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Mejora de la reutilización de aguas residuales mediante ósmosis

directa con fertilizantes comerciales auto-diluidos como solutos de
extracción
Como lo expone Holloway (2007), la ósmosis directa es un proceso de
separación por membrana conocido para la recuperación eficiente del agua
mediante la utilización de la brecha de presión osmótica entre una solución de
extracción y una solución de alimentación. Este proceso se ve aventajado
frente a su proceso inverso cuando se evalúa el rechazo de los contaminantes
y el ensuciamiento de las membranas utilizadas en los procedimientos. Estas
técnicas son comúnmente utilizadas en procesos de obtención de aguas
residuales recicladas o recuperadas, en las que se otorga un tratamiento
suficiente para que estas puedan ser utilizadas directamente en la industria y
en la agricultura y convirtiéndose en una alternativa en áreas en donde es
imposible obtener suficiente cantidad de agua dulce para llevar a cabo
diversas actividades (Glynn, 1999)
A partir de las ventajas ya mencionadas es posible introducirse en este tipo de
proceso que brindaría un bajo consumo de energía y la regeneración de los
solutos de tracción sin la necesidad de aplica la ósmosis inversa, cuyo proceso
intensivo eleva el gasto energético.
La utilización de membranas de triacetato de celulosa (CTA) en el proceso en
cada una de las caras en contacto con las soluciones, permite como lo
menciona Simón (2014) una elevada permeabilidad al agua y de igual manera
una elevada retención de sales, presenta además características propias de
una baja polarización de la concentración y buena estabilidad química que
unidas a un material poroso, para el caso de estudio una malla de plástico,
mantienen una estabilidad mecánica en el proceso.
Estudios previos investigaron la factibilidad y aplicabilidad de la ósmosis
directa en la recuperación de aguas, dichos estudios manejaron reactivos
químicos individuales como NH4NO3 y KCl, solutos de trazado mixto con
productos químicos definidos y fertilizantes líquidos de uso múltiple, sin
embargo, el caso de estudio analizado en este documento, hace parte de los
pocos que incluyen la recuperación de agua utilizando fertilizantes sólidos
disponibles en el comercio.
Los métodos y materiales implementados consistieron principalmente en 3
fertilizantes, utilizados ampliamente en granjas y jardines por sus altos
rendimientos, con concentraciones de 1, 2 y 3 M los cuales tras una dilución en
agua desionizada y un pH apropiado, se tomaron 85 mL como “solución de
extracción” y como solución de alimentación agua desionizada o las aguas
residuales tratadas de la PTAR de Peppers Ferry, Radford, VA, USA. Con un
volumen constante de 500 mL. La célula FO de placa plana contenía dos trozos
de membranas de triacetato de celulosa (CTA) con una superficie total (S) de
0,0025 m2 y se instaló a ambos lados de la célula FO, creando una cámara
intermedia de 13 ml para la solución de drenaje, en la cual se recircula la
solución de extracción. Dentro de los factores a analizar se encuentra el modo
de operación (orientación de la membrana), el control de incrustación, el flujo
de soluto inverso (RSF), la concentración del fertilizante, el flujo de agua
específico, el ensuciamiento, la conductividad, entre otros.
Dentro de los resultados encontrados en esta investigación fue posible
observar que al poner en contacto el medio poroso con la solución de
alimentación el volumen de extracción fue un 48% más elevado que en
contacto con la solución de extracción, en cuanto al ensuciamiento aunque
moderado se empleó limpieza química in situ en lugar de lavado a
contracorriente físico para el control de la suciedad, permitiendo que el flujo
disminuido se recuperará en más del 90% , sin embargo es necesario un
pretratamiento para aislar las partıculas no disueltas (por ejemplo, mediante
filtración) para evitar el ensuciamiento irreversible de la membrana FO. Para
este estudio se dio una pérdida de los componentes claves del fertilizante
desde el lado del estiramiento lo que aumenta el coste operativo y también
causaría los problemas de eliminación de la solución de alimentación debido a
la acumulación de dichos compuestos. Aunque se puede conseguir un RSF
inferior mediante el desarrollo de materiales de membrana avanzados, la
eliminación completa de RSF es inalcanzable en la etapa actual.