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La caldera del desierto

Los trabajadores del guano y 10s inicios de la c u e s t i h social

JulioPinto Vallejos
Universidadde Santiago

La mineria decimondnicaha sido asodada amenudocon el enhmtamiento social, asi
como con 10s primros atisbos de acdeidn sbrera organizada. Esto ha aido d s comdn

Aunque bastante difundida, esta interpretaddnno ha rdbido mucha funda-
mentacidn empirica. %lo dltimamente han a y e t i d o trabejos em ados en suplir
esta caren& con realidades especificas, reve adoras de la compl&iidad que m
vivia en 10scampamentosmineros.' AI mismo tiemp, sin embargo, se ha mestiona-
do dicho enfoque a traves de planteamientoss e e n 10scuales la verdadera cuna del
movimiento obrero organizado no estaria en el mundo minero, sin0 en hs grandes
ciudadesde la zona central? La apertura del debate hace aun d s imperioso intensi-
ficar la brisqueda.
* Este trabajo pretende aportar a dicha tarea desde la perspectiva de un espacio
y una experienaa virtualmente ignorados hasta la fecha: la mineria del guano. La
e1ecci6nnoes.en todocaso, arbitraria.Esverdad quela historiadelostrabajadoresdel
. guano no tuvo tanta proyeccidn posterior como la de 10s calicheros. Sin embargo,
ambas cornparten una serie.de ras os que no dejan de ser sugerentes, y que se
qbordwh en el transcursodeeste traLjo. M L a h : la sociedad guanera precedid sig-
nificativamente a la salitrera en materia de expresiones concretas de a c d h obrera
organizada, especialmente huelgas. A juzgar por los antecedentes que se entregan
JZ& adelante, incluso no seria avenhrrado postularla corn directamenteprecumra

, se verd que JubSisten en el mundo del guano ciertos elementos todavia tradiciomls:
o demodemizacidn inaDiente, aue aparentemente limitamn el alcance gue tuvo all1
laprotestaobrera. Ensuk,sep&ulbrda losguaneroscomouMespeciedee3ta~n
intermediaenelsurgimientodelasexpresionesdeaccidnobreraquehansido propias
de nuesho siglo.

El dificil mundo de /ascovaderas
El guano, como se sabe,esun abono fdsil depositado a lo largode milenios porlas aves
marinas en las regionescosterasdel desiertode Atacama, asicomo en islas e islotesdel
Padfico Sur.Puede encontr6rseleen dep6sitos subterraneos de diversa profundidad.
conocidoscumo cmadems, o cum U M capa superficialque recubre rocas y promn-
torios; por lo general, s610 10s primeros fueron objeto de explotaci6n comercial. Esta
se inici6 durante la dkada de 1840. cuando 10s avances de la agricultura europea
requirierondefertili~tesenunaeralaeintensidadsinprecedentes.Sobreesa base,
ycentrada su explotaddnenlascuvaderasde las islasChincha,el guano aliment6 una
era legendaria y febril de la historia del Ped, cuyos resultados finales, sin embargo,
tuvieron mds de frustration que de Cxito.
En Tarapaci, las covaderasexplotadas durante el penodo considerado por este
trabap fueron solamente tres:Pabell6n de Pica, Punta de Lobos y Huanillos. Aunque
relativarneqtecercanas unas de otras, en su conjuntodistaban mas de cien kil6metros
delquique, el centrorblado m i s inmediato.Descontando a lospropios habitantesde
k s covaderas, s6lo muentaban aquellos paramos algunos cateadores en busca de
plata yoro, lmqueocasionalmenteestabledanexplotacionesen muy pequeb escala.
Completamenteaisladosen medio del desierto costero, rodeadosdlode "guano, roca
y arenas",' 10s trabajadores de las covaderas debieron desenvolverse en un mundo
fislcamenteabrumador y de muy dificll escapatoria.
A lo largo de su historia. la extracci6n del guano mantuvo U M fisonomia n o t e
riamentearcaica,con nivelesminimosdemecantzaci6nysistmasdeproduccl6nmuy
rudimentarios. En plenoaugedel cicloguanero peruano, en lasgrandescuvaderaode
IaslslasChincha. tcdoel trabajoserealizabasindsa daquelaotorgada porpaks,
picotasycarretillas. El materialextraidosetransprtachasta laorilla en lasespaldas
de 10strabajadores.aunque hacia la dkada de 1850scintrodujeronpequenoscarritos
montados sobre rieles para facilitar la operaci6n. Como se careda absolutamente de
124 instalacionespara el embarque, el guano searrojaba desdeel acantikdo a lashdegas
de 10s barcos por medio de grandes "mangueras" de lona, o era conducido en btes
a remo. Naturalmente, un procedimiento tan engomow, deba generar p r o b l e m

