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Mitraísmo

gerar oposição política. A religião zoroastriana acabou
por receber influências de elementos pagãos anteriores.
Uma inscrição encontrada em Susa, datada da época de
Artaxerxes II menciona Mitra junto com Ahura Mazda
e uma deusa chamada Anahita. No Avesta, Mitra surge
como um deus benéfico, colaborador de Ahura Mazda,
desempenhando funções de juiz das almas.
A invasão da Pérsia por Alexandre Magno em 330 a.C.
provocaria a decadência do culto de Mitra, que sobrevi-
veu apenas entre os aristocratas que habitavam a parte
ocidental do Império Persa, na fronteira com o mundo
greco-romano. A partir daí, o culto de Mitra difundiu-se
Mitra e o touro, fresco encontrado na cidade de Marino. nas regiões vizinhas. Ao reconhecer o imperador Nero
como seu senhor, o rei Tiridates da Arménia realizou uma
O mitraísmo (em persa: ‫ )مهرپرستی‬foi uma religião cerimónia associada a Mitra. O culto do deus encontra-se
de mistérios nascida na época helenística (provavelmente igualmente atestado entre os reis de Comagena.
no século II a.C.) no Mediterrâneo Oriental, tendo se di- A primeira referência na historiografia greco-romana ao
fundido nos séculos seguintes pelo Império Romano. culto de Mitra encontra-se na obra de Plutarco, que re-
Alcançou a sua máxima expansão geográfica nos séculos fere que os piratas da Cilícia celebravam ritos secretos
III e IV d.C., tendo se tornado um forte concorrente do relacionados com Mitra no ano 67 a.C.
cristianismo. O mitraísmo recebeu particular adesão dos Não se sabe se existiu uma ligação entre este Mitra persa
soldados romanos. A prática do mitraísmo, assim como e o da religião de mistérios do Império Romano. Franz
de outras religiões pagãs, foi declarada ilegal pelo impe- Cumont, responsável pelo começo dos estudos sobre o
rador romano Teodósio I em 391. mitraísmo, julgou que sim, mas actualmente a questão é
menos clara.

1 História
1.2 O mitraísmo no Alto Império Romano
1.1 Origens do mitraísmo
É possível que os responsáveis pela introdução do culto
Mitra era uma divindade indo-iraniana cuja referência de Mitra no Império Romano tenham sido os legioná-
mais antiga remonta ao segundo milénio a.C.. O culto rios que serviam o império nas suas fronteiras orientais.
surgiu na Índia tendo se difundido pela Pérsia e mais tardeAs primeiras provas materiais do culto de Mitra datam
pelo Médio Oriente. de 71 ou 72 d.C.: trata-se de inscrições feitas por solda-
dos romanos que procediam da guarnição de Carnunto
Num tratado entre os Hititas e os Mitânios assinado no
(atual Petronell-Carnuntum, na Áustria), na província da
século XV a.C., Mitra é apresentado como deus dos con- Panónia Superior e que possivelmente tinha estado no ori-
tratos. Na Índia, surge nos hinos védicos como um deus
ente, na luta contra os partos e no combate ao levanta-
da luz, associado a Varuna. mento em Jerusalém.
Julga-se ter sido Dario I a reconhecer pela primeira vez o Por volta do ano 80 d.C. o autor Estácio refere a cena da
zoroastrismo como religião oficial do Império Aquemé- tauroctonia na sua obra Tebaida.
nida.
Em finais do século II, o mitraísmo já estava amplamente
O zoroastrismo é uma religião monoteísta, que postula a popularizado no exército romano, bem como entre co-
existência de um único Deus ao qual atribui o nome de merciantes, funcionários e escravos. A maior parte dos
Ahura Mazda. O fundador, Zaratustra, opunha-se ao sa- achados referem-se às fronteiras germânicas do império.
crifício dos bois, elemento que se encontra no mitraísmo. Pequenos objectos de culto associados a Mitra têm sido
Dario I e os sucessores não pretenderam erradicar as an- encontrados em locais que vão da Roménia à Muralha de
tigas crenças pagãs, uma vez que essa política poderia Adriano.

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In- Tulia) e na Numídia. Importa realçar o facto do mitraísmo excluir as • A antecâmara. ções militares situadas nas fronteiras do império. Outros templos de Mitra data. a maior parte deles não podia receber mais bárbaros e que afectariam os territórios fronteiriços onde do que trinta ou quarenta pessoas. os bancos de pedra. que continuou existindo Ver artigo principal: Mitreu como culto não oficial. Ou- nas de templos e santuários em toda a cidade e subúrbios. também. Longas provas de abnegação e mor- em Roma e perto da cidade de Óstia. religião de Mitra e certos cultos solares de procedência significação solar: sendo a data aproximada do solstício oriental. O imperador Juliano tentou revitalizar o culto de Mitra. água e. foi construído por debaixo de uma os cânticos sagrados e a guarda dos dias santos. uma centena de inscrições e ruí- feição sagrado de pão. sendo o mais importante o batismo e uma re- cinco peças de escultura. o mitraísmo sobreviveu peradores. Os templos eram de capaci- império sofreu em consequência da invasão dos povos dade limitada. como fonte de luz e fiel aliado de Mitra. Era. tras observâncias incluíam a purificação lustral (ablução Um dos mitreus mais destacados. Numerosos templos foram encontrados nas guarni. cluía uma complexa cerimônia de iniciação em sete es- tágios ou graus.2 2 RITUAL. em certo sentido. a maior concentração de mitreus se encontra mística com o deus.395). PRÁTICAS E DIAS SAGRADOS DO MITRAÍSMO 1. que se cristalizaram na religião do Sol Invictus. Estes do Sol Invictus. (onde em 2003 foi encontrado um mitreu em Alba O ritual do mitraísmo era complicado e significativo. uma sala rectan- até se converter na única religião permitida com Teodósio gular decorada com pinturas e com dois bancos po- . Carrawburgh 2 Ritual.4 Fim do mitraísmo que o sol. era o mais importante desses corpos. a queima de incenso. do mitraísmo dos desta época podem ser encontrados na província da Dácia.2.mente em 391. o último dos quais firmava uma amizade No entanto. este período representou o começo do fim optou-se por construções escuras e sem janelas que imi- do mitraísmo. cada dia da semana era dedicado a um corpo celeste. eram exemplos típicos o domingo e o dia 25 de truiu a Basílica de São Clemente em Roma. Contudo. Mitra continuado várias décadas. Uma vez 1. mulheres. No entanto. A importância do mitraísmo em Roma pação no culto habilitava uma pessoa a participar dos sa- pode ser avaliada a partir dos achados: mais de setenta e cramentos. apoiado por Constantino. Destes casa romana e sobrevive na cripta sobre a qual se cons- últimos. uma vez que assinalava a renovação de construir em Roma um templo dedicado ao deus e criou suas forças vivificadoras para benefício do homem. nos dois Os imperadores do século III foram em geral protectores casos com pouco êxito. no norte de África. A concorrência do cristi. possivelmente. O dia 25 de dezembro possuía.[1] um corpo estatal de sacerdotes para prestar-lhe culto. onde teve um re- nos seus mistérios. com um total de tificação da carne constituíam complementos necessários doze templos identificados.outra doutrina que seria concorrencial ao cristianismo. porque a sua estrutura fortemente hierar. que mandou cimento do sol”. o culto estava muito arreigado. espaços começaram por ser cavernas naturais. importante papel no desenvolvimento do maniqueísmo. do inverno. marcava a volta do sol de sua longa viagem Esta religião foi estabelecida como oficial no Império Ro. naturalmente.No mitreu podiam distinguir-se as seguintes partes: anismo. sendo provável que a sua prática tenha quizada permitia-lhes reforçar o seu poder.Em algumas regiões dos Alpes. O cristianismo substitui o mitraísmo durante o século IV • O spelaeum ou spelunca (caverna).1 Mitreu rias no Oriente. o “dia do nas- mano em 274 pelo imperador Aureliano.3 O mitraísmo no Baixo Império (379 . dezembro. tiraria adeptos ao mi- traísmo. que conserva o altar e cerimonial com água santificada). mais tarde. vinho. Acredita-se que o mitraísmo teve um todas as classes sociais. festividade associada ao suposto nascimento de Mitra. os adeptos do culto eram oriundos de nascimento breve. A admissão à completa partici- existido centenas. converteu-se no símbolo da autoridade e triunfo dos im. práticas e dias sagrados e Rudchester. situação que não se verificava no cristianismo. Na Inglaterra foram identificados pelo menos três ao longo da Muralha de Adriano. Em Londres. também foram encontradas as ruínas de um mitreu. Em finais do século III gerou-se um sincretismo entre a o mais sagrado. Muitos dos senadores da época O culto de Mitra era realizado em templos denominados professaram ao mesmo tempo o mitraísmo e a religião mitreu (palavra em latim cujo plural é mithraea). Imitando a religião astral dos caldeus. Assim. em Housesteads. O mitraísmo foi abolido formal- do mitraísmo. que foi iniciado até ao século V. O máximo dirigente deste culto levava o título de pontifex solis invicti. este sincretismo não implicou o desaparecimento do mitraísmo. Aureliano atribuiu a Sol Invictus as suas vitó. Desde a época de Cómodo.ao sul do Equador. bem como o usurpador Eugénio. sendo provável que tenham ao processo de iniciação. bem como no Oriente. provocado pelas perdas territoriais que o tavam as cavernas naturais. seu dia era.

ou vestido ziam os banquetes sagrados.um baixo-relevo no Museu Estense de Módena. Da co- luna vertebral do touro saiu trigo e o seu sangue era vi- nho. com muitas dificuldades. Inclinado sobre o touro. quartéis e de instalações militares. e uma serpente. Mitra. uma tocha e uma faca. formados em criptas de igrejas cristãs. a partir de uma gens portadores de tochas. Quando chegou à caverna um corvo enviado pelo sol comunicou-lhe que deveria realizar o sacrifício.sobre as costas. que agarrou pelos cornos e montou. Mitra continuou agarrando os cornos do ani. Franz Cumont. cravou-lhe a faca no flanco. Fa- ceram ao Império Romano. autor de um estudo clássico sobre a reli- Enquanto pastoreava nas montanhas encontrou o touro gião de Mitra. ou seja. como Atlas na mitologia grega. Esta posição é reforçada por tração destes edifícios encontra-se em Roma. 2. O seu sémen. Itália Algumas pinturas mostram Mitra carregando uma rocha sicionados junto a cada uma das paredes onde se fa. O deus agarrou-o então pelas pa- tas traseiras e carregou-o aos ombros. mas com iraniana. 3. Uma inscrição encontrada em Roma sugere que Mitra po- Encontraram-se vários mitreus em territórios que perten. Com a sua faca. A sua distribuição na antiga área do Impé. alguns dos quais foram trans. mas tam. Esta viagem de Mitra com o touro às costas é denominada de transitus. do mal. recolhido e purificado pela lua. frígio. a cabeça de Mi- adeptos pelo que as únicas fontes para o conhecimento tra olha para trás para evitar olhar directamente para o da religião são as imagens encontradas nos templos. no extremo da caverna. dos restos do mal. debaixo de uma árvore sagrada. A imagem está flanqueada por duas persona- sagrada. um escorpião. ou de acordo com ou- dições arménias sobre a caverna de Meher (Mitra).dando origem ao universo. que é o opositor de Ahura Mazda. Interpretações cortou as folhas da árvore sagrada com as quais criou a sua roupa. touro. sendo possivel- de petra natus). o deus degola-o com uma faca sacrificial.ferida e um corvo.2. com uma capa cujo forro interior representa o céu estre- lado. A maior concen. rodeado pelos doze signos e a Palestina. uma representação muito semelhante à que rio Romano encontra-se relacionada com a localização de se encontra na Universidade de Newcastle. De