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Yin / Yang
Bien que la thorie du Yin / Yang ne soit pas spcifique la mdecine chinoise, elle est un pilier
fondamental de cette discipline. Issue de la philosophie et des sciences antiques, elle est la base du
systme dialectique mdical et de ses applications.

1. Dfinition
La thorie du Yin /Yang dcoule de celle du Qi et en est le prolongement direct. Cependant, Yin et Yang
ne sont ni des nergies, ni des substances, ni des lments mythiques ou sotriques. Il s'agit tout
simplement d'un critre de division et de classification des objets et des phnomnes, dont l'intrt est
principalement dialectique. Il marque l'apparition de la notion de dualit issue du caractre unique de
l'Energie, c'est le sens de l'expression du Lei Jing: "Yin/Yang, c'est l'unit qui engendre la dualit."
Cette notion de dualit est universelle dans le monde manifest. L'phmre des phnomnes et leur
transformation dcoulent des perptuels changements d'tat du Qi. Celui-ci peut se manifester sous une
forme tour tour substantielle (comme dans la matire de l'organisme) ou nergtique (comme dans
l'activit fonctionnelle du corps).
Etymologiquement et par extension, la lumire, la chaleur, l'activit, le jour, la progression sont des
exemples de caractres reprsentatifs du Yang,
L'obscurit, le froid, l'inertie, la nuit, la rgression sont de la nature du Yin.

P.S. La Tao
Midi : Yang au maximum et Yin se met en mouvement.
Les 2 petits yeux : quand lun est au maximum, il y a toutes les
chances que lautre se met en mouvements.

Minuit : Yin au maximum et Yang se met en mouvement.

Le Tao (la voie rationnelle) est l'expression la plus courante du Yin et du Yang, condition que ce Yin -
Yang soit considr d'une faon dynamique et non statique comme ce dessin. Le Yin engendre le Yang et
le Yang engendre le Yin comme le jour vient aprs la nuit, en passant par tous les degrs de variation de
l'un dans l'autre. C'est une spirale en perptuel mouvement o le calcul mathmatique dcouvre d'tonnants
paralllismes avec toutes les courbes d'harmonie.
D'aprs la note de Nei Jing, du matin midi c'est l'heure o l'nergie de Yang commence apparatre et
atteint lexcs, ce qui est appel Yang dans le Yang . La priode de midi au crpuscule, bien qu'il fasse
jour, est appele Yin dans le Yang car au crpuscule lnergie de Yin commence. Du soir l'aube, il fait
nuit, c'est lheure o lnergie Yin est lexcs, on appelle cette priode Yin dans le Yin . De l'aube au
matin, c'est l'heure o la nuit finit et l'aurore apparat, lnergie de Yang commence, on l'appelle donc
Yang dans le Yin .

2. Correspondances
Il est impossible de proposer une liste exhaustive des objets d'application de la thorie du Yin/Yang, cette
dialectique tant universelle. Il ne sera fait mention ici que des lments gnraux permettant de mieux
comprendre la nature de cette dualit et des attributions particulires du Yin/Yang en mdecine.
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TABLEAU: Attributions gnrales du Yin/Yang


YANG YIN
Localisation Haut, extrieur Bas, intrieur
Cycle circadien Jour Nuit
Saisons Printemps, t Automne, hiver
Temprature Tide, chaud Froid, frais
Humidit Sec, dessch Humide, humect
Poids Lger Lourd
Luminosit Lumineux Sombre, obscur
Etat mouvement Ascendant, mobile, agit. Descendant, inerte, calme.
Hyperfonction lie l'excitation Rcession lie l'inhibition
Elment de prdilection Feu Eau
Directions Est, Sud Ouest, Nord
Saveurs Doux, piquant Acide, Amer, Sal
TABLEAU: Yin/Yang en mdecine chinoise
Yang Yin
Partie externe du corps (Biao) Intrieur du corps (Li)
Haut du corps Bas du corps
Face postrieure du corps Face antrieure du corps
Face externe Face interne
Peau et poils Tendons et os
Vaisseaux secondaires (Luo Mai) Mridiens (Jing Mai)
Fu Zang
Qi, Shen Xue, Jin Ye (Jin est laspect Yang, Ye est Yin)
Energie dfensive (Wei Qi) Energie nourricire (Ying Qi)
Naissance Croissance
Mort, destruