significado del
problema, y a comprenderlo y definirlo de forma ms ajustada.
3) Generacin de alternativas de solucin
En esta fase se deben poner en marcha estrategias que lleven a generar numerosas
soluciones para el problema. Dos de los principios que deben guiar este proceso son el de la
cantidad y diversidad. Cuantas ms soluciones mayor probabilidad de encontrar una apropiada y
cuanta ms diversidad mayor potencial de adaptacin o ajuste a los factores implicados en el
problema. De esta forma la diversidad y la cantidad permiten combinar elementos de distintas
soluciones hasta llegar a la solucin ptima.

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Otro principio que debe ser aplicado en esta fase es el de aplazamiento del juicio, mientras
se estn generando alternativas no es el momento de entrar a valorar su adecuacin o viabilidad.
4) Toma de decisiones
Una vez se ha generado un grupo de soluciones se procede a valorar las diferentes
alternativas. Es til analizar si es posible combinar algunas opciones que lleven a una solucin
ms adaptativa, y descartar aquellas que no son realistas o que resultan inviables. La idea es hacer
una primera criba que lleve a escoger 3 o 4 alternativas que sern analizadas en trminos de
ventajas/inconvenientes con ms detalle.
Para ello, se analizar cada alternativa anticipando las consecuencias positivas y negativas de
su implantacin, y valorando en una escala subjetiva entre 0 y 10 cada una de las consecuencias
positivas y negativas. La idea es obtener para cada opcin un valor cuantitativo para las
consecuencias positivas y otro para las negativas, que resuma la informacin y facilite la
comparacin entre opciones. Una vez realizado este proceso se proceder a tomar la decisin.
Aunque el anlisis coste-beneficio suele ser la estrategia ms utilizada para escoger la solucin,
hay otros factores que pueden determinar en algunos casos la eleccin final, como factores
subjetivos de carcter perceptivo, actitudinal, religioso, etc.
Una vez elegida la solucin es til que el individuo conteste a algunas preguntas que le pueden
dar una idea sobre si ha optado por una buena opcin. Algunas de estas preguntas pueden ser:
La idea es prctica y se puede llevar a cabo? Es realista? Es muy costosa? Cunto tiempo requiere?
Puede ser implementada por ti o requiere que otras personas se impliquen? Las consecuencias que se
anticipan de su puesta en prctica llevan a resolver el problema?

5) Implementacin de la solucin y verificacin


En esta ltima fase se planifica la puesta en marcha de la solucin, estableciendo , los pasos
y recursos necesarios para cada uno de ellos. Una vez diseado el plan de accin se llevar a cabo
cada uno de los pasos y se valorarn paralelamente los resultados que se van obteniendo con la
implantacin progresiva del plan de accin. El marco conceptual utilizado por D' Zurilla para esta
fase es la teora del control y la concepcin cognitivo-conductual del auto-control:
a) Ejecucin Es la puesta en prctica de la solucin.
b) Auto-observacin Se refiere a la observacin de la propia conducta en la ejecucin de la
solucin y la observacin de los resultados que se obtienen.
c) Auto-evaluacin Compara el resultado que se va obteniendo con el resultado anticipado o
predicho para pasar al
d) Auto-reforzamiento en caso de que los resultados obtenidos se adecen a los anticipados y,
en caso contrario, revisar el proceso, retomando fases anteriores.

4.3.3. Pautas generales y consideraciones clnicas


La puesta en prctica de las fases de la Terapia de Solucin de Problemas que ha sido expuesta
se lleva a cabo a travs de la aplicacin de 14 mdulos de tratamiento que conforman el protocolo
general de la TSP (D' Zurilla y Nezu).

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M" ngeles Ruiz, Marta Isabel Daz y Arabella Villalobos

Adela C. Leal TICC Grado Psicologa UNED


Figura 2. Mdulos y objetivos clave de entrenamiento y actividades de la
Terapia de Solucin de Problemas

1. Estructuracin inicial - relacin teraputica


- lgica y estructura de TSP y utilidad en probl concreto i
animar a! optimismo

- cuestionarios y/o entrevista para ';


][ evaluar fortalezas y debilidades
- deteccin reas de estrs

3. Obstculos para - explicar lmites de mente consciente


SP efectiva - explicar modo fomentar ejecucin tareas paralelas externa I izacin
visual izacin
simplificar
4. Orientacin al probl: - concepto e importancia de orientacin positiva
fomentando autoefic -fomentar auto-eficacia
e.g. visualizacin
- incrementar habilidad reconocer problema cuando ocurre
5. Orientacin al probl: - sentimientos, cond inadec y ciertos pensamientos como:
reconociendo ios probl pistas de existencia de problema
- normalizar existencia de problemas en a vida..;-

- fomentar la habilidad para detectar y alterar el pensamiento


6. Orientacin at probl: negativo, actitudes disfuncionales y pensamientos restrictivos:::
problemas como retos - entrenar {ro/e-p/aying) invertido, dnde el diente argumenta:
en contra de una creencia desadaptativa que mantiene

- explicar papel de las emociones en SP


7. Orientacin al probl: - ensear cmo;
regulacin emocional a) usar emociones como criterio de monitorizacin del PSP
b) manejar emociones disruptivas :.;; relajacin
reestruct cogn
8. Orientacin al probl: - ensear a parar y pensar para inhibir tendencia a ser
para y piensa impulsivo o evitativo e.g. semforo

9. Definicin y formula- - fomentar habilidad para entender la naturaleza del problema-;


cin del problema - establecer objetivos y metas de solucin de problema realistas,;

10. Generacin de alterna- - facilitar la habilidad creativa del paciente para generar un rango branstormng
tivas de posibles soluciones

- incrementar habilidad para tomar decisiones efectivas, pudiendo:


11. Toma de decisiones a) identificar posibles consecuencias de una accin
b) realizar ansis de costes y beneficios

incrementar la habilidad para:


12. Implementacin de a) llevar a cabo el pian de accin para la solucin elegida
solucin y verificacin b) monitorizar su resultado; c) evaluar su efectividad y
d) autorreforzar implementacin y posibles resultados exitosos

13. Prctica guiada - maximizar destreza en aplicacin de habilidades y actitudes de SP


- facilitar generalizacin

14. Solucin de proble- - disear y entrenar una gua-resumen de los pasos esenciales de...
mas rpida PSP para aplicacin rpida

Adaptado de D'Zurilla y Nezu (2010).


4.4. Estudios de eficacia de la Terapia de Solucin de Problemas
Antes Dado
de esta
queltima dcada,
la Terapia la TSP se
de Solucin de haba mostrado
Problemas como
es eficaz en tratamiento
un amplio yefectivo
diverso en los
siguientes problemas
nmero y grupos
de problemas de pacientes:conductuales
(psicolgicos, suicidio, fobiao social, problemas
de salud) as comomaritales, problemas
individuos y
padres-hijos, en poco
grupos es atencin primaria,
probable que un retraso mental
protocolo en adultos
general con problemas
y estandarizado resulte psiquitricos
igual-
concomitantes, dolor de o
mente apropiado espalda, artritis,
eficaz en todaspacientes con heridas
las aplicaciones. craneales
Es por ello, quey en problemas de
dependiendo deabuso
de drogas.
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Desde el 2000 a la actualidad, los estudios de eficacia se han centrado principalmente en la
esquizofrenia, la depresin unipolar, la depresin geritrica, el trastorno de ansiedad generalizada,
cuidadores, obesidad, cefaleas, cncer, diabetes y agresores.
Los estudios relacionados con la depresin muestran conclusiones muy positivas que apoyan la
efectividad de la TSP, en los resultados post-tratamiento o de seguimiento.

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