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Cmo puedes hacer este trabajo?

Respondiendo a algunas preguntas acerca de la experiencia que tienen l@s terapeutas al trabajar con
mujeres que sufrieron abuso sexual durante la infancia
Por Sue Mann (1)

Traducido por: Erika Valtierra Gutirrez


Del original: How can you do this work?
Responding to questions about the experience of working
with women who were subjected to child sexual abuse
By Sue Mann
International Journal of Narrative Therapy and Community Work
2005 No. 2 pp. 11-22
www.dulwichcentre.com.au

Este artculo explora las maneras en que se puede entender la experiencia


que viven l@s terapeutas que trabajan en el campo de abuso sexual infantil.
La autora describe cmo es comn que las mujeres que asisten a consulta
con ella le pregunten: "Cmo puedes hacer este trabajo?". La primera
seccin del artculo explora los diferentes significados que dicha pregunta
tiene para las mujeres que la hacen a su terapeuta. La segunda seccin,
por otra parte, trata las diferentes experiencias que la autora ha tenido en
sesiones de terapia con mujeres que vivieron una situacin de abuso
sexual en la infancia. Finalmente, la tercera y ltima seccin se enfoca de
manera particular en la angustia o desasosiego que este tipo de trabajo
puede generar en la terapeuta. A lo largo del artculo se brinda una gama
de preguntas sobre el tema, esperando que stas sean de ayuda para
otr@s terapeutas.
INTRODUCCIN puedes hacer este trabajo?". Este artculo
La primera vez que alguien me hizo la explora algunas de esas complejidades.
pregunta "Cmo puedes hacer este trabajo?", Del mismo modo, me interesa explorar dos
fue una mujer que asista a consulta conmigo preguntas:
debido a los efectos que el abuso sexual infantil Primero, cmo puedo responderle a las
haba dejado en su vida, y me tom por sorpresa. mujeres que me hacen esa pregunta?
El modo en que me pregunt insinuaba que Segundo, cmo es que nosotr@s,
escuchar sobre sus experiencias de abuso como terapeutas, podemos explorar el
sexual deba ser "difcil", en un modo oneroso, significado que tienen las experiencias
"deprimente" o "preocupante" para m. Mi de nuestro trabajo?
presentimiento era que la pregunta implicaba que
la experiencia que yo obtena de nuestras PRIMERA PARTE: RESPONDIENDO A LAS
sesiones de terapia no era sino complicada. MUJERES CUANDO HACEN ESA PREGUNTA
Desde entonces, otras mujeres en la misma Para considerar cmo contestar un: "Cmo
situacin me han preguntado lo mismo. A veces, puedes hacer este trabajo?", es importante
ellas me hicieron saber que estaban conscientes explorar, en primer lugar, lo que sta pregunta
del hecho que yo trataba a muchas mujeres con puede significar para las mujeres que nos la
problemas de la misma ndole. Tambin llegaron hacen.
a expresar curiosidad respecto a lo que para m Quisiera empezar describiendo el modo en
significaba escuchar todo el da a mujeres que una mujer llamada Cathy contribuy a mi
hablando del abuso que vivieron y de los efectos manera de pensar sobre estos temas. En las
que ste tuvo en sus vidas. consultas con Cathy, trabajbamos con los
Al principio me sorprendi notar que las efectos que haba dejado el abuso sexual que
mujeres que iban a consulta conmigo llegaban a vivi durante la infancia. Cuando nos conocimos,
imaginar que mis principales experiencias en el Cathy me dijo que ella saba que necesitaba
trabajo involucraban un alto grado de dificultad, hablar con alguien acerca del abuso por el que
depresin o preocupacin. haba pasado; pero que yo le preocupaba como
Darme cuenta de esto gener ms terapeuta, al tener que escuchar las cosas sobre
cuestionamientos para m misma. Me pregunt si las que, para empezar, ella misma se rehusaba a
aquellas mujeres estaban pensando si, de algn hablar. Cathy me cont que, en parte por tal
modo, yo me haba tenido que "endurecer" ante preocupacin, ella no haba sido capaz de tocar
ese escuchar; si era extraordinariamente hbil; o el tema antes con otr@s terapeutas. Le pregunt
si, de manera profesional, me tena que si haba alguna pregunta que quisiera hacerme,
desapegar de la situacin para no sentirme algo que le diera ms apoyo para empezar a
afectada negativamente al escucharlas. Me hablar del abuso. Cathy me propuso las
pregunt si imaginaban que parte de mi trabajo siguientes preguntas:
requera encontrar maneras para evitar que las Qu experiencias has tenido al dar
consultas con ellas no me afectaran. Tales terapia en el contexto del abuso?
reflexiones me han llevado a considerar las Cmo es para ti el escuchar sobre
complejidades que conlleva contestar al: "Cmo abuso?
Con qu apoyo cuentas en el lugar de recuerda los compromisos que acompaan al
trabajo? deseo de hablar de estas mujeres, y que da
Qu ideas tienes respecto a este tipo forma a sus preferencias sobre cmo quieren
de terapia y cmo es que sta funciona que se lleve a cabo el proceso de compartir.
para personas como yo? Dentro de las sesiones teraputicas, son
Al responder estas preguntas, tambin le comunes preocupaciones como las de Cathy.
hice saber a Cathy que me daba curiosidad Regularmente, durante la consulta con diferentes
saber qu era lo que estas preguntas reflejaban mujeres, escucho sobre las preocupaciones que
sobre sus preferencias en la vida y sobre lo que ellas tienen respecto a cmo podr ser para mi
ella saba que le resultara ms adecuado al escuchar sobre el abuso que experimentaron.
contar sus experiencias sobre los efectos del Por lo general, me expresan esta inquietud a
abuso. Algunas de las preguntas que le hice travs de preguntas como: "Cmo puedes
fueron: hacer este trabajo?", "Esto no te afecta?",
Tienes alguna idea acerca del modo de "Cmo cuidas de ti misma?", entre otras. A
contar que resultara til para ti? veces lo expresan de otro modo. Por ejemplo,
Alguna vez probaste un modo de muchas mujeres me preparan,
contar que te haya ayudado? consideradamente, para escuchar lo que ellas
Qu elementos crees que hagan que quieren hablar. Algunas mujeres me han hecho
un contar sea til para ti o no? saber de antemano que quisieran platicar sobre
Qu tipo de escucha complementa al temas muy rudos, los cuales estn relacionados
modo de contar que quisieras tener? con el abuso, y que quisieran saber si escuchar
Cathy me hizo saber rpidamente que el al respecto estara bien para m. En ciertas
modo de contar que era importante para ella era ocasiones, las mujeres que van a consulta
aqul en el que quedara claro que el abuso se conmigo me han preguntado cmo es que
detena aqu; que el contar no llevara a que el obtengo algn tipo de apoyo en mi lugar de
abuso siguera teniendo una influencia destructiva, trabajo y, a veces, me han dicho directamente
daina, negativa o traumtica en la vida de otros. que quisieran saber qu se siente escuchar las
Esto inclua mi vida como su terapeuta. De ese historias de abuso de muchas mujeres.
modo, consideramos ms preguntas, incluyendo: Quisiera considerar cuatro temas clave al
Cmo podremos seguir sabiendo, en momento de responder a un: "Cmo puedes
las mismas consultas, si ese contar es hacer este trabajo?":
til o no? 1. El primero implica intentar entender
cmo se relacionan las preocupaciones
Hay otras personas que pudieran
de las mujeres con sus experiencias
apoyarte en el contar de estas cosas tan
previas al intentar hablar de abuso y con
rudas?
la historia de silencio e incredulidad que
Esta conversacin con Cathy se qued en m
pueden haber vivido.
como un recordatorio de lo que pueden significar
2. El segundo incluye entender las
para una mujer dar los primeros pasos al hablar
consideraciones acerca de cmo
de ciertos aspectos de su vida que han sido
funciona la terapia.
silenciados poderosamente. Tambin me
3. El tercero es entender cmo es que el me interesa escuchar cmo sus experiencias
abuso puede afectar la vida de las anteriores al hablar de abuso pueden haber
personas y los recuerdos que tienen de contribuido con algunas de las preocupaciones
s mismas. que ellas muestran durante nuestras consultas.
4. Y el cuarto, como haba mencionado Con frecuencia, estas mujeres llevan
previamente al hablar de las consigo una larga historia de silencio respecto a
conversaciones con Cathy, qu su abuso, perpetrado no slo por la persona que
intenciones, valores y compromisos abus de ellas, sino por otras personas adultas
pueden influir en el hecho de que una importantes en su vida, quienes no les crean, y
mujer se preocupe por lo que me ocurre adems, por un discurso social generalizado que
al escucharla. tiende a no creer las historias de abuso de las
Ahora estudiar brevemente cada uno de estos mujeres (Linnell y Cora 1993).
puntos. Caer en cuenta del nmero de mujeres
que han tenido estas experiencias al empezar a
EXPERIENCIAS PREVIAS AL HABLAR DE hablar del abuso, moldea lo que escucho cuando
ABUSO alguien me pregunta: "Cmo puedes hacer este
Al estar en consulta con mujeres que trabajo?".
vivieron abuso sexual en la infancia, con
frecuencia escucho que ellas se han sentido NOCIONES DE LA TERAPIA
responsables de provocar afliccin a otr@s Al intentar entender el significado que
terapeutas, a sus amig@s o a miembros de su hay detrs de los momentos en que las mujeres
familia. Estas mujeres tienen una gran nocin de me preguntan por mi experiencia como terapeuta,
los posibles efectos negativos que conlleva el he llegado a notar que hay algunas suposiciones
hablar de abuso con otras personas. Algunas muy concretas acerca de la terapia, las cuales
han compartido conmigo las reacciones de gente aumentan las preocupaciones de las mujeres.
a la que le platicaron su historia en el pasado. Muchas de las que han asistido a terapia
Por ejemplo, les contestaban con frases como: conmigo me expresaron que su inters en m
"Esto es muy difcil para m", o: "No puedo tiene que ver con la idea de que la terapia es el
escuchar lo que me ests diciendo". Ciertas lugar idneo para que alguien vaya y "lo saque
mujeres me han dicho que las personas con las todo". Este concepto de alguien que llega a
que hablaron se sintieron tan alteradas al consulta para "botar" el abuso en un espacio
escuchar sus historias de abuso que no volvieron teraputico tiene un alto dominio; es una idea
a ser capaces de hablar con ellas al respecto. que las mujeres adoptan con frecuencia con
Escuchar estos episodios de la voz de las base en experiencias personales de terapia, o al
mismas mujeres, me ha hecho reflexionar sobre escuchar las experiencias de terapia de otras
mi propio trabajo y sobre cmo ellas pueden personas o a travs de libros o pelculas.
interpretar mis reacciones ante sus historias. Inclusive, hubo una vez una mujer que se
Esto me ha llevado a interesarme por la variedad disculp conmigo por: "Botar todo eso en
de significados que las mujeres le dan a ese tipo usted".
de experiencias. Cuando alguien en consulta me Al considerar los muchos efectos que
pregunta: "Cmo puedes hacer este trabajo?", tiene esta concepcin de la terapia, respondo a
veces describiendo que lo que me importa en la algn modo responsables del abuso. Me
escucha es lo que Michael Whites denomina la contaron sus historias a pesar de tener un fuerte
"doble escucha" (2004). Intento hacer saber a las presentimiento de que era muy probable que yo
mujeres que no slo quiero escuchar sobre los pensara que ellas se haban buscado el abuso al
efectos que el abuso ha tenido en sus vidas, sino comportarse de manera promiscua cuando eran
que tambin me interesan otras historias que han nias; que eran malcriadas o dbiles porque no
sido silenciadas, no expresadas, no tomadas en le haban dicho antes a alguien ms; o que yo
cuenta o dejadas de lado. Tengo inters por que pensara que ellas queran que abusaran de ellas,
las mujeres sepan que estar escuchando tanto ya que no detuvieron el abuso; o que minimizara
sus historias negativas como aqullas sobre sus los efectos del abuso porque ste no haba sido
creencias y valores; sobre sus sueos y violento o porque el abusador tambin resultaba
esperanzas. Aclaro que el abuso no es la nica ser amable de cuando en cuando.
