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R EFLEXIONES

SOBRE LA
LECTURA DE EL
ZOHAR*
Enrique Movshovich R. Dividir en cuatro partes mi reflexin sobre el texto:

La cbala juda en concepcin de Isaac Bashevis Singer; la


cbala juda, comentarios generales; el libro de El Zohar,
comentarios generales; evaluacin general sobre el texto.
Enrique Movshovich R. es maes-

tro en filosofa; especialista en La cabal juda en concepcin de Isaac Bashevis Singer


temas judos.
En Amor y exilio escribe Bashevis Singer:

Quienes han ledo mis obras, saben que nac y me cri en


un hogar donde la religin, el judasmo, era casi el aire
que se respiraba.

Desciendo de generaciones de rabinos, jasidim y caba-


listas. Puedo afirmar que en nuestro hogar el judasmo
no era una especie de diluida religin formal, sino que
contena todo el misticismo de la fe.

*Texto ledo por el autor el 26 de agosto de 2003, en la Por razn de haber vivido durante dos mil aos en el
Cafebrera El Pndulo Polanco, durante la presentacin exilio, y haber sido perseguidos de pas en pas y de gueto
de Zohar. Libro del esplendor, traduccin de Esther Cohen en gueto, la religin de los judos no se haba evaporado.
y Ana Castao, seleccin y prlogo y notas de Esther
Cohen, Mxico, CNCA (Cien del Mundo), primera reim- En las estanteras de mi padre haba tambin libros de
presin, 2002, 192 pp. cbala que me intrigaban enormemente. Tena prohibi-

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do estudiarlos. Mi padre no dejaba de recordarme que De sus bocas de fuego brotaban nombres sagrados, secre-
nadie deba afrontar la cbala antes de cumplir los treinta tos de la Torah, misterios acerca de misterios. Tan vastos
aos. En su opinin, la cbala era peligrosa para los ms eran aquellos cielos que para cada santo se reservaban
jvenes. Uno poda sentirse arrastrado hacia la hereja, e trescientas diez palabras. Tras ser purificada en los fuegos
incluso perder el juicio. del infierno cada alma fuese grande o pequea encontra-
ba un lugar en el paraso, en funcin de su origen y de
Aparecan en la cbala los nombres de los ngeles y se- susactos.
rafines. El nombre de Dios estaba impreso en letras gran-
des y con numerosas variantes. Haba descripciones de
mansiones celestiales, de almas trasmigradas, de cpulas Todos los cielos, todos los mundos superiores, todas las
espirituales. Los autores de la cbala saban mediante qu esferas, todos los ngeles y almas se concentraban en un
combinaciones de letras se poda hacer brotar vino de un nico objetivo: aprender los secretos de la Torah: Cada
muro, crear palomas, incluso destruir al mundo. palabra, cada letra, cada acento contena signos de la sa-
bidura divina.
Los ngeles, los serafines, los querubines, albergaban un
nico deseo: alabar a Dios, reverenciarlo, y realzar su El mismo Dios estudiaba la Torah, es decir estudiaba sus
nombre. La envergadura de sus alas cubra muchos mun- propias profundidades.
dos. Hablaban en hebreo. Con todo, no se trataba del
hebreo corriente que yo conoca. Dios tena su Reino y Satn, o Asmodeo, el suyo.

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Mientras que los poderes del bien se nutran de la Torah Para explicar la relacin de Dios con el hombre se propuso
y de las buenas acciones, y slo aspiraban a alcanzar la la teora de las Emanaciones (doctrina de las Sefirot).
verdad, los poderes de las tinieblas se alimentaban de la
mentira, la blasfemia, el odio, la envidia, la locura y la De las personificaciones de los atributos de Dios nacen los
crueldad. nombres de los ngeles (la angelologa), que llev a toda
clase de supersticiones y encantamientos. Surgi toda una
Fue en los libros de la cbala donde encontr una som- literatura mgica, utilizacin de talismanes y espiritismo.
bra de consuelo. En ellos la tierra es descrita como el
ms ruin de los mundos, una guarida del
mal dominada por los espritus malignos
y descarriados, Satn, Lilit, Majlat, Shibta
nuestro mundo era el ms bajo de todos,
alejado de Dios y de su misericordia. Sin
embargo, precisamente porque nos encon-
trbamos tan apartados de Dios y su bene-
volencia, l nos haba otorgado el don ms
grandioso entre sus tesoros: el libre albedro:
el hombre posee la capacidad de elegir en-
tre el bien y el mal. Cuando el hombre eli-
ge la virtud, refuerza todas las esferas. Los
ngeles y serafines ansan ver a un hombre
llevar a cabo una buena accin, puesto que
esta aporta alegra y vigor a la totalidad de
los mundos.

