You are on page 1of 6

DIFERENCIAS ENTRE ESQUEMAS ADAPTATIVOS Y ESQUEMAS MALADAPTATIVOS

Para entender la diferencia entre esquemas adaptativos y esquemas maladaptativos, es necesario


tener claro los siguientes puntos:

La necesidad de procesar la informacin para funcionar y adaptarnos a nuestro entorno.


El rol de los esquemas cognitivos en el procesamiento de la informacin y la memoria.
La forma en que los esquemas nos ayudan a procesar la informacin.
La forma en que los esquemas influyen sobre la percepcin, emociones y conducta.
Diferencia entre procesamiento de la informacin automtica y procesamiento de la
informacin con esfuerzo.
Activacin y desactivacin de esquemas.

El hombre tiene y necesita la habilidad de filtrar informacin y de adjudicar etiquetas


apropiadas a los millones de estmulos externos que nos bombardean para poder funcionar, de
otra manera sera caos. Necesitamos poder establecer prioridades a la hora de tomar decisiones,
por ejemplo, si un perro nos quiere morder, es necesario fijar nuestra atencin en el perro y no en
cualquier otro estmulo presente en el momento, como el color del cielo, los pjaros etc. Si vamos
a comer, necesitamos poder distinguir si la comida sirve o est podrida. Para elaborar en como el
hombre necesita la habilidad de filtrar la informacin, imaginemos el siguiente ejemplo, en
diferentes ocasiones, una persona ve un oso, un mosquito y un bebe, cmo crees que reaccion
esta persona ante estos estmulos? Lo ms probable es que pensaste que ante el oso la persona
corri, ante el beb lo cargo o lo abraz y aplast al mosquito con las manos. Todos estos son
ejemplos de cmo los seres humanos procesamos la informacin ANTES de emitir una respuesta
emocional y conductual. Procesamos la informacin del exterior, y en base al significado que se le
da al estimulo entrante, se genera una emocin y se emite la auto-instruccin apropiada. Si no
procesamos la informacin y adjudicamos la etiqueta apropiada al estmulo, nuestras conductas
NO seran funcionales, NO encajaran con la situacin (corremos del mosquito, aplastamos al beb
y abrazamos al oso!). Al adjudicar la etiqueta correcta al estmulo y/o escoger poner la atencin
en el estmulo correcto, nuestra conducta es adaptativa. El etiquetar y reconocer estmulos es
parte de cmo los seres humanos procesamos la informacin. El proceso se puede resumir en el
siguiente diagrama:

Estimulo Sentidos Se etiqueta Se emite auto-instruccin

Procesamiento de informacin se puede definir como el mecanismo por el cual el individuo


percibe, consolida, almacena en la memoria, integra y accesa informacin.
Esquemas Cognitivos y Memoria

El etiquetar estmulos se refiere al proceso de crear categoras en la mente. Los seres


humanos creamos copias mentales de los estmulos de nuestro entorno en donde se describen las
caractersticas de dichos estmulos. Si el estmulo se reconoce en una categora preexistente, se
almacena ah, si no se reconoce, se crea una nueva categora. A travs de nuestro desarrollo,
vamos creando categoras que despus nos sirven para almacenar la informacin similar en dichas
categoras. Estas categoras (o carpetas) son los esquemas cognitivos.

Los esquemas son una parte fundamental de la memoria, Bartlett realiz investigaciones
que lo llevaron a rechazar el concepto de memoria como depsito o almacn y entender el
concepto de memoria como construccin. La construccin implicaba que la memoria utiliza
esquemas para observar y clasificar la informacin, por lo tanto describe a la memoria como un
proceso activo de reinterpretacin. La sucesiva reorganizacin de la experiencia en esquemas
permite el desarrollo de la memoria y los eventos recordados que son reconstruidos de manera
diferente en funcin de la ampliacin de los esquemas. Se concibe al ser humano no como un
mero reactor a los estmulos ambientales, sino como un constructor activo de su experiencia, un
"procesador activo de la informacin".

