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Densidad

Para otros usos de este término, véase Densidad (desambiguación).

Un cilindro graduado que contiene varios líquidos de colores con diferentes densidades.

En física y química, la densidad (del latín densĭtas, -ātis) es una magnitud escalar
referida a la cantidad de masa en un determinado volumen de una sustancia. Usualmente
se simboliza mediante la letra rho ρ del alfabeto griego. La densidad media es la razón
entre la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa.

Si un cuerpo no tiene una distribución uniforme de la masa en todos sus puntos la
densidad alrededor de un punto puede diferir de la densidad media. Si se considera una
sucesión pequeños volúmenes decrecientes (convergiendo hacia un volumen muy
pequeño) y estén centrados alrededor de un punto, siendo la masa contenida en
cada uno de los volúmenes anteriores, la densidad en el punto común a todos esos
volúmenes:

La unidad es kg/m³ en el SI.

Como ejemplo, un objeto de plomo es más denso que otro de corcho, con independencia
del tamaño y masa.

Índice
 1 Historia

 2 Tipos de densidad

o 2.1 Absoluta

o 2.2 Relativa

o 2.3 Media y puntual

o 2.4 Aparente

 3 Cambios de densidad

 4 Medición

o 4.1 Unidades

 5 Véase también

 6 Referencias

 7 Bibliografía

 8 Enlaces externos

Historia
Según una conocida anécdota, Arquímedes recibió el encargo de determinar si el
orfebre de Hierón II de Siracusa desfalcaba el oro durante la fabricación de una corona
dedicada a los dioses, sustituyéndolo por otro metal más barato (proceso conocido como
aleación).1 Arquímedes sabía que la corona, de forma irregular, podría ser aplastada o
fundida en un cubo cuyo volumen se puede calcular fácilmente comparado con la masa.
Pero el rey no estaba de acuerdo con estos métodos, pues habrían supuesto la
destrucción de la corona.

Desconcertado, Arquímedes se dio un relajante baño de inmersión, y observando la
subida del agua caliente cuando él entraba en ella, descubrió que podía calcular el
volumen de la corona de oro mediante el desplazamiento del agua. Hallado el volumen,
se podía multiplicar por la densidad del oro hallando el peso que debiera tener si fuera
de oro puro (la densidad del oro es muy alta, 19 300 kg/m³, y cualquier otro metal,
aleado con él, la tiene menor), luego si el peso no fuera el que correspondiera a si fuera
de oro, la corona tendría aleación de otro metal.

Supuestamente, al hacer este descubrimiento salió corriendo desnudo por las calles
gritando: "¡Eureka! ¡Eureka!" (Εύρηκα! en griego, que significa: "Lo encontré"). Como
resultado, el término "Eureka" entró en el lenguaje común, y se utiliza hoy para indicar
un momento de iluminación.

La historia apareció por primera vez de forma escrita en De Architectura de Marco
Vitruvio, dos siglos después de que supuestamente tuviese lugar.2 Sin embargo, algunos
estudiosos han dudado de la veracidad de este relato, diciendo (entre otras cosas) que el
método habría exigido medidas exactas que habrían sido difíciles de hacer en ese
momento.3 4

Otra versión de la historia dice que Arquímedes notó que experimentaba un empuje
hacia arriba al estar sumergido en el agua, y pensó que, pesando la corona, sumergida en
agua, y en el otro platillo de la balanza poniendo el mismo peso en oro, también
sumergido, la balanza estaría equilibrada si la corona era, efectivamente, de oro.
Ciertamente, el empuje hacia arriba del agua sería igual si en los dos platillos había
objetos del mismo volumen y el mismo peso. Con ello, la dificultad de conocer con
exactitud el volumen del sólido de forma irregular, en la época, se dejaba de lado. De
esta otra versión nació la idea del Principio de Arquímedes.

Mucho más tarde, nació el concepto de densidad entre los científicos, en tiempos en que
las unidades de medida eran distintas en cada país, de modo que, para evitar expresarlo
en términos de las diversas unidades de medida usuales para cada cual, asignaron a cada
materia un número, adimensional, que era la relación entre la masa de esa materia y la
de un volumen igual de agua pura, sustancia que se encontraba en cualquier laboratorio
(densidad relativa). Cuando se fijó la unidad de peso en el sistema métrico decimal, el
kilogramo, como un decímetro cúbico (un litro), de agua pura, la cifra empleada hasta
entonces, coincidió con la densidad absoluta (si se mide en kilogramos por litro, unidad
de volumen en el viejo Sistema Métrico Decimal, aunque aceptada por el SI, y no en
kilogramos por metro cúbico, que es la unidad de volumen en el SI)

Tipos de densidad
Absoluta

La densidad o densidad absoluta es la magnitud que expresa la relación entre la masa y
el volumen de una sustancia. Su unidad en el Sistema Internacional es kilogramo por
metro cúbico (kg/m³), aunque frecuentemente también es expresada en g/cm³. La
densidad es una magnitud intensiva.

siendo , la densidad; m, la masa; y V, el volumen de la sustancia.

Relativa

Artículo principal: Densidad relativa

La densidad relativa de una sustancia es la relación existente entre su densidad y la de
otra sustancia de referencia; en consecuencia, es una magnitud adimensional (sin
unidades)

donde es la densidad relativa, es la densidad de la sustancia, y es la densidad de
referencia o absoluta.

Para los líquidos y los sólidos, la densidad de referencia habitual es la del agua líquida a
la presión de 1 atm y la temperatura de 4 °C. En esas condiciones, la densidad absoluta
del agua destilada es de 1000 kg/m³, es decir, 1 kg/dm³.

Para los gases, la densidad de referencia habitual es la del aire a la presión de 1 atm y la
temperatura de 0 °C.

Media y puntual

Para un sistema homogéneo, la expresión masa/volumen puede aplicarse en cualquier
región del sistema obteniendo siempre el mismo resultado.

Sin embargo, un sistema heterogéneo no presenta la misma densidad en partes
diferentes. En este caso, hay que medir la "densidad media", dividiendo la masa del
objeto por su volumen o la "densidad puntual" que será distinta en cada punto, posición
o porción "infinitesimal" del sistema, y que vendrá definida por:

Sin embargo debe tenerse que las hipótesis de la mecánica de medios continuos solo son
válidas hasta escalas de , ya que a escalas atómicas la densidad no está bien
definida. Por ejemplo el núcleo atómico es cerca de superior a la de la materia
ordinaria. Es decir, a escala atómica la densidad dista mucho de ser uniforme, ya que los
átomos están esencialmente vacíos, con prácticamente toda la masa concentrada en el
núcleo atómico.

Aparente

La densidad aparente es una magnitud aplicada en materiales de constitución
heterogénea, y entre ellos, los porosos como el suelo, los cuales forman cuerpos
heterogéneos con intersticios de aire u otra sustancia, de forma que la densidad total de
un volumen del material es menor que la densidad del material poroso si se compactase.
En el caso de un material mezclado con aire se tiene:

La densidad aparente de un material no es una propiedad intrínseca del material y
depende de su compactación. La densidad aparente del suelo ( ) se obtiene secando
una muestra de suelo de un volumen conocido a 105 °C hasta peso constante.

Donde:

WSS, Peso de suelo secado a 105 °C hasta peso constante.
VS, Volumen original de la muestra de suelo.

Se debe considerar que para muestras de suelo que varíen su volumen al momento del
secado, como suelos con alta concentración de arcillas 2:1, se debe expresar el
contenido de agua que poseía la muestra al momento de tomar el volumen.

En construcción se considera la densidad aparente de elementos de obra, como por
ejemplo de un muro de ladrillo, que contiene ladrillos, mortero de cemento o de yeso y
huecos con aire (cuando el ladrillo es hueco o perforado).

Cambios de densidad
En general, la densidad de una sustancia varía cuando cambia la presión o la
temperatura, y en los cambios de estado. En particular se ha establecido empíricamente:

 Cuando aumenta la presión, la densidad de cualquier material estable también
aumenta.

 Como regla general, al aumentar la temperatura, la densidad disminuye (si la
presión permanece constante). Sin embargo, existen notables excepciones a esta

Como puede comprobarse las relaciones (*) también se satisfacen en (**) Medición Un densímetro automático que utiliza el principio del tubo en U oscilante. Las consideraciones anteriores llevan a que una ecuación de estado para una substancia ordinaria debe satisfacer las siguientes restricciones: (*) Por otro lado. alternativamente. se reduce su temperatura a 150 K manteniendo la presión constante. es la presión del gas. regla. su masa molar y la temperatura absoluta.[cita requerida] El efecto de la temperatura y la presión en los sólidos y líquidos es muy pequeño. Por ejemplo. Eso significa que un gas ideal a 300 K (27 °C) y 1 atm duplicará su densidad si se aumenta la presión a 2 atm manteniendo la temperatura constante o. la densidad de los gases es fuertemente afectada por la presión y la temperatura. por lo que típicamente la compresibilidad de un líquido o sólido es de 10−6 bar−1 (1 bar=0. . la densidad del agua dulce crece entre el punto de fusión (a 0 °C) y los 4 °C. algo similar ocurre con el silicio a bajas temperaturas. La ley de los gases ideales describe matemáticamente la relación entre estas tres magnitudes: (**) donde es la constante universal de los gases ideales.1 MPa) y el coeficiente de dilatación térmica es de 10−5 K−1.

 El picnómetro. líquidos y gases (picnómetro de gas). que permite la medida precisa de la densidad de sólidos. entre otros métodos. se miden la masa y el volumen por separado y posteriormente se calcula la densidad.  La balanza hidrostática.  gramo por centímetro cúbico (g/cm³). mientras que el volumen puede medirse determinando la forma del objeto y midiendo las dimensiones apropiadas o mediante el desplazamiento de un líquido. La masa se mide habitualmente con una balanza. La densidad puede obtenerse de forma indirecta y de forma directa.Picnómetro. como la masa del diapasón es determinante para la altura del sonido5 Unidades Las unidades de medida más usadas son: En el Sistema Internacional de Unidades (SI):  kilogramo por metro cúbico (kg/m³). que permite la medida precisa de la densidad de líquidos. Cuyo frecuencia de resonancia está determinada por los materiales contenidos.  La balanza de Mohr (variante de balanza hidrostática). Los instrumentos más comunes para medir la densidad son:  El densímetro. Otra posibilidad para determinar las densidades de líquidos y gases es utilizar un instrumento digital basado en el principio del tubo en U oscilante. que permite calcular densidades de sólidos. Para la obtención indirecta de la densidad. . que permite la medida directa de la densidad de un líquido.

Del mismo modo. con la finalidad de simplificar con la constante universal de los gases ideales: En el Sistema anglosajón de unidades:  onza por pulgada cúbica (oz/in³)  libra por pulgada cúbica (lb/in³)  libra por pie cúbico (lb/ft³)  libra por yarda cúbica (lb/yd³)  libra por galón (lb/gal)  libra por bushel americano (lb/bu)  slug por pie cúbico. Como peso también puede entenderse una magnitud de dicha fuerza. por extensión.  kilogramo por litro (kg/L) o kilogramo por decímetro cúbico. La densidad del agua es aproximadamente 1 kg/L (1000 g/dm³ = 1 g/cm³ = 1 g/mL). designa la medida resultante de la acción que ejerce la gravedad terrestre sobre un cuerpo.  Para los gases suele usarse el gramo por decímetro cúbico (g/dm³) o gramo por litro (g/L). Peso también puede emplearse en el sentido de una carga o responsabilidad: “Lo nombraron ministro y ha demostrado no poder con el peso de su función”. Como peso también suele denominarse a la balanza o aparato utilizado para pesar. se les puede designar como peso a los objetos utilizados para equilibrar la medición o para ejercer presión sobre otro objeto que se quiera equilibrar.  gramo por mililitro (g/mL). se refiere a toda fuerza gravitacional que. que equivale a (g/cm³). ejerce un cuerpo celeste sobre una masa. como tal. Asimismo. . Qué es Peso: Peso. Proviene del latín pensum. en el Universo.

caja o tara. es el resultado de la suma de todos los pesos atómicos de los elementos que forman un compuesto. Por otro lado. Como peso también suele denominarse la importancia o influencia de algo o alguien: “El alcalde siempre ha tenido mucho peso en su partido”. aunque es más correcto hablar de masa molecular en estos casos. el peso atómico del hidrógeno es 1. su peso por unidad de volumen. sobre la masa de un cuerpo. Por ejemplo. recipiente. Peso neto . como peso atómico se conoce el número que especifica la masa promedio de los átomos de un elemento. Su unidad de medida es el Newton.Peso también se usa para referirse a un asunto que causa pesadumbre o preocupación: “Tiene que lidiar con el peso de su decisión”. como peso específico se entiende el peso de un cuerpo o sustancia en relación con su volumen o. según la Física. ejerce la fuerza de gravedad de la Tierra. dicho de otro modo. Peso en Física Como peso se denomina la medida resultante de la acción que. Peso molecular El peso molecular. según la Química. Peso bruto Como peso bruto se conoce aquel de una mercancía con su envoltura. Su unidad de medida es el Newton sobre metro cúbico (m3).00794. Peso atómico En Química.

el taekwondo. Peso en deportes El peso es empleado para la clasificación de los contendientes en deportes de lucha cuerpo a cuerpo. los comestibles. la lucha libre. es el peso bruto menos la tara. así como el aumento de peso puede constituir un síntoma de enfermedades que causan obesidad. no tienen el mismo valor ni son equivalentes. o. El peso muerto es también una modalidad de ejercicio físico con pesas. Por ejemplo: “Traté de alcanzarlo. dicho de otro modo. velocidad Del latín velocĭtas. es decir. Uruguay y República Dominicana) y Filipinas. la velocidad es la prontitud en el movimiento. “Necesitamos un delantero con mayor velocidad”. Peso como unidad monetaria Como peso se denomina la moneda utilizada por siete países de Latinoamérica (Cuba. Por esta razón. Chile. la toma de peso en el momento del nacimiento es tan importante para evaluar y dar seguimiento al crecimiento del niño. como el boxeo. Fue el Imperio español el que instauró el uso del peso como moneda corriente en las colonias americanas y en las islas Filipinas. es clave para constatar si el individuo se encuentra dentro de sus niveles normales. el peso es una medida de referencia en procesos de desnutrición. México. Colombia. el combustible. incluido el peso de la carga comercial. . deduciendo la tara. “El infractor atravesó el puente a toda velocidad y recién pudo ser atrapado unos diez kilómetros más adelante”. A pesar de tener el mismo nombre. los pasajeros y la tripulación. Peso muerto El peso muerto lo constituye la carga máxima que puede transportar un barco mercante. envoltura o recipiente. en este sentido. y fue del peso de donde el dólar estadounidense tomó su símbolo $. Argentina. su caja.El peso neto es aquel que presenta una mercancía. el agua. La relación peso y talla. la lucha grecorromana o el yudo. pero no tuve suficiente velocidad y escapó”. Del mismo modo. Peso en Medicina La Medicina toma el peso corporal del individuo como referencia del desarrollo y estado de salud del organismo humano.

trabajos para la comunidad e incluso. la alemana Marita Koch. La velocidad a la que van durante las competiciones es tan elevada que lamentablemente los choques o salidas de la pista producen consecuencias muy graves. penas de prisión. Competiciones todas ellas que han conseguido encumbrar a las cimas del deporte a figuras de la talla del estadounidense Maurice Greene. o girar la mayor cantidad de vueltas en un determinado tiempo. La velocidad media es el promedio de velocidad en un intervalo de tiempo. que tienen al jamaiquino Usain Bolt como hombre récord con un tiempo de 9. Se conoce como carrera de velocidad a la prueba de atletismo que consiste en correr lo más rápido posible una cierta distancia. Fernando Alonso o Alain Prost.67 segundos. Se trata de carreras deportivas en las cuales el objetivo es completar una cierta cantidad de vueltas a un circuito en el menor tiempo posible. El metro por segundo (m/s) es su unidad en el Sistema Internacional. si un coche tardó diez horas para recorrer una distancia de 500 kilómetros. La Fórmula 1 es un ejemplo de automovilismo de velocidad. Es importante tener en cuenta que en todos los países actualmente existen una serie de limitaciones de velocidad en lo que respecta a la conducción de vehículos. Mika Häkkinen.La velocidad también es un magnitud física vectorial que refleja el espacio recorrido por un cuerpo en una unidad de tiempo. el norteamericano Florence Griffith-Joyner. su velocidad media fue 50 kilómetros por hora. Tanto es así que quien sobrepase dichos límites tendrá que hacer frente a una serie de consecuencias tales como multas. No obstante. la francesa Marie- José Perec o el estadounidense Michael Johnson. La prueba de velocidad más popular son los 100 metros lisos o llanos. Las carreras de velocidad también tienen lugar en el automovilismo (el automovilismo de velocidad) y el motociclismo (motociclismo de velocidad). en casos muy concretos. Sebastian Vettel. 200 o 400 metros lisos. Por ejemplo. la rusa Irina Privalova. existen otras pruebas de atletismo de velocidad como las de 60. . En el caso de esta competición automovilística habría que subrayar las importantes gestas que han realizado pilotos de la talla de Michael Schumacher. Para esto es necesario dividir el desplazamiento por el tiempo que se tardó en efectuarlo.

que se emplea para referirse a que alguien está mezclando aspectos que nada tienen que ver uno con el otro.  Higrómetro eléctrico. por último. Entre otros tipos de estos dispositivos. el brasileño Ayrton Senna murió durante el Gran Premio de San Marino de 1994 a raíz del fuerte golpe que sufrió su vehículo. Este sería el caso de la conocida locución verbal “confundir la velocidad con el tocino”. Si a estos electrodos se les aplica una tensión alterna. Un higrómetro (del griego ὑγροσία: humedad. luego de absorber.Así. y μέτρον: medida) o higrógrafo es un instrumento que se utiliza para medir el grado de humedad del aire o de otros gases. son las posiciones del mecanismo motriz de una caja de cambios: “Este cerro tienes que subirlo en primera velocidad ya que es muy empinado”. En un soporte de papel registra la humedad. Las velocidades. por ejemplo. A partir de estos datos se establece con precisión el grado de humedad. y una parte del contenido de agua se evapora. según las circunstancias. . Higrómetro Higrógrafo. Está constituido por dos electrodos arrollados en espiral. Se utilizan sustancias químicas que. Además de todo lo expuesto tenemos que subrayar la existencia de una serie de expresiones que utilizamos en el lenguaje coloquial y que emplean el término que ahora nos ocupa. A una temperatura definida se establece un equilibrio entre la evaporación. y la absorción de agua de la humedad ambiente por acción de un compuesto químico muy higroscópico: el cloruro de litio: LiCl. por calentamiento del tejido. el tejido se calienta. existen los siguientes:  Higrómetro de absorción. exhalan la humedad.

La unidad de medida se expresa en porcentaje: %. También asegura la confiabilidad más alta y. El análisis de ondas estándar se puede utilizar de forma manual (instrumentos manuales) o automáticamente para el control del contenido de humedad en varios ámbitos. La principal ventaja de este tipo de sensores. como hidrología. agricultura y construcción. el protocolo de comunicación «serial sincrónico» lo hace apto para ser utilizado con todos los microcontroladores de Parallax y la mayoría de otras marcas. a largo plazo. El uso de procesos de fabricación complementary metal-oxide-semiconductor (CMOS) industriales permite la integración del sensor en un chip y la parte del proceso electrónico de la señal. Además. La medición de la humedad del suelo por lo general implica la inserción de un sensor en el suelo a ensayar y luego aplicar ya sea un Análisis estándar de forma de onda (Standard Waveform Analysis) para determinar el contenido medio de humedad a lo largo del sensor o bien un Análisis del perfil (Profile Analysis) que proporciona el contenido de humedad en puntos discretos a lo largo del sensor. Medición del contenido de humedad (TDR) Detección de humedad en los edificios mediante el análisis del perfil Para la Medición del contenido de humedad se utiliza la reflectometría de dominio de tiempo con sensores introducidos en el suelo a ensayar. en virtud de su sistema de comunicación digital. consiste en facilidad de envío de datos a un computador. Índice . estabilidad excelente. Este sensor permite toma de valores de temperatura y humedad del ambiente. el cloruro de cobalto (CoCl2) se muestra azul en el sensor integrado de temperatura y humedad (Sensirion SHT11). Una medición espacial puede lograrse mediante la instalación apropiada de varios sensores.Otras sustancias tienen la propiedad de cambiar de color por efecto de la humedad. Por ejemplo. para su posterior almacenamiento y análisis.

cosechas.  1 Principio  2 Véase también  3 Referencias  4 Enlaces externos Principio Una guía de ondas TDR con cables expuestos Su nombre viene del inglés Time Domain Reflectometry y se basa en la medida del retraso (eco) de una señal eléctrica enviada a través de un material con agua. Para estos casos se emplea la sonda de neutrones. más exacta pero que necesita de especialistas en manejo de material radiactivo. La precisión de las técnicas TDR depende del tipo de suelo. y es el mismo principio mediante el cual funcionan los equipos Reflectómetro de dominio de tiempo. son de más difícil aplicación en desiertos o zonas de escasa precipitación o gran salinidad. Punto de rocío . no sólo en suelos sinó también en muros de hormigón. aunque son perfectamente válidas en la agricultura. etc. Numerosas aplicaciones emplean técnicas TDR para la monitorización de humedad. La técnica se basa en el principio mediante el cual una onda emitida sufrirá una reflexión cada vez que se encuentre ante un cambio de medio.

la humedad relativa y el punto de rocío. expresada en porcentaje. o por un descenso de temperatura con la misma humedad relativa. neblina. Cuando el aire se satura (humedad relativa igual al 100 %) se llega al punto de rocío. en caso de que la temperatura sea lo suficientemente baja. Haciendo un ejemplo aplicativo:  Pr = Punto de rocío. Para una masa dada de aire. Tabla que relaciona la temperatura. produciendo rocío. escarcha. que contiene una cantidad dada de vapor de agua (humedad absoluta). El punto de rocío o temperatura de rocío es la temperatura a la que empieza a condensarse el vapor de agua contenido en el aire. . La saturación se produce por un aumento de humedad relativa con la misma temperatura. cualquier tipo de nube o. se dice que la humedad relativa es la proporción de vapor contenida en relación a la necesaria para llegar al punto de saturación.Imágenes del fenómeno.

hecho que no se tiene en cuenta en las fórmulas anteriores. Este último. La temperatura del punto de rocío también depende de la presión de la masa de aire. Esta condensación del agua es un problema importante en las instalaciones de aire comprimido. principalmente: oxígeno. nitrógeno y vapor de agua. La ley de los gases de Dalton nos permite analizar su comportamiento: “En una mezcla de gases. aunque es ampliamente usada. no siempre genera el resultado correcto. Se denomina Punto de rocío a la temperatura en la que comienza a condensarse el agua. Conceptos importantes:  Punto de rocío Atmosférico: la temperatura a la que el vapor de agua comienza a condensarse en la naturaleza (a la presión atmosférica). . Sin embargo la fórmula ampliamente utilizada es :  Pr = Punto de rocío. no es estable.” La cantidad máxima de vapor de agua que puede contener el aire. la presión total del gas es la suma de las presiones parciales de los gases que lo componen. está determinada también por la temperatura. Utilizamos la temperatura de Punto de rocío para medir el grado de sequedad del aire comprimido.  T = Temperatura en grados Celsius  H = Humedad relativa.  T = Temperatura en grados Celsius  H = Humedad relativa.1 Punto de rocío en el aire comprimido 2 En el aire existen múltiples gases. Para evitar la condensación de agua existen equipos que secan el aire. Esta última fórmula. reduciendo los niveles de vapor de agua para que no perjudiquen a nuestra instalación o proceso. a diferencia de los otros dos.

véase Densidad (desambiguación). .  Punto de rocío a Presión: la temperatura a la que el vapor de agua comienza a condensarse con una presión superior (temperatura de condensación que afecta en una instalación de aire comprimido) Densidad Para otros usos de este término.

-ātis) es una magnitud escalar referida a la cantidad de masa en un determinado volumen de una sustancia.Un cilindro graduado que contiene varios líquidos de colores con diferentes densidades. . En física y química. Usualmente se simboliza mediante la letra rho ρ del alfabeto griego. la densidad (del latín densĭtas. La densidad media es la razón entre la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa.

3 Media y puntual o 2. con independencia del tamaño y masa. un objeto de plomo es más denso que otro de corcho. Índice  1 Historia  2 Tipos de densidad o 2.1 Unidades  5 Véase también  6 Referencias  7 Bibliografía  8 Enlaces externos Historia .4 Aparente  3 Cambios de densidad  4 Medición o 4. la densidad en el punto común a todos esos volúmenes: La unidad es kg/m³ en el SI. Como ejemplo.Si un cuerpo no tiene una distribución uniforme de la masa en todos sus puntos la densidad alrededor de un punto puede diferir de la densidad media. Si se considera una sucesión pequeños volúmenes decrecientes (convergiendo hacia un volumen muy pequeño) y estén centrados alrededor de un punto. siendo la masa contenida en cada uno de los volúmenes anteriores.2 Relativa o 2.1 Absoluta o 2.

efectivamente. se dejaba de lado. luego si el peso no fuera el que correspondiera a si fuera de oro. de modo que. diciendo (entre otras cosas) que el método habría exigido medidas exactas que habrían sido difíciles de hacer en ese momento. el término "Eureka" entró en el lenguaje común. la tiene menor). pesando la corona. pues habrían supuesto la destrucción de la corona. al hacer este descubrimiento salió corriendo desnudo por las calles gritando: "¡Eureka! ¡Eureka!" (Εύρηκα! en griego. Arquímedes se dio un relajante baño de inmersión. aleado con él. 19 300 kg/m³. para evitar expresarlo en términos de las diversas unidades de medida usuales para cada cual. sustancia que se encontraba en cualquier laboratorio (densidad relativa). Cuando se fijó la unidad de peso en el sistema métrico decimal. La historia apareció por primera vez de forma escrita en De Architectura de Marco Vitruvio. Con ello. Ciertamente.3 4 Otra versión de la historia dice que Arquímedes notó que experimentaba un empuje hacia arriba al estar sumergido en el agua. en la época. la balanza estaría equilibrada si la corona era. unidad de volumen en el viejo Sistema Métrico Decimal. que significa: "Lo encontré"). de agua pura. la cifra empleada hasta entonces. y pensó que. que era la relación entre la masa de esa materia y la de un volumen igual de agua pura. coincidió con la densidad absoluta (si se mide en kilogramos por litro. De esta otra versión nació la idea del Principio de Arquímedes. también sumergido. nació el concepto de densidad entre los científicos. y cualquier otro metal. Desconcertado. descubrió que podía calcular el volumen de la corona de oro mediante el desplazamiento del agua. algunos estudiosos han dudado de la veracidad de este relato. en tiempos en que las unidades de medida eran distintas en cada país. el empuje hacia arriba del agua sería igual si en los dos platillos había objetos del mismo volumen y el mismo peso. adimensional. Supuestamente. y en el otro platillo de la balanza poniendo el mismo peso en oro.1 Arquímedes sabía que la corona. podría ser aplastada o fundida en un cubo cuyo volumen se puede calcular fácilmente comparado con la masa. dos siglos después de que supuestamente tuviese lugar. se podía multiplicar por la densidad del oro hallando el peso que debiera tener si fuera de oro puro (la densidad del oro es muy alta. que es la unidad de volumen en el SI) Tipos de densidad Absoluta . el kilogramo. sustituyéndolo por otro metal más barato (proceso conocido como aleación). Mucho más tarde. como un decímetro cúbico (un litro). y observando la subida del agua caliente cuando él entraba en ella. la corona tendría aleación de otro metal. y no en kilogramos por metro cúbico. y se utiliza hoy para indicar un momento de iluminación. aunque aceptada por el SI. asignaron a cada materia un número. Arquímedes recibió el encargo de determinar si el orfebre de Hierón II de Siracusa desfalcaba el oro durante la fabricación de una corona dedicada a los dioses. la dificultad de conocer con exactitud el volumen del sólido de forma irregular. Pero el rey no estaba de acuerdo con estos métodos.Según una conocida anécdota.2 Sin embargo. Hallado el volumen. de oro. sumergida en agua. de forma irregular. Como resultado.

la densidad de referencia habitual es la del aire a la presión de 1 atm y la temperatura de 0 °C. y que vendrá definida por: Sin embargo debe tenerse que las hipótesis de la mecánica de medios continuos solo son válidas hasta escalas de . posición o porción "infinitesimal" del sistema. dividiendo la masa del objeto por su volumen o la "densidad puntual" que será distinta en cada punto. hay que medir la "densidad media". En esas condiciones. la masa. Su unidad en el Sistema Internacional es kilogramo por metro cúbico (kg/m³). Sin embargo. es la densidad de la sustancia. 1 kg/dm³. a escala atómica la densidad dista mucho de ser uniforme. La densidad es una magnitud intensiva. es decir. el volumen de la sustancia. la densidad de referencia habitual es la del agua líquida a la presión de 1 atm y la temperatura de 4 °C. ya que los . Relativa Artículo principal: Densidad relativa La densidad relativa de una sustancia es la relación existente entre su densidad y la de otra sustancia de referencia. En este caso. y V. Para los gases. Para los líquidos y los sólidos. en consecuencia. Es decir. un sistema heterogéneo no presenta la misma densidad en partes diferentes. la expresión masa/volumen puede aplicarse en cualquier región del sistema obteniendo siempre el mismo resultado. y es la densidad de referencia o absoluta.La densidad o densidad absoluta es la magnitud que expresa la relación entre la masa y el volumen de una sustancia. Por ejemplo el núcleo atómico es cerca de superior a la de la materia ordinaria. es una magnitud adimensional (sin unidades) donde es la densidad relativa. aunque frecuentemente también es expresada en g/cm³. m. ya que a escalas atómicas la densidad no está bien definida. siendo . la densidad absoluta del agua destilada es de 1000 kg/m³. la densidad. Media y puntual Para un sistema homogéneo.

Se debe considerar que para muestras de suelo que varíen su volumen al momento del secado. Volumen original de la muestra de suelo. como por ejemplo de un muro de ladrillo.átomos están esencialmente vacíos. que contiene ladrillos.  Como regla general. al aumentar la temperatura. Cambios de densidad En general. En construcción se considera la densidad aparente de elementos de obra. la densidad disminuye (si la presión permanece constante). VS. existen notables excepciones a esta regla. se debe expresar el contenido de agua que poseía la muestra al momento de tomar el volumen. con prácticamente toda la masa concentrada en el núcleo atómico.[cita requerida] . Donde: WSS. la densidad de una sustancia varía cuando cambia la presión o la temperatura. mortero de cemento o de yeso y huecos con aire (cuando el ladrillo es hueco o perforado). la densidad del agua dulce crece entre el punto de fusión (a 0 °C) y los 4 °C. Por ejemplo. Aparente La densidad aparente es una magnitud aplicada en materiales de constitución heterogénea. y entre ellos. y en los cambios de estado. de forma que la densidad total de un volumen del material es menor que la densidad del material poroso si se compactase. En el caso de un material mezclado con aire se tiene: La densidad aparente de un material no es una propiedad intrínseca del material y depende de su compactación. los porosos como el suelo. La densidad aparente del suelo ( ) se obtiene secando una muestra de suelo de un volumen conocido a 105 °C hasta peso constante. En particular se ha establecido empíricamente:  Cuando aumenta la presión. Peso de suelo secado a 105 °C hasta peso constante. Sin embargo. algo similar ocurre con el silicio a bajas temperaturas. los cuales forman cuerpos heterogéneos con intersticios de aire u otra sustancia. como suelos con alta concentración de arcillas 2:1. la densidad de cualquier material estable también aumenta.

La ley de los gases ideales describe matemáticamente la relación entre estas tres magnitudes: (**) donde es la constante universal de los gases ideales. Como puede comprobarse las relaciones (*) también se satisfacen en (**) Medición Un densímetro automático que utiliza el principio del tubo en U oscilante.El efecto de la temperatura y la presión en los sólidos y líquidos es muy pequeño. por lo que típicamente la compresibilidad de un líquido o sólido es de 10−6 bar−1 (1 bar=0. Eso significa que un gas ideal a 300 K (27 °C) y 1 atm duplicará su densidad si se aumenta la presión a 2 atm manteniendo la temperatura constante o. alternativamente.1 MPa) y el coeficiente de dilatación térmica es de 10−5 K−1. . se reduce su temperatura a 150 K manteniendo la presión constante. Las consideraciones anteriores llevan a que una ecuación de estado para una substancia ordinaria debe satisfacer las siguientes restricciones: (*) Por otro lado. es la presión del gas. la densidad de los gases es fuertemente afectada por la presión y la temperatura. su masa molar y la temperatura absoluta.

que permite la medida directa de la densidad de un líquido. La densidad puede obtenerse de forma indirecta y de forma directa. como la masa del diapasón es determinante para la altura del sonido5 Unidades Las unidades de medida más usadas son: En el Sistema Internacional de Unidades (SI):  kilogramo por metro cúbico (kg/m³).Picnómetro. . Cuyo frecuencia de resonancia está determinada por los materiales contenidos. entre otros métodos. La masa se mide habitualmente con una balanza. Para la obtención indirecta de la densidad. que permite la medida precisa de la densidad de líquidos. mientras que el volumen puede medirse determinando la forma del objeto y midiendo las dimensiones apropiadas o mediante el desplazamiento de un líquido. se miden la masa y el volumen por separado y posteriormente se calcula la densidad.  El picnómetro. Los instrumentos más comunes para medir la densidad son:  El densímetro.  La balanza hidrostática. que permite la medida precisa de la densidad de sólidos.  gramo por centímetro cúbico (g/cm³).  La balanza de Mohr (variante de balanza hidrostática). Otra posibilidad para determinar las densidades de líquidos y gases es utilizar un instrumento digital basado en el principio del tubo en U oscilante. que permite calcular densidades de sólidos. líquidos y gases (picnómetro de gas).

 gramo por mililitro (g/mL).  Para los gases suele usarse el gramo por decímetro cúbico (g/dm³) o gramo por litro (g/L). con la finalidad de simplificar con la constante universal de los gases ideales: En el Sistema anglosajón de unidades:  onza por pulgada cúbica (oz/in³)  libra por pulgada cúbica (lb/in³)  libra por pie cúbico (lb/ft³)  libra por yarda cúbica (lb/yd³)  libra por galón (lb/gal)  libra por bushel americano (lb/bu)  slug por pie cúbico. La densidad del agua es aproximadamente 1 kg/L (1000 g/dm³ = 1 g/cm³ = 1 g/mL). Viscosímetro .  kilogramo por litro (kg/L) o kilogramo por decímetro cúbico. que equivale a (g/cm³).

lo cual es un problema ya que la mayoría de los líquidos interesantes tienden a comportarse como fluidos no-newtonianos. Las pipetas de cristal pueden llegar a tener una reproducibilidad de un 0.1 Viscosímetro Stabinger  2 Viscosímetros de Vibración  3 Véase también . Índice  1 Viscosímetros de Rotación o 1. No obstante. postuló que dicha fuerza correspondía al producto del área superficial del líquido por el gradiente de velocidad. Fue Isaac Newton el primero en sugerir una fórmula para medir la viscosidad de los fluidos. Hay métodos estándares internacionales para realizar medidas con un instrumento capilar. Un viscómetro (denominado también viscosímetro) es un instrumento empleado para medir la viscosidad y algunos otros parámetros de flujo de un fluido.Viscosimetro. tales como el ASTM D445. con altos contenidos de sólidos. además de producto de una coeficiente de viscosidad. En 1884 Poiseuille mejoró la técnica estudiando el movimiento de líquidos en tuberías. es imposible emplearlos con precisión en la determinación de la viscosidad de los fluidos no-newtonianos. lo que significa que puede sumergirse en un baño no diseñado inicialmente para la medida de la viscosidad. o muy viscosos.1% bajo condiciones ideales.

conocidos como sistemas: "Couette" o "Searle". es muy usado en las industrias de elaboración de pintura.  El viscosímetro Stormer. Consiste en una especie de rotor con paletas tipo paddle que se sumerge en un líquido y se pone a girar a 200 revoluciones por minuto. se mide la carga del motor para hacer esta operación la viscosidad se encuentra en unas tablas ASTM D 562. Es un dispositivo rotatorio empleado para determinar la viscosidad de las pinturas.  El vicosímetro de 'Cup and bob' que funcionan determinando el torque requerido para lograr una cierta rotación.  'Cono y plato' los viscómetros emplean un cono que se introduce en el fluido a una muy poca profundidad en contacto con el plato.  4 Enlaces externos Viscosímetros de Rotación Viscosímetro de Oswald. . Algunos de ellos son:  El más común de los viscosímetros de rotación son los del tipo Brookfield que determinan la fuerza requerida para rotar un disco o lentejuela en un fluido a una velocidad conocida. Hay dos geometrías clásicas en este tipo de viscosímetro de rotación. Los viscosímetros de rotación emplean la idea de que la fuerza requerida para rotar un objeto inmerso en un fluido puede indicar la viscosidad del fluido. El método se aplica a pinturas tanto de cepillo como de rollo. que determinan la viscosidad en unidades Krebs.

La amplitud de la vibración varía según la viscosidad del líquido en el cual se sumerge la barra. La medición de velocidad y torque se implementa sin contacto directo mediante un sensor de efecto Hall que cuenta la frecuencia del campo magnético rotativo. que requieren más mantenimiento. Los viscosímetros de vibración no tienen ninguna pieza móvil.000.2 hasta 20. centrado por fuerzas centrífugas. flota libremente dentro de ellas. ningunas piezas débiles y las piezas sensibles son muy pequeñas. inhabilidad de medir el estorbar del líquido. Se establece una velocidad equilibrada del rotor entre las fuerzas de impulso y retraso.000 cP). se evita completamente toda fricción de los cojinetes. El cilindro externo del viscosímetro Stabinger es un tubo que gira a una velocidad constante dentro de una carcasa de cobre con temperatura controlada. Una medición de densidad incorporada basada en el principio de tubo en forma de «U» oscilante (véase también en inglés en:Oscillating U-tube) permite determinar la viscosidad cinemática de la viscosidad dinámica medida empleando la relación de algun objeto. De este modo.000 mPa•s con un único sistema de medición. un factor inevitable en la mayoría de los dispositivos rotativos. por lo tanto. Esto permite una resolución de torque de alta precisión de 50 pN•m y un amplio rango de medición que se extiende desde 0. puesta en contraste con los visícometros rotatorios. . que es una medida inequívoca de la viscosidad dinámica. El cilindro hueco interno –con forma de rotor cónico– es específicamente más liviano que las muestras llenadas y. Estos son convenientes para medir los líquidos fluidos y de gran viscosidad (hasta 1. Las fuerzas de cizallamiento del fluido en rotación impulsan el rotor. donde:  es la viscosidad cinemática (mm2/s)  es la viscosidad dinámica (mPa. mientras que un imán dentro del rotor forma un freno de corriente inducida con la carcasa de cobre alrededor. La pieza activa del sensor es una barra que vibra.s)  es la densidad (g/cm3) Viscosímetros de Vibración Los Viscosímetros que vibran son sistemas rugosos usados para medir viscosidad en las condiciones de proceso.Viscosímetro Stabinger Al modificar el viscosímetro giratorio de tipo Couette clásico es posible combinar la precisión de la determinación de viscosidad cinemática con un amplio rango de medición. muchas industrias alrededor del mundo consideran estos viscosímetros como el sistema más eficiente para medir la viscosidad. Actualmente. y calibración frecuente después de uso intensivo.

cuando el sistema rociador incorpora indicadores de caudal de agua conectados al sistema de control de alarma de incendio. de compensación de velocidad. Los detectores responden a la energía calorífica transportada por convección y generalmente se sitúan en o cerca del techo. combinados y de efecto termoeléctrico. DETECTORES TÉRMICOS Los detectores térmicos son los más antiguos. La respuesta se produce cuando el elemento de detección alcanza una temperatura fija determinada o cuando se llega a una velocidad específica de cambio de temperatura. Un rociador es una combinación de un detector de incendio activado por el calor y un dispositivo extintor. eléctricos y electrónicos para la detección de los cambios generados por el fuego para evitar la propagación del mismo y principalmente para la protección de las personas. Se diseñan para detectar un cambio predeterminado de una propiedad física o eléctrica de un material o de un gas. donde pueden producirse fuegos con elevado desprendimiento de calor y rápido desarrollo. su respuesta es más lenta que el resto. La temperatura del aire es generalmente mayor que la de regulación debido a que se necesita un cierto . en zonas donde las condiciones ambientales no permitan el empleo de otros dispositivos o donde la velocidad de detección no sea el objetivo prioritario. Aunque este tipo de detectores es el más barato y es el que tiene el menor índice de falsas alarmas del resto de los detectores. También existen detectores sin función extintora que simplemente hacen sonar una alarma. termovelocimétricos. Comenzaron a emplearse con el desarrollo de rociadores automáticos. DETECTORES TÉRMICOS Se han desarrollado en el mundo una serie de dispositivos mecánicos. Existen diferentes tipos de detectores automáticos en función del elemento generado por el fuego que detectan. neumáticos en línea cerrado. Existen básicamente varios tipos: termostáticos. En este Trabajo se explicarán los diferentes tipos y sus principios de funcionamiento. Sus mejores aplicaciones son la detección de fuegos en pequeños sectores restringidos. DETECTORES TERMOSTÁTICOS Se accionan para dar la alarma cuando la temperatura del elemento operacional alcanza un valor específico. Los indicadores de caudal detectan el flujo de agua por las tuberías o el subsiguiente cambio de presión cuando el sistema actúa.

Los dispositivos que emplean metales eutécticos no pueden reponerse. abierto en condiciones normales. se cierra el circuito y se inicia una alarma. Cuando se calienta el disco. aleación del 36% de níquel y 64% de hierro. estaño y cadmio. El segundo tipo emplea como elemento un disco bimetálico de forma cóncava en un estado libre. Estos detectores cubren una amplia gama de temperaturas de funcionamiento que va desde los 57 ºC en adelante. se desprende la cubierta del orificio.tiempo para que el aire eleve la temperatura del elemento hasta el valor prefijado. Cuando se alcanza la temperatura de diseño. el aislamiento se funde. el agua fluye en el sistema y se inicia la alarma. Los bimetales se emplean como elementos operativos de distintos detectores de temperatura fija. plomo. El detector emplea dos conductores de acero que se mantienen separados por aislamiento termosensible en un circuito normalmente abierto. la cual se transforma en convexa. Como alternativa a la detección termóstática del tipo puntual. Cuando dos piezas metálicas con distintos coeficientes de dilatación están adheridas y se calientan. Para el de mayor dilatación pueden emplearse aleaciones de manganeso/cobre/níquel. Están bajo tensión y forman un cable único mediante una vaina trenzada. la sección fundida del cable debe reemplazarse para restaurar el sistema. la amplitud del juego entre contactos determina la temperatura de funcionamiento. Cuando el elemento se funde. pueden emplearse como elementos operativos para la detección de calor funcionando como un elemento fusible. níquel/cromo/hierro o acero inoxidable. se une un colector de calor a la armadura del detector para acelerar la transmisión de calor desde el aire del reciento al bimetal. Esto genera una . se provocan esfuerzos que invierten la curvatura. Otro elemento o dispositivo operativo de este tipo de detectores e la utilización de un bimetálico. cuando se calienta la lámina. En los del tipo lámina bimetálica. De esta forma se cierra un circuito. se desarrollaron varios métodos de detección en línea. la dilatación diferencial provoca una flexión hacia el metal de menor coeficiente. Al fundirse el elemento. También se emplea un metal eutéctico para activar un detector eléctrico de calor. Generalmente dichos detectores son de dos tipos: lámina bimetálica y disco bimetálico de acción de resorte. la acción del resorte cierra los contactos y se inicia la alarma. Generalmente. esta se deforma en la dirección del punto de contacto. A este fenómeno se lo denomina inercia térmica. El dispositivo o elemento operativo debe reemplazarse luego de funcionar. Los metales eutécticos o las aleaciones de bismuto. El metal se emplea frecuentemente como soldadura para asegurar un muelle en tensión. que funden rápidamente a una temperatura prefijada. Después de haber funcionado. Con un bimetal determinado. El metal de menor dilatación más empleado es el invar.

Como en los casos anteriores estos detectores también se auto reestablecen automáticamente. la . pequeños incrementos en la temperatura ambiente y/o una disminución de la presión barométrica provocan que el detector actúe independientemente de la velocidad de aumento de la temperatura. El detector de velocidad de aumento de temperatura (termovelocimétrico) funciona cuando la velocidad de incremento excede un valor prefijado. obteniéndose un cierre de contactos cuando todo el dispositivo se ha calentado a un nivel inferior.8 ºC por minuto. Si el tubo o cámara están herméticamente cerrados. Se diseñan para compensar los cambios normales en la temperatura ambiente que se producen en condiciones habituales. el cual ejerce un efecto menor. En un detector neumático. a bajas tasas de aumento de temperatura. Los respiraderos se dimensionan de forma que cuando la temperatura cambia rápidamente. alrededor de 7. cuando la temperatura ambiente cae por debajo del punto de funcionamiento. Consiste en una envoltura tubular de un metal que se expande longitudinalmente a medida que se calienta y un mecanismo de contacto que cierra cuando se alcanza una cierta elongación. Las fuerzas están equilibradas de forma que. Esto ejerce una fuerza sobre un diafragma que cierra los contactos de alarma. Pero si la velocidad de subida es rápida. Todos los detectores de calor que emplean elementos bimetálicos se autor reponen automáticamente después de funcionar. independientemente de la rapidez de subida de la misma. se dispone de más tiempo para que el calor se transmita al elemento interior. como en caso de incendio. De esta forma se compensa la inercia térmica. DETECTORES DE COMPENSACIÓN DE VELOCIDAD Es un detector térmico que actúa cuando la temperatura que lo rodea alcanza un nivel predeterminado. Un segundo elemento metálico en el interior del tubo ejerce sobre los contactos una fuerza opuesta que tiende a mantenerlos abiertos. DETECTORES TERMOVELOCIMÉTRICOS Los detectores de temperatura fija no inician la alarma hasta que la temperatura del aire cerca del techo no supera el punto de diseño. aumentando la presión. el cual impide que los contactos se cierren hasta que todo el dispositivo se ha calentado al nivel de la temperatura regulada. no se dispone de tiempo para que el calor penetre en el elemento interior. Cuando la subida de temperatura excede 7-8 ºC por minuto. el aire caliente en el interior de un tubo o cámara se dilata. El disco no forma parte del circuito eléctrico. Para que esto no ocurra estos detectores tiene un pequeño orificio que libera las sobrepresiones que se generan cuando se producen lentas subidas de temperatura o caídas de la presión barométrica. la velocidad de dilatación exceda la de venteo y la presión suba.rápida acción que cierra los contactos de la alarma.

Los detectores termovelocimétricos de este tipo utilizan dos termistores. la lámina bimetálica flexa hasta el punto de contacto o bien se funde el metal eutéctico. El tipo más común emplea una cámara de aire hemisférica con venteo y un diagrama flexible. Cuando la temperatura. Un ejemplo es un detector térmico que funciona según los principios de temperatura fija y de velocidad de aumento. para la función de temperatura fija. Cuando el elemento termostático alcanza el punto de funcionamiento. La ventaja que presenta es que el elemento termovelocimétrico actúa con prontitud a un fuego de rápido desarrollo y el termostático responde a otro de lento desarrollo. la del termistor expuesto aumenta más rápidamente que la del interior de referencia.presión se transforma en acción mecánica mediante un diagrama flexible. Cuando la temperatura cambia rápidamente porque se ha producido un fuego. uno de ellos expuesto a cambios de la temperatura ambiente. el detector funcionaría cuando el termistor externo alcanzara una temperatura dada. . Se diseñan para actuar por medio de cualquier elemento o mediante una combinación parcial o total de ambos elementos. DETECTORES COMBINADOS Tienen más de un elemento para responder al fuego. La mayoría de los detectores termovelocimétricos está diseñada con otra función de temperatura fija. DETECTORES DE EFECTO TERMOELÉCTRICO Este tipo de detectores es un dispositivo que utiliza un elemento sensor consiste en uno o más termistores que producen un cambio en la resistencia eléctrica como respuesta a un aumento de temperatura. en cualquier punto del tubo. se libera hidrógeno de la sal. liberando el resorte que cierra los contactos. lo que genera un cambio en la resistencia que hace que el detector dispare la alarma. de modo que aunque la temperatura subiera más lentamente 8 ºC por minuto. Este sistema vigila la integridad del tubo capilar con una segundo presostato que controla las bajas presiones presentes a temperaturas normales. DETECTORES DE TIPO NEUMÁTICO EN LÍNEA CERRADO Consiste en un tubo capilar que contiene una sala especial saturada de hidrógeno gaseoso. y una lámina bimetálica o una ballestilla sujeta por un metal eutéctico. aumenta. Este cambio de resistencia es detectado por un circuito electrónico asociado y el detector responde cuando la resistencia varía a una velocidad anormal (detector termovelocimétrico) o cuando la resistencia llega a un valor preestablecido (detector termostático). A temperaturas normales la mayor parte del hidrógeno se mantiene en la sal porosa y la presión en el tubo es baja. subiendo la presión interna y disparándose un presostato de diafragma. para la función de velocidad de subida.

Estos detectores se clasifican según su principio de funcionamiento. Los que actúan según el principio de ionización poseen una respuesta algo más rápida a fuegos de alta energía (con llama). Esto nos permite detectar la presencia de un fuego de dos formas: por oscurecimiento de la intensidad luminosa a medida que pasa el haz y por dispersión del haz luminoso. dirigiendo el haz según la trayectoria deseada. DETECTORES FOTOELÉCTRICOS El principio utilizado para este tipo de detectores es aquel que se da cuando la presencia de partículas de humo en suspensión generadas durante el proceso de combustión. convirtiendo el mismo en conductor y permitiendo que pase una corriente entre dos electrodos cargados. Esto proporciona a la cámara una conductancia eléctrica bastante efectiva. Cuando las partículas de humo penetran en el haz. la mayoría de los detectores de oscurecimiento de luz son del tipo haz luminoso y se emplean para la protección de grandes espacios abiertos. afecta a la propagación de un haz luminoso a través del aire. se emplean espejos para determinar la zona de cobertura. adhiriéndose a los iones. En la práctica. DETECTORES DE IONIZACIÓN Son detectores de tipo puntual. Encontramos los de ionización y los de fotoelectricidad. funcionando a niveles de energía aún más bajos. Constituye una fuente fiable y duradera que funciona con baja intensidad de corriente. ya que generalmente se producen partículas de mayor tamaño. En algunas aplicaciones.DETECTORES DE HUMO Son detectores que actúan con mucha más rapidez que uno térmico en la mayoría de los incendios. Se instalan con la fuente luminosa en un extremo de la zona que hay que proteger y el receptor (fotocélula o relé) en el otro extremo. Por cada espejo . Los diodos pulsadores pueden generar suficiente corriente para su uso en equipos detectores. * Principio de oscurecimiento Los detectores que operan según este principio incorporan una fuente luminosa. Los que funcionan según el principio fotoeléctrico responden con más rapidez al humo generado por fuegos de baja energía (rescoldos). disminuyen la conductancia del aire. Se constituyen de una pequeña cantidad de material radiactivo que ioniza el aire en una cámara detectora. un sistema de colimación del haz de luz y un dispositivo fotosensible. Cuando las partículas de humo entran en la zona de ionización. El detector responde cuando la conductancia baja de un nivel prefijado. donde se producen elevadas cantidades de partículas de menor tamaño. la luz que alcanza el dispositivo fotosensible se reduce y la alarma se activa. causando una reducción en su movilidad. La fuente generalmente es un diodo emisor de luz.

