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EL SARCASMO

Lingüística General
Estudios Hispánicos: Lengua española y sus literaturas

Alexia Batonnet, José Manuel Borrallo, Beatriz Burdman, Yosselyn Castillo, Nerea
Cortázar, Antonio Gutierréz, Francesca Gobi, Pedro Mármol, Matilde Morales, Wei Tao,
Leticia Perulero, Eva Varas

............................... Presencia del sarcasmo en la oralidad y la escritura.................. CONCLUSIÓN.............. y este a su vez del término griego σαρκασμός (sarkasmós)......................................................3 II...........................................................Lingüística General El sarcasmo ——————————————————————————————————————————————————————————— ÍNDICE I......... INTRODUCCIÓN 1.................................................................................................................................................. Procesamiento del sarcasmo.......7 III.............................. Ejemplos.................. BIBLIOGRAFÍA..... etimológicamente................ INTRODUCCIÓN 1....... Sarcasmo en el niño..5 3...........................9 I................................................... Sarcasmo en las diferentes culturas....3 2. Es una 2 ... ¿Qué es el sarcasmo?........... del latín sarcasmus......7 5.........................6 4................................. ¿QUÉ ES EL SARCASMO? La palabra sarcasmo proviene..................8 IV...................................................... Sarcasmo e ironía................................... que significa «carne rasgada»....................... EL SARCASMO 1......3 2..............................................................

derivado del sustantivo σάρξ (sarks. distinto será el sarcasmo descalificador. ¿Cómo detectarlo entonces en el lenguaje escrito? Prestando atención es posible: en primer lugar el escritor debe valorar que en un texto queda mucho espacio para la interpretación y que cada lector lo hace de una manera diferente. es fácilmente malentendido. Pero estas explicaciones resultan muy escasas porque existen otras figuras que podrían definirse igual. El uso del sarcasmo para expresar ideas que no son completamente irónicas puede llevar a la confusión. puede ser difícil de plasmar en la forma escrita. También es oportuno que el lector no dé nada por sabido. Sin embargo. Además del sarcasmo. Entre estos tipos se halla el sarcasmo con un criterio moral. en el 3 . 2. II. En primer lugar. con otros criterios: antífrasis. el sarcasmo es una ‘burla sangrienta. Según la definición del Diccionario de la Real Academia Española. diarismo y mímesis. En conclusión. Es una crítica indirecta. Con respecto a esto. PRESENCIA DEL SARCASMO EN LA ORALIDAD Y LA ESCRITURA El sarcasmo depende en gran medida de la entonación y la expresión facial. especialmente cuando las entonaciones vocálicas usadas para denotar sarcasmo son muy sutiles o existen escasas diferencias de acento. Ha sido proverbialmente descrito como «La forma más baja de humor pera más alta expresión de ingenio» (frase que se le atribuye a Oscar Wilde). que requiere de un sentido que va más allá de la práctica diaria. Al estar el sarcasmo orientado al lenguaje hablado. Actualmente las opiniones de los autores se dividen en dos: unos consideran que es un tropo y otros que es una figura de pensamiento. la ironía se divide en varios tipos que siguen unos criterios. es muy fácil encontrar sarcasmo benévolo en las relaciones cotidianas. «carne»). asteísmo. Debido a esta falta de información certera sobre él. las teorías tradicionales la definen como ‘decir algo distinto de lo que se quiere decir’ o ‘decir lo contrario de lo que se quiere decir’. el sarcasmo está muy introducido en la vida cotidiana. Esta insinceridad es explicita ya que sirve para ser comunicada y produce determinados efectos retóricos en sus receptores. es un proceso cognitivo difícil de apreciar si no se tiene pleno conocimiento de los recursos de esa lengua. es una forma burlona de destacar algún fallo. EL SARCASMO 1. el hiriente.Lingüística General El sarcasmo ——————————————————————————————————————————————————————————— sustantivación del verbo σαρκάζειν (sarkázein. pero a menudo expuesta de forma evidente. por lo que para poder definirlo es necesario explicar en qué consiste la ironía. hoy en día es un importante objeto de estudio. el sarcasmo es mal interpretado por parte de los que reciben el «insulto». carientismo. Existen muchas teorías acerca de lo que es la ironía. Haverkate (1985) afirma que la ironía es un recurso retórico complejo y la define como la expresión intencional de la insinceridad. Con un sarcasmo se pretende dar a entender lo contrario o manifestar su desagrado. El significado literal sería «mordedura de labios». Se diferencia de las demás figuras en que no tiene existencia real hasta que no es descifrada por el receptor. SARCASMO E IRONÍA El sarcasmo es un tipo del lenguaje irónico. ironía mordaz y cruel con que se ofende o maltrata a alguien o algo’. encontramos. clenasmo. «morder los labios»). de hecho. Con frecuencia.

en general. solo que este no podrá ser usado de la misma manera que en el resto de situaciones: tiene algunas particularidades. el sarcasmo debe ser lo más neutro posible. De igual manera también debemos evitar las referencias a enfermedades o defectos personales. posiblemente. 4 . El sarcasmo. estar construido con elementos basados en la inteligencia más que en el humor rápido o fácil. cualquier fórmula que invite al público a participar. el sarcasmo.) debido a que podría ser interpretada por el receptor como una falta de seriedad con el tema o compromiso tratado. etc. También hay que mencionar que no todos los contextos o situaciones comunicativas admiten sarcasmos. la escritura ha adoptado el uso de (!) (marca exclamativa entre paréntesis) para indicar el sarcasmo o la ironía. Por ejemplo. especialmente para denotar el énfasis que se habría usado en una conversación. pero esto no es universal1. Por otro lado. tanto en lengua oral como en la escrita concuerda más con unos contextos y discursos que con otros. es decir. Ahora bien. muchos estudiosos creen que el sarcasmo había sido ya usado en la Biblia. La utilización del sarcasmo en la escritura se manifiesta oficialmente por primera vez en el calendario de Shepheardes de 1579. Hay situaciones. no conocemos al receptor (que puede ser plural como en el caso del auditoria de una conferencia) y. a ser posible. En el Reino Unido y otros países. Es menos usual que esta figura retórica aparezca en contextos formales (tales como textos académicos.Lingüística General El sarcasmo ——————————————————————————————————————————————————————————— sentido de que si un escritor ha usado el sarcasmo en el pasado es probable que lo vuelva a usar. el sarcasmo se considera un recurso vinculado a los estilos coloquiales o informales cuyo uso se manifiesta en correos electrónicos o blogs. Solo tenemos la garantía de que un sarcasmo funciona en aquellos contextos en los que es posible aproximarse al receptor. Algunos ejemplos para esto último son los tuteos al auditorio. exposiciones. como un discurso para un funeral. pero también es posible que este siendo serio. la mayoría de las veces. sin embargo. El sarcasmo en contextos formales debe ser más imperceptible que en otro tipo de situaciones y. pero raramente usó alguna marca distintiva. hoy en día se plantea la cuestión de que si las exclamaciones tienen un símbolo y también las preguntas. en los que jamás se puede utilizar. presentaciones. romper la distancia comunicativa. Aun así. debemos evitar aludir a sectores sociales o profesionales específicos ya que. Generalmente. este sea muy variado. El uso de este símbolo es un fenómeno reciente. por lo que hay que intentar no herir la sensibilidad de nadie. Shakespeare usaba regularmente al sarcasmo como una herramienta literaria. es totalmente adecuado el uso del sarcasmo en este tipo de contextos. Por ejemplo. ¿no sería oportuno que el sarcasmo escrito tuviese su propio símbolo? 1 Esta marca se está extendiendo por muchos países. algunas veces se delimita en la escritura por el uso de mayúsculas. la inserción de refranes y.

la agonía. sí. que hacía uso de un sarcasmo irritado. por ejemplo. es la hilarante historia de un extraterrestre que visita Barcelona. al insulto caricaturesco. la primavera Los campos pinta en la estación florida: Truéquese en risa mi dolor profundo. Que haya un cadáver mas. en la que retrata a americanos y rusos disputándose una micro isla situada en el Canal de la Mancha. Sin noticias de Gurb. como en Cántico de los Clérigos de Talavera y De las figuras del Arcipreste. individualista y escéptico. con su novela Y a mi sobrino Albert le dejo la isla que gané a Fatty Hagan en una partida de póquer. 5 . etc. incorpora lo que podríamos llamar el «autosarcasmo». la cristalina esfera Gira bañada en luz: ¡bella es la vida! ¿Quién a parar alcanza la carrera Del mundo hermoso que al placer convida? Brilla radiante el sol. intransigente. Enfrentándose por primera vez a la cultura moderna.). A Teresa (Descansa en paz): «Gocemos.. Un ejemplo lo encontramos en Espronceda y su Canto II.. ya que este supuso una época propicia a un cierto tipo de humor: el grotesco. y David Forrester. érase una nariz superlativa. Lo importante y lo nimio. el yo del artista vierte sobre la realidad social el desprecio en forma de sarcasmo. un húsar al servicio de Napoleón. El Arcipreste de Hita. Francisco de Quevedo y Luis de Góngora representan el ejemplo de sarcasmo inspirado en la desgarradura. ya que se casa con la manceba del arcipreste y cierra los ojos ante la continuidad de sus relaciones. el desenlace de la novela expresa el mayor sarcasmo de toda la obra: Lázaro consigue la honorabilidad al precio de su deshonor. que pese a no ser uno de los principales representantes de esta figura destaca por el sarcasmo dialéctico de obras como El gallo de Sócrates. especialmente en Quevedo. EJEMPLOS El sarcasmo está muy presente en la literatura. al igual que en resto de manifestaciones artísticas (cine. Como autor contemporáneo español que mejor representa el sarcasmo tenemos a Eduardo Mendoza. y con «Leopoldo Alas Clarín». En el Lazarillo de Tormes ya encontramos el uso del sarcasmo como figura literaria.Lingüística General El sarcasmo ——————————————————————————————————————————————————————————— 2. ¡qué importa al mundo!» Más adelante en la historia nos encontramos con Pío Baroja. televisión. publicidad. La sutil ironía que encontrábamos en Cervantes da paso al sarcasmo. quien tiene una serie de novelas divertidísimas dedicadas al Brigadier Gerard. citaremos algunos de los autores y las obras que mejor representen el uso de esta figura literaria tan apreciada. érase un pez espada muy barbado. siendo él mismo el blanco de sus burlas. la escisión entre los contradictorios impulsos. érase una nariz sayón y escriba. El señor Isla o La mosca sabia. Además. En la literatura en inglés destacan Arthur Conan Doyle. todo se confunde en su indiscriminado sarcasmo: « Érase un hombre a una nariz pegado. A continuación.» Mariano José de Larra y José de Espronceda son un referente del sarcasmo durante el Romanticismo. a la sátira desquiciada.

que con clásicos maravillosos como Plácido. es por excelencia el escritor de lo soez y lo políticamente incorrecto. PROCESAMIENTO DEL SARCASMO Un estudio reciente publicado en la revista Neuropsicología de la American Psychological Association (APA). otros duran toda la vida» o «Disfruta el día hasta que un imbécil te lo arruine». dirigido por un grupo de investigadores de la Universidad de Haifa (Israel). En la publicidad. Una muestra de ello son sus novelas El crimen de Arthur Lord Saville y El Fantasma de Canterville. como el uso del sarcasmo por el público en trending topics. con joyas como: «Nunca olvido una cara. Para ello. es usual echar mano del sarcasmo para descollar sobre el resto y pulverizar a la competencia. José Luis García Berlanga. El segundo. pero en su caso. haré una excepción» o «Estos son mis principios. no escatima sarcásticas observaciones sobre sí mismo. En El gran juego de la hierba.Lingüística General El sarcasmo ——————————————————————————————————————————————————————————— Como los mayores representantes del sarcasmo de todos los tiempos están Oscar Wilde y Charles Bukowski. Bienvenido Míster Marshall o La Escopeta Nacional ha hecho uso magistral del sarcasmo. si no le gusta. En el cine español. Woody Allen es. Charles Bukowski. Por último. tengo otros». explica los posibles mecanismos por los que la mente es capaz de interpretar el contenido de las palabras dentro de un contexto. que acababan de encontrar en una excavación de cosas pasadas y en desuso. Reproducimos aquí una de sus frases más conocidas: «No voy a dejar de hablarle sólo porque no me esté escuchando. Me gusta escucharme a mí mismo. más aquí en el tiempo. hashtags «sangrientos» como los variados #facts que surgen cada vez que un famoso comete un error de renombre. Merece la pena mencionar una de sus muchas frases: «La diferencia entre una democracia y una dictadura consiste en que en la democracia puedes votar antes de obedecer las órdenes». una de sus novelas más aclamadas. Hace poco veíamos un anuncio que aseguraba que «algún día todos los coches serán como éste» y un anuncio de Pepsi. un famoso sarcástico del cine con algunas citas como: «Algunos matrimonios acaban bien. Billy Wilder ha sido un director/guionista famoso por sus diálogos sarcásticos. que mostraba a unos jóvenes arqueólogos del futuro que mientras saciaban su sed con una Pepsi. Shamay-Tsoory y sus colaboradores plantearon que diversas destrezas cognitivas localizadas en partes específicas del cerebro intervienen en el procesamiento del lenguaje sarcástico. como aquel de David Bisbal sobre las pirámides2. El primero es uno de los maestros de la literatura que hace uso del sarcasmo y del humor negro. ojala [sic] que pronto se acabe la revuelta». y soy tan inteligente que a veces no entiendo ni una palabra de lo que digo». critica con sarcasmo la posición de amo que ciertos intelectuales adoptan. Tanto la reproducción de famosos aforismos revitalizados. Los hermanos Marx son quizás los más famosos de los clásicos sarcásticos. 3. de la mano de las nuevas tecnologías. Es uno de mis mayores placeres. 2 Este cantante dijo: «Nunca se han visto las piramides [sic] de egipto [sic] tan poco transitadas. A menudo mantengo largas conversaciones conmigo mismo. no podían faltar en su obra los sarcasmos más brutales. se preguntaban qué sería de ese bote polvoriento (de Coca-Cola). llamado Arqueología. y como tal. Y en Mujeres. 6 . el sarcasmo en 140 caracteres triunfa hoy en Twitter.

5. una enfermedad que forma parte del espectro de trastornos autísticos y que afecta. cualquier lesión en cada una de las regiones implicadas en esta red neuronal podría dañar la capacidad de entender el sarcasmo. e incluso saben utilizar. el córtex del lenguaje situado en el hemisferio izquierdo interpreta el significado literal de las palabras. Esto se extrae. todas formadas por los dos progenitores y dos hijos. el sarcasmo desde la temprana edad de los cuatro años. los seguidores de estas religiones no podrían utilizar el sarcasmo para ridiculizar a las demás personas. SARCASMO EN LAS DIFERENTES CULTURAS El sarcasmo está presente en todas las culturas. se ha reconocido que los valores religiosos pueden ser también acondicionadores de que unas personas sean sarcásticas o no. de edades comprendidas entre los cuatro y los seis años de edad. Estos resultados se oponen a los anteriores. No obstante. el niño desde muy joven consigue entender y emplear el sarcasmo. en condiciones normales. Hay niños que padecen de alguna enfermedad que les impide manejar el sarcasmo.Lingüística General El sarcasmo ——————————————————————————————————————————————————————————— En primer lugar. 4. por lo general. Por último. Asimismo. sus relaciones sociales. puesto que es un recurso utilizado por la mayoría de los hablantes. que aún hoy no están del todo olvidados. Según estos autores. sobre todo. que afirma que los niños comprenden. Estos señalaban que el sarcasmo era adquirido. Las transformaciones cerebrales que propician la maduración aparecen en unos antes que en otros. de los niños que sufren el síndrome de Asperger. Por ejemplo. de un reciente estudio de la Universidad de Montreal (2010). identificando la contradicción existente entre el significado literal y el contexto. Ahora bien. antes que los niños. Hay quienes son capaces de captar desde muy temprano el sarcasmo y otros. la maduración está sujeta a procesos biológicos. emocional e intencional. no lo hacen hasta más tarde. En conclusión. es un factor relevante la madurez mental del niño en este asunto. que eran extraídos de indagaciones realizadas en el laboratorio con escenarios hipotéticos. 7 . por niños de. A esta información se oponen los resultados tradicionales. en cambio. En la investigación se tomó como muestra 39 familias. Por tanto. En segundo lugar. su mayor o menor uso radica en la educación de la sociedad y los valores culturales de los distintos países. Habrá que ver cómo evolucionan las investigaciones sobre esta cuestión en los próximos años. como mínimo. SARCASMO EN EL NIÑO La competencia lingüística parece que se supera un poco más. la implicación de estas áreas en la comprensión del sarcasmo pone en evidencia la estrecha relación existente entre el lenguaje y la cognición social. según las normas dictada por la Biblia y el Corán. las niñas maduran. Es el caso. 8 o 10 años de edad. por ejemplo. Sin embargo. el área ventromedial derecha del córtex prefrontal integra el significado literal con el conocimiento emocional y social de la situación. En este sentido es llamativo que. según se desprende de un novedoso estudio. al menos. tanto física como mentalmente. facilitando que la persona determine el verdadero significado. el lóbulo frontal y el hemisferio derecho procesan el contexto social.

puesto que por un lado la entonación y expresión facial inciden mucho y por otro lado no sería adecuado formular un sarcasmo en determinados contextos formales. excepto quien tiene lesiones en una de las muchas partes del cerebro en que se procesa. Además el sarcasmo está presente en todas las culturas. Puesto que las críticas son actos amenazadores para la imagen positiva del destinatario. Dejando así que las otras personas entiendan indirectamente. Normalmente es más común encontrar sarcasmo de forma oral y en situaciones informales. el sarcasmo se halla también en la escritura (en la literatura hay muchos ejemplos). CONCLUSIÓN El sarcasmo es. Sin embargo. 8 . aunque su uso pueda variar según la educación u otros factores. el sarcasmo intenta preservar la armonía en las relaciones interpersonales. por lo tanto. un tipo de ironía que presenta un contraste entre lo dicho y lo que se quiere decir.Lingüística General El sarcasmo ——————————————————————————————————————————————————————————— III. Cada persona tiene las capacidades de entender el sarcasmo desde muy joven. El sarcasmo pretende dar a entender una opinión o una crítica indirecta. se aligere el peso negativo y se mantenga la imagen de los demás.

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