Definicin y Caractersticas de los Esquemas Cognitivos

Un esquema cognitivo se puede definir como un principio organizador impuesto a la


realidad que nos permite derivar significado de algo o alguna experiencia. Los esquemas
cognitivos nos ayudan a interpretar, a guiar nuestras respuestas y resolver problemas. Dado que
el mundo es muy complejo y las capacidades cognitivas del hombre son limitadas, las personas
necesitan de esquemas cognitivos que simplifican y resuman la informacin de manera ms
manejable. Las personas necesitan de los esquemas para que guen su comportamiento. Sin los
esquemas que automticamente se activan como respuesta a eventos, la gente estara perdida en
un mundo catico o respondera a las situaciones de manera dolorosamente lenta e ineficiente.
Tendran que lidiar con cada nueva situacin sin el beneficio de experiencia previa y reflexin.

Los esquemas son un tipo de base de datos de la mente que a grandes rasgos nos dice que
podemos esperar de cada estmulo o situacin, metafricamente, si los estmulos o situaciones
fueran una pelcula, los esquemas nos dicen cmo se desarrolla y probablemente como termina la
pelcula. De esta forma los esquemas nos preparan para diversas situaciones. Como resultado, las
personas tienen un vasto nmero de esquemas para guiar el comportamiento en situaciones de
toda ndole. Todos tenemos esquemas que nos dicen cmo lidiar con el estrs, con el rechazo, con
el peligro, como relacionarse con seres queridos etc. Estos esquemas generalmente funcionan
bien y nos sirven para obtener objetivos o defendernos en situaciones peligrosas. En resumen, los
esquemas nos ayudan a asignarle significado a nuestras experiencias, predecir eventos, planear
conductas, conseguir objetivos, entendernos a nosotros mismos y a nuestro mundo social.
Activacin y Desactivacin de Esquemas

Los esquemas existen en un continuo de activacin. En un extremo, el esquema est


latente (dormido) y no tiene influencia sobre el procesamiento de la informacin. En el otro
extremo, el esquema esta activado al mximo y colorea todos los aspectos del procesamiento de
la informacin, incluyendo percepcin, recuperacin de recuerdos que sean consistentes con el
contenido del esquema, formacin de recuerdos nuevos, emocin, motivacin y conducta. Un
ejemplo sera una persona que est amenazada de muerte por un cartel y va a una plaza. Como la
persona est amenazada, el salir a la calle activa su esquema de peligro, lo cual hace que est muy
atenta a que no la estn siguiendo, la activacin del esquema de peligro hace que sienta ansiedad
y taquicardia. Estando en la plaza una persona la observa por 2 segundos y l lo interpreta como
que puede ser un sicario que lo quiere matar y decide irse de la plaza abruptamente, recordando
en el momento todas las recientes ejecuciones y vctimas del narcotrfico. Si una persona NO est
amenazada por un cartel y va a la plaza, NO se activa su esquema de peligro, NO siente ansiedad ni
taquicardia, y cuando nota que alguien lo observa por 2 segundos, solo piensa que igual y lo
conoce de algn lugar. Previamente aprendimos que los esquemas influyen en como procesamos
la informacin, con este ejemplo nos queda claro como los esquemas solo influyen sobre el
procesamiento de la informacin cuando estn activados. Es importante notar que un esquema
activado al mximo, puede caer en errores en el procesamiento de la informacin, como
pensamiento dicotmico, sobre generalizacin o catastrofizacin.

Priming se refiere al momento en que un evento lleva al esquema ms cerca de su umbral


de activacin. Cuando un esquema est cerca de su umbral de activacin, se puede activar por
eventos menores, a una persona que acaba de perder su trabajo, el perder un juego de ajedrez le
puede activar su esquema de incapacidad, sino hubiera perdido el trabajo, perder el juego de
ajedrez no hubiera activado su esquema de incapacidad.

Los esquemas se pueden desactivar de 2 formas. La primera es que la situacin externa


cambie. Por ejemplo, una persona que pele con su pareja y esta se fue enojada, se le activa el
esquema de abandono, pero si a los 2 das la pareja regresa, se le desactiv el esquema de
abandono porque la situacin cambi. La segunda forma que se puede desactivar un esquema, es
a travs de la metacognicin, la gente puede pensar acerca de sus pensamientos. Despus de que
un esquema se activa, las personas pueden re-evaluar la situacin que activo su esquema para
determinar si interpretaron la situacin correctamente. El darse cuenta que malinterpretaron la
situacin le quita energa al esquema, por ejemplo la misma persona puede pensar que su pareja
es muy voluble, que fue una pelea menor y que siempre regresa, teniendo como resultado la
desactivacin del esquema de abandono.

Es importante notar que la activacin de los esquemas es inconsciente y automtica.


Existen 2 tipos de procesamiento de la informacin, procesamiento de la informacin automtica
y procesamiento de la informacin con esfuerzo. El procesamiento de informacin automtica es
rpida, fuera de la conciencia (inconsciente), conlleva mnimo esfuerzo, puede ocurrir en paralelo
con otras actividades cognitivas, y es derivada de la repeticin y el hbito. Procesamiento de
informacin controlada es consciente, lento, esfuerzo, no puede ocurrir simultneamente a otros
procesos cognitivos, como cuando hacemos algo difcil como un ejercicio de algebra. En resumen,
los esquemas influyen sobre el procesamiento de la informacin de forma en que los estmulos
exteriores se interpretan segn el contenido del esquema.

Diferencias entre Esquemas Adaptativos y Esquemas Maladaptativos

Hemos mencionado como los esquemas son necesarios para funcionar y adaptarnos a
nuestro entorno, como los esquemas nos ayudan a derivar significado de los diversos estmulos y
eventos, como nos ayudan a interpretar las situaciones y guan nuestras conductas. Todos
tenemos esquemas que nos dicen cmo lidiar con el estrs, con el rechazo, con el peligro, como
relacionarse con seres queridos etc. Estos esquemas generalmente funcionan bien y nos sirven
para obtener objetivos o defendernos en situaciones peligrosas. Sin embargo, los esquemas
tambin pueden causar serias dificultades ya que la activacin de los esquemas puede ser
adaptativa o maladaptativa. Cuando un esquema lleva a un individuo a protegerse fsicamente en
una situacin objetivamente peligrosa, decimos que la activacin del esquema de peligro y la
subsiguiente conducta de evitacin fue adaptativa, PERO si el esquema de peligro se activ en una
situacin que no es peligrosa, la emocin de ansiedad es innecesaria y la conducta de evitacin es
disfuncional, por lo tanto decimos que la activacin del esquema fue maladaptativa, porque
termino afectando en vez de ayudando. En otras palabras un esquema es maladaptativo cuando
se activa en la situacin equivocada. Por situacin equivocada entendemos situaciones en donde
no hay una justificacin objetiva para la activacin del esquema. Actuar de forma adaptativa no
tiene tanto que ver con bien y mal, sino con ser objetivo.

La activacin de esquemas en situaciones inapropiadas lleva a malestar innecesario y


conductas maladaptativas. Por ejemplo, consideremos a Pablo, una persona fsicamente
saludable que tena el esquema de vulnerabilidad activado al mximo, l pensaba estoy en riesgo
inminente de un paro cardiaco. Con cada dolor en el pecho, agitacin o sensacin no familiar, le
entraba un terrible miedo a morir, dejaba de hacer lo que estaba haciendo y corra al hospital. En
contraste, la activacin de ese mismo esquema y la consecuencia afectiva y conductual asociada
(ansiedad y correr al hospital) podra ser adaptativa en una situacin de verdadero peligro, como
vomitar sangre o fiebre extrema. Otro ejemplo de activacin maladaptativa podra ser una
persona que al notar que su pareja llega seria del trabajo (porque tuvo un da difcil en el trabajo,
nada que tenga que ver con la pareja), se le activa el esquema de rechazo y piensa ya no quiere
estar conmigo, como consecuencia se siente triste y le dice a su pareja si no quieres estar
conmigo mejor dmelo, lo cual lleva a una pelea. La activacin del esquema de rechazo fue
maladaptativa porque el esquema se activo en una situacin que no lo ameritaba, el esquema se
adelant demasiado, interpreto mal ya que no tena suficiente evidencia para llegar a esa
conclusin. El esquema maladaptativo activado domina el procesamiento de la informacin y
reconoce a los estmulos entrantes como de SU categora sin un anlisis adecuado. En otras
palabras un esquema se activa de forma maladaptativa cuando se equivoca al reconocer, el
esquema etiquet incorrectamente, mete a su carpeta informacin que no va ah e ignora
informacin que no es consistente con el contenido de dicho esquema. Cualquier intento de
resumir o simplificar informacin resulta en prdida de informacin y posibles errores o
distorsiones al interpretar experiencias. Un esquema no ve el panorama completo porque en
esencia, un esquema trata de resumir y simplificar la informacin. Otra caracterstica de los
esquemas maladaptativos es que el grado de emocin es muy intenso para la situacin.

Esquemas Tempranos Maladaptativos

Los esquemas que tienen la mayor relevancia en el contexto de la psicoterapia, son los
esquemas del self, los dems y el mundo. Estos esquemas se crean en nuestros primeros aos de
vida y mientras vamos creciendo, vamos moldendolos segn nuestras experiencias de vida.
Existen ciertas condiciones en la infancia que crean un patrn de activacin de esquemas
maladaptativo, una tendencia a malinterpretar situaciones especficas y por ende, a mayor
malestar emocional y a conductas disfuncionales.

Personas que muestran un patrn de activacin de esquemas maladaptativo, usualmente


son producto de necesidades emocionales no satisfechas en la infancia. Se han postulado 5
necesidades emocionales bsicas para los seres humanos.

1. Apego seguro a otros (incluye seguridad, estabilidad, cuidados, y aceptacin).


2. Autonoma, competencia y sentido de identidad.
3. Libertad y validacin al expresar necesidades y sentimientos.
4. Espontaneidad y juego.
5. Limites realistas y autocontrol.

Creemos que estas necesidades son universales. Todos las tienen, aunque algunos individuos
tienen ms necesidades que otros. Un individuo psicolgicamente sano es aquel que puede
satisfacer de forma sana estas necesidades. Personas que tuvieron una frustracin txica de
dichas necesidades van a desarrollar algo que Jeffrey Young llama Esquemas Tempranos
Maladaptativos. Los Esquemas tempranos maladaptativos son esquemas sobre un tema
repetitivo o patrn amplio (ej. abandono, fracaso) compuesto por recuerdos, emociones,
cogniciones y sensaciones fsicas. Es sobre uno mismo (autoconcepto) y la manera de
relacionarnos con los dems. Los ETM tienen como resultado errores constantes en como
interpretamos la informacin en situaciones asociadas al esquema, La caracterstica principal de
un esquema maladaptativo es que se activa con mucha frecuencia y con mucha intensidad
emocional.

Experiencias toxicas en la infancia son el origen principal de los Esquemas Maladaptativos


Tempranos. Los esquemas que se desarrollan ms temprano y con ms fuerza tpicamente se
originan en la familia nuclear. En gran medida, la dinmica familiar de un nio es la dinmica de su
mundo entero. Cuando los pacientes se encuentran en situaciones que activan sus esquemas, lo
que usualmente estn experimentando es un drama de su infancia, usualmente uno con sus
padres. Otras influencias como pares, escuela, grupos en la comunidad, y la cultura se vuelven
cada vez ms importantes mientras el nio madura y pueden llevar al desarrollo de esquemas
maladaptativos. Sin embargo, los esquemas que se desarrollan ms tarde generalmente no son
tan generalizados o tan poderosos.

CONCLUSIN

Los esquemas tienen gran influencia sobre todos los aspectos del procesamiento de la
informacin, ya que, segn su contenido, le dan significado a las percepciones, afectan a las
inferencias, dictan sobre qu informacin recordamos y moldean la formacin de memorias
nuevas. Por lo tanto, los esquemas le ayudan a las personas a asignar significado a sus
experiencias, entenderse a s mismos, a su mundo social y fsico y adems sirven para predecir
eventos y planear sus conductas (Beck, 1967). El complejo sistema de estmulos ambientales nos
influye slo al grado que se mezcla con nuestro sistema psicolgico interno.

Cuando las experiencias de la infancia son acorde a las necesidades emocionales, el


esquema en formacin adquiere un funcionamiento adaptativo. Esto significa que las
interpretaciones sern congruentes con el estmulo presente y las reacciones emocionales sern
apropiadas en intensidad y funcin. Sin embargo, cuando las experiencias tempranas son
adversas, se genera un esquema disfuncional. Esto se traduce en una constante distorsin de la
informacin, causando un desfase entre la experiencia interna y la situacin externa y un acusado
malestar emocional. Por ejemplo, un nio que sufri de rechazo constante ser ms propenso a
malinterpretar acciones de otros como seales de rechazo, aunque esta no sea su intencin. Esta
discrepancia entre la experiencia interna y el entorno es la que origina los trastornos
psicopatolgicos.