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y otroo m i s permanentemente en el suicidio. propietano mco d e ks covaderas. a condiaonesdurisimas vida y trabajo. Graciasaella. unos cuarenta pesos mensuales.eramuyaguo:unosocho de plata a1 mes m6s una raci6n diaria de dos libras de arroz y media de came. De hecho. la mala alimentacibn y el calor agobiantede Ias i s h . El mecanism mediante el cual &te atendi6 dicha necesidad fw el de la servidumbre china. la dkcada critica de 1870 fue medsamente la de ti*. dnico impediment0 conceptual para admilar esta forma de trabap dere- chamentealaesclavitud.sinembargo. HuaNllos y Punta de Lobos. losoperarios se veian en duros aprietos para enterar la cuota. ientras dud el auge d e las idas Chincha. entreloscuales figuraban 10sazote. el suministm y administraci6n de la fuena de trabap se constihryd desde un comienzoen preocupaa6n fundamental del Estado peruano.deuda E: que muy pocos sobrevivian lo suficiente para cancelar. IasisIasChincha dispusieronde trabajjdoresabundan- tes. basta el @mSodel dclo paanero en la d h d a de 1870.lamayorp@edeloganadosedestinabaal pagodel pasaj@desdeChina.*. e r @&idad para Pabell6n de Pica. obedientes e irremediablemente obligados a soportar las duras condiciones imperantes: en cuyo dramatismo coinciden todos 10s (estimNos. muchos optaron por refugiarse en el opio. En comparaci6n. Por tal r d n . Enfrentados a un infiemo diHal de p e r . no hacia falta esmerarse por mantener un entomo atractivo? Ea verdad que a cambio de todo lo anterior se ofrecia una remuneraa6n monetana.los obreros no o b l e a 10s que se a s i i b a n las tareas m6s compleps o d e l i c a d a s p i a n mnu. la exposicidn a 10s rayos del so1 y la inmersi6n. dem&. Las estimaciones realizadas Juchian entre mS y cinco toneladas diarias por persona. Tor aquella .Con sus fuerzss disminuidas por la enfermedad. fuetza y resistenciaHsica dependi6. sin embargo. Lo primeroque impactaba a1 visitante de las islasChincha era la abnuna- dora que se imponia al obrero chino. sinembargo. hs fortunas del Per6 descarrsaron durantecuaRntaafiossobretanprecariabase~ to. Como se lor traia virtualmentea la fuerza. Dichosalario. La falta de cumplimien- to. el trabapdor chino se vi0 enfrentado 8. salvo p r h habilitad6n de pkitafbmus de caw en 1868. Parad6jicamente. De su destreza. todo el resultado de este importante negodo.aquejado por el agotamiento de 10s dep6sitos y la CBnDetenela del salitre. este grupo fue siempre UM nunoria WiuIa? Laswvaderas de Tanpard se comemaron a explotar cuando el ciclo guanero entrabaya su fase descendente. desarrollada en forma masiva y sistemfrtica desde la dkcada delS50.dieho pemdte co-der mejor la importanda que tuvo para la indusbia guanere el d e s m q w h individual de sus trabajjdores. transportando o ensacando guano. a la postre.con un promedio equivalente a unas ochenta carretilladas. fines de la d k a a de 1850.o tal vez reciwnente por ello. Por muchoquelamanodeobra fueseel factorclaveparael funcionamiento de las guaneras. a heseexavando.acarreabacruelescastigosfisicos.

1990 . d e lo8 males por lo menos 98est6n en el hospital. de acuerdo a U M dexripci6n de 1875. a d o en Stewat. no I-"= m p r r d o mucho respecto de la de sus predecesores: P d o d e d r qu1 triotlrimass su sucrte e n u t o s lugares lirgubres. 12 y 13 de flio de 1M11. las mejoras se aiieron a una 16gicad s n6mica. induada inicialmente por el cese del tdfico de "culies" de comienws de la d&ada de 1870. Pacific0 el guano se mantuvo como monopolio estatal. Mwona (en 126 addante MH). En lo esencial. Dos libns d e a m z y media d e came son tcda su raci6n. el &imen laboral de Tarauaci difin6 mucho del d e las islas Chincha. sobreel peso y calidad de 10s embarqgs. Cada hombre tiene romo obli aci6n cxtraer entre matm y cinco mnehdas d e guano a1 dla.Am." Es verdad que muchos obreros chinos permanecieron en las guaneras." alas del escurbuto o d e la 8 Cannaan(@ y p q a e t m o r de Huanillor a jde polfUm. 87 R o p m r s 19. Lo d s imporGnte a este respecto fue'sin duda la desaparici6n del tTabap forzado. Lor sintomar de est. m MlnLstenode Haaenda.la industria guanera sigui6a mer& de 0. En el tiltimo Mmutre dfe 1875.1de mayo de 1187. aun y comerctaliura6n estuvteron en manos de contratistas y lares.Tka P~rvnbnrSI Hmne (Lnndres. rnkrmedrd K pa- phpura. MH(lM2). ni agur mdianamente potable. no tienen suficirntes alimentos. Padecen en general d e inflamacibnen las piernas. re sabe que 355 chinos trabajaban en PabeU6n d e Pica solamente. Por ese monvo. tarenm de aduanar de Rbe 116n de RCPa @e pllhm. Vol 45 Algo p r o a d o &alaba en 1561 el teniente de aduanar de PaMl6n de Pica. a1 agua tibia y estancada ut toman y a la falta d e verduras. 1877).Apartede quelos haan ' trabajar casi r muerte. curndo ya han trabajado seis horas. r n v i d a generalmente entre las d i a y h r onca d e la mllirna. 801 2 9 W m n a del vlrpecmr de guanffas". debido. posiblmente. Iludmdo a m& de mll op~uror ernphdm por ka E m p m y dm buqusoque estabancar ando MI P bahla. Am. 1881 10 Mnnoru delinopctor depanerar". ' U a n o n a d e l ~ l m s p ~ t a r p ~ i de gumeras".20demayodelW2. 24 de agmh de 1883. uprtulor 7-9 12 RtzRoy Cde. 10 de mayo de 1881. 199.MH (1887h 284 11 Stewart. y que su condition.

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Un problem de naturaleza aniloga era la no cancelaa6n de 10s salarios en dinero efectivo. Elprnal nolormboel trabajadorendinem SeledasolamenteunaIibreta. y que de hecho formarons~emprelap a r t e d establedelapcblaa6nlocal =En casosextremos. MAS o menos lo mimw protestaban 10s exams cumerciantes independientes que lognron sobrevivlren ems parajes. prichca por lo demds bastante difundida en'la & p a Un articulo d e p m 8 a kchado en agostode 1885 descnbia claramente c h o funcionaba estesistema en 1a. y no con moneda mmente.el monopolio delas pulperhpodfa incluso servlr de mecanismo disciplinano. como cuando se prohibia la venta de articulos b6s1cus a trabapdores hldados de "rebeldes"?' En esas condidones. el ahactivo de un salano nominalmentealto tenia que verse msminuido. va a la pulpria a pedir su comzda y cuanto neceSita Como .s cuvaderas.snlacual a p n c c cargado a IU favorel valor mmspondiente Con esa libr~la.por conaguiente.

y en muchos cam ni dquiera el a y r neceaarir p a apagar la A en IUS l a p s y anlientea travesips.u Todw estos testimonies s u @ m que el consumo oLwero era controlado en forma absoluta por 10s empleadorer. resulta aue Ncilmente se cancela la libreta.trabajos d s o menos a discfee$.5510 q d & p e r a estos infslicer un desesperado recurso que tocar. sin n i n g u economla ~ y sin tocarcon sus manos su salario." Un informe emitido dos a osdespues por un subdelegado de Paball6n d e Pica revela que tampoco 8e desconoci6 en hs guaneras el pago en fichas y vales. nerasrecurriralasfichasconfinesdesujeci6nlaboral.De&~manenquedaeftraba~dor . el despldo por lo eneral eliminaba toda posibilidat d e supervivencia. el siatema de pulperh~ y fichas ha sido calificado rn8s d e una vea c o r n 9 capitalista. 31 de mmzo & 1887. ni tampocopodla trasladarse por mar a o m POKL~B -fa de wursos para pagar su pa5aje. VM.comos k m p r e l o c ~ t u v 0 . 13 de -to dr 1W. AIT. Pam si 10s h o m h resolvieron ationtar a t . . VOL 37.sin cuidarsiquien dg llevar vlveres. saliemn de aqul a pie y de cualquier nunem. Para fac~litarel control y la orgadzaci6n de lo5 ernbarqua. Dc hecho. So fusmn. 61dely. imul6ndose el importe de 10 e . os de amsumo Ordinan0 entre 10strabajadoresse hallan muy recargador en SUSorecios. a u ~ sola mmpafiia. En un lu ar donde todo debia mprarse. una vaIlegadaslo8 peones [El trabajadorl no podia permanaer en estos lugares porque el $mal que E le pglbr nobastaba a llenar susnecesidada. no muydistante.d o pore1 pe6ncdnla suma cargadaasuabono. lo que naturalmenta permite poner en duda la verdadera vipencia d e reladones de t i p slarial. era la mls asidua en denunciar el m o n o p l i a M El poder d e las compaiiias c a r p i o r a s tarnbibn 8e manifest6 de otma men Siempre en el terreno salarial. en libertad de d i n g r 1. el EstLd opt15 consistententente por contratar a UM sola emprevl car dora.no"a hdoe~h~drbcimdade~~se c 4 ~ & & C n l S & i * ~ a m . y adpasa tambiOntodoentem ' su sueGio a poder de ia pulpda. el exdueivi~n\o h la pulperia empresarial no necesitaba ejercerse en forma a h l u t a porelcontrario Iaextstenciadeuna franjaderninc&tasaut6MaMNq te.Y elloe@dmentecuando a totahdad delafaenaextractivaestabaencomendada. 129 ode Pnbellba #e Pia o intdentr. y &e fua el que adopteron en fuerza de su mlsma situaci6n.ensu esenaa. 8 penalid&s - 27.de be 10s cuales laboraban 10s culies chinos." En obrero de las guaneras se hallaba virtuahnente obligdo a mantenex UM relad611no hostil con su empleador. . no era extrafm que. En rea altemativas ocupacionales inmediatas hacia hasta dcrto p n t o innccPsPdo en Ipa r . Pol esa nzBn.

la dignidad de las autoridades locales se sentia violentada por elgparpajo conque loscontratistasostentabansu autonomia. En ems aspectos. se& consta de 10s documentosllevados al Mini~terio?~ En otras o rtunidades. desde luego.16Poms m e s s antes. En palabras de Rarn6n Cavada.ralesdeguaneras. las . en el marc0 de un conflict0por rescision de contrato. No obstante. En uno y otro caw. inspector general de guaneras en 1882: En diversas assiones la empresa de cargulo ha formulado serias protestas y c a r p contraestslnspecci6n. ellos mismos se han desmentido. 10s roces raras veces involucraron al r m e n interior de 10s carn- parnentos. Enelcamdeestosdl~mos. motivadw por naturales dikrencias de intereses. ya por drdenesque heron mal interpretadar.Asi en marm de 1884 se cornunicaba a lquique que el agente de la cornpaiiia se habh permitido invitara unos oficialesde la Armada bntinica a visitar las instaladonessin consultar con nadie.elpropioejerckodesushncionS-SOth llevarlosa enfrentamientosd s o rnenos serios. o a las reladones sodales que en ellos irnper2an. ayudaba a la annonia entre locl poderes que regian las guaneras.yahaa pormedidastomadasporellaparagarantirlosintereses fiscales. Is misma empresa habia intentado embarcar una sene de maquinanas y herramientas de propiedad fiscal?' Nada de esto.

ampi6 la petid6n. .

862 516 18 1867 8 701. - 1885 6 787 712 49 6 1986 70. Lasituaci6npuedeapreciarse dsprecisa y dramatiumente a traves del siguientecuadm: Emborqucsde(Iwno&&Tawmaf.1890 Alio lolo~amos lndrcg BaKos 1880 13.066 100 10 1881 70 7S. que pone en e p x a l endencia b abhcn dcl m m d panero. lo h i c o que mntaba era obtener ganancias dpidas. en& 1880 y 1890 se sucedieron cuab0 diferentes conhatos de venta o consignacibn.819.472 517 55 1882 49 613.1M 261 25 F m i Qule. entrabada por las reclamcrones un acuerdo para el reparto de las tocaba pr6cticamentea su fin. todos ellos intermmpidos por penodos dsomosprolongadosdeparalizaci6n.859 732 1/1 1W .Mw. o no tuvieron N la tranquilidad ni la p&pediva’suficienente para organizar debidamente sus actividades.065 63 7 1888 35.4mm#s (111-1892) @ dIl d o de M a a .241 365 36 1890 35. oe d e b a una sugermcu del pfesor Plene Vaymke) . Ad. sin importar 1aS consecuencias. M-0 de &end% !. . En tales cir- cunstancias.989 562 32 1883 loo 080.“r Fmto de las condiciones esbozadas. 1880.632.878 260 28 1869 44525.672.