ésta se dispersa sobre el dispositivo fotosensible. la longitud nominal del haz debe reducirse progresivamente en un tercio. dispuestos de tal forma que los rayos luminosos no inciden. pero acelera la oxidación de los gases combustibles. Una vez elevada la humedad de la muestra de aire a un elevado valor. de la/s zona/s protegida/s hacia una cámara de alta humedad dentro del detector. El siguiente cambio de temperatura del elemento inicia la alarma. Una bomba de aire aspira una muestra de este. normalmente. se produce la respuesta del detector.empleado. la humedad se condensa sobre ellas formando niebla en la cámara. PRINCIPIO DEL ELEMENTO CATALÍTICO Estos detectores contienen un material que permanece sin cambio. El cambio de conductividad provoca la activación de la alarma. en el segundo. provocando la respuesta del detector. PRINCIPIO DEL SEMICONDUCTOR Funciona respondiendo a la oxidación o reducción de los gases que generan sus cambios eléctricos en un semiconductor. semiconductor y elemento catalítico. la presión baja ligeramente. Se emplean dos principios de funcionamiento. En ensayos de incendio se observó que los niveles detectables de gas se alcanzan después que los de humo y antes que los de calor. DETECTORES DE GAS Se producen muchos cambios en el contenido gaseoso ambiente durante un incendio. DETECTORES DE LLAMA Estos detectores reaccionan ante la aparición de la energía radiante visible para el ojo humano (aproximadamente entre 4000 y 7000 ángstrom) o a la energía radiante que está fuera del campo de visión humana. Si las partículas están presentes. * Principio de dispersión Cuando las partículas de humo penetran en el haz. Cuando las partículas entran en la luz. Cuando dicha densidad es mayor que un valor prefijado. Contienen una fuente luminosa y un dispositivo fotosensible. * Principio de la cámara de niebla Un detector según este principio generalmente es del tipo de muestreo. Los detectores que emplean este principio son generalmente puntuales. se produce dispersión de la luz. Estos detectores . La densidad de dicha niebla se mide según un principio fotoeléctrico. Los detectores de haz proyectados se instalan generalmente cerca del techo.

DETECTOR DE INFRARROJOS Consiste básicamente en un sistema de filtro y lentes que se emplea para apantallar longitudes de onda indeseables y focalizar la energía incidente en una célula fotovoltaica o fotorresistiva sensible a la energía infrarroja. Por ejemplo un detector de IRA o UV que se emplee en lugares donde se lleven a cabo operaciones de soldadura con arco o autógena. pueden ser bloqueados por objetos situados frente a ellos. no es necesario filtrar o apantallar los rayos del sol. Reaccionan al componente total de infrarrojos de la llama. La elección o emplazamiento inadecuados de un tipo de detector puede crear problemas. o un tubo lleno de gas. puede generar falsas alarmas debido a la presencia de energía radiante. Es insensible a la luz solar y artificial. CONDICIONES AMBIENTALES QUE INFLUYEN EN LA RESPUESTA DE LOS DETECTORES Existen condiciones ambientales que condicionan la selección. áreas con techos altos y atmósfera propensa a explosiones o fuegos rápidos. Debido a su respuesta detectora rápida. AMBIENTE CIRCUNDANTE Cuando se elige un detector para un lugar específico se debe tener en cuenta el ambiente al que va a estar expuesto en condiciones normales.son sensibles a las brasas incandescentes y a las llamas que radian energía de suficiente intensidad y naturaleza espectral para motivar la reacción del detector. Además. cámaras hiperbáricas. Si se sitúan en zonas de sombra solar. áreas de procesos industriales. suelen emplearse generalmente en zonas altamente peligrosas. los detectores que . aunque el detector de infrarrojos posee cierta capacidad para detectar la radiación reflejada de las paredes. que van desde la ausencia de alarma hasta excesivas falsas alarmas. El mayor problema en el empleo de este detector que recibe la radiación total del IR es la posibilidad de interferencia de la radiación solar en la región del IR. Debido a que deben ser capaces de ver el fuego. DETECTOR DE ULTRAVIOLETAS Emplea generalmente como elemento sensible un dispositivo de estado sólido. sola o en combinación con el parpadeo de la llama en la banda de frecuencia de 5 a 30 Hz. localización y capacidad de respuesta de los detectores. carburo de silicio o nitruro de aluminio. tales como plataformas de carga de combustibles.

los detectores deben elegirse teniendo en cuenta los siguientes factores:  Tipo de fuegos potenciales que puedan producirse  Tipo y cantidad de combustible presente  Posibilidad de fuentes de ignición  Condiciones ambientales  Valor de la propiedad a proteger En general. el equilibrio de la zona puede quedar inadecuadamente protegido cuando se detenga el sistema de aire forzado. La temperatura de funcionamiento de un detector térmico debe ser al menos 14 ºC superior a la máxima temperatura ambiente esperada en la zona protegida. Deben colocarse de forma que favorezcan el flujo de aire hacia las aberturas de retorno. Son más adecuados para la protección de grandes espacios abiertos porque el humo no se disipa con tanta rapidez como el calor en un espacio de las mismas dimensiones. CALEFACCIÓN. etc. puesto que si sólo se sitúan cerca de las aberturas de retorno. Debido a que el calor generado por pequeños fuegos tiende a disiparse rápidamente. Los detectores de humo son más costosos que los térmicos. VENTILACIÓN Y AIRE ACONDICIONADO En habitaciones. de fuentes tales como humos de cocina. los detectores térmicos tienen su mejor aplicación en la protección de espacios confinados o directamente a las distancias recomendadas o con separaciones inferiores para obtener una respuesta más rápida. Los detectores de humo fotoeléctricos tienen una mejor . no deben colocarse en lugares donde el aire de los difusores pueda diluir el humo antes de alcanzar al detector. cigarrillos o escapes de automóviles.responden a partículas de humo son especialmente propensos a falsas alarmas. Se instalan según una disposición en rejilla. donde existe ventilación forzada. o según las condiciones que prevalezcan en función de las corrientes de aire. los detectores térmicos poseen el más bajo costo y tasa de falsas alarmas. pero son los más lentos de respuesta. pero responden más rápidamente a los incendios. Esto puede que exija detectores adicionales. ELECCIÓN DEL DETECTOR Al planificar un sistema de detección de incendios. Los detectores de humo por ionización son útiles cuando se producen incendios con llama. edificios.

Aunque son relativamente caros. . el siguiente paso es instalarlo en la zona que hay que proteger. Un sensor de proximidad es un transductor que detecta objetos o señales que se encuentran cerca del elemento sensor. Si se aplican inadecuadamente. Debido a que son dispositivos que necesitan ver el fuego. Sensor de proximidad Sensor de proximidad infrarrojo. Su sensibilidad va en función del tamaño de la llama y distancia de ésta al detector. debe cuidarse que no sean bloqueados accidentalmente por equipos o materiales almacenados. INSTALACIÓN DE DETECTORES Una vez elegido el detector más adecuado. las tasas de falsas alarmas pueden ser elevadas. Los del tipo puntual se emplazan generalmente no más de 10 cm del techo o paredes. Ejemplo de un diagrama de bloques del sensor de proximidad por infrarrojos. utilización en lugares que tengan posibilidad de ser afectados por incendios de rescoldos o incendios que afecten al aislante de cable de pirolisis a baja temperatura (PVC). debido a que normalmente están dotados de carcasas a prueba de explosiones. pero se activa con cualquier fuente de radiación dentro de su campo de sensibilidad. Los detectores de llama ofrecen una respuesta extremadamente rápida. son idóneos para proteger áreas con presencia de polvos o vapores explosivos o inflamables.

son dispositivos eléctricos. midiendo el cambio en la capacitancia. su masa. como por ejemplo ascensores. los detectores capacitivos. pueden por ello. los inductivos y los fotoeléctricos. aquellas que realicen una carrera o recorrido fijo. cerrados (NC) o conmutadores dependiendo de la operación que cumplan al ser accionados. etc. basado en la variación del estímulo de un campo eléctrico.Existen varios tipos de sensores de proximidad según el principio físico que utilizan. Internamente pueden contener interruptores normalmente abiertos (NA). como el de infrarrojos. es decir. Su uso es muy diverso. neumáticos o mecánicos situados al final del recorrido de un elemento móvil. y del cambio de capacitancia. como por ejemplo una cinta transportadora. Debido a la influencia del objeto a detectar. o no metálicos. Capacitivos Artículo principal: Sensor capacitivo La función del detector capacitivo consiste en señalar un cambio de estado. el cual controla la realimentación del oscilador. robots. la amplificación se incrementa haciendo entrar en oscilación el oscilador. Generalmente estos sensores están compuestos por dos partes: un cuerpo donde se encuentran los contactos y una cabeza que detecta el movimiento. regularse mediante el potenciómetro. y distancia hasta la superficie sensible del detector. empleándose. montacargas. La distancia de actuación en determinados materiales. Los más comunes son los interruptores de posición. El punto exacto de ésta función puede regularse mediante un potenciómetro. La señal de salida del . Los sensores capacitivos detectan objetos metálicos. tamaño. Índice  1 Interruptores de posición  2 Capacitivos  3 Inductivos  4 Fotoeléctricos  5 Ultrasónico  6 Magnético Interruptores de posición Artículo principal: Sensor final de carrera El final de carrera o sensor de contacto (también conocido como "interruptor de límite") o limit switch. con el objetivo de enviar señales que puedan modificar el estado de un circuito. en general. la cual depende de la constante dieléctrica del material a detectar. en todas las máquinas que tengan un movimiento rectilíneo de ida y vuelta o sigan una trayectoria fija. Los detectores capacitivos están construidos en base a un oscilador RC.

