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Economa III

NOTAS DE CTEDRA

UNA VERSIN GRFICA DE LOS MODELOS DE REPRODUCCIN DE MARX

Humberto Zambon

Para Carlos Marx el modo de produccin capitalista (es decir, las relaciones sociales de
produccin en forma pura, con alto grado de abstraccin) se caracteriza por la existencia de dos
clases sociales: 1- los trabajadores (proletariado) que poseen la fuerza de trabajo (aptitud de
trabajar, es decir, de producir bienes mediante su esfuerzo fsico e intelectual) pero que no cuentan
con los bienes necesarios para lograr esa produccin (mquinas, herramientas, capital de trabajo,
etc.), por un lado y 2- los capitalistas, que son los propietarios de los medios de produccin. En este
caso no hay ataduras de ndole legal o impuestas por la fuerza, como en el caso de la esclavitud o la
servidumbre; por el contrario, se trata de hombres libres que, como insisten los apologistas del
capitalismo, son absolutamente libres de contratar y acordar las condiciones de ese contrato.
Esa supuesta igualdad de las partes es la base de la legislacin moderna y constituye uno de los
mitos ms extendidos de nuestros tiempos; recin a fines del siglo XIX, y fundamentalmente por la
movilizacin obrera, comenz a reconocerse en el derecho social que esa igualdad no existe y que
la sociedad (por intermedio del estado) debe garantizar un mnimo de derechos a la parte ms dbil,
la que necesita para sobrevivir de la existencia de esa relacin.
El trabajador, con los medios de produccin que pone a su disposicin el capitalista, produce
bienes. Cunto valen esos bienes? Los economistas clsicos, desde el siglo XVIII, vienen
contestando que su valor est dado por el tiempo de trabajo insumido, y lo ejemplifican con la
fbula de Adam Smith sobre ciervos y castores: si un bien requiere en promedio 2 horas de trabajo,
vale el equivalente a dos horas.
Por otra parte, la fuerza de trabajo que es lo nico que tienen los obreros para vender- se
compra y se vende, hay un mercado laboral. No hay dudas, entonces, que la fuerza de trabajo es una
mercadera que tiene su precio, que es el salario. Cual es el valor de esa mercadera, de la fuerza de
trabajo? Como el de cualquier otra mercadera, es el tiempo de trabajo necesario para producirla; en
este caso ese tiempo est dado por el tiempo que requiere la produccin del conjunto de bienes
requeridos para el mantenimiento del trabajador y el de su prole, que lo reemplazar en el futuro. El
valor del salario est dado, en principio, por el nivel de subsistencia del trabajador y su familia; pero
es necesario aclarar que ese valor de subsistencia no es meramente biolgico sino que es un
concepto de carcter social, que cambia en el espacio y en el tiempo: es lo que una sociedad dada,
en un momento dado, entiende que es el mnimo requerido para subsistir (por ejemplo, la heladera
en el hogar, hace unas dcadas, era un lujo y hoy es considerado un bien familiar imprescindible).
La diferenciacin entre trabajo y fuerza de trabajo fue establecida por Marx y aclara la esencia
de la relacin capitalista. El primero corresponde a la fuente del valor: la cantidad de trabajo
insumido lo determina; la fuerza de trabajo es la aptitud de realizar el trabajo, es una mercadera
que, por lo tanto, tiene su propio valor que, expresado en dinero, es el salario.
En la fabricacin de un producto se incorpora la materia prima y todos los dems componentes
que tienen su propio valor y que, en consecuencia, se trasladan al nuevo bien (incluyendo la parte
proporcional por el desgaste que sufren mquinas y herramientas, es decir, la amortizacin); ese
valor, sumado al salario proporcional por la fuerza de trabajo utilizada, da el costo total de
produccin. Marx llama al primero capital constante (que representa con una c) y al segundo
capital variable (v). A la diferencia entre el valor del producto (funcin del tiempo necesario para
su produccin) y su costo la denomina plusvala (p) y es la forma que toma en el capitalismo el
excedente econmico. Si al valor total del producto se lo representa con una w, tenemos:
w=c+v+p
Desde el punto de vista del capitalista el objetivo de la produccin es obtener plusvala. Si no
se lograse, o si fuera considerada insuficiente, el capitalista no invertira su dinero comprando
insumos ni fuerza de trabajo; buscara otra inversin o esperara a un reacomodamiento de precios
para recin entonces producir. Es importante tener presente que el objetivo de la produccin
capitalista es maximizar su beneficio.
Existen dos relaciones fundamentales entre los trminos de la ecuacin anterior: 1) tasa de
plusvala p = p/v, que indica la relacin entre el excedente econmico y el salario, y 2) tasa de
ganancia g = p / (c+v), que muestra la relacin entre el excedente econmico y lo anticipado por el
capitalista en concepto de materias primas, otros insumos y desgaste del capital fijo ms lo pagado
en jornales.
El esquema anterior de w = c + v + p se puede aplicar a un bien, a un conjunto de bienes, a la
produccin de una fbrica durante cierto tiempo (trimestre, ao) o al total producido por un pas
durante un determinado lapso, generalmente un ao*.
Todo el sistema productivo tiene una lgica propia y est orientado a la obtencin de plusvala.
Cuanto mayor es el monto de dinero que se pone en circulacin en forma de capital constante y
variable, mayor es el monto de la plusvala que se logra (o, al menos, se espera obtener), por lo que
el capitalista tiende a retirar lo menos posible para su consumo personal y dejar la mayor parte del
excedente en la rueda productiva. La misma empresa es la principal fuente de financiacin de la
expansin de la produccin. Es una lgica distinta a la de la economa precapitalista, donde el
excedente econmico se destinaba al consumo de los individuos de la clase dominante (aunque
fuera al consumo de bienes duraderos, no productivos, como fue el caso de la construccin de
catedrales en la Edad Media); en la nobleza, por ejemplo, el lujo y la ostentacin fueron una forma
de lograr presencia social, mientras que el trabajo material era despreciado y el ahorro muy mal
visto, valores que perduran aun en los tiempos contemporneos en sectores improductivos, que
participan indirectamente en el usufructo del excedente econmico. En el capitalismo, por el
contrario, la valorizacin social se da en funcin del capital posedo. Por esa razn el prototipo del
capitalista de los comienzos del sistema era serio, austero, disciplinado y rgido moralmente; por esa
razn, tambin, el protestantismo se expandi como religin propia de los pases capitalistas.
Un esquema sencillo puede mostrar el funcionamiento de una economa precapitalista:

*
Obsrvese que el Cuadro de Resultados de una Empresa suele presentarse de la siguiente forma: Ventas
totales (w) menos materias primas y otros insumos (c) y menos costo salarial (v) = resultado (p). En el caso de
las cuentas nacionales, v + p equivale a producto bruto interno o valor agregado (w sera la produccin bruta
total).
ESQUEMA 1

REEMPLAZO
DE INSUMOS EMPRESA
Y MAQUINAS SALARIOS (V) PLUSVALIA
(C) C+V+P (P)

=W

oferta

DEMANDA
CONSUMO

La produccin del conjunto de las empresas es, en dinero, W, cuyos componentes son: 1) el
costo de las materias primas y otros insumos que son pagados a otras empresas (C), los jornales
pagados (V) y el excedente econmico o plusvala que perciben los capitalistas (P). El primero, C,
representa la demanda que empresas hacen a otras empresas mientras que en una economa
precapitalista donde se consume ntegro el excedente econmico- V+P representa la demanda de
bienes de consumo. La oferta, la produccin total, es W; la demanda total es C+V+P = W, lo que
asegura el equilibrio y el mantenimiento en el tiempo de ese nivel productivo. Las empresas han
pagado (a otras empresas, a los trabajadores y a los propietarios de ellas) para la produccin de
bienes un importe equivalente a W pesos y, luego de producidos los bienes, al venderlos, ha
recibido W pesos. Estn en condiciones de iniciar un nuevo ciclo productivo (pagando esos W
pesos y recibiendo, por la produccin, W pesos). El sistema produce bienes y simultneamente-
se reproduce a s mismo, asegurando su permanencia en el tiempo.
La diferencia del capitalismo con respecto al modelo anterior es que en aquel la plusvala no se
consume sino que una parte de ella se destina a la acumulacin productiva: compra de mquinas y
de materias primas (inversin) y aumento de la mano de obra contratada. En el esquema 2 se
presenta la modificacin que implica este hecho respecto al anterior. All, como en el caso anterior,
las empresas producen por valor de W (que es la oferta de bienes), valor que resulta de adicionar los
insumos (C), los salarios pagados (V) y el excedente econmico (P). La plusvala ahora no se
consume ntegra sino slo una parte; el resto se acumula en mquinas y materias primas (C) y en
mayores volmenes de mano de obra contratada (V). El total de salarios (V+V) va,
conjuntamente con el consumo del capitalista PC, (plusvala que se consume), a engrosar la
demanda de bienes de consumo, mientras que la nueva inversin (C) conjuntamente con la
reposicin de los insumos utilizados en la produccin conforman la demanda de bienes intermedios
y de produccin. La demanda total est dada, entonces, por:
(C + C) + (V + V + PC)
donde el primer parntesis corresponde a la demanda de bienes de capital e insumos y el segundo a
bienes finales de consumo.
Por su parte, la oferta est compuesta por W = C + V+ P; como P es ahora, por su destino:
P = PC + C + V
Reemplazando a P en la ecuacin de oferta se obtiene:
W = C + V + PC + C + V. Reordenando los trminos del segundo miembro
W = (C + C) + (V + V + PC) , que es la frmula de la demanda global. Es decir, est
asegurado el equilibrio: demanda = oferta.

ESQUEMA 2

INVERSIN EN
MATERIAS EMPRESAS
MAQUINAS E
PRIMAS,
INSUMOS Y C + V+ P INSUMOS (C)
PLUSVALA (P)
MAQUINAS =W
CONSUMO
(C + C)
OFERTA
INCREMENTO DE
MANO DE OBRA
(V)
SALARIOS
V + V
SALARIOS
V+
DEMANDA
DEMANDA

CONSUMO

En este esquema:
OFERTA (W = C + V + P): DEMANDA
C C Bienes de capital
C e insumos
P V
PC Bienes de consumo
V V
TOTAL. C+V+P TOTAL C+V+P (donde P = C+V+PC)

Obsrvese que en el segundo ciclo, C2 va a ser ms grande (C1 + C), lo mismo ocurre con los
salarios (V2 = V1 + V) y tambin con la plusvala. En cada ciclo se produce una cantidad creciente
de bienes y se reproduce el propio sistema pero a niveles siempre crecientes.
Un ejemplo numrico puede aclarar lo expuesto. Sea una produccin inicial de 1.400
conformada por 600 de C, 400 de V y 400 de P; supondremos que la tasa de plusvala es siempre
igual a 1 (p = 100%) y que de la plusvala percibida los capitalistas destinan un 50% a consumo y
el otro 50% lo acumulan, mitad en inversin en mquinas e insumos y la otra mitad incorporando
nueva mano de obra:
1 ciclo: 600(C) + 400(V) + 400(P) = 1.400(W)
Distribucin de la plusvala: 200(PC) + 100(C) + 100(V) = 400(P)
Consumo: 400(V) + 200(PC) + 100(V) = 700
B.Intermedios y de capital: 600(C) + 100(C) = 700
Total de la demanda = 1.400 (igual a 1.400(W) de la oferta)
2 ciclo: 700(C) + 500(V) + 500(P) = 1.700(W)
Distribucin de la plusvala: 250(PC) + 125(C) + 125(V) = 500(P)
Consumo: 500(V) + 250(PC) + 125(V) = 875
B.Intermedios y de capital: 700(C) + 125(C) = 825
Total de la demanda = 1.700 (igual a 1.700(W) de la oferta)
3 ciclo: 825(C) + 625(V) + 625(P) = 2.075(W), y as sucesivamente.
Obsrvese que la produccin ha aumentado ao tras ao: 1.400 a 1.700 y a 2.075, mientras que
el producto bruto (PBI), conformado por el valor agregado por la economa (V + P) ha seguido la
siguiente evolucin: 800, 1.000, 1.250. El modelo muestra (en forma amplificada por los supuestos
iniciales) como el incremento de la riqueza es inherente al sistema capitalista.

NOTA: Esta versin grfica de los modelos de reproduccin ampliada de Marx est desarrollada en
el libro Contra Viento y Marea Orgenes, Evolucin y Desafos del Pensamiento Socialista de
Humberto Zambon, Ed. La Vanguardia - Club de Cultura Socialista de Neuqun (Buenos Aires,
2006).