You are on page 1of 4

R. Histria, So Paulo, n. 125-126, p. 149-192, ago-dez/91 a jan-jul/92.

WATT, Ian. A ascenso do romance: estudos sobre Defoe, Richardson e


Fielding. So Paulo, Editora Schwarcz, 1990.

Orlando M. Ferreira *

A literatura em suas amplas relaes com as cincias humanas possui


variadas faces enquanto objeto de pesquisa. O olhar que as diferentes reas
das humanidades dirigem a ela se diferencia de acordo com os interesses
especficos de cada disciplina.
Ian Watt 1 tem por mrito nesta obra 2 sua capacidade em dirigir um
estudo atentando para o valor literrio dos romances de Defoe, Richardson e
Fielding, para isso se utilizando de anlises da Histria Social 3 e das Idias,
da poca na qual os romances foram escritos (sc. XVIII) e das vertentes
filosficas que passam a orientar e a refletir um novo posicionamento do
homem frente ao mundo e sociedade na qual vivia.
O principal fato ao qual o autor se refere - e que passar a orientar toda
a obra - o advento do que ele denomina de "o individualismo moderno"4 ou
"individualismo puritano" 5 , no seio da "classe mdia" londrina 6 durante o
sculo XVIII. Neste sentido Watt profundamente influenciado pelas idias
de Max Weber.
Para conceituar a nova forma i iterara o autor dirige-se a um estudo das
idias filosficas que surgiram a partir do sculo XVII, principalmente os
desdobramentos da filosofia cartesiana em Locke, Hume e Hobbes, Segundo
Watt tais idias se identificam na criao do que denomina "realismo filos-
fico" 7 , cujo reflexo na literatura viria a constituir o "realismo formal" 8 : a
prpria "forma romance" 9 .

* Departamento de Histria/USP.
1 Ian Wall: nascido em 1917, professor da Universidade de Stanford desde 1964.
2 WATT, lan. A ascenso do romance: estudos sobre Defoe, Richardson e Fielding.
3 Ibid., p. 11.
4 Ibid., p. 56.
5 Ibid., p. 61.
6 Ibid., p. 39.
7 Ibid., p. 14.
8 Ibid., p. 30-33.
9 Ibid., p. 18.
R. Histria, So Paulo, n. 125-126, p. 149-192, ago-dez/91 a jan-jul/92.

Transparece claramente na obra de lan Watt um conflito, em nvel


literrio, filosfico e social; entre concepes aristocrticas e burguesas. Por
um lado temos uma viso que parece prestes a ser derrotada, relativa aos
universais, ao genrico em detrimento do especfico; por outro lado lemos
uma nova concepo de mundo, oriunda do desenvolvimento do capitalismo,
da valorizao da experincia individual e privada, do individualismo en-
quanto sede do conhecimento sensvel, racional. Uma concepo, na literatu-
ra, representada pelas formas clssicas, a outra pelo romance; ambas se
opem quase sempre de forma linear.
Sua anlise para aqui. No seria justo criticar o mrito da obra nesse
sentido; o objeto que foi delimitado consiste especificamente no valor liter-
rio das obras estudadas, tomando-se para isso todo um contexto de poca.
Porm tal estudo me parece insuficiente para o historiador. Devemos fazer a
Histria? Me agrada mais a segunda opo. Para a compreenso exata das
obras faz-se necessria uma passagem a um contexto social e mental mais
amplo.
Ao analisar o romance 'Clarissa' de Richardson, um ponto chamou a
ateno de Watt 10: a nfase exagerada dada morte da personagem-ttulo.
Quanto a isso comenta a forte presena do tema da morte na poca: a
existncia de toda uma "literatura da morte" 11, bem como uma extrema
ritualizao dos cultos funerrios puritanos 12. Porm, ao sondar o significado
de tais cultos para os contemporneos ele afirma que "tal nfase se justificava
por si mesma; e talvez s nos reste v-la sob a mesma luz em que vemos boa
parte da escultura barroca fnebre - esquecer a banalidade de simbolismo e
reter apenas o esmero da execuo" 13 . Nesta perspectiva interpretativa, um
tanto simplificada, creio que reside uma das principais falhas da obra de lan
Watt, pois ao se reter numa anlise fortemente sociologisada, s "significa-
es aparentes" 14 , foge por vezes toda complexidade existente no interior
das estruturas mentais que se acondicionam no social e lhe conferem sentido.
A obra de Philippe Aris 15 nos demonstra muito bem como interpretar tal
nfase dada aos temas macabros na literatura do sculo XVIII.

10 Ibid., p. 181-207.
11 Ibid.,p. 188-189.
12 Ibid., p. 188-189.
13. Ibid. pp. 189-190.
14 GOULEMOT, Jean Marie. As prticas literrias ou a publicidade do privado. In: CHARTIER,
Roger (Org,) Histria da vida privada 3: da Renascena ao Sculo das Luzes, p. 392.
15 ARIS, Philippe. O homem diante da morte, vol.II.

-188-
R. Histria, So Paulo, n. 125-126, p. 149-192, ago-dez/91 a jan-jul/92.

Para eleger seu objeto, Watt define as obras a seu ver estilisticamente
boas, mais representativas do gnero; porm o historiador no pode proceder
desta forma, segundo tais juzos de valor: - "Com raras excees a fico da
segunda metade do sculo XVIII, embora possa ter algum interesse para o
estudo da vida da poca ou de vrias tendncias literrias efmeras como o
sentimentalismo ou o terror gtivo, possui pouco mrito intrnseco" 16 . Ora;
mesmo no estudo da Literatura em si, o 'sentimentalismo' e o 'terror gtico'
tiveram desdobramentos importantes durante o sculo XIX e mesmo durante
o sculo XX. Horace Walpole,o autor de 'O castelo de Otranto' - u m clssico
do gnero - afirma em seu prefcio segunda edio de 1765, que pretende
"combinar dois tipos de romance, o antigo e o moderno. Naquele ludo
imaginao e inverossmil; neste h sempre a pretenso, por vezes consegui-
da de copiar fielmente a natureza. No h falta de imaginao; mas tem sido
condenados os grandes recursos da fantasia, em favor de uma rigorosa obe-
dincia vida quotidiana" 17 . Neste ponto Walpole polemiza claramente com
a 'forma romance', com o "realismo formal"18 tal como foi conceituado por
Watt,
Levando-se em conta que a primeira edio desta obra de Ian Watt data
de 1957, no h porque exigir do autor procedimentos terico-metodolgicos
que s posteriormente iriam se difundir 19 . Ademais, a prpria abordagem do
tema - levando-se em conta a poca do estudo, e o carter interdisciplinar da
pesquisa, a forma como ela se desenvolveu: contestualizando os romances
devidamente - me parece plenamente satisfatria.
Tal estudo afigura-se-me como um ponto de partida. A literatura uma
grande fonte para a compreenso das sensibilidades de uma poca. Nela se
reflete no s o que foi pensado e executado, mas tambm as frustraes dos
projetos humanos. Alm do real, porm parte constitutiva dele. Material ao
mesmo tempo rico e prazeiroso para o esludo da Histria.

16 WATT, lan. Op. cit., p. 252.


17 WALPOLE, Horace. Prefcio do autor segunda edio. In WALPOLE, Horace, O castelo de
Otranto, p. 23.
18 WATT, Ian, op. cit., p. 30-33.
19 WATT, Ian. The rise of the nove!. 1a ed. 1957.

-189-
R. Histria, So Paulo, n. 125-126, p. 149-192, ago-dez/91 a jan-jul/92.

BIBLIOGRAFIA

ARIES, Philippe. O homem diante da morte. Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1982.
GOULEMOT, Jean Marie. As prticas literrias ou a publicidade do privado. In. Roger
CHARTIER (org.) Histria da Vida Privada 3: da Renascena ao Sculo das Luzes .
So Paulo, Editora Schwarcz, 1986.
WALPOLE, Horace. O castelo de Otranto. Lisboa, Editorial Estampa, 1978.
WATT, lan. A ascenso do romance: estudos sobre Defoe, Richardson e Fielding. So
Paulo, Edilora Schwarcz, 1990.
WATT, lan. The rise of the novel: studies in Defoe, Richardson and Fielding. London,
Chatto & Windos, 1967. 1a edio 1957.

-190-