El circuito de salida utiliza la señal del receptor para amplificarla y adaptarla a una salida que el sistema pueda entender. se inducen corrientes de histéresis en el objeto. Fotoeléctricos Artículo principal: Sensor fotoeléctrico El receptor de rayos infrarrojos suele ser un fototransistor o un fotodiodo. La señal enviada por el emisor puede ser codificada para distinguirla de otra y así identificar varios sensores a la vez. Si se aproxima un objeto no conductor. la bobina detecta el objeto cuando se produce un cambio en el campo electromagnético y envía la señal al oscilador. Debido a ello hay una pérdida de energía y una menor amplitud de oscilación. Este detector se utiliza comúnmente para detectar material no metálico: papel.oscilador alimenta otro amplificador. madera. pasa la señal a la etapa de salida. un oscilador. un sensor de nivel de disparo de la señal y un circuito de salida. los sensores por barrera de luz. plástico. luego se activa el disparador y finalmente al circuito de salida hace la transición entre abierto o cerrado. Cuando un objeto conductor se acerca a la cara activa del detector. el cual a su vez. (>1) solamente se produce un cambio pequeño en la constante dieléctrica. El funcionamiento es similar al capacitivo. El sensor consiste en una bobina con núcleo de ferrita. El circuito sensor reconoce entonces un cambio específico de amplitud y genera una señal que conmuta la salida de estado sólido o la posición "ON" y "OFF". El cambio de la capacitancia es significativo durante una larga distancia. el objeto actúa como un condensador. y el incremento en su capacitancia es muy pequeño comparado con los materiales conductores. Ultrasónico Artículo principal: Sensor ultrasonico . reflexión sobre espejo o reflexión sobre objetos. etc. Al aproximarse un objeto "metálico" o no metálico. Inductivos Artículo principal: Sensor inductivo Los sensores inductivos de proximidad han sido diseñados para trabajar generando un campo magnético y detectando las pérdidas de corriente de dicho campo generadas al introducirse en él los objetos de detección férricos y no férricos. Esto es muy utilizado en la robótica en casos en que se necesita tener más de un emisor infrarrojo y solo se quiera tener un receptor. ya que funciona como un condensador. Existen tres tipos de sensores fotoeléctricos.

independientemente del color. el sensor recibe el eco producido y lo convierte en señales eléctricas. sin embargo han de ser deflectores de sonido. la detección de formas. por ejemplo. Usando los conductores magnéticos (ej. líquidos o polvorientos. el proceso de la conmutación se puede también accionar sin la necesidad de la exposición directa al objeto. poder llevarse la señal de áreas de alta temperatura. compensación y formateo de la señal de salida. el campo magnético se puede transmitir sobre mayores distancias para. además detecta cualquier material. al mismo alcance. Los materiales pueden ser sólidos. Un sensor de luz incluye un transductor fotoeléctrico para convertir la luz a una señal eléctrica y puede incluir electrónica para condicionamiento de la señal. superficies y de diferentes materiales. El problema que presentan estos dispositivos son las zonas ciegas y el problema de las falsas alarmas. Estos reflejan en un objeto. Todos los diferentes modos de sensado se basan en este principio de funcionamiento. Detectan los objetos magnéticos (imanes generalmente permanentes) que se utilizan para accionar el proceso de la conmutación. El sensor emite impulsos ultrasónicos. . las cuales son elaboradas en el aparato de valoración. Están diseñados especialmente para la detección. Los sensores ultrasónicos tienen una función de aprendizaje para definir el campo de detección. Sensor fotoeléctrico Un sensor fotoeléctrico o fotocélula es un dispositivo electrónico que responde al cambio en la intensidad de la luz. y pueden detectar objetos con diferentes formas. Estos sensores trabajan solamente en el aire. Estos sensores requieren de un componente emisor que genera la luz.Los sensores de ultrasonidos son detectores de proximidad que trabajan libres de roces mecánicos y que detectan objetos a distancias de hasta 8m. hierro). es decir. con un alcance mínimo y máximo de precisión de 6 mm. Los sensores de luz se usan para detectar el nivel de luz y producir una señal de salida representativa respecto a la cantidad de luz detectada. Este sensor al no necesitar el contacto físico con el objeto ofrece la posibilidad de detectar objetos frágiles. Magnético Artículo principal: Sensor magnetico Los sensores de proximidad magnéticos son caracterizados por la posibilidad de distancias grandes de la conmutación. La zona ciega es la zona comprendida entre el lado sensible del detector y el alcance mínimo en el que ningún objeto puede detectarse de forma fiable. como pintura fresca. Los campos magnéticos pueden pasar a través de muchos materiales no magnéticos. se valora la distancia temporal entre el impulso de emisión y el impulso del eco. Los sensores trabajan según el tiempo de transcurso del eco. sin ajuste ni factor de corrección. clasificación y posicionado de objetos. y un componente receptor que percibe la luz generada por el emisor. incluso bajo condiciones ambientales extremas. disponible de los sensores con dimensiones pequeñas. colores y diferencias de superficie.

Un LDR es básicamente un resistor que cambia su resistencia cuando cambia la intensidad de la luz.2 Reflexión definida  5. Sensores de luz más característicos.1 Reflexión difusa  5.2.2 Precauciones de montaje o 5. Índice  1 Conceptos teóricos  2 Fuentes de luz  3 Modulación de la fuente de la luz  4 Exceso de ganancia  5 Tipos de sensores o 5.2 Reflexión sobre espejo  5.El sensor de luz más común es el LDR -Light Dependant Resistor o Resistor dependiente de la luz-.3.1 Ventajas e Inconvenientes  5.1 Ventajas e Inconvenientes  5.3 Ventajas e Inconvenientes .1 Barrera de luz  5.2.3. Existen tres tipos de sensores fotoeléctricos.1.1.3. los sensores por barrera de luz.3 Reflexión sobre objeto  5. reflexión sobre espejo o reflexión sobre objetos.2 Precauciones de montaje o 5.

pues la única diferencia con la luz visible es que su longitud de onda queda fuera del rango que podemos detectar con nuestros ojos. Los fototransistores son los componentes más ampliamente usados como receptores de luz. Un led es un semiconductor. Las fotocélulas son usadas cuando no es necesaria una gran sensibilidad. Los colores más comúnmente usados en aplicaciones de detección son rojo e infrarrojo. Fuentes de luz habituales Color Rango Características No visible. debido a que ofrecen la mejor relación entre la sensibilidad a la luz y la velocidad de respuesta. etc. la radiación electromagnética recibe diferentes nombres. son relativamente inmunes a la luz ambiente 890…950 INFRARROJO artificial. pero en aplicaciones donde se necesite detectar contraste. o 5. la elección del color de emisión es fundamental. amarillo. formando el llamado espectro visible. pero con la característica de que emite luz cuando una corriente circula por él en forma directa. pero podemos detectarlos mediante instrumentos específicos. siendo el color más utilizado el verde. las ondas de radio o las microondas también son luz.4 Tipos de sensores de luz  6 Véase también Conceptos teóricos Espectro electromagnético Atendiendo a su longitud de onda. rojo. . Desde los energéticos rayos gamma (con una longitud de onda del orden de picometros) hasta las ondas de radio (longitudes de onda del orden de varios kilómetros) pasando por la luz visible cuya longitud de onda está en el rango de las décimas de micra. simplemente son "colores" que nos resultan invisibles. del cual la luz visible no es más que un minúsculo intervalo que va desde la longitud de onda correspondiente al violeta (380 nm) hasta la longitud de onda del rojo (780 nm). además responden bien ante luz visible e infrarroja. Los colores del espectro se ordenan como en el arco iris. infrarrojo. pero técnicamente. Si hablamos de luz en sentido estricto nos referimos a radiaciones electromagnéticas cuya longitud de onda es capaz de captar el ojo humano. y se utiliza una fuente de luz visible. Por otra parte los fotodiodos donde se requiere una extrema velocidad de respuesta. Los ledes pueden ser construidos para que emitan en verde. eléctricamente similar a un diodo. Fuentes de luz Hoy en día la mayoría de los sensores fotoeléctricos utilizan ledes como fuentes de luz. azul. El rango completo de longitudes de onda forma el espectro electromagnético. comparado con los componentes fotorresistivos. el ultravioleta. Generalmente se utilizan para detección en nm distancias largas y ambientes con presencia de polvo.

Esta modulación del led emisor hace que el amplificador del fototransistor receptor pueda ser “conmutado” a la frecuencia de la modulación. Esta curva es usada al momento de seleccionar el sensor. La operación de los sensores que no poseen luz modulada está limitada a zonas donde el receptor no reciba luz ambiente y sólo reciba la luz del emisor. . Muchos de los sensores fotoeléctricos utilizan diodos emisores de luz modulada y receptores fototransistores. es por tal motivo que son usados en muchas aplicaciones. y es de uso general en nm aplicaciones industriales. La modulación de la fuente de luz provee el poder de sensado necesario para detectar confiablemente con esos bajos niveles de luz. Los ledes pueden estar “encendidos” y “apagados” (o modulados) con una frecuencia que normalmente ronda un kiloHertz. además. Modulación de la fuente de la luz Con la excepción de los infrarrojos. para predecir la confiabilidad de la detección en un ambiente conocido. Al ser visible es más sencilla la alineación. y que amplifique solamente la luz que se encuentre modulada como la que envía el emisor. los ledes producen menos luz que las fuentes incandescentes y fluorescentes que comúnmente iluminan el ambiente. Un receptor modulado ignora la presencia de luz ambiente y responde únicamente a la fuente de luz modulada. y la misma está en función de la distancia de sensado. Sin embargo. Puede ser 560…565 VERDE afectado por luz ambiente intensa. Al ser visible es más sencilla la alineación. los sensores fotoeléctricos son también utilizados. Los ledes infrarrojos son los más efectivos y son. y para esto se requiere que la luz sea visible. generalmente se utiliza nm esta fuente de luz para detección de marcas. Exceso de ganancia La curva de exceso de ganancia se especifica en cada tipo de sensor fotoeléctrico. los que tiene el espectro que mejor trabajan con los fototransistores. para detectar contraste (detección de marcas) o color. Puede ser 660…700 ROJO afectado por luz ambiente intensa.

Mínima Condición de operación ganancia requerida Aire limpio. Ambiente muy sucio. hasta 60 metros. Ventajas e Inconvenientes La luz solo tiene que atravesar el espacio de trabajo una vez. 50X limpiados esporádicamente. o filmes sobre los 5X reflectores o las lentes. o utilización a la intemperie. Tipos de sensores Barrera de luz Las barreras tipo emisor-receptor están compuestas de dos partes. sin suciedad en lentes o reflector 1. Se establece un área de detección donde el objeto a detectar es reconocido cuando el mismo interrumpe el haz de luz. un componente que emite el haz de luz. la textura o el brillo del objeto a detectar. la detección no se ve afectada por el color. Son apropiadas para condiciones ambientales poco favorables. contaminación en lentes o 10X reflectores. y otro componente que lo recibe. limpiados ocasionalmente. Ambiente medianamente sucio. Lentes limpiados regularmente. así . Debido a que el modo de operación de esta clase de sensores se basa en la interrupción del haz de luz. con humedad. alta contaminación en lentes o reflectores. como suciedad. por lo que se favorecen grandes distancias de funcionamiento. humedad. Estos sensores operan de una manera precisa cuando el emisor y el receptor se encuentran alineados.5X Ambiente levemente sucio.