historia por contar y que estar buscando Cuando escucho la pregunta: "Cmo
escuchar historias alternativas. Estas pueden ser puedes hacer este trabajo?", me llama la
historias de rechazo o resistencia: negarse a atencin lo que las mujeres deben haber tenido
darle un beso de despedida a su abuelo ya no se que superar para hablar conmigo de los efectos
vera como la accin de una "nia malcriada", que el abuso ha tenido en sus vidas. Me interesa
sino como un intento de resistirse al abuso. cmo es que las interpretaciones de otros
Tambin puede haber historias de cuidado, de pueden seguir jugando un papel importante en la
proteccin de otr@s; de amor o tolerancia; concepcin que la mujer tiene de s misma.
historias de valor, inventiva o imaginacin. Puede estar bajo la influencia de historias de su
vida que pretenden convencerla de que no es
LOS EFECTOS DEL ABUSO valiosa o de que ella tiene la culpa. Y estas
Cuando las mujeres hablan conmigo por influencias pueden contribuir a que piense que la
primera vez, suelen describirse a s mismas en experiencia que yo vivo al hablar con ellas es
maneras que implican inutilidad, duda de s necesariamente negativa.
mismas y autoaversin. Su imagen la plantean El darme cuenta de esto es tambin una
con ideas como ser un "bien defectuoso", estar fuente de esperanza para m en mi trabajo, ya
"rota" o ser "detestable". Al escuchar estas que a pesar de las repercusiones del abuso, una
descripciones, estoy consciente que estoy persona ha decidido hablar de sus experiencias y
escuchando la voz del abuso. Estoy comenzar a cuestionar algunas de las maneras
escuchando las descripciones que hacen de s en que se ve a s misma y que han adquirido un
mismas a travs de los ojos del abuso. Entonces, estatus de verdad en su vida. Para este
cuando una mujer me pregunta: "Cmo puedes momento, la idea de Michael White del "ausente,
hacer este trabajo?", intento pensar en la pero implcito" me resulta clave (2000). La idea
influencia que ejerce la voz del abuso durante de que las expresiones de dolor pueden
nuestras consultas. representar un testimonio de los valores que
Estas mujeres me han dicho que cuando fueron violados o trasgredidos, abre opciones
hablaron conmigo sobre los efectos del abuso para explorar juntas. La persona con la que
por primera vez, les preocupaba que yo hablo es, por lo tanto, alguien con valores,
confirmara que estaban "locas", o que eran de esperanzas, sueos y compromisos que fueron
violados por el abuso, no alguien "daada" por el abuso y, tambin, de los valores y compromisos
mismo. Esto brinda una oportunidad para que pueden estar detrs de la pregunta. Me
explorar cules pueden ser estos valores, su interesa el no asumir lo que la pregunta puede
historia y por qu son tan apreciados. representar para la mujer con quien estoy
hablando.
VALORES E INTENCIONES AL HACER LA Encontrar maneras de responder a la
PREGUNTA pregunta: "Cmo puedes hacer este trabajo?"
Esto nos remonta a la conversacin con de un modo que rinda honor a las intenciones de
Cathy que mencion al principio. Cuando una las mujeres que me hicieron tal cuestionamiento,
mujer me pregunta: "Cmo puedes hacer este y que no contribuya en ningn modo a
trabajo?", me interesa mucho indagar sobre los silenciarlas ms, ha resultado un reto para m.
valores que respaldan su pregunta. En el caso En esta etapa, hay un rango de diferentes
de Cathy, ella decidi de manera muy clara respuestas que puedo dar, dependiendo del
quenel abuso terminara en ese momento. Estaba contexto:
determinada a asegurar que las experiencias por A veces puedo preguntarle a una mujer
las que haba pasado no siguieran teniendo una qu quisiera saber en particular sobre mi
influencia destructiva, daina, negativa o experiencia en el trabajo, que pudiera
traumtica en la vida de otr@s, incluyendo la ma. ayudarle a hablar sobre lo que es
Esto fue muy importante para Cathy durante el importante para ella. Entonces, ella
progreso de nuestras conversaciones, y llegu a puede hacer otras preguntas como: "Se
escuchar cmo es que se era un valor prioritario lleva estas historias a casa?", "Con
para ella en su vida. quin ms habla de esto?". Estas
Escuchar sobre los valores que resultan preguntas me brindan oportunidades
importantes para la gente hace posible preguntar para hablar de las maneras en que
ms sobre los mismos. Se facilita la posibilidad experimento apoyo en mi trabajo. Del
de hacer preguntas sobre la historia de estos mismo modo, proveen una ocasin para
compromisos de vida relacionados con el ser ms transparente acerca de las
cuidado y la preocupacin por las dems prcticas de supervisin laboral, los
personas. Se vuelve posible escuchar historias acuerdos de confidencialidad, la
acerca de cmo estos compromisos se documentacin y otras prcticas que se
manifiestan en relaciones valiosas en la vida de llevan a cabo en mi lugar de trabajo, de
la mujer. Se hace posible aprender acerca de modo que ayude a las mujeres a tomar
territorios de la vida que han estado protegidos decisiones ms informadas sobre lo que
de los efectos del abuso. me quisieran platicar.
Hay una serie de cosas que quiero En ocasiones es importante mencionar
considerar y tener presente cuando alguien que hay momentos en que me siento, en
pregunta: "Cmo puedes hacer este trabajo?". efecto, triste o afligida por escuchar
stas son consideraciones acerca del papel que historias de abuso. No me quedo
juegan las historias de silencio, acerca de los emocionalmente neutral al escuchar a
efectos de ciertas nociones que existen sobre lo las mujeres y trato de expresar
que es la terapia, acerca de los efectos del
claramente por qu este proceso es puedan dar una descripcin ms gruesa
importante para m. de esto.
