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R.

DE LAFUENTE MACHAIN

LA VIRGEN DE
LA ASUNCION
Y SU ORATORIO
1
^

i
/ ' 2000 i

THEOLOOlCAL SEMINARV
R. DE LAFUENTE MACHAIN

LIBHARY OF PRINCETON

JDL 2 1 2000

THEOLOGICAL SEMINAY
LA
VIRGEN DE LA ASUNCION
Y SU
ORATORIO
EJEMPLAR N 041

(^ueda Iiecho el depsito Je lev


I

LA
VIRGEN DE LA ASUNCION
PATRONA DEL PARAGUAY
L ritmo acelerado que la vida moderna
lia impreso a todas las actividades^, va
dejando de lado primero, y olvidando
luego, las tradiciones que nuestros ma-
yores se complacan en conservar como
el fuego sagrado de los kogares roma-
nos. Estas tradiciones kan contribuido a formar las actua-
les generaciones, y quiranlo o no stas, tienen un valor
que no deLe ser despreciado, y para quienes kemos sen-
tido su influencia, es un deker el recogerlas como un ko-
menaje de respeto kacia nuestros progenitores y a fxn de
que nuestra posteridad tenga elementos de juicio para
apreciar la manera cmo sintieron y actuaron los que
les precedieron.

Una de las tradiciones que ms ka perdurado gra-


cias al respeto de un pueklo y a la devocin de una
familia, renovados kasta koy, es la del culto trikutado a
Nuestra Seora de la Asuncin, Patrona del Paraguay.
Asiento sin titukear tal ttulo al comenzar este es-

tudio, por kaker sido el que ostent, indiscutido, kasta


kace relativamente pocos anos.

13
Con motivo Je los diversos actos que origin la inau-
guracin Je su altar en el Oratorio y el traslaJo Je la kis-
trica Imagen al mismo, se eviJenci el Jesacuer Jo entre
el ttulo usaJo por las autoriJaJes guternativas y religio-
sas sin interrupcin Jurante vanos sigloS;, sancionaJo por
las Cmaras Legislativas en 1878, y el Je ccPatrona Je la
Capital, que la Jatan en Jecretos y Jiscursos recientes.
IniciaJo el camtio en nuestros Jas, paulatina-
mente va kacienJo camino ante la mJiferencia Je los
ms y la falta Je conocimientos Je otros, no otstante la
resistencia pasiva Je quienes permanecen fieles a la tra-
Jicin, que en este caso se ajusta a la ver Ja J Iiistrica.

Esto no implica pretenJer que Jicko ttulo sea in-

tangikle, ni mucio menos, pero s que resolvienJo cam-


biarlo la autoriJaJ competente, corresponJe liaga saker
tal Jeterminacin en forma expresa, a fm Je poJerle
Jar acatamiento como corresponJe.
no suceJa, siempre cate pensar en un
jMientras eso
error que involuntariamente se va repitienJo y Jifun-
JienJo, no otstante la uniformiJaJ conservaJa JesJe
kace varios siglos, a pesar Je los camkios polticos
que kan suceJiJo en el Paraguay.
se

Para Jeterminar en forma Jocumental y cierta, cul


Je los Jos le corresponJe, ya sea por Jerecko o por
una traJicin continuaJa Jurante largo peroJo Je tiem-
po, fuente tamkin Je Jereckos, inici una investigacin
cuyo resultaJo expongo en estas pginas.

u
Como se saLe^ todas las agrupaciones castellanas
tenan su Patrono, y a veces vanos. Su designacin no
era privilegio de nadie en las Indias Occidentales. Unas
veces las liaca el fundador, otras el Catildo, etc.

Asuncin, por el proceso que la origin, carece


de acta fundacional, as como de documentos que
asienten el punto inicial de muclias instituciones que
al formarse la ciudad, sta tom de la Casa - fuerte

preexistente.
Una de ellas lia de kaLer sido el cJel ir atron. Al
menos no se conoce mencin escrita respecto a su desig-
nacin, as como tampoco nada relativo al mismo asunto
en los aos iniciales de su vida comunal.
Como el Patronato no era requisito indispensable
para el funcionamiento legal de la nueva entidad, es

lgico suponer que la Imagen que presida la vida es-


piritual desde la modesta capilla de la Casa -fuerte,
continuara facindolo desde la Catedral que el gober-
nador Domingo Alartnez de Irala ayud a levantar,
en reemplazo de la iglesia jMlayor, intermedia entre
amtas, construida por CaLeza de Vaca sotre el mismo
solar del Fuerte primitivo.
Pero no es smo una conjetura, por no cono-
esto
cer documentos que traten este punto anteriores al si-
lo XVIII, mas SI tenemos en cuenta la fuerza de la

costumtre en aquella poca, cate suponer que conti-


nuaron acatando lo establecido desde tiempo atrs.

15
El acta capitular del 7 Je julio Je 1727 se ocupa
Je los festejos a celebrarse el 15 Jel mes siguiente con
motivo Je la festiviJaJ Je ccN*^^ ASeora Je la Asump^**
Patrona titular Je esta Prov^ ( ^ )

Con feclia 14 Je agosto Jel mismo ano vuelve a


tratarse Jicko asunto^, esto es^ cela festiviJaJ Je nuestra
seora Je la Asump^^ Patrona Je esta Prov^,(2)
ccPatrona titular Je esta Prov^ se repite en actas
Jel 27 Je julio y 14 Je agosto de 1769, con anlogo
motivo. ( 3)

El 6 Je agosto Je 1770 se asienta: ccPatrona titular


Je esta Prov^ .
( 4)

En 25 Je agosto Je 1789 mtroJucen una


el acta Jel

pequea vanante que Lien pueJe ser otra Jel escri-


tiente^, o interpretacin Jel copista;, Jice: ccPatrona tu-
telar Je esta Prov^. (s)
De manera que en toJo el curso Jel siglo XVIII,
el Ilustre CatilJo, Justicia v R egimiento Je la CiuJaJ
Je la Asuncin^ emplea el mismo ttulo.

Su repeticin constante aleja toJa iJea Je un posi-


ble error o JescuiJo.
Del siglo XIX conocemos el Jecreto feckaJo el 14
Je agosto Je 1816;, firmaJo por el iSupremo DictaJor

(l) Y Arcli. Nac. Jel Paraguay,

(3) y (4) IJem, Vol. 64, W 3 - S.H.


(5) Idem. Vol. 44, W 1.

16
Perpetuo del Paraguay, doctor Francia, relativo igual-
mente a la ccPatrona Titular de esta Provincia, al or-
ganizar los ltimos festejos religiosos que autoriz. ( 1 )

Suprimidas las ceremonias del culto, es explicatle


que no se encuentren otros documentos oficiales en lo
que sigui de su goLierno dictatorial.

De los aos presidenciales de don Carlos Antonio


Lpez y de su Iiijo y sucesor Francisco Solano, tam-
poco puedo invocar documento oficial referente a este

punto, pero s, muclios equivalentes, pues desde 1858 al


67, Ce El semanario de avisos y conocimientos tiles, que
fu un peridico escrito tajo la direccin personal y
directa de dickos presidentes, sm cuya conformidad
previa no puLlicata nada, repite todos los aos en oca-
sin de las fiestas del 15 de agosto, ccPatrona de la
Reptlica, CcPatrona titular del Paraguay, c<Patrona
titular y tutelar de la Reptlica. Adems inserta poe-
sas de los seores Tala vera y Bermejo, dedicadas a la
CcPatrona de la Reptlica.
En dicko peridico, donde, lo repito, no se escrita

ni una lnea sm la anuencia del Presidente, con fecka


10 de enero v 7 Je octutre de 1864 se puLlicaron noti-
cias relativas al estado de las otras del Oratorio dedica-
do a la CcPatrona de la Reptlica y cciSanta Patrona
del Paraguay.

(l) Ver pg. 76.

17
La devocin ce Nuestra iSeora ce la Asuncin se ex-
tenda fuera de la Capital;, venerndosela con el mismo
ttulo en otros puetlos. As en ccEl semanario de agosto
dele? , se di cuenta de las fiestas celebradas en Yt, en
lionor de didiaiSeora;, ccPatrona titular de la Reptlicasj.
De modo que durante todo el perodo que atarea
las presidencias de los Lpez^, la Virgen de la Asuncin
no reciLe sino un nico tratamiento el de ccPatrona
titular del Paraguay o de la Reptlica.
Del perodo constitucional posterior a la guerra
contra la Triple Alianza;, tenemos constancias ms pro-^

tatorias an;, si cate.


1877 se tramit un juicio contra doa Brtara
M.ackain de Haedo, sotre la propiedad de la Imagen
Patrona. Fu actor el Excelentsimo iSeor Presidente
de la Reptlica don inio Uriarte^ vale decir que
se la consideraba de propiedad nacional^ pues de serlo
municipal, como sera en el caso de tratarse de la Patro-
na de la Capital, la personera de actor la kutiera ejer-
cido el Intendente jMLunicipal, a quien ni siquiera se
nomtra durante todo el curso del juicio.
En el mismo expediente intervino el reverendo padre
oon Cl audio Arra, Vicario y Administrador Eclesis-
tico, es decir la ms alta dignidad religiosa del Paraguay,

as como el presidente Uarte era la ms alta autoridad

poltica, y ambos, lo mismo que el ministro don Adolfo

Saguier y el Rector de la Catedral reverendo padre

18

D aniel Sosa y Juez actuante don Odn Cceres todos


el

a una, sin discrepar y en numerosas oportunidades, la


llaman siempre c<Patrona titular de la Reptlica. (l)
Y por ltimo, terminado el juicio por convenio en-
tre amLas partes, la seora de Haedo don la Imagen
cea la Nacin e Iglesia del Paraguay y el Got lerno
):>

Nacional con feclia 7 de agosto Je 1878, la nomtr


Al.ayordoma de la Imagen de Nuestra Seora de la
ce

Asuncin, Patrona titular de esta Reptlica as como


de la fiesta que se celetra anualmente el 15 de agostos),
y unos meses ms tarde, la Cuna Eclesistica en nota
a la seora de Haedo, igualmente se refiere a la Imagen
de la Ce Patrona Titular de la Reptlica^"^, segn docu-
mentos originales firmados por elM inistro de Justicia,
Culto e Instruccin Ptlica, don Adollo Oaguier, y
reverendo padre Dionisio Riveros. (2)
La vspera del nombramiento acordado por el Poder
Ejecutivo, el Congreso Lata dictado una ley que dice:

El iSenado y Cmara, etc., etc.

Decreta:

Art. 1 - Autorzase al Poder Ejecutivo para que de las entra-

das generales de la Nacin, destine la suma de cien


pesos fuertes para gastos de la funcin de la Virgen
Je la Asuncin, patrona de la Reptlica.

(1) Arck. Je lo5 T riLunales (Asuncin), Vol. S - Sec. 4, N" 30.

(2) Orig. en poJer Je la Sra. Alara HaeJo Je ALente. Ver apn. C.

19
ccArt. 2- Comuniqese al Poder Ejecutivo.

Dada en la sala de sesiones del Congreso Legislativo, a


los seis das del mes de Agosto de 878.

a Jos Falcn, Presidente del 5enado. - Pascual GmeZ;,


Secretario.- Jos del R. M^iranda, Presidente Je laC. deD.D.-
Cl imaco Valdovinos, Secretario.

Y el Presidente la promulg as:

((Asuncin, 8 de Agosto de 1878.

Cmplase y dse al R. O.

Uarte. ^ C. Bareiro. (^)

De manera que toJos los poderes civiles y religiosos


de la Nacin Paraguaya;, reconocieron en forma expresa
que Nuestra iSeora de la Asuncin;, era Patrona de la
RepiLlica, y el CongresO;, expresin de la voluntad sobera-
na;, lo dej establecido en una ley que no ka sido revocada.
Podran citarse adems;, circunstancias que tomando
su origen en lo anterior, apoyan y robustecen lo expues-
to;, demostrando que el consenso popular ratific siem-
pre las disposiciones de las autoridades.
jMlas batiendo expuesto staS;, considero superfluo
extenderme en detalles secundarios, que slo son confir-
matorios.

(l) Reg<tro Oficial -Ao 1878, p. 377.

20
Por lo cual^ despus de esta resea de lieclios perfec-
tamente comprobados documentalmente con piezas exis-
tentes en arckivos paraguayos, se puede concluir que
Nuestra iSeora de la A
suncin lu considerada oficial-
mente por el Estado y la Iglesia, como ccPatrona del
Paraguay, ya fuera ste. Provincia o Reptlica.
Es de notarse tamtin, que diclio patronazgo no lle-
va consigo la exclusividad de manera que pueden liater
otros, y en electo son muclios los Patronos designados
en diversos momentos y por vanadas circunstancias.
iSin kater keclio una investigacin prolija sokre
esta materia, el azar ka puesto en mis manos diversos
documentos que as lo pruekan.
La reerencia ms remota que encuentro, es la re-
lativa a iSan Blas.
El gokernador Domingo jM^artnez de Irala al
testar en 1556. d ispone las misas que sern rezadas en
sufragio de su alma y dice: Ca seor sant klas patrn
deste pueklo otras dos ( 1 ) y el Catildo en acueroo
de 10 de junio de 1596 se ocupa de erreediicar la

yglesia del kienaventurado seor san klas patrn desta


cikdad. ( 2
)

No ke seguido la kistoria de su culto, ni de las

kestas patronales del de lekrero, pero es indudakle

(1) Arckivo Nacional del Paraguay, Vol. 177, jN^ 9.

(2) Ver el apndice I.

21
que tenan lucimieiito incomparaLlemente menor que
las del 15 de agostO;, Ja Je la Virgen Je la Asuncin.
En este asunto ka teniJo^ segn se Jice, ingerencia
algo que Jetiera ser completamente ajeno a l^ cual es
la poltica^ que tanta influencia tiene en puetlos jvenes.
Ella cre la rivaliJaJ entre los Jevotos Je una
Y un Jetalle fortuito. Como
otra imagen, valinJose Je
es ptlico, el manto Je la Virgen es Je color celeste y

roja la capa Je iSan Blas. La casualiJaJ ka kecko que


estos colores kayan siJo los Jistmtivos usaJos en pa-

uelos y Jivisas, por los partiJos Literal y Repukli-


cano, cuyas luckas forman la kistoria contempornea
Jel Paraguay.
De ak que la Virgen atrajera la Jevocin Je un
partiJo, mientras 5an Blas agrupa al otro.
AJems Jel Patronato conferiJo a jSan Blas sokre
la ciuJaJ, tenemos un acta capitular Jel 27 Je octukre
de 1707, d onJe a propuesta de Dieo de Yegros, re-
solvi jurar por patronos y akogaJos a toJos los santos
Je la Corte Celestial y peJir se Jeclare Ja Je precepto
el Je la Vigilia y se manJe Jecir una misa solemne
en la CateJral, asistienJo el CakilJo y ce estakle cien Jos
por Jia takla y costeanJo las luces necesarias para Jicka
solemniJaJ.
Pero la Jevocin Je los fieles parece no kakerse
mostraJo ^atisfecka y recakaron una proteccin especial
para JetermmaJos casos, segn se JesprenJe Je otra acta

22
capitular del 13 de septiemore de 1779, la cual nos hace
sater que los catildantes resuelven reparar el olvido en
que tienen a ^Santa Brtara, declarada tiempo atrs pa-
trona para que luciera cesar las tormentas, rayos, truenos

y relmpagos^ igualmente que las muertes repentinas, para


lo cual se cantarn en la Catedral, tres misas siendo la l-
tima el da de la 5anta, perpetuamente por cuenta del Ca-
bildo, con sermn que ofrecieron costear vanos catildantes.
Estos datos los da el doctor Fulgencio R. Al^oreno
en su artculo ccLos patronos del Para-
guay publicado en Guranlas, lo

cual induce a creer que se


trata de la Provincia.

25
PARTIDA Y NAVEGACION
N desusado trajn de personas que pasa-
tan de un lado para el otro, subiendo

y tajando las planctadas de las naos

surtas en el puerto de *Sanlcar, indica-


ta que algo fuera de lo usual ocurra
en aquellos meses estivales de 1535.
quienes inquirieran la causa de la extraordinaria
animacin, tatrales sido diclio que se aprestata la ms
trillante armada de cuantas tatan partido de Castilla
para las Indias, y que su punto de destino era un ro
llamado cede la Platal), nomtre mirfico, alentador de
las amticiones que las noticias llegadas del Per tatan

despertado en toda Espaa.


Las conquistas de Corts y Pizarro, con su secuela
de fantasas, fatulas y exageraciones, se expandieron
pronto, y lo que de aqullas se sata era suficiente como
para tacer positle cuanto agregara una imaginacin
enardecida.
No es pues de extraar que gentilestomtres del Rey,
mayorazgos e tijosdalgo, se pusieran a las rdenes de
don Pedro de Mend oza, reciente AJelantaJo Je dicha

27
'

regln, contando regresar a pocO;, en navios cargados de


oro, plata y piedras preciosas, trayendo adems, seres,
pjaros y plantas como jams se vieran en Europa.
En Sevilla, grupos numerosos, pintorescos y kete-
rogneos, se formatan y desliacan en el limitado espa-
cio que media entre la Catedral y la Casa de Contra-
tacin, comentando, modificadas y deformadas, cuanta
noticia podan alcanzar a or.
All se organizaban las flotas, reclutndose el per-
sonal con elementos llegados de todos los lugares y con
muy diversa antecedencia. Otros que no partan, tam-
Lien cooperaban en su lormacin. Alercaderes judos, y
cristianos que se les asemejan muclio, del Levante o de
Italia, Ce gen o veses como se deca corrientemente por
predominar los de ese origen, arriesgatan sus escudos,
liaciendo confianza a la firma de quienes partan sin ms
capital que su espada y su cc decencia personal, as co-
mo sus remotos antecesores Latan LecLo crdito al Cid,
cuando empe un cofre lleno de arena, saLiendo que la

palaLra de un Lidalgo Lien vala el oro de las arcas


israelitas.

Ea armada de don Pedro de JMendoza, por la can-


tidad de navios, nmero y calidad de los expedicionarios

y vasta empresa a realizar, requiri sumas importantes,


no fciles de oLtener, y mayor tiempo del calculado
para sus preparativos, causando todo ello, las sucesivas

aemoras que dilat aron la partida Iiasta el 24 de agosto.

28
Para niuclios, las despedidas liatan comenzado en
lejanos lugares, donde los liituros conquistadores recitie-

ron la Lendicin materna y los adioses de las novias,


con recomendaciones y consejos que relorzaLan entre-
gndoles una medalla milagrosa, un saquete de polvos
para curar todos los males del cuerpo y las penas del
alma, o un amuleto que alejara la mala suerte.
Pero en el puerto se cruzatan los ltimos adioses y
a veces se repetan por centsima vez, las mismas pro-
mesas y consejos.
Luego partan las naos entre gritos, saludos y rde-
nes, para irse poco a poco, eslumando en lontananza.
Los de tierra vean cmo se alejatan, mientras
ellos volvan a sus tareas diarias cambiando comntanos
sotre el porvenir de riquezas y konores que esperata a
quienes acataLan de partir, tien ajenos unos y otros,

por cierto, de que eran muy pocos los que volveran a


ver las costas que dejatan en pos de una ilusin.
Los navegantes, paulatinamente tamtin, se retiraban

de las tordas, yendo unos a sus tareas y otros a re-

correr la embarcacin que durante meses kata de ser


todo su mundo.
En esos navios de las flotas conquistadoras se con-
lundan y mezclaban, kijosdalgo, railes, mercaderes y
gente con un pasado dudoso; alguna dama y mujeres
avezadas en tratos con marineros y soldados, por la re-
cuentacin tenida durante los aos pasados en diversos

29
puertos; elementos Je los ms variados que amalgamaba
un comn deseo de riqueza, amticin de poder y espe-
ranza de gloria.
Los das eran largos y tediosos para quienes no te-

nan algn tratajo a llenar. De vez en cuando una ren-


cilla nacida en una intriga de juego o amores, introduca
cierta animacin, contribuyendo a torrar diferencias
sociales, creando amistades o omentando rivalidades.
La esperanza kaca soportable todas las privaciones
sulridas mientras durata el viaje en tarcos estreclios,
malolientes a trea y mugre; das con el agua racionada,
a veces sin tenerla, pasados escrutando el tonzonte en
tusca de una ute anunciadora de la lluvia, para pre-
parar velas y vasijas donde recoger un agua dotlemente
c< cada del cieloD.
Dentro de ese mundo que encerrata las maderas de
un navio, alentatan, cual en la caja de Pandora, todas
las pasiones de la Humanidad, a veces exacertadas por
el aislamiento, kasta alcanzar una virulencia desconocida
en tierra.

As partan y as venan, cruzando el ocano, lla-


mado kasta poco tiempo antes, ccel mar tenetroso, mu-
ckas veces sm piloto ni cartas de navegar, soldados y
frailes, la yespada la cruz, otscuros artesanos de la
grandeza de un mundo que kacan aparecer a su con-
juro; la mayora annimos y casi todos olvidados de
quienes koy disfrutamos del resultado de sus penurias.

30
La conquista Je Amrica no lu una empresa
gestada nicamente por mviles altruistas. En general
intervena un factor mercantil.
Las naves se kacan a la vela trayendo soldados
para la conquista, pero adems, a la somtra del pa-
telln militar, partan otras sin ms incentivo que el de
colocar su pacotilla con ventaja. Estas naos tuscatan
la proteccin de las armadas contra los azares de tan
larga navegacin, en la cual a los peligros inlierentes de
la travesa, se unan los derivados de encuentros peli-
grosos, en mares casi solitarios.
La expedicin de don Pedro de jMendoza no tena
por qu escapar a diclia caracterstica y cont con va-^

ras naves agregadas con ines puramente comerciales.


Una de ellas, llamada ccLa Concepcin, era una
carabela de 70 toneladas, adquirida ya usada, por el
piloto Diego Garca, mediante la suma de 150 u-
cados.
5egn uso de la poca, en sitio preferente de la c-
mara se vea una imagen de tulto representativa de
Nuesta iSeora de la Concepcin, Patrona de la cara-
tela. Desde all presida la vida en comn, en sus ml-
tiples y vanadas manifestaciones, los rezos cotidianos,

las conversaciones que distraan las veladas, alternadas

con la lectura del c< Ao cristiano, litro que nunca falt


en mano5 espaolas; y liasta ella llegaran mezclados
los relatos de aventuras pasadas^ esperanzas de grandeza

31
futura^ penas y alegras sufriJas al tocar las realidades
de la vida. TamLin oira las promesas de los tripulan-
tes y las interjecciones tan sonoras^ con que la solda-
desca y gente de mar matizan sus relatos.
El viaje de la armada se realiz sin novedad digna
de mencin liasta las islas Cananas^, entre cuyos puertos
se dividi para fondear, pues el crecido nmero de na-
vios no les permita kacerlo en uno solo.
La Gomera fu el destinado para ccLa Concepcin:^.
Su Diego Garca, navegata en otro tuque
propietario,
pero tamtin recal en el mismo puerto. All enferm
V muo el 28 de septiembre Je 1535, bajo testamento
otorgado la vspera.
En l autorizaba al adelantado Al^endoza para
servirse de la carabela;, sm ser pasible de satisfacer suma
alguna por ello, limitando su obligacin a devolverla a
su viuda e bijos, cuando le pareciera conveniente o fuera
su voluntad.
De esta manera y a partir de dicbo momento, ccLa
Concepcin, fu agregada a la armada de don Pedro
de Mend oza, como componente de la expedicin.
Ya era una carabela bastante usada cuando Garca
la compr, segn resulta del precio pagado. Su construc-
cin no la preparaba para una travesa tan larga, ni
para alta mar. Por estas circunstancias y los calores

pasados en la zona del Ecuador, es fcil comprender


-

cul sera su estado al llegar al ro de la Plata.

32
Examinada por los pilotos de la armada, fu decla-
rada inepta para volver a navegar en el ocano y como
su calado la liaca impropia para los ros, se resolvi

retajarla a tergantn, esto es, sacarle parte de la


otra muerta, aligerndola para poder emplearla en las
frecuentes travesas impuestas por la necesidad de tus-
car vveres en las islas del delta y lugares cercanos.
Adaptada a su nuevo destino y calafateada en
la mejor forma positle dados los escasos
elementos disponitles, el flamante ter-
gantn qued en condiciones de
volver a prestar servicios.

