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Charles MAIER

El colapso del comunismo: elementos para una historia futura

Crisis del comunismo crisis del capitalismo

La mayora de los historiadores explican el fracaso del comunismo a partir de las demandas de
libertad y la superioridad econmica del capitalismo moderno. Son argumentos
demasiado generales!
Las economas comunistas no estuvieron destinadas al fracaso. De hecho, sirvieron para la
reconstruccin de la Europa Oriental de posguerra.
Asimismo, las economas occidentales no siempre funcionaron con total fluidez

Gorvachov elimin los mtodos que, desde la cada de Krushchev, los soviticos aplicaban para
acallar disidencias.
Su equipo, adems, hered la pesada herencia de la ltima fase de Brezhnev: incumplimiento de los
objetivos planificados, dficits de cereales, acero y petrleo.

Muchas de las dificultades del comunismo tambin acecharon a Occidente, aunque los efectos fueron
menos paralizantes Algunas de las crisis del comunismo han sido tambin crisis para el
capitalismo.
Si se realiza un anlisis comparativo, el perodo de finales de los 60s y principios de los 70 marc
un quiebre hacia el defasaje ente Oriente y Occidente

Economas en la encrucijada
La superioridad de las economas occidentales no estriba en su inmunidad a los desafos, sino
en su capacidad para superarlos. Respondieron con virajes ms tempranos (y menos traumticos)
que los orientales.
Ante las dificultades de los 70s, occidente opt por la disciplina del mercado mundial. El Este, en
cambio, dio marcha atrs respecto de las reformas econmicas que haba comenzado a implantar
En esos aos comenz la divergencia. Durante los 50s y 60s venan parejos en las tasas de
crecimiento (Occidente siempre un poco adelante pero porque parti de una posicin ms avanzada)
En la inmediata posguerra, se impuso a las economas orientales los mecanismos soviticos de los aos
30s.
La discrepancia entre el nivel global de crecimiento y la mejor en la calidad de vida fue notable en
Alemania del Este, dado las reparaciones que debi dar tanto a URSS. Recin hacia 1949, Rusia
decidi suavizar el desmantelamiento.
La muerte de Stalin hizo posible un ambiente menos draconiano.
Todas las economas del este tendieron a una relajacin del sistema despus de advenimiento de
Krushchev.
Principios de los 60s: polticas de descentralizacin, aumento de los incentivos al trabajo, mejora
de los precios reales, etc.
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Los vientos de cambio tambin se sintieron en occidente
Ambos bandos optaron por la distensin
Las reformas sufrieron un parate tras la Primavera de Praga.

El caso de Alemania Oriental


En 1963 se instaur el Nuevo Sistema Econmico (NSE) quit importancia a la planificacin
central; confiri ms poder a las asociaciones de industrias; ampli el crdito de los bancos; favoreci
las inversiones en el sector petrolfero, metalrgico y electrnica.
Entre 1965 y 1971 arroj buenos resultados en las tasas de crecimiento.
En 1971 se reintrodujo la toma centralizada de decisiones y los controles centrales. Se
nacionalizaron empresas mixtas, privadas y pblicas. Las industrias se redujeron notablemente.

Los aos 70, con el aumento de la estanflacin y el crecimiento del sector electrnico fueron el peor
momento para la reinstauracin de la centralizacin (aunque fue moderada).
Hasta mediados de la dcada del 70, los crditos occidentales que fluyeron (especialmente a
Polonia y Hungra), aplazaron la brusca reduccin del crecimiento y la necesidad de implantar
reformas estructurales
En los 80s se profundizaron las dificultades de las economas del COMECON
La mayora de los pases implicados aumentaron las relaciones con los mercados mundiales
contrayendo ms prstamos occidentales. Esto conducira a la crisis de endeudamiento de la misma
dcada del 80.

En Rusia, los aos de Brezhnev significaron un esfuerzo final de resucitar las viejas frmulas: control
central, movilizacin de energa y trabajo baratos, produccin en masa, etc. Lo cierto es que el
estancamiento aument.
Con excepcin de Hungra que continu desarrollando una economa ms descentralizada y basada
en incentivos- los 70s presentaron un nfasis renovado en proyectos centrales e inversin
nacional.
La Unin Sovitica slo avanzaba como producto de un desarrollo extensivo el crecimiento
dependa de la mayor utilizacin de trabajo, capital y tierra, no del aumento de la eficiencia de la
produccin.
Este tipo de desarrollo estaba llegando a su lmite! + alarmante factor ambiental/ecolgico
Durante dcadas el socialismo sigui con el romanticismo del carbn y el acero sin calcular las
oportunidades que perda en otros campos de actividad.
Los pases del COMECON recin comenzaron a hacer frente al problema de la reconversin de la
planificacin econmica a mediados de los 80s. (En occidente haban comenzado la transicin desde
principios de los 70s)

Las economas orientales se resistieron a cerrar los altos hornos para no padecer el alto desempleo que
acechaba a occidente, dado que la mano de obra de las industrias tradicionales no se poda derivar a los
nuevos sectores de electrnica mecanizados.
En el Este, se aplazaron las decisiones hasta el da en que se necesitara confluir con la
economa mundial.

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El mundo comunista no poda seguir siendo un enclave. Existan demasiadas conexiones:
comercio intralemn, importaciones soviticas, inversiones occidentales, etc.

Ambas reestructuraciones (tanto de Occidente como Oriente) tuvieron costes polticos. Pero en
Occidente se saldaron con rupturas de coaliciones de partidos; en Oriente, con la destruccin de un
sistema.

Legados del 68
Esos meses marcaron el auge de los movimientos y las demandas sociales.
Tanto en el este como en el oeste, los partidos tradicionales encontraron dificultades para
dinamizarse y responder a las nuevas exigencias: derechos polticos para las mujeres, movimientos
ecolgicos, demandes estudiantiles, etc.
En el caso oriental, los ajustes nuevamente llegaron con delay
Por qu los sistemas autoritarios, tanto de derecha como de izquierda, dejaron de ser eficaces
en los 70s y 80s? Cmo explicar una virtual abdicacin de la autoridad?
La transicin a partir de un sistema autoritario capitalista es algo ms fcil de explicar dado que las
bases de la oposicin no llegan nunca a ser completamente extirpadas (como el caso argentino)
El caso comunista de la transicin a la democracia, parece ms complejo de abordar y precisa de
mayor perspectiva. (by the way, el artculo es de 1992)