entre m d a d o s d e 1884 ymediadosde1885ascendiode 330a 1. En virtud de lo anterior.mientras que la de Pabell6n de Pica se empinaba por sobre 4GULOo"En cambio.rt '&'-A.91. Enfrentando cualquier tativa engendrada por el estimulo salarial. la vida en ellas dist6 mucho de ser ficil. y nifioo que b r a n por lo que quiz6 no es l4cil darks. 133 .brl:.'' En un momento de 'especial auge produchvo..durantela paralizaci6n de prindpios de 1885 en esta filttmp cuvadera 9610 quedaban 100personas. . como habla en Huanillos. Recurrimdo nuevimen- t e a una desnipci6n contemporhea: Hay actualmenteen Patell6n. Asi. . no era una recompensa digna para tantas ilusiones fojadas.mujeresqueandanporIa playaen b u m demarim.sumian"estos mismbs entusiastasante el Kerre de las faenas. .7de enem de f a An. Elagua sevendesumamentecpra(acincocentavosgil6n) y tienequehaba fonoumen- teparacomprarla. con cuhsecuencias previsibles para la tranquilidad social de aquel puerto.'' Ciertamente.en Rbell6n s610 seved presenle calla desieltas y casas duocupadas.4 As. q la tramitoriodad y e1 desawaigo jmsaban a ser un m d o permanente de vida. 50 o mlr fmmiliao w no s a h n qu~hanrse. hombres que espsnn quo la IUNu t 4 en plsnitud paacogerabundantepesca. El t6rmino del contrato d e venta suscrito en 1882 con la Compagnie Commnciale et Finam&e du Pacifisue sigrufic6 el traslado sdbito de 600 obreros a I ui ue. la &la fuerza laboral de Huanillos llegaba a 700.559wrsonas. si bien las guaneras de Tarapad nunca llegaron a tgualar el infiemo islas Chinch. durante.- ra violentasoscilaciones. .para caernuevamente wrdebaiodelas 700 hacia finesde 1886. no era extrano que la poblaci6n guanem experiment. Vd. se erguia un paisaje inhbspito y un lnkndcnk. las cuales "esperaban con impaciencla Iw primeros diar del mes entrante para saber si el Supremo Gobierno acepta las pro uestas que se le P presenten por las 400 mil toneladas de guano que ofrece vender".careciendodelasmsosmlslndhpenublcspmIaconlervoci~ndeLvids.. En suma. . puersinella nosepwdevivir .

S u M d e o d. M.'Su sucesor Enrique Cennain. . quien semlabaquelos que se enviaban castigados a la barra solian ser liberados durante la noche pot sus amigos."Sin embargo. 33. Am. de Psbeydo d.I= m. opinaba incluso que esa "ostentaci6n de fuena delante del trabajadof' podia ser contraproducente. w e n s pe p~litim.Sobn Is Irrcuncl. AIT. entre esa gente.VoL 53.31 de e o d. .y provocar pmisamente 10s disturbios que se queria evitar. individuosde tabap y es imposiblemantener el orden. 57. 3.vel.necesariodestacar alguwssoldados para 10s dias de 0. sin que nadie lo pudiese evitar. '25 de abnl de 1861. VoL 18.VM. I7de diawbre de 1885.s6 I ' Enfrentadas a masas obreras de di& manejo. Ln caldem del desierto ante la dura realidad de la ~21611 odoenestudio. 17 de didambrede 185. empresas contratistasy autoridades I ' locales terminaron por hacer del orden social una obsesibn. 18. Wddo Aguayo a inkndmte. ' Vd. afinnaria que "con dos soldados es casi imposible vigilar el orden. bpctar g c n d p a n a m a polltim. 2. como Io reiteraron en todos 10s tonos los agentesde las compaRlascargadoras. 60. m o r s ~ e r a l b 58. Wddo A p y o a inkndonta. . que como ya se dijo eran 10s momentos m i s m'ticos.%bell6 de R o a jefe ponbm.R a a Me polIhm. En diciembrede 1882.fuelade influenciamoder de oao y holgura que en ocasiones nen en peligro el orden y seguridad pfiblica''. 54. 55.1. sin embargo. sin tener &no hawse reSpetar"5' Mas dramiticoaun era el testimonio de uno de susantecesores. Vd.3 de y 8 de &bre de IW. Am. Vd. 8 de OMlbre de 1863. durante mucho tiempo dlo se estim6. 134 15 de dcicmke d. AIT.de lor pp. Fabi%ailartu.An.ls Lasolucionlrdsobviaparaestasituacibneraelenviodeu~fuerzapermanen- le. AIT. pues continuamente esos peones se 9. sl uupdor 6. VoL 2. Un subdelegado.586.nAd.wanam 1 Id*polf6CO. 15 dc L a m b r e & 1&XI. el subdelegadoe inspector de guaneras Ram6n Cavada informaba que se hallaba en Huanillos con "cuatiocientos . 19 P0r *lo.

