Daniel Tobón Celis

Historia
América II – UPB
2017-1
 Benjamín Franklin

 (Boston, 1706 - Filadelfia, 1790)
Político, científico e inventor
estadounidense. Estudioso de la
electricidad y de cuanto atrajo su
interés. Inventor del pararrayos y
de otros útiles artefactos. Honesto
y eficiente hombre público, y
destacado artífice de la
independencia de los Estados
Unidos.
 Benjamín Franklin fue acaso el
personaje más querido de su
tiempo en su país y el único
americano de la época colonial
británica que alcanzó fama y
notoriedad en Europa.
Benjamín Franklin
 Franklin siempre creyó
que era posible modificar
los aspectos negativos del
carácter. Cuando era joven
tenía una lista de
cualidades que admiraba
y cada semana se
dedicaba a la práctica de
cada una y volvía a
empezar al terminar. Benjamín Franklin
 En 1723 partió hacia Filadelfia por
una disputa con su hermano,
donde trabajó de menara
independiente como tipógrafo y
editor.

 En 1727 fue el responsable de la
emisión del papel moneda en las
colonias británicas en América.

 Más tarde fundó el periódico La
Gaceta de Pensilvania, que publicó
entre los años 1728 y 1748. En
1732 emprendió la edición del
Almanaque del pobre Richard
(1732-1757).
Benjamín Franklin
 Con la publicación
del Almanaque, un tipo de
anuario misceláneo (frecuente
en la época) que incluía el
santoral, horóscopos, consejos
médicos y previsiones
meteorológicas, se abrió en su
vida un período de
prosperidad.
 El propio Franklin ejercía como
redactor, editor y director,
aunque atribuía la autoría del
mismo a un personaje ficticio
que acabaría siendo
famosísimo: el extravagante
Richard Saunders, de donde
procede el título de Almanaque
del pobre Richard.
Almanaque del Pobre Richard.
1739
 Benjamín Franklin: El Estadista

 La época de más intensa actividad
política de Benjamín Franklin se
inició en 1757, una vez finalizada
aquella larga etapa como impresor.
 Lo más importante faceta de esta
etapa, fue su tarea como
inspirador y activo factótum de la
independencia.
 Puede atribuírsele la idea
primigenia de unos Estados Unidos
como nación única y no como un
grupo de colonias separadas, ya
que dos décadas antes de la guerra
de independencia americana,
concibió un sistema de gobiernos
estatales reunidos bajo una sola
autoridad federal. Benjamín Franklin
 Fue elegido miembro de la
Asamblea legislativa, luego de ser
uno de los personajes públicos más
importantes en Filadelfia.

 Llevó a buen fin el tratado con los
indios rebeldes, encontró un
sistema racional para la limpieza de
las calles y promovió numerosas
iniciativas y mejoras.

 Su temperamento activo y
polifacético lo impulsaron a crear
nuevas instituciones; y siendo
Director general de correos en
Filadelfia, mejoró el servicio,
ampliando la frecuencia de envíos
considerablemente y mejorando
los caminos postales. Benjamín Franklin
 Cuando en 1757 fue enviado a Londres para defender los
intereses de las colonias americanas ante la metrópoli.
Benjamín Franklin inició allí una intensa labor política que
acabaría dando los frutos apetecidos.
 En una famosa ocasión, estuvo durante todo el día en la
Cámara de los Comunes, contestando con gran habilidad las
preguntas que le dirigían los miembros de tan honorable
institución en torno a la resistencia de las colonias ante la muy
odiada ley tributaria inglesa, que resultaba nefasta para los
intereses de los colonos americanos.
 El resultado fue que el Parlamento revocó la ley (1766) y la
guerra se retrasó diez años, dando a los independentistas
tiempo suficiente para prepararse.
 Ante las nuevas presiones fiscales y
políticas ejercidas por la metrópoli,
Benjamín Franklin dejó Londres;
regresó a Filadelfia en 1775 y se
adhirió decididamente al
movimiento independentista.
 Ese mismo año fue nombrado
diputado por Pensilvania ante el II
Congreso Continental, en el que los
representantes de las trece
colonias norteamericanas
decidieron formar un ejército para
luchar contra Inglaterra.
 Al año siguiente redactó,
conjuntamente con Thomas
Jefferson y John Adams, la Thomas Jefferson y Benjamín Franklin
histórica Declaración de
Independencia (1776).
 Debido a su prestigio, se le escogió
en diciembre de ese año para
efectuar una gira por Europa (1776-
1785) en busca de apoyo para la
causa independentista.
 Era fundamental conseguir la ayuda
de Francia, sin la cual la contienda
podía prolongarse indefinidamente e
incluso perderse.
 George Washington se había
entregado a la organización de un
ejército norteamericano, pero la
metrópoli contaba con todo el poder,
las armas e importantes aliados. Era
preciso contrarrestar ese poderío
consiguiendo el auxilio de Francia.
 Franklin no sólo convenció al reacio
monarca francés, Luis XVI, de que Los padres fundadores
enviara secretamente suministros al Washington, Jefferson y Franklin
general Washington, sino que un año
después (1778) logró que entrara
abiertamente en la guerra como
aliado después de firmar un tratado
de amistad.
 Finalizada la guerra y lograda la independencia efectiva,
Benjamín Franklin fue partícipe en las conversaciones para
concluir el tratado de paz que pondría fin al conflicto (1783).
 Tras su regreso a Filadelfia, fue nombrado miembro de la
convención encargada de la redacción de la Constitución
estadounidense (1787).
 Franklin consiguió además resolver un problema que
amenazaba con dificultar seriamente la formación del nuevo
país: los pequeños Estados querían tener idéntica
representación en el Congreso que los grandes y, a su vez,
estos pretendían que el número de delegados se eligiera según
la población de cada Estado.
Benjamín Franklin: El científico