A veces hablo sobre la amplia gama de Finalmente, tengo inters en volver a
reacciones que tengo hacia este trabajo, revisar con la mujer los efectos que mis
las cuales abarcan pena, confusin, respuestas provocan en ella, ya sea que
alegra y disfrute y conexin. lo que dije le resultara relevante o si
En ciertas circunstancias, describo lo tiene ms preguntas que sera bueno
mucho que aprendo de cada discutir (Morgan 2000).
conversacin y cmo mis sesiones con
una mujer me ayudan a trabajar, a la vez, SEGUNDA PARTE: QU SIGNIFICA PARA M
con las dems. Les hago saber que las LA PREGUNTA: CMO PUEDES HACER
conversaciones que mantengo con cada ESTE TRABAJO?
mujer en particular me son tiles para Al reflexionar sobre esta pregunta, estoy
hablar con otras. consciente que mi experiencia en terapia cambia
Por lo regular les describo que cuando da con da, durante un mismo da, e incluso en
escucho a las mujeres, no estoy slo en una sola conversacin! Asimismo estoy
la bsqueda de las maneras en que el consciente que a veces tambin mis amig@s,
abuso ha influido en sus vidas: tambin familiares y conocid@s me preguntan esto en un
busco otras historias que ellas atesoran contexto completamente ajeno a la terapia.
y cultivan con el tiempo, pero que no han Siempre que surge esta pregunta, me pongo a
tenido la oportunidad de ser compartidas pensar en las mltiples experiencias que me
con otros. Menciono que siempre estoy quedan al escuchar a mujeres hablando de
interesada en escuchar de las relaciones traiciones de confianza, engaos y el dolor que
que las hayan podido ayudar con el paso deja el abuso sexual infantil.
de los aos. En el lapso de una semana de consultas,
Con frecuencia doy crdito a las puedo tener experiencias como las siguientes:
aportaciones que otras mujeres, con las Indignacin cuando escucho la manera
que he hablado de abuso, hacen a mi sutil y deliberada con la que el
trabajo. Mi objetivo es hacerle saber a la entrenador se ganaba el afecto y la
mujer lo mucho que me baso en el confianza de los adultos de una familia
conocimiento de estas personas y que para despus abusar sexualmente de
no podra hacer mi trabajo del mismo l@s ni@s.
modo sin el apoyo de tales Un entusiasmo compartido con la mujer
conversaciones. que ha aceptado entender que el abuso
Me interesa aprender ms sobre por qu por el que pas no fue su culpa.
la pregunta es importante para las Inspiracin como resultado de los
mujeres; qu valores y compromisos compromisos que una mujer ha
pueden estar relacionados con ella. Si es adoptado para su vida (los cuales me
relevante, tambin me propongo hace saber), tales como proteger a
encontrar maneras en que las mujeres otr@s ni@s de la misma persona que
abus de ella, aunque esto pueda poner infancia. Tal historia podra llamarse El
en riesgo su propia seguridad. gran escape o Una vida entregada a
Placer al notar, en consulta con las proteger y preocuparse por l@s ni@s.
mujeres, las maneras en que muchas de Hay, por supuesto, muchos otros aspectos
las personas en su vida contribuyen con del trabajo que podra describir aqu, mas espero
el mundo y la vida, con un alto sentido que esta lista le d algn sentido a los mltiples
de tica y cuidado hacia otras personas. significados que el trabajar en terapia tiene para
Afliccin o desasosiego por la manera m.
insidiosa en que las palabras de la El siguiente tema del que quiero escribir es
persona que abus de una mujer todava el de considerar con ms detalle lo que hace
influyen y tienen voz y voto en ella, an sostenible mi trabajo. Para m, eso es lo que
cincuenta aos despus de haberse verdaderamente me preguntan a travs de:
dicho. Cmo puedes hacer este trabajo?. Lo que
Risa y alegra debido a la valenta y el permite que mi labor sea defendible son varios
humor con el que ciertas mujeres factores, que incluyen: tener cuidado al escuchar
desarrollan estrategias para reivindicar y reaccionar a las historias de trauma y abuso
su vida tras los efectos del abuso. que me cuentan; considerar cmo obtengo
Preocupacin y miedo por la seguridad apoyo para trabajar; y, del mismo modo,
de algunas mujeres en particular ya sea encontrar maneras de dar reconocimiento y
en relacin a posibles actos de celebrar junto con otr@s, las historias positivas
autolesin o por el riesgo de estar de este trabajo.
expuestas a vivir ms violencia.
Esperanza en que lo que se habla en AISLAMIENTO Y COMUNIDAD
terapia ofrezca a las mujeres una Una de las primeras cosas que not al
posibilidad para disminuir los efectos del trabajar con mujeres que sufrieron de abuso
abuso en sus vidas. sexual infantil fue el poderoso efecto que tiene el
Desesperacin ante cmo algunas aislamiento en sus vidas. Estas personas me
personas con poder e influencias usan contaron cmo el abusador las aisl
ambos elementos para abusar deliberadamente de otra gente cuando eran
sexualmente de alguien vulnerable. nias. Este aislamiento se daba a travs de
Profunda tristeza al entender lo que amenazas, manipulacin y confusin para las
signific para l@s ni@s el tener que nias. ste, adems, se manifestaba de
encontrarle un sentido al abuso en diferentes maneras, e implicaba entre otras
condiciones de completo aislamiento. cosas:
Un placer compartido cuando una mujer Aislamiento de otr@s adult@s que
le pone nombre a una historia en su vida podan haberlas protegido cuando nias.
que refleja el compromiso de cuidarse a Aislamiento de otr@s ni@s que
s misma y a otr@s, el cual recopila tambin sufran de abuso de la misma
acciones que ella realiz para proteger a persona. Si est@s ni@s hubieran sido
sus herman@s y a ella durante su capaces de hablar entre s sobre sus
experiencias, habra contribuido a que le supuesto, muchas organizaciones juntan a las
dieran diferentes interpretaciones al mujeres en grupos teraputicos, grupos de
abuso. ayuda, espacios para compartir sus experiencias
Con el tiempo, las mujeres fueron teraputicas, foros educativos y/o programas de
separadas y aisladas de su propia terapia familiar y/o proveen apoyo de pares para
sabidura en cuanto a cmo reaccionar los trabajadores.
ante lo que les estaban haciendo (White Sin embargo, tambin quiero considerar
2004). cmo algunos procesos pueden perpetuar, sin
Por lo general, las mujeres fueron notarlo, prcticas de aislamiento en el rea de
desconectadas y aisladas de lo que les trabajo. Me interesa particularmente la bsqueda
era importante: valores principales, de:
esperanzas y compromisos (White 2004). Prcticas en el trabajo que pudieran
Muchas mujeres me han hablado de los contribuir a que l@s terapeutas
efectos que tuvieron estas formas de aislamiento tuvieran que encontrar sentido por s
y de lo que haban representado en sus vidas. El sol@s, a los retos y complejidades
que a una nia o nio se le asle cuando intenta que conllevan las experiencias
entender los efectos que deja el abuso que vivi, laborales.
genera un contexto en el que afloran Prcticas que puedan cooperar para
sentimientos de vergenza, duda, culpa, la separacin y divisin entre
ansiedad y miedo. colegas. stas incluyen prcticas
Cuando uno de los aspectos de la prctica comparativas o competitivas que
teraputica con mujeres que vivieron abuso impliquen que es necesario que las
sexual infantil involucra notar los efectos que personas en el trabajo se midan
tuvo este aislamiento, resulta irnico que l@s con una definicin especfica de lo
terapeutas trabajen, por lo regular, en un que hace exitoso a un trabajador.
contexto aislado: las conversaciones en terapia Suposiciones que impidan a las
suelen ocurrir entre dos individuos; l@s personas hablar de los dilemas del
terapeutas estn separad@s fsicamente de sus trabajo, incluyendo el suponer que
colegas en los lugares de trabajo; y algunas tod@s, individualmente, deben tener
prcticas laborales, como la supervisin todas las respuestas.
individual, normalmente apoyan que el trabajo de Prcticas que pudieran separar a
terapia tenga un acercamiento individualizado. l@s terapeutas de sus propias
Al decir esto, no pretendo descalificar a nociones respecto a lo que ell@s
aquellas mujeres que muestran una clara aportan a las plticas teraputicas
preferencia por las terapias individuales. (ideas, experiencias, compromisos
Tampoco quiero restarle importancia a las particulares, valores, etc.).
maneras en que l@s terapeutas pueden Para cada una de estas prcticas que
involucrarse en conversaciones de remembranza dan lugar al aislamiento, hay prcticas
y en prcticas de testigos externos en su trabajo alternativas que ayudan a aumentar los vnculos
con individuos (Mann y Russell 2002). Y, por en este trabajo. Por ejemplo:
Prcticas que crean foros donde sea gusta pensar en mi trabajo como una serie de
posible que los trabajadores hablen intentos de colaboracin comunitaria para
de sus complejas y desafiantes enfocarse en asuntos de abuso y violencia, no
experiencias laborales. como un esfuerzo individual. Esta nocin de
Prcticas que capaciten a los comunidad, tambin influye en la atencin que
trabajadores para hablar y contribuir pongo al preguntar sobre las relaciones
en discusiones acerca de los interpersonales que son una fuente de apoyo
diferentes modos en que se puede para las mujeres con las que hablo. stas
llevar a cabo el trabajo. pueden incluir a personas con quienes se
Establecer una cultura laboral bajo la relacionaron en la infancia o vnculos actuales
idea de que las respuestas se con amigas, hijos, parejas o grupos de apoyo;
pueden generar de mejor manera a incluso puede tratarse de personas que ya
travs de conversaciones y fallecieron.
colaboracin en vez de bajo la idea Esta orientacin hacia la comunidad
de que cada individuo debe poseer tambin influye en mi propio sentir hacia el
las respuestas. trabajo. Escribir estas palabras hace que
Desarrollar plticas y procesos en el recuerde a la comunidad que traigo conmigo en
lugar de trabajo que permitan mi trabajo como terapeuta. sta se compone de
reconocer las ideas, experiencias y personas que asistieron a consulta conmigo en el
compromisos particulares de cada pasado, mis compaer@s de trabajo, colegas,
terapeuta. amig@s, familia y autor@s que han compartido
A travs de escuchar los efectos que el sus puntos de vista a travs de la palabra escrita.
aislamiento marc en la vida de las mujeres, he Esta es una comunidad de personas con quienes
llegado a apreciar que no estoy exenta de la comparto compromisos particulares para desafiar
influencia de preservar prcticas de cultura las prcticas sociales y culturales que
laboral que aslen y se utilicen para separar a las contribuyen al abuso de poder. sta es una
personas entre s. Tomando esto en cuenta, me comunidad a la que valoro. Al mantenerme
he vuelto ms consciente de que las prcticas de conectada con esta comunidad, s que no estoy
cooperacin son lo que le dan sustento a mi sola en el trabajo. Tambin recuerdo
trabajo. Compartir con otr@s el compromiso de constantemente que cualquier intento de
identificar las prcticas que pudieran aislarnos o reaccin contra el abuso y la violencia no es un
separarnos en el trabajo es algo que me da esfuerzo individual: cada un@ est ligad@ a
apoyo. Me ayuda no slo a buscar maneras de sabiduras, compromisos y acciones compartidas
resistirme a las prcticas que aislan, sino que muchas personas realizan en una amplia
tambin a considerar modos creativos de variedad de contextos.
mantener las conversaciones y la colaboracin
ms presentes en mi trabajo.
He llegado a valorar an ms, que lo que
me resulta importante para combatir el
aislamiento, es la nocin de comunidad. Me
TERCERA PARTE: NOCIONES Y reflexionar cuando identifico que tengo
REACCIONES ANTE EL DESASOSIEGO, LA sentimientos de afliccin, pesadumbre, pena,
AFLICCIN Y LA PENA QUE SE PRESENTAN agobio o sensacin de estar abrumada en
EN EL TRABAJO relacin con mi trabajo, al apoyar a mujeres que
Not hace poco cmo ha aumentado la han sobrevivido abuso en la infancia. Los ofrezco
atencin que se le presta a los efectos que viven a continuacin con la esperanza que sirvan a
las personas que trabajan con crisis (terapeutas, otr@s terapeutas y que contribuyan a la
policas, paramdicos, etc.) o que escuchan o generacin de mas conversaciones sobre el
presencian episodios de abuso o trauma en la tema.
vida de las personas (Weingorten 2003). En el MANERAS DE ENTENDER LA AFLICCIN O
campo de la terapia, este inters se enfoca en DESASOSIEGO DEL TERAPEUTA
las experiencias de afliccin, tristeza o fatiga de Una oportunidad para reconocer lo que un@ est
l@s trabajador@s; en cmo entender estas notando
experiencias; y en los mtodos de apoyo que se La afliccin no ocurre por casualidad. En
les puede brindar a l@s terapeutas (Richardson mi experiencia suele reflejar algn nuevo
2001). aprendizaje o descubrimiento que haya ocurrido
Esta reciente atencin me motiva a pensar ms al escuchar ciertas historias de abuso y trauma.
