IMPACTO AMBIENTAL

Extracto obtenido del libro Ecología y Medio Ambiente – Calixto Flores
pág. 91- 98
El ser humano ha vivido con la idea de que la naturaleza es un bien inagotable,
gratuito y eterno. Sin embargo, descubre que la biosfera es un elemento
perecedero debido a su gran fragilidad y que corre el riesgo de desaparecer, lo
que afectaría a cada uno de los seres vivos que coexisten en la gran nave que
es el planeta Tierra.
A través de la historia, el hombre ha hecho uso de elementos y sustancias,
incluidos los procesos artesanales, industriales y de consumo, sin percatarse de
los efectos que puede y suele tener en la salud a largo plazo, además de que
pueden ser tóxicos de manera inmediata. ¿Te has preguntado de qué manera
se encuentran en el ambiente las sustancias peligrosas que respiramos?, y
¿cuál es el impacto que causan en la atmósfera, en el suelo y el agua? ¿Cuáles
son sus efectos en la salud humana? ¿Quiénes son los principales
responsables? ¿Qué alternativas existen para combatir los problemas
ambientales?
En sesiones de clase anterior se ha comprobado que los ecosistemas son
sistemas dinámicos, que están formados por organismos y el medio ambiente
físico en las que éstas viven. Sin embargo, el mundo natural está sujeto a
cambios de naturaleza propia y a los realizados por el ser humano, que operan
en escalas de tiempo a corto, mediano y largo plazo. Un ejemplo son las
alteraciones climáticas de influencia geográfica, como la corriente marina de El
Niño; esta corriente de agua cálida recorre periódicamente el océano Pacífico,
ejerciendo influencia sobre los ecosistemas oceánicos y provocando la muerte
de los arrecifes de coral. También afecta los ecosistemas terrestres, pues altera
los patrones de precipitación y el clima. Junto con el bosque tropical, los
arrecifes de coral son los ecosistemas más importantes del planeta y una de
las formas más antiguas de vida. Los ecosistemas nos permiten interactuar con
ellos; sin embargo, nuestras acciones nos han llevado a alterar el ambiente que
nos rodea, ensuciando playas, mermando bosques y deteriorando lo que hay a
nuestro alrededor. A las modificaciones que los seres humanos y la naturaleza
ejercen sobre el ambiente se les conoce como impacto ambiental.
El impacto ambiental generado en una determinada área suele traer consigo
efectos positivos y/o negativos; estos efectos pueden clasificarse dependiendo
de su naturaleza como: sociales, económicos, ecológicos, tecnológicos y
culturales.
Cuando nos referimos al impacto ambiental, podemos ubicarlo en dos campos:
• Científico: A través del desarrollo de metodologías de apoyo en la
identificación y valoración de los impactos ambientales, mediante un proceso
conocido como “Evaluación de Impacto Ambiental” (eia). La evaluación de
impacto ambiental es una herramienta de la política ambiental que incide en
las actividades productivas y permite planear opciones y proyectos de
desarrollo, buscando proteger el medio ambiente, así como la conservación de
los recursos naturales.

Las evaluaciones sobre el impacto ambiental son de gran importancia. producen diversos efectos. (Tema que se abordará en el tercer bloque. la EIA.• Jurídico administrativo: Crea una serie de normas y leyes que buscan garantizar que un proyecto determinado pueda ser modificado. los instrumentos económicos. su relación amigable con el entorno natural les permitió vivir en armonía con él. por supuesto. el aborto. de no más de 50 individuos. Los grupos humanos eran pequeños. si el alimento escaseaba tomaban sus pertenencias y se iban a otro lugar. colectando plantas y frutos silvestres comestibles y. Estos pobladores antiguos poseían dos tipos de fuente de energía. su propia fuerza muscular —proveniente de los alimentos en forma de energía metabólica— y la proveniente del Sol (que alimentaba a las plantas y animales que comían y la madera y leña que usaban). haciendo que algunas especies animales —grandes . ya que mediante éstas se pueden estudiar y predecir las consecuencias ambientales potencialmente peligrosas para la salud del ser humano. Los impactos ambientales pueden generar alteraciones graves y en ocasiones irreversibles al ambiente. cazando animales. las mujeres recolectaban y los hombres cazaban. Hombres y mujeres compartían el trabajo y los alimentos. el casamiento tardío y el amamantamiento prolongado. que con una vida media de 30 años. con lo cual evitaron el aumento desmedido de la población. aceptado o rechazado. el ordenamiento ecológico del territorio. y palos para cortar pieles que les servían de vestido. debido a las consecuencias ambientales que pueda generar. A través de la historia podemos observar distintas etapas: • Sociedades cazadores-recolectores: La evidencia en la etapa de cazadores recolectores indica que no hubo grandes alteraciones sobre el medio. sobreviviendo porque tenían un conocimiento experto de su ambiente natural. y las normas oficiales mexicanas en materia ambiental. así. así como aquellas que podrían provocar la alteración de los ecosistemas. a prever las estaciones. Los registros revelan que esta sociedad creó herramientas para cazar a los animales en manada y llevarlos a las trampas utilizando fuego para acorralarlos. identificaron las plantas y animales que podían comer y utilizaron herramientas hechas con huesos de animales. Hoy se sabe que llegaban a mantener el equilibrio y crecimiento de la población a través del uso de prácticas de control natal como la abstinencia. su acción siempre ha alterado de manera significativa el equilibrio ecológico. Los cazadores-recolectores más avanzados causaron mayor impacto en el medio ambiente. la cual considera como instrumentos de la política ecológica la planeación ambiental. el infanticidio. trabajaban en conjunto para obtener el alimento suficiente para vivir. Aprendieron a encontrar agua. estas alteraciones a su vez. La EIA tiene sus bases jurídicas en las disposiciones que establece la Ley General del Equilibrio Ecológico y la Protección al Ambiente (lgeepa).) A través de la historia se han hecho evidentes las relaciones que el hombre ha ejercido sobre el medio ambiente. como el deterioro y la contaminación ambiental.

por la del petróleo. Las consecuencias: deforestación. Esta sociedad aprendió a cultivar cuando descubrió que podía hacer hoyos en el suelo con la ayuda de palos y colocar en el fondo raíces. Cuando la cosecha mermaba. la sobrepoblación. en el siglo xix. semillas o tubérculos. causando mucho mayor impacto ambiental al talar vastas superficies de bosque y cultivar grandes extensiones de pastizales. llamado “tumba. tomando y aprovechando de manera racional los recursos que necesitaban para vivir. se dirigían a otras áreas y las desmontaban para tener una nueva parcela. La Revolución Industrial se originó en Inglaterra como respuesta a la escasez de recursos por el abuso de la madera como leña combustible y en la construcción. degradando el hábitat de flora y fauna y con ello propiciando la desaparición de muchas especies. como algunos bosques. y con ello se declara la guerra al resto de la naturaleza. pueblos y luego ciudades y con ello dio inicio a la urbanización. roza y quema”). así. • Sociedades agrícolas: La revolución agrícola implicó un cambio gradual de los pequeños grupos nómadas para establecerse en comunidades. Se observa cada vez más el aumento del uso de la energía promedio por persona. se estableció en aldeas. se incrementó el uso promedio de energía por persona y aumentó la población. El hombre fue controlando y modelando más superficie de la tierra. sobreviviendo criando animales y cultivando la tierra. Más adelante. romper suelos fértiles y desviar el agua de los ríos. Para ello. Practicaban el cultivo de subsistencia. ya con la disponibilidad de carbón llegó la invención de la máquina de vapor y. se inicia la migración a las ciudades. Se genera la dependencia de los combustibles fósiles no renovables (carbón. la explotación social y las guerras. ya en las sociedades urbanas basadas en la agricultura. y se inicia el cambio de producción manual de . con esta nueva herramienta fue posible arar mayores extensiones de tierra. El impacto causado por estas sociedades. Surgieron conflictos por la tierra. erosión del suelo. la quema del mismo. La sociedad industrial utilizó los depósitos superficiales de carbón para sustituir a la madera como combustible. En esta etapa fue capaz de generar un excedente de alimentos y otros productos para satisfacer sus necesidades y para el comercio. Se crean nuevas maquinarias movidas con la energía del carbón y más tarde. petróleo y gas natural). construyó sistemas de irrigación y comenzó a acumular más bienes materiales. fue mínimo. la contaminación ambiental. concentración salina en los suelos al irrigarlos y el sobrepastoreo. por ende. produciendo el alimento necesario para su familia. para convertirlos en praderas. por el espacio y el agua.mamíferos— y vegetales desaparecieran. • Sociedades industriales: Sus inicios se dieron en Inglaterra en el siglo xviii y en Estados Unidos y otros países como Japón. arrasaban y desmontaban la vegetación de árboles. arbustos y maleza para después quemarla (método agrícola que se usó y usa en Mesoamérica. porque vivían en armonía con la naturaleza. Utilizaron también el desplazamiento de cultivos. Después se utilizó el arado de metal tirado por animales domésticos. Al establecerse para trabajar masivamente las tierras.