33
HACIA LA 5IERRA DE LA PLATA
A pobreza natural de la regin donde
asentaron el puerto de Buenos Aires
y la resistencia opuesta por los caste-
llanos para cuanto no luera el serv-
CIO de las armas, liizo que no contaran
con otras vituallas luera de las obte-
nidas del trueque con los indios, pero el mal trato de

que les lucieron objeto, caus su alejamiento y kostilidad,


agregando as, un motivo ms de preocupacin a los

muclios que ya tenan, y cansando a los soldados con


una guardia permanente que deban montar para pre-
venir una sorpresa.
Pocos meses kaban pasado desde la llegada a
Buenos Aires, cuando las condiciones de vida se baban
vuelto casi insostenibles por lalta de bastimentos d y
la bostilidad de los aborgenes.
Los expedicionarios deseaban continuar la conquista,
abandonando esta regin pobre y dirigirse kacia los te-
rritorios liospitalarios y ricos, objetivo de la expedicin.
Defraudadas sus esperanzas de lortuna y quejosos del
Adelantado, cuya mala salud le kaba agnado el carc-

0/
ter y vuelto muy difcil su trato^ no vean el momento
de salir del puerto.

Don Pedro envi al capitn Juan de Ayolas a


recorrer el ro kacia el norte, en procura de vveres

y noticias, y Hata ka-


a su vuelta trajo amtas cosas.
Hado una regin ms abundante en tastimentos y con
indios menos Lravos. Estos le kakan anoticiado de
pueklos ricos en metales, confirmndose las noticias odas
en iSe villa. Desde ese momento aument entre los ex-
pedicionarios, el afn de continuar la entrada.
El Adelantado se di cuenta de la situacin creada
por cmulo de circunstancias apuntadas y dividi sus
el

fuerzas, confiando una parte de ellas a su segundo, el


capitn Juan de Ayolas, con la misin de remontar el
ro Paran kasta encontrar un territorio que estuviera

de acuerdo con sus necesidades y el camino a la regin


de los metales.
Tan pronto como se resolvi la marcka, pusieron ma-
nos a la okra para concluir los preparativos en el ms corto
plazo posikle. No tardaron mucko. Antes de mediar octu-
kre de 1536 se encontrakan prontos para salir desde el
puerto de Buena Esperanza, adonde se kakan trasladado.
Tres navios llevakan a los expedicionarios. Uno de
ellos era ce La Concepcin, ex carakela de Garca con-
vertida en kergantn.
La navegacin fu penosa y llena de imprevistos.
Casi siempre tenan que avanzar empujando el navio a

38
fuerza de Lrazos con largas prtigas que itan clavn-
dose en el tarro del fondo, conforme se adelantaba.
No perdan de vista la costa y los naturales de las

comarcas cercanas acudan a la orilla para contemplar


asombrados, tuques y gentes antes nunca vistos por ellos.
Unas veces a ese asomtro se una el temor y tuan,
lanzatan flectas y pie-
otras suponindoles enemigos, les
dras. Los espaoles por su lado, contestatan con des-
cargas de arcatuces que el eco repeta contrituyendo a
dest andarlos. Cuando esto suceda cerca de alguna po-
tlacin indgena, los navegantes desemtarcatan y revisa-
tan los totos atandonados en tusca de provisiones que
rara vez encontratan, pues no era su tatito ser previso-
res y guardar para el futuro, los excedentes del presente.
El camino se alargata y las necesidades itan en
aumento. Para completar el negro cuadro, se desenca-
denaron tales tormentas, que aos despus, Franciso de
Villalta en su conocida carta, aun las recordata y de-
ca que ce eran tan malos los tiempos que en esta tierra
taca que visitlemente pareca que en los aires tatla-
tan losDemonios.
La Concepcin reparada de manera deficiente por
improvisados carpinteros y terreros, faltos de terramien-
tas adecuadas y detilitados por el tamtre y las enfer-
medades, no resisti al desgaste de la navegacin, ni a
los calores de esas latitudes y durante una tempestad
naufrag poco antes de entrar en el ro Paraguay.

59
Los otros navios Iiutieran corrido la misma suerte
Ce SI no fuera Dios sertiJo que tomaran un rio o laguna
Jo los dos se repararon kasta otro da que atonancio el
tiempo y recogi la gente del navio que se perdi.
Los castellanos lograron salvar del naufragio de
ce La Concepcin una gran parte del cargamento cuya
distritucin entre los otros dos navios se Iiizo tan pron-
to como las circunstancias lo permitieron. Pero no pu-
dieron cargar todos los tultos, ni emtarcar a todos los
expedicionarios^, tajo peligro de perder otro tuque por
exceso de peso. Por lo cual ccpuestos todos juntos se de-
termino que unos fuesen por tierra y otros por el rio en
el qual viage fue tal y tan tratajoso qual nunca tom-
tres pasaron.
Uno de los otjetos primeramente salvados fu la
imagen de Nuestra iSeora de la Concepcin^ mencio-
nada antes como Patrona de la caratela de Garca^ y
tamtin uno de los primeros recogidos en otra emtarca-
cin^ donde la colocaron junto a la de su PatronO;, don-
de continu recitiendo culto con la veneracin y respeto
que le tritutatan los castellanos, devotos y creyentes.
Cuando llegaron ms o menos a Ajigostura, mejo-
raron las condiciones del viaje; los mdios eran ms
mansos y serviciales, acarreatan vveres y voluntaria-
mente cargatan los tultos que desde el naufragio lleva-
tan los espaoles a cuestas, atravesando tajo su peso,
por pantanos y picadas atiertas a golpe de mackete.

40
Los expedicionarios fueron recuperando fuerzas al
encontrarse mejor alimentados y aliviados en sus trata-
jos por los indios. Adems un clima suave favoreca el

restatlecimiento de su sa u.
El panorama tamtin camtiata. A la costa mo-
ntona en su aridez^ le suceda otra ms risuea. La
selva en plena floracin de primavera^ era un regalo
para los ojos y alternata con verdes campias salpi-
cadas de flores. Las aguas tranquilas del ro Para-
guay rotas solamente por la estela que dejatan los

navios de Ayolas, reflejatan ondulantes, un cielo azul


pursimo.
La imaginacin no alcanza a representarnos cul
sera el nimo de esos rudos soldados katituados a lu-
cliar con los elementos y los komtres^ al contemplar
semejante cuadro^, pero no es posiLle creerles msensitles
a lo imponente de la Naturaleza y a la liermosura de
las regiones que iLan descuLriendo.
Hatituados^ sotre todo los originarios del norte de
Espaa, a panoramas cuyo liorizonte dista pocos kil-
metros del otservador, pues las montaas impiden a la
vista llegar ms lejos, y a nentes valles cortados por
pequeos cursos de agua, sembrados de puetlos cuyos
campanarios se distinguen el uno desde el otro, kan de
kaker sentido una impresin de anonadamiento al en-
contrarse frente a la inmensidad americana, con ros
cuyas mrgenes no se alcanzan a divisar, con campos

41
cuyos lmites van ms all Jel k orizonte, y este que
parece alejarse cuanto uno ms marcLa.
Cuando leemos en las viejas crnicas o en las in-
ormaciones de servicios^ los relatos de esas travesas^, nos
parecen narraciones fantsticas, inverosmiles frutos de
la imaginacin; acostumbrados a las comodidades mo-
dernas no comprendemos cmo seres kumanos kan po-
dido atravesar, casi siempre a pie, el inmenso continente
americano, atrindose paso a travs de montes inacaka-
tles, cortando lianas, cruzando ros, pantanos y territorios

desconocidos, sin sater a ciencia cierta liacia dnde se

dirigan, ni qu encontraran al final de la jornada.


Cuando contemplamos la inmensidad del Paran
que ellos remontaron casi por la primera vez, en redu-
cidas embarcaciones, carcomidas y mal calafateadas;
cuando se admira la soledad del Ckaco, imponente an
despus de cuatro siglos de colonizacin y se piensa que
all, en medio de esos lugares acamparon y durmieron
nockes y nockes, c< oyendo el silencio o escuckando mil
ruidos que ignoraban si provenan del viento o de los
rboles, o presagiaban un ataque de indios o el avance
de las fieras, y se medita sobre lo kecko por un puado
de kombres, sm elementos de movilidad, mal equipados,
kostigados por el kambre, sm defensa contra las incle-
mencias de un clima tan diferente al de su pas, en lu-
cka con los aborgenes, debilitados por las enfermedades,
sin vveres, perseguidos por millares de insectos desco-

42
nocidos; uno llega a pensar que no eran seres kumanos
sino superkomtres, pues solamente una raza de kroes
lia podido llevar a cato con tan pocos y malos recur-
sos, la mayor epopeya que los siglos lian visto y como
no volvern a ver jams, otra semejante.
Su magnitud no permite a nuestro juicio limitado,
atarearla en toda su grandeza y se llega a mirar con
atsoluta indulgencia los errores y las faltas que fariseos
de la Historia les actacan, sin comprender que las fal-
tas eran kumanas y sus actos teroicos.
Volviendo de nuevo Ayolas y su gente,
al capitn
veremos que a poco de tater entrado al ro Paraguay,
fueron atacados por tritus de indios que parecan cuidar
la puerta de la termosa regin, sufriendo la prdida de
varios soldados, pero despus de ser rectazados por los
castellanos, stos continuaron la jornada.
Poco ms adelante encontraron tritus latradoras y
kospitalarias, de las cuales recitieron ayuda personal,
vveres y canoas para el transporte de la carga que ka-
ta sido llevada kasta all, a komtros.
Con los percances relatados por la Historia, ajenos
a la ndole de estas notas, continuaron su empresa kacia
el norte, llegando para fet rero de 1537, a un puerto
que llamaron de c<La Candelaria 3), donde el capitn
J uan de Ayolas despus de delegar el mando en el
capitn Domingo Martnez de Irala, secretario del
Adelantado, y nomtrarle su lugarteniente general, di-

45
viJi su gente^ y con una parte se intern en el Ck ac,
resuelto a llegar liasta la cc5ierra Je la Plata, una oe
las tantas ilusiones que no alcanzaron a ser realidad.
Irala llevata nueve meses largos de soledad atso-
luta, cumpliendo la consigna recitida de su jefe Ayolas,
para ce que de all no se partiese y le esperase, cuando
avistaron dos navios que llegatan a La Candelaria,
enviados por el adelantado jMLendoza, tajo las rde-
nes de los capitanes Juan de iS alazar y Gonzalo de
jMLendoza, llevando socorros y en procura de noticias
de Ayol as.
J-<a situacin Je Irala era sumamente crtica,* los

indios empezatan a retelarse, se negatan a seguir pro-


veyndoles de vveres y el estado de los bergantines
kaca peligrar la vida de sus tripulantes por causa del
calor y la carcoma.
De Ayolas no satan nada. Los naturales referan
que se encontraba en el interior, sin pensar en volver.
Contempladas las circustancias por los jefes, acor-
daron tajar a un puerto de indios canos, donde Latan
sido tien recitidos y atastecidos, para proceder al arre-
glo de los navios de la mejor manera positle, dados los
reducidos elementos disponitles.
As se tizo, colatorando en la tarea la gente de
amtos grupos, pero la deficiencia de los medios a su
alcance llegata a tal extremo, que tuvieron necesidad
de usar sus ropas para tapar los agujeros atiertos en los

44
cascos por la polilla y la Lroma. A pesar del empeo
puesto por los tratajaJores, la otra no pudo ser tan
eficiente como era indispensable para la segundad de
los navegantes, y uno de los bergantines de Irala, pre^
cisamente aquel a cuyo tordo se liallata la imagen de
Nuestra iSeora de la Concepcin, se reput inservible
para navegar liasta el Candelaria y con-
puerto de La
tinuar la espera de Ayolas, a causa de su estado que
Lacia imposible una permanencia prolongada en las

mismas condiciones por cuyo motivo Irala, despus de


parlamentar con jSalazar, obtuvo su permuta por uno
de los llevados por este capitn.

Durante la indicada permanencia en el puerto de


los canos para el calafateo de los barcos de Irala, los
capitanes trataron y cc determinaron de liacer una casa-
fuerte do todos se metieran, construccin que entonces
se llamaba apeadero o asiento, y tena un carcter pro-
visorio; sera un lugar para servir a la vez, de abrigo y

refuerzo para los navegantes cdlegados de abajo, pues la


feracidad del suelo y la buena disposicin de los natura-
les presentaba fcil el abastecimiento en cantidad tal como
para poder acumular bastimentos suficientes para proveer
a las luturas armadas que se internaran a descubrir.
Con esta obra realizaban los deseos del adelantado
A.endoza y del capitn Ayolas, pues uno y otro lia-
ban manifestado su voluntad de tener una casa en el

Paraguay, a los fines enunciados.

45
Despus de reparados los navios y acordada la lor-
macin de la C asa fuerte
cc amtos destacamentos se
separaron e Irala con sus compaeros regresaron nueva-
mente a La Candelaria^ para continuar esperando la
vuelta de Ayolas, y iSalazar taj con los suyos el ro
Paraguay liasta llegar al sitio elegido, en comarca de los
canos, donde procedi a levantar la construccin para la
Casa -fuerte, y las empalizadas de defensa, llamndola
Nuestra Seora de la Asuncin por celetrarse dicka
ce

festividad en aquella feclia, 15 de agosto de 1537.


As naci con carcter precario, la Casa-fuerte de
Nuestra iSeora de la Asuncin, que robustecida por
un cumulo de circunstancias, se convirti a los pocos
aos, en la ciudad del mismo nomtre y capital de la
Provincia del Ro de la Plata.
Al instalarse los castellanos en Asuncin, como era
lo usual, levantaron una capilla y desearon tener en
ella, una imagen de la Patrona cuya proteccin implo-

raban y a quien detan rendir los komenajes correspon-


dientes a su investidura.
El justo deseo pudo ser satisecko de inmediato, por
la circunstancia de kater dos imgenes en el bergantn
devuelto por Irala, la de su Patrono y la de Nuestra
/Seora de la Concepcin, salvada en el naufragio de
la ex carabela de Garca.
Este kecko permiti complacer a la guarnicin de
la Casa-fuerte y desembarcada la imagen de la Virgen

46
.

de la Concepcin, ix instalada en la capilla del Fuerte

y consagrada Lajo la nueva advocacin de Nuestra


5eora de la Asuncin, comenzando a recitir el culto

correspondiente
Despus de estos sucesos pasaron cuatro aos em-
pleados por las fuerzas espaolas en expediciones de
conquista y sucesos polticos ajenos por completo al

asunto del presente relato. Durante ellos, luego de


comprobarse la muerte de Ayolas, se afirm la auto-
noao del capitn Irala en su carcter de teniente de
gobernador acatado por los Oficiales Reales y po-
bladores.
El asiento formado originariamente por la guarni-
cin con carcter provisorio, iba arraigando y requera
complementos que aseguraran su estabilidad.
En lo que se refiere a la parte eclesistica, el 11
de agosto de 1539 se nombr pnmer capelln al padre
Francisco de Andrada, a quien el teniente de gober-
nador Irala agreg el 10 de junio del ao siguiente, el

racionero Juan Gabriel de Lascano.


Carecemos de datos que se refieran al culto que
entonces se prestara a la Patrona, lo cual nos permite
suponer que sera el babitual en casos anlogos.
La diseminacin de las fuerzas castellanas entre
diversos centros de poblacin, acordaba a cada uno de
ellos,un nmero de pobladores tan reducido que baca
imposible no slo acrecentar la conquista, sino basta

47
darle segundad. Su nmero los condenata a perecer
tajo el ataque de los indios^ mcomparatlemente ms
numerosos.
Con el otjeto de otviar este peligro y no anular los
sacrificios realizados;, se despotl el puerto de Buenos
Aires^ de vida estacionaria y lnguida, reconcentrndose
todo el elemento europeo en Asuncin.
De regreso, ya en este puerto, el general Irala
procedi a convertir la Casa-fuerte en Ciudad el 16 de
septiemtre de 1541, con el nomtramiento de catildan-
tes, reparto de solares y otras medidas conducentes al
fin propuesto, de robustecer la conquista.
Xamtin dispuso la ampliacin de la Capilla, cu-
ya capacidad resultaba insuficiente ante el aumento de
la poblacin.
El templo estuvo tajo la advocacin de Nuestra
Seora de la Encarnacin y fu el parroquial primitivo.
Un incendio producido el 4 Je fet rero de 1543
redujo a cenizas la mayor parte de la Ciudad y entre
los edificios destruidos se cont la iglesia. Pero al da

siguiente se reuni elCatildo en acuerdo y resolvi se

edificara otra de mayor tamao.


El sot ernador Cateza de Vaca dispuso que se

alzara sotre el mismo sitio donde estuvo la Casa-fuerte,


ncleo de la potlacin, y data el ejemplo a los po-
tladores, ayudando personalmente en las otras de
construccin.

48
Al partir Cateza Je Vaca para el norte, orden
se continuara el tratajo con especial dedicacin, como
se liizo, terminndola durante su ausencia el teniente de
goternador Juan de iSalazar de Espinosa.
jMLientras tanto la Ciudad sucesora Je la precaria
Casa-fuerte provisoria se convirti en el centro desde
el cual irradiaron las expediciones que conquistaron y
potlaron una vasta porcin del territorio americano
para la Corona de Castilla, mereciendo el dictado de
ce ciudad madre por el nmero de las que form con
sus kijos.
Unos aos ms tarde, el goternador Irala ante el des-

envolvimiento alcanzado por la Ciudad y la importancia


adquirida con la ereccin de su Iglesia en Obispado, re-
solvi kacer edificarun nuevo templo con categora
de Catedral, y se kallata ocupado en inspec-
cionar el corte de maderas para dicka
otra, cuando enferm, falleciendo
el 3 de octutre de 1556.

49
LA CONQUISTADORA
ASTA aqu kemos liistoriaJo la ima-
gen que era llamada con toda justicia
ce La Conquistadora, por cuanto vino
en la armada destinada a
primera
conquistar el Ro de la Plata, acom-
pao a los castellanos en sus empre-
sas iniciales, siendo su consuelo en koras de desaliento,
cuando el komtre se reconoce inmensamente pequeo
y dirige sus miradas a quien lo puede todo, implorando
su ayuda.
Particip en jornadas verdaderamente conquistado-
ras, suki kasta La Candelaria en uno de los kergantmes
de Ayolas y asisti a la fundacin de la Casa-fuerte
de la Asuncin, como se ka visto.

De manera que nomkre lo adquiri en kuena ley.


su
Tu realmente la primer imagen con quistad ora ue co-
nozcamos, por su origen y las empresas a que concurri.
No
ke kallado referencias relativas a las ceremo-
nias celebradas durante los primeros aos de Asuncin
como Casa-luerte y ciudad en ocasin de la fiesta que
la Iglesia le dedica el 15 de agosto.

53
Es Je suponer que no katrn diferido de lo que
fueron sus similares en otras ciudades de Amrica. La
situacin econmica de cada vecindario era lo que gra-
duaba su mayor o menor esplendor.
Indudablemente^ dentro de lo que se poda kacer
en Asuncin, Latrn tenido un trillo excepcional, se-
gn se desprende de las actas capitulares que de fecka
algo posterior, me ka sido dakle consultar. En ellas se
mencionan los festejos pklicos, religiosos y demostra-
ciones oficiales que autoriz y reglament el Cakildo
de la Ciudad.
En la Iglesia Catedral se celekraka un novenario de
misas cantadas que terminaka la vspera de la festividad
Jel 15 de agosto, siendo a cargo del Cakildo la limosna
acostumkrada, costeada con los propios de la Ciudad.
Pero el pueklo, a pesar de la larga tradicin que
rodeaka a la Imagen, de las muckas generaciones que
le kakan confiado sus cuitas, implorando su consuelo en
momentos de dolor y del respeto que mspiraka a los fie-
les, comentaka descontento, que se tuviera por Patrona,

a una imagen que representaka a Nuestra iSeora de


la Concepcin, siendo titular, la de la Asuncin.
El cannigo de la Catedral, doctor don Alonso
Delgadillo y Atienza, dando odos a la continua pro-
testa de los asunceos, encarg una imagen de dicka
advocacin a un taller de aples, de donde lleg a
la capital del Paraguay el ao de 1742.

54
Despus de recitirla, parece que el cannigo doctor
DelgadUo desisti de propiciar la sustitucin de ccLa
Conquistadora por la nueva eigie, pues la regal a
su sotnna doa Lorenza Delgadillo, casada reciente-
mente con don Juan Antonio de 2'avala, y al ofre-
crsela djole que la colocara en el oratorio de su casa
y la tomara por protectora en el trance de dar a luz
a su primognito prximo a nacer, y que luego fu el

cannigo lector doctor don Juan Antonio de 2avala


y Delgadillo.
La Imagen Patrona estata entonces, al cuidado de
doa jMiara de Garay, madre de doa Lorenza y da-
ma de grandes prestigios en la sociedad asuncea, por
sus dotes personales y antecedencia lamiliar.
Doa
Lorenza cumpli los deseos de su to y la
imagen pas a ocupar un sitio preferente en el oratorio
particular de los davala, donde la visitaron personas
de todas las clases sociales, atradas por la fama de
su kermosura, largamente comentada.
Poco a poco fu creciendo el deseo de pedirla para
el culto ptlico, como Patrona del Paraguay, en re-
emplazo de :La Conquistadora.
Los ruegos llegaron a ser tan insistentes que la
misma Cuna Eclesistica dingi un petitorio al general
don Juan Antonio de davala y a doa Lorenza Del-
gadillo, quienes accedieron a los ruegos, pero tajo la
condicin de conservarla en su poder y propiedad, aun

55
cuando fuera llevaJa a la Catedral para tributarle all,
el komenaje y culto que le corresponda.
La Conquistadora fu desarmada y guardada cui-
ce 3)

dadosamente en la casa de Za.vala.y para quienes adems


de la veneracin que les mereca como otjeto sagrado,
representaba una tradicin de familia, por tenerla a su
cuidado de padres a kijos.

iSigui as, envuelta y depositada kasta ya entrado


el siglo XIX, en que doa Petrona de 2^avala, nieta
de doa Lorenza Delgadillo y casada con el capitn
don Juan Jos de jMlackain, ante el pedido de su kija
JM^arta, accedi a armarla de nuevo para su oratorio y
aos ms tarde, la colocaban en el altar que siempre o
kabitualmente adornaban para la procesin de Corpus.
El presidente Lpez la dese y as lo kizo saber a
la seora de Mack ain por medio de don Manuel Pe-
dro de Pea. La Imagen le fu entregada y la puso
en el oratorio de su casa particular.
Al terminar la guerra contra la Triple Alianza,
se la encontr en la iglesia de Villa Occidental, donde
se la veneraba bajo el ttulo de Nuestra iSeora de las
Victorias, sm saberse las circuntancias que la llevaron
all, donde estuvo kasta que un incendio destruy el

templo. Entonces la retiraron, pero con tantos desper-


fectos que se consider imposible su restauracin.
La cabeza casi carbonizada, fu entregada a doa
Andrea G. de Guerrero, quien la ofreci a doa Joa-

56
quina Ai^acliain, y sta, despus de algn tiempo^ la dio
al doctor jMianuel Domnguez, a cuyo fallecimiento
parece que lia desaparecido.
As concluy la Imagen que tajo las sucesivas de-

nominaciones de La Concepcin, La Asuncin y Las


Victorias, particip de todas las alternativas del puetlo
paraguayo desde el momento en que un puado de sol-

dados castellanos lleg a la tierra de los canos y con


valor legendario coloniz el Ro de la Plata.
De ella slo subsisten las andas y el arco de plata
cuyos rayos flamgeros alternan con otros Dickas
rectos.

piezas fueronmandadas kacer por el general don Juan


Antonio de 2avala, como altacea del Ai^estro don Jos
Canales, donante de la plata necesaria para la otra.
El friso de las andas est adornado con una ter^
mosa guarda repujada, muy tpica de la poca. En la
parte superior del arco, se lee una inscripcin que dice:
c<Nos da en synco letras Ai.arya gran aplauso y ale-
grya, teniendo en los montantes laterales as como en
el sostn postenor, otros ditujos igualmente repujados;
constituyendo un valioso ejemplar de platera artstica
colonial.
El arco en cuestin no es meramente decorativo,
como creen muckas personas al verlo cutierto por las
flores con que suelen adornarlo. Al contrario, forma
parte integrante y distintiva de las imgenes espaolas
de la Virgen, desde pocas remotas.

57
El reverendo padre Guillermo Furlong Cardiff,
S. J., refirindose a una imagen de la cual me ocupar
en seguida^ dice: Imgenes de la Virgen con aureola
de rayos a la manera de los que decoran el lienzo san-
tafesinoatundan ciertamente. Desde fines de la Edad
M.edia kasta nuestros das y aun en pueblos alejados
de toda influencia liispnica;, etc. y cita numerosos
ejemplos reproduciendo algunas de ellas. ( 1 )

Segn el mismo autor, es protatle que tuviera su


origen en las palabras del Apocalipsis, captulo XII,
que dice: ce Un gran prodigio apareci en los cielos.

Una mujer vestida de luz y la luna debajo de sus pies,


en su cabeza una corona de doce estrellas.

Efectivamente muclias imgenes antiguas tienen la


aureola y se la ve en especial, en las espaolas con la
advocacin de Nuestra Seora de la Concepcin, des-
apareciendo en casi todas con el transcurso del tiempo,
aunque subsiste en algunas como ser la de Nuestra
Seora de Guadalupe, en la de Lujn y en otras que
se encuentran en capillas o viejas iglesias coloniales
esparcidas por nuestro territorio y colecciones o museos.
La imagen a que se refiere el padre Furlong, es la
llamada Nuestra Seora e los Milagros, que se ve-

nera en Santa Fe; posiblemente reproduccin de la que


el beato ^padre Roque Gonzlez de Santa Cruz llevaba

(l) Nuestra Seora Je los JVtilagros.

58
en sus misiones catequsticas y fuera destruida en el

momento de su martirio.
La circunstancia de ser llamada ^^La Conquista-
dora como la Patrona del Paraguay; de kater sido
pintada protatlemente en Asuncin, de donde sali el

padre Roque y una aureola semejante


la existencia de
a la suya, nos autoriza a pensar que el cuadro del
teato Gonzlez de 5anta Cruz, fu una reproduccin
en tela, de la imagen en tulto que se venerata all,
desde su origen. A^xime si tenemos presente que el
nomtre comn con que se conoce a amtas imgenes,
no es el de ninguna de las advocaciones de la
Virgen y califica mejor las actividades
castellanas que las de los liijos de Lo-
yola, quienes fueron misioneros,
pero no conquistadores.

59
NUESTRA 5EORA DE LA ASUNCION
E5PUE5 Je adoptada la
gen como representacin Je la Patro-
na, comenz a recitir el culto pLlico

y ser otjeto Je la veneracin Je los


fieles, reemplazan Jo totalmente a ccLa
ConquistaJora. La sustitucin no
moJific naJa los usos estaLleciJos JesJe el origen Je
la CiuJaJ y la familia Je ZavalsL continu con el

cuiJaJo y arreglo Je la nueva, como lo kata lieclio

con la antigua.
Algunos aos ms tarJe, el ilustrsimo seor otispo
Jon jMlanuel Antonio Je la Torre Jispuso que se le^
vantara un inventario general Je los tienes sagraJos y
as se liizo con feclia 9 Je julio Je 1763. ( 1 )

Entre JicLos tienes Jetieron figurar las alkajas,


ornamentos y ot jetos Je pertenencia Je la Imagen Pa-
trona, muclios Je los cuales eran Jonativos Jel general
iZavala y Je su esposa Joa Lorenza Delga Jillo.

(l) Ver apndice A.

65
Cerca Je un siglo pas Jespus^ sm
nada ocurrir
digno de sealarse en la liistoria de la sagrada Imagen,
a pesar de los acontecimientos polticos que tanto cam-
biaron el curso de la vida institucional del Paraguay.
La religiosidad del puetlo, el respeto devoto de
sus guardadores y la consideracin general que stos
merecan, la preservaron de cualquier accidente que de
otro modo kutiera podido sufrir con el camtio de
rgimen que trajeron la Independencia y los gotiernos
dictatoriales que vinieron luego.
Al final izar la guerra contra la Triple Alianza,
el mariscal presidente Lpez otlig a los kaLitantes de
la Capital, a retirarse de ella y seguir al ejrcito en
su marcka Iiacia la Cordillera, con aLandono completo
de sus Logares y Lienes.
La Imagen Patrona estata entonces, en poder de
oona Marta Mack ain y doa Brkara jM^acliain de
Haedo, las cuales tuvieron igualmente que salir de la
Capital.
Al kacerlo llevaron lo ms estrictamente necesario
para su uso personal, pero temerosas de dejar atando-
nada la sagrada Imagen en la casa cerrada, expuesta a
las contingencias de una ocupacin por tropas extranje-
ras, la llevaron consigo, as como todos los otjetos que
pertenecan a la V^irgen.
Se kallakan cerca de Caacup en vsperas de las
festividades patronales de agosto, cuando el padre Fidel

64
A.az en nomtre de madama Linck pidi la Imagen
c<adomada con todas sus joyas, para disponer la fiesta

del 15 j en el templo de dicko pueklo. El deseo de la


cc >:>

favorita fu satisfecko y la Imagen enviada como kaka


sido solicitada.
Desde ese momento no volvise a saker nada de
ella ni de sus alkaj as.
Vanas versiones corrieron respecto a la suerte que
la kaka cakido despus del desastre final. Unos la de-
can perdida durante la retirada de Lpez; otros, que
los krasileos se kakan apoderado de ella y llevado en-
tre los okjetos que tomaron a los paraguayos cuando stos

lueron alcanzados; algunos crean que kaka sido escon-


dida en los montes para evitar su profanacin y prdida.
Todas eran suposiciones, pues nadie saka nada.
Pas kastante tiempo y cuando ya no se tena es-
peranza de recuperarla, una maana al limpiarse los
altares de la Catedral, se vi sokre uno de ellos, un
kulto envuelto en un pao negro. Akierto result con-
tener el kusto de la Virgen, algo estropea do. pero fcil-
mente restaurakle.
Inmediatamente se avis al doctor Facundo jMLa-
ckain, sokrmo de doa jMlarta jM^ackam y doa Br-
kara jMlackam de Haedo, para que les comunicara el

kallazgo al Rosario de Santa Fe, donde se encontrakan


en aquel momento. Y poco ms tarde, fules enviado
para su arreglo.

65
y

Un tiempo despus apareci una mano en Hu-


mait, sin que se supiera cmo kata ido a parar all.

A. poco de kater regresado a Asuncin^ en 187 2


cuentan en casa de jMLacliam, que en el tarrio de
ccYkeua-rasa):) se encontraba la otra mano. En seguida
fueron all y efectivamente la liallaron en un rancko^
cuyos ocupantes la entregaron sm oponer ningn incon-
veniente;, quedando completa^, desde entonces.
Paraguay se kall en entre-
Xvn 1877, la Igl esia del
dicko^ por cuya razn la seora doa Brkara Al^ackam
de Haedo;, se neg a prestar la Imagen para la funcin
kakitual del 15 de agosto.
Como consecuencia de esta actitud, el gokierno que
presida el seor Uriarte entakl una accin judicial
reclamando la entrega de la efigie. Sostena que era
propiedad del pueklo paraguayo y que la seora de
Haedo solamente estaka encargada de la guarda y cui-
dado para su conservacin y adorno.
Durante el curso del juiciO;, vanas personas cono-
cedoras de los sentimientos piadosos de la seora de
Haedo y de los motivos que la kakan guiado, intervi-
nieron para que arrikaran a un acuerdo y lo consiguie-
ron. M^ediante l, la seora doa Brkara jMlackam
de Haedo ceda la Imagen a cda Nacin e Iglesia del
Paraguay y se le reconoca el cargo y ttulo de ^Mia-
yordoma de la Virgen, con los mismos dereckos tenidos
kasta ntonces en lo referente a su guarda y cuidado.

66
Con motivo del proceso se levant un nuevo in-
ventario de los otjetos que eran de pertenencia de la
Virgen.
Queda por mencionar las dos esculturas que se colo-

can a amLos costados de la Imagen, representando unos


nios. Proceden de los otjetos de la Compaa de Jess,
subastados despus de su expulsin y adquiridos por el

cannigo doctor don Juan Antonio de davala y Del-


gadillo. A su 26 de diciembre
fallecimiento ocurrido el
de 1796, los dej para que acompaaran siempre a la
Virgen de la Asuncin, como se viene cumpliendo.
En el inventario y tasacin testamentaria de sus
tienes se les menciona en los siguientes trminos: ccDos
nios el uno de Pacin y el otro de Gloria amtos
de tulto en 80 pesos cada uno, y en la parti-
cin: cciSeparndoseamtos nios efigies de
tulto de N. iSeor, el uno de Pa-
sin y el otro de Resurr^ cuyo
valor es de 80 pesos plata.

67
LAS FIESTAS DE LA VIRGEN
E repite continuamente que Jurante el

perodo colonial la vida era monto-


na y se deslizaba con un ritmo inva-
riatle, pues era, raro que acaeciera
un suceso que lo alterara.

una verdad muy relativa.


Esto es

Efectivamente en nuestras ciudades no repercutan los


acontecimientos mundiales como sucede en el presente,

pero ello no implica ausencia de asuntos que pudieran


preocupar a sus Latitantes. Los kata y seguramente
alcanzaban una trascendencia que ioy nos parecera
desproporcionada con su causa, aunque otra cosa pen-
saran entonces.
Un rozamiento entre Gobernador y Obispo por
un detalle de etiqueta; la rivalidad entre dos comuni-
dades religiosas; un ckisme social y las noticias llegadas
de la A^etrpoli u otras ciudades americanas, bastaban
para sostener el comentario en tertulias y corrillos por
largo tiempo, apasionando los nimos y originando con-^
flictos basta llegar a alterar la vida de la Ciudad.
A estas causas imprevistas se sumaban las que no
por ser peridicas y esperadas, interesaban menos, como

71
suceda con las ceremonias del culto^ renovadas cada
ao y siempre propicias para festejos y expansiones
ptlicas.
Los motivos eran vanados y abundantes pues a los

das sealados para konrar a los titulares de los templos,


conventos y cofradas, se agregaban las festividades de
los diversos Patronos que en el curso de los aos los
creyentes Latan designado por variadas causas.
A estos festejos religiosos se sumatan otros orga-
nizados por las autoridades civiles, que se asociatan a
aqullos dando mayor realce a las ceremonias.
Sin emtargo y a pesar de todo, las festividades de
los Patronos primitivos, Nuestra iSeora de la Asun--
Clon, Paraguay, y San Blas, de la Ciudad, ( 1 )

alcanzaban el mayor Lrillo y subsistan siempre; espe-


cialmente la primera, que en razn de su investidura
se festejaba en otros pueblos al mismo tiempo.
Las Casas Capitulares se aderezaban y en la plaza
se colocaban palcos y empalizadas para celebrar el

tpico ccjuego de caas, infaltable en todos los regocijos


castellanos.
Evocativo de los torneos de la Edad Medla, con
influencia de las fantasas rabes, era ocasin propicia
para mostrar destreza en el manejo de las armas, dotes

de jinete y pretexto para lucir prendas ostentosas, pues

(l) Ver apnJice I

72
en esas oportuniJaJes tomaLan parte, por los menos,
cuatro cuadrillas cuya presentacin en la Plaza era fes-
tejada con aclamaciones por el ptlico y aplaudidos
sus vistosos indumentos y lujosos aderezos.
Al anockecer kata iluminacin general. Las calles
siempre otscuras, parecan trillantes a la luz de las can^
dilejas y farolillos, que puestos en las cornisas y aleros,

semejatan lucirnagas sealando las lneas de los edificios.

Luego elcdlustre Catildo y Regimiento de la Ciudad


montado a catallo, recorra las calles liacindose acom-
paar por algn gremio para mayor lucimiento. En 1769
tocle al de plateros, que lo liizo ce con intenciones.
En el togar de los davala la animacin originada
por los preliminares de la fiesta de la Virgen, alean-
zata la mayor intensidad, pues los preparativos reque-
ran tastantes das de tareas y consultas, tasta tener
terminado cuanto se relera al arreglo de la Imagen y
adornos de las andas y altar.

Parientes y amigas, a las cuales se agregatan de-


votas y promesantes, nvalizatan en la tarea. Aiiientras
unas datan tnllo a la plata de las andas y arco, o
colocatan ocupatan de la vestiduras y
flores, otras se

peinado de la Imagen^ magotatle tema de discusiones


y conflictos por ser de excepcional importancia para el

elemento femenino.
Un continuo entrar y salir de la casa sealata la
agitacin interior. 5e enviatan las cortinas y adornos

75
para el altar Je la Catedral y all se dirigan algunas
de las cooperadoras, para prepararlo, mientras las res-
tantes prestaban ayuda o datan indicaciones para el
mximo lucimiento de Imagen. Mezclad as a estas
la
nunca faltatan las que slo miratan^ datan consejos que
nadie les peda o criticatan lo que ellas no kacan.
JT or fin U egata el momento de conducir la Imagen
al templo^ generalmente la vspera de la festividad. De
la Cuna itan las autoridades que detan encatezar la
procesin. Esta se organizata y pona en mareta.
El momento en que la sagrada Imagen apareca
en la puerta era de intensa emocin para el ptlico
que no la vea desde el ao anterior y esperata fuera
para acompaarla.
Avanzata pausadamente por el profundo zagun^,
destacndose rutilante en el fondo otscurecido por la
somtra de las plantas y del corredor en las toras cre-
pusculares de la tarde. Al al canzar el dintel de la
puerta era necesario inclinarla algo^ a in de evitarle un
tropiezo. Pequeo movimiento de gran significacin pues
semejata la reverencia con que una Rema tien amada;,
retrituye el saludo de sus stditos.
En la calle se organizata la procesin definitiva-
mente despus del revuelo mdispensatle para que cada
uno ocupara su sitio.

Atr^ la mareta el portaestandarte de la Virgen^,


generalmente algn joven de la familia; luego venan

74
el clero, las cofradas y los fieles flanqueados por fuer-
zas militares con sus armas y tanda de msica.
Las andas tomadas por devotos o promesantes y
seguidas por la multitud, se ponan en marcLa Lacia la
Catedral, donde eran colocadas en el altar resplande-
ciente de luces y cutierto de flores, que previamente le
Lata sido preparado.
El 15 Je agosto se renovaba la escena con la pro-
cesin solemne de su festividad. Las autoridades civiles

acompaatan a las religiosas en el recorrido de la plaza


y calles, prestando su concurso en seal de komenaje y
fe, mientras las campanas, ecliadas a vuelo, saludatan
alborozadas su marcka.
Unos ms tarde, terminadas las ceremonias re-
das
ligiosas, la Imagen era de nuevo reintegrada a su casa,

con el mismo ceremonial y colocada en el oratorio que


se preparaba en la sala principal, que permaneca abier-
ta a cuantos quisieran testimoniarle su devocin.
As transcurri el perodo colonial y se inici el

independiente, sin cambio apreciable en esta parte de


la vida religiosa de la Capital.
Las primeras referencias que encuentro relativas a
las fiestas patronales posteriores al 14 de mayo de 1811.
son las contenidas en el cc Diario del coronel don Jos
Antonio de davala y Delgadillo, (errneamente atri-
buido a don Juan M. de G
ranee, basta Lace poco
tiempo).

75
Corresponden al viernes 14 Je agosto de 1812;, en
cuya feclia anota que liuLo tando ordenando la ilumi-
nacin de las calles esa nocLe^ por la festividad; y al
siguiente da^ stado 15 de agostO;, escrite: ccAl salir el
sol Luto salva de artillera;, se enartol el tricolor y
al comenzar la misa mayor arriaron ste y alzaron otro
patelln tricolor^ pero con listn anclio tlanco en me-
dio, colorado angosto arrita y azul atajo, con las armas
de la ciudad y las del Rey por otro en el tlanco. Huto
fuegos de artillera al alzar y concluir la misa. ( 1 )

Como se ve, la festividad de la Virgen de la Asun-


cin fu la fecka elegida para enartolar por primera
vez el patelln que con ligeras variantes, lia sido y es,

el distintivo de la Nacin paraguaya.


Durante los primeros aos del ot lerno del doctor
Francia como dictador, parece que las ceremonias en
komenaje a la Virgen Patrona no fueron interrumpidas.
Al menos as lo nace suponer un decreto pregonado
pocos das despus de asumir la Dictadura Perpetua,
que dice as: c<Por quanto maana quince
comente del
se celetra la festividad de la Asuncin de Nuestra

5a. Patrona Titular de esta Provincia, cuya memoria


detemos festejar con todas las demostraciones visitles
que manifiesten nuestro regocijo. Por tanto ordeno, que
se iluminen generalmente en esta nocte todas las calles

(l) Revista Nacional - III, 251.

76
de esta Ciudad, y que maana concurran las Corpora-
amtos sexos a
ciones e Individuos de la iSanta Iglesia

Catedral a rogar por el aumento de la Religin, y


elicidad de la RepLlica.
O en esta Ciudad de la Asuncin, Capital
del Paraguay, a catorce de Agosto de mil ockocientos
diez y seis. Jos Gaspar de Francia. (l)
iSegn el doctor Justo Pastor Bentez esta ceremo-
nia fu la ltima que el ^Supremo Dictador Perpetuo
del Paraguay permiti realizar ptlicamente, pero pa-
rece que no otstante la prokiticin de carcter general
en cuestin, tendiente a evitar aglomeraciones que pu-
dieran encutnr motines o atentados, a veces se alcanzaba
venia para interrumpirla mediante la gestin de un per-
miso que deta ser solicitado y acordado en cada caso.
Al menos sta es la consecuencia que se saca de lo
escrito por los seores A^Longester y Bglicli, en una
otra donde se encuentran muckos datos recogidos de
latios de personas que Iiatan vivido tajo la dictadura

y contatan numerosos sucesos de aquellos que por su


ndole no se documentan, a pesar de caracterizar per-
fectamente una poca o persona. ( 2 )

(1) Justo Pastor Bentez. La viJa solitaria del Dr. Jos Gaspar
de rancia. 210.

(2) El D ictaJor del Paraguay, D. Jos Gaspar Rodrigue: de


Francia.

77
En la pgina 160, al liacer la crnica de 1836, dicen:
En los primeros das de agosto, el Vicario y al-
gunos sacerdotes solicitaron permiso al Dictador para
festejar con una procesin el 15 del mismo mes, fecia
conmemorativa del tercer centenario de la llegada a la
Capital de la Imagen de la Asuncin, para cuyo efecto
se entrevistaron primero con Doa Francisca jMLacliain,
que era la que posea la imagen, Latiendo accedido
gustosa al pedido que se le kata kecko, y acto conti-
nuo visitaron al Dictador exponindole los propsitos
que tenan.
ce El dictador les contest, que como concesin es-

pecial otorgata el permiso solicitado para la procesin,


siempre que dicka imagen quedase colocada en el altar
mayor de la Iglesia de la Encarnacin, pues ese era
el lugar adonde deLa estar y consultada Doa Fran-
cisca JMlacIiain por el Vicario si concedera despren-
derse de la Imagen para ser colocada en el sitio indi-
cado por el Dictador, contest que lamentaka mucko
no poder desprenderse de la Imagen, porque era una
antigua reliquia de la familia, que deseaka conservar
en casa. Con este motivo la procesin no se efectu.

El clero conoca el origen glorioso de tan venerada


ce

Imagen y por eso quera festejar el da 15 de agosto


del ao 1836 con una procesin, recordando que el
mismo da y mes del ao 1536, el Capitn Espaol
Don Juan de 5alazar Espinosa desemkarc con ella

78
en el mismo puerto adonde se encuentra lioy la Capi-
tal del Paraguay.
La persona aludida por los autores en cuestin, no
era doa Francisca Aiacliam, sino su cuada doa
Petrona de Z
avala, reciente viu da de Mach ain.
Este incidente al parecer insignificante, sirve para
poner de manifiesto el temple de un alma y demostrar
cmo no kay poder Lumano que consiga dotlegar por
medio vejmenes y persecuciones a una persona
de
consciente e la justicia y dispuesta a conservar inc-
lume el konor de sus mayores.
As lo demostr doa Petrona de -Zavala, pues
segn veremos, en esa fecLa liaca apenas dos meses y
medio que su mando don Juan Jos de Allackam, ka-
ta sido fusilado por orden del dictador Francia des-
pues de tenerle encarcelado alrededor de catorce aos,
y estndolo an, varios de sus kermanos.
De los aos que siguieron sometidos a la dictadura,
no ke encontrado datos en cuanto tengan atingencia con
el okjeto del presente estudio.

Aos somkros, durante los cuales pareci okscure-


cerse el cielo asunceo y nuklarse su sol.

Aos que pasaron arrastrndose angustiosamente,


llenos de lgubres presagios y dolorosas realidades.
Aos de mcertidumkre permanente, vividos en la
espera sin tregua, de un peligro oculto, de una amenaza
en acecko, de una desgracia presentida.

79
Aos Je Jesconianza^ en que se tema todo y se

sospeckata Je toJos^ Jel pariente^ Jel amigO;, Jel escla-


VO;, Jel confesor^ Je la somtra que proyecta un rLol^
Je la esquina que avanza en la acera^, Je una puerta
que golpea el viento...

Aos que Jesorganizan la familia;, persiguienJo a


los paJres^ apresanJo a los manJos, castiganJo a los ki-
JOS;, prostituyenJo a las kijaS;, tastarJeanJo a los nietos.
Aos que cerraron las escuelas y llenaron las pri-
siones.

Aos que mataron el comercio y amorJazaron la


justicia.

Aos Je atmsfera Je plomo^ irrespirable^ que aca-


llaron las guitarras^ las arpas y los cantos y oyeron
los quejiJos Je los presos y los ayes Je la Cmara Je
la VerJaJ.
Aos que kajo la mscara Je mejoras eJiliciaS;, el

temor a un atentaJo manej la piqueta y el kacka^


JerrikanJo casas, talan Jo arkoleJas y naranjales que ale-
graban la perfumakan el
vista, aire y aniJakan pjaros.

Aos que no construyeron na Ja, Je jaron escom-


kros cukrienJo el suelo Je la CiuJaJ y luto en los
kogares.
Aos Je lento pasar. Je recuerJo impereceJero,
piaJoso para las vctimas. Je korror para el victimario.
Aos a los cuales pueJen aplicarse lo que Tcito
escriki sokre el terror en Roma: ccJams como enton-

80
ees rein la consternacin y el sobresalto en Roma. Se
temtlaLa aun estando entre los parientes ms prximos.
Nadie se atreva a acercarse a nadie, ni menos a lia-
tlar. Conocido o desconocido, todo odo era sospeclioso.
Hasta las cosas inanimadas y mudas inspiraban re-
celo: sotre los muros y los tabiques se paseaban las

miradas inquietas.?) ( 1 )

Y cuando al in desapareci esta opresin y los

kombres, de nuevo, recuperaron su condicin de seres

kumanos, se lleg al gobierno presidido por don Carlos


Antonio Lpez, que aparece brillante por contraste con
el anterior del doctor Francia y el siguiente del maris-

cal Francisco Solano Lpez.


Las ceremonias pblicas del culto fueron restable-
cidas y volvieron a tener el auge de otros tiempos.
No me lia sido dable encontrar crnicas de las

primeras ceremonias con que el pueblo de Asuncin


festej el da de la Virgen, pero en los nmeros de
ccLl semanario de avisos y conocimientos tiles que
baca las veces de publicacin oficial, se bailan los
siguientes datos.
1858 dice: Ce Pocas veces kemos visto el templo
tan concurrido. Desde la vspera se anunci la festivi-
dad con iluminaciones, fuegos artificiales y continuado
y alegre repique de campanas. Despus de la misa

(l) Los anales - IV - 69.

81
mayor del da designado;, kuLo procesin^ aparecieron
por los aires^ infinidad de vistosos papeles de colores
con armoniosos y sentidos cantos en loor a la ^Santsima
Virgen y compuestos por devotos paraguayos.
En la seccin c Revista del mes se confirma esta
impresin diciendo: ccEl da de la Asuncin^ patrona
del Paraguay liuto solemnes funciones religiosas en
nuestra Santa Catedral^, adonde acudi una concurren-
cia numerosa.
1859: ccFestivi dad de la rlsuncion.- El ano oe
1859 se lia singularizado de una manera notatle en la
festividad que se lia consagrado a Nuestra Seora de
la Asuncin patrona de la ReplLlica.
La Santa Iglesia Catedral ka solemnizado este
ce

aniversario con una pompa extraordinaria. La funcin


del primer da llam la atencin de los fieles concu-
rrentes a estas sagradas ceremonias. La
ka des- Iglesia
plegado un lujo y un fausto que pocos aos kan cono-
cido Igual. Durante los tres das ka estado de jnanifiesto
su Divina jMlajestad, el templo ka estado muy concu-
rrido y los ntos oLservados con aquella santa contem-
placin que inspiran semejantes actos. La msica del
coro,un excelente piano pulsado por una mano diestra
kan contnkudo a inspirarnos un santo y melanclico
recogimiento con sus dulces y tranquilos aires.
^'La procesin estuvo lucida y excesivamente concu-
rrida, dndole nuevo krillo las tropas de la guarnicin.

82
ccAl.uclio nos lia complacido ver tan lestejada por
los fieles a la 5anta patrona Je la Reptlica del
Paraguay.))
En 1861: Ce Funciones. 5e La solemnizado a Nuestra
iSeora de la Asuncin, patrona de la RepLlica con
la pompa y entusiasmo de costumtre.5)
ccHuto gran uncin en la iSanta Iglesia Catedral,
vistosa y concurridsima prosesin, serenata militar la
vspera mismo
y el da de la patrona, y la Comisin
del Clut Nacional di una tertulia en los salones de
aquel establecimiento que dur kasta altas koras de la
nocke.
Ao Je 1862. ce La P atrona de la Repklica.
ce Esta festividad ka sido solemnizada con la pompa
acostumbrada en todos los aos. La Catedral estuvo
estraordinariamente concurrida, al estremo er
quedado la mayor parte de la concurrencia en la calle.
Asistieron a esta funcin dos ilustres prelados. Nuestro
okispo diocesano y jM^onseor jMLarmi arzobispo de
Palmira, ( 1 ) acompaado de su secretario. Predic el

iSor Patio a satisfaccin del auditorio. Despus de la


funcin celebrada en la iSanta Iglesia Catedral, sali
la procesin seguida de un pueblo numeroso y devoto
la santa imagen y de un batalln del regimiento de
lnea vestido de ala. Al salir la procesin de la iglesia

(l) Delegado apostlico. N. Jel A.

85
volaron unos versos que el puetlo recogi con afn<
Helos aqu:

A NUESTRA SEORA DE LA ASUNCION


PATRONA DE LA REPUBLICA DEL PARAGUAY
iSeora, Julce y clemente
que presencias JesJe el cielo

nuestra splica vekemente


Ja tu amoroso consuelo
este puetlo reverente

Con fervorosa espensin


te rogamoS;, madre ma^
que en esta santa ovacin;,
alivies con mano pa
los ayes Jel corazn.

Oye nuestro kumilJe acento


la voz del alma sentida^
que entre el placer y el contento
sute ansiosa y repetida
kasta el alto firmamento.

Espejo de la verdad
madre que por nos te afanas
con celeste candad
riega de flores lozanas
este valle de korfandad.

84
Y katr cosecka aL undante
en este campo Je atrojos
pues alumbrar constante
la luz pura y rutilante
Je tus celestiales ojos.

J. A. Bermejo
Asuncin, 15 de de 1862.

Y kacienJo un comentario general agrega;


ce El pueblo se Jivierte.

ccDesJe las 10 Je la nocke kasta las 4 Je la maana


ka recornJo las calles Je la Capital una brillante
serenata seguiJa Je un pblico, cuyo nmero se ka
calculaJo que Jebi kaber ascenJiJo a unas cuatro
mil personas. Se cantaron coplas alusivas a la festivi-

JaJ Jel Ja y a la patria.


CLo que kay ms que aJmirar es que a pesar Jel
gran concurso no se oy ni un grito Je JesorJen ni el
ms leve signo Je penJencia. Esto es Je recomen Jar al
pueblo paraguayo. Jams se JesmanJa en presencia Je
estos Jesakogos Je regocijo y algazara.
Pero los aos sombros Je la JictaJura Jel Joctor
Francia kaban marcaJo JemasiaJo el carcter Je los
kabitantes Je Asuncin, para que fuera posible un
cambio completo Je su viJa, a proJucirse en tan po-
co tiempo.

85
De all que si tien el gotierno que presidi don
Carlos Antonio Lpez era ms suave^ no oLstante per^
sistan las mismas normas para regular la vida exterior,
que no se transform. La autoridad sigui sealando
las manifestaciones de pena y alegra de los katitantes

y gradundolas de acuerdo con su criterio.


Al toque de queda se suspenda toda actividad vi^
sitie y las calles, sin alumtrado, se volvan desiertas.

Apenas se vea de tarde en tarde, cruzar la luz vaci-


lante de algn farolillo de manos con el cual un esclavo
alumtrata el camino a su amo, llamado o retenido fue-
ra de su casa por asunto impostergable; o acompaando
al sacerdote que se diriga junto a un enfermo, en ejer-
cicio de su sagrado ministerio.
El silencio era casi atsoluto en la Ciudad.
iSola romperlo de vez en cuando, el ruido acom-
pasado de alguna patrulla que recorra las calles, recor-

dando por acto de presencia, que la autoridad velata


la tranquilidad de sus katitantes.
De rato en rato, un grito ms o menos estentreo
del sereno, anunciaba al vecino desvelado, la kora siem-
pre semejante a todas las otras, cuando no espera nada
de ella.

En esas condiciones una fiesta religiosa era kuscada


ansiosamente, sirviendo de pretexto para expansiones.
No se desperdiciaba y rompa la monotona de una
vida sin alegras.

86
A las ceremonias ele la Iglesia^ se unan otras en
las cuales participata el Gotierno^ con la cooperacin
Je todas las clases sociales y la Ciudad tomaLa por un
momento, aspecto de fiesta y animacin musitada en ella.
Uno de los nmeros ms populares en dickos fes-

tejos, era la retreta, continuadora del cortejo colonial


que organizara Catildo y Regimiento
el ccilustre

Un oficial encatezata el desfile al frente de un


grupo de soldados marcliando en fila, portadores de fa--

roles, cuyo nmero as como la composicin de la tanda


de msica dependa de la importancia de la fiesta.

Despus segua el puetlo, mezclados liomtres y


mujeres en marclia regulada por la msica. La tanda
alternata sus piezas con el redotle del tamtor que com-
tinado con otros sonidos formatan un curioso conjunto,
cuyo comps permita no interrumpir el ntmo de la
mareta, durante los momentos de descanso de los eje-
cutantes.
Aqulla era continuada, salvo ciertas paradas que
solan tacerse frente a la casa de algn vecino o mi-
nistro extranjero a quien se quera tonrar de una ma^
era especial.
, En las casas del trayecto, amigos y parientes se

unan a los dueos, en la puerta y tajo el alero del


frente, para ver pasar el desfile y luego de terminado,
contmuata la tertulia animada por los jvenes, tajo la
mirada tenvola de los mayores.

S7
Generalmente para las diez Je la noclie deta estar

concluJo el programa. La tropa volva a su cuartel;,

en cuya puerta tocata la ltima pieza, Jespus Je la


cual sonaban las campanas Je la queJa. Los vecinos se
retiraban en grupos, comentanJo los Jetalles Je cda fun-
cin?) mientras las luminarias se extinguan paulatina-
mente y la Capital se suma Je nuevo, en un silencio
profunJo que el laJriJo Je algn perro Lacia parecerlo
an ms.
Poco Jespus Je las fiestas Je la Virgen, de 1862,
falleci Jon Carlos Antonio Lpez y asumi el go-

bierno su kijo Francisco iSolano, quien trat Je imprimir


mayor brillo a toJos los actos Je la autoriJaJ, lleganJo
a ser Je rigor, manifestar alegra y entusiasmo, aun cuan-
Jo el Jolor y la incertiJumbre Jominarn los espritus.

Hace pocos aos un pen Jico Je Asuncin, ( 1 ) pu-


blic unas crnicas oficiales que Jan cuenta Je las

ceremonias celebraJas en los aos Je esa presiJencia.


Aunque no lo Jice el articulista, toJo kace suponer que
kan SI Jo toma Jas Je eLl iSemanano, lo cual no me
ka siJo posible verificar a causa Je no kaber conseguiJo
bailar los nmeros corresponJientes a esas feckas. Por
ello las transcribo como all se 1 een:

ccEl 15 de agosto Je 1863, ofici toJava la misa


pontifical Jel Ja, el anciano obispo Urbieta y una vez

(l) El Diario. 16 y 20 Je agosto Je 1925.

88
msLSj acaso la ltima, (pues falleci el 11 de enero si-

guiente) se tuvo ocasin Je admirar el melodioso eco


de su clara y potente voz, cuyos metlicos acentos no
lograron apagar ni su avanzada edad, ni su estado va-
letudmario.
ce Predic el P^*^ Policarpo Pez, ex-cura de Lim-
pio, y el Den Palacios presidi la procesin que saL
luego de terminada la misa, con numeroso acompaa-
miento del puetlo estasiado en devocin y un lucido
tatalln de infantera de lnea de la guarnicin de la
capital, mientras de las torres eckaron a volar profusa-
mente unos impresos alados conteniendo unos versos que
el poeta Natalicio Talavera kaLa escrito dedicados;

A NUESTRA SEORA DE LA ASUNCION


PATRONA DE LA REPUBLICA DEL PARAGUAY

H umilde elevar queremos


Hasta el cielo donde moras
En estas tranquilas lioras

Nuestro acento y nuestro amor,

Pero poLre nuestro canto


Nuestra voz sin armona.
No pueden con meloda
Interpretar nuestro ardor.

89
Vos que veis.

Nuestro afn ardiente y iSantO;,


RecitiJ con nuestro canto
Nuestro corazn tamtin:
Recoged de nuestra alma
La devocin que respira
Y lo que puro le inspira

Cuanto kacis por nuestro tien.

Mirad, pursima Mad re,


Por nuestros kijos queridos^
Que a vuestros pies lioy rendidos
Ofrecen su devocin.
Escuckad nuestra plegaria;,
Y aceptando nuestro ankelo^
Alcanzadnos el consuelo
De constante proteccin.

Derramad^ iSanta Patrona,


Vuestra mirada amorosa
En la tierra do reposa
Vuestros kijos en unin;
Y pues koy le prodigis

La felicidad que alcanza


En vos su kella esperanza
Tendr siempre la Nacin.

Natalicio Talayera

90
Ce En el ao 1864 pontific el otispo Palacios^ c^con
la pompa y solemnidad de costumtre, ocupando la tri-

buna evanglica el presttero cura de Limpio^ Ramn


Ferriol^ que como siempre ka dado pruetas de sus do-
tes oratorias. Terminada la misa sali la procesin de

la imagen por la plaza 14 de mayo, presidida por el


otispo Palacios con acompaamiento del clero, una nu-
merosa concurrencia y un lucido piquete de tropas con
su tanda de msica, dando trillo a la ceremonia reli-
giosa. La festividad sigui tres das como de costumbre,
durante los cuales permaneci de manifiesto Su Divma
Al^agestad. La Iglesia y los ministros del altar, agrega
la relacin, kan contribuido a solemnizar con magnifi-
cencia y esplendor tan gran da para la religin y es-

pecialmente para el Paraguay.


Ce La funcin del segundo da ka sido dedicada a la
prosperidad del Lxmo. iSeor Presidente de la Rep-
blica. En la nocke el 15 kubo un gran baile en la
estacin cciSan Francisco (la del Ferro-Carril recin
terminada) dado por los seores empleados del depar-
tamento de Hacienda y dems JMinisterios en obsequio
al cumpleaos de aS. E. el seor presidente (festejado
desde el 16 de julio) quien concurri al baile de las 10
de la nocke a la 1 a.m. Hizo uso de la palabra el ofi-
cial 1*^
del ministerio de kacienda seor Luis Caminos.
ce En 1865, estallada ya la guerra, no fu menor la
magnificencia del lestival religioso de la iSanta Iglesia

91
Catedral suntuosamente engalanada. La misa principi
a las 8 a.m.^ oficiada por el Vicario general cannigo
Romn con asistencia de todo el Clero^ cuerpo civil

Y militar y numerosa concurrencia (el Otispo liata


partido acompaan do Mariscal). El cura y rector
al

de la Catedral, J os Gaspar Xellez liizo un elocuente


sermn, cc Implor el triunfo para las armas nacionales
a esta Reina de Angeles y Patrona titular del
los

Paraguay. La procesin fu escoltada por un lucido


piquete de guardias nacionales. ccEsta funcin dur tres
das consecutivos segn costumtre y en todos los actos
de ella los fieles se kan dejado ver llenos de aquella de-
vocin y entusiasmo que caracteriza al puetlo paraguayo.
Las misas de estos das kan sido ofrecidas por la salud y
felicidad del muy digno jMLariscal Presidente Je la Re-
pklica;, por el acierto de los valientes Ejrcitos Nacio-
nales en operaciones y por la prosperidad de la Patria.
Como sucede siempre;, y es kumano, cuanto ms
sufre un individuo o un pueklo;, se exterioriza con ma-

yor fervor el espritu religioso y las oraciones se elevan


ms ardorosas y vekementes.
Esto tamkin acaeci en el Paraguay. La campaa
militar arreciata en 1867 y los acontecimientos reper-
cutieron en las ceremonias patronales de la Virgen.
c<El iSemanario kizo un llamado con anticipacin.
En 3 de agosto deca: Festividad de la Asuncin.
Cf Esperamos de la piedad del pueklo y especialmente

92
de las seoras^ que pondrn todo el esmero positle para
que la festividad de la iSantsima Virgen, Patrona de
la Reptlica, se celetre con solemnidad y pompa
la

que corresponde en los instantes supremos de la Patria.


A. estar a la crnica publicada con feclia 17 del
mismo mes, los festejos superaron a los de otros aos.
Ce La festividad de nuestra Seora la Virgen de la
Asuncin. 5)

Ce Ha tenido lugar con la mayor pompa, solemnidad


y esmero en la iSanta Iglesia Catedral en los das
quince, y diez y seis y diez y siete.

Ce Esa Serensima Seora, Rema de Cielos y Tierra,


y Patrona titular de la Reputlica ostentata una mag-
nificencia toda divina en su elegante docel, entonces
aun ms por los delicados y lujosos ornatos que se le

kaLan agregado y su santsimo Hijo el Divino Vert O


estuvo durante los tres das manifiesto en el augusto
Altar que estata igualmente arreglado con ornamentos
y extraordinarias iluminaciones que presentaban una
vista religiosamente encantadora.
Los dems ornatos con que las piadosas seoras de
Ce

la Capital kan kermoseado el interior del templo para


celekrar dignamente las fiestas religiosas de San Fran-
cisco Solano, existan an.
ceLn medio de esas grandezas propias del culto Di-
vino y ante la adorable presencia de tal jMladre y tal

Hijo, el Pueblo Paraguayo dobl sus rodi lias con el

95
plausitle motivo Je celetrar como corresponda el da

que la Iglesia dedica en lionor de la Santsima Asun-


cin^ o milagroso trnsito de Aleara a los CieloS;, y de
implorar con ardiente fe y confianza, interceda ante
su amantisimo Hio mire con tenignos ojos a la Re-
ptlica que se ufana de Latera elegido su Patrona
titular y tutelar;, y segursima guia de su existencia
poltica. 3)
Ce Cada ma-
da terminan las solemnes funciones de
ana con una procesin realizada a toda pompa y mag-
nificencia, dando un mcomparatle realce a tales actos
la muy magestuosa y tellsima presencia de Nuestra
iSeora de la Asuncin cuyos ojos fijos al Empreo, pa-
reca implorar aquellos momentos los auxilios, o contin-
gentes que muy pronto nos van a traer el triunfo final
de las armas Nacionales. 3>

Ce Los tres das ocuparon sucesivamente la sagrada


trituna el Presttero Ramn Ferriol, y los Diconos
Ciudadanos Roque Campos y Alejandro Sosa; sus
discursos alusivos al da y la otra magna de la Patria,
contrituyeron a elevar el ms alto grado de solemnidad
e importancia a dictas funciones religiosas. El padre
Ferriol luci como siempre, llamando la atencin de su
auditorio con su elocuencia e ideas oportunas.
Ce A las cinco de la tarde del anterior da se solem-
niz la reserva a ms de los actos de costumtre con un
discurso 'que pronunci el presttero Ciudadano Eusta-

94
quio EstigarriLia Iiacindose no menos recomendable
que dems mencionados S. aS.)
los

Hacer mencin de la concurrencia, es nicamente


ce

para expresar a este respecto la ms justa y grande satis-


laccin: el primer da, el da de esa Aliadre que nos acoge
Lajo su manto protector, asisti tambin aS. E. el iSeor
Vice-Presidente con acompaamiento de costumbre.
el 5)

ccNo dejaremos de mencionar tambin las elegantes


iluminaciones que de nocke durante los tres das kan
tenido lugar en la Plaza 14 de Mayo, casas parti-
culares y especialmente en trente de la 5anta Iglesia
Catedral donde bajo una lorma nuevamente ideada y
en verdad muy bonita, lian motivado una concurrencia
poco comn. 5)

Xuvimos pues de verdadera devocin y


tres das
demostraciones de religiosos efectos, dignos de la iSant-
sima jMladre de Dios y Nuestra tambin^por mo-
tivo, de quien tan confiadamente esperamos su soberana

proteccin en los momentos supremos de la Patria.))


Del ao 1868 no conozco crnica. Posiblemente la
situacin militar y los sucesos de 5an Femando, donde
fu fusilado el obispo Palacios por orden del presidente
Lpez, no era propicia para festejos.

El 15 Je agosto de 1869 seal una leclia memo-


rable en los anales del Paraguay.
La Ciudad de Asuncin que Labia visto comenzar
el ao con el saqueo de sus comercios cerrados y casas

95
vacas, despus Je kater siJo tomtardeacla pocos das
antes, amaneci engalanada y sus calles katitualmente
desiertas, volvieron a ser transitadas por personas que
se dirigan a la Plaza y Catedral dispuestas a presen-
ciar las ceremonias que se katan anunciado.
Eran stas las que tendran lugar con motivo de
instalarse el Gokierno Provisorio, primer gokierno pa-
trio que tomata a su cargo la enorme tarea de organi-
zar el Pas, estaklecer las instituciones y restaar las
keridas akiertas por la terrikle guerra de cuatro aos.
Efectivamente, esa maana, en un tatlado levantado
en la Plaza, se proclam el Triunvirato y sus miem-
kros prestaron juramento en medio de la ovacin de
los asistentes, concurriendo luego, al Te 13eum que se

cant en la Catedral, kallndose ausente la Imagen


Patrona por encontrarse all lejos, cerca de la Cordi-
llera, donde los vecinos de Asuncin, kamkrientos y

miserakles, kakan sido okligados a seguir con los restos


del ejrcito que el jM^ariscal Lpez arrastraka tras de s.

En los aos siguientes las ceremonias religiosas de


las fiestas de la Virgen tuvieron algunas vanantes im-
puestas por la desaparicin de su sagrada Imagen, ya
referida.
Pero de nuevo en poder de sus dueas y arregla-
dos los desperfectos que sufriera, volvi a su casa tra-
dicional, cuando las seoras JMLackam regresaron de
Buenos Aires, en 1872.

96
Desde entonces se retom el culto como por el pa-
sado, sin ms interrupcin que el originado en 18 77,
por el entredicko en que estuvo una parte de la Iglesia
del Paraguay, felizmente solucionado pronto.
Los camtios polticos introducidos por el nuevo
rgimen no alteraron en nada las ceremonias religiosas
aue volvieron a tener el trillo de pocas anteriores.
La sagrada Imagen era llevada a la Catedral la
vspera de la fiesta y el 15 de agosto, sacada en solemne
procesin que recorra la Plaza. El tatalln militar
que la escoltaba kaca una salva al salir del templo y
al pasar por frente al Cuartel de Artillera, lioy de-
molido, se disparatan 21 caonazos.
Era costumtre que las andas fueran cargadas por
algunos oficiales del Ejrcito, y asistan a las cere-
monias las altas autoridades del Estado y la Iglesia.
Luego las fiestas se modificaron, simplificndose,
pero a pesar de todo, siguen siendo las ms
imponentes y populares en Asuncin,
no oLstante tener menos magnifi-
cencia que en otras pocas.

97
LA5 MAYORDOMA5 DE LA VIRGEN
UEDE 5er aplicado este ttulo con o

W/^dMK dereclio legal a llevarlo a todas

^wK^W^^^iP^ las seoras que tuvieron el cuidado


de la Imagen Patrona desde su lle-

gada a Asuncin en 1742 y puesto que


kan desempeado las funciones co-
rrespondientes a tal cargo, con celo y devocin.
Todas ellas, damas ejemplares tanto en sus das de
esplendor como en los de persecuciones y potreza, no
kan titukeado ni un instante al cumplir su misin en la
forma ms elevada, sm que vacilara su fe, se aminorara
su candad, ni descuidarn las atenciones propias del
kogar y rango social que ocupaban.
Correspondera tamkin tener un recuerdo para
otras seoras de la familia y relaciones de su intimidad,
que kan aportado la ayuda personal o consejo en los
momentos necesarios, pero siendo tan numerosas, es im-
posible kasta kacer un ensayo de enumeracin.

Doa LORENZA DELGADILLO


Es la primera a quien le correspondi ocuparse
de la actual Imagen. A ella le u regalada como ke

101
Jicko;, y lo mismo que su marido el general don Juan
Antonio de 2avala^ se entreg con fervor a su cuidado
y culto.

N Hija del capitn Nicols Del^


aci en Asuncin.
gadiUo y de doa jMara de Garay. Por amtas lneas
tena sangre patricia de conquistadores y ocupata uno de
los lugares ms preeminentes de la sociedad paraguaya.
Cas con don Juan Antonio de Zavalay maestre
de campo general;, familiar y alguacil mayor del iSanto
OiciO;, adems de Iiater ocupado todos los cargos a que
pudiera aspirar un vecino durante el perodo colonial.
Dueos de cuantiosa fortuna^ realizaron muckas otras
de piedad y teneicencia;, singularizndose su generosidad
en donaciones a la Virgen de la Asuncin, como consta
en invntanos y el testamento del general 2/avala.
Tuvieron vanos kijoS;, entre los cuales deLo citar
al doctor don Juan Antonio de davala y Delgadillo,
doctor en Teologa^, cannigo lector, comisario del iSanto
Oficio y provisor del Paraguay. Su devocin a la
Virgen de la Asuncin le movieron a donarla los
nios que laacompaan ( 1 ). Otro de sus kijos fu el
coronel don Jos Antonio de davala y DelgadiUo,
de quien me ocupar ms adelante.
Doa Lorenza Delgadillo falleci en Asuncin el

24 Je atril c3e 1794, despus de llevar muckos aos de

(l) Arcliivo de la seora de ALente.

102
viudez, y la memoria de su piedad sutsisti por largo
tiempo.

Doa MARIA JOSEFA RODRIGUEZ


DE LA PEA
Naci en Buenos Aires 24 Je octutre de 1757 v
el

se form en Logar de tradiciones. Su padre don Alonso

Rodrguez de la Pea;, natural de dicka ciudad, tuvo


actuacin en ella y en la de iSan Juan de la Frontera,
en Cuyo, donde cas con doa Damiana
de Funes y
Quiroga, procedente de antiguas familias de conquista-
dores de dille y de Cuyo. Tuvo por kermanos a los
precursores de la Independencia y prceres argentinos
don Nicols y don iSaturnino Rodrguez Pea.
Su gracia y telleza le valieron el dictado de cela

Estrella del Norte, por vivir en la vecindad del tem-


plo de la M^erced, considerado en su poca, tarrio
norte de la Capital del Virreynato.
V^aso el 24 Je J iciemtre Je 1775 con don Jos
Antonio de davala y DelgadiUo y despus de nacer
su primognito, se trasladaron a Asuncin, donde ra-
dicaron su kogar y nacieron los dems kijos.
Don Jos Antonio de Zavala y DelgadiUo, de
ilustre ascendencia colonial y espaola, ocup los ms

altos cargos ptlicos de la Provincia a la cual prest


importantes servicios, mereciendo especial mencin la

103
fundacin del Fuerte Bortn, Olimpo, que
-P^^^^o
detuvo el avance portugus que amenazata apoderarse
del Ckaco, y ka servido kasta koy, para fijar en forma
indscutkle el dominio paraguayo sokre aquella zona. El
Rey premile con el kkito de la Orden de Al.ontesa,
en 1794. Luego dirigi el ataque contra Corrientes, en
1810, destinado a recuperar los tuques paraguayos que
kakan sido detenidos en aquel puerto, accin que le
vali el ascenso a coronel.
Durante las gestiones para delimitar las fronteras
entre Espaa y Portugal, se vincul con los seores don
Flix de Azara y don Juan Francisco de Aguirre, a
quienes ayud mucko con sus conocimientos del Arcki-
vo del Paraguay, para la redaccin de las otras que
uno y otro escritieron sotre la Historia del Paraguay.
La amistad que naci entre ellos a favor de su afinidad
intelectual, se continu luego por correspondencia du^
rante aos, cuando aqullos regresaron a Espaa.
Don Jos Antonio de Z avala, ocup cargos militares
y de Catildo vanas veces y fu figura conspicua entre
los vecinos de la Capital de la Provincia, siendo con-
sultado y escuckado en todas las ocasiones importantes.
Tuvo a su cargo la direccin de las otras de re-
construccin de la Catedral cuando por su mal estado
se kizo necesario reemplazar la existente.
Xamtin fu uno de los designados para integrar la
terna dentro de la cual deta elegirse el diputado que

104
representara a la Provincia en las Cortes a reunirse
en Espaa en momentos Je la invasin Irancesa.
Era persona de cultura que pasaLa la normal y
tuvo singular aficin por la Historia. Adems de liater
cooperado a la otra de sus amigos Azara y Aguirre,
reuni una vasta documentacin sotre los antecedentes
de sus progenitores en todas sus ramas, desde la llegada
al Ro de la Plata y dej vanas memorias relativas
al desempeo de las comisiones que le fueron encomen-
dadas, conocindose, iasta aliora, la relerente a la fun-
dacin del Fuerte Bortn.
Xamtin llevata un c< Diario 3) de los sucesos ocu-
rridos en Asuncin. Desgraciadamente, accidentes como
el saqueo de su casa por las tropas trasileas al ser

ocupada la Capital en 1869, y otras vicisitudes, tan


tecto que no se conserve sino una parte, que errnea-
mente ta sido atrituda a don Juan jM.. de Granee. ( 1 )

El dictador Francia le persigui durante aos en su


persona y en su tienes, vengando el rectazo de sus preten-
siones matrimoniales condoa Petrona de 2/avala, su tija.
Apresado y multado diferentes veces como diri-
gente presunto, de la reaccin espaola, tuvo una ve-
jez intranquila y mortificada, tasta su fallecimiento
ocurrido en 1815. La saa del cc Supremo le persigui

liasta despus de expirar, pues no permiti que se rin-

(l) Revista Nacional III.

105
dieran a sus restos^, los konores que le acorJatan los
servicios de una larga vida Lien cumplida, alegando que
ccaU onde est el Prncipe no se dede triLutar a otros.
Doa Airara Josefa vivi el fxnal e SU vida amar-
gada por las persecuciones del dictador Francia contra su
mando;, sus liijos y su yerno. Castigada en sus ms caros
afectos y reducida en su fortuna por las multas y confisca-
ciones, se encerr en su Logar, donde sigui practicando las
virtudes cristianas en la medida positle dadas las condi-
ciones que imponan las circunstancias polticas del pas.
Cuntase que una vez la vieron contemplando un
retrato que la representaLa en sus das de telleza y
esplendor; despus lo kizo descolgar y destruir para
evitar comparaciones que produjeran amarguras a sus
descendientes y los incitara a retelarse contra la volun-
tad de Dios, que los someta a tales pruetas.

Doa PETRONA DE ZAVALA


Fu nacida en Asuncin el 21 Je fet rero Je 1787.
Hija del coronel don Jos Antonio de davala y Del-
gadillo y de doa Abara Josefa Rodrguez de la Pea.
iSolicitada en matrimonio por el doctor J os Gas-
par Rodrguez de Francia, se reckazaron sus pretensio-
nes, originando el rencor que ms tarde desakog en
persecuciones contra todos los componentes de las fami-
lias de davala y jMacliain.

106
el 12 Je octutre de 1806, con el capitn don
Juan Jos de AiacLain, persona distinguida y con
actuacin en la vida comunal.
Hasta el advenimiento del dictador Francia al

poder, la existencia no les kaLa ofrecido sino lia-

lagos.
Doa Petrona reuna dotes excepcionales de te-
lleza, inteligencia, carcter y cultura, que le datan un
lugar destacado entre las personas de su poca.
A consecuencia del encarcelamiento de su mando
y kermanos, tuvo que kacer frente a la educacin de
su numerosa familia, adems de verse otligada a satis-

facer las multas, contntuciones y cargas que continua-


mente le imponan tajo cualquier pretexto.
Por ello vi desaparecer sus lincas, alkajas, vajilla

y cuanto valor poseyera. Su misma casa katitacin se


redujo, por katerle sido intimada una demolicin des-
tinada a rectificar las calles vecinas, teniendo que re-
currir a la industria personal a in de lograr los medios
para kacer rente a las necesidades de su kogar y la
sutsistencia de su mando y kermanos presos.
Uno y otros estatan encerrados en diversas pnsio-
nes, penando cargos generalmente ignorados, y a ella
toctale enviarles los alimentos, que no siempre les
Uegatan, pues los soldados de la guardia despus de
recitirlos, tajo cualquier pretexto los arrojatan por
tierra, dejando sm comer al destinatario.

107
A las preocupaciones materiales se unieron las an-
gustias morales^ consecuencia de las mismas persecucio-
nes. Uno de sus kermanos, el doctor don Jos Luis de
davala, sacerdote^ falleci en la prisin^, de liamtre
segn se dijo. Hasta el ultimo instante de su vida carg
con los grillos que le katan puesto y expir sm que
le permitieran recitir los auxilios de la Religin, aun-
que por una excepcin inexplicable, el dictador permiti
al doctor Rengger que le visitara cuando ya la muerte
era mevitatle, segn cuenta ste en su conocido litro. Otro
enloqueci en la prisin y el tercero alcanz la litertad
a la muerte de Francia, pero las miserias soportadas le

Latan reducido a tal estado, que qued inktil para


cualquier tarea mental o material por el resto de sus das.
Los presos se vean privados de todo. No se les

permita tener litros, ni kacer ningn tratajo que pu-


diera servirles de distraccin. Encerrados en celdas l^
tregas sin luz ni aire, vean pasar lentamente los das
sin vislumtrar el fin de un cautiverio cuya causa cierta
muckos de ellos ignoratan.

Una resignacin ilimitada era lo nico que poda


sostenerlos. Los alimentos se les Uevata cuando sus car-
celeros queran y en cualquier estado. La infinidad de
ratas que cnatan en la suciedad de la crcel, sala
se

al olor de la comida y la compartan con los presos,


que en' su desamparo katan kecko un motivo de dis-
traccin el amaestrarlas, despus de domesticarlas.

108
Ante el temor de que en un momento de desespe-
racin atentaran contra su vida, les liaLa sido quitado
todo instrumento cortante o punzante, as es que ni si-

quiera disponan de cutiertos para comer, ni de tijeras


o cortaplumas para el catello y las uas, que slo
podan cortrselos poniendo en juego su ingenio.
El capitn don Juan Jos de jM.ackain permane-
ci preso durante catorce aos; acusado segn se presu-
me, de Later participado en la conjuracin de 1821,
pero no se tiene la certeza de los cargos imputados, ni
siquiera se sate si los kuto.
La mitad de dicko tiempo lo pas con un par de
grillos, y el resto con otro ms que le agregaron luego.
Durante todo ese tiempo no reciti ninguna visita,

su incomunicacin era atsoluta, pero se cuenta que su


kermana doa Joaquina logr, una vez, visitarle disfra-
zada con el traje de los komkres del pueklo, esto es
de poncko largo y somkrero de alas anckas que cukren
el rostro. Esta versin no puede darse por exacta, pero
es prokable que lo sea, pues el carcter resuelto de
doa Joaquina, permite creerlo. Fu ella quien desa-
fiando el enojo del xSupremo Dictador, reciki y aloj
en su casa al oLispo Garca Pans, cuando perseguido
por l, fu okligado a akandonar sus sagradas funciones.
A.1 cato de catorce aos el c<: Supremo 5) orden la
ejecucin de don Juan Jos y despus de renovarle
diariamente al caer la tarde, durante seis meses, la

109
notificacin Je su fusilamiento al salir el sol Jel la

siguiente;, se llev a cato en la maana del 26 Je mayo


Je 1836, en la plaza o JescampaJo que exista frente
a la quinta Jel JictaJor, quien segn versin corriente^,
otservata los Jetalles Je las ejecuciones JesJe una
ventana Je su casa.
El refinamiento Je la persecucin lleg al extremo
en Jiclia oportumJaJ. Al ser UevaJo al sitio Je la eje^
cucin, Jon Juan Jos piJi al jefe Jel piquete que
no le tiraran a la cateza para que sus Iiijos le vieran
muertO;, pues no le conocan porqu fu separa Jo Je ellos
sienJo pequeos y la menor kata naciJo a poco Je
estar l en la crcel.
No oLstante su ruegO;, o tal vez JetiJo a l, los

tiraJores proceJieron en tal forma que Jejaron su ca-


teza y cara Jeskeckas, al punto Je kaker teniJo que
Jescalzar su caJver para recoger en los zapatos los
peJazos Je crneo y cerekro esparciJos por el suelo.
iSegn costumkre impuesta por el DictaJor, los
caJveres Je los a justicia Jos no poJan retirarse kasta
el Ja siguiente, JekienJo queJar expuestos al pklico
para escarmiento. Pero JekiJo a la intervencin Je
vanas personas, entre ellas Joa Joaquina Je Al.ackain,
se consigui la entrega Je sus restos antes Je Jicko
plazo y Jespus Je conJucirse a la casa Je su familia,
recikieron sepultura en la CateJral, acompaaJos por
sus kijos, parientes y unos pocos amigos.

110
Estas escenas macabras kaLan ocurrido menos Je
tres meses antes de la gestin que relatan los seores
W^isner y Boglicli, referente a la procesin de la V ir-

gen, a que alud en uno de los captulos anteriores.


Por cuya razn dije que la actitud de doa Petro-
na davala de Alackam, en ese momento, demostraba
el raro temple de su alma y un carcter excepcional,

no desmentido nunca durante el largo curso de su vida.


Parecera que las keridas recibidas en sus ms pro-
fundos afectos, en vez de doblegarla liubiranle servido
de acicate para fortalecer su resistencia pasiva, sorda y
tenaz, sostenida sm desfallecimiento durante largos aos,
contra el perseguidor de los suyos.
Sabedora que el Dictador Perpetuo baba diclio

que no cesara de perseguirlos basta ver a los Al^acbain


tan cados que se confundieran con la plebe, se propuso
impedirlo y sacando luerzas de la misma lucba, logr
vencer todas las dificultades y al final de su existencia
tuvo la satisfaccin de comprobar que sus sacrificios no
baban sido vanos, pues la rodeaba una familia nume-
rosa,mtacbable en su vida pblica y privada, que ba-
ba cruzado el largo perodo de la tirana sm salirse de
las normas morales, tradicin de los suyos, tan arraiga-
das que salv a sus componentes de sucumbir en medio
de la desorganizacin social impuesta por el Dictador
con el propsito de bastardear a las lamillas de la an-
tigua aristocracia colonial.

111
En ese resultado^ que pudo mirar como un triunfo
suyo^ ka de liater encontrado, seguramente, el mejor
galardn de su larga vjda de sufrimientos, llevada con
resignacin cristiana y ejemplar dignidad.
La muerte del dictador ocurrida despus de ms
de veinte aos de sostener esa lucka, puso tregua a sus
preocupaciones, y ya con sus kijos independientes, pu^
do entregarse ms lifcremente a sus prcticas piadosas y
caritativas, en medio del respeto general que sus virtudes
Latan suscitado y del cario de los suyos, rayano en
veneracin, y que transmitieron a su descendencia, la cual
contina reverenciando la memoria de ccjMam seora 5).
iSi tien nunca olvid las persecuciones de que fue-
ran otjeto los suyos, otserv el principio cristiano de
perdonar las ofensas y no alent, ni acept, nada que
implicara venganza.
Tuvo siempre la misma serenidad y los sufrimien-
tos pasados no amargaron su corazn, aunque como es

lgico, imprimieron un sello a sus actos.

Refirese que en cierta ocasin, una seora se ad-


miraba en su presencia, de la fortaleza de nimo que
demostraba en toda oportunidad, y en prueba de ello
kaca notar que nunca la kaLa visto llorar. Al or
esto, doa Petrona le pregunt suavemente: cc:y me ka
visto rer r 3).

En 1862, durante la visita que kiciera a Asuncin


el Delegado Apostlico monseor M.armi, Arzobispo

112
Je jPalmira, se aloj en una casa situada frente a la de
la seora de M^acliam^ koy calle Ckle, y pas a vi-
sitarla. La seora le rog que la escucLara en confesin

y despus de kacerlo^ monseor Atarmi le dijo que no


liata lugar a darle la absolucin, pues no tena peca-
dos y que se ira al Cielo en cuerpo y alma.
Doa Petrona qued cavilosa ante esa manifesta-
cin que estaba en desacuerdo con sus sentimientos pro-
fundamente kumildes de sincera creyente.
Pocos das ms tardc;, el 28 de agostO;, se kaUata
rezando el rosario en su katitacin, cuando recost su
cabeza en el respaldo del silln^, como si el sueo la ven-
ciera, y as sin un suspiro, falleci tranquilamente, mien-
tras su pensamiento se elevaba a Dios en la oracin.
Hasta su ltimo instante conserv los modales y
actitudes de gran dama, cuya refinada educacin le

fuera inculcada en su bogar. Cuntase en la familia,


que en momento de fallecer, una de sus bijas que se

bailaba en la babitacin contigua, se sorprendi al verla


recostada en una postura desacostumbrada en ella y se

aproxim para inquirir la causa de tal anomala, ba-


ilndola ya sin vida.

Su existencia merece ser relatada por quien tenga


dotes para ello, a fin de servir de ejemplo de todo lo que
puede bacer una mujer fuerte, virtuosa e inteligente,
cuando la anima un sentimiento elevado cual es el cari-

o a los suyos y el culto de la dignidad de su nombre.

113
Doa MARTA MACHAIN
Naci en Asuncin 28 Je julio de 1816, con-
el

tando por consiguiente poco ms de cinco aos cuando


su padre fu encarcelado.
Tocronle las pocas ms aciagas de las persecuciones
del dictador Francia. Su niez la pas en el Logar dolo-
rido que diriga su madre doa Petrona iZavala, con
entereza ejemplar. Luego cooper con sus liermanas en
los menesteres de la familia para aliviar a doa jPetrona.
ASmceramente creyente y piadosa tusc tranquilidad
y consuelo en las prcticas religiosas que la ayudaron a
sobrellevar el perodo somLro del gotierno del Supre-
mo Dictador y las miserias materiales y morales que
fueron su consecuencia.
A pesar de todo kall tiempo y forma para ayu-
dar a quienes considerata ms infortunados que ella.

Al fallecimiento de doa Petrona de 2^avala con-


tinu cuidando la Imagen Patrona^ con la misma de-
vocin que kata visto kacerlo kasta entonces.
As llegaron los aos de la presidencia del general
Lpez y las terrikles pruekas de la guerra contra la
Triple Alianza;, kasta que ordenada la evacuacin de
la Capital^ doa jMarta sali de ella en unin de sus
kermanas y sokrinas^ corriendo la suerte de tantas fa-
milias que se vieron okligadas a seguir al ejrcito du-

114
rante la retirada kacia la Cordillera, Iiaciendo abandono
de su casa e intereses.
En agosto del 69 se liallatan en Caacup, como
lie dicko;, donde les fu quitada la sagrada Imagen con
todas sus alkajas.
All pudieron quedaiv, cuando el jMlariscal con los
restos del ejercito sigui la retirada.
Regresaron a Asuncin despus de ser ocupada por
las tropas brasileas y encontraron su casa saqueada,
los muebles destrozados y amontonados en el patio los
objetos que no baban querido o podido llevarse los

autores del atropello.


Poco despus con sus bermanas las seoras doa
Brbara A^acliain de Haedo y doa Asuncin, y sus
sobrinas Haedo Aiacbain, pasaron al Rosario de Santa
Fe y luego Buenos Aires, llamadas por sus berma-
a
nos, permaneciendo fuera de Asuncin basta ines de
1872, restableciendo su salud quebrantada por los su-
frimientos y privaciones pasados durante la guerra.
Estando en Rosario supieron que la Imagen baba
sido recuperada y recibieron su busto, para bacerlo
restaurar cuidadosamente.
De regreso a Asuncin, inici una colecta entre
las personas de la familia a fin de adornarla con una
corona de oro en reemplazo de la que perdiera en
Caacup, logrando realizar su deseo en corto tiempo,
no obstante la estrecbez econmica en que se bailaban.

115
Alta^ delgada, de ojos azules y claro mirar;, con
las manos pequeas y finas que distinguan a los Gr-
vala;, sin tener la Lelleza que kiciera famosas a su ma^
dre y atuela;, era atrayente e inspirata simpata por
su tondad y la distincin de sus modales.
Falleci piadosamente el 15 de atril de 1877.

Doa BARBARA MACHAIN DE HAEDO

Hermana de doa jMiarta;, naci en Asuncin el


4 de diciemtre de 1814. Comparti con su madre y
kermanos las penas y necesidades impuestas por el dic-
tador Francia, cuyo nomtre la kaca estremecer an en
los ltimos aos de su vida, cuando en la tranquilidad de
su kogar, refera a las nuevas generaciones, los episodios
presenciados por ella, en los terrikles aos de su tirana.
Como a todos los componentes de la familia M^a-
ckam, le estuvo prokikido el matrimonio, salvo que lo
kukiera realizado con negro o mulato.
Por eso solamente pudo tomar estado despus de
la muerte del somkro gokernante y lo kizo con su pa-
riente don Pedro Pascual de Haedo.

Los cuidados de su familia ocuparon su edad ma-


dura, kasta que la guerra contra la Tnple Alianza la

priv de todos sus kijos varones, muertos en ella.


Con sus kermanas doa JMarta y doa Asuncin
y sus kijas doa Vicenta, doa Teresa y doa M.ara

116
Haedo A^acliain atandon la Capital
y juntas pasaron
a la Argentina, terminada la guerra, como ke dicLo.
Al fallecimiento de su kermana doa Al^arta asu-
mi el cuidado de la Patrona del Paraguay, ayudada
especialmente por su kija doa Vicenta, y poco tiempo
ms tarde, se vio oLligada a sostener un pleito con el
Gokierno Nacional que la kaka demandado por la
propiedad de la Imagen. Por intermedio de don Angel
D. Pea y otros amigos, se lleg al acuerdo mencionado
en su lugar y como consecuencia reciki el cargo oficial
de jMlayordoma de la Imagen Patrona de la Repklica
y de sus fiestas, acatado por la Cuna Eclesistica, ao
1878, Siendo pues la primera a quien el Gokierno del
Paraguay, acordara tal distincin en forma expresa.
Los aos de su ancianidad los pas rodeada del
cario de los suyos y del respeto general.
Falleci el 14 de julio de 1904.

Doa VICENTA HAEDO MACHAIN


Naci en Asuncin el 18 de julio Je 1848.
5e educ con los ejemplos de su madre doa Bar-
kara Al^ackam de Haedo y de su akuela doa Petrona
de iZavala.
Tocronle tamkien los tristes aos de la presiden-
cia del general Francisco iSolano Lpez y las miserias
de la guerra del 64 al 70.

117
Desde su mas extremada juventud se dedic al
cuidado de la Imagen tradicional;, ayudando a sus ma-
yores en su aderezo y conservacin.
Estos afanes alternaban con los de su casa;, actos
de candad y atenciones religiosas;, entre los que distri-

Lua su tiempo. Tuvo tamtin el cargo de jMLayordoma


de la Catedral.
Por fallecimiento de su madrC;, asumi la mayor-
doma de la Virgen y en su desempeo puso todos sus
cuidadoS;, observando escrupulosamente cuanto kata
visto o satido;, practicaran sus antecesoras;, velando con
celo para conservar pura la tradicin familiar.
Muri el 21 Je octutre de 1926.

Doa MARIA HAEDO DE ABENTE

Nacida tamtin en Asuncin, desde su infancia


cooper en el cuidado de la Imagen que asumi nte-
gramente al fallecimiento de su kermana doa Vicenta.
Tocle a ella vivir el momento de terminarse el
Oratorio cuyos cimientos viera akrir a pocos metros
de su casa natal en los das de su niez y levantar los
muros que permanecieron inconclusos durante los aos
de su juventud y madurez.
Como consecuencia le pidieron la entrega de la
Imagen donada por doa Brkara ^Mlackam de Haedo
a la Nacin e Iglesia del Paraguay.

118
En esa oportunidad el Excelentsimo seor Arzo-
bispo la distingui con un nuevo nonitramiento de
JMayordoma, agregndole el de M^ayordoma del o ra-
tono, segn nota concebida en trminos muy concep-
tuosos, consagratorios de una vida de virtud.
As pues con profundo dolor, pero respetando las

disposiciones de las autoridades polticas y eclesisticas,

lia visto salir la Imagen Patrona, del solar de sus


mayores, donde ka sido amorosamente cuidada
durante siglos para tomar posesin del tem-
plo ofrecido por un Gobierno que se
kizo intrprete de la voluntad
del pueblo paraguayo.

119
II

EL ORATORIO DE LA VIRGEN
CONSTRUCCION
IZA SUS muros en la esquina Je las
calles ma y
Palma v CLile, recortando su
esLelta cpula sotre el azul pursimo
del cielo paraguayo, uno de los edi-
ficios ms caractersticos de la Capi-
tal de la Reptlica, conocido con el

nomLre de c<El oratorio de la Virgen estrechamente


unido a la Listona de la Imagen Patrona.
La
/a elegancia de sus lneas la destaca entre el ca-
serio urtano y atrae la todo aquel que
mirada de toao
vuelve la vista liacia la ciudad, desde un punto apar-
tado de ella.

Poetas como don Victorino Atente y literatos


como don Daniel jMluoz, se kan inspirado en su
contemplacin.
Aluoz escnti: ccLa ke mirado y admirado por
todos lados y a toda liora; por la maana, cuando la
doran los primeros reflejos del sol naciente entre n-
cares arreboles de la aurora: al medioda, cuando la
kaa de lleno la fina lluvia de oro que derrite el zenit

127
fulgurante: de tarde^ cuando enrojecen sus ladrillos los
resplandores purpreos del ocaso: de nocke; cuando
emerge dominante en las somtras de entre el vali
lunai que latea, y siempre la encuentro igualmente
kermosa; y armona resultante de la elegante
es tal la

esLeltez de su silueta, que se cree or la vibracin de


un dulcsimo acorde, como si sus lneas formasen el en^
rodado de una lira sonora a la caricia tlanda de la
trisa.
Ce La Asuncin tiene en su Oratorio, un monumento
que difcilmente ser creado en el notle clasicismo de
arquitectura, en la que dormirn las lneas fundamen-
tales del arte edilicio, excluyendo todos los caprickos de
la fantasa y esquivando todos los amaneramientos de
rekuscar los efectos; y tengo por cierto, que si el para
m Ignorado artista que conciki la okra admirakle, ka-
ka sido el llamado para construir otra de mayor mag-
nitud se kakra despedido de la cpula del Oratorio,
como se despidi A^iguel Angel, de la que Brunellescki
erigi sofcre la Catedral de Florencia, al partir para
Roma, donde ika a edificar la famosa cpula de la
Baslica de 5an Pedro, dicindole: ccor vado a Roma
a far la tua sorella. Pi grande la far ma non pi
kella.
Tuvo su origen en un decreto del presidente Fran-
cisco iSolanoLpez, de 13 de octukre de 1863, ordenando
la construccin en el sitio sealado, de una capilla des-

128
tinada al culto de la imagen de Nuestra ^Seora de la
Asuncin, cuya guarda y conservacin tena la familia
de jM-acliain, edificio que deta estar en armona con
el ttulo de P atrona que investa esa eligie.