acerca de las maneras en que se pueden Por lo tanto, los sentimientos de afliccin y
entender las partes difciles de este trabajo. Me desasosiego pueden brindar la oportunidad de
hace considerar qu ideas sobre bienestar y dar nombre y reflexionar sobre las cosas que el o
auto-cuidado se relacionan con escuchar sobre la terapeuta percibe de manera diferente. Esto
el abuso que experimentaron las mujeres que podra incluir una nueva conciencia respecto a
asisten a consulta conmigo. Tambin me lleva a ciertos entendimientos de la vida. Por ejemplo, el
pensar sobre cmo entendemos las posibles o la terapeuta puede haber descubierto que
experiencias de afliccin, pena, shock y disgusto acaba de ganar un mayor conocimiento sobre el
que pueden acompaar este trabajo. alcance que el abuso tiene en el mundo, o que
Antes de mencionar las maneras que yo ha dejado de ignorar algo en relacin a lo
considero adecuadas para reaccionar a estas extendidos que estn el abuso y las dificultades
experiencias de afliccin y tristeza, quiero en nuestra sociedad. Por otro lado, la angustia
primero mencionar que trabajo en un ambiente de la o el terapeuta puede relacionarse con
apoyador, dentro de una organizacin con nuevos entendimientos acerca de la experiencia
recursos y en circunstancias seguras. Las de aquellas personas que han sido sujetas
posibilidades que tengo de experimentar asituaciones de abuso (por ejemplo, el grado de
violencia en mi trabajo da con da son, por lo temor que pudo acompaar a alguien en su
tanto, bastante bajas. Esto, sin embargo, no infancia o las prcticas de poder y atrapamiento
representa la situacin en que laboran vari@s a las que fueron sometidas). De manera
terapeutas, y no quiero asumir que lo que resulta alternativa, los sentimientos de afliccin pueden
relevante para mi contexto lo es para aquell@s estar relacionados con la manera en que una
que trabajan en circunstancias diferentes. historia en particular confirma las experiencias de
En esta seccin, describir algunos de vida del o la propia terapeuta (una historia en
los entendimientos que encuentro tiles para
concreto puede resonar fuertemente con su interesa reflexionar y hablar al respecto con otras
experiencia personal). personas. Algunas preguntas para poder llevar a
Estos sentimientos de afliccin pueden cabo ese tipo de pltica incluyen:
ser oportunidades para desarrollar, modificar y Por qu esta conversacin o esta serie
reflexionar sobre nuestras propias ideas del de conversaciones fue tan significativa
mundo y sobre el tipo de vidas que quisiramos para m?
llevar. Son una oportunidad para considerar Mi afliccin o malestar tiene relacin
cmo es que esto se puede trasladar a con algunas creencias, valores, deseos
conversaciones con otras personas. o esperanzas que me son importantes?
Una oportunidad para identificar valores, deseos Por qu estos valores son tan
y expectativas relevantes para m?
La afliccin de un o una terapeuta puede Cmo puedo hallar un vnculo con otras
hablar acerca de lo que es importante para l o personas alrededor de estos valores en
ella. Puede indicar cmo ciertos valores, deseos mi trabajo o en otras reas de mi vida?
y expectativas que tiene del mundo, han sido Qu otras medidas y acciones puedo
trasgredidos de alguna forma (White 2000, 2004). tomar en mi trabajo que embonen con
Me interesa entender el significado que esa estos valores?
afliccin o desasosiego tiene para la o el Una oportunidad para considerar algunas
terapeuta. Puede manifestarse debido a prcticas de trabajo
escuchar historias en particular o por haber Una de las nociones en las que me
presenciado o participado en ciertas prcticas de apoyo cuando descubro que estoy batallando en
trabajo. Esta afliccin puede ser una oportunidad mi trabajo, es considerar si ciertas historias sobre
para escuchar ms sobre lo que la o el terapeuta el mismo estn siendo ignoradas. Me interesa
considera como valores, expectativas, sueos y explorar otros temas que podran haber sido
deseos importantes de cmo cree que debera descuidados u obviados, y que necesitan trarse a
ser el mundo y sobre la historia detrs de tales la luz. En especial, estoy interesada en modos
valores. de hacer esto que tomen una postura en contra
Experimentar angustia, por lo tanto, del aislamiento. Quiero considerar cmo se
puede ser una oportunidad para hablar acerca de pueden compartir y atestiguar las
estos valores, deseos y esperanzas y para conversaciones sobre estas historias pasadas
describirlos en historias ms ricas. A cambio, por alto. La afliccin de un o una terapeuta
esto puede proveer una base para actuar de puede, por ende, ser una oportunidad para
acuerdo a estos valores y deseos. Crear considerar la generacin de prcticas
oportunidades para entender la afliccin por la organizacionales que permitan a l@s
que pasa un terapeuta, como algo relacionado trabajador@s dar descripciones ricas de los
con ciertos valores apreciados, marca nuevos compromisos, creencias, expectativas y valores
caminos para conversaciones, apoyo y accin. que influyen en su labor diaria. Puede ser una
Esto ltimo se ha convertido en un conocimiento oportunidad para considerar cmo es que se
bsico en mi trabajo. pueden compartir ancdotas laborales de
Si me siento particularmente conmovida o manera colectiva. Algunas preguntas que se
alterada por una conversacin, tambin me
pueden tomar en consideracin para esto Cmo se est dando valor a las
incluyen: contribuciones de la comunidad de
Qu oportunidades hay disponibles personas que pueden apoyar a la gente
para que l@s terapeutas hablen sobre que nos consulta y qu tanto se est
sus experiencias en el trabajo? construyendo en base a ellas en nuestro
De esas historias que se pueden trabajo?
compartir, cules estn siendo Hemos encontrado maneras de
privilegiadas y de quienes? documentar y crear una audiencia para
Cmo se comparten en el trabajo los las habilidades y conocimientos que han
vnculos que la gente tiene con lo que demostrado las mujeres con las que
les importa y lo que les resulta valioso? conversamos, al responder ante los
Qu oportunidades existen para efectos del abuso en sus vidas?
