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[G.R. No. L-4113. June 30, 1952.

]

Testamentaria del finado William R. Giberson. LELA G. DALTON, solicitante-apelante, v. SPRING
GIBERSON, opositor-apelado.

Sres. C. D. Johnston y A. P. Deen en representacion de la apelante.

D. Francisco E. F. Remotique en representacion del apelado.

SYLLABUS

1. TESTAMENTO OTORGADO EN EL EXTRANJERO; LEGALIZACION DEL MISMO EN ESTE PAIS; NO SE
REQUIERE QUE TAL TESTAMENTO SE HAYA LEGALIZADO PREVIAMENTE EN EL EXTRANJERO. — Una persona
puede por testamento disponer de sus bienes en Filipinas para despues de su muerte y no es forzoso que lo
otorgue en Filipinas; puede hacerlo en su propio pais o en otro, pero de acuerdo con las leyes del pais en
que lo otorga. El articulo 635 del Codigo de Procedimiento Civil, respetando la libertad del testador de
otorgar su testamento en cualquier lugar, dispone que el testamento que puede legalizarse en un pais
extranjero en consonancia con las leyes de dicho pais, puede legalizarse tambien en Filipinas. Esa
disposicion es sustantiva, crea los derechos de los beneficiarios del testamentos se les asegura poder
legalisar en Filipinas los testamentos otorgados fuera de las Islas si pueden ser legalizados en el pais en que
fueron otorgados, dandoles causa de accion para pedir judicialmente el cumplimiento de la ultima voluntad
del testador sea cual fuere el lugar de su otorgamiento. Al enmendar este Tribunal el Codigo de
Procedimiento Civil, solamante enmendo la parte procesal, pero no la parte sustantiva. "La ley sustantiva no
puede ser enmendada por reglas de procedimiento." (Reyes contra Viuda de Luz, 16 Lawyers Journal, 623.)
Por tanto, queda aun subsistente como derecho sustantivo el articulo 635 del Codigo de Procedimiento Civil.

2. ID.; ID.; ID. — El articulo 1 de la Regla 78 no impide que pueda legalizarse en Filipinas un testamento
otorgado en un pais extranjero, si puede ser legalizado de acuerdo con las leyes de dicho pais, ni exige que
sea previamente legalizado en dicho pais.

DECISION

PABLO, M. :

Lela G. Dalton presento en 10 de febrero de 1949 una solicitud en el Juzgado de Primera Instancia de Cebu
pidiendo la legalizacion de un documento que, segun alega ella, es testamento olografo de William R.
Giberson, otorgado en 29 de abril de 1920 en San Francisco, California; que Giberson era ciudadano del
estado de Illinois, Estados Unidos, y residente de Cebu; y que fallecio en 6 de agosto de 1943 en el campo
de concentracion de la Universidad de Sto. Tomas, Manila, Filipinas.

Spring Giberson, hijo legitimo de William R. Giberson, presento una oposicion alegando que el testamento es
apocrifo; que no representa la verdadera voluntad del finado Giberson; y que no ha sido otorgado de
acuerdo con la ley.

En 1. ° de julio de 1949, el opositor presento una mocion pidiendo el sobreseimiento de la solicitud,
alegando que, antes de que un testamento otorgado en pais extranjero pueda ser legalizado en las Islas
Filipinas, debe demostrarse que dicho testamento habia sido legalizado previamente en dicho pais, de
acuerdo con el articulo 1 de la Regla 78; que la solicitud no alega que el testamento habia sido ya legalizado
en California.

La solicitante se opuso a la mocion de sobreseimiento. En 20 de junio de 1950 el Juez sobreseyo la solicitud,
declarando: ". . . under our existing rules only those wills that have previously been proved and allowed in
the United States, or any state or territory thereof, or any foreign country, according to the laws of such
state, territory, or country, may be allowed, filed or recorded in the proper court of first instance in the
Philippines. . . ." Contra esta orden la solicitante apela.

El opositor, en apoyo de su teoria, sostiene que el articulo 635 del Codigo de Procedimiento Civil ha sido
derogado por la Regla 78, en virtud de la seccion 13, Articulo VIII de la Constitucion. Dicho articulo 635 del

Territory. — SECTION 1. Sin esa disposicion quedaria truncada la facultad de testar. Wills proved outside Philippines may be allowed here. dandoles causa de accion para pedir judicialmente el cumplimiento de la ultima voluntad del testador sea cual fuere el lugar de su otorgamiento. si puede ser legalizado de acuerdo con las leyes de dicho pais. . puede hacerlo en su propio pais o en otro. Francisco Varela Calderon porque era un testamento que podia ser legalizado de acuerdo con las leyes de Francia. may be allowed. filed. queda aun subsistente como derecho sustantivo el articulo 635 del Codigo de Procedimiento Civil. Esa disposicion es sustantiva. or in a foreign state or country. Fil. crea los derechos de los beneficiarios del testamento: se les asegura poder legalizar en Filipinas los testamentos otorgados fuera de las Islas si pueden ser legalizados en el pais en que fueron otorgados. 637. and recorded in the Court of First Instance of the province in which the testator has real or personal estate on which such will may operate. 52 Jur. y tendra la misma eficacia que si se hubiere otorgado de conformidad con las leyes de estas Islas. Reproducimos las dos disposiciones: jgc:chanroble s. Francia. El articulo 1 de la Regla 78 no es mas que una transplantacion del articulo 637 del Codigo de Procedimiento Civil. territorio o pais. "SEC.. tiene que hacerse de acuerdo con las leyes de dicho pais. solamente enmendo la parte procesal. or country. — Wills proved and allowed in a foreign country. pero no la parte sustantiva. 57 Jur. en la cual se declaro que el testamento otorgado en California y que podia legalizarse en dicho estado. si se otorga en pais extranjero. que es regla universalmente adoptada. * 16 Lawyer Journal. pero de acuerdo con las leyes del pais en que lo otorga. 134." (Reyes contra Viuda de Luz. podra autenticarse. con mayor razon los testamentos ya legalizados en paises extranjeros de acuerdo con las leyes de dichos paises. podran ser legalizados. Una persona puede disponer de sus bienes para despues de su muerte por testamento. Es insostenible. dispone que el testamento que puede legalizarse en un pais extranjero en consonancia con las leyes de dicho pais puede legalizarse tambien en Filipinas." cralaw virtua1aw library Este articulo ya ha sido aplicado en la causa de Babcock Templeton contra Rider Babcock. or any State or Territory thereof. por tanto. no es mas que su corolario. — Wills proved and allowed in the United States. o en cualquier estado o territorio de los mismos. legalizarse y registrarse en las Islas Filipinas. se legalizo el testamento otorgado en Paris." cralaw virtua1aw library Las palabras subrayadas en la segunda disposicion son las que no aparecen en la primera.) For tanto. 291. puede ser legalizado en Filipinas. according to the laws of such State. 623. la teoria del opositor.com. El articulo 635 del Codigo de Procedimiento Civil. "La ley sustantiva no puede ser enmendada por reglas de procedimiento. que pudiere autenticarse y legalizarse conforme a las leyes del estado o pais en donde se otorgo. and recorded by the proper Court of First Instance in the Philippines. respetando la libertad del testador de otorgar su testamento en cualquier lugar." Este articulo no esta en conflicto con el articulo 635. o inmuebles efectados por dichos testamentos. may be allowed. por el finado Dr. Se revoca la orden apelada con costas contra el apelado. Fil.ph "El testamento otorgado fuera de las Islas Filipinas. Si un testamento otorgado en pais extranjero que puede legalizarse de acuerdo con las leyes de dicho pais puede tambien legalizarse en las Islas Filipinas. ni exige que sea previamente legalizado en dicho pais. pueden legalizarse tambien en Filipinas. El otorgamiento de un testamento es un acto juridico que puede realizarse en Filipinas o en el extranjero. o en un estado o pais extranjero. Al enmendar este Tribunal el Codigo de Procedimiento Civil. En el asunto de Varela contra Varela Calderon. filed. en realidad.com.ph "RULE 78. Y el articulo 637 dice asi: "Los testamentos autenticados y legalizados en los Estados Unidos. according to the laws of such country.Codigo de Procedimiento Civil dice asi: jgc:chanroble s.. El extranjero puede disponer para despues de su muerte de sus bienes en Filipinas por testamento y no es forzoso que lo otorgue en Filipinas. Wills proved outside islands may be allowed here. registrados y archivados en el Juzgado de Primera Instancia de la provincia en que el testador tuviere bienes muebles. El articulo 1 de la Regla 78 no impide que pueda legalizarse en Filipinas un testamento otorgado en un pais extranjero. de conformidad con las leyes de dicho estado.

Endnotes: . Feria. MM.. Pres. Bengzon. Tuason.Paras. Padilla. Bautista Angelo y Labrador. estan conformes.. Montemayor.