La cbala juda, comentarios generales


Se distinguen en la cbala dos corrientes dis-
tintas. Una es la especulativa, la otra es la prctica. La pri- Los rabinos se dieron cuenta del peligro de los estudios ocul-
mera trata de penetrar la esencia espiritual de Dios y su re- tos y se opusieron a ellos. Se desarroll la gematra (excesiva
lacin con el alma humana. La segunda pretende acelerar la reverencia a la letra de la Tor y al poder mstico inherente a
llegada del Mesas por medio del ascetismo, de oraciones y las letras hebreas) y la santidad y poder de los nombres divi-
de combinaciones msticas de letras y nombres de la Divi- nos.
nidad.
La cbala es un conjunto de teoras metafsicas, msticas y
Al principio de la poca de los tanatas se enseaban dos exegticas de carcter esotrico que tratan de interpretar el
clases distintas de doctrinas msticas: una era la historia de mundo, sus orgenes y sus misterios a partir de la creencia
la Creacin y la otra la historia del Carruaje divino am- en un Dios infinito, principio y fin de todas las cosas. La
bas quedaron reservadas a unos pocos discpulos escogidos. cbala es un sistema mstico de interpretacin de las escritu-
ras sagradas, transmitido desde la poca talmdica como
Se trataba de entender la relacin de Dios con el hombre, la tradicin esotrica y desarrollado desde el siglo XIII en com-
naturaleza de sus atributos y sus manifestaciones. Dios es binacin con elementos filosficos.
espritu puro cmo poda entrar en relacin con la ma-
teria y mantener contacto con el hombre que haba crea- El alfabeto es la organizacin del caos en un cosmos: en la
do?; se llega a decir que Dios es el Lugar del universo: que esencia de lo judo est la letra, la lectura, el intelecto, la
Dios encierra el universo, pero Dios no es encerrado por posibilidad y la exigencia de salir del mundo prctico para
nada. Este concepto presupone una fusin ntima entre Dios internarse en el mundo virtual del pensamiento y la elabo-
y el mundo, y fue el origen de tendencias pantestas en la racin intelectual tan necesarias para el estudio de la cbala.
cbala.
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Despus de la aparicin del libro del Zohar, a principios del sas de los ms amplios crculos dentro del judasmo, en par-
siglo XIV, la cbala entra en un periodo de calma de aproxi- ticular de los ms sensibles respecto a la religin, y de haber
madamente dos siglos y medio, para resurgir en Palestina, logrado solidificarse como fuente de doctrina y revelacin
en la Escuela de Safed, en la que resaltaron Isaac Luria, de igual rango cannico que la Biblia y el Talmud. Su carc-
SalomnAlcabez, Jayim Vital, Moiss Cordovero y Salomn ter inspirador ha sido enfatizado por numerosos grupos ju-
Moljo. dos en Europa oriental y en el Oriente.

El libro de El Zohar, comentarios generales En torno al Zohar se elabor una abundante literatura
El Zohar (Libro del esplendor) es adems de suma de la cbala exegtica. Hay versiones latinas realizadas por autores cris-
juda uno de los grandes libros sagrados de la humanidad. tianos, versiones al ingls, al francs (Jean de Pauly). Gershom
El Zohar es la quintaesencia del desarrollo de muchas gene- Scholem public en traduccin alemana la seccin que tra-
raciones de pensamiento mstico. Fue escrito en arameo, ta de la Creacin. Existe una versin en idish del siglo XVI.
posiblemente por ser el lenguaje de los doctos en misticis- En espaol existe la versin en cinco tomos del historiador
mo de la poca. Len Dujovne.

El mtodo del texto transcurre por medio de discursos, his- Entre los temas que conforman el Libro del esplendor se en-
torias y monlogos a travs de los cuales se interpretan las cuentran fundamentalmente los siguientes: el papel de la
sentencias del Pentateuco, del Cantar de los Cantares, el palabra, la cual aparece con la creacin de la luz; la explica-
libro de Ruth, etctera. cin del acto de la Creacin; la afirmacin de que el mundo
existente no fue el primero; la doctrina de las diez emana-
El Zohar fue atribuido al rabino Simn Ben Yojai y a sus ciones: el hombre puede influir en las esferas ms elevadas;
discpulos. Su publicacin se debe al cabalista Moiss Shem la mencin a los ngeles y a los demonios; el principio del
Tov de Len. Hay autores que afirman que De Len escri- mal; la relacin del alma al cuerpo; las influencias csmicas
bi gran parte del Zohar y que incorpor a sus materiales en el hombre; la doctrina de la transmigracin de las almas
partes de libros msticos antiguos. (guilgul).

