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CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS

La acción conjunta de los factores que condicionan la formación y evolución del suelo conduce al desarrollo
de diferentes perfiles o tipos de suelos. La clasificación de los mismos puede basarse en criterios diversos.
Entre otros, podemos citar:

 características intrínsecas del suelo, dependientes de los procesos genéticos que los desarrollan.

 propiedades del suelo como permeabilidad, salinidad, composición,... y que se relacionan
estrechamente con los factores de formación.

 según su aptitud para diferentes usos, fundamentalmente agrícola.

Es frecuente realizar una primera agrupación en función del factor o factores predominantes en su desarrollo.
Así, se distingue entre:

 Suelos azonales: corresponden a suelos inmaduros, que se encuentran en las
primeras etapas de su desarrollo por no haber actuado los factores edafogenticos
durante el tiempo suficiente ( aclimácicos), en los que los caracteres predominantes
son los debidos al tipo de roca madre. Son los presentes por ejemplo sobre
sedimentos recientes (alóctonos), desiertos, suelos helados.
Escaso o nulo desarrollo y diferenciación de horizontes.

 Suelos intrazonales: son los desarrollados bajo condiciones en que predominan los
factores edafogenéticos pasivos, como roca madre, pendiente, acción humana,... Son
suelos aclimáticos, ya que el factor clima no es determinante en su formación, y
(climácicos).

 Suelos zonales: desarrollados bajo la acción de los factores activos de formación del
suelo, en especial el clima, durante el tiempo suficiente. Son, por tanto, climácicos y
climáticos. Se trata de suelos maduros y bien evolucionados.

Existen numerosos sistemas de clasificación, entre los que hay que destacar:

 Thorp, Baldwin y Kellog (1938,1949). Distingue tres órdenes: suelos zonales, intrazonales y
azonales, y, en cada uno de ellos, subórdenes y grupos. En esta clasificación se basan las más
utilizadas tradicionalmente, como la tabla, muy resumida siguiente:

TIPOS DE SUELOS
TIPO DE SUELO Características

AZONALES Inmaduros LITOSUELOS Delgados. Influidos por el tipo
o brutos. Horizontes mal de roca madre debido a poca
desarrollados evolución temporal o desarrollo

Son suelos Latitude Tierras grises o de cenizas. que ha actuado largo tiempo. Horizonte B DE BOSQUE poco desarrollado. Evolución Alta lat. clima. madre y mal drenaje Pobre en humus. Es el equivalente al anterior en terrenos calcáreos. arenas. Suelo ácido pobre en carbonatos. Asociados a templado S bosques de encinas y arbustos. Ricos en sales. Propio de climas fríos RANKER de montaña y fuerte pendiente. Climas MEDITERRÁNEO Veranos secos. INTERZONALES Poc o evolucionados. . Sobre rocas silíceas (granitos. Horizontes inferiores encharcados en los GLEY que se acumula Fe que le da color "gris azulado" Terreno encharcado con abundante vegetación y exceso TURBERAS de materia orgánica. Poco espesor. Condicionados por roca SALINOS Escasa vegetación (halófitas). en grandes pendientes Sobre depósitos muy recientes: REGOSOLES aluviones. Suelo ácido y frío arenoso En bosques de caducifolios. Sin horizonte B Sobre rocas calizas en climas diversos. Sin RENDSINA horizonte B. s Pobres en humus y arcillosos por descalcificación de calizas. dunas. Rico en Clima humus bruto. Suelo ácido. TUNDRA condicionados por el lenta limitada al período estival. PODSOL coníferas (taiga). TIERRA PARDA Rico en humus. muy s medias Asociados a bosques de evolucionados. Zonas pantanosas. maduros. gneises). Climas secos. ZONALES Suelos Vegetación escasa.

suelos de tundra. suelos INCEPTISOL volcánicos recientes. Suelos ricos en arcilla. El horizonte B presenta hidróxidos de Fe y Al. Suelos muy fértiles. Climas continentales. sales... Clima ecuatorial. generalmente en zonas subhúmedas a áridas. Carecen de horizonte A por el Latitud intertropical LATERITAS lavado intenso. Destacan los suelos rojos mediterráneos o terra rossa. Tierras negras de estepa. horizonte superficial . cuyos nombres se forman anteponiendo una partícula descriptiva a la terminación –sol. yeso o acumulaciones de ARIDISOL carbonatos frecuentes. Se forma una costra rojiza muy dura. Suelos con débil desarrollo de horizontes.. distinciones no climáticas: ENTISOL aluviones. Suelos secos (climas áridos). Intensa meterorización química: suelos de gran espesor. VERTISOL con hidratación y expansión en húmedo y agrietados cuando secos. ORDEN Características Casi nula diferenciación de horizontes.. zonas recientemente deglaciadas. Poca materia orgánica. DESÉRTICOS Presentan concreciones de carbonatos precipitados a partir de aguas capilares o caliches. La clasificación del USDA (United States Department of Agriculture) reconoce varios órdenes de suelos. desierto de arena. Horizonte A muy CHERNOZIOM desarrollado y rico en humus y óxidos de Fe. suelos helados. MOLLISOL Suelos de zonas de pradera en climas templados. cálido y muy lluvioso. por lo que tienen un color claro.

suelos enriquecidos en arcilla. lixiviado.. espeso y oscuro. suelos ALFISOL jóvenes. Suelos forestales húmedos... . intensamente meteorizados OXISOL formándose recientemente horizontes lateríticos y suelos bauxíticos. Suelos de zonas húmedas templadas a tropicales sobre antiguas ULTISOL superficies intensamente meteorizadas. Suelos con horizonte B arcilloso enriquecido por iluviación. Suelos orgánicos. Suelos tropicales y subtropicales. lignito. frecuentemente bajo coníferas. blando. sin distinciones HISTOSOL climáticas. comúnmente bajo bosques de hoja caediza. rico en materia orgánica. depósitos ogánicos: turba. con un SPODOSOL horizonte B enriquecido en hierro y/o en materia orgánica y comúnmente un horizonte A gris-ceniza.