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CUADERNOS DOCENTES DE

bbb ASIA Y FRICA

Surgimiento y expansin del Islam

Dr. Enrique Baltar Rodrguez

Universidad de Quintana Roo


Departamento de Estudios Polticos e Internacionales 1
2016
INDICE Presentacin

Introduccin / 3 Cuadernos Docentes de Asia y


frica constituye un recurso didctico
Contexto histrico regional / 5
de apoyo para los cursos de frica del
Arabia pre-islmica / 9 Norte y Medio Oriente, Asia Pacfico
Mahoma y la revelacin del Islam / 14 y frica Subsahariana, que forman
parte del plan de estudio de la
De la Hgira a la conquista de La
licenciatura en Relaciones
Meca /20 Internacionales de la Universidad de
Expansin y divisin del Islam (632- Quintana Roo.
Cada cuaderno contiene
661) / 26
apuntes del profesor Enrique Baltar
Bibliografa / 34 Rodrguez sobre un tema o aspecto
particular de los programas de esas
asignaturas, con el propsito de
facilitar el estudio independiente de
los estudiantes al brindarles una
informacin bsica que pueda
servirles de punto de partida para la
profundizacin del conocimiento a
travs de la consulta de otros fuentes
bibliogrficas complementarias y
especializadas.

2
Introduccin

El Islam es la tercera gran religin con frecuencia, fuera ignorada por muchos

monotesta universal cronolgicamente medios de comunicacin, as como por

hablando, porque apareci en el siglo VII prominentes polticos del mundo occidental.

d.c. cuando el judasmo y el cristianismo Esa visin del Islam como una religin

haca ya mucho que estaban firmemente violenta, que promueve el fanatismo, el

establecidos. Desde entonces la historia de desprecio a la vida humana y a los avances

encuentros y desencuentros entre ellas ha de la sociedad moderna, y que, por tanto, se

sido especialmente rica y en no pocos casos percibe como una fuerza ajena y peligrosa

proporcion, al menos parcialmente, el para la civilizacin occidental, demuestra,

sustrato ideolgico de procesos cuando menos, el grado de predisposicin

trascendentales como las cruzadas, la que puede generar la combinacin entre el

dominacin colonial, el nacionalismo y la miedo que se deriva del pobre conocimiento

crisis del Medio Oriente (diferendo rabe- del otro y los intereses polticos de

israel), entre otros. poderosos grupos de poder que pretenden

El desencuentro alcanz su paroxismo moldear la opinin pblica internacional.

despus de los atentados terroristas del 11 de Para el objetivo de este trabajo, slo

septiembre de 2001 en EEUU. La idea de un nos interesa destacar la primera parte de la

choque entre civilizaciones,1la cruzada afirmacin anterior. En efecto, a pesar de

global contra el terrorismo, y la manera cuanto se ha escrito, y ms all de los

mesinica en que sta guerra se plante crculos acadmicos, la doctrina religiosa y

como una lucha entre el bien y el mal, la historia del Islam siguen siendo poco

contribuy abierta o indirectamente a conocidas en Occidente. Afortunadamente,

fomentar el temor y la desconfianza hacia el la actual coyuntura ha servido tambin para

Islam, haciendo que la lnea divisoria entre ampliar, como nunca antes, la cantidad de

ste y el terrorismo se hiciera muy difusa y, interesados en buscar informacin que les
permita entender mejor el mundo actual.
1
Nos referimos a la controvertida obra del acadmico Para esos lectores, tal vez la primera
norteamericano Samuel P. Huntington, publicada por
primera vez en 1996 con el nombre The clash of aclaracin que ameritara hacer es que, de las
civilizations and the remaking of world order. La
editorial Paids public una traduccin al espaol en religiones no occidentales, el Islam es la ms
1997.

3
cercana a la tradicin judeo-cristiana, no La palabras islam y musulmn (muslim)
slo desde el punto de vista geogrfico sino vienen de la raz rabe slm, que significa
tambin ideolgico (Smith, 1999:231). sumisin, de ah que el islamismo sea el
Las tres comparten una misma sometimiento a Dios y el creyente o
estructura como religiones reveladas, es musulmn es quien reconoce y se somete a
decir, tienen un texto sagrado revelado por su voluntad. En ese sentido, la primera parte
Dios a un hombre (profeta) por medios de la profesin de fe islmica pudiera ser
sobrenaturales; el libro revelado se completa tambin aceptable para el judasmo y el
posteriormente con la tradicin, que recoge cristianismo.2 La diferencia irreconciliable
de forma escrita instrucciones emitidas est en la segunda parte.
verbalmente por Dios a sus enviados, as El Islam, como la ltima de las
como pasajes de la vida de los profetas; y, religiones reveladas, reconoce la tradicin
posteriormente, la elaboracin doctrinal y proftica judeocristiana --excepto la
racional de la revelacin y la tradicin para Trinidad, la Encarnacin y la muerte de
fijar principios de carcter filosfico y Jess en la cruz (Grigorieff, 1995: 141)
jurdico-religiosos (Vernet, 2002: 9). pero atribuye a su profeta Mahoma la ltima
Mientras que la tradicin y la elaboracin y suprema revelacin, recogida como
doctrinal son construcciones sucesivas que palabra de Dios en el Corn, su libro
desarrollan ampliamente las diferencias, el sagrado. Esa visin de continuidad hace que
origen y la esencia de la revelacin establece la tradicin bblica y cornica confluya en el
una supuesta lnea de continuidad entre ellas. origen, en tanto que veneran al mismo Dios
El hecho de que el judasmo, el y descienden de la misma familia de
cristianismo y el islamismo, defiendan la Abraham.
supremaca de su revelacin y, por tanto, de Segn establece esa tradicin, Dios
su profeta, se explica por el origen comn de cre el mundo y despus el hombre (Santa
la revelacin y la adoracin a un mismo Biblia, 1960: Gnesis, 1-31). La primera
Dios, el nico, en un sentido rigurosamente
2
monotesta. El primer pilar del Islam es la Ese riguroso monotesmo compartido permite
entender la admiracin inicial de Mahoma por los
profesin de fe (shahada), oracin sagrada pueblos que tenan un libro y su lucha para que los
rabes abandonaran su paganismo y se convirtieran
que afirma no hay ms divinidad que Dios tambin en un pueblo con libro, aunque ese
propsito lo llevara luego a una inevitable
[Allah, en rabe] y Mahoma es su Profeta. confrontacin con las comunidades judas y
cristianas.

4
criatura humana fue Adam, cuya islmica como los cuatro califas ortodoxos o
descendencia lleg hasta No, quien a su vez rectos, encargados de expandir la religin
tuvo un hijo de nombre Sem, patriarca de los ms all de las fronteras de la pennsula
pueblos de origen semita (descendientes de arbiga y tambin de generar la primera fitna
Sem), tronco al que pertenecen tanto hebreos o guerra dentro de la comunidad de
como rabes. Luego la descendencia lleg creyentes.
hasta Abraham, quien tuvo dos hijos El presente trabajo parte de ese mismo
varones: primero Ismael, de la segunda enfoque y periodicidad, por lo que a
esposa Agar, y despus a Isaac, de su continuacin se analizarn las circunstancias
primera esposa Sara. A partir de aqu la histricas que concurrieron en el siglo VII
tradicin cornica se separa. De los para que el Islam surgiera en la pennsula
descendientes de Isaac, salieron los hebreos arbiga y se expandiera luego con singular
que se convirtieron en judos y vivan en fuerza. Sin embargo, no debemos olvidar
Palestina; mientras que Ismael, expulsado de que para los musulmanes, como para los
la tribu por su padre, se estableci en el judos y cristianos, el origen de su religin
lugar donde despus se erigira La Meca y comenz muchsimo antes, con la propia
sus sucesores poblaran la pennsula y existencia de Dios.
seguiran el camino del Islam trazado por el
profeta Mahoma. Contexto histrico regional
Este es el punto donde la tradicin
religiosa y la historia confluyen, pero ambas Hasta principios del siglo VII d.c. la
pueden proporcionar una idea muy diferente pennsula Arbiga estuvo relativamente
sobre los orgenes del Islam. La mayora de ajena a las ondas que marcaron las pautas del
los historiadores concuerdan en delimitar los desarrollo de una buena parte del mundo
orgenes del Islam a un periodo de entonces conocido. Su geografa,
aproximadamente 50 aos, que comprende la principalmente desrtica, sirvi de barrera
etapa de la vida de Mahoma en que revela e natural para sustraer la pennsula del control
impone la nueva religin en Medina, la de los dos grandes imperios que se
Meca y sus territorios aledaos (610 632 disputaban el dominio a ambos lados del ro
d.c.); y la de sus primeros cuatro sucesores Eufrates en el Asia sudoccidental: el
(632 660 d.c.), conocidos por la tradicin bizantino y el persa.

5
no logr trascender su muerte. La
declinacin sobrevino con sus sucesores
Justino II, Tiberio y Mauricio; la base
territorial del imperio se redujo y las
contradicciones internas desembocaron en
una lucha por el poder que concluy con el
ascenso de Heraclio al trono en el 610 y el
inicio de una nueva dinasta, justamente en
el mismo ao que, segn la tradicin,
Mahoma tuvo su primera revelacin en La
Meca.
El nuevo emperador promovi una
rpida helenizacin en el plano cultural que
fue dejando atrs el pasado romano del
Al oeste se encontraba el imperio bizantino, imperio. El griego se convirti en la nueva
un remanente de la antigua grandeza romana lengua administrativa y ello propici que
que desde el siglo IV se desplaz hacia el otras ciudades, como Antioquia y
este para establecer su capital en la ciudad de Alejandra, se transformaran en centros
Constantinopla,3 de cuyo gobierno difusores de la cultura griega en la regin.
dependan los territorios de Grecia, Anatolia, Pero el distanciamiento vena fragundose
Siria, Egipto, parte del litoral mediterrneo desde antes en el mbito religioso, entre una
africano, el sur de Italia y Sicilia. Iglesia Catlica Romana con aspiraciones de
Durante el reinado de Justiniano (527- autoridad nica y un patriarcado de
565) el imperio bizantino vivi su ltimo Constantinopla que desde el ao 587 adopt
momento de esplendor. Sus grandes el ttulo de ecumnico y se consideraba un
campaas militares parecieron materializar defensor de la ortodoxia cristiana, pero que
el sueo de la restauracin imperial romana dependa polticamente del emperador
a lo largo del Mediterrneo, pero la ilusin bizantino.4