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27demayo de llu17. ensu defecto.Vol. Vol.Corm era de esprarlo.lo ue h e deupmbado por el qw suxlibe. Vol 9. AIT.. . de Km a intendate.AIT.37 Algunw memsnks." En un cuntexto tsyrexplosive. elnusmofunaonario dabacuentadetrosemPdelocunprovwdorpol. a i o n a un gran mal" Sutdekgadnde de 1M6.. . AIT. rncontrln- 1arroldadosqweit. elmnsumodelmr"pummente en general beben loo trabajadore%a un aniwdo mmprrto de ron de 135 nahualmentelo. u de unafuena policnlo. y se p e n curno~OCOS".8 de ochlbm de IsS7. 134.=*w. nrultando curno era de osperarlo una jmbriaglrez completa en la p n a d i . Sutdekpzdo de Pabell& de Rea a mtdente. . la solueichpro uesta era. hasta 10spatrones ~ ~ s o n w r h ren sepromotores involuntariosdel desorden: . ocadonmdo naturalmmte varios pleitw y des6rdencs en diwrros puntoi de b poblacibn.bandssenriCio'' dotealguno~sumimentecbrioracometwmncon de cargufo del guano y en van@ ocadoms p r eut trabapdores y 10s de annpueblos no vsyrn a Huan haygentededs. . I .dunnteelincendiodSeflorAdministradordelaEmp~sadeCau l o h i z o v r t i r utuuntidaddevino ycervezaa lor paomsquetrabapbrnenapaga?lo. 136. Vd. 17 de f e h de rW..AIT.~ombmr. . lo cuales incmvmhte y pdii para bs habitantestcdoa y para loa intwew mirtllasd Ante un peli8ro %+ante. stomprenguanaglomg~~doa~~n tes de varlos puntos.una "guar&dekmp ernpresa. de Pica a mtendcnte.

financiada directamente por el Ministerio de Hacienda Segin las apariencias. a expresiones menos "tranquilas" del malestar obrero Segin su propio testlmonio. el mohvo era salanal aumento del lornal de 1 80 a 2 00 pesos dianos Ahora. la autondad resolvid el problema enviando caiionera Magallanes con un ofinal y veinhcinco soldados del batall6n que cubria a la saz6n la guarnici6n de Tarapace Para el 4 de febrero. cuando el ministro de Hacienda desembarco en Huanillos el dia 20. el subdelegado podia informar a sus superiores covadera quedaba "en completa tranquilidad". unacronicadeprensadel 29 daba cuenta de "graves des6rdenes". no hubo necesidad de recurrir al despliegue de fuerza. el lefe polihco d e Tarapaca pudo recibirlo con la situaci6n absolutamente bap control 67 No se mantuvo asi por mucho tiempo El 10 de mayo del mismo aiio 1883. se establec16 en forma permanente una fuerza policial de dieciseis hombres. por no conforrnarse con una nueva tarea que se les imponla" ''Aunque el informeaseguraba que todosehabiaarreglado"satisfactoriamentealotrodia". algunos meses mlis tarde. a beS ilunado el mommiento. aunque sin especihcar 10s medios empleados para e x fin Como garantia de que la situaci6n conhnuase as:. Zegers informaba haberlo resuelto "completa y tranquilamente" El mismo inspector general debio hacer frente. sin embargo. 10s trabaladores se declararon aqui en huelga. se necesitaba una huelga para que el gobierno central se decidiera a responder al anhguo clamor empresanal Sea como fuere. el inspector general de guaneras JoseZegers Recasens debio viagr precipitadamente de Iquique a Huanillos para conjurar un nuevo estallido huelguishco Como la vez anterior. el sargento de la policia debta "vivir rodeado de armas y con su o p abierto para noservictima delosbribones Parecequelagenteestaresueltaa hacerdiabluras" 7o . En cualquier caso. y aunque las fuentes no consignan el resultado espectfico del movimiento. provocados por la acci6n policial Product0 de ello. "el 24 de sephembre ulhmo.

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Vol. enlugaresdondedb enalimentaci6nsegastabanentre80centavosyunpdbri0. vM.7deagoatodeIM1S V d 79. + 86. y menosatin siel p a p sed-taba deuna libreta en lugar decancelarseenefectivo. 67. AIT. 85 VM. ?3dehbreo de 1884. kT. .hllos.de pollttm."Asimismo. pie &wUlzcoa mimslro de H. I S d e s p t o d ~1S5. un suelddde 1.9.lrgd0de Huurulloo. b HuwilIwa'hkndente. esta suma desalentadbra.3ldem0ode11184 m VM.porqueel salarioquetenianno les alcanzaba para comer". Un grupo llegado a lquique por mar manifestaba a la prensa que "han abandonado Huanillos p r q u e creen que si hubieran estado d s tiempoalli. muchos de 10s enganchados dejaron inmediatamente la6 faenas.lgSd0de P.15. 34 a3. lode f e h o de iw 82 VM. 9 de agost0 de 1885. 91. .Z. 19 de kbm de I&. VM.#r poUhoDa Subd." Pese a esta actitud. a todos 10s pobladoresde las guaneras que en adelante no se enviari recurso ni socorm alguno para facilitarles el viaje".Inlmdmk a mbd. AI? Vol 33 M) Vhd.14. La desvalorizacidnde la moneda la ha& aun redudr su alcance real en alrededor de un 20 por cientoreSDect0 quids mBs visibles para el obrero.debiendo sersocorridos p r l a Intendenciaantela falta absolutademedioscon queacometieron la diHcil travesia. a los 79 lnspclor general de pannu a .2l y30depho. Vol 79." %os marcharon cum0 otras veces p r tierra. 16 de nwlembre de 1886.aend4 5 de f e b m de W." lmpulsados prindpalmente por esta circunstancia.13.30 pesos no podIa ser satisfactorio i.7. All'.3ld8marmdelC85.Vol. el intendente Gonzalo Bulnes adwrtid al subdelegado que "avise . pesos plata ofrecidoal comienzo se reducia unilateralmentea 1 Comparado con 10s 2 pesos de afios anteriores.3 de mer0 de 1884. habrianconcluidopormonrsedehambre. 4. . VM. aunque tambih p r cues tiones como la falta de asistencia medica. 138 84. ambos en All'. 7 14 18 de q-alo de 1885 lntendente a Rlbdelegado de Patillor 19 de a p t 0 de 1885.