la dependencia voraz de los recursos no renovables. lo que trae consecuencias severas para el ambiente. el cambio climático. lo que a su vez elevó más la cantidad de energía utilizada por persona. la educación ambiental surge como un campo de trabajo que apunta hacia las acciones que orienten al sujeto a realizar un análisis crítico reflexivo de las actividades que día a día los humanos realizamos y los daños que así ocasionamos en nuestro entorno. por lo que se observan problemas globales. La creciente población. dando paso a la contaminación del agua. ocasionando con ello elevadas cantidades de calor y energía desperdiciados que han alterado la superficie de la Tierra. los productos no biodegradables y persistentes en el ambiente dificultan el proceso para incorporarlos al ciclo natural ecológico. el pago a los trabajadores es poco remunerador y se mantienen jornadas largas de trabajo y muchos riesgos laborales. en teoría. y pone de manifiesto la necesidad de actuar con estrategias específicas y dar solución a las distintas problemáticas que hoy nos aquejan. que provocó la aparición de la llamada sociedad del consumo. el agotamiento de recursos naturales. Lo anterior nos invita a reflexionar profundamente sobre el comportamiento humano en su paso por la Tierra. • Sociedad actual: Se han seguido introduciendo al ambiente sustancias sintéticas. Estos efectos negativos en el ambiente son ejercidos por aquellas sustancias de naturaleza tóxica o radiactiva. impedir— los riesgos ambientales que pongan en peligro la integridad de los seres humanos. que en la actualidad refleja una crisis ambiental y social. observándose un aumento pronunciado en el control de la natalidad y en el promedio de expectativa de vida debido a las mejoras en higiene. los metales . los plaguicidas. El deterioro ambiental es ocasionado por el uso inadecuado de recursos fósiles y de fuentes de energía no renovable. aire y suelo. asimismo. como fuerzas motrices de la sociedad actual son responsables de la creación de condiciones en las que se pueden desarrollar —o. la desmesurada urbanización. El rápido aumento de bióxido de carbono presente en la atmósfera (350 ppm en 1985 a 385 actualmente) altera progresivamente el balance térmico del planeta y el clima. se intensificó la producción y el consumo con la publicidad masiva. como el deterioro de la capa de ozono. nutrición y medicina. La contaminación no debe ser vista como un mal necesario para el desarrollo. entre una larga lista. y el cambio de los materiales naturales por los sintéticos. la pobreza e inequidad y la tecnología. Por ello. Después de la Primera Guerra Mundial se desarrollaron máquinas más eficientes y técnicas de producción en masa.pequeña a gran escala. Esto derivó en un gran impacto causado al ambiente por el uso inadecuado y masivo de los combustibles fósiles. por ejemplo. a la cosificación individual y la alienación social. Así. Se inicia el crecimiento técnico exponencial. Los estilos de vida de hoy día llevan a creer erróneamente que un grado de bienestar deseable es equivalente a un alto consumo. como son los cambios de clima en el mundo. con efectos severos en la salud y en el ambiente.

regional y local. los hidrocarburos. El uso descuidado de los transgénicos es otro de los rubros a evitar y controlar por sus efectos potenciales sobre la biodiversidad. como una unidad. en un solo microambiente como un todo. del trabajo integral y las estrategias adecuadas para conseguir cambios satisfactorios en el medio ambiente. que se derivan del ozono troposférico y los elementos que sufren oxidación. etc. la lluvia ácida y el efecto invernadero son ocasionados por la evolución atmosférica de los contaminantes. por lo que deben ser abordados desde una perspectiva global.pesados. para resolver cada uno de ellos.. Los problemas ambientales no reconocen fronteras. En forma grupal elabore un Mapa Mental que ayude a explicar el concepto de Impacto Ambiental y las etapas de las relaciones que el hombre ha ejercido sobre el medio ambiente a través de la historia (expondrá un representante por grupo designándoles un tema en concreto) . a través de la participación. los fluorocarbonos.