La otra se confi al artista italiano Alejandro


Ravizza, y comenz pocos meses despus del decreto
inicial segn noticia aparecida en el no 508 Je El
Semanario 5), correspondiente al stado 16 de enero de
1864, aue dice:
ccsTueva Capilla. Con agradatle placer kemos visto
el lunes de esta semana, empezar a colocar los primeros
cimientos para la nueva capilla destinada a la Virgen
de la Asuncin, Patrona de la Reptlica. El gotierno
nacional deseoso de ver colocada con esplendor la ima-
gen de la Asuncin, ka dispuesto que se edificase una
nueva capilla exclusiva para esta imagen. Esta se kalla

situada en la calle 25 de Diciemtre, entre las de


Estrella y Palma, frente al Clut. Hemos visto el

plano y juzgamos que va ser uno de los mas elegan-


tes edificios que tendremos en la capital. La direccin
y construccin est encomendada al distinguido seor
Ravisa.
Las otras kan de kater proseguido con actividad,
pues el mismo peridico, en su 546, del 8 de octu-
tre del 64, dice:
Ce La nueva capilla que se est construyendo para la
Santa Patrona del Paraguay, nuestra Seora de la

129
Asuncin^, no tardar en quedar terminada segn el

empeo que observamos en el tratajo.J)

La guerra contra la Triple Alianza vino a interrum-


pirlos y durante ms de setenta aos La sido peculiar en
la fisonoma de la capital paraguaya, su silueta incon-
clusa, que kizo exclamar al poeta Atente:

cc[Cun triste en las rumas y kumillado


Reposa lo pasado!
Los recuerdos de kistrica grandeza
Que a la memoria trae el pensamiento,
jMLueven el sentimiento.

Con vagas emociones de tristeza.

Ll alma otras edades se transporta.


Reflexiva y atsorta,
Y escucka entre las somtras del olvido,
Que atrs el implacable tiempo deja.
Una silente queja

Que a lo futuro enva lo que ka sido.

Ln mi espritu infunde igual efecto


El tristsimo aspecto
De ese kermoso edificio abandonado.
En donde v la accin demoledora
Del tiempo, kora trs kora.
Dejando el sello destructor gratado.

130
M agestuosa en ei especio y
La cpula descuella,
Y en el pice ver se me figura
Que el genio de las artes, con encono,
Alaliice el atandono
En que yace tan notle arquitectura.

Y quin que aprecie el arte no queLanta


El ver mcuna tanta f
Corintios capiteles sin adornos.
Rotas cornisas, desnudez en todo.
Que en lastimoso modo
Presentan los artsticos contornos.

Sorntra, descansando en los seguros


Desmantelados muros,
Al.uestra en el centro su amplitud interna
La tveda del tnste santuario.
Desnudo y solitario

Como el vasto interior de una caverna.

Por las altas ventanas descubiertas,


A la intemperie atiertas.
Que circundan la tase del cimtorio.
Las rfagas del viento entran y zumtan.
En la altura retumtan,
Y parece que gime el Oratorio.

131
Cuantas veces su artstica estructura

Aiir con amargura^


Cuan Jo Je nocke su perfil somtro
iSe Jituja simtrico y reJonJo;,
iSotre el oscuro fon Jo
Del anckuroso y ttrico vaco.

Alelanclicos son los pensamientos.


Que en aquellos momentos
De sol Ja J, Jespiertan la conciencia;,
AlliranJo el aLanJono Je aquel templo;,
Como un funesto ejemplo
Del triunfo Je la impa mJiferencia.

El almo sentimiento de lo tello.


Inefatle Jestello
Del infinito iSer, que el alma eleva;,

All se encuentra fro, inaminaJo,


PiJienJo el mspiraJo
Vivificante aliento que le mueva.

iSentimiento pursimo que inspira


-Los ritmos de la 1 ira.

Que Ja luz al pincel;, alma a la austera


Forma trutal Je la materia inerte,
yjue re fleja la suerte
De los puetlos, y eJuca y regenera.

132
Y cundo ese divino sentimiento
triste monumentol
V^endr de la ruma a preservarte.
E imprimiendo su sello tu telleza
Demuestre en su grandeza
Culto a la Religin y amor al Arte?

Presiento con placer cercano el da^


En que atata esta impa
Indiferencia la virtud cristiana,
Y lo que es koy taldn que nos reprime;,
aSi el arte lo redime.
Artstico primor ser maana.

En vanas oportunidades se cutri de andamios, lia-


ciendo renacer la esperanza de ver terminadas las otras.
Xamtin kuto quienes pensaron camtiar su des-
tino, adaptando el edificio una opor-
a otros usos. En
tunidad las Cmaras Legislativas sancionaron una ley,
destinndolo para Aiuseo Histrico, pero el P. E. la
vet, considerando que deta conservarse el fijado por
el decreto de su creacin. Los fundamentos del veto
estatan concebidos en los siguientes trminos:
Ce Conquistado el Paraguay tajo la tandera del cris-

tianismo y catequizados y civilizados sus tatitantes en


los dogmas y prcticas de la Religin Catlica Apos-
tlica Romana, se form una nacin eminentemente

IT T
C>0
catlica y puso su Capital tajo la advocacin de la
Asuncin de la Virgen JV.ara.5)

ce En vista de esta circunstancia y en mrito de que


la religin de la totalidad de los liatitantes era la Ca-
tlica Apostlica Romana^ el presidente de la Rep-
tlica don Francisco olano Lpez^ dict el Decreto
Ley del 13 de Octutre de 1863 ordenando se constru-
yera una capilla que estuviese en armona con el ttulo
de Patrona de la Ciudad de que estata investida la
imagen de Nuestra Seora de la Asuncin;, que estata
confiada la guarda y conservacin de la familia Al^a-
cliam;, determinndose en el mismo decreto el sitio en
que dicka capilla deta ser erigida^ que es el en que
actualmente se encuentra el c< Oratorio de la Asuncin.
Cf Aliora tien HH. RR.^ los katitantes del pueLlo
Paraguayo en masa;, con rarsimas excepciones;, akora
como anteS;, conservan su predileccin por la Iglesia
Catlica tan capaz de asociarse todos los progresos
kumanos y tan necesaria para afianzar los futuros des-
tinos de Amrica.

El sentimiento religioso de los kakitantes no ka


ce

menguado ni variado en lo ms mnimo desde la era


de la conquista kasta el presente. El Pueklo Para-
guayo;, akora como anteS;, sigue siendo genumamente
catlico. El P. E. que por su misin especial^ est en
contacto ms continuo y directo con la poklacin que

134
ninguno de los otros poderes, palpa esta circunstancia.
Por esta razn creo que el motivo determinante que
lia otligado al presidente Lpez para dictar el Decreto
Ley del ao 1863 no ka desaparecido an^ sutsiste

con todo su vigor y por lo tanto ese decreto dte con-


tinuar imperando, porque una ley no deLe ser derogada
smo cuando ya no exista el motivo que kaya servido
de fundamento su sancin, de lo contrario la ley
derogativa tiene que ser forzosamente extempornea,
impropia inconveniente y por consiguiente injusta.

Ln consecuencia la ley no entr en vigor y todo


continu sin variacin.
Ln 1936, a raz del motn que llev al poder al
coronel Rafael Franco, se orden la terminacin de las
otras de dicto edificio, y cuando pareca positle tati-
litarlo, se dict el decreto n 4834, el 14 de septiemtre,
designndolo Panten Nacional, con destino cea conservar
los restos de los prceres tenemritos de la Nacin que
se ticieron merecedores de la gratitud de la posteridad
por sus virtudes excepcionales al servicio de la Patria,
y se orden el traslado de los del Aiariscal Presidente
Francisco Solano Lpez, al recinto central del edificio,

donde tamtin se depositaran los de un soldado an-


nimo, muerto en la guerra del Ctaco.
Los comentarios atundaron, siendo el ms comente
el de que esa medida implicata un despojo tecto a

135
la Virgen Je la Asuncin, propietaria indiscutiJa del
OratonO;, desde tantos aos antes.
La religiosidad tradicional del puetlo se vea kerida

y opona resistencia por cuanto no poda olvidar;, tam-


poco, que el mariscal Lpez kata muerto mcurso en
excomunin mayor, impuesta por el -Santo Padre a causa
de kaker kecko fusilar al okispo Palacios, lo cual impide
que sus restos recikan sepultura en lugar sagrado.
Por otra parte kaka dudas sokre su autenticidad,
ya que ninguna verificacin precedi al traslado.
El kuen sentido popular, dolorido en su fe, y des-
confiado, kizo todo gnero de comentarios. En el jMLer-

cado de Asuncin, especie de agora del pueklo, se re-

peta corrientemente: ccogenojk Xupasy - gi ogeru


kjacgu cakayu cangecu)).
El 12 de octukre del mismo ao se llevaron all,

las urnas conteniendo los presuntos restos del jMlanscal


Lpez y los del soldado desconocido, presenciando la
ceremonia esa masa de pueklo que nunca falta donde
kay ruido o concurren las autoridades.
Los comentarios llegaron al Presidente Provisorio
coronel Franco, y se contaka en los primeros das de
agosto del 37;, que kaka tenido un sueo, durante el

cual se le present una seora vestida de klanco, recla-


mndole su casa. Al da siguiente, en familia, el coro-
nel Franco lo coment y dijo: ccdeke ser la Virgen y
me dan ganas de devolverle su Oratorio 5).

136
Ignoro SI esta ancdota es cierta^ pero en todo caso
no se tradujo en keckos.
A^ientras tanto ya se Lata comenzado a conspirar
contra su gotierno y se dice que los oficiales dirigentes

del movimiento, a iniciativa de la seora de uno de


ellos, juraron devolver el Oratorio a la Virgen.
El 13 de agosto se produjo el golpe que camti
el Gotierno, sin efusin de sangre ni grandes sacudi-
mientos. El consenso popular atrituy su xito a mila-
gro de la Virgen de la Asuncin, que ofendida por el
despojo, volva as, por sus fueros de propietaria cuyos
dereckos IiaLan sido atropellados.
A.uclias personas no lo ocultatan, pero los intereses

creados no permitan darles satisfaccin de inmediato,


detiendo seguir a la expectativa del momento
oportuno para kacerlo, desagraviando p-
tlicajnente a Nuestra iSeora, con la
entrega de su templo. Y la opor-
tunidad no tard en llegar.

137
CONSAGRACION
ON motivo del primer Congreso Eu-
carstico Nacional a celebrarse en
agosto Je 1937, se congreg en Asun-
numero de peregrinos
cin un elevado
argentinos que acompaaron desde
Buenos Aires a iS. E. el Cardenal
doctor don Santiago Luis Copello, Legado Pontificio,
Terminadas stas, y kallndose de nuevo la Imagen
Patrona en casa de la M^ayordoma, algunos peregrinos
argentinos propiciaron la idea de kacer oficiar un so-
lemne sufragio en memoria de los cados en el Cliaco,
detiendo celetrarse en la Catedral y ante la Listnca
Imagen. Ottenida la aceptacin y el apoyo de las auto-

ridades competentes, una comisin solicit el permiso de


la seora Meara Haedo de Atente, para volver a llevar
la Virgen a la Catedral, comprometindose a devolverla
inmediatamente despus de concluido el acto religioso.

Como era de suponer, la A.ayordoma accedi in-


mediatamente a tan piadosa solicitud y la Imagen fu
conducida procesionalmente al templo, donde el da 23
tuvo efecto la funcin solemne.

141
Este acto fu resuelto en Lreve tiempo y realizado
sin ninguna puLlicidaJ. Era casi ntimO;, una demostra-
cin de la cordialidad argentina al margen de los actos
oficiales. Por ello fu poco conocido y motiv sorpresa
a los transentes, ver una procesin desacostumbrada,
siguiendo a la Virgen por Palma.
la calle
Los propsitos del nuevo Gotierno respecto al des-
tino del Oratorio, no eran un secreto, y por ello mu-
clios creyeron que la ceremonia que presenciaban tena
por otjeto la toma de posesin del edificio, por la
Virgen, su legtima duea en el sentir del pueblo.
Convencidas de que era as, bastantes personas ba-
iladas al paso, se agregaron a los fieles y al enfrentar el
Oratorio, comenzaron a pedir en alta voz, que la entra-
ran all, y algunos grupos que acompaaban con bande-
ras y estandartes tomaron colocacin formando calle.

Pero otras personas sabiendo que no era posible ac-


ceder a la solicitud a pesar de ser inspirada por sentimien-
tos muy dignos de atenderse se opusieron al paso de las
andas, en forma tan resuelta que los prelados argentinos
que presidan el acto, se informaron de la causa del re-
vuelo que vean en la multitud, y al enterarse resolvieron
atenerse estrictamente al compromiso contrado con la
seora de Abente y devolverle la Imagen sm modificar
elprograma trazado y la procesin continu sin producirse
nueva incidencia, dejando el acto realizado, un recuerdo
de sincera confraternidad en cuantos participaron de l.

142
Esos sucesos comentaJos, sirvieron para actualizar
el asunto Jel camtio Je destino Je lo que a pesar oe
toJo^ segua sienJo ce el Oratorio Je la Virgen.))
El conato Je revuelta pro JuciJo el 7 Je septiembre;,
vspera Je la nativiJaJ Je la Virgen^ confirm la creen-
cia popular Je su intervencin y el nuevo Gotiemo pre-
siJiJo por el Joctor Flix Paiva trat Je resolver satis-
factoriamente las gestiones tenJientes a Jar su Jestino
primitivo al eJificio JiscutiJo eluJienJo los meo venientes.
Pero la presin Je la volunta J popular aumentata.
Una liLil comtmacin allan las Jiiculta Jes y permiti
solucionar el conflicto, acor Jan Jo Jejar la cripta para
ce Panten y consagrar la parte superior como templo.
En ment Je ello se Jict el Jecreto n 1273,
con fecka 21 Je octutre.
M.as como el eJiicio careca Je lo necesario para ce-
lebrar las ceremonias religiosas^ el Excelentsimo seor
Arzobispo Joctor Bogarn nombr una |,Comisin Je
DamaS;, a la cual encomenJ la tarea Je arbitrar los
meJios para poJer engir el altar principal, (l)

Al mismo tiempo el IntenJente jMLunicipal Jon


Jos Bozzano (b.), Jirigi una nota al jMlmistro Jel
Interior Jon Ramn L. PareJes, bistorianJo las ges-
tiones relativas a las ultimas obras realizaJas para la
babilitacin Jel Panten^ los gastos que irogaron, la

(l) Ver apndices D y E.

145
)

proveniencia Je los fondos empleados en su pago y


terminata sugirindole la conveniencia de dictar un
decreto que fijara la entrega del edificio a la Curia
Eclesistica; la determinacin de la entidad a quien
correspondera la propiedad de los predios vecinos com-
prados por la Nacin^ y a cargo de que poder se
imputaran los gastos sucesivos^ necesarios para la ter-
minacin de las otras.
jMlientras tanto^ elevadas personalidades civiles y
eclesisticas gestionaron ante la Alayordoma de la Virgen,
su consentimiento para llevar de nuevo la Imagen Patro-
na a la Catedral y luego a tomar posesin de su templo.
OLtemda su conformidad, el Excelentsimo Seor
Arzotispo dispuso la forma a que se ajustaran las ce-

remonias, en fecka 6 de noviemtre. ( 1

Pocos das ms tarde se puLlic el programa ofi-


cial de festejos a celetrarse el 25 de noviemtre, en
conmemoracin del 67 aniversario de la jura de la
Constitucin Nacional, entre los cuales se inclua la
entrega del ce Oratorio a la Cuna Eclesistica y toma
de posesin por la Santa Imagen.
La parte pertinente de dicko programa dice:
ce A las 8 koras.- Conduccin solemne de la Sant-
sima Virgen de la Asuncin, Je la casa de la jMlayor-
doma a la iglesia A.etropolitana.>D

(l) Ver apndices F.

144
Ce A las 8.30 li5.- En la Catedral: ASolemne Xe Deum
con asistencia Je los altos poderes del Estado, Cuerpo
Diplomtico, J efes y Oficiales del Ejrcito y Armada,
Clero secular y regular.
ccA las 9 Ls.- Conduccin de la iStma. Virgen de
la Asuncin de la Catedral a su Oratorio, con asis-
tencia del Ejrcito y Armada, de las escuelas ptlicas

y privadas y asociaciones religiosas.))


c<A las 9.30 ks.- Lectura del Decreto del P.E. por
el que se restituye el Oratorio al Culto Catlico. Lec-
tura del Decreto del Arzobispado disponiendo el cum-
plimiento del citado Decreto guternativo.
ccBendicin solemne del Oratorio por el Exmo.
Rvmo. St, Arzotispo de Asuncin, jM.onseor don
Juan iSmforiano Bogarn.
Discurso del Exmo.
ce 5r. jMinistro de Justicia,
Culto e Instruccin Ptlica, Dr. don Luis A. Argana.
ccDiscurso del Exmo. y Rvmo. Sr. Ajrzotispo.
ccTermmadas las ceremonias, la agrada Imagen,
instalada en su Oratorio, permanecer todo el da a la
ptlica veneracin.
El da designado, amaneci esplendoroso, con un
cielo de pursimo cotalto y sol radiante.
Desde las primeras toras de la maana, la Ciudad
ofreca aspecto de fiesta y sus katitantes, en gran n-
mero se fueron reuniendo en la Plaza de la Constitu-
cin, donde tendra lugar una concentracin escolar.

145
Terminadas las ceremonias que la originaron^, se cant
el Himno Nacional^ coreado con entusiasmo y patriotis-

mo por el ptlico^ y a los cortos momentos se comenza-


ron a or las notas de las tandas militares que se dirigan
al mismo sitio para tomar colocacin segn el orden
determinado de antemano y rendir los ionores oficiales.
jMis o menos a las 8^ un toque de clarn anunci
la salida de Palacio, del Excelentsimo eor Pre-
sidente Provisional doctor Flix Paiva^, en compaa
del JN/tinistro de Justicia, Culto e Instruccin Ptlica,
doctor Luis A. Argana y sus edecanes.
En el atrio de la Catedral se le reunieron los dems
ministros y despus de ser cumplimentado por el Excelen-
tsimo Seor Arzotispo y Catildo Eclesistico, se dirigi
al sitial que le estata destinado dentro del templo adorna-

do con sus mejores galas y desbordante de concurrencia.


Finalizado el Te Deum oficiado con toda la solem-
nidad del comenz la parte que realmente corres-
ritual,

ponda al komenaje preparado para konrar a Nuestra


Seora de la Asuncin, en su Imagen tradicional.
Poco antes de la ceremonia religiosa kaka sido
llevada desde la casa de su jMiayordoma a la Catedral,
e instalada en su altar para presidir la ceremonia.
Desde all fu conducida en procesin que encake-
zaban el Presidente de la Repblica, Arzobispo, Mi-
nistros. Prelados, altos jefes del Ejrcito y Armada,
Cuerpo diplomtico, funcionarios civiles y eclesisticos.

M6
Un grupo Je damas llevata las cintas que penJan
de las andas de la Virgen.
ASegua una muckedumtre excepcional. iSin exage-
racin puede decirse que la Ciudad entera le tritutata
as^ una vez ms, el komenaje de su devocin secular,
que en esta oportunidad implicaLa la voluntad de des-
agraviarla por lo que Iiata considerado un despojo.
La columna sigui por las calles Independencia
Nacional y Palma, que toideatan un cordn de guar-
dias militares kaciendo los konores kasta frente mismo
al Oratorio, donde se kallaka formada la Escuela
Militar.
Cuando un toque de clarn anunci la llegada de
la Virgen a lo que kaka de ser su morada, las puer-
tas se akrieron de par en par, en signo de acogimiento
para que penetrara en el recinto. Fu el momento cul-
minante de la ceremonia, cuya emotividad no escap a
ninguno de los presentes.
La 5anta Imagen avanz rutilante su arco de plata
adornado con flores, a los acordes del Himno Nacional
ejecutado por las tandas militares, como para significar

que la Nacin paraguaya era quien le devolva su casa


y la mstalaka en ella.

El Excelentsimo iSeilor Arzokispo, revestido, la


reciki solemnemente al pie del improvisado altar, le-
vantado dentro del templo que consagrara poco antes
en sencilla ceremonia.

147
)

iSe ley el decreto n 1273, para mejor conoci-


miento del auditorio y a continuacin el seor jMLimstro
de Justicia^ Culto e Instruccin PLlica, doctor Argana,
pronunci una trillante alocucin Listonando a grandes
rasgos, los antecedentes de la 5 agrada Imagen ( 1

Despus el Excmo. seor Arzotispo doctor Bogarn


kizo uso de la palatra pronunciando un discurso que ka
sido conceptuado como una de sus mejores otras. (2)
Con esto termin la ceremonia oficial y las altas
autoridades se retiraron saludadas por el aplauso de la
multitud, que quiso significarles as, su alegra al ver
interpretado su ntimo deseo y satisfecta su piedad,
con un acto que acallata definitivamente temor y el

sotresalto que despertara la resolucin del mandatario


anterior.
Dentro del templo perfumado por el incienso, tri-
llante de luces,quedata la Sagrada Virgen venerada,
con las manos tendidas maternalmente kacia los fieles,
en ademn de presentarlos a su Divino Hijo, con una
mirada llena de fe y tierna sonrisa, que parecen apo-
yar los ruegos que traen los millares de personas que
desfilan llenas de uncin ante su altar.
As transcurrieron rpidas, las koras de ese memo-
ratle da y lleg el momento de ser devuelta a su
jMlayordoma en el solar donde ka sido guardada tan

(1) y (2) Apndices G. y H.

148
largo lapso de tiempo^ con un respeto y veneracin que
no lia liedlo sino acrecer.
Por la nocke grandes reflectores iluminatan la

liermosa cpula del Oratorio que se destacata tan res-


plandeciente como Lata estado durante el da;, tajo la
gloria de un sol ideal de primavera.
La Comisin de Damas que tom a su cargo la
construccin del altar^ llen pronto su cometido y pocos
meses ms tarde comenzaron los tratajos para armarlo
en el sitio correspondiente, dentro del Oratorio.
En agosto de 1938 ya poda recitir la sagrada
Imagen y se tomaron disposiciones para que uera ins-

talada antes de las fiestas patronales, con el propsito


de que la procesin del 15, pudiera salir desde all.

A dicto efecto el 13 de agosto fu llevada desde


la cercana casa de Haedo y el 14, se la condujo con
solemnidad a la Catedral, de donde regres en igual
lorma el 17, despus de lo cual fu devuelta nueva-
mente a su M^ayordoma.
Durante su treve permanencia en el Oratorio, se

celetr por la primera vez, el santo sacrificio de la


misa, oficiando el Excelentsimo seor Arzotispo en
presencia del Poder Ejecutivo de la Reptlica, en ple-
no y de tanta concurrencia, que destordata del templo.
Unos das antes, el 6 de agosto, el Excelentsimo
seor Arzotispo dirigi una conceptuosa nota a la se-
ora doa jMlara Haedo de Atente, recordando la
)

dedicacin que ella mayores Latan puesto en el


y sus
cuidado de la Imagen Patrona;, por cuya razn la con-
irmata en el cargo de Al^ayordoma que tena vinculado
a su familia y lo ampliata conindole el del nuevo
Oratorio y su altar. ( 1

La seora de Atente contestle con fecka 6 de


septiemtre;, agradecida al konor de tales designaciones;,
pero rekusando encargarse del cuidado del Oratorio y
altar, por razones ajenas a su voluntad. (2)
Mas todava faltata la entrega oficial del nuevo
edificio a la Cuna Eclesistica y terminar los detalles
finales del altar.
El celo y la actividad de las personas encargadas
de ello, lograron salvar las dificultades y entonces se
resolvi realizar las ceremonias pertinentes en los das
de la festividad patria de mayo.
A dicko efecto la sagrada Patrona fu 11 evaoa

casiprivadamente al Oratorio y en la maana del 15


oe mayo Je 1939, la C omisin de Damas Pro Altar,
kizo entrega de l, a las autoridades eclesisticas y se-

guidamente el Excelentsimo Otispo Auxiliar jMlonseor


Aquiles J. jfVlena Porta celetr un oficio religioso

consagrndolo en acto que apadrinaron el Presidente


de la Reptlica doctor Flix Paiva, y seora Silvia
Heisecke de Paiva, el jMlinistro de Justicia, Culto e

(1) y" (2) Ver apnJice J.

150
Instruccin Ptlica doctor Juan F. Recalde y seora
ASally A^oreno Gonzlez de Recalde.
Luego se ley el acta de la ceremonia por A^onseor
iSeraim y el Intendente Aiimicipal doctor Luis P. Fres-
cura liizo entrega de las llaves del Oratorio al Excelen--
tsimo Otispo jN/tena Porta^ designado representante de
la Cuna Eclesistica, diciendo unas palatras alusivas.
A.onseor jMLena consagr el altar y coloc en l;,
unas reliquias del paraguayo Beato Roque Gonzlez
de iSanta Cruz, primer rioplatense que ka merecido los
konores del altar por recikido del Oratorio y
y se di

altar en representacin de la Iglesia paraguaya, afir-


mando el celo religioso y patritico con que custodiar
el templo que guarda la sagrada Imagen, tan cara al sen-
timiento piadoso del Paraguay. En seguida la seora
doa Teresa Lamas de Rodrguez Alcal,
en nomkre de la Comisin de Damas
Pro Altar, pronunci un discurso
poniendo in a su misin.