Reflexión sobre espejo Tienen el componente emisor y el componente receptor en un solo cuerpo. La ventaja de las barreras réflex es que el cableado es en un solo lado. también cubren eficientemente aplicaciones con detección de objetos con cierto grado de transparencia. por lo que solo hay que cablear un detector. Ventajas e Inconvenientes En estas fotocélulas el haz de luz recorre dos veces la distancia de detección. además de que la alineación tiene que ser precisa. el reflector y el componente receptor es interrumpido. Precauciones de montaje Un objeto con superficie reflectante puede provocar errores de detección. La instalación se ve dificultada por tener que colocar dos aparatos separados y con los ejes ópticos alineados de manera precisa y delicada. a diferencia de las barreras emisor-receptor que es en ambos lados. También hay que tener en cuenta las posibles interferencias mutuas por la cercanía de varios de estos dispositivos. ya que el detector emite en infrarrojos. el haz de luz se establece mediante la utilización de un reflector catadióptico. en el momento en que un objeto se interpone el haz de luz rebota contra este y cambia de dirección permitiendo que la luz sea enviada al receptor y el elemento sea censado. las de reflexión difusa y las de reflexión definida. Precauciones de montaje A la hora del montaje hay que tener en cuenta las superficies reflectantes cercanas a los dispositivos. con lo cual las distancias de trabajo que se consiguen son medias (de unos 15 metros). El problema más llamativo es que el objeto a detectar tiene que ser mayor que el espejo y. Además de ser válidos para detección de objetos opacos. Debido a esto.. a ser posible. provocando un mal funcionamiento de la fotocélula. no reflectante. Hay dos tipos de fotocélulas de reflexión sobre objeto. además de controlar los ambientes sucios. ya que la suciedad afecta negativamente en la lente emisora. El espejo es fácil de instalar. Reflexión sobre objeto La luz infrarroja viaja en línea recta. Reflexión difusa . un objeto de color negro no es detectado ya que este color absorbe la luz y el sensor no experimenta cambios. Además de la imposibilidad de que sean transparentes.como independientemente del color del objeto realiza una detección precisa del objeto. y no se necesita cableado hasta el mismo. El objeto es detectado cuando el haz formado entre el componente emisor. esto se puede evitar haciendo que la reflexión del objeto a detectar no tenga la misma inclinación que el haz del detector. la detección no es afectada por el color del mismo.

como en los sensores de reflexión difusa. En estas fotocélulas el haz de luz recorre dos veces la distancia de detección y además el objeto puede ser de reflectividad baja. parte de la cual incide sobre el receptor y se cambia así la señal de salida de la fotocélula.En las fotocélulas de reflexión difusa sobre el objeto el emisor lanza un haz de luz. o sea que los rayos reflejados salen sin una trayectoria determinada. por lo que el haz converge a un punto del eje óptico Ventajas e Inconvenientes Las fotocélulas de reflexión sobre objeto se componen únicamente de un emisor y un receptor montados bajo una misma carcasa. por lo que el montaje es sencillo y rápido. lo está en el tipo de óptica empleada. para no caer en la falsa idea de que la diferencia respecto a los sensores de reflexión difusa está en el tipo de reflexión. Tipos de sensores de luz  Fotorresistencia  Fotodiodo  Fototransistor  Célula fotoeléctrica  Sensor CCD  Sensor CMOS Sensores fotoeléctricos industriales (fotocélulas) Qué son . Reflexión definida La reflexión en la superficie del objeto a detectar por las fotocélulas de reflexión definida normalmente es de carácter difuso. En las fotocélulas de reflexión definida la fuente de luz está a una distancia mayor que la distancia focal. los rayos del haz se pierden en el espacio si no hay objeto. por lo que sólo se consiguen distancias de detección pequeñas (por lo general menos de un metro. la superficie de éste produce una reflexión difusa de la luz. Esto es muy importante. pero cuando hay presencia de objeto.

como que la luz es emitida a una frecuencia exacta (normalmente se usa luz infrarroja). podemos encontrar sensores cilíndricos. evitando así que se active debido a influencias ambientales o interferencias con otros equipos. también llamados fotocélulas. o también en el caso de que un objeto tenga un tamaño algo mayor del deseado. Por tanto. con un sistema de lentes que obligue a que ambos elementos estén perfectamente alineados. Si quieres profundizar más o tienes curiosidad. para que el receptor identifique en todo momento si la luz recibida pertenece a su emisor. o integrar el emisor y el receptor en . Como no quiero entrar en la teoría del funcionamiento para no aburrirte demasiado. Tipos de fotocélulas Para adaptarse a las distintas aplicaciones industriales. También podemos elegir la opción de utilizar un emisor enfrentado a un receptor creando una barrera de luz. explicaré brevemente cómo trabajan en la práctica. Otra ventaja es que se puede alcanzar una precisión sorprendente. Son económicos. fiables y fáciles de instalar y mantener. tanto artificial como natural. emperzando por Wikipedia. puesto que pueden alterar su funcionamiento si son afectados por una fuente de luz distinta a la prevista. se utilizan sensores de lazo cerrado. Los sensores más simples son los llamados interruptores crepusculares. existen multitud de tipos de sensores. es decir que utilizan un emisor y un receptor sincronizados. rectangulares. de modo que el haz de luz pueda ser interrumpido por un objeto muy pequeño. su fiabilidad es escasa. Esto tiene muchas ventajas. Aún se puede aumentar más la precisión utilizando barreras de fibra óptica o fotocélulas láser. colocando por ejemplo un emisor y un receptor enfrentados. Como en la industria la fiabilidad es esencial. en forma de herradura (con el sensor en un extremo enfrentado al receptor en el otro). etc. y en ocasiones con una secuencia concreta. Cómo funcionan Un sensor fotoeléctrico tiene la capacidad de captar luz y activar o desactivar una señal en función de los valores de esa luz. Este tipo de sensores responde ante cualquier fuente de luz visible. siempre puedes buscar más información en internet.Los sensores fotoelécticos. que encienden una lámpara cuando la luz ambiental es inferior a un valor determinado. con cables de fibra óptica. tienen un uso muy extendido en la industria. Según sus formas.

Aplicaciones Estas son las aplicaciones más comunes en las que podemos utilizar sensores fotoeléctricos:  Detectar el paso de un producto  Controlar que la altura o la anchura de un producto sea la adecuada  En envasadoras. También hay modelos para detectar distintos materiales. detectando intrusiones (puertas de acceso para personas o vehículos)  Ajustar la distancia de un elemento móvil  Como final de carrera sin contacto  Ajuste de marcas de impresión . para detectar que una bobina de plástico o papel está agotada  Protección de zonas de riesgo. Según sus características eléctricas encontraremos fotocélulas con alimentación a 230Vac. Por ejemplo. que se utiliza para detectar un objeto enfrente de la fotocélula. luz infrarroja y láser (este tipo permite grandes distancias entre el emisor y el receptor). Según el tipo de luz. por lo que solamente se utilizan tres hilos en total. el emisor toma la corriente del mismo receptor. además. Cualquier objeto fuera de este rango será despreciado. o en un espejo enfrentado. etc. Un tipo habitual es el sensor fotoeléctrico con supresión de fondo. Su función es detectar si alguien entra en una zona de seguridad de una máquina. dentro de un rango de distancias. deteniendo el proceso para evitar daños a las personas. de modo que crean una “cortina” óptica. El receptor. salida de 24Vdc por transistor. Estas barreras contienen varios pares de emisores y receptores que crean haces de luz paralelos. Cómo se conectan La forma más habitual de conectar los sensores fotoeléctricos. en el caso de máquinas complejas que utilizan autómatas. Intenta siempre comprobar las conexiones. si la salida es a relé. es suministrando alimentación al emisor (normalmente 24Vdc).el mismo encapsulado. a 24Vdc. de modo que el receptor detectará la luz reflejada en un objeto. En el caso de que emisor y receptor se encuentren en la misma caja. con salida a relé. porque existen otras variantes que pueden confundirte. Otras variantes se conectan de forma distinta. son unos dispositivos en forma de barra que se colocan uno frente al otro. los más conocidos son los de luz visible. en el mismo sensor o en su documentación habrá un esquema con todas las conexiones. y lo mismo para el receptor. Las barreras ópticas. como objetos transparentes. tiene un hilo para la salida de señal.

cuándo están detectando. Algunos tipos de receptores activan la salida al recibir la luz del emisor. incluso permiten regular la sensibilidad y la distancia de supresión de fondo. indicando que recibe alimentación. Aunque existen fotocélulas que consiguen una gran penetración a través del polvo. A veces incorporan múltiples indicadores.  Detectores de humo Inconvenientes En algunas circunstancias no es recomendable utilizar fotocélulas. según el modelo). En zonas muy húmedas. etc. alimentación de corriente. Aunque existen muchas configuraciones distintas dependiendo de los fabricantes y tipos de sensores en el mercado. En los casos en que no sea posible utilizar otro tipo de sensor. Las más sencillas suelen disponer de un led en el emisor. siempre puede montarse una boquilla de aire comprimido con una válvula. esto se denomina activación con luz y activación con oscuridad. las lentes pueden empañarse y dificultar el funcionamiento. para verificar la alineación. y otros al interrumpirse el haz. También es más sencillo su diagnóstico. su acumulación en las lentes de los sensores disminuye la sensibilidad. y otro led en el receptor. podemos seguir unas pautas comunes en la mayoría de los casos para diagnosticar un fallo en los sensores fotoeléctricos: . Averías comunes y su diagnóstico Las fotocélulas industriales son muy robustas y cada vez es más raro encontrar una de ellas averiada. Es el caso de ambientes con acumulación de polvo. En los catálogos online de los fabricantes puedes ver una gran cantidad de variantes para familiarizarte. que sople sobre la lente periódicamente. controlada con un temporizador o activada en un paso concreto del ciclo de trabajo. Las fotocélulas más complejas disponen de varios leds y varios controles. permitiendo saber cuándo reciben tensión. donde se producen condensaciones con facilidad. Suelen incorporar indicadores LED que verifican su correcto funcionamiento. que indica el estado de detección (la detección de un objeto se advierte con el led encendido o con el led apagado. también puede configurarse si la salida se activará por luz o por oscuridad. y hay que buscar una alternativa. la detección.

Siempre puedes ayudarte de los manuales y datasheet. . al igual que del resto de sensores utilizados en entornos industriales. Hay mucha más información disponible sobre fotocélulas.En los casos de fotocélulas con ajuste de sensibilidad o supresión de fondo. puedes encontrar datos más concretos haciendo búsquedas en la red. Como siempre. es necesario experimentar con varios valores para descartar si existe una avería del dispositivo o se trata de un ajuste incorrecto. que normalmente puedes descargar de la web del fabricante. aunque creo que este es un resumen de los conceptos básicos.