 El interés de Benjamín Franklin por
los temas científicos comenzó a
mediados del siglo XVIII y coincidió
aproximadamente con aquella
etapa de intensa actividad política.
 Durante una estancia en Francia,
en 1752, llevó a cabo el famoso
experimento de la cometa, que le
permitió demostrar que las nubes
estaban cargadas de electricidad y
que, por lo tanto, los rayos eran
esencialmente descargas de tipo
eléctrico.
Benjamín Franklin y uno de sus experimentos
 Para la realización del
experimento, no exento de riesgo,
utilizó una cometa dotada de un
alambre metálico unido a un hilo
de seda que, de acuerdo con su
suposición, debía cargarse con la
electricidad captada por el
alambre.
 Durante la tormenta acercó la
mano a una llave que pendía del
hilo de seda, y observó que, lo
mismo que en los experimentos
con botellas de Leyden que había
realizado con anterioridad,
saltaban chispas, lo cual
demostraba la presencia de
electricidad.
 Este descubrimiento le permitió
Benjamín Franklin y uno de sus
inventar el pararrayos.
experimentos
 Benjamín Franklin inventó también
la llamada estufa Franklin (1742),
una estufa de hierro de mayor
eficiencia y menor consumo, y las
lentes bifocales.
 La gran curiosidad que sentía por
los fenómenos naturales le indujo
a estudiar, entre otros, el curso de
las tormentas que se forman en el
continente americano, y fue el
primero en analizar la corriente
cálida que discurre por el Atlántico
norte y que en la actualidad se
conoce con el nombre de corriente
del Golfo.
Benjamín Franklin
 Músico e instrumentista experto,
escribió también sobre los
problemas de la composición
musical, en particular sobre los
referentes a la adaptación de la
música a la letra para que esta
última pudiera ser inteligible.
 Una relación detallada de sus
hallazgos resultaría interminable y
agotadora, pues su capacidad
creadora y su sentido de
anticipación fueron absolutamente
extraordinarios.
Benjamín Franklin en el billete de 100 dólares
 Benjamín Franklin falleció en
Filadelfia a los 84 años de edad.
Había permanecido activo
prácticamente toda su vida; sólo dos
años antes había decidido retirarse
de la vida pública y completar
su Autobiografía (iniciada hacia
1771), que vería la luz
póstumamente.
 Una de las razones que lo llevaron a
la longevidad, fue su profundo
conocimiento de los temas relativos
a la salud. Daba largas caminatas en
cuanto tenía ocasión, era un ejemplo
de moderación en la mesa y, en
contra de muchos prejuicios
acatados por sus contemporáneos,
tenía hábitos que resultaban insólitos
para el americano medio, como la
costumbre (considerada extravagante
y perniciosa), de dormir con las Benjamín Franklin
ventanas abiertas de par en par.
Bibliografía: