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HISTORIA MEDIEVAL DE EUROPA

Los Estados Germánicos de Occidente.
1- Las invasiones Germánicas.
El Imperio Romano fue dividido por Teodosio I (378-395) “El Grande” en el año 395
y desde entonces la parte occidental, con sede en Roma, se convertirá en la zona de
penetración de los barbaros, cuyo asentamiento en Occidente constituyó un proceso
larguísimo iniciado a fines del siglo II, con las primeras manifestaciones de presión
sobre las fronteras imperiales, en tiempo de Marco Aurelio (161-180) y concluidos a
mediados del siglo XI con los últimos establecimientos vikingos. Durante esos casi
nueve siglos, los historiadores distinguen dos fases:
- La denominada Primeras Invasiones, cronológicamente desde el 376 (año de la
entrada de los Visigodos en el Imperio) al 568 (llegada de los Lombardos a
Italia). Es una etapa caracterizada por la ausencia de uniformidad, pues hay
grandes diferencias, por ejemplo, en cuanto a la fijación de las nuevas fronteras
en el occidente romano entre el siglo V (época de mayor impulso migratorio) y
el siglo VI (cierta estabilidad y reparto de zonas de influencia entre los recién
llegados)
- La llamada Segundas Invasiones, comprende a los vikingos, magiares o
húngaros además de musulmanes, desarrollándose entre los siglos IX y X, con
características diferentes, al igual que sus repercusiones, que fueron de distinto
grado a las precedentes.
Estas diferentes oleadas de invasiones, sobre todo la primera, acabaran germinando en
la formación de los grandes Estados Europeos.
Respecto a las invasiones germánicas, hoy día, las investigaciones han desterrado
definitivamente el catastrofismo de los estudios realizados a comienzos del pasado siglo
y la idea de un Imperio Romano, “atacado, herido y rematado” por unos germanos
absolutamente “barbaros” en el más puro sentido de la palabra, pues sabemos que la
entrada de los germanos en el Imperio no se realizó de una manera uniforme, lo que
condicionará la evolución posterior de los diferentes pueblos. Por una parte, hubo
entradas permitidas por las autoridades romanas que, generalmente, asignaban un
territorio al pueblo en cuestión, y por otra, la invasión propiamente dicha, en la que los
pueblos generalmente van de tránsito hacia otras zonas.
Aunque nosotros empleamos el colectivo de “germanos”, los invasores pertenecían a
muy variadas etnias y sus desplazamientos tuvieron más el carácter de migraciones de
pueblos que de invasiones relámpago. Estos pueblos querían encontrar un lugar en el
que instalarse y desarrollar una actividad agrícola sedentaria, combinada, en algunos de
ellos, con la ganadería. Durante los siglos II a IV, llegaron en pequeños grupos
familiares o reducidas fracciones de tribus, que fueron acogidos sin dificultades en el
Imperio pero a finales del siglo IV y durante el siguiente, los protagonistas fueron
pueblos enteros, dotados de una fuerte cohesión étnica, reforzada por tradiciones y
creencias religiosas propias, aunque todos fueron convirtiéndose al cristianismo en su

que sostuvo que Jesucristo fue creado y no engendrado por Dios y está subordinado a él. dirigidos por Alarico. esa fue la protagonizada por los Hunos. desde el 476. sin que hubiera acuerdo alguno a este respecto con Roma. en el 31 de diciembre del 406. 453. según nos dice Gregorio de Tours. que cubre el periodo hasta el año 594. Mientras. comandados por Atila (385-453). Pero si hubo una invasión que sembró el terror en Occidente. Sajones y Escotos. pero allí. Los principales protagonistas de las grandes oleadas fueron Suevos. muchos de los cuales regresaron a sus lugares de origen mientras que otros permanecerían en la cuenca del Danubio. Al año siguiente. jefe del ejército romano de Occidente. la derrota de los Hunos no fue contundente y Atila pudo reorganizar sus fuerzas y llegar a Roma (452). siendo los otros poderes los Visigodos y Burgundios. en su Historia Francorum. cruzaron el Rin e invadieron la Galia en la que permanecieron hasta el 409 en que se instalaron en Hispania. tras llegar a un acuerdo (foedus) con el emperador Honorio (418). sin embargo. y mantuvieron estrechas relaciones con la sociedad galorromana que les permitieron. moría Atila y su desaparición supuso la ruptura de la unidad del conglomerado de pueblos que lo habían seguido. pero sabemos cosas ciertas como el hecho de la hegemonía de los Francos Salios. presentarse como uno de los poderes en los que la autoridad imperial se había fragmentado en la Galia. En el 407. una embajada. afincándose posteriormente en la Galia. las tropas romanas dejan Britania para tapar la brecha abierta en la frontera oriental del Imperio. tesis que fue definitivamente condenada en el Concilio de Constantinopla (381) y pasó a ser una herejía en el mundo católico. Vándalos y Alanos. La Galia fue el territorio que en mayor medida experimentó el paso y establecimiento de los germanos en el solar imperial. penetraron en la zona occidental del Imperio y en el 410 saquearon Roma. Durante el siglo V siguió el tránsito de pueblos hacia el interior del Imperio. doctrina iniciada por Arrio (250-336). era “rey de los romanos”. En el 408. y su centro político era la ciudad de Soissons. divididos en dos ramas Salios y Ripuarios. Los Francos llegaron durante el siglo V. los francos se convirtieron en el primer pueblo germánico asentado de modo permanente en territorio romano. La Historia inicial del pueblo Franco está totalmente confundida con la leyenda. centrado . que.versión arriana o Arrianismo. presidida por el papa León I (440-461) logró disuadirlo de atacar y decidió regresar a Oriente. un “magister militum”. donde pasaron a ser conocidos como Búlgaros. quién logró formar una coalición romano-germana que derrotó en los Campos Catalaúnicos (451) a Atila y sus guerreros. pasando a ser desde entonces federados de Roma. y por ello. fueron combatidos por el emperador Juliano (355-363) hasta que se alcanzó un foedus en el 360 por el cual se les asignaba para su asentamiento una parte importante de la Gallia Bélgica. que se instalaron en tierras de la actual Bélgica y Norte de Francia. los Visigodos. Así. Francos y Visigodos en la Galia. en la cuenca de París se mantenía un poder imperial romano representado por el general Siagrio. Contra ellos se enfrentaron tanto el emperador Valentiniano III (423-455) como el general Aecio. y este hecho facilitó la invasión de Pictos.

buscaba la protección de Clodoveo para que garantizase la seguridad de los católicos de su reino. a quien Clodoveo acusaba de perseguir . Y. al que pertenecen los dirigentes citados por Gregorio de Tours. padre de Clodoveo (481-511). Clodoveo terminó por someter a los Burgundios (500) que recibieron buen trato debido a que eran católicos. Clotilde (474-545) no dejó de trabajar por lograr la conversión de su esposo al catolicismo y. con su conversión al catolicismo. Salios y Ripuarios. obtuvo el apoyo moral del papado y del Imperio Bizantino. Su esfuerzo sería premiado por la Iglesia que la proclamaría santa en el pontificado de Juan III (561-574). Pero. La fecha del bautismo del rey franco oscila entre el 496-506. se debió la elección de una princesa católica burgundia como esposa. que llegó al poder con 15 años e inició una política con tres claros objetivos: unificación de los francos bajo una misma autoridad. En efecto. Con los apoyos recibidos. pues para unos es hijo de Clodión y para otros no. por ejemplo.000 de sus guerreros. y en eso mucho tuvieron que ver su talento. Clotilde. hizo que el obispo se convirtiese en uno de los principales consejeros del rey franco. Tras unificar la jefatura sobre todos los Francos. Dentro de la coalición germano-romana. de todos los francos. tras él. Clodión (427-447) que. el gran rey franco. a través de la Iglesia franca. en la que se mezcló religión y política. dando nombre a la dinastía Merovingia. con la jerarquía eclesiástica que gobernaba arzobispados y obispados. al parecer. como. fue la campaña contra los Visigodos. La tradición liga este paso decisivo a una supuesta promesa realizada por Clodoveo después de vencer a los Alamanes en la batalla de Tolbiac (496 o 506). además del apoyo que le dispensó el clero galorromano. El mutuo respeto y afecto. de manos del obispo Remigio y un día de Navidad. Clodoveo terminó con la ficción de la existencia del foedus y eliminó a Siagrio (486). la operación más importante. Pero no sería solamente eso. se celebró probablemente en Soissons en el 492 y. incorporando el reino de Soissons al dominio franco. pero es seguro que un hombre de este nombre reino sobre los Francos Salios. a la vez que a los ojos del episcopado de la Galia se transformaba en un verdadero defensor e impulsor de la fe verdadera y ante eso. Le sucedió Childerico (457-481). Al cabo. y. el obispo Remigio de Reims. recibió el apoyo incondicional del clero y de todos los galorromanos. entonces gobernados por Alarico II (484-507). se enfrentó a Atila en los Campos Catalaúnicos. desde entonces. dotes militares y su creciente aproximación al mundo católico. ya que. fue el primer rey que inició la expansión por la mayor parte de la Galia romana al norte del Loira. el rey franco consolidó su alianza con la aristocracia galorromana laica que dirigía las funciones administrativas y. sin duda. se dice que al frente de los francos. A Clodión. le sucede Meroveo (448-457). teniendo lugar en Reims. manifestada en la alianza pacifica con los Burgundios reflejada en el matrimonio del rey franco con una princesa católica. desde el 486. Dicho matrimonio. sobre quien los historiadores discuten. Desde entonces los éxitos se sucedieron para Clodoveo. sin duda. aumento de su influencia sobre otros pueblos germanos.en la zona de Tournai (Bélgica). Clodoveo recibió el bautizo junto a unos 3. el avance al Sur del Loira. muy poco importaba la brutalidad y falta de escrúpulos de las que hizo gala en toda su vida. a la influencia del prelado de Reims.

En todo caso. solo restaba eliminar a los Visigodos y controlar toda la Galia. muestran que Clodoveo quería sentar su Estado sobre unas bases muy distintas a las que habían tenido sus predecesores y desde entonces el reino merovingio será una síntesis innovadora entre elementos romanos y germanos. pero el rey difunto legaba a sus herederos una hegemonía franca en territorio galo y no un Estado unitario. la guerra estalló cuando Clodoveo se propuso liberar a los católicos de las arbitrariedades supuestas del arriano Alarico II y. Esto no tendrá consecuencias prácticas. De regreso de la campaña contra los Visigodos. las “tablillas consulares” que le enviaba Anastasio I quien. sometidos los Burgundios. de modo que los francos no pudieron ocupar el sur de la Galia. Clodoveo despegó una intensa actividad diplomática para que el emperador bizantino Anastasio I (491-518) aprobase la acción y así neutralizar la oposición de su cuñado. unidad que la conversión al cristianismo de Clodoveo había truncado definitivamente y que amenazaba con emplear la fuerza. se trataba de justificar el siguiente paso.a la Iglesia y los católicos de su reino. pues los reyes francos nunca llevaron tal título. pero el rey franco no pudo ir a más porque un ejército ostrogodo detuvo su avance y permitió que los visigodos conservasen Narbona y Septimania. el poderío franco en la región de la Galia se había consolidado totalmente y el reino de Clodoveo doblaba su extensión con la anexión de algunas de las regiones más romanizadas de Occidente. defensor a ultranza de la unión de los germanos. Había un problema que resolver y era el carácter electivo de la monarquía franca que se oponía al objetivo de Clodoveo de vincular el poder a su descendencia en exclusiva. y manifiesta el deseo del emperador de mantener en su órbita al rey franco frente al rey ostrogodo. al frente de un ejército franco-burgundio. en sus últimos años de reinado. El 27 de noviembre de año 511 moría Clodoveo. También fijó la residencia real en Paris. en un medio galorromano casi intacto. sobre todo Ripuarios. Clodoveo ocupaba Tolosa. lo mismo que varios miembros de la propia familia del rey franco. que. le otorgó el título de Cónsul que legitimaba su domino sobre los galorromanos. En realidad. lograba el monopolio de su propio linaje en el ejercicio del poder. pero si consagro simbólicamente la unidad lograda con la bendición del Imperio. pues. el rey ostrogodo Teodorico (474-526) suegro de Alarico. muy lejos de las bases de partida de la conquista. en poco más de 20 años. Todos fueron ejecutados. pues lo territorios que había reunido no eran un bloque homogéneo y en ellos había tierras con . Poco después. capital visigoda) mientras que los derrotados pasaban en su inmensa mayoría a Hispania. como hacían los emperadores romanos al llegar al trono. de este modo. entre el rey germano y la romanidad gala. donde murió el rey visigodo. que pudieran aspirar a ocupar el trono tras su muerte o rebelarse contra él. Pese a que trató de evitarse. acabó con los Visigodos en Vouillé (507) cerca de Poitiers. dirigió la sistemática eliminación de los jefes y caudillos francos. pues hoy sabemos que tal persecución nunca se produjo. Para preparar el ataque. Ambos gestos. de modo que el rey franco. Tras este episodio Clodoveo vistió la túnica de purpura y la diadema. Clodoveo recibió en la Basílica de San Martin de Tours. además. y atravesó Tours distribuyendo monedas de oro y plata. era un pretexto.

rebeliones en el propio seno de su familia. las campañas de Turingia y Baviera (530). Si la división no provocó graves trastornos fue por la debilidad de los enemigos interiores y exteriores. Clodomiro I (511-524). incluyendo la Tarraconense desde el 473. quizá. reunificó por breve tiempo los estado de su padre (558) que habían experimentado un gran crecimiento. la unidad del reino franco se rompió. en el este. que querían quitarse de encima el dominio franco. Menudearon. y Soissons Clotario I (511- 561). donde se había refugiado y lo castigo ejemplarmente encerrándolo en una granja junto a su mujer y sus hijos ordenando prender fuego al edificio. citada por San Isidoro. único superviviente de los hijos de Clodoveo. siguiendo el modelo romano. tratando de asegurar a la población goda una posición especial en el estado que quería construir. muestra de la pobre noción de Estado que tenía. fue el inicio de la serie de compilaciones legales visigodas que habían de extender su vigencia a la Edad Media. extendió completando la conquista de la Galia hasta el Loira. romanizado y adaptado a las circunstancias en que se desenvolvía su vida y. en París Childeberto I (511-558). en el sureste. El Código de Eurico. aunque en adelante habrá grandes obstáculos para la expansión. a quien logro capturar en Inglaterra. con ello unía el reino tolosano con los dominios visigóticos del centro y suroeste de la Península. más Provenza con la ciudad de Arlés e Hispania con la excepción de la Galicia sueva. Clotario I tuvo un reinado de gran actividad. que estaba escrita en latín y de la que se conservan más de 50 capítulos. pidió a Leon I de Constantinopla que aceptase la disolución del foedus y el reconocimiento de su soberanía como rey. Pese a su prestigio. si olvidar los intentos de invadir España (542) que fracasaron. tal y como sucedió tras la desaparición de los Ostrogodos. por otra parte. lo que favoreció incluso la expansión. que. y repartió el reino entre sus cuatro hijos: en Reims su hijo Thierry I (511-534). Clotario I. Finalmente. Por ello. el derecho de los visigodos. A su muerte. caso de su hijo Cramne. (29-11-561). Eurico acantonó una poderosa guarnición (468). de hecho. donde en Mérida. . Eurico completo su obra político-militar con otra legislativa y reúne por primera vez el derecho de los visigodos en una compilación legal. en Orleans. en el norte frente a los Sajones (534-545). comprendió que era hora de poner por escrito. Eurico. caso de la guerra contra los Burgundios (523-526). pues el territorio fue dividido entre sus hijos: Chilperico I (561-584) en Neustria Insertar clase anterior El mayor esplendor del reino de Tolosa corresponde al reinado de Eurico (466-484) quien termino con la ficción del foedus y se consideró desligado del poder imperial romano antes de la definitiva caída del Imperio Romano de Occidente (476). pese a la animadversión del clero católico galorromano y la política de dureza que tuvo que emplear para someterlo.gran tradición romana como Aquitania y Borgoña. tal vez hacia el 475. Clodoveo tenía una concepción patrimonial del poder. los Lombardos. fue promulgado en la ciudad de Tolosa. junto a otras en las que el germanismo predominaba.

El rey franco. sobre todo en el terreno religioso pues soportaban mal convivir con el credo arriano del grupo dirigente que era. pese a sus esfuerzos. sobre todo. una recopilación de leyes. se libró la batalla de Vouillé. en la que los visigodos lucharon sin esperar la llegada del ejercito ostrogodo que venía en su ayuda. dice que Alarico obró así presionado por sus guerreros que le obligaron a presentar batalla sin esperar más. pero hay quien apunta el hecho de que los nobles no quisiesen esperar la llegada del contingente ostrogodo porque. A fines del año 484. pese a que su gobierno estuvo agitado por problemas. podría volverse contra ellos. puso como excusa las persecuciones de Alarico contra los católicos y declaró la guerra al reino de Tolosa. pese a todo. Procopio de Cesarea. tal vez en diciembre. hizo que estos buscasen la ayuda de Clodoveo. murió Eurico en Arles. sobre todo internos. conocida como el Breviario de Alarico que constituye un extracto de leyes y decretos romanos que fue aplicado en sus dominios. Los Ostrogodos estuvieron sometidos a los Hunos hasta la muerte de Atila (453) y su historia escrita se inicia una vez que recuperaron la independencia y se establecieron en la región de Panonia. La veracidad de Procopio es generalmente aceptada y es muestra de que la nobleza goda dominaba al rey y que este era incapaz de oponerse a los deseos belicistas de sus nobles que. por otra parte. de muerte natural. convirtió al reino de Tolosa en el estado occidental más poderoso de su tiempo. En todo caso. La Crónica de Zaragoza resume escuetamente las consecuencias de Vouillé: “Regnum Tolosanum destructum est”. En la primavera del 507. sobre todo ante Clodoveo. Los Ostrogodos en Italia: Según Jordanes autor …. la represión que en ocasiones dirigió para acabar con la rebelión de los católicos. la suerte de la batalla fue adversa para los visigodos. pero los reiterados fracasos de sus embajadas. carente del carácter de su padre no pudo o no supo hacer frente. mientras que los galorromanos se mostraban hostiles. El rey ostrogodo Teodorico trató de impedir la lucha. Alarico trabajó para atraerse a sus súbditos romanos y católicos y llevó a cabo. El reinado de Alarico II estuvo plagado de problemas a los que el rey. recientemente convertido al catolicismo. mientras que en el exterior solo había algunas supuestas amenazas no materializadas de los bizantinos como los francos. dado el caso. . Pero. Clodoveo había llegado al trono real de los Francos-Salios y comenzaba su camino para consolidar definitivamente el poder de su dinastía en la Galia.Eurico fue el primer monarca visigodo a quien puede considerarse con propiedad primer rey de España y. en el 506. reprochándoles su cobardía y declarando que ellos solos se bastaban para vencer a los francos. Dos años antes (482). no sabemos con qué base. además de ayudar. en una llanura a unos 15 kilómetros de Poitiers. fue incapaz de imponerse a la nobleza que atenazaba el trono. supervaloraron sus posibilidades en la misma medida que infravaloraron las de Clodoveo. e incluso el rey Alarico pereció en el combate. derivados del carácter electivo de la monarquía y de que la poderosa nobleza visigoda se mostró siempre predispuesta a asaltar el poder y rechazar cualquier intento de fundar una dinastía real hereditaria. acogidos y protegidos por el Imperio. le inclinaron a ayudar al rey Alarico II a quien envió un potente ejército que no llegó a tiempo. No obstante. una minoría. fortalecerían a Alarico II que. ya que el triunfo de uno u otro podía romper el equilibrio político que pretendía en Occidente. sucediéndole su hijo Alarico II (484-507).

famoso después como rey. pues la presencia ostrogoda era muy gravosa para el Imperio. diferente a la de un ostrogodo de su edad. y que entraba ahora en la escena histórica. como ocurrió en Rávena. tras derrotar a Odoacro (493). fue llevado a Constantinopla (459) donde recibió una educación muy completa. Con esta medida. sobre todo desde que el emperador Zenón (474-491) pensó en quitarse de encima el problema gravoso del suministro que debía proporcionar a los Ostrogodos y convenció a Teodorico para que se dirigiese a Italia en donde Odoacro. nunca se mezclaron e incluso vivieron en barrios separados cuando fue preciso. autoridad a la vez civil y militar. no sucedió lo mismo con las dos iglesias paralelas. esta actitud condujo a una verdadera y muy molesta segregación social. y unos conocimientos sobre la corte imperial y la romanidad que le serían muy útiles en el futuro. para los romanos conserva la jerarquía tradicional de las funciones senatoriales. Teodorico. el rey gobernara a su pueblo por medio de condes. los mismo que su maestro Boecio. Rómulo Augustulo. y aunque consiguió evitar conflictos abiertos a base de establecer una separación rigurosa. jefe de los Hérulos. edificios…). la arriana y la católica. y sus generales germanos son los ejecutores más fieles de su política. Dalmacia y parte de Sicilia. Teodorico I (474-526) era nombrado “magister militum per Italiam” por Zenón y. Pero esta ambivalencia terminó por causarle problemas. un romano. ya que tenía que abastecerles a cambio de su servicio militar y los reiterados retrasos por parte de los agentes imperiales provocaron una rebelión de los ostrogodos en tiempos de León I (457-474) quien logró detenerla gracias un nuevo acuerdo con el rey Valamiro (458-473). En el 490. Decreto de Teodorico cuando se estableció en Rávena. Inspirado en esa ideología. godos y romanos vivirían en el país bajo administraciones paralelas y separadas. Zenón obtenía un triple beneficio: liberar al Imperio de la presencia hérula. pues si Teodorico tuvo éxito en la convivencia de las dos administraciones. asesorado por su principal consejero que será Casiodoro. y dominaba sin que el emperador se fiase mucho de ellos. cuyo centro era Rávena. La educación que recibió en Constantinopla le hizo comprender que la civilización romana era la única base sólida sobre la que podía levantar un Estado. iniciaba su mandato sobre la parte norte de Italia. . había depuesto al último emperador de Occidente. e iniciaría una rápida expansión por el resto de la Península. consistía en que el 50 % de las Iglesias debían pasar a rito arriano con todo lo que ello conllevaba (rentas. entonces un niño de 4 años. en función de la cual. Teodorico gobernó en Italia teniendo como idea fundamental la organización sobre una base dualista. que contemplaba la concesión por parte del Imperio de un nuevo e importante subsidio a cambio de que los germanos no se levantasen y en garantía de esto último entregasen un rehén de la familia real. no tener que luchar directamente con los Hérulos y evitar bajas bizantinas.Pero las relaciones entre germanos y bizantinos eran tensas. otro noble romano. y el único contacto entre ellas era la persona del príncipe y algunos departamentos. El rey ostrogodo entregó a su sobrino Teodorico. y situar en Italia un dirigente más “romanizado”.

a las islas llegaron los Pictos. creación de núcleos y colonización. además. sajones y jutos. muy poco después. en una serie de alianzas matrimoniales entre su familia y las de los otros reyes germánicos ( él se casaría con la hermana de Clodoveo. despertó los recelos de la Iglesia católica y. que arrasaron la isla. todo se vino abajo. La obra de Teodorico se basaba en un equilibrio de fuerzas muy difícil de mantener. pero para que este conglomerado se mantuviese era necesario que no hubiera cambios y al haberlos. visigodos y ostrogodos) capaz de contrapesar la fuerza del Imperio de Oriente y la presión eclesiástica. pues los autores del continente tuvieron un conocimiento muy pobre de los hechos que allí se desarrollaron y. ante la sospecha de que se podía fraguar una conjura contra él patrocinada desde Bizancio. Esta política se basaba. a mediados del siglo V. pero es difícil establecer las fronteras cronológicas entre ellas. El asentamiento de los germanos en la antigua Britania se conoce más a través de sus resultados finales que por sus detalles