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Descubiertos siete exoplanetas del tamaño de la Tierra

"La cuestión ya no es si encontraremos una segunda Tierra sino cuándo", dice la NASA

IDOYA NOAIN / NUEVA YORK

Google dedica el 'doodle' del día al trascendental hallazgo de un sistema planetario de siete
exoplanetas similares en tamaño y masa a la Tierra. El descubrimiento supone un paso gigante en la
exploración espacial y la búsqueda de vida fuera de nuestro sistema solar. La NASA y un artículo en
'Nature' han hecho público este miércoles el que se ha considerado uno de los descubrimientos más
emocionantes de los últimos años. Los siete exoplanetas orbitan alrededor de una estrella también similar a
nuestro sol y que potencialmente podrían albergar agua y otras moléculas necesarias para sostener formas
de vida.

Situado a 39 años luz en la constelación de Acuario, este sistema está al alcance de la observación de los
potentes telescopios que han ayudado a descubrirlo. Y eso, unido al avance en tecnologías, lo convierte en un
“laboratorio ideal” para el estudio de sus atmósferas. Esas posibilidades despiertan un entusiasmo que ha
personificado en la rueda de prensa del anuncio Thomas Zurbuchen, uno de los responsables de la NASA. “El
descubrimiento nos da una pista de que la cuestión ya no es si encontraremos una segunda Tierra, sino
cuándo”, ha asegurado.

CIENCIA Y UN GOLPE DE SUERTE .Reproducción del sistema solar alrededor de la estrella TRAPPIST-1.

Ya en mayo pasado un equipo liderado por el astrónomo de la belga Universidad de Lieja Michael Gillon dio a conocer la posible existencia de tres exoplanetas que orbitaban alrededor de TRAPPIST-1. una de las conocidas “como estrellas enanas”. también ha apuntado a que gracias al . es mucho más fría y emite una luz 2. y con las que tardan en rodear su estrella entre un día y medio y 20 días. que tiene aproximadamente una décima parte del tamaño de nuestro sol y es poco más grande que Júpiter. Pero gracias en parte a un golpe de suerte en sus observaciones de las sombras que ese trío de planetas proyectaban en TRAPPIST-1. Chile. Sudáfrica. Chile.000 veces más tenue. en las que telescopios terrestres en la isla de La Palma. se descubrió que ese sistema estaba compuesto por los siete planetas presentados este miércoles. Marruecos y EEUU colaboraron Los siete tienen tamaños y masas similares a los de la Tierra y aunque su estrella es más pequeña y fría sus cercanas órbitas. Telescopios de La Palma (Canarias). ¿AGUA? Aunque en la rueda de prensa la especialista en exoplanetas y telescopios Nikole Lewis ha recordado que “no hay confirmación de que haya agua y hará falta mucha observación”. Marruecos y EEUU se sumaron a las del espacial Spitzer. mucho más compactas que las de nuestro sistema solar. el oxígeno o el dioxido de carbono. un elemento clave para considerar la posibilidad de vida junto a otras moléculas como el metano. Sudáfrica. Tres de los planetas están en lo que se denomina “zona habitable”. aunque el potencial de señales de vida se considera para los siete. les permitirían recibir la energía necesaria como para que se crea posible que alberguen en su superficie agua.

en la próxima década sabremos si hay vida”. ha subrayado también la importancia del descubrimiento. “Por primera vez no tenemos que especular. Otros factores. en una sesión informativa. son más comunes de lo que se pensaba Sara Seager.400 descubiertos hasta ahora pero este último descubrimiento apunta. apunta a que pueden haberse mitigado las emisiones de radiaciones ultravioletas y rayos X que son comunes en estrellas enanas más jóvenes y que dificultan las condiciones para sostener la vida. El martes. añadió. a que este tipo de planetas son más comunes incluso de lo que se pensaba. Y la antiguedad de TRAPPIST-1. En unos años sabremos mucho más de estos planetas y. astros que orbitan en estrellas diferentes al Sol. otra astrónoma que ha participado en la rueda de prensa de la NASA. con esperanza. “Los planetas del TRAPPIST-1 hacen la búsqueda de vida en la galaxia inminente”. . tienen el potencial de crear un ambiente hostil para la vida. El hallazgo apunta que los exoplanetas. había avanzado ya que se podrá “estudiar los climas y la composición química de las atmósferas. Amaury Triaud. ha dicho.trabajo de ingenios espaciales como el Hubble. En los últimos años se habían ido acumulando pruebas de que abundan en la galaxia exoplanetas de tamaño similar a la Tierra entre los 3. el Spitzer o el James Webber que se lanza el año que viene podrían obtenerse progresos en cinco años. Solo tenemos que esperar y hacer observaciones cuidadosas y descubrir qué hay en sus atmósferas”. astrónomo de Cambridge y coautor del estudio. como la posibilidad de que los siete planetas siempre enfrenten su estrella con su mismo hemisferio. que tiene al menos 500 millones de años según Gillon. según los expertos.