3
La ciudad de Constantinopla fue erigida sobre las
4
antiguas ruinas griegas de la colonia megarense de La ruptura formal entre ambas no se consum sino
Bizancio, lo que explica que se siguiera usando ese mucho tiempo despus, en el ao 1054. Sobre los
nombre para referirse al imperio. orgenes de la separacin entre la Iglesia Catlica

6
La gran diversidad etnocultural del los partidarios de estas tendencias religiosas
imperio bizantino contribuy a que la por las autoridades bizantinas oblig a
ortodoxia cristiana actuara como el ms muchos a mantenerse en los territorios
importante, o quiz el nico, elemento perifricos o a establecerse ms all de las
integrador frente a la disidencia de una serie fronteras del imperio. Es muy probable que
de corrientes cristlgicas, como el las comunidades cristianas que existan en la
arrianismo, el nestorianismo y el Pennsula Arbiga a principios del siglo VII
monofisismo, que no slo ponan en duda o tuvieran su origen en ese movimiento
interpretaban de manera diferente la migratorio o que su doctrina cristiana
Trinidad, sino que tambin proporcionaban estuviera influida por esa visin no ortodoxa,
la posibilidad de canalizar aspiraciones hecho que explicara, al menos en parte, que
polticas subversivas contrarias a la en los primeros aos de la conformacin del
centralizacin imperial.5 La persecucin de Islam su coexistencia con los grupos
cristianos de Medina no fuera tan
conflictivo.
Romana y la Iglesia Ortodoxa vase Vladimir
Grigorief, Ob. Cit, pp. 91-93. Al noreste estaba el imperio persa de
5
El arrianismo fue el movimiento ms importante de la dinasta sasnida que gobernaba sobre los
oposicin a la iglesia en el siglo IV de nuestra era. Su
centro principal estuvo en Egipto y el nombre se actuales territorios de Irak, Irn y parte del
deriva de su precursor Arrio, sacerdote de la ciudad
de Alejandra. La hereja del arrianismo consisti en Asia central, llegando casi hasta el ro Indo.
su pretensin de flexibilizar y racionalizar el dogma
del dios-hombre, alegando que si Jess no naci de Tambin se trataba de un poder autocrtico
Dios, sino que fue creado por l, entonces no poda
estar consustanciado con el dios-padre, como sostiene que, como Bizancio, busc una base de
el dogma de la Trinidad. El arrianismo fue duramente unidad en la lengua, en este caso la persa, y
condenado en el concilio ecumnico de Nicea, en el
ao 325. En el siglo V un obispo de Constantinopla, sobre todo, en la religin, con la
Nestorio, promovi una doctrina muy parecida que
tambin colocaba en un primer plano la naturaleza revitalizacin del mazdesmo como
humana de Jess. El nestorianismo fue juzgado y
proscrito en el tercer concilio ecumnico de feso, en ideologa oficial del Estado. La existencia
el 431. El monofisismo, en cambio, se situ en el otro
extremo de la polmica cristolgica, destacando lo del mazdesmo, tambin denominado
divino como la nica naturaleza de Jess. De esa zoroastrismo por el nombre de su profeta
corriente surgieron las llamadas iglesias antiguas
orientales o iglesias no calcednicas, porque sus Zoroastro o Zarathustra, se remonta a la
representantes en el concilio de Calcedonia, en el ao
451, rechazaron la formulacin de las dos naturalezas poca de la dinasta aquemnida, en el siglo
en Jess, siendo condenados por su monofisismo.
Desde entonces, las cuatro iglesias principales que se
derivaron de ese proceso (Apostlica Armenia, Siria
Ortodoxa, Copta Ortodoxa y Etipica Ortodoxa) han comunidad cristiana. Vase (Tokarev, 1975: 499-
existido en forma muy aislada del resto de la 500) y (Santidrin, 1992: 219-220).

7
VI antes de nuestra era, poca en que se Como los dioses mazdestas, los
supone que vivi Zoroastro y apareci el imperios bizantino y sasnida pelearon
Avesta, su libro sagrado fundamental incansablemente entre el ao 540 y el 629
(Tokarev: 1975, 335). por conseguir la hegemona en la regin,
La iglesia tena su clero, encargado del controlar las rutas terrestres y martimas de
culto oficial, y ensalzaba la figura del comercio, y extender su influencia cultural.
soberano como preservador de la armona La guerra se desarroll a intervalos y con
social, pero sin darle un origen divino. A resultados variables. Antes de la llegada al
diferencia del cristianismo, el mazdesmo no poder del emperador Heraclio, el avance
es una religin monotesta sino dualista, para persa hacia el Mediterrneo consigui
la que el mundo es una constante lucha entre ocupar ciudades importantes como
la luz y las tinieblas. Todo lo puro, bueno y Jerusaln, Alejandra y Antioquia. Sin
til de la naturaleza y el ser humano son una embargo, en 620 el ejrcito bizantino volvi
creacin del dios principal Ahura-Mazda, a recuperar esas plazas y en 629, ya muy
mientras que lo malo, impuro y daino estn agotados por los largos aos de guerra,
encarnados en el dios Angra-Mainyu. El ambas partes decidieron concluir un acuerdo
hombre, desde su origen, interviene en esa de paz.
interminable confrontacin y el Avesta lo Los territorios de Siria e Irak,
adoctrina para tomar partido a favor del bien, limtrofes entre los dos imperios, no slo
de lo que resulta una religin con un fueron los principales escenarios de guerra,
contenido tico muy claro. En cambio, sino tambin de algunas simbiosis culturales
concuerda con las religiones monotestas y religiosas interesantes. La intolerancia de
universales en prometer una recompensa en la ortodoxia cristiana bizantina contribuy al
otro mundo a quienes llevaron una vida xodo de cristianos, judos y filsofos
consecuente con los preceptos de la fe paganos herticos hacia el otro lado de la
(Tokarev: 1992, 341).6 frontera e, incluso, hacia la ciudad de
Ctesifonte, capital del imperio sasnida en el
6
El mazdesmo dej de ser la religin nacional de Irak central (Hourani: 2004, 32). De tal
Irn justamente en el siglo VII a consecuencia de la
expansin del Islam. Algunos grupos de creyentes suerte, la regin se trasform en un refugio
huyeron a India y se instalaron en Bombay (Mombay)
y Gujarat formando la comunidad de los parsis, la para los pensadores judos y la disidente
cual ha llegado a la actualidad como el nico
testimonio importante de la existencia del credo iglesia nestoriana, as como en un medio
fundado por Zoroastro.

8
propicio para la difusin de un maniquesmo convirtieron en especies de estados tapones
sincrtico.7 entre las fronteras de los dos imperios y,
Desde siglos antes, en esta zona entre stos y la mayor parte de la pennsula
tambin se fueron asentando pastores rabes Arbiga. Su posicin intermediaria ayud a
provenientes del interior de la pennsula, que difundir hacia el sur cierto conocimiento del
con el tiempo se convirtieron en la mayora mundo exterior (Hourani: 2004, 34) y
de la poblacin rural e impusieron su forma proporcion una plataforma demogrfica
de vida. Los jefes tribales ms poderosos muy favorable para la futura expansin
entraron al servicio de los imperios para rabe-islmica hacia el norte.
pelear sus batallas en calidad de vasallos y La rivalidad comercial entre los dos
mantener a otros nmadas alejados de las imperios tambin afect el litoral sur de la
zonas urbanas, llegando a formar entidades pennsula, especialmente el reino de Yemen.
polticas fronterizas con bastante autonoma, Hacia finales del siglo VI, el reino estaba ya
como los estados rabes de Gassn e Hira. muy debilitado a causa de la ruina de su
El primero reconoca la autoridad del agricultura y de las incursiones militares de
imperio bizantino y el segundo la del los etopes coptos, aliados de Bizancio en la
sasnida, aunque ambos tenan una marcada empresa de consolidar una ruta cristiana
influencia de la cultura helnica y desde el Mar Rojo, en la que el control de
profesaban corrientes del cristianismo Yemen revesta gran importancia debido a
(monofisismo en Gassn y nestorianismo en que su posicin geogrfica le segua
Hira) consideradas herticas por el reservando un gran valor estratgico como
Patriarcado de Constantinopla. En la punto de trnsito del comercio a larga
prctica, ambos poderes tribales se distancia. Esa presin impuls al imperio
sasnida a lanzar una expedicin militar
7
El maniquesmo surgi en el siglo III y su nombre se
deriva de su idelogo Mani (Manes, Maniqueo), hacia el ao 570, que puso el territorio
quien fue ejecutado en el ao 276. Su doctrina se bas
en una asociacin original del cristianismo con el temporalmente bajo dominio persa.
zoroastrismo que planteaba una lucha irreconciliable
entre el bien y el mal. Segn Manes, el mundo
exterior y los hombres estaban conformados por Arabia pre-islmica
partculas de luz y de tinieblas. Tanto Jess, que se
haba encarnado en un cuerpo milagroso, como l, A principios del siglo VII la mayor
enseaban a los hombres a separar la luz de las
tinieblas para que pudieran encontrar el camino del parte de la pennsula Arbiga tena una
bien. No reconocan el Viejo Testamento y el Nuevo
lo aceptaban parcialmente. Su influencia se limit a dinmica propia muy diferente a la de ese
Irn y algunos pases vecinos (Tokarev: 1975, 498).

9
entorno helnico-persa. Si bien algunos
estudiosos suponen que en la antigedad las
condiciones del suelo pudieron ser un poco
menos ridas que las actuales (Cahen: 2003,
3), la vida en el interior de la pennsula ya
entonces estaba determinada por su vasta
geografa desrtica.8 Solo en unas pocas
franjas perifricas --como las inmediaciones
con Siria y Mesopotamia (Irak), al norte;
Omn, al sureste; y sobre todo Yemen, al
suroeste-- los altos relieves y la influencia
del monzn permitan la humedad necesaria
para que pudiera desarrollarse una
agricultura ms diversificada. El resto era un
vasto territorio de dunas de arena y estepas, En la base de esa estructura, como
salpicado de oasis donde la existencia de pilar esencial y preponderante, estaba la
agua permita cierta vegetacin y cultivos organizacin beduina nmada. Los beduinos
xerfilos. se agrupaban en tribus (qabil), tipo de
Los oasis fueron los centros de la unidad social basada en el parentesco, con
cultura sedentaria y los desiertos el reino un alto nivel de solidaridad grupal y poca
libre del nomadismo. Ambos componentes diferenciacin social interna. La membresa
configuraron la peculiar estructura a la colectividad proporcionaba la nica
econmica, social y poltica de la Arabia fuente de derechos y su reproduccin era
pre-islmica. eminentemente endogmica, en parte debido
a las regulares condiciones de aislamiento
impuesta por el medio geogrfico, aunque
8
La vieja teora Winclerk-Caetani, denominada as
por sus dos autores, lleg incluso a sostener que en con frecuencia practicaban el secuestro de
sus orgenes Arabia haba sido una regin muy frtil y
hogar de todos los pueblos semitas, pero que su doncellas de otros clanes para introducir
progresiva desecacin fue la principal razn de las
posteriores crisis y migraciones, as como tambin de
sangre nueva y resolver los desequilibrios
la expansin rabe (Lewis: 1956, 29). Todava hoy, el derivados de una escasa densidad
conocimiento cientfico no ha podido aportar los
elementos necesarios para respaldar o desmentir demogrfica (Oufkir: 2006, 1).
definitivamente esa posicin.

10
Las dos actividades fundamentales de generalmente de una misma familia y eran
la economa tribal eran la ganadera y la asistidos por un consejo de ancianos (malis)
guerra. La primera consista en el pastoreo compuesto por jefes de familias y clanes
de camellos, ovejas y cabras, utilizando los dentro de la tribu. Fuera de esas dos
escasos recursos proporcionados por el situaciones de estatus, no parece haber
desierto; mientras que la segunda era una existido otro tipo de diferenciacin en el
fuente para dirimir rivalidades y obtener seno de la comunidad beduina, la cual se
riquezas mediante el pillaje y el saqueo. La rega por una tica basada en el valor, la
movilidad y el rigor del modo de vida deuda de sangre, la hospitalidad, el respeto a
nmada, unido a la prctica de la guerra los ancestros y, sobre todo, en la asabya,
como recurso para sobrevivir en el desierto, principio de solidaridad interna por el que
dieron a los beduinos una supremaca militar la tribu acta como un solo hombre en
que a menudo usaron para dominar o ejercer defensa de sus miembros, de sus aliados, sus
presin sobre las poblaciones sedentarias de protegidos y sus huspedes; y ello con
los oasis. El usufructo de todos los recursos independencia de la justicia o injusticia de
importantes de la tribu --rebaos, pastos, los actos que susciten esta reaccin
pozos y hasta el botn de guerra-- tena un unnime.(Karim Zaidan: 2005, 3)
carcter comunal y, salvo por algn tipo de Sus creencias religiosas tambin eran
propiedad personal sobre ciertos tiles, muy rudimentarias y guardaban cierta
ninguna otra forma de propiedad privada relacin con el viejo paganismo semtico. El
parece haber existido entre ellos. temor a los demonios y las prcticas
La sociedad beduina estaba animistas constituan el aspecto central de un
pobremente jerarquizada y las leyes de su culto politesta que poda variar mucho de
funcionamiento se basaban en la costumbre una tribu a otra, aunque tambin reconoca
consagrada por los antepasados. A la cabeza algunas deidades con autoridad supra-tribal
exista un jeque (shaij) elegido por los como Mant, Uzza y Allt, a su vez
ancianos de la tribu, cuya funcin era ms de subordinados a uno ms importante
arbitraje que de gobierno, pues no contaba denominado Allh (Lewis: 1956, 37). Sin
con poderes coercitivos ni con ms atributos embargo, el culto a las piedras, consideradas
de autoridad que no fueran su prestigio y sagradas y con cualidades espirituales, al
carisma personal. Los jeques provenan parecer fue el ritual ms extendido. Algunas

11
alcanzaron gran notoriedad y se convirtieron describa las facetas del modo de vida
en puntos para la realizacin de ferias y beduino, narraba sus hazaas y expresaba
peregrinaciones. La ms importante fue la sus sentimientos. (Oufkir: 2006). Su
gran piedra negra guardada en la Kaba de popularidad y la forma del lenguaje
La Meca, que luego Mahoma reivindicara utilizado, al parecer muy diferente del
como la casa de dios y el principal lugar conversacional, de alguna manera ayudaron
religioso del Islam.9 Como las dems a fomentar ciertos rasgos de identidad
actividades, la religin tena carcter cultural rabe y sirvieron para desarrollar el
comunal y contribua a la unidad del grupo, lenguaje empleado en el Corn
siendo sus dioses y cultos un rasgo posteriormente.
importante de la identidad tribal y, por tanto, En contraste con el modo de vida
de la diferenciacin con las otras. No exista nmada, la vida sedentaria estaba asociada a
propiamente un sacerdocio encargado del la agricultura, la artesana y, muy
ritual religioso, los dolos por lo general se especialmente, al comercio. Muchos de estos
guardaban en la tienda del jeque, lo que le asentamientos fueron fundados por nmadas
otorgaba cierta autoridad religiosa, y establecidos en los oasis, los cuales a su vez
viajaban con la tribu a todas partes, incluso a constituan puntos neurlgicos en el curso de
las batallas. las principales rutas de caravanas que
Las tribus beduinas hablaban diversos atravesaban la pennsula. Desde la
dialectos del rabe y eran amantes de la antigedad, Arabia haba desempeado una
poesa y la oratoria. La poesa yhili o funcin intermediaria en el trnsito entre el
preislmica, sin muchas exigencias formales, mundo mediterrneo y el Lejano Oriente.

9
Las rutas terrestres para la comunicacin y el
Al parecer, la fuerza de esta creencia pre-islmica
no pudo ser ignorada por la nueva religin y fue comercio a travs de la pennsula, surgieron
convertida en un aspecto fundamental de su tradicin.
De acuerdo con ella, la piedra negra es un aerolito que histricamente como parte de los procesos
el ngel Gabriel entreg al patriarca hebreo Abraham
quien, con su hijo Ismael, construy la Kaba de expansin y de las frecuentes luchas por
(edificio en forma de cubo) y coloc la piedra en su el control de las rutas martimas en esa parte
esquina oriental para que los hombres la visitasen y
abrieran su corazn a Dios. Despus de Abraham, los del mundo y siguieron varias direcciones
hombres olvidaron el propsito original y se
dedicaron a la idolatra politesta, hasta que el profeta geogrficamente determinadas. Una
Mahoma recuper la Kaba, la limpi de dolos y la
restaur como la casa de dios. Desde el siglo VIII, conectaba los puertos del mar Rojo y los
la Kaba qued enclavada en el centro del patio de la
mezquita Al Haram y hacia ella se orientan los territorios de Palestina y Transjordania, al
musulmanes de todo el mundo para rezar.

12
norte, con Yemen, al sur, atravesando la donde salan mercancas provenientes de
costa occidental de la pennsula (Hiyaz); otra Siria y Mesopotamia, y entraban artculos de
iba desde el extremo nordeste de Yemen Persia y la India. Gracias a su funcin
hasta la Arabia central; y de ah partan otras intermediaria en ese trfico comercial de
dos rutas rumbo a la Mesopotamia caravanas, algunas pequeas ciudades del
meridional y hacia el sudeste de Siria. Hiyaz lograron cierto crecimiento. De ellas,
(Lewis: 1956, 28-29) La Meca fue la que alcanz mayor
La organizacin social en los oasis importancia.
tampoco estaba muy desarrollada. La Bien situada en el cruce de las rutas de
autoridad poltica y religiosa a veces recaa comunicacin, La Meca era una especie de
en la familia o clan ms prominente, en otras diminuta repblica aristocrtica de grandes
era ejercida por jefes que dirigan su tribus mercaderes ambulantes (Cahen: 2003, 5). La
desde los oasis o por la alianza entre stos y ciudad estaba ocupada por la tribu de los
los mercaderes para dominar a la poblacin Qurays, pero dentro de ella la diferenciacin
de agricultores y artesanos. En ocasiones la social estaba ya ms acentuada. Los Qurays
jefatura de un oasis poda subordinar a las del interior ostentaban el poder poltico y
tribus circundantes o incluso a otros oasis econmico, eran las familias de mayor
cercanos, para de esa forma integrar abolengo y constituan el sector ms fuerte
unidades mayores. Sin embargo, esa de la clase mercantil, mientras que los
tendencia a la expansin al parecer fue ms Qurays del exterior era la masa de
la excepcin que la regla y la historia pequeos y humildes comerciantes con una
anterior al siglo VII slo registra un caso raigambre menos antigua en La Meca. Por
notable de ese tipo, el del reino de Kinda a debajo estaba la poblacin no Qurays
finales del siglo V y principios del siglo VI compuesta por forasteros, beduinos, judos y
en la Arabia septentrional. (Ibid, 38) cristianos. Las tribus beduinas de las afueras
Hacia principios del siglo VII las de la ciudad, y que estaban subordinadas a
principales poblaciones se encontraban en la ella, se les denominaba rabes de Qurays.
regin del Hiyaz, en la franja costera (Lewis: 1956, 43)
occidental. El enfrentamiento entre los La economa de la ciudad dependa
imperios bizantino y persa imprimi nueva totalmente del comercio. Al menos dos
vida a la ruta terrestre hacia Yemen, por veces al ao los mercaderes qurays enviaban

13
grandes caravanas al norte y al sur; otras ms corra a cargo de la aristocracia qurays y
pequeas eran organizadas cuando las significaba un complemento ideolgico muy
posibilidades del trfico lo aconsejaban. El importante de su hegemona como grupo.
comercio de caravanas tena carcter Por eso cuando la prdica monotesta de
cooperativo y requera la asociacin de los Mahoma en La Meca empez a ganar
grandes mercaderes, razn que contribuy a adeptos, los qurays sintieron que la nueva
su integracin y consolidacin como grupo religin poda amenazar su posicin y
de poder. La comprensin del inters de destruir su mundo.
clase era un rasgo poco frecuente entonces,
por eso adquiere ms relevancia el nivel de Mahoma y la revelacin del Islam
desarrollo alcanzado por esta burguesa
comercial de La Meca. A pesar de ello, la Resulta paradjico que la vida de un
mentalidad de los qurays en parte segua hombre tan notorio por su trascendental
condicionada por su origen nmada, contribucin histrica sea, en realidad, tan
especialmente en lo referente a la libertad de poco conocida, al menos por la parte de los
accin, y ello se reflejaba en la adopcin de datos que ha conseguido algn tipo de
una organizacin poltica comunal muy corroboracin cientfica. Esto se debe a que
emparentada todava con la estructura tribal. las principales fuentes para el estudio de la
En La Meca cada clan de los qurays vida de Mahoma se escribieron cuando
conservaba su consejo (maylis) y su smbolo menos un siglo despus de su muerte y en
ritual, pero la diversidad estaba sujeta a dos ellas se entremezclan la realidad, la
expresiones de la nueva unidad urbana. La imaginacin y los intereses de los seguidores
primera era el Mala, especie de consejo de y detractores posteriores.
gobierno de la ciudad integrado por jefes de La primera fuente es el propio Corn,
familia y notables elegidos de acuerdo con el libro sagrado de los musulmanes, que
sus riquezas y abolengo. La segunda era la recoge la palabra de Dios revelada al profeta
kaba, edificio cbico donde se guardaba la Mahoma y que alude, por supuesto, a
coleccin de dolos y piedras sagradas de muchos episodios de su vida personal. Pero
todos los clanes y que expresaba la unidad las revelaciones registradas en el Corn
de la poblacin de La Meca. La custodia de fueron originalmente recitadas por Mahoma
la kaba y de sus rituales idolatras tambin y conservadas por un grupo de seguidores

14
llamados memoriones, que tenan la La segunda fuente importante es el
responsabilidad de escribirlas Hadyt o tradicin. Luego de la muerte del
rudimentariamente en pedazos de cuero, Profeta y con un Islam en franca expansin,
cortezas de palma u omplatos de camellos, los musulmanes se percataron que el Corn,
y aprenderlas de memoria para difundirlas en tanto gua de conducta, resultaba
entre la masa de creyentes (Vernet: 2001, insuficiente para enfrentar las necesidades de
112). El peligro que posteriormente entra la construccin de un imperio, por eso
la progresiva desaparicin fsica de esos recopilaron las expresiones verbales y las
escribas y memoriones, hizo que el primer prcticas de la vida de Mahoma, las
califa Abu Bark ordenara la compilacin de registraron en forma de tradiciones (hadyt) y
todo el material en una versin oficial que no las convirtieron en un fuente
qued definitivamente corregida hasta los complementaria de autoridad. El origen del
tiempos del tercer califa Utmn. La tradicin hadyt, sin embargo, se sustenta en el
islmica describe los detalles de este testimonio oral de los compaeros del
proceso, pero resulta imposible comprobar Profeta y sus descendientes, por tanto,
su veracidad y que tanto corresponde el estuvieron sujetos tambin a todo tipo de
resultado final con la fuente original. Por adiciones e invenciones durante las luchas
otro lado, la organizacin aparentemente poltico-religiosas de los dos primeros siglos
incoherente de los textos del Corn (azoras), del Islam (Cahen: 2003, 7). A estos hadyt,
ordenados nicamente en forma descendente precisamente, se debe la primera biografa
por su extensin, tampoco arroja mucha de Mahoma escrita por Ibn Isaac.
claridad en cuanto a la sucesin cronolgica Sin embargo, hay datos de su vida que
de los acontecimientos referidos.10 son mayoritariamente aceptados por los
estudiosos, musulmanes o no, del Islam. Se
10
El Corn est constituido por 114 azoras o supone que Mahoma naci en La Meca
captulos, cada una compuesta por un nmero
diferente de versculos que, en total, rondan la cifra alrededor del ao 570 d.c., en el seno de una
de los 6,200. Como en tiempos de Mahoma no se hizo familia de gran estirpe de la rama hashem
un catlogo cronolgico de la revelacin, ni tampoco
inmediatamente despus de su muerte, los juristas de la tribu de los Qurays. La historia familiar
musulmanes posteriores que pretendieron ordenarlo
no pudieron establecer uno de manera indiscutible. se registra a partir del patriarca Haxim,
Los esfuerzos en ese sentido de especialistas ms
contemporneos igualmente discrepan entre s. Ante
la imposibilidad de un orden cronolgico coherente, conforme a una rigurosa secuencia de las
el Corn se organiz, en lo fundamental, de manera revelaciones, la cual parece poco probable que algn
decreciente por la extensin de las azoras y no llegue a ser claramente establecida.

15
pionero de las rutas comerciales que fue su otro gran pilar durante esta etapa de
propiciaron el crecimiento de la ciudad y su vida, con ella tuvo siete hijos pero slo
guardin de la Kaba, cargo que entraaba uno, Ftima, logr sobrevivir y tener
un altsimo honor y una poderosa fuente de descendencia, la cual desempe un papel
influencia, aunque parece que tambin muy importante en la posterior sucesin
gener una fuerte rivalidad con la rama califal. Llama la atencin el hecho que,
familiar de su hermano Abd Xams (Lahud: mientras Jadiya vivi, Mahoma no tom otra
2005, 9). A su muerte, su hijo Abd al- esposa y sus prdicas, en ese entonces,
Muttalib hered el custodio del gran templo parece que todava no prescriban el derecho
ceremonial de los rabes y super el del hombre a la poligamia.
prestigio de su padre al defender la ciudad de Si bien la tradicin menciona
los ataques de los abisinios. El padre de innumerables ancdotas y augurios sobre el
Mahoma fue Abdallah, el menor de los hijos destino elegido del Profeta, la mayora fruto
de al-Muttalib, pero su muerte temprana, de la imaginacin de escritores posteriores,
seguida por la de su esposa Amina cinco fue aproximadamente entre el 610 y 612 que
aos despus, dejaron hurfano al Profeta a recibi su primera revelacin, a la edad de
la edad de seis aos y bajo la responsabilidad 40 aos.11 De modo que, la obra histrica de
de su ilustre abuelo. En realidad la tutora proporcionar a los rabes un libro, un
qued a cargo de su to Abu Talib, el nuevo tipo de comunidad confesional
primognito de al-Muttalib, quien muy (umma), y un Estado, fue realizada por
pronto sustituy a su padre como guardin Mahoma en los ltimos veinte aos de su
del templo sagrado y debi ejercer una vida (610-632). Esa etapa a su vez suele
poderosa influencia en la formacin de su dividirse en dos perodos fundamentales de
joven discpulo. acuerdo con el origen de la revelacin: la
Desde temprana edad Mahoma se mequ (612-622), denominada as porque fue
involucr en el trfico de caravanas que
11
comerciaban con Siria, desarrollando una De acuerdo con Verner , la fecha aproximada de la
primera revelacin se estima a partir del propio
habilidad que le permiti encargarse de los Corn, el cual menciona que cuando el Profeta inici
su predicacin haba vivido ya una vida (umr) entre
negocios de una rica viuda, llamada Jadiya, los qurays, expresin que significa cuarenta aos
(Verner: 2001, 58). Se refiere al versculo 17 de la
con quien termin casndose a pesar de ser azora 10 que dice: Di: Si Dios hubiese querido, yo
no os hubiese recitado ni os lo hubiese explicado. He
mucho mayor que l. Todo indica que Jadiya pasado una vida entre vosotros antes de ello No
reflexionaris? (El Corn: 2002,164)

16
recibida por Mahoma durante el tiempo que Muchos otros pasajes del Corn se
vivi en La Meca; y la medinense (622-632), podran citar para sustentar la afirmacin
que corresponde a su estancia en Medina. anterior, que a su vez explica la presencia, de
Entre ambos perodos de la revelacin manera sintetizada o remodelada de una
existen muchas ideas comunes que se repiten buena parte de la tradicin judeocristiana.
constantemente y se recrean en la fe en Dios Pero tambin queda claro en el Corn que
y su grandeza, en los principios del hombre slo a los rabes se le ha dado la revelacin
piadoso y en el castigo a los infieles e completa: No has visto a quienes se dio
hipcritas. La fuente de la revelacin de parte del Libro? Compran el extravo y
Mahoma, en general, vena de un libro desean que vosotros equivoquis el camino.
guardado en el cielo, cuyo conocimiento Pero Dios conoce a vuestros enemigos, y
slo estaba reservado a los puros, y que el Dios es suficiente como amigo y basta como
arcngel Gabriel le recit ntegramente auxiliar (El Corn: 2002, 91, azora 4,
durante su primera revelacin. Al no poder versculo 47).
retenerlo en su memoria, Dios le fue La ausencia de un ordenamiento
recordando en lengua rabe, y por la misma cronolgico en el texto del Corn dificulta
va, los fragmentos de su palabra que le eran un tanto comprender la evolucin de sus
necesario en cada momento (Verner: 2001, ideas. Azoras como las anteriores se repiten
60). Sin embargo, Mahoma no pretendi ser indistintamente en diferentes partes y su
el nico enviado de Dios y su revelacin se significado, frecuentemente
plante en trminos de continuidad y descontextualizado, a veces puede resultar
confirmacin de las anteriores. confuso y hasta incoherente. Sin embargo, el
Entre los enviados no constituyo una contenido de la revelacin de Mahoma
innovacin: no s ni lo que har de m
evolucion en correspondencia con las
ni de vosotros. Slo sigo lo que se me ha
inspirado. Slo soy un amonestador circunstancias histricas que la rodearon. La
manifiesto (azora 46, versculo 8). ().
azora 46 citada se considera que pertenece al
El libro de Moiss fue promulgado antes
que ste como gua y misericordia. ste perodo mequ, cuando Mahoma iniciaba su
es un libro que confirma, en lengua
predicacin y la influencia judeocristiana
rabe, a los anteriores para advertir a
quienes son injustos y albriciar a los parece haber sido mayor. En cambio la azora
benefactores (azora 46, versculo 11).
4, aunque aparece al principio del Corn, por
su contenido debe corresponder al perodo

17
medinense, cuando ocurre la ruptura cual al parecer cuaj dentro de su propio
definitiva entre Mahoma y los judos de mbito familiar. En el hadiz 301 del Libro
Medina. Muchos otros temas recogidos en el de la Fe se hace referencia a Waraqa bin
Corn adquieren mayor sentido si se asocian Naufal, primo hermano de Jadiya, que []
con su contexto histrico y con las era un hombre que se haba hecho cristiano
particularidades que marcaron el proceso de en los das de la ignorancia, que sola
evolucin de la nueva fe hasta su escribir libros en rabe y haba escrito el
implantacin en La Meca. Inl (el Evangelio de Jess) en rabe como
Despus de recibir la primera Allah lo haba querido. [] (Muslim: 1991,
revelacin, Mahoma comenz su 106). Se supone que Waraqa fue sacerdote y
predicacin en La Meca sin mucho xito. gua espiritual de la comunidad cristiana de
Fuera de su esposa Jadiya, de Abu Bakr, La Meca, y quien tradujo las escrituras, o
futuro califa y sucesor, y de algunos jvenes parte de ellas, del hebreo y el arameo al
de familias qurays influyentes, la mayora rabe.12 Aunque era ya muy anciano en el
del crculo inicial de seguidores era gente momento de la primera revelacin, la
pobre, artesanos y esclavos (Hourani: 2004, relacin familiar que mantuvieron durante
40). En estos primeros aos la predicacin quince aos le permiti fomentar una gran
estuvo muy imbuida de preceptos judos y ascendencia sobre Mahoma e introducirlo en
cristianos. Mahoma fue un gran admirador el conocimiento de la fe cristiana. Incluso no
de los pueblos del Libro y, aun despus, se descarta la posibilidad que Waraqa haya
valoraba de manera diferente a los pueblos visto en Mahoma a su sucesor y que la
que conocan la escritura sagrada de aquellos primera revelacin no tuviera el propsito de
que todava estaban sumidos en la idolatra. crear un nuevo credo, sino el de unir las
Precisamente por esa distincin, tanto el creencias religiosas existentes.13De lo que
Corn como la tradicin proftica consideran
12
Algunos tambin consideran que Waraqa fue un
que los rabes, hasta la adopcin del Islam, hanif, una especie de buscador independiente de Dios
vivieron en una era de ignorancia. que no estaba satisfecho con el politesmo y la
idolatra que se practicaba en la Arabia de entonces.
El Profeta debi entrar en contacto con La bsqueda de un verdadero Dios lo acerc a judos
y cristianos, pero sigui siendo bsicamente un
el monotesmo a travs de sus viajes a Siria monotesta autnomo (Khoury: 1981, 27).
13
Como se mencion al principio, el cristianismo que
y de la interaccin con las comunidades se conoca en Arabia no era la variante oficial
predominante en el imperio Bizantino, sino el de las
juda y cristiana establecidas en La Meca, la sectas disidentes que haban surgido en el transcurso
de las polmicas cristolgicas. Dentro de la

18
parece haber menos dudas, es del papel que medida que fue creciendo el nmero de sus
las enseanzas de Waraqa debieron tener en partidarios, empezaron a verlo tambin como
la continuidad que el Islam establece entre una amenaza a su modo de vida y a su
las revelaciones anteriores (juda y cristiana) posicin hegemnica. El apoyo de su esposa
y la posterior de Mahoma. Jadiya y, sobre todo, la proteccin de su
En el hadiz citado, Waraqa le confiesa influyente to Ab Talib, guardin de la
a Mahoma el temor de que la vida no le Kaba, ayudaron a contener la intensidad de
alcance para ver su misin proftica la creciente desavenencia con los qurays,
concluida, ni para estar junto l cuando su pero la muerte de ambos en el ao 619 dej a
pueblo lo expulse, () ya que nunca vino Mahoma en una situacin muy vulnerable.
un hombre con lo que tu has trado sin Entre 619 y 622, la incipiente comunidad de
encontrar enemistad () (Ibidem). En creyentes estuvo sometida a una gran presin
efecto, el anciano sacerdote muri poco por el recrudecimiento de la persecucin.
despus de la primera revelacin y en los Unos abjuraron de su fe, algunos emigraron
aos siguientes la predicacin del Profeta a Abisinia y otros, entre ellos el propio
despert la creciente hostilidad de los Mahoma, permanecieron ocultos en La Meca
qurays. y sus alrededores.
Durante el perodo mequ, la actitud Sin embargo, en estos aos difciles el
de los principales clanes qurays fue Islam tuvo tambin algunas compensaciones
progresivamente pasando de un escepticismo de gran importancia para el futuro. Una de
despectivo hacia la nueva fe a una ellas fue la conversin de Umar, quien aos
intolerancia represiva contra sus seguidores. ms tarde llegara a ser el segundo de los
El grupo de poder que controlaba La Meca cuatro califas ortodoxos (634-644); poco
consideraba la pretensin proftica y despus le sigui la de Utmn ibn Affn,
monotesta de Mahoma como una ofensa miembro de una de las familias ms
hacia su tradicin religiosa. Pero en la prominente de la tribu qurays, la omeya,
primera figura de relevancia en abrazar la
comunidad cristiana de La Meca parece que tambin nueva religin dentro de la clase poltica de
hubo otras corrientes sectarias como la del ebionismo,
el cirentismo y el alexeismo. Con diferencias de La Meca, y futuro sucesor de Umar como
matices, todas se diferenciaban del cristianismo
oficial (o del actual) en que consideraban a Jess slo tercer califa (644-656). Hacia el final de ese
como hombre y profeta. Esa caracterstica comn
puede darle algn sentido a la hiptesis acerca de la perodo tambin comenz a fraguarse el
pretensin unitaria de Waraqa.

19
acercamiento de Mahoma con las tribus la invitacin y a preparar su huda y la de sus
rabes de Yatrib, ciudad que luego cambiara partidarios a Yatrib, lugar al que lleg el 12
su nombre por el de Medina (Medinat al- de Rabi I, que equivale al 24 de septiembre
Nab o la ciudad del Profeta), ubicada a unos del ao 622 (Vernet: 2001, 68), fecha de
450 kilmetros de La Meca. extraordinaria importancia para el Islam,
La ciudad no contaba con un gobierno porque ella marca el inicio de la Hgira
estable y las tribus rabes aws y jazrach (emigracin), que a su vez constituye el
luchaban entre si por la supremaca. Los origen del calendario musulmn.15
judos de Yatrib haban actuado como
mediadores en ese conflicto, juego de De la Hgira a la conquista de La Meca
equilibrios del que haban sacado ventajas
para consolidar su posicin econmica en la El Profeta fue recibido en Yatrib como
urbe.14 Al parecer, hacia el ao 620, alguien capaz de resolver disputas tribales,
emisarios de esas tribus empezaron a no como un enviado de Dios, pero ello no
contactar a Mahoma con la intencin de que impidi que continuara su prdica y su labor
actuara como rbitro entre los bandos proselitista. Mahoma contaba con el apoyo
rivales. Muchas fuentes refieren ese hecho, incondicional del grupo de emigrados
aunque no precisan de que manera las tribus (muchachirn) que haba compartido los
de Yatrib supieron de Mahoma; avatares de la vida en La Meca y eran los
probablemente a travs del mismo comercio conversos ms antiguos, pero los medinenses
por caravanas debi correr la noticia de la estaban divididos en tres grupos: los
existencia de un predicador rabe en La defensores (ansar), nombre que recibieron
Meca, o quiz por las peregrinaciones que los rabes que aceptaron la autoridad de
muchas tribus realizaban a la Kaba. Del Mahoma y se fueron convirtiendo al Islam;
modo que fuese, finalmente su situacin los hipcritas (munafiqun), calificativo que
insostenible en La Meca lo indujo a aceptar se ganaron los que estuvieron en contra de

14
Originalmente la ciudad fue fundada por tribus
15
hebreas que emigraron desde el norte, las dos ms El calendario musulmn inicia con el primer ao de
importantes fueron la banu nadir y la banu qurayza. la Hgira, es decir, el 622 del calendario occidental.
La prosperidad del asentamiento atrajo luego la De modo que para convertir una fecha de un
atencin de tribus beduinas que terminaron por calendario a otro debe hacerse sumando o restando la
colocar a los judos bajo su tutela militar, aunque cifra 622 segn sea el caso. Sin embargo, la
estos ltimos siguieron siendo econmica y equivalencia no siempre es exacta, ya que el
culturalmente superiores a los rabes (Lewis: 1956, musulmn es un calendario lunar de 354 das,
50-51) mientras el cristiano es solar y cuenta de 365 das.

20
recurrir al arbitraje del predicador forastero y exterior. La autoridad proftica de Mahoma
asumieron ante l una actitud pragmtica;16 y determinaba sus normas del funcionamiento,
por ltimo los judos, quienes teman que se a la vez que actuaba como el nico rbitro
viera afectada su influencia mediadora. para dirimir sus disputas internas. Esa
Mahoma supo aprovechar muy pronto mezcla original entre lo religioso y lo
su nueva posicin poltica para promover poltico tuvo una connotacin extraordinaria
una nueva forma de organizacin que lo que diferencia al Islam de las otras
protegiese a l y a sus partidarios, y que religiones, ya que le permiti a la umma
adems le permitiera transformar la fungir, simultneamente, como comunidad
influencia poltica tambin en una autoridad confesional y germen del Estado rabe.
religiosa. Mediante la llamada constitucin La Umma tena as un doble carcter.
Por un lado era un organismo poltico, una
de Medina, Mahoma promulg la creacin especie de nueva tribu con Mahoma como
de un tipo diferente de comunidad, la umma, su jeque, y con musulmanes y otros como
miembros suyos. Sin embargo, al propio
y regul sus relaciones internas y externas. tiempo tena una significacin
esencialmente religiosa. Era una comunidad
En muchos sentidos la umma incorpor religiosa, una teocracia. Los objetivos
costumbres sociales preexistentes, pero a polticos y religiosos nunca fueron
realmente precisados en la mente de
diferencia de la organizacin tribal, su base Mahoma o en las mentes de sus
contemporneos. Este dualismo es inherente
no descansaba en el parentesco y la a la sociedad islmica, de la que la Umma
consanguinidad, sino en la adscripcin de Mahoma es el germen. En aquella poca
y lugar era inevitable. En la primitiva
confesional. La umma naci como una comunidad arbiga la religin tena que ser
expresada y organizada polticamente, pues
comunidad de creyentes que comparta el
de otra forma no era posible. Inversamente,
Islam como su credo religioso y tambin el slo la religin pudo proporcionar el
aglutinante para un Estado entre los rabes,
deber de ser solidarios entre si y de defender para quienes todo el concepto de autoridad
a sus miembros de cualquier amenaza poltica era extrao. (Lewis: 1956, 54-55)

Durante los diez aos de la Hgira, la


16
El sentido del calificativo hipcrita debe haber sido umma fue gradualmente configurando sus
una construccin posterior que fue tomando forma a
medida que crecieron las desavenencias entre rasgos esenciales mediante las nuevas
Mahoma y ese grupo, su uso luego debe haberse
generalizado para referirse a todos los que no abrieron revelaciones de Mahoma. En el periodo
de verdad su corazn a Dios y terminaron
traicionando la fe. Muchas azoras y versculos del medinense, a diferencia del mequ, las
Corn estn dirigidos contra los hipcritas, pero por
revelaciones tuvieron un carcter ms
la razn antes mencionada, no todas se refieren a este
grupo en particular. normativo. Muchas proporcionaron

21
respuestas a problemas prcticos indulgente, misericordioso (Versculo 215)
(El Corn: 2002, 62)
relacionados con la instrumentacin de un
sistema de gobierno y fueron surgiendo a A partir de ese momento la guerra de
medida que las necesidades de la umma y la pillaje recibi la legitimacin proftica y se
realidad poltica medinense lo iban convirti en una prctica frecuente y natural.
requiriendo. Detrs, subyaca un doble propsito; por un
Varios ejemplos ayudan a corroborar lado, se procur una fuente de ingresos muy
esa lgica. Poco tiempo despus del arribo a importante, sobre todo para los emigrados,
Medina, una partida de musulmanes atac y que hasta entonces haban dependido de la
saque una caravana de comerciantes qurays solidaridad de la parte medinense de la
en el desierto. El suceso caus bastante umma; del otro, se introdujo un arma
desagrado en la poblacin de Medina, sobre efectiva de presin para hostigar a los qurays
todo porque la accin viol la costumbre, justo donde ms efecto poda causarles, el
establecida por la tradicin religiosa, de no comercio, y de ese modo mostrarles tanto el
realizar incursiones blicas durante el mes poder que iba adquiriendo como la
sagrado de rachab. En los siguientes das persistencia de su inters por La Meca. Esas
Mahoma tuvo una serie de revelaciones que revelaciones contribuyeron tambin a ir
justificaban, de acuerdo con la palabra y la perfilando el aspecto militar del principio de
voluntad de Dios, la utilizacin de las la yihad (guerra santa) como un deber de los
algaras para combatir a los infieles en musulmanes,17 y generaron adems nuevas
cualquier momento:
Te preguntarn por el mes sagrado, por la 17
guerra en l. Responde: un combate en l es Comnmente el trmino yihad se asume en
Occidente como guerra santa, aunque su significado
pecado grave, pero apartarse de la senda de real es mucho ms amplio y contempla un rango de
Dios, ser infiel con l y la Mezquita interpretaciones que van desde la lucha espiritual
Sagrada, expulsar a sus devotos de ella, es hasta la militar. La traduccin literal del trmino es
ms grave para Dios; la impiedad es ms esfuerzo y en el Corn se refiere como esfuerzo en
grave que la lucha: no cesarn de el camino de Dios o para defender el Islam. En el
combatiros hasta que os hagan abjurar de contexto actual de la guerra contra el terrorismo, tanto
vuestra religin, si pueden. Quien de los islamistas radicales como Occidente, han puesto el
vosotros abjure de su religin y muera, es nfasis en la forma violenta de yihad, de ah el amplio
infiel, y para sos sern intiles sus buenas uso del concepto guerra santa, pero justamente por
eso muchos musulmanes, incluyendo sectores
acciones en esta vida y en la ltima; sos
moderados del islamismo, insisten es destacar la
sern pasto del fuego; ellos permanecern parte espiritual y pacfica del trmino. A lo largo de
en l eternamente (Azura 2, versculo 214). la historia la yihad se ha usado en ambas direcciones.
Quienes creen, quienes emigran y combaten Los juristas clsicos posteriores reglamentaron su
en la senda de Dios, sos pueden esperar la utilizacin en tanto guerra, aunque la prctica con
misericordia de Dios, pues Dios es frecuencia rebas esos lmites. Asimismo, la teora

22
codificaciones acerca de la distribucin de la indiferente y hasta conspirativa adoptada por
riqueza (botn de guerra) entre los miembros los judos en esas crisis permiti a Mahoma
de la umma. emprender una fuerte represin contra ellos.
La constitucin de Medina regulaba La tribu banu nadir fue despojada de sus
tambin las relaciones de la comunidad con bienes y expulsada de Medina en 625 y la
otros grupos, en particular los judos, a de banu quraysa fue en parte exterminada y
quienes se les respetaba el libre ejercicio de en parte esclavizada dos aos despus.
su religin y la posesin de sus bienes bajo En el plano religioso la ruptura con la
ciertas condiciones. Al principio Mahoma comunidad juda se reflej de diversas
trat de contemporizar con ellos maneras. Las prcticas judaizantes fueron
introduciendo al culto algunas prcticas eliminadas y la direccin del rezo se
judaizantes, como el ayuno del Kippur y la reorient hacia la Kaba de La Meca, lo cual
orientacin de la primera mezquita y del entraaba un gran simbolismo desde el punto
rezo en direccin a Jerusaln, pero el de vista religioso, ya que el cambio
acercamiento dur poco y las relaciones se reafirmaba el carcter autnticamente rabe
fueron deteriorando hasta desembocar en y diferente del origen del Islam: Abraham no
una ruptura definitiva. fue ni judo ni cristiano; fue hanif y muslime,
En el 625 y 627 los qurays de La pues no estuvo entre los asociadores. Los
Meca lanzaron sendas ofensivas militares hombres ms cercanos, ms dignos de
contra Medina con el propsito de acabar Abraham son quienes le siguen, este Profeta,
con las operaciones de pillaje de los Mahoma y quienes creen. Dios es amigo de
musulmanes. A pesar de su superioridad los creyentes (Azora 3, versculos 60 y 61).
militar, tuvieron que abandonar la empresa Desde ese momento las revelaciones de
sin conseguir sus objetivos. La actitud Mahoma se encaminaron a prescribir ms
abiertamente una nueva religin y a
clsica considera que la gran yihad es la que se
desarrolla internamente a nivel individual y colectivo separarse de la influencia judeocristiana
en el plano espiritual, para preservar la pureza de los original. En muchos pasajes del Corn se
valores del Islam dentro de la umma, en tanto la
externa, sea violenta o pacfica, es llamada la pequea recoge esa nueva visin que presenta a los
yihad. Esa distincin, sin embargo, es posterior al
perodo tratado en este captulo y probablemente se judos y cristianos como pueblos que
remonte al siglo IX cuando culmin la ola expansiva
rabe-musulmana. El sentido que parece primar en el recibieron parcialmente el Libro y que luego
Corn es el de yidah externa, el cual fue usado por
Mahoma para combatir a los infieles de La Meca renegaron de Dios por no reconocer la
enemigos del Islam.

23
revelacin de su ltimo enviado. En la forman ya un catecismo prctico de los
misma azora anterior, el versculo 17 dice: deberes del buen musulmn; a su lado
La religin ante Dios, consiste en el Islam. aparecern y se desarrollarn las leyes
Aquellos a quienes se les dio el Libro, no civiles y penales por las que debe regirse el
han discrepado sino despus de que les vino ciudadano del naciente estado (2001, 98).
la sabidura, por iniquidad mutua. Quien no El rechazo a los ataques qurays, la
cree en las aleyas de Dios, ser castigado, derrota de sus enemigos internos y la
pues Dios es rpido en hacer la cuenta. Ms consolidacin de la umma, permitieron a
adelante, en los versculos 80 y 81, se vuelve Mahoma expandir su influencia ms all de
a insistir en la apostasa de los judos y Medina. Su diplomacia hacia las tribus
cristianos: Cmo guiar Dios a unas beduinas de los alrededores fue muy hbil,
gentes que dejan de creer despus de su logrando establecer con ellas convenios que
profesin de fe, despus de que atestiguaron le garantizaron su lealtad y el pago del zakat,
que el Enviado, Mahoma, es verdico, tributo religioso musulmn, sin interferir
despus de que les vinieron las pruebas? demasiado en sus costumbres ni exigir una
Dios no dirige a las gentes injustas. Esos conversin masiva. Asimismo, tambin
tendrn su recompensa: la maldicin de consigui ampliar por la va militar la
Dios, de los ngeles y de los hombres, de soberana de Medina sobre otros oasis. En
todos, caer sobre ellos (El Corn: 2002, 628 Mahoma llev aun ms lejos su
72, 76 y 77) influencia con la conquista del oasis judo de
En este perodo quedaron claramente Jaybar, la cual sirvi de experimento para
definidos los pilares principales del ritual instrumentar un nuevo tipo de relacin
religioso: la oracin cinco veces al da y las tributaria que en lo sucesivo sera utilizado
reglas para las abluciones, el ayuno del de modelo en otros pueblos conquistados.
ramadn, la limosna, la peregrinacin, la Como la distancia entre Medina y Jaybar
plegaria pblica de los viernes. Como haca poco atractiva la expropiacin de
resume muy bien Vernet: la doctrina tierras, los judos conservaron sus
expuesta en La Meca que fue, por las posesiones pero a cambio quedaron
circunstancias, esencialmente religiosa obligados a entregar el 50% de sus ingresos
recibi su codificacin durante el perodo de por concepto de tributo.
Medina con disposiciones sucesivas que

24
Poco antes Mahoma haba logrado Sin embargo, el acuerdo de
tambin negociar un acuerdo con los qurays Hudaybiyya marc tan slo un comps de
en Hudaybiyya, ubicado en la frontera del espera en un resultado inevitable. La
territorio sagrado contiguo a La Meca, donde trascendencia religiosa de la reorientacin
los combates en ciertas temporadas del ao del Islam hacia La Meca, convirti tambin
estaban prohibidos por la tradicin el lugar sagrado en un blanco poltico que no
preislmica (Lewis: 1956, 56-57). El poda escapar a la expansin islmica. En
convenio fue un resultado del cambio que se 630, esgrimiendo un incidente de sangre
vena operando en la correlacin de fuerzas. como pretexto para romper el acuerdo,
Despus de su ltima derrota en Medina y Mahoma se lanz a conquistar La Meca y la
preocupados por las prdidas que le ciudad se rindi incondicionalmente sin
ocasionaban las incursiones musulmanas ofrecer resistencia alguna. La inmensa
contra sus caravanas, los comerciantes de La mayora de los qurays se sometieron
Meca crean que una negociacin a tiempo inmediatamente y lo reconocieron como
poda resultar ms conveniente a sus Profeta y Enviado de Dios, luego de lo cual
intereses. De igual modo, en 628, Mahoma pasaron a formar parte de la umma. Los
debi calcular que su fuerza todava no era dolos de los cultos tribales politestas fueron
lo suficientemente poderosa para doblegar a destruidos y la Kaba qued restaurada como
sus enemigos qurays. El acuerdo estableci la casa de Dios y el principal lugar sagrado
una tregua por diez aos y el derecho de los del Islam.
musulmanes a realizar una peregrinacin La victoria de Mahoma trascendi
anual de tres das a La Meca. En 629 el pronto las fronteras de La Meca y muchas
propio Mahoma encabez la primera tribus enviaron embajadas ofreciendo su
peregrinacin, hecho que contribuy a sumisin poltica al Profeta y aceptando
fortalecer su prestigio y a debilitar a los acuerdos como los ya concertados con los
qurays por la conversin entre sus filas de beduinos de los alrededores de Medina. El
figuras muy importantes, como Amr ibn al- prestigio de Mahoma, todava ms que el
As y Jalid ibn al-Walid, dos grandes jefes Islam mismo, empez a convertirse en un
militares que aos despus comandaran las factor aglutinador de las tribus rabes,
tropas musulmanas en su expansin por Irak, aunque esa unidad, basada en juramentos de
Jerusaln, Palestina y Egipto.

25
lealtad personal, aun no tuviera garanta comn a consecuencia de la malaria, pero su
alguna de perdurar ms all de su muerte. legado histrico haba quedado slidamente
afianzado y determinara el destino futuro de
los rabes. Junto con la religin y el Libro
(Corn), Mahoma leg a los rabes un doble
sentido de unidad que nunca antes haban
conocido y que en la prctica estaban, y lo
seguiran estando, indisolublemente ligados.
El religioso, cristalizado en la umma y
sustentado por una doctrina moral que
promova la cohesin y solidaridad
confesional; y el poltico, reflejado en la
organizacin de un rudimentario Estado,
erigido sobre esa misma comunidad de
religin, y que fue imponindose a la
dispersin tribal. De esa combinacin surgi
gran parte de la vitalidad que permiti al
Islam convertirse muy pronto en un poderosa
Fuente: (Duby: 1997, 196) fuerza expansiva.

A pesar de su importancia, Mahoma Expansin y divisin del Islam (632-661)


no se qued en La Meca y decidi mantener
la sede de su gobierno en Medina. Poco Tras la muerte del Profeta, la umma
antes de morir, en 632, volvi para terminar tuvo que resolver por si misma el gran
su misin proftica, en lo que la tradicin dilema de su sucesin. Mahoma no dej
denomina la peregrinacin de despedida: indicacin alguna al respecto y su gobierno
Hoy os he completado vuestra religin y unipersonal tampoco ofreci la posibilidad
terminado de daros mi bien. Yo os he de contar con algn rgano colectivo de
escogido el Islam por religin (Azora V, decisin que pudiera llenar ese vaco. Por
versculo 5) (El Corn: 2002, 103). De otra parte, la fuente de autoridad del
regreso en Medina muri como un hombre liderazgo de Mahoma haba descansado en

26
su naturaleza proftica, en ser el elegido de influencia, haciendo recaer la designacin
Dios, mas esa condicin dependa de la como sucesor en la figura Ab Bark, padre
voluntad divina y, por tanto, no poda de Aisha --la ltima y preferida esposa del
trasmitirse de acuerdo con las reglas Profeta-- y el miembro ms antiguo de la
humanas de sucesin, aunque stas, dicho umma, cuyo prestigio y mritos estaban
sea de paso, tampoco estaban muy fuera de toda discusin.
difundidas entre los rabes y se limitaban Los lmites del poder, en cambio, si
exclusivamente a la tradicional eleccin de quedaron claramente establecidos desde el
los jefes tribales. Aun as, la ausencia de una principio. Ab Bark recibi el ttulo de califa
descendencia directa masculina hubiese (jalifa) o vicario del Profeta, encargado de
impedido la reivindicacin de una sucesin guiar a la comunidad de acuerdo con la Ley
legtima de esa naturaleza. dada y cuidar su aplicacin, sin autoridad
Al no existir una lnea definida, la verdadera para interpretarla unilateralmente
sucesin fue decidida entre el reducido (Cahen: 2003, 13). El califa no tena
crculo de los principales colaboradores de atribuciones profticas ni era considerado
Mahoma. La forma result sencilla y, en mensajero de Dios, por tanto estaba
principio, ayud a garantizar la estabilidad, incapacitado para introducir nuevas
pero no resolva el problema de fondo de revelaciones. Sin embargo, como jefe de un
fijar claramente un criterio para la sucesin, Estado y una comunidad confesional
cuestin que a la postre exacerbara la conserv ciertos rasgos de santidad y
divisin interna de la comunidad. Dentro de autoridad religiosa.
la umma se distinguan tres grupos: los Ab Bark apenas gobern dos aos
compaeros ms antiguos del Profeta, con (632-634), pero tuvo la gran responsabilidad
fuertes vnculos matrimoniales entre ellos y de consolidar y ampliar los lmites del poder
que estuvieron con l en la Hgira; los poltico medinense. Muchas tribus beduinas
defensores medinenses que lo apoyaron en que haban profesado su lealtad a Mahoma,
esa ciudad; y las familias de La Meca consideraron su muerte como el fin de esa
recientemente convertidas aunque de viejo relacin y se mostraron renuentes a renovar
abolengo y gran poder econmico (Hourani: su vasallaje a Medina. Ab Bark enfrent
2004, 47). Al inicio el primer grupo logr con decisin el peligro de disgregacin,
imponer sin muchas dificultades su recurriendo a la opcin militar para

27
restablecer la autoridad. En pocos meses fue combinacin muy efectiva contra ejrcitos
aplastada la revuelta (ridda), las alianzas con indiferentes y agotados de luchar entre s,
las tribus disidentes quedaron restablecidas y con poco arraigo local y, como en el caso del
el impulso blico prosigui su propio curso bizantino, compuesto esencialmente por
hasta convertirse en una amenazadora elementos mercenarios.
poltica expansionista en las fronteras de los La expansin rabe se desarroll en
imperios bizantino y persa. varias direcciones simultneamente. En 635
comenz la conquista de Siria con la
Hacia principios del siglo VII se dio una capitulacin de la ciudad de Damasco, un
combinacin entre el mundo dominado por
los principales centros de poder poltico y ao despus los rabes obtuvieron una
cultural, pero que ya haban perdido su importante victoria sobre el ejrcito
fuerza y seguridad, y el mundo limtrofe que
estaba ms en contacto con sus vecinos del bizantino en Yarmuk, la cual allan el
norte y se haban abierto a su cultura. El
resultado de esa combinacin fue el camino para la subsiguiente ocupacin de
surgimiento de un nuevo orden que incluy Palestina y Jerusaln en 638. Un poco ms
la totalidad de la pennsula arbiga, la
totalidad de los territorios sasnidas, y las hacia el este, las tropas rabes incursionaron
provincias de Siria y Egipto del imperio
en territorio de Irak y en 637 infringieron
bizantino. (Hourani: 2004, 38)
una costosa derrota a los persas que les
En efecto, al morir Ab Bark la permiti capturar Ctesifn, la capital del
influencia del gobierno de Medina ya se imperio sasnida, situacin que oblig al sha
extenda por toda la pennsula arbiga, Yazdegerd a refugiarse en Irn. El avance
incluyendo los territorios de Ghassn e Hira, prosigui en esa direccin y en pocos aos el
los norteos estados rabes que haban sido dominio rabe se extendi sobre la mayor
vasallos de Bizancio y Persia. Con su parte del territorio persa.18 Hacia finales de
sucesor, Umar ibn al-Jattab (634-644), 639 iniciaron tambin las campaas en
proclamado tambin sin mayores Egipto, la ciudad de Babilonia capitul en
dificultades, la fuerza del Islam desbord las 641 luego de un prolongado sitio, la capital
fronteras de Arabia para desafiar a los Alejandra corri la misma suerte un ao
debilitados imperios vecinos. Las tropas
rabes no eran militarmente superiores, pero 18
La conquista total de Irn se consum hacia el ao
651, durante el mandato del tercer califa, ao en que
el inters por conquistar tierras y botn, fue asesinado el sha Yazdegerd y su bastin en la
unido al fervor religioso, result una oriental provincia de Merw fue finalmente sometido.

28
ms tarde y desde all la ofensiva continu Los rabes no tenan experiencia en la
hacia el alto Egipto y la Cirenaica. operacin de formas administrativas
complejas, por eso trataron de aprovechar el
andamiaje existente e interfirieron poco en la
organizacin de la administracin a nivel
local. Segn la tradicin islmica, el status
de los territorios vari en dependencia de
que su sometimiento hubiese sido por la
fuerza (conquista militar) o por tratado
(capitulacin), sin embargo las diferencias
en la practica no parecen haber sido grandes.
En principio, el dominio rabe se limit a
una sustitucin hegemnica que provoc el
desplazamiento de los antiguos gobernantes
bizantinos y persas como los beneficiarios de
La gran expansin territorial del Islam
los impuestos de las poblaciones sojuzgadas,
durante el segundo califato conllev tambin
las cuales no vieron afectado su modo de
a su consolidacin como religin y estado,
vida habitual y, en consecuencia, tampoco
de ah que con frecuencia el califa Umar sea
mostraron mucha resistencia hacia los
calificado como el san Pablo del Islam,
nuevos conquistadores.
por haber sentado las bases de su desarrollo
A ello tambin contribuy la
posterior (Vernet: 2001, 166). El xito
tolerancia de la poltica confesional,
militar plante a los rabes dos problemas
notablemente diferente a la aplicada en
cruciales que era necesario resolver: la
Arabia, donde la conversin generalizada y
administracin de los nuevos territorios
la expulsin de las comunidades
conquistados y la estructura relacional que
judeocristianas terminaron por transformarla
deba existir entre la umma y las
en un territorio exclusivamente musulmn
comunidades no musulmanas sometidas.
desde la llamada guerra de la ridda. Los
Ms all de los matices locales, la manera de
pueblos dominados fuera de la pennsula no
afrontar esos problemas configur los rasgos
fueron forzados a convertirse y se les
de una poltica general que caracterizara al
permiti, a cambio del tributo, conservar sus
imperio que recin comenzaba a formarse.

29
cultos, leyes y propiedades, quedando bajo la arabizacin entre la poblacin conquistada
proteccin del poder rabe, al cual estaban que abraz la nueva religin, ya que para
obligados a guardar fidelidad en caso de ella la conversin al Islam slo era posible
guerra. hacindose cliente (mawl) de alguna tribu
En la cspide, la estructura rabe. Como miembros de la umma, a los
administrativa fue bastante elemental. Los mawl se le reconocieron bsicamente los
territorios fueron divididos en provincias mismos derechos que a los dems, aunque en
militarizadas (muchannada), cada una serva la prctica los rabes actuaron con
de base a un cuerpo de ejrcito y estaba superioridad y monopolizaron, al menos
dirigida por un gobernador, nombrado por el durante esta etapa inicial, los principales
califa, que tena autoridad sobre los asuntos beneficios materiales del Islam,
militares y religiosos. Por razones de especialmente el Dwn.
seguridad, las tropas rabes se establecieron Las conquistas proporcionaron
en campamentos alejados de las poblaciones cuantiosos botines de guerra que
sometidas y, preferentemente, cerca de la contribuyeron a consolidar la base
proteccin del desierto. Sin embargo, las econmica de la umma. El botn ocupado en
necesidades existenciales de esas el campo de batalla o proveniente del
concentraciones humanas pronto fueron saqueo, conocido como ganma, era
atrayendo hacia sus inmediaciones a repartido por los jefes entre sus hombres
numerosos artesanos, comerciantes y despus de, segn la tradicin de Mahoma,
trabajadores, lo que gradualmente fue reservarse un quinto para ellos; en cambio,
convirtiendo a esos campamentos militares las tierras propiedad del rgimen derrotado y
en el ncleo gestor de nuevas ciudades de los enemigos de los rabes eran, junto con
(Amsr) con poblaciones mayoritariamente sus rentas (fay), confiscadas por el Estado.
rabes, como las de Kufa y Basra, en Irak, y El fay fue usado bsicamente para costear el
la de Fustat en Egipto, las cuales aparato administrativo, pagar a las tropas y
contribuyeron decisivamente a la difusin sostener el Dwn, un sistema introducido
del rabe y a la consolidacin de su por el califa Umar que consisti en el
influencia en los territorios dominados establecimiento de una lista de personas,
(Lewis: 1956, 70). La naturaleza rabe del jerarquizadas de acuerdo con su categora
Islam tambin coadyuv al proceso de islmica (antigedad y posicin dentro de la

30
umma), con derecho a recibir pagos y Utmn pareca una alternativa de equilibrio,
pensiones del Estado (Cahen: 2003, 20). porque si bien provena de la familia omeya,
Tambin con Umar se inici la prctica de una de las ms ilustres dentro de los quraish
entregar a notables rabes parte de las tierras de La Meca, tambin tena el aval de ser un
de propiedad estatal en concepto de arriendo converso temprano. Pero la poltica de
(qata), lo cual vino a reforzar la cohesin Utmn se enfrent muy pronto a la creciente
de la elite gobernante y su motivacin para autonoma de las provincias, hecho que lo
hacer carrera a travs del servicio leal al llev a revocar de sus cargos a varios jefes
Estado. militares, algunos muy prominentes como
Sin embargo, en cierta forma la Amr, el gran conquistador de Egipto, y a
expansin tambin aliment las disensiones sustituirlos por gobernadores ms leales
dentro de la umma. Las campaas de provenientes de su propio clan. Ello le
conquista permitieron a muchos quraish de granje la enemistad de influyentes grupos
La Meca escalar buenas posiciones, hecho polticos y militares de Medina, Kufa y
que fue visto con recelo por los conversos Fustat, a lo que se uni cierto descontento
ms antiguos y cercanos al Profeta. De igual general provocado por el relativo
forma la gran autonoma de las nuevas estancamiento en el proceso de conquistas.20
provincias favoreci la formacin de otros La oposicin culmin con el asesinato de
centros de poder en Siria, Irak y Egipto, que Utmn en 656 y con una profunda ruptura
empezaron a ensombrecer la importancia de (fitna) en el seno de la umma que la
Medina. Ambas contradicciones se precipitara por el camino de la guerra civil.
potenciaron con la eleccin del tercer califa Al da siguiente del asesinato, Al b.
Utmn ibn Affn (644-654).19 En principio, Abi Talib fue proclamado por sus
partidarios como nuevo califa. Al reuna
19
En 644 Umar fue asesinado por un criado no mritos suficientes para merecer el cargo,
musulmn mientras se paseaba por el mercado de
Medina. Si el mvil fue un agravio o una primo del Profeta y esposo de su hija Ftima,
conspiracin, no existe prueba alguna de ello, pero la
20
tradicin afirma que Umar, herido de muerte, vivi La mayora de los autores atribuyen la
algunas horas para nombrar los miembros de un desaceleracin del proceso de conquista a causas ms
consejo (sura) encargado de designar al prximo profundas. La presin demogrfica originada por la
califa. La decisin recay en cinco hombres: Al b. superpoblacin de la pennsula fue una causa
Abi Talib, Talha b. Abd Allah, Zubayr b. al-Awwam, primordial de la expansin rabe, pero en tiempos de
Utmn ibn Affn y Abd al-Rahman b. Awf. Segn la Utmn esa presin ya haba encontrado una salida en
tradicin, slo Al, primo de Mahoma y esposo de su los territorios del entorno recin conquistados, lo que
hija Ftima, se mostr renuente a reconocer la contribuy temporalmente a disminuir la sed de
designacin de Utmn (Vernet: 2001, 164). conquista. Vase Lewis: 1956 y Vernet: 2001

31
haba sido de los primeros y ms leales resquebrajada por las intrigas y disputas de
conversos con una trayectoria impecable al la sucesin. Antes haban conspirado
servicio del Islam y un prestigio reconocido abiertamente contra Utmn por su nepotismo
como defensor de la sunna. Pero en e inclinacin hacia los omeyas y
circunstancias tan oscuras,21 la legitimidad probablemente no estuvieron ajenos a su
de su designacin fue cuestionada por muerte, pero tampoco apoyaron la
muchos y la oposicin se manifest de proclamacin de Al porque chocaba con sus
manera inmediata. Como bien apunt Lewis, propias aspiraciones. Sus partidarios se
el asesinato de un califa por rebeldes concentraron en la ciudad de Basora y desde
musulmanes, estableci un triste precedente all fraguaron la rebelin militar. El segundo
y debilit grandemente el prestigio religioso foco de oposicin provino del clan omeya, el
y moral del cargo como lazo de unin con el cual enarbol como bandera su reclamacin
Islam (1956, 77). de venganza por el asesinato de Utmn. Sin
La resistencia al califa se organiz en embargo, la conduccin de esta corriente ya
torno a dos centros diferentes e inconexos. no proceda de La Meca, sino de la nueva
El primero estuvo liderado por tres jefatura militar que haba surgido con la
prominentes figuras de Medina y La Meca: conquista y cuya base de operaciones se
Aisha, ltima esposa del Profeta, Talha y al- haba corrido hacia el norte, teniendo como
Zubayr, dos de los albriciados y su mximo exponente a Muawiyya, el
pretendientes al cargo.22 Era la oposicin gobernador de la rica provincia de Siria.
dentro de la propia generacin histrica de El enfrentamiento militar con el
los compaeros del Profeta, cada vez ms primer grupo se produjo en el propio ao
656. Al abandon la capital y se estableci
21
Las fuentes coinciden en que Al no tuvo con sus fuerzas en la ciudad campamento de
vinculacin directa con el asesinato, pero tampoco lo
conden suficientemente y mantuvo como Kufa, desde donde organiz la ofensiva
colaboradores cercanos a figuras que presuntamente
estuvieron asociadas a la conspiracin regicida, lo que contra sus opositores. Los rebeldes fueron
para muchos poda ser una seal de complicidad o de
tolerancia a la impunidad.
fcilmente vencidos en la llamada batalla del
22
La tradicin islmica afirma que Mahoma prometi Camello (656), Talha y al-Zubayr perdieron
el paraso a diez de sus compaeros, a los que se
conoce con el nombre de los albriciados. El grupo de la vida en el combate y Aisha fue capturada
los elegidos estaba formado por Ab Bark, Umar ibn
al-Jattab, Utmn ibn Affn, Al b. Abi Talib, Talha b. y confinada en La Meca, con lo cual la
Abd Allah, Zubayr b. al-Awwam, Abd al-Rahman b.
Awf, Sad b. abi Waqqs, Abu Ubayda b. al-Charrah y sedicin qued totalmente aplastada. Sin
Said b. Zayd.

32
embargo, Al decidi mantener su capital en Muawiyya; y los jariyies, los que se salieron
territorio iraqu para enfrentar la amenaza y rompieron con Al.24
ms grave que entraaba la disidencia del El resultado del arbitraje finalmente
poderoso gobernador de Siria, a quien benefici a Muawiyya y sus partidarios se
decidi deponer por la fuerza ante la adelantaron a proclamarlo califa en 658. Al
negativa del jefe omeya de acatar la orden de rechaz el veredicto, orden masacrar a los
su destitucin. Aunque Muawiyya no haba jariyes y se dispuso a proseguir la lucha,
realizado ninguna reivindicacin personal, pero en 661 fue asesinado a la entrada de la
era claro que su clamor de justicia y sus mezquita de Kufa por un jariy vido de
acusaciones de impunidad ponan en tela de venganza. Hasan, su primognito, no mostr
juicio la legitimidad del califa. mayor inters por defender el legado de su
En 657 ambas fuerzas se enfrentaron padre y termin aceptando al nuevo califa.
en la batalla de Siffin, sin que ninguna La coronacin de Muawiyya marc el
obtuviera una clara ventaja, razn por la que ascenso al poder del clan omeya y el inicio
finalmente consintieron en resolver las de las sucesiones dinsticas. Con ellas el
diferencias por la va del arbitraje a la vieja Islam todava vivira una poca de expansin
usanza beduina.23 El proceso llev meses y y esplendor en los siglos siguientes, pero la
el comps de espera contribuy a debilitar la umma nunca ms volvera a ser la
posicin de Al, ya que una parte de sus comunidad unida de los tiempos anteriores a
seguidores que protestaron la decisin de la fitna. La pennsula arbiga tampoco
aceptar el arbitraje, terminaron abandonando seguira jugando en lo sucesivo el papel
sus filas por considerar que el juicio de Dios protagnico de los orgenes. El centro
no poda estar en manos de los hombres. poltico y cultural del Islam se desplazara
Con esa fisura se fueron delineando las tres definitivamente hacia la regin del Creciente
vertientes que desde entonces dividiran al
Islam: los chitas, seguidores de Al o de su
24
familia; los sunnitas, partidarios de Esa divisin originada inicialmente por la lucha de
sucesin, fue desarrollando su cuerpo teolgico y
doctrinal en los siglos siguientes. Actualmente
alrededor del 90% de la poblacin musulmana del
mundo es sunnita, mientras que los chitas, con todas
23
La tradicin afirma que en medio de la batalla los las sectas que se derivaron posteriormente,
soldados sirios colocaron hojas del Corn en la punta constituyen el restante 10%. Los jariyis,
de sus lanzas, solicitando de manera simblica el denominados abdales desde el siglo XIX,
juicio de Dios para poner fin a la lucha fraticida entre representan una cantidad irrisoria concentrada en
musulmanes. Omn y en la isla de Yerba, en Tnez.

33
Frtil, a Siria primero, y a Irak despus, en sagrados y de peregrinacin, y el resto de
tanto La Meca y Medina conservaran slo Arabia nuevamente volvera a su letargo
su importancia religiosa como centros histrico anterior.

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