realizar celebraciones en torno a los Hay mucha gente que, sin necesidad de
logros laborales? ayuda profesional, encuentra la manera de
Hay oportunidad para compartir recuperar su vida de los efectos del trauma.
momentos de tristeza, momentos de Mantener conciencia de esto me ayuda a valorar
belleza o de gozo? muchos aspectos del conocimiento local y de las
Una oportunidad para reconectarse con el relaciones que mantienen en pie a las personas
conocimiento local y con las relaciones que lidian con ese tipo de repercusiones. Estos
interpersonales aspectos incluyen: el cuidado y el cario de
Algunas nociones de la terapia ubican el personas significativas en la vida de quien sufri
conocimiento y las intervenciones del o la abuso, que no se rindieron ni abandonaron a la
terapeuta en el centro del cambio. Estas persona; gente cuya opinin y fe en la persona
nociones pueden contribuir a experiencias de nunca se desvanecieron; actos de auto-cuidado
desesperacin y agotamiento. La fatiga de un o que han ofrecido un sostn; el papel de la
una terapeuta, o la sensacin de carga, se puede espiritualidad; movimientos polticos; mascotas;
convertir en una oportunidad para reconectarse vnculos con la naturaleza (tierra, ros, ocanos,
con la importancia que tiene el conocimiento etc.). Me interesa saber cmo podemos asegurar
local y con las habilidades e historias basadas en que el papel del o la terapeuta no se valore por
la experiencia al abordar los efectos del trauma y encima de los actos cotidianos o de generacin
abuso. de significados, que le brindan soporte a la
Ms que pensar que nosotr@s, como persona al sobrevivir al trauma y al abuso. Estoy
terapeutas, podemos ayudar de manera interesada en entender cmo se puede valorar el
independiente a aqull@s que sufren los efectos conocimiento local, en especial cuando se trata
de abuso sexual infantil, las nociones de una de entender las experiencias de trabajo de los y
prctica de-centrada nos permiten considerar las terapeutas.
cmo introducir en las conversaciones las Una oportunidad para formar un vnculo con
habilidades y conocimientos de aqull@s que otras personas en torno a la poltica de trabajo
nos consultan. Para tal propsito, se pueden La afliccin individual de un o una
tomar en cuenta las siguientes preguntas: terapeuta tambin es una oportunidad para
identificar, nombrar y vincularse con otr@s Una oportunidad para admitir que, a veces, las
respecto a la dimensin poltica del trabajo. Las historias que escucha el o la terapeuta no son la
respuestas ante la violencia contra la mujer se mayor causa de su afliccin
originaron en un movimiento colectivo de A veces, lo que ms aflige en el trabajo
feminismo poltico, y a medida que la prctica no tiene que ver tanto con las historias que nos
teraputica se ha convertido en una va primaria comparten, sino con otros aspectos. Por ejemplo,
para reaccionar ante tal hecho, divers@s cuando yo estaba como trabajadora social de un
autor@s han cuestionado la manera en que esto hospital, uno de los mayores retos a los que mis
individualiza y le resta poltica al tema. Cuando colegas y yo nos enfrentbamos era ver la
un o una terapeuta en lo individual se aflige al manera en que personas con autoridad trataban
escuchar historias, puede aprovechar la y hablaban de las mujeres internadas. Muchas
oportunidad para vincularse de nuevo con una veces yo senta que eso era la fuente de mi
amplia conciencia feminista y con acciones afliccin. Algun@s colegas y yo intentamos
polticas. El desasosiego puede ser una hacer frente a la situacin de diferentes formas,
oportunidad para no mantener estos temas incluyendo: preguntar acerca de las intenciones
unicamente en el mbito privado e individual. Al de las personas al hablar de ese modo; darle una
respecto, se pueden considerar las siguientes importancia formal al asunto al llevarlo a las
preguntas: juntas laborales; e intentar demostrar formas
Quin mas podra compartir esa alternativas de relacionarse dentro de las salas
sensacin de afliccin o indignacin? del hospital. No obstante, yo senta con
Cmo podramos unirnos para actuar frecuencia que nada cambiaba a pesar de
de algn modo como resultado de esa nuestros intentos, lo que traa gran
afliccin? desesperanza.
Cmo es que las ideas y Una reaccin que hizo una diferencia
entendimientos obtenidos en las clave en m fue la de una terapeuta que
conversaciones teraputicas pueden trabajaba en un escenario distinto(2). Despus de
servir como fuente de informacin para discutir la naturaleza poltica del trabajo y los
la reaccin de organizaciones, polticas esfuerzos que hacamos para influir en la cultura
pblicas, respuestas legislativas y la del hospital, esta colega me dio una figurita de
educacin de otros terapeutas? plstico de un buzo. Ella dijo que pensaba que
Cmo es que lo que se dice en las esta imagen del buzo se relacionaba con nuestro
conversaciones en terapia puede trabajo: nuestras acciones solan ser silenciosas,
vincular entre s a mujeres con no obtenan un amplio reconocimiento por parte
experiencias de vida en comn de modo de otros y las hacamos bajo tierra (o bajo el
que se logre aumentar la accin social? mar, en el caso del buzo!); y an as, eran
Cmo se nombra y cmo se reacciona productivas y arduas, nos mantenan ocupadas y
ante polticas de gnero, clase, raza, nos hacan ver al mundo con una perspectiva
edad y dominacin heterosexual dentro distinta. Pegu la figurita del buzo en el frente de
de las conversaciones en terapia y por la mi diario y me acompa a las rondas del
organizacin en un sentido ms amplio? hospital, a las juntas de distribucin de cuartos, a
las conferencias sobre estudio de casos y a las
juntas de planeacin. El buzo fungi como labor teraputica de honor a las mltiples
recordatorio visual de la importante preferencia contribuciones que las mujeres que van
que tena por mi trabajo y fue, asimismo, una a consulta con nosotros, hacen a nuestro
manera tangible de acordarme de mi vnculo con trabajo y a nuestra vida?
otras personas que compartan esos valores y
entendimientos. Una oportunidad crear lazos con otras personas
La causa de mi afliccin, a final de cuentas, Ahora, cuando experimento afliccin o
se relacionaba mucho ms con las actitudes tristeza debido a mi trabajo como terapeuta, me
irrespetuosas de l@s trabajador@s dentro de la determino a asegurar que no estoy sola en estas
cultura del hospital, que con las conversaciones experiencias. Cada uno de los temas
que mantena con las pacientes del mismo. Ese mencionados con anterioridad se ha convertido
aprendizaje se qued para que yo no olvidara en una fuente de conversacin con amig@s,
que las experiencias de tristeza o afliccin que familia, colegas, y dentro de la supervisin formal.
llego a tener en mi trabajo no son Me interesara escuchar si estas exploraciones
necesariamente debidas a las historias que de las experiencias laborales son tiles para
escucho. ustedes.