concretos. y su hija Tindigotha con Alarico II. Todo ello es muestra de la escasa romanización del territorio inglés. la conquista se efectuó en tres etapas: incursiones. a la vez que el hábitat rural en villae era sustituido por el propio mundo céltico. que rebasarían las defensas de los muros de Adriano y Antonino. además. el arrianismo del rey y su pueblo. Según Musset. casi todas las ciudades desaparecieron salvo Canterbury y alguna más en el sureste. sobre todo tras la conversión de Clodoveo al catolicismo. rey de los visigodos). el ascendiente que tenía sobre otros reyes germanos despertó los recelos de Bizancio. arrinconando a sus habitantes. Además. los bretones. estallaron los problemas que desintegrarían el Estado godo-romano edificado por el rey difunto. por la que habían penetrado los germanos. Lo que sí es cierto es que las invasiones se vieron favorecidas por el traslado de la mayor parte de los destacamentos militares romanos acantonados en Britania a la frontera del Rin (407) con el fin de cerrar la brecha allí abierta. Teodorico tejió una política internacional que los situó al frente de una especie de confederación de pueblos germánicos de religión arriana (francos. ya que. desde el arrianismo del rey y su pueblo se llegaba El 30 de agosto de 526 moría Teodorico y. se esfumó el derecho y las instituciones clásicas. la tirantez con la Iglesia Católica repercutía dentro del propio estado ostrogodo. bajo Teodorico. así como sus causas. vándalos. en las zonas norte y oeste. en aldeas. la parte occidental del antiguo Imperio acabara perdiéndose en poder germánico. Le sucedió su nieto Los Anglosajones: La historia de las Islas Británicas en los primeros siglos del Medievo se presenta muy confusa. Audofleda. . Finalmente. pues varios factores lo impedían.En efecto. a través de estos enlaces los reyes germánicos quedaron ligados por estrechos lazos de parentesco. muchos testimonios procedentes de la propia Gran Bretaña se mezclan con mitos y leyendas de muy escaso crédito. además de los anglos. aunque algunas potenciasen temas como los del ciclo del rey Arturo y la resistencia bretona frente a la irrupción anglosajona. donde se temía que.

cuyo rey Edwin (617-633) abrió el país al cristianismo irlandés. en la cuenca del Támesis. cuyo rey Oswy (642-670) también capitaneó una expansión. y por ello. (15-XI-665) y Mercia fue incorporado a Northumbria y Oswy se convirtió en el rey más poderoso de Britania por lo cual la Crónica Anglosajona nos dice que era “Bretwalda”. Oswy agradeció su apoyo a la iglesia fundando el Monasterio de Whitby en donde se celebró el Sínodo (664) (Sínodo de Whitby) en el cual el rey aceptó los usos de la . Las expansiones de Mercia y Northumbria provocaron su enfrentamiento. de los Anglos: Mercia. East Anglia y Northumbría. junto a la Crónica Anglosajona. 2. sajones y jutos. muchas veces llevado al plano religioso pues el primero era baluarte del paganismo y el segundo ardientemente católico. pudiéndose citar entre los más relevantes East Anglia. caracterizado por la hegemonía de un caudillo o rey que gobernaba alguno de los reinos sobre los demás. y ese mismo proceso se vivía en otros territorios como Bernicia. es decir “jefe de Bretaña que ejercía la hegemonía militar sobre el resto de territorios”. A comienzos del siglo VII los reinos más importantes eran. De la unión de ambos reinos nacería el de Northumbría. Suthridge. el de Deira y el de Bernicia. Essex. y de los jutos: Kent (Sureste). isla de Wight. se asentaron a través de grupos tribales en los que. emplazado en el centro de la isla y que era el territorio más extenso de todo el conjunto. un benedictino que escribió la Historia Eclesiástica del pueblo de los Anglos (731) que es. Lindsey (actual Lincolnshire) que sería absorbido por Mercia. en tres niveles sucesivos. Importante era también Wessex. la noción de heptarquía.reinos regionales. Oswy derrotó al rey marciano Penda en la batalla de Winwaed. lo que la historiografía llamo “Heptarquía Anglosajona”. de numero variable (entre 6 y 9) de cuya existencia dedujo Beda el Venerable (672-735). lo que se conoce como confederación de reinos bajo la dirección de un “bretwalda” o “caudillo de caudillos”. En ese marco político se vivió un doble proceso de unidad interna y expansión exterior. Sussex y Kent. anexiono Deria y fundo el reino de Northumbria del que fue su primer rey (655-675). 