el deseo de conservar todas sus cacbatpls [ensemdom&ticosl. "origen d e muchas d e las huelgas que q u i 6e han producido entre 10s trabajpdores". I&p-rn-pddp liberado al s k como en la c h iakior." MPs elocuente tcdavh fue el reforzamiento d e la guarnici6n d e Ias guaneras con doce soldados del Regimiento de Artilleria No2.. As. asi c o r n k prolongaci6n del flup de "desertores".parareemplazaralosrenunciadoslaempresapromovi6Iami desde Iquique. En esta oportunidad el juez d e 6 hall6 la r a d n a1 demandante. tclcgra- fiaba a la lntendencia pidiendo protecci6n policial para su penom. del estado de embriaguez en que 10s opearios solian acudir a cancelam. r e t i r ~ d o m e a m i c a s a e n s e ~ j d a " .ji&ltnente ' contra el administrador Aguayo.peroaeenlo5rec~nllegadosque la medida se ha de Ilenar." Enefecto. un grupo de trabajadores regresados a Iquique declaraba que en 10s guaneras sepia reinando "mucho descontento entre operarios y empresarios". aiio 1885. cuya reactivacibn ya tardaba demasiado. pese a las ammazas de susjefes. esperando tal vez que las expectativas locales fuesen menos r n s : que las d e 10s surefioor Que ello no fue as. ias reivindicacionesde 10s huelguistas de agosto heron a1 menos paraalrnente satisfechu. no hacia sino entorpecer el embarque de guano. me vi en la nemidad de suspender el pago. agotada la mansedumbre d e sus cornpaiieros. la falta d e medios d e movilizaci611. representantede la empresa d e cargufo en Huanillos.noobstantelocual"mefue senallisimoal dia siguientearreglarlesucwnta ~uandoseme present6 bueno y sano a g r s e " El administrador tcrminaba mnde- E W o la falta de vigilancia de parte d e autoridades locales. 'la necesidad.Waldo Aguayo. y que." El problema no termin6 all< Santiago Navia. y halldndome completamente desorientado a causa de la griteria. va a pronunciarse una huelga que deje despobladas las guaneras". naturalmente. considerando que el verdadero origen = w haMa a& la embriaguez d e losobrerossino el "noestar arregladas las . Motivaba esta soliatud unhrmultosuxitadoduranteundiad e pago. la empresa opt6 finalmente por mejorar lor prnales en un monto no especificado por las fuentes. con UM respuesta quese consider6 bastante ble?' Aunque un poco tarde para muchos. lo demoestra la cita anterior. 10s hancontenidoen loslimitesdeun simpledisgusto.a raiz. el pe6n agredido. se querell6 ~. Aguayo reaccion6 a sus "edgenaas e insolencias" recurriendo a las "vias dehecho"." o todos. El 14 de diaembrc del mi. Con e%? alicientc M ca dodentosoperanosen Iquique. Los que se quedaron en las se dedararon abiertamenteen huelga. " h e tal la bulla que se produp --continuaba el testimonio-.se&nel propioAgruy0. y mtonces trabajaron"P0En versi6n d e un testigo favorable a 10s huelguistas. A mediados d e septiembre.optaron pot el abandono. Al cabode un dfa deparalizaci6n "sererum6a las slplias. sin embargo.enviados a Huanillos pocos dias despu6sn Todo esto. Tampocoesta v a la armonla dur6 mucho. ~ i d o ~ s t a a l l"unodelostrabajadoresds ipor bomchos".