Para este tema, algunas preguntas para
reflexionar son: REFLEXIN
Esta afliccin tiene que ver con las La primera vez que me preguntaron:
historias que escucho en las Cmo puedes hacer este trabajo?, fue hace
conversaciones en terapia o con otras varios aos, y pienso en ella desde entonces!
interacciones, ya sean dentro o fuera del Las conversaciones que he tenido con otras
trabajo? mujeres, colegas, y amigas han influido en las
Si la causa de la afliccin se relaciona formas en que pienso acerca de lo que me da
con otros mbitos, se puede buscar soporte y acerca de cmo reacciono cuando
apoyo al respecto? experimento afliccin al hacer este trabajo.
Una oportunidad para considerar los verdaderos En la primera seccin de este artculo,
efectos que tienen los diferentes entendimientos pretend explorar los diversos significados que la
respecto a la afliccin o dessosiego del o la pregunta: Cmo puedes hacer este trabajo?,
terapeuta puede tener para las mujeres que hablan al
Las maneras en que comprendemos la respecto con su terapeuta.
tristeza o afliccin del o la terapeuta tendrn En la segunda parte, intent describir lo
diferentes efectos en nuestro trabajo, en nuestra que esta pregunta significa para m y cmo me
vida y en la vida de quienes nos consultan. invita a examinar las muchas y diferentes
Cmo podemos tener esto presente cuando experiencias que he tenido en las consultas con
nos involucramos en conversaciones sobre mujeres que vivieron abuso sexual en la infancia.
nuestras experiencias laborales? Una pregunta En la ltima seccin, procur enfocarme
que sera relvante incluir es: en las experiencias de afliccin que a veces
Qu cuidados debemos tener para que acompaan a este tipo de trabajo. En la medida
la forma en que entendemos nuestra de lo posible, prove un rango de preguntas que
considero tiles para reflexionar en caso de
sentirme abrumada. Espero que estos Esta terapeuta era Leela Anderson, quien era
(2)

pensamientos y preguntas contribuyan a sus mi supervisora en esa poca.


propias conversaciones sobre qu hace
sostenible su trabajo, as como sus respuestas a
la pregunta: Cmo podemos hacer este
trabajo?. REFERENCIAS/RECURSOS
Birchmore. K. 2003: Not the Only One Spring Newsletter
AGRADECIMIENTOS of Womens Health Statewide. Adelaide:
Womens Health Statewide.
Pensar en mi experiencia como
Cora, D and Linnell, S. 1993: Discoveries: A Group
terapeuta es un proyecto que no tiene fin. Lo que Resource for Women Who Have Been Sexually
he podido escribir aqu es resultado de muchas Abused in Childhood. Sydney, NSW: Dympna
conversaciones en consulta con mujeres como House.
Cathy, quienes asistieron conmigo y quienes han Gavey, N. 1999: I Wasnt Raped, but Revisiting
Definitional Problems in Sexual Victimization. In
sido parte esencial de este viaje de aprendizaje a
Lamb, S. (ed): New Versions of Victims:
mi lado. Tambin es resultado de muchas Feminists Struggle with the Concept. New York:
plticas con mis colegas. Quisiera agradecer New York University Press.
especialmente a l@s colegas con quienes Haaken, J. 1999: Heretical Texts: The Courage to Heal
trabaj en Uniting Care Wesley y con quienes and the Incest Survivor Movement. In Lamb, S.
(ed) New
trabajo actualmente en RespondSA. Quisiera,
Versions of Victims: Feminists Struggle with the Concept.
asimismo, agradecer en particular a la constante New York: New York University Press.
contribucin de Andrew Groome, quien ha sido Hermann, J 1992: Trauma and Recovery: The aftermath of
mi colega durante varios aos. Por otro lado, las violence from domestic violence to political
conversaciones que tuve con personas de terror. New York: Basic Books.
Kitzinger, C. & Perkins, R. 1993: Changing Our Minds:
Womens Health Statewide y de Dulwich Centre
Lesbian feminism and psychology. New York:
fueron muy importantes para m. De manera New York University Press.
especfica, quiero agradecer a David Lamb, S. 1999: Constructing the Victim: Popular Images
Denborough por su apoyo, direccin editorial y and Lasting Labels. In Lamb, S. (ed): New
comprensin sobre este artculo. Para finalizar, Versions of Victims: Feminists Struggle with the
Concept. New York: New York University Press.
los comentarios hechos por Jodie Sloan y Alice
Mann, S. & Russell, S. 2002: Narrative ways of working
Morgan en un borrador previo me fueron de gran with women survivors of childhood sexual abuse.
ayuda. International Journal of Narrative Therapy and
Community Work, 3:3-22. Republished 2003 in
NOTAS Dulwich Centre Publications (eds): Responding
(1) Sue Mann trabaja como terapeuta en el equipo to Violence: A collection of papers relating to
child sexual abuse and violence in intimate
de abuso sexual infantil de RespondSA y como relationships, pp. 1-34 (chapter 1). Adelaide:
maestra en Dulwich Centre. Sue puede ser Dulwich Centre Publications.
contactada a travs de la siguiente direccin: McPhie, L. & Chaffey, C. 1998: The journey of a lifetime:
Dulwich Centre Publications, PO Box 7192 Hutt Group work with young women who have
experienced sexual assault. Gecko: a journal of
St, Adelaide, 5000; y a travs del correo
deconstruction and narrative ideas in therapeutic
electrnico: dulwich@senet.com.au. practice, 1:3-34. Republished 1999 in Dulwich
Centre Publications (eds): Extending Narrative
Therapy: A collection of practice-based papers their supporters. Melbourne: Coulomb
(chapter 4), pp. 31-61. Adelaide: Dulwich Centre Communications.
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