La neocorteza

La neocorteza constituye el 90% de la corteza cerebral humana y está formada por seis capas.

1) Cómo se organizan sus células (capas), sus características y la función receptora o efectora de las mismas (ver texto y
figura).

2) Las características fundamentales de su organización anatomofuncional: la gran interacción vertical y horizontal que
se produce entre las neuronas corticales a través de colaterales axónicos, y su organización columnar.

Áreas de la neocorteza

Hay que destacar que:

1) La neocorteza no es uniforme sino que sus diferentes zonas presentan diferencias citoarquitectónicas.

2) Estas diferencias en su organización celular han permitido parcelarla en áreas.

3) Aunque no existe consenso respecto al número de áreas, está comprobado que diferentes áreas tienen diferente
conectividad y realizan funciones distintas.

4) Estas áreas se clasifican en tres tipos: sensoriales (primarias y secundarias), motoras (primaria y premotoras) y de
asociación; y cada una de ellas realiza funciones y tiene características generales propias que hay que aprender
siguiendo el texto.

Fibras de asociación cortical

Las fibras de asociación conectan zonas de la corteza cerebral del mismo hemisferio y esto permite que se establezca
una gran comunicación entre diferentes áreas corticales. Para ilustrar este concepto se representan esquemáticamente
las principales fibras de asociación.

Relaciones entre las estructuras hemisféricas y vías eferentes de la corteza cerebral

En este apartado se exponen los dos grandes bloques o sistemas de conectividad que relacionan
la corteza cerebral y las estructuras subcorticales, y las vías descendentes de la corteza cerebral
al tronco del encéfalo y la médula espinal. En relación al mismo:

1) El primer subapartado (Vías olfatorias y Sistema Límbico), incluye las vías olfatorias y diversas
estructuras relacionadas con ellas, que se engloban bajo la denominación de sistema límbico.
Con obtener una idea general del mismo para comprender el concepto de sistema límbico es
suficiente.

2) Respecto a la Conectividad entre la corteza cerebral y los ganglios basales lo fundamental es:

+ Que gran parte de la corteza cerebral proyecta al cuerpo estriado.

+ La neocorteza proyecta al neoestiado

- El núcleo caudado, fundamentalmente,recibe las proyecciones de las áreas de asociación.

- El putamen, fundamentalmente, es el que recibe las proyecciones procedentes de la corteza
somatosensorial, la corteza motora, y las áreas visuales y auditivas superiores La corteza límbica
envía proyecciones al estriado ventral.
+ + El neoestriado recibe también una gran proyección desde la sustancia negra compacta.

+ Las aferencias del neoestriado convergen en sus neuronas de proyección (neuronas de tamaño
medio con espinas).

+ El neoestriado envía sus proyecciones a la sustancia negra reticulada y al globo pálido, al que
también llegan proyecciones desde el núcleo subtalámico.

+ El globo pálido y la sustancia negra reticulada son los efectores del sistema:
- El globo pálido lateral proyecta directa e indirectamente, a través del núcleo subtalámico, a la
sustancia negra reticulada.

- El globo pálido medial proyecta directamente a los núcleos ventral anterior y ventral lateral oral
(en la figura 15.34 las vías que llegan al núcleo anterior deberían terminar en el núcleo ventral
lateral oral/ventral anterior, que en la figura aparece sólo como ventral lateral oral).

- La sustancia negra reticulada proyecta directamente a los núcleos ventral anterior y
mediodorsal del tálamo.

- Desde los núcleos talámicos, las señales de las vías directas e indirecta de los ganglios basales,
se transmiten a la corteza motora y a la corteza de asociación prefrontal.

3) Proyecciones descendentes de la corteza cerebral al tronco del encéfalo y la médula espinal,
lo fundamental es:
+ Respecto a las proyecciones descendentes al tronco del encéfalo que:
- La corteza motora, la corteza somatosensorial y la corteza parietal superior proyectan a los
núcleos pontinos (fibras corticopontinas), desde los cuales influyen en el cerebelo.

- La corteza motora proyecta también al núcleo rojo y a la formación reticular medial del puente
y del bulbo raquídeo.

- La corteza motora, además, proyecta a varios núcleos motores de los nervios craneales
(hipogloso, facial, motor del trigémino y ambiguo) (tracto corticobulbar).

- La corteza somatosensorial también envía proyecciones a diversos núcleos del tronco del
encéfalo, en su caso a núcleos sensoriales.

+ Respecto a las proyecciones que se dirigen a la médula espinal (tracto corticoespinal) lo
esencial es que:
- Se origina en la corteza motora y en la corteza somatosensorial/parietal posterior. Desciende
por la cápsula interna -pedúnculos cerebrales –pirámides.

- En la decusación piramidal del bulbo raquídeo, parte de las fibras cruzan la línea media, las que
forman el tracto corticoespinal lateral, y la otra parte desciende sin cruzar formando el tracto
corticoespinal ventral.

- Los axones de estos tractos procedentes de la corteza motora terminan lateral y medialmente
en la zona intermedia y el asta ventral de la médula espinal, e intervienen en el control motor.

- Las fibras procedentes del lóbulo parietal terminan en el asta dorsal de la médula espinal, y
regulan la transmisión de la información sensorial.