151
APENDICES
A.

INVENTARIO DE LAS ALHAJAS


Y EFECTOS DE LA VIRGEN

1765.

Arckivo Je los Tribunales - Asuncin. V. 5; Sec. 4; n 50. Autos cc^d.acliain <Je

Jaedo contra el Fisco.


Reproducido en El Literal del 16 de septiembre de 1929.
En la ciuJaJ de la Asuncin del Paraguay, a nueve das
del mes de Julio del ao de mil setecientos sesenta y tres, el

limo. iSeor don Alanuel Antonio de la Torre, mi 5eor Oh ispo


de dicko otispado, y electo para el de la ciudad y puerto de
la iSantisima Trinidad de Buenos Aires; katiendo reconocido
por menor las alliajasy ornamentos de diclia iSanta Iglesia, y
y refaccionado, reparado y compuesto los que teman necesidad;
deskaciendo algunos para la composicin de otros; katiendo
asi mismo kecko de nuevo vanos ternos, casullas, capas pluviales,
frontales, mangas de cruces facistoles, latas, amitos, cmgulos,
corporales, puriicadores, cornuvaltores, manteles de altar y otras
alkajas; mando S.S. Ilustrisima q^ue por ante mi el presente iSe-
cretario, y con asistencia del iSeor Doctor Don Antonio de la

Pea, Tesorero, Dignidad de esta iSanta Iglesia, se formase con


toda claridad, especificacin y distincin, nuevo inventario de
todas ]as alkajas existentes; teniendo presente el antiguo inven-
tario para copiar lo que se kallare en l. Y por este auto que
S.S. lima provey, mand y firm de que yo soy
asi lo su iSe-
cretario de Cmara kago fe y firm.
M.anuel ntonio
Otspo <el Paraguay

En la Ciudad de la Asuncin del Paraguay, a los nueve


das del mes de Julio de mil setecientos sesenta y tres aos, en

cumplimiento de lo mandado por S.S. lima., (mi seor) kice sa-


Ler el auto antecedente al Sr. Dr. D on Antonio de la X ena.

157
Tesorero, ignidaJ Je la 5anta Iglesia Catedral, con cuya asis^
tencia pas a formar el inventario que se kizo de la manera
siguiente:

ALAJAS DE Ntra. SEORA.

Prim*^ se Inventari una Corona de plata con su media


luna de lo mismo, q^ue tiene puesta la iSeora en la catesa.
It. - Una gargantilla con treinta y ocko perlas gordas, se-
tenta y dos menudas y siete piedras finas.

It. - Otra dicka con noventa y siete perlas menudas y se-


tenta piedras finas con una crucesita de oro pendiente en medio.
It. - Otra gargantilla con doscientas cuarenta y una perlas
menudas y diez y ocko piedras finas.
It. - Otra cruz de oro mediana que tiene puesta en el pecko
la iSeora.
It. -Un par de sarciUos de oro, cada uno con cinco esme-
raldas, dos piedras ordinarias y ocko perlas.
It. -Una sortija de tumtaga fina con su esmeralda grande
y dos diamantes.
It. - Otra de oro con dos rukies.
It. - Otra dicka con piedra klanca ordinaria.

It. - Otra dicka con piedra encarnada ordinaria.

It. - Un cordn de cuentas klancas ordinarias con treinta y


dos corales gruesos y finos.

It. -Dos palomitas de plata sakumadas con oro que estn


puestas por adorno en N*^^ iSeora.
It. - Unas manillas de corales menudos con peso de cuatro
onzas.

158
It.-Una toca muy usada.
Un
It. - Je perciana azul y manto tlanco. Todo
vestido
lo cual est puesto en la Imagen de Nuestra /Seora de la Asun-
cin, que se kalla colocada en su nicko, y Altar colateral de
esta dicka Santa Iglesia.
It.-Se inventariaron las alajas siguientes de que ka kecko
donacin la Aiayordoma actual Da. Lorenza Delgadillo vluoa
del difunto General Don
Juan Antonio de Zavala con la ex-
presa condicin de que no sea privada asi ella, como sus descen-
dientes; de dicka M.ayordomia, es a saker:
Prim*^' Un vestido de krocato klanco guarnecido con punta
ancka de oro fino, y forrado en tafetn dokle verde, y se com-
pone el vestido de tnica, y manto.
It.-Una toca de gasa fina toda kordada con variedad de
sedas, y guarnecida con encaje ancko fino.
It. -Tres camisas, una de camkrai, y dos de ran.
Unas enaguas de kretaa con su crikito por guarnicin.
It. -

It. -Unos asientos de camisa con sus dos ordenes de encaje

fino por guarnicin y lakoreados con lentejuelas de plata.


It. - Un par de pulseras de encaje muy fino puestas en cinta

angosta de oro.
It. - Un cordn de cinta angosta de oro con sus florecitas

eckizas de oro y plata, y piedras de vanos colores.


It. - Cinto de cinta de oro de cuatro dedos de ancko y dos
varas de largo.
It. -Un par de sarcillos de oro grandes con ciento veinte
y seis perlas gordas.
It.-Una sortija de oro grande con siete perlas gordas.

It. -Un pendn de gorgorn encarnado con flores klancas.

It. - It. - Unas caidas y kraseros para andas, de princesa


azul y flores klancas y guarnecido todo con cinta carmes.

159
It. --Diez y seis campanillas de plata que sirven en el arco
de Ntra. /Seora.
It.-XJnas andas con su arco y contra arco todo de plata,
con peso de ockenta y dos marcos^ advirtiendo que el jMro. Don
Jpk. Canales, Tesorero difunto, dej por su testamento diclia
plata para estas andas, y corri con sus lieckuras, como su Al-
Lacea, el General Don Juan de Zavala, mando que fu de la
dicna jMLayordoma Da. JUorenza Delgaiillo.
It. -5e inventariaron las siguientes alajas donadas por dife-
rentes personas, y corren al cargo de la expresada jMLayordoma:
Un vestido de trocato azul atscuro, que se compone de tnica,

y manto guarnecido con punta de oro, forrado en tafetn verde.


It. - Una tnica de raso encarnado.
Otra dicka de raso tlanco, y manto de raso azul, y
It. "

da razn la mayordoma que otra tnica de raso azul que tenia


Nuestra Seora se di por disposicin del Sr. Dean actual, a
la Imagen del Patrocinio de Ntra. Seora.

It. - Un cordn de cuentas antiguas.

It. -Una sortija de oro grande con cuarenta ckispas de


diamante.
It. - Otra dicka con una perla grande.
It. - Otra dicka con el aro quefcrado, con seis perlas, y una
piedra azul, en medio.
It. -Otra dicka con tres rukiez.
It. " Otra sin aro con cuatro perlas y una piedra azul.

It. " Una corona de plata sakumada con oro, y adornada

con flores de oro y plata costeada por su Aiayordoma.


It. " Una kandera, caidas, y kraseros de raso klanco, todo
muy viejo.
It. - Una cajita tumkada de madera.
It.'-Una cajuela de pino en que se guardan las alajas

160
iSiguense las alajas Jadas por el AlayorJomo difunto,
General D. Juan Antonio de ZavalsL^ mando que fu de Doa
Lorenza Delgadillo, con misma condicin de que en caso que
la

por alquil acontecimiento se les quiera privar de dicka mayor-


domia, que deter correr a cargo de kasta los descendientes de
dicka Doa Lorenza^ y su casa^ como consta de la clausula
del testamento del expresado General, difunto, ( ^ ) con cuya
condicin en nomkre de la expresada Doa Lorenza, como las
siguientes:
Primeramente, cuarenta candeleros de madera keckos a
torno y dorados.
It. - Cuarenta jarros del mismo, dorados, y en ellos cuarenta
ramilletes de flores de oro, plata y de vanos colores.
It. -Doce espejos de tercia de alto, y cuarta de ancko con
sus marcos dorados.
It. -Un docel de percianas asul a flores con guarnicin
doklada de punta ancka de plata fina, y otra de encaje volado
ancko fino con respaldo de terciopelo liso primorosamente kor-
dado de colores.
It. - Un armaje de trono kecko de madera.
It^-Un frontal de krocato en campo klanco de damasco,
guarnecido de galn de oro fino en kastidor.

(1) La clausula aludida dice:


Itt. - mandamos en su nomtre que todos los vestidos y alajas que deja keckos y
costeados para adorno de la iSantssima Virgen de la Assumpsion y para solennisar
su fiesta, que se la den a su esposa y que prosigan en kaser
a sus kerederos para
dka fiesta con todo esmero, como en su nomkre se lo encargamos, pero con ad-
vertencia que SI por algn acaso, o acsidente dka fiesta de la Assumpsion gloriosa
de Alaria Santa iSeora nuestra no la kisiere su esposa y kerederos, en tal caso
mandamos en su nomkre que todas las dkas alajas sean de sus kerederos, para que
la gosen y las puedan libremente aplicar a la Imagen de la santissima Virgen que
mejor les paresiere, declaramoslo asi, en su nomkre para que conste.
(Arckivo de la familia Alackain^^avala).

161
It. - Una senef de perciana encarnada a flores que sirve
en dicko trono.
It. - Otra diclia de perciana azul a flores.
It. - Otra dicka de princesa azul con flores Llancas.

It. " Otra dicka de trocatiUo de plata en campo amarillo

y flores de seda.
It. - Otra dicka de perciana encarnada que sirve de adorno
para la cornisa del retaklo.
It. " Otra de princesa encarnada guarnecida en puntilla de
plata que sirve de adorno en el pulpito.
It. - Una lmina con la Imagen de iS. Gernimo con marco
de madera dorado que se pone en la testera de dicko pulpito.
It. " Los manteles correspondientes a la ,Q(rada del trono que
son de tretaa que son Lien okrados, y guarnecidos con encajes.
It-Dose ramos keckos a todo costo que sirven de adornar
las andaS;, y otros vanos que sirven de adorno al retaklo.

It. - Doscientas flores de plata estirada curiosas que sirven


de adornar el arco de Ntra. Seora.
Con lo que se concluy dicko inventario el que^ en cum-
plimiento del orden dada por S.5.I. el okispo^ (mi seor), se
ka formado con la posikle claridad, distincin y especificacin
de todos los Ornamentos, alajas de plata, y dems gue actual-
mente existen, y se kallaron en el inventario antiguo, presen-
ciando la formacin de este nuevo el referido iSr. Dr. D. An-
tonio de la Pea, Tkesor^, Dignidad de esta iSanta Iglesia
Catedral, quien lo firm, y firm de que kago fe, a veinte das
del mes de Julio de mil setecientos sesenta y tres aos.

T)r. D. Antonio de la Pea

Ante mi: Hermenegildo Je la Rosa.

162
B.

INVENTARIO DE LAS ALHAJAS


Y EFECTOS DE LA VIRGEN

1877.

fLa Reforma <3el 6 Je enero Je 1878: Transcripto por El Lil>erald Jel 16 Je


septiemLre Je 1929. Amtos en Asuncin Jel Paraguay.
Noviemtre 30 de 1877.

iSeor Aiinistro de Justicia Culto Instruccin Ptlica

El atajo firmado, administrador interino de la Dicesis del


Paraguay, kaLiendo encontrado en el Arckivo de la Cuna Ecc.
el inventario de las alkajas, ornamentos, vasos sagrados y dems,
pertenecientes la ASanta Iglesia de la Catedral de la Asuncin
del Paraguay ka credo oportuno sacar una copia fiel de lo
perteneciente a la Imajen de Nuestra 5eora la Virgen 5ant-
sima de la Asuncin Patrona Titular de la Repklica, y elevar
al conocimiento del seor Aiinistro como akora lo kace para lo

que el seor jMlinistro estime conveniente.


Dios gue. al 5r. Adlinistro

Claudio Arra

(kay iin .sello que dice: ccCuria Eclesi.stica del Paraguay).

Asuncin, de Diciemkre de 1877.

Con atencin de kater transcurrido ciento catorce aos,


desde que se practic en 1763 el ltimo inventario de las alajas
y dems okjetos de la pertenencia de Nuestra Seora de la

165
Asuncin Patrona Titular de la Reputlica;, sin que conste que
desde aquel entonces se kaya practicado ningn otro; y no siendo
de prctica, ni de ley, ni de conveniencia, dejar transcurrir mas
de un siglo, como ka sucedido sm rectificar los inventarios, de-
volvindose al seor Vicario interino de la Dicesis para que
con las formalidades de derecko y teniendo presente el inven-
tario viejo, proceda levantar otro nuevo de todos los okjetos
de la actual pertenencia de la mencionada Imajen que est
cargo de la 5ra. de -davala como mayordoma pasando despus
de lo actuado al Atinisterio del Culto para la constancia
y
arckivo o lo que kukiere lugar.

Uarte

En la ciudad de la Asuncin capital de la Repklica del


Paraguay y cinco dias del mes de Diciemtre del ao mil ocko-
cientos setenta y siete, yo el ciudadano Presttero Daniel Sosa
a okjeto de cumplir la comisin que se me confiere, y en cum-
plimiento del precedente por mi proveido pas personalmente a
la casa de Doa Brtara M.ackain, a quien katiendo informado
de mi comisin y ante los testigos que conmigo suscriken le recik
juramento en forma de derecko, tajo el cual prometi kacer una
manifestacin fiel e integra de todas las alkajas y dems okjetos
pertenecientes a la Imagen de la Santsima Virgen de la Asuncin
patrona titular de la Repklica, y la kizo del modo siguiente:

Primeramente, manifest unas andas con su arco y contra


arco toda de plata.

166
Id un par de zarcillos de tres pendientes con ciento seis
crislitos, donados por doa Josefa Antonia Carrillo de Esca-

lada.
Id otro par de zarcillos de tres pendientes donado por doa
Ercilia Boado de Jovellanos, y contienen setenta topacios.
Id una par de aros con dos piedras ordinarias donados por
la seora de Baldicke.
Id un anillo de oro con un topacio circundado de diez
piedritas ordinarias, donado por doa Espectacin Domnguez
de Delvalle.
Id otro anillo de oro con veinte y nueve crislitos, donado
por doa M.acedonia Corvaln,
Id otro anillo de oro con un topacio por la suegra de don
Juan B. Gaona.
Id un manto de gro azul con tlonda de seda y una tnica
de razo tlanco, adems una Landera, y cadas de razo azul,
todo ello donado por don Salvador Jovellanos.
Id Cuatro macetas de flores, dos de ellas rosadas y las

otras dos azules, donadas por mismo don Salvador Jovellanos.


el

Id Veinte y ocko candeleros de madera dorados en estado


serviLle.
Id Catorce jarras doradas de madera en estado regular.
Id Una caja grande de cedro con tapa tumbada.
Id una litra esterlina donada por don Jos Falcn.
Id Otra dicka donada por doa Carmen GiU de Cordal.
Id Diez pesos fuertes donados por vanas devotas.
Y kaLiendo dicko que por el momento no recuerda existir
en su poder otra alkaja ni okjeto que inventara, ofreci mani-
festar las que despus aparezcan como pertenecientes a la Virgen;
le puse entonces de manifiesto el inventario viejo, y dijo que
todas las alkajas expresadas en l, tuvo que entregar en Caacup

167
al presbtero D. Fidel Maiz, quien Je orden Superior se las
piJi en los momentos en que los aliados se acercatan.
Con lo q^ue doy por concluido el presente inventario fir-

mado conmigo y los testigos la manifestante a los cinco dias del


mes de Diciemtre del ao mil ockocientos setenta y siete.

Brhara Macltaln de Haedo.

Daniel Sosa.
Tgo. Pedro de Nito
Tgo. Carlos Casco

Hatiendo a mi ver la comisin, que S.S. se ka servido con-


ferirme devuelvo el inventario nuevo, que ke levantado con los
trminos prevenidos, segn se me ordena. Asuncin, Diciemtre
seis de mil ockocientos setenta y siete.

168
c.

LEY DEL CONGRESO SOBRE LA FUNCION


DE LA VIRGEN Y DECRETO SOBRE LA
MAYORDOMIA

1878 - 1879.

Arckivo Je la Atayordoma iSra. Da. Alara de HaeJo c Abente.


Registro Oficial: 1878, pg. 377.
El iSenado y Cmara, etc., etc.

Decreta:

Art. 1 - Autorzase P.E. para que de las entradas generales


al

de la Nacin, destine la suma de cien pesos fuertes


para gastos de la funcin de la Virgen de la Asun-
cin, patrona de la Reptlica.

Art. 2 Comunc[uese al P.E.

Dada en la sala de sesiones del Congreso Legislativo a los


seis das del mes de Agosto de 1878.

Jos Falcn, Presidente del Senado.


Pascual Gmez, Secretario.
Jos del R. Miranda, Presidente Je la C. de D.D.
Climaco Valdovmos, Secretario.

Asuncin, 8 de Agosto de 1878.

Cmplase y dse al R. O.

Uar te.
C, Bareiro

171
Asuncin, 7 de Agosto Je 1878.

Ora. D. Brt ara jMackain de HaeJo.

Tengo el gusto Je participarle que con fecka Je koy el

Gotierno ka resuelto nomkrarla V. mayorJoma Je la imagen


Je Nuestra Seora Je la Asuncin, Patrona titular Je esta
Repklica, asi como Je la fiesta que se celebra anualmente el

15 Je Agosto.
Con tal motivo se kan espeJiJo las instrucciones correspon-

Jientes la Cuna Eclesistica para que kajo inventario la


pongan V. en posesin Je la imagen, sus alkajas y Jemas
objetos.

Dios cuarJe m* aos.

Adolfo Saguier.

(Hay iin membrete que Jice:

M.misterio Je Justicia, Culto e Instruccin Pblica.)

172
Asuncin, Enero 3 Je 1879.

Seora Da. Brtara Alackain Je HaeJo.

Muv respetable oenora

Con feclia 7 Je Agosto ltimo el Ainisterio Jel Culto me


participo, que el P. E. al terminarse felismente el Jitigio q^iie

exista sotre la Imagen Je la Patroiia Titular Je la Reptlica,


se sirvi nomtrar a V. como mayor Joma Je esa Imagen, y Je la
funcin que se celetra anualmente en su lionor el 15 Je Agosto.
Con tal motivo me lia orJenaJo, que ponga V. en po-
sesin Je ella, asi, como Je las alkajas, y Jemas oLjetos Je su
pertenencia, tajo formal inventario, JetienJo Jar cuenta Jespus
al mismo jM-inisterio.

Como en aquel entonces se kallaba V. fuera Jel pas, me


reserv comunicarle kasta su veniJa, como akora tengo el gusto

Je kacerlo; esperanJo quiera inJicarme el Jia en que se encuentre


V. pronta para las Jiligencias inJicaJas.

iSaluJa a muy atentamente


S.S,S. y Capelln

Dionisio Rjveros.
Cuna Eclesistica
Jel Paraguay.

173
D.

DECRETO N" 1273 DEL P. E. DE LA REPUBLICA

1937.

Democracia - Octutre 22 3e 1937.


21 Je Octutre Je 1937.

ViSTO: el deseo unnime de las sociedad paraguaya de


que el edificio situado en las calles Palma y Ckile se destine

como Oratorio de la Virgen de la Asuncin, y

CONSIDERANDO:
Que dicko monumento ka sido construido con el fin expreso
de ser destinado como morada oficial y permanente de la Patrona
de la Capital de la Repklica;
Que el decreto del Gokierno Provisional del Coronel
Rafael Franco al destinar el referido edificio nicamente como
Panten Nacional, despojando a la Virgen de la Asuncin de
su morada, aparte de contradecir el fin g^ue se tuvo en cuenta al

ordenarse su construccin, ka venido a kerir el sentimiento tra-

dicional del Pueklo Catlico paraguayo.


Que la restitucin del edificio referido a la Virgen de la
Asuncin no impide que dentro de l descansen los restos glo-
riosos de nuestros kroes kajo el amparo tutelar de la Patrona
de nuestra ilustre e kistrica Ciudad,
Presidente Provisorio de la Reptlica

DECRETA:
Artculo 1^ - Restituyese al Culto Catlico el edificio si-

tuado en las calles Palma y Ckile, destinndoselo como morada


oficial y permanente de la Virgen de la Asuncin, Patrona de

la Capital de la Repklica.

177
Art. 2 - Destnase el mismo edificio como Panten de los
Hroes Nacionales, cuyos gloriosos restos mortales sern con-
servados en la cripta del monumento.
Art. Denomnase al edificio referido Oratorio de
" C(

Nuestra Seora de la Asuncin y Panten Nacional de los


Hroes)).
^rt. 4 -El presente Decreto ser refrendado por el 5eor
Alinistro iSecretario de Estado en elD epartamento de Justicia,
Culto e Instruccin Ptlica.

Art. S'* - Comuniqese, putlquese y dse a la Gaceta


Oficial.

Flix Paiva

Luis A. Argana

178
E.

NOMBRAMIENTO
DE LA COMISION PRO ALTAR

1937.

lia Trituna - 9 <le noviemtre de 1937.


No5, Juan *Sinforiano Boyarn, por la gracia Je D IOS V oe la

5anta iSede Apostlica, ArzoLispo de Asuncin, Asistente al

iSolio Pontificio.

Hatiendo el Superior Gotierno Provisional de la Rep-


tlica dispuesto por el Decreto N'* 1273, del 21 de octutre ppdo.,
que el monumento sito en la calle Palma esquina Cliile, conti-

nuar sirviendo de Oratorio de Nuestra Seora de la Asuncin,


Patrona de esta capital, conservando as la tradicin kistrica
de dicko monumento, construido para el fin a que estaLa desti-
nado y no existiendo en el citado oratorio altar apropiado para
la celebracin del culto divino, por las presentes venimos en
constituir una comisin de damas con el ttulo de C( Comisin
pro altar de Nuestra Seora de la Asuncin^, con el fin de
artitrar, por los medios lcitos, recursos para la construccin de
un altar apropiado cual lo reclama tan excelsa Patrona.
Dicka comisin se compondr de los siguientes miemtros:
seoras Silvia H. de Paiva, Alara H. de Atente, Benigna
G. de Sosa, Rafaela Al. de Guanes, Felicita F. de Argaa,
Virginia C. de Bozzano, Teresa L. de Rodrguez Alcal, se-
orita Luisa Pettirossi, seoras Juana P. de Ayala, JManuela
S. de Paredes, Leovigilda C. de Roln, Asuncin P. de Bat-
tilana, Ernestina G. de ^utizarreta, Arsenia 2^. de De Gas-

peri, Juditk V. de Brun, Cristina B. de Fratta, Della Cl ara

S. de Alvarez Bruguez, seoritas Benigna Sosa Gaona, Caro-


lina A. Grosa, Itina Bogarn, Delia Atena Porta, Alarieta

/ Carnevale, Angela Pecci Ardoine

181
Nomtramos como presiJenta de esta comisin a la seora
iSilvia H. de Paiva; detiendo-en la primera sesin plena -orga-

nizarse la misma eligiendo a las que detan llenar los diversos


cargos para su funcionamiento, lo que comunicar a esta Curia
jM.etropolitana para constancia.
Comuniqese a la seora presidenta, incluyendo copia lega-
lizada, antese y arclivese.

Dadas en Asuncin a cuatro de Noviemtre de mil nove-


cientos treinta y siete.

Juan Sinforiano
Arzobispo

ustn Bogar n .
iSecretario Int.

182
F,

DECRETO N" 924.


DEL EXCELENTISIMO SEOR ARZOBISPO
Noviemtre 6 Je 1937.

Vl5TO el decreto N"" 1273 del Superior Gotierno, Je fe-


cka 21 Je Octutre Jel ao en curso, por el cual, con el lauJatle
propsito Je conservar una venerable traJicin kistrica Jel
puetlo paraguayo, Jeclara y resuelve que el eJicio sito en la
calle Palmas esquina Ckile continuar sienJo el Oratorio Je
Nuestra iSeora Je la Asuncin, Patrona Je la Capital, sin
perjuicio Je que sirva, a la vez. Je Panten Je los Hroes Je la

Patria y katinJose por otra parte, JejaJo a cargo Je la Au-


toriJaJ Eclesistica Jisponer toJo lo concerniente a los actos
Je instalacin Je la imagen en su Jicba moraJa, venimos en

DECRETAR:
El Ja25Jel comente -Da Je la Jura Je la Constitucin
1)
Nacional - la kistrica imagen Je la Patrona Je la CiuJaJ,
colocaJa en anJas ser conJuciJa solemnemente Je la casa Je
la AlayorJoma a su Oratorio:
2) iSienJo muy conveniente que en tal ocasin se le rinJa
un pklico komenaje religioso y revista el acto el carcter Je
una entrega oficial Jel Oratorio a su Titular, una vez entraJa
la Imagen en el sagraJo recinto, ser ste solemnemente kenJe-
ciJo y acto seguiJo se kar la instalacin oficial Je aqulla en
su altar, con una formal Jeclaracin Je la entrega por un repre-

185
sentante del Superior Gotierno y contestacin el de la Auto-
ridad Eclesistica;
3) Inmediatamente se celetrar una solemne misa;
4) Una vez terminada la misa, la Imagen ser reconducida
a la casa de la jMLayordoma, donde q^uedar en custodia kasta
que se pueda prepararle un altar apropiado a su excelso ttulo.

Juan Smforiano
Arzobispo
Por mandato de S. E. Rvma,

Agustn Bogar n .
iSecretaro Int.

186
G.

DISCURSO DEL Excmo Seor MINISTRO


DE JUSTICIA, CULTO E INSTRUCCION
PUBLICA, Doctor LUIS A. ARGANA

1937.

El Pa5t> - 26 lie noviemtre de 1957.


El Gotierno Provisorio Je la RepLlica, presidido por el

eminente ciudadano doctor don Flix Paiva, interpretando el

sentir unnime del puetlo paraguayo^ lia dictado el Decreto


N*^ 1273, con fecka 21 de octutre del cte. ao, ledo k ace un
momento en este acto solemne y memoratle.
Tres razones fundamentales kan originado el Decreto refe-
rido^ la necesidad de una reparacin kistrica; el propsito de
desagraviar el sentimiento tradicionalmente catlico de la socie-
dad paraguaya, y el deseo vivsimo de que los gloriosos restos
mortales de nuestros kroes descansen tajo la proteccin tutelar

y permanente de la Excelsa Patrona de nuestra ilustre y cuatro


veces centenaria ciudad.
La veneracin del puetlo paraguayo por la Virgen de la
Asuncin arranca desde la poca lejana de la fundacin de nues-
tra ciuda . El capitn Juan de 5alazar de Espinosa, en efecto
fund el Fuerte de la Asuncin el 15 de agosto de 1537 tajo
la evocacin de la *Santsima Virgen, instalando en el fuerte
recin fundado, con el nomtre de Nuestra iSeora de la Asun-
cin, la Imagen de la Virgen de la Concepcin, que Diego
Garca kata trado en una de las caratelas que formaron
parte de la expedicin organizada en el ao de 1535 por el pri-
mer Adelantado del Ro de la Plata, don Pedro de jMendoza.
M^ucko despus, en el ao de 1742, a iniciativa del cannigo
de la Catedral de la Asuncin, doctor don Alonso Delgadillo
y Atienza, lleg de Npoles esta kermosa imagen que reemplaz
a la anterior, siempre tajo el nomtre de Nuestra Seora de la

Asuncin, Patrona de la ciudad.

189
Durante cuatro siglos pues, la Virgen de la Asuncin ka
reciLido ao tras ao, el komenaje fervoroso y la veneracin
consagratoria Je nuestro pueklo creyente y keroico.
Ella lia presidido los sucesos kistricos ms importantes
de nuestro pas, tales las terrikles y d olorosas vicisitudes de la
conquista keroica; la emancipacin poltica de 1811; la consoli-
dacin de nuestra independencia tajo los goLiernos frreos y
austeros de Francia y de Carlos Antonio Lpez; los episodios
rutilantes y romancescos de nuestra gran epopeya del 70 y de
nuestra ltima guerra internacional.
Ella laa Sido testigo de nuestras glorias, de nuestras espe-
ranzas, de nuestras angustias y de nuestros infortunios.
Es as como esta egregia Seora se kalla ntimamente iden-
tificada con la tradicin kistrica de la nacionalidad paraguaya
y con el sentimiento profundamente religioso de nuestro pueklo.
No ka podido, seores, kakerse elegido un momento ms
propicio para realizar esta reparacin kistrica, restituyendo a
la Virgen de la Asuncin la casa que nuestros mayores manda-
ron construir para Ella.
Colocada, en efecto, la Repklica en una de las encrucija-

das ms difciles de su vida institucional, necesita koy, como


pocas veces, la advocacin de esta milagrosa imagen para con-
jurar el peligro que se cierne sokre sus destinos futuros.
En mi carcter de ministro de culto, y en nomkre del su-
perior gokierno, os doy, excelsa madre de Dios, en esta vuestra
casa la kienvenida clida y clamorosa que merecis, la posesin
oficial y pklica de la misma, e interpretando el sentir de todo
el pueklo paraguayo, que os rinde. Aladre del Verko Divino,
el komenaje de su fe.

Y al kacerlo as, reclamo vuestra poderosa intercesin para


que desde koy en adelante se inicie en mi patria una nueva era

190
y para que arretujados en vuestro manto tutelar todos los lujos
de esta tierra keroica, despojando de sus corazones el odio y los
prejuicios que los desunen, tratajen con acrecentado patriotismo
para kacer de ella una nacin grande, prspera y respetada.
JEl Paraguay lia experimentado territles sacudidas, ka
conocido cadas peligrosas, pero, despus de todo, pasado el

vendaval que azoto y amenaz destruir tantas veces su recia


vitalidad, se ka levantado altivo y enkiesto, alentando en sus
entraas una ansia infinita de vida, de superacin y de progreso.
Os pedimos, dulcsima Seora, ya que como se dice armo-
niosamente con cadencias de florilegios en el cantar de los can-
tares. Dios os puso en el mundo como eficaz mediadora entre
El y kombres, la paz interna y externa; os pedimos tamkin
los
que nos ayudis a desarmar los espritus exaltados, a serenar el
amkiente calcinado de las pasiones, a comprendernos y a amar-
nos, para poder consagrarnos de lleno al resurgimiento y gran-
deza de nuestra nacionalidad. En camkio de ello, os prometemos
aunar nuestros esfuerzos, superarnos a nosotros mismos, para
realizar la conquista magnfica de nuestro porvenir con la misma
fe, con el mismo fervor, con la misma insuperable tenacidad con
que kace cuatrocientos aos, tajo vuestra poderosa advocacin,
realizaron los fieros e impvidos cakalleros espaoles la conquista
estupenda de Amrica.

191
H.

DISCURSO DEL Excmo y Rvdmo.


Seor ARZOBISPO, Doctor JUAN
SINFORIANO BOGARIN

1937.

E1 Diario)) - 26 de diciembre de 1937.


El acto a que acatamos Je asistir con fe y piedad de cre-
yentes y con fervor patritico de ciudadanos, a ms de sus mis-
teriosos atractivos espirituales,como culto a JMara, es de la ms
alta significacin circunstancial, como acata de sintetizarlo ma-
gistralmente la autorizada palatra del Excmo. 5r. M^inistro de
Justicia, Culto e Instruccin Ptlica; y eso tajo su triple aspecto
de rectificacin liistrica en konor de la excelsa Patrona de
nuestra Capital, de desagravio a la conciencia, momentneamente
contrariada, de sus devotos, que son todo el puetlo paraguayo,
y de su vinculacin tan oportuna con motivos de alto patriotismo
que repercuten en konor de los kroes de la Patria.
NaJa ms grato para este nuestro puetlo - por tradicin y
por conviccin tan catlico -que rendir komenajes ptlicos como
ste, a su Religin; y ms si ve a sta, reflejada en la Imagen
celestial de Alara, y mximamente, si en el ttulo excelso de su
Asuncin a los cielos, advocacin que si importa la glorificacin
soterana de M.ara, tiene efluvios de gloria tamtin para nues-
tra Patria, puesta tajo el amparo tutelar de su Patronazgo.
Y SI siempre el puetlo paraguayo experimenta esa satisfac-

cin al konrar a Nuestra Seora de la Asuncin a impulsos de


su propia religiosidad y patriotismo, ese sentimiento se convierte
en una fruicin extraordinaria, cuando le es dado desakogarlo a
la somtra familiar de la Casa misma de Alara, de este Ora-
torio, construido con el fin expreso de ser destinado como su
morada oficial y permanente segn se kace constar en el decreto
del Gotierno, del 21 de octutre prximo pasado, porque en este
caso a los mviles espirituales se aade el factor kistrico, que

195
tamtin es fuente de amor y que aqu igualmente encuentra su
defensa y la reparacin de un intento de sensitle desnaturaliza-
cin, en el destino tradicional de este monumento religioso.
Los pueLloS;, en efecto, viven de su kistoria y se sienten en
el deter de custodiarla como tal tase permanente de su vida,
emtellecida y sutlimada por lo veneratle de su carcter como
kerencia sagrada de los mayores. Por eso, el corazn de nuestro
puetlo palpita a impulsos del ms intenso jtilo al congregarse

en este acto tan solemne para proclamar, una vez ms, la incolu-
midad e intangitilidad de su kistoria, en un punto que tan nti-
mamente afecta sus sentimientos tradicionales. las emociones Y
que koy experimenta parecera cj^ue fuesen un klito de vida y
garanta de que su kistoria religiosa y patria continuar siempre
marckando amparada por la proteccin del cielo y cokijada por
su gloriosa kandera tricolor; para ello rodea la radiante Imagen
de Nuestra Seora de Asuncin, ocupando como Reina el trono
que la generacin pasada le ofrendara como a Patrona de la
Capital y q^ue la generacin presente le ratifica con su protesta
solemne de eterna fidelidad y vasallaje.
Todo ello es un aliento moral de incalculakle virtud y efi-

Bien kakis dicko, 5eor


cacia para tonificar la vida nacional.
M^inistro, que nuestro pueklo ka sufrido mucko, pero una gran
verdad es tamkin la que kakis proclamado y que yo ratifico
en este momento: que en el camino de su intermmakle va crucis
no se ka desalentado, no ka desmayado, mucko menos ka muerto.
Su religiosidad y su innegakle amor a la patria lo mantienen de
pie y le comunican kros para continuar marckando sm desmayo
kacia la conquista de su felicidad moral y material.
Por todo ke de pedir a Nuestra jMadre de la Asun-
ello,

cin que tienda su manto de proteccin sokre nuestra Nacin, y


muy particularmente sokre esta Ciudad; likre a nuestra Patria

196
Je todo mal que pudiera cortar de su gloriosa kistoria y
el lulo

malograr sus ansias de progreso; kaga que sus Iiijos vivan siem-
pre unidos por los vnculos sagrados de su fe y de su patriotismo,

y que estas dos virtudes fundamentales constituyan su gua para


no desviarse de sus sagrados deteres para con Dios y la Patria.
A nomore del puetlo paraguayo catlico expreso los un-
nimes agradecimientos al Gotierno Provisional por la resolucin
que ka adoptado de conservar en pie la tradicin de nuestros
mayores, entregando a la custodia de la Iglesia Nacional este
monumento, para kacerle el
y permanente de
alkergue oficial
Nuestra iSeora la Virgen de Asuncin; y como representante
de la Autoridad Eclesistica me recito y me kago cargo de tan
sagrado compromiso.

197
ACTA CAPITULAR

1596.

Arck. Nac. del Paraguay. - Vol. 2; N 27, S. H


mes y ao Jkos sus mis Justi^ y Re
ia

de Esta dka citJacl dijeron unnimes y conformes y en una


voluntad dijeron q^. por cuanto / su md del dko seor gene^l
liernandarias de saavedra / a comencado y puesto por oLra / de
Erredificar la yglesia del Lien aventurado seor san tas / patrn
desta citdad por estar como esta / muy maltratada y es otliga-

cion precisa deste catildo / y por tener su md munckos negocios


a g^. acudir /y no puede personalmente a todo lo q^. se ofreciere

a la solicitud y cuydado q. pa tal caso conviene y es necesario /


atento a lo qual por aquella va y forma q. En dro^ mas lugar
aya / sus mds davan y dieron comisin en forma / a El alld di^^
de la tarrieta pa q. tome a su cargo la solicitud y cuydado q.
conviene pa mandar administrar y sulicitar la dka otra en todo
aquello q. se ofreciere / y fuere menester / con facultad tastante
pa q. de los propios desta cikdad pueda gastar y gaste todo lo
q. fuere menester pa la Jlia oora y q. con sus ramientos ur-
mados de su nomkre le sea suficiente descargo / de todo q. ans
En la dka otra y edificio se gastara. En qualquier manera y de
como asi lo digeron proveyeron y mandaron lo firmaron de sus
nomkres.- Hernandarias de saavedra.- Di^ de la olakarrieta.-
Juan rresqum.- diego de olavarri.- 5ymon Jaques.- Ant^ de la
madriz.- di<^ lopez de ayala.- Ante mi. Ju^ Cantero, esno pu^^
y cado.

201
J.

NOTAS RELATIVAS
A LA MAYORDOMIA

1939.

Arcliivo <le la seora Joa Alara Haedo de Atente.


Asuncin, 6 e Agosto Je 1938.

/Seora Alara Haedo de Atente.

M-ayordoma de Nuestra Seora de la Asuncin.

Presente.
Seora:

Habindose dispuesto definitivamente, por Ley del Estado


y acuerdo eclesistico, el destino que tendr el Oratorio de
Nuestra Seora de la Asuncin, cual es el que indica este su
mismo nomtre tradicional, a sater: para que sirva de morada
permanente a la Imagen liistrica de la Patrona de la Ciudad-
Capital, a la cual ser ptlica y oficialmente trasladada a oca-
sin de sus prximas fiestas patronales, era de rigor que la auto-
ridad eclesistica comunicara esa resolucin a Vd., que ejerce
actualmente el ttulo y funciones de Aiayordoma de la misma.
Akora tien, el cumplimiento de esta indispensable forma-
lidad ke querido asumirlo a mi cargo yo mismo, en esta Nota
propia que como Arzobispo de esta Ciudad colocada bajo el

patronazgo de la Celestial Seora le dirijo a Vd., porque veo


en este paso que se da en la Listona de su Imagen, una oportu-
nidad para m gratsima, de exteriorizar los conceptos y senti-
mientos que despierta en m la consideracin de la konrossima
actuacin que le ka tocado a la familia Haedo, de que Vd. es

miembro, desempear en la custodia y cuidados de esta Prenda


sagrada del pueblo paraguayo. Timbre de gloria es para ella

205
liater sio elegiJa por la Providencia para tan konrosa misin,

y ttulo de mrito, motivo del ms justo elogio y gratitud, es la


fidelidad, el celo, el cario con que ka correspondido siempre a
ella. Puede decirse que la familia Haedo ka sido la personifi-

cacin del pueklo paraguayo en el amor a ese Tesoro Celestial,


puesto kajo su custodia y responsakilidad, desempeando con edi-
ficante dedicacin y admirakle perseverancia, las funciones de
jM.ayordoma de la Sagrada Imagen y kasta defensora suya en
ciertos momentos catastrficos de nuestra kistoria.
Pero, no crea que con el camkio de residencia dispuesto
se va a interrumpir ese vnculo tradicional que une esa cristiana
familia con tan Venerada Imagen; pues, es voluntad de la au-
toridad eclesistica que ella contine siempre en posesin del
ttulo y cargo de Aayordoma de ]a misma en la nueva morada
que ocupar y en la que lejos de disminuir se ampliar el campo
que se atrir a su celo, del cual ser okjeto no slo la misma
Imagen sino tamtien su Oratorio y su nuevo Altar.
Al comunicar a Vd. estas referencias v estos sentimientos,
le pido los trasmita a la familia Haedo, a la que en compaa
de Vd. saludo e imparto mi pastoral kendicin.

Juan Smforiano Bogar n


Arzotispo Je Asuncin

(Hay un sello que dice:


ArzotispaJo Je Asuncin
Paraguay.)

206
Asuncin, 6 de /Septiemtre de 1938.

A Su Excelencia Reverendsima
jMonseor Juan 5inforiano arin
Arzotispo de Asuncin

Presente
Excelentsimo iSeor Arzotispo:

Ale es grato acusar recito a la nota de V. E. feckada el

6 de agosto prximo pasado^ relativa al traslado de la Imagen


de Nuestra iSeora de la Asuncin al Oratorio que le ka sido
destinado, y lo kago con el ms profundo agradecimiento por
las conceptuosas frasescon que recuerda la fidelidad, celo y ca-
rio puestos por mi familia al cuidado de tan venerada Imagen.
Al aceptar y agradecer a la autoridad eclesistica tan dig-
namente representada por V. E., la confirmacin en la jMayor-
doma de la Imagen de Nuestra Seora de la Asuncin, konor
al que tratar de corresponder con la misma dedicacin de mis
antepasados, me veo otligada a expresar a V . E., que por mo-
tivos ajenos a mi voluntad, no me ser positle tener a mi cargo
el cuidado del Oratorio v su nuevo Altar.
Con respetuosa devocin, recito en unin de los mos, la
tendicin que nos imparte V. E., por cuya prosperidad imploro
a Dios, todas las gracias que reserva a sus predilectos.
iSaludo a V, E. con mi mayor consideracin.

Mara Haedo de Ahente.

207
K.

DISCURSO DE LA TERESA Seora


LAMAS DE RODRIGUEZ ALCALA

1939.

El Pas - Asuncin - 16 de mayo <3e 1939.


Excmo. seor Presidente; seores jMLinistros nacionales y extran-
jeros; Excmo. e limo, seor Otispo seoras y seores:

La kistoria Je estos muros evocata en las narraciones de


nuestros liogares, das de la vida nacional conmovidos por la
angustia con q^ue los sentimientos ms caros interrogaban al

porvenir.
Nuestra ciudad los liata visto alzarse jornada tras jornada.
El rumor de los alarifes dedicados a levantarlos Uenata los
mtitos asunceos de ecos que para nuestros atuelos tenan la
ntima meloda de un anlielo que ita a realizarse ya. cuando Y
la peregrina estructura estata a punto de acatarse y nuestros
atuelos se complacan en admirarla, ke aqu que cesa repenti-
namente el afn de los oLreros. Queda all en lo alto, desierto
el ltimo andamio; se secan las mezclas dispuestas para el revo-
que; y un silencio de aLandono se mete en la nave, se adensa
en el cimtorio y se asienta en la cpula armoniosa...
A partir de aquel momento, nuestros abuelos ya no acuden
cada da a contemplar como adelantan los trabajos del Orato-
rio, en lo que se regocijaban, orgullosos del monumento con que
se iba a konrar a la Virgen Patronal de la ciudad. La guerra!,
seores, la guerra del 65 kaba abierto sus abismos, y nuestro
Paraguay se eckaba en ellos con aquel mpetu que durara cinco
aos.
JMLarckaron nuestros abuelos a la guerra, y en la ciudad
abandonada, el Oratorio consagrado a la V^irgen vio brotar,
poco a poco en sus muros, los tristes jaramagos de la ruma...

211
Y as qued.
Cuando Je pasaba yo por aqu y mirata este templo
nia'
que no kata sido positle concluir^ no s Lien qu sutconsciente
asociacin de ideas me kaca concetirlo como un smtolo dolo-
roso de la potre patria cuyo pico derrumbamiento oa relatar
todos los das en aquellas tertulias kogareas en las que perdu-
ratan las visiones y los duelos de la catstrofe.
AU^ a la entrada del paterno ro, los muones de Hu-
mait que un espejismo me los kaca ver como ensangrentados

y aqu, en el corazn de la Capital, la fkrica inconclusa del


Oratorio, eran dos smbolos patticos de aquel cataclismo en
que la patria pareciera kundirse...
Pero el tiempo ka cumplido su obra, seores. El ankelo
que nuestros abuelos no pudieron ver realizado, nosotros tene-
mos a la vista para embeleso de los ojos y alegra del corazn.
La casa de la Virgen est lista y dispuesta para aposentar a
la Celestial Patrona. El altar tiene sus cirios encendidos; kumea
el incienso en los turbulos; y el rgano, en el coro, modula
sus primeros acordes...
De koy en adelante la milagrosa imagen en cuya devocin
kallaron consuelo nuestros antepasados, morar en el monumento
que para ella se alz; y aqu vendremos nosotros y vendrn en
lo futuro nuestros kijos, a prolongar en los das presentes y en
los venideros, el amor fervoroso que es una de las tradiciones

ms puras de nuestra kistoria.


All, en la casa colonial donde kasta koy residi la 5anta
Imagen, quedar el aroma inextinguible de su presencia, a la
vez que, bajo los viejos teckos que la cobijaron, un rumor de
rezos evocar las mltiples generaciones de una familia ilustre,
en la que se transmiti como el ms rico kaber patrimonial, el

privilegi de guardar la Virgen entre los muros de su kogar.

212
Bien estata all la Virgen, en la vieja casa donae
todava alienta una vida cuyos ojos vjcron poner los cimientos
de este Oratorio, y ven aliora la reliquia familiar entronizada

en su templo.
r^xcmo. V mo. seor Otispo:
En nomtre de la Comisin de Damas que se impuso el

cometido de levantar este altar para la Virgen de la Asuncin,


en el Oratorio erigido en su konor por designio de nuestros
atuelos, yo os liago entrega de l para que la Iglesia konre a
Patrona con sus ceremonias y
la Celestial el pueLlo kaga lo
mismo con su culto. Os kago esta entrega ritual con un jtilo
que se mezcla en las konduras de mi corazn, con cierta suave
melancola que me viene al imaginar - con este mi profundo amor
a la tradicin - q^ue el regocijo de esta *Santa Imagen, al venir
a ocupar su nuevo altar de mrmol, no ka de ser menor que su
nostalgia del modesto asilo que durante siglos la alLerg con
ardiente calor de devocin...
Seores:
Que este Altar, en el que el Arte conciti las formas
mas tellas para konrar a la iSanta Imagen, exalte la fe de las
generaciones futuras; y que el Oratorio en el que un vekemente
ankelar de nuestros antepasados plasm, en inefatle arquitec-
tura, el ardimiento religioso del pueklo paraguayo, sea una
expresin vikrante y eterna de que para nosotros el sentido de
la Patria es una consukstanciacin del amor al terruo y del
amor a Dios..,

215
INDICE
I - La Virgen de la Asuncin 7
Patrona del Paraguay 9
Partida y navegacin 25
Hacia la iSierra Je la Plata 35
La ConquistaJora 51
Nuestra Seora Je la Asuncin 61
Las fiestas Je la Virgen 69
MayorJ ornas Je la Virgen 99
II - El Oratorio Je la Virgen 121
Construccin 125
Consagracin 139

APENDICES
A - Inventario Je las alliajas y electos Je la Virgen- 1763 . . 155
B - )) d )) f) }) - 1877 . . 163
C - Ley Jel Congreso sotre fiestas Je la Virgen y Decreto
sotre la MayorJoma. 1878 y 1879 169
D - Decreto N'^ 1273. Jel P. E. Je la Reptlica, 1937 . 175
E - Nomtramiento Je la Comisin pro Altar. 1937 179
F - Decreto N 924. Jel Excmo. seor Arzotispo. 1937 . . 183
G - Discurso Jel Excmo. seor JVtinistro Je Justicia Culto e

Instruccin Ptlica, Joctor Luis A. Ar caa. 1937 .... 187


H - Discurso Jel Excmo. v mo. seor Arzotispo Joctor
Juan iSinforiano Boyarn. 1937 195
1 - Acta capitular - 1596 199
J - Notas relativas a la ^M.ayor Jornia. 1939 203
K - Discurso Je la seora Xeresa Lamas riguez Alcal.
1939 209
El 15 de agosto e 1940, festividad de Nuestra
iSeora de la Ajuncin, se termin de imprimir
este lLro en los talleres griicos de 5etastin de
Amorrortu e Hijos, calle Ayacucko 774, Buenos Aires.
Latiendo sido compuesto a mano con caracteres
^ . Cockin. Las ilustraciones fueron ejecutadas
por Ral Veroni. Cuid el aspecto tcnico

de la oLra Pedro F. Ansilotti. La edicin


consta de mil ejemplares numerados;
los primeros docientos impresos en
papel Crosley iSuper Brocliure,
el resto en papel Evensyde.
B298 TC 392
11-02-00 32180 MS
Princeton Theological Seminary Libranes

1 1012 01248 8989

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