3. así como alguna relación con la Francia merovingia. a veces denominadas subreinos. diferenciándose las zonas de asentamiento de los sajones: Essex. Esta situación ha sido el único dato que ha permitido fijar una línea argumental a la historia de Inglaterra. Los resultados se plasmaron. que en los siglos VI-VIII vivirá un proceso de lucha constante entre diferentes estados que terminó por dar un mayor peso político a algunos de los ya citados. Kent se convertirá en cabeza de puente del cristianismo romano a fines del siglo VI. Pero esta división territorial no correspondió a la realidad más absoluta y habría que añadir bastantes más. Sussex. Este proceso se inicia con Penda (626-655) fundador del reino de Mercia (632) por entonces el más poderoso. 1.grupos o tribus. como se ha señalado. Wessex (suroeste y la cuenca del Támesis).demarcaciones territoriales de mayor entidad. mientras que las demás tenían menor entidad. Middlessex.Anglos. al que se podrían añadir Hampshire. más tardío (centro y norte del territorio abarcando hasta el muro de Adriano). se mezclaban los diversos componentes. casi seguro. Finalmente. el más septentrional de todos. indicativo de siete reinos históricos que se desarrollaron entre mediados del siglo VI y finales del VII. la principal fuente para el conocimiento de los primeros siglos medievales en Inglaterra. uno de los pocos que conservaba una cierta vida urbana centrada en el núcleo de Canterbury. al Norte del rio Humber. su capital. Entre los ríos Wash y Humber.

es decir. muy especialmente bajo el reinado de Offa (757. La importancia de su figura en la época en que vivió se manifiesta por el hecho de que mantuvo relaciones con Carlomagno en condiciones de igualdad. No hay duda que Offa de Mercia poseyó en Gran Bretaña una indiscutida supremacía y en un proceso paralelo al de los carolingios en Francia. así como a prestar atención a cuestiones que hasta entonces parece que no preocuparon a sus antecesores. que comenzaba a relacionarse con la del continente. sobre todo en la moneda de oro. tanto locales. cuyo largo reinado. estas monedas son producto del comercio con la España islámica o de mayor alcance. por lo que.796). caso del Papa Adriano I (772-795) o Abd Al-Rahman I (756-788) de al-Andalus. y no solo eso. caso de la economía. siendo el primero de los anglosajones en adoptar dicha denominación. siguiendo el modelo franco. con lo que logró activar la circulación de mercaderes. pues mientras en la Europa Carolingia el patrón seguido era el solidus aureus bizantino. marcan el fin de lo que la historiografía contemporánea conoce como los siglos oscuros de la Historia de Inglaterra. sino que sus contactos con las principales autoridades europeas de entonces. Oswy murió mediado el 670 y se iniciaba entonces la decadencia. en concreto del califa Al-Mansur (774). El último reducto pagano en Inglaterra era Essex. pues proporcionó la seguridad y paz que esta actividad requería. se esforzó por la unificación de Britania bajo una sola dinastía. en cuyo anverso se puede leer “Offa Rex”. la potenció y favoreció poniendo su empeño en garantizar la seguridad de las rutas comerciales. mientras que en el reverso. con la acuñación del penny (penique). siendo muestra de ello la secesión de Mercia. quien no sigue en esto patrones francos. También efectuó cambios en el sistema monetario. el texto arábigo contiene muchos errores. Al llegar al trono Offa se encontró con una actividad comercial en estado embrionario.“iglesia católica Romana”. como el monedero no conocía el árabe. a lo que unió la seguridad jurídica. prueba de la madurez político-económica adquirida por el rey merciano. en la Inglaterra de Offa se han encontrado monedas de oro que copian el dinar Abbasí. por extensión. rey de los Ingleses y de los Anglos y. una nueva moneda autóctona. lo que es una muestra de la complejidad que había adquirido la vida política de Mercia y de sus relaciones con el exterior. Offa dedicó los primeros años de su reinado a la organización interior del reino merciano y a fortalecer su posición. de 39 años de duración marcó fuertemente el devenir de Inglaterra hasta el punto de que fue el primero en ser denominado King of English o Rex Anglorum. que iniciaba entonces su hegemonía. rey de Inglaterra. . Sin duda. pero su rey se convirtió bajo la presión de Oswy e Inglaterra pasó a ser totalmente cristiana. como continentales.