Desde luego. Hombres por lo general j6venes y solos. Hasta el marco ge0grMco otorgaba a ese mundo un aspect0 deshumanizador. era f6dl para ellos hacer de su conducta un asunto estrictamente pemnal. est0 seguramente {rovino de la especial naturalem de su actividad. y de la fonna en que ella se esarrollaba. expresiones EMiVa- mente frecuentes entre el peonaje guanero. no-rmaso instituaonesconsuetudi- narias para legitimar las jerarquias M a l e s o para dotarlas de algin sentido. En este mismo sentido alienantey deshumanizador obraba la forma en que se ejercia el poder local. un trabajo abrumador y casi siempre muy poco gratificantedificilmente habria podido desarro- llar lazos alternativos. Se ha visto d m o las empress cargadoras llegaban ficilmente a regir sin mayor contrapeso las comunidades guaneras. NohabiaenlasguanerasNngunacomunidadestablecidaque recibiera al recienllegado. s610 existia el nexo salarial. en 'ssemipennanenteenque s propias opcionesperso- .i '. contmlando desde 10s bienes de subsistencia Wsica hasta 10s exasos elementos de diversih.Debeconsiderarse. ConcZuSiones Los gestos de rebeldia. No habia. tampoco existia una familia cuyo sustento indupse al obrero a conlrolar sus reacriones. el desarraigoy la inestabilidad inhinsecosdeesavida. Para lubricar y cohesionar este delicado mecanismo. 10s motines y las huelgas heron. y de su sueldo el liNco lam con el mundo guanero. sujeto a intereses comerciales cuya I6gica se gestaba y resolvia a miles de ki16mehos de distancia. porlo tanto. sin hogar ni identidad local. p e s . sin embargo. En alguna medida. En la mayoria de 10s casos.por atar un ejemplo.

per0 a un precio que.la resolucidndelosproblemas laboralessetransformaba enun asunto estlictamente bilateral.Muy por el contrario. d o cabb la tesignaci6n o el conflicto. entre 10s cuales vienen UM cantidad de con fmuenciaamenazanasaltarIasOficinas. Una vez d s . Para dar sentido a esta diferencia. es un hecho que las guaneras fueron un foco activo de conflicto social cuando ese -0 r e c i h despuntabaen las oficinas salitreras. Naturalmente. Sin embargo. Sin embargo. la intensidad mixima del conflict0 coincidi6 con etapas en que toda la economfa provincial atrav-ba p r estados d e crisis. Tambib se confiyraron. reforzado en algunos momentos por barreras nacionales o culturales. algo especial Gene que haber habido en el mundo guanero.Cuandoel~pleadoreraunosolo. 10speones guaneros no tenian muchos motivos para sentikse menteCOmprometidosconsuspatrones. tomandoel caminode Iquiqueodel desierto. Per0 para 105 que se quedaban.estascondicionesdeimpersonallsmoydistanciamientosocial no fueron privativas de las covaderas. Y como para paralizar las guaneras bastaba con 10s obreros d e UM sola empresa. era bastante alto. al despido del o h r o sin &s tr6mite. por ejemplo. Una posibilidad cs el efecto clarificador que pudo haber tenido el monopolio contrac~aldelasemprsasca~adoras. . Tampoco hacia ficil la decrsi6n de renunciar.el impersona- p""' SmDpahUM1. como se ha visto.Y por ende. Muchos estuvieron dispuestosa asumirlo. T a h b i h incitaba. lo h i c o que quedaba era la sumisi6n o la acci6n contestataria. no fue &lo el aislamiento ffsico o el monopolio empresanal lo que priv6 a1 tragajador guanero d e alternatwas. la documentacidn no aporta pruebas explicitas frente a estas p p o s i a o n e s . Podia hacerse. sin que alli desembocaran tan temprano en las mnductas que este articulo ha resefiado. No deja de ser sugerentea este m s y oque 10s administradoresde &stasmiraran siempre con receloa 10s emigrados t de ascovaderas: adela paralizacidndelasguanerasdeHuanillos. Por otra arte.yno habia opcionesdecambiarlo.recomnlaspampasuna ndividuos en busca de trabap. en las oficinas salitreras. altemativamente. la rebell6n abiertaen su contra. Bajo esas circunstancias. el camino de la acci6n colectiva pudo haberseinsinuadoen forma d s o menos espontinea. dejando atrissus sueflos d e enriquecimiento guanero. g e s i v a m e n t e agobiados de exigencias 0 aban- donados a su suerte.U h ~ t a d ~ u n 6 t a nincitaba ~ i r abscontratistasa manipularbs sahriosoinrremen- tar 1aS &g"h@b puntos p l i sos. yestorbanal mismo tiempo d e b s habapdores pacfficos que en ellas habitan!' o podia ser contagioso. De hecho. cuyo carticter es p r lo tanto eminentemente h p t 6 t i m . faciiitabasu identificaci6ncomoenemigo. ni siquiera la cammata por el desierto garantizaba un suerte mepr.

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