acordo com . Mitra é por isso denominado surge situada numa espécie de caverna. um cão que se alimenta do trigo que nasce da Segundo as imagens dos templos e os escassos testemu. que enfiou as suas pinças nos testículos do animal. tendo o touro o arrastado por bastante tempo até que touro nasceriam depois todos os seres. Foi adorado pelos pastores pouco tempo depois do seu nascimento.deria identificar-se com o deus criador do orfismo. que surgiu de um ovo cósmico no começo do tempo. em muitos casos. o deus Mitra nasceu perto de uma fonte e um copo.2 Mitologia e iconografia 3 o animal ficou cansado. dado estarem presentes o momento do seu nascimento trazia na cabeça o barrete sol e a lua. Por vezes aparecem também um leão nhos escritos.do Zodíaco. Esta representação tem elementos iconográfi- cos fixos: Mitra surge como o barrete frígio e olha para o Não existem textos sobre o mitraísmo escritos pelos touro com compaixão. A imagem central do mitraísmo é a da tauroctonia. Ao local chegou um cão. O autor vincula a imagem com textos que se re- o seu galope selvagem a besta fez com que ele saísse de ferem ao sacrifício de um touro por Ahriman. No tras interpretações. gerou animais úteis ao homem. do cosmos. segurando o touro. onde estavam o ano foi encontrada uma estátua em bronze de Mitra emer- altar e a imagem (pintura.2 Mitologia e iconografia por Mitra. Iconografia. a representação do sacrifício ritual do touro sagrado 2. Levou-o vivo. A cena rocha (a petra generatrix. Relato mítico aperta com as suas pinças os testículos do touro. Cautes e Cautópates. encontra-se actualmente na Universidade de Newcastle). interpreta esta imagem à luz da mitologia primordial.nes. Este aspecto relaciona-se com as tra. Perto de um mitreu próximo da Muralha de Adri- • O santuário. Mitreu em Óstia.mente a representação do mitreu. que comeu o trigo. baixo-relevo ou estátua) gindo de um anel zodiacal em forma de ovo (a estátua de Mitra matando um touro. Da ferida do touro nasce trigo e junto ao touro encontram-se vários animais: um escorpião que 1. até à sua caverna. uma serpente. divindade cima dele. onde se bém se descobriram em locais como o norte da Inglaterra vê Fanes a nascer de um ovo.

De acordo com Porfírio. mais que figuram nas imagens de Mitra Tauroctonos: o Os Corvos desempenhavam a função de servidores dos cão. Tinha como insígnias a coroa e a espada. O sacrífico do touro por Mitra representaria esta mu. o escorpião. o corvo. Sol. a serpente.o barrete frígio. introduz-se o rito do taurobolium ou baptismo dos fiéis Marte.1971. 3 Bibliografia • Pater (pai). ape- V milénio a. página 107. o sol encontrava-se sar de progressivamente ter sido introduzido o latim. pel nestes ritos. Vénus. Acredita-se que cada nível de inicia- ção teria o seu próprio ritual. • Perses (persa). dividindo-se em dois grupos: os servidores. diferente da imagem do Mitra Tauroctonos baseada no simbolismo astrológico. Corvus. Durante os rituais oferecia a Mitra as vertia-se mel sobre as suas mãos que estes lambiam em oferendas. de Canis Minor. aos escalões superiores. A maioria dos membros chegavam giões orientais. que aparente- precessão dos equinócios o sol estava no equinócio da Pri. O touro seria o símbolo da constelação de Touro. conforme o costume romano de comer deitado. onde existiam dois bancos onde os participantes se dei- cia do seu deus. no qual se colocava uma coroa na sua cabeça • Cryphius (oculto). Posteriormente os iniciados assistiam a uma morte ritual e simulada. 1991. Ahriman seria mais tarde substi. o copo e o alimentos sagrados.C. O candidato era baptizado (talvez por • Corax (corvo). para os iniciados adultos • Leo (leão). prática comum a outras reli- de Joseph Campbell. mas alguns achados a. Arkana. o • História da Civilização Ocidental. tendo sido iniciadas cri- ordem. Joseph . Scorpius. “Do Homem das bastão e o anel . Durante os rituais os iniciados levavam máscaras dos • CAMPBELL. • ELIADE. entre o rituais era o grego.As mulheres estavam excluídas dos mistérios de Mitra. Júpiter e Saturno. Isto estaria em consonância com os ani. dança. o chicote e a coroa. proclamando que Mitra era ria Nymphus (esposo). que eram os que se encontravam abaixo do grau leo. Leo. com algumas fórmulas em persa. Mercúrio.4 3 BIBLIOGRAFIA a hipótese de Cumont. que po. De acordo com esta teoria a ima. marcando o fim da era astrológica de Touro. A língua utilizada durante os Nos primórdios da astrologia. Em alguns mitreus foram descobertos pedestais girató- rios. causada segundo alguns crentes. a sua coroa. Mircea: História das Crenças e das Ideias . vol III. Hydra. Edward McNall Burns. embora não se conheça exactamente qual.C. arqueológicos revelaram que se tratava de pão e vinho. As suas insígnias eram a tocha. pela omnipotên. no grau de Leo. colocava-se mel na boca dos recém-nascidos. anças do sexo masculino.que este deveria deixar cair. sinal de comunhão.mente tinha algumas semelhanças com a eucaristia do mavera numa constelação diferente cada 2160 anos pelo cristianismo. tal Mythology. Para a reconstrução dos rituais do mitraísmo conta-se apenas com os textos dos Padres da Igreja e com as ico- David Ulansey apresentou uma explicação radicalmente nografia dos mitreus. era alvo de um teste. Para alguns autores este nível se. As suas insígnias .The Masks of God: Occiden- animais relacionados com o seu nível de iniciação.4 Os rituais tuído por Mitra no relato mítico e sob esta forma o relato teria chegado ao Mediterrâneo Oriental. Num determinado momento da evolução do mitraísmo dem estar relacionados com a Lua. os alimentos oferecidos que passou a estar em Carneiro por volta do ano 2 000 no banquete eram o pão e a água. editora globo. tavam.. e o III milénio a. o leão. na Mesopotâmia. Esta cerimónia era realizada na parte central do mitreu. que se acredita terem servido para mostrar e ocultar 2. Devido à O rito principal era um banquete ritual. • Heliodromus (emissário solar). gem do Tauroctonos é a representação de Mitra como um Em relação aos homens. Do ritual fazia também parte o sa- touro que são interpretados como sendo as constelações crifício de um touro e outros animais. Segundo Justino. e o restantes.fazem lembrar as do bispo. imersão). Cavernas até a Bomba Atômica”. em Touro durante o equinócio de primavera.2. de acordo com a interpretação com sangue de um touro. parece que não se requeria uma deus tão poderoso que é capaz de colocar o universo em idade mínima para ser admitido. O mitraísmo possuía sete níveis de iniciação. sendo marcado com um ferro em brasa. Aquarius e A estátua de Mitra Tauróctonos desempenhavam um pa- Taurus.3 Níveis de iniciação a imagem aos fiéis. Os sete níveis eram os seguintes: Tertuliano também descreve o rito de iniciação do grau de Soldado (Miles). todas no equador celeste durante a era de Touro.C. Graças a Tertuliano conhecem-se hoje as apenas ao quarto grau (leo) e apenas uma minoria chegava severas críticas cristãs a estas práticas. • Miles (soldado). cujo oficiante era um pater.

5 Religiosas.EDWARD McNALL BURNS . Encyclopédie de la Pléiade. Col. Madrid.AA: Historia de las religiones antiguas: Oriente.Vol. 1993.Editora Globo . Formación de las religiones universales y de salvación. (título original: Histoire des Religions 2. Volume II. Gallimard. 1972). Madrid: Siglo XXI. [1] História da Civilização Ocidental .AA: Las religiones en el mundo mediterráneo y en el Oriente Próximo I. Cátedra.Capítulo 5 . • VV. • VV. 1993 (sexta edição).seção 4 :A Herança Mística e Extraterrena da Pérsia . ISBN 84-323-0353-8. I .2ª Edição . Porto: Rés. Historia de las Re- ligiones. Grecia y Roma.

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