El Zohar se imprimi por primera vez en 1558 en Cremona La cbala juda ejerci un influjo considerable en el mundo
y casi al mismo tiempo en la ciudad de Mantua. El Zohar cristiano. Es posible que ella haya gravitado en el desarrollo
fue un libro que convoc a todos los estratos del judasmo. de movimientos religiosos de la Reforma. Erasmo envi un
La clase intelectual fue atrada por los elevados problemas, ejemplar al obispo Fischer, el cual dice lo siguiente sobre el
los mensajes msticos y la filosofa potico-religiosa que con- Libro del esplendor: No me atrevo a expresar una opinin
tiene. tengo conciencia de mi propia ignorancia y me considero
ciego en materia tan misteriosa, sin embargo, al leerlo,
La clase no ilustrada acudi al Libro del esplendor por sus los principales milagros me parecieron estar ms en las pala-
conceptos legendarios y ticos, por las esperanzas que saca- bras que en las cosas.
ban para el futuro y por el espritu de valor que emana de
todas sus pginas y que ayudaba a las personas a sobrellevar Evaluacin general sobre el texto
las tribulaciones y el exilio. En un extraordinario, accesible y hermoso prlogo, Esther
Cohen nos introduce de lleno al tema del Zohar. Nos habla
Las masas tambin se sintieron llamadas por la atmsfera del libro del Gnesis y la intervencin del acto de la Crea-
festiva y santa del libro. Llegaron a considerar al Zohar un cin a travs de la letra Bet, segunda del alfabeto hebreo.
libro de santidad, de esperanza, de milagros y de curacin Explica que nada de la escritura de Dios es casual y nos
para sus cuerpos y ayuda para sus almas. introduce as al misticismo cabalista del Zohar que se ocupa
de la exgesis profunda del Pentateuco. Nos dice: la Crea-
Ninguna otra obra literaria juda ha gozado del privilegio cin es un acto lingstico a travs de la escritura de la len-
de haber determinado, a lo largo de un periodo considera- gua hebrea crear es colocar letra tras letra, combinarlas y
ble, la formacin y el desarrollo de las convicciones religio- permutarlas para hacer surgir una fuente continua de vida.

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Nos seala que en la escritura hebrea hay ausencia de voca- sin de conjunto: temas como la Creacin, la Tor, la lectu-
les, lo que permite una enorme riqueza semntica. Mencio- ra de los textos sagrados y su interpretacin, el bien y el mal,
na que al lado de la Biblia y del Talmud, El Zohar forma la importancia de la accin del hombre en el movimiento
parte de los tres libros ms sagrados de la cultura juda, pero del mundo y los temas relacionados al mundo natural con-
su carcter mstico ha hecho de l un libro de limitado forman la riqueza de esta docta labor de seleccin, traduc-
acceso y aun peligroso para el lector. Es un libro nico en el cin y explicacin de los textos.
planteamiento y la respuesta sobre el tema del mal, y sobre
el planteamiento de los orgenes del universo, de Dios y del Debo mencionar la vasta y bien escogida bibliografa en que
hombre. se apoyaron las traductoras. Dicha traduccin se realiz de
la edicin francesa de Jean de Pauly (1906-1911) y otras
Cohen menciona en su prlogo el despliegue de los diez ediciones modernas, entre ellas la versin al hebreo hecha
atributos de Dios y las veintids consonantes del alfabeto por Isaiah Tishby (1949-1961).
hebreo. Comenta y explica que para El Zohar la divinidad
es un ser andrgino (naturaleza femenina y naturaleza mas- Debemos agradecer el esfuerzo erudito de las traductoras de
culina). ofrecernos en castellano esta joya de texto en una poca de
materialismo y alejamiento de lo trascendente. La lectura
Los diez atributos, a pesar de formar un todo autnomo, del texto requiere una preparacin y una predisposicin sin-
proyectan la escisin original de la cada (el exilio del para- cera: sin estos requisitos la lectura ser vaca.
so, de la tierra y del templo). En la explicacin de esta esci-
sin enmarca Cohen la importancia vital de la plegaria y el
comportamiento del hombre y su lectura e interpretacin Bibliografa
de la Tor para el logro de la temporal suspensin del exilio, Isaac Bashevis Singer, Amor y exilio, Barcelona, BSA, 2002.
o sea la unificacin de Dios en su carcter perfecto de ser El Zohar. Revelaciones del Libro del esplendor, seleccinAriel
andrgino. Bension, edicin Carlos Garrido, Barcelona, Ediciones de
la Tradicin Unnime, 1992.
La seleccin llevada a cabo por Esther Cohen del texto del Gershom Scholem et al., Cbala y deconstruccin, Barcelo-
Zohar abarca el mayor nmero de temas y presenta una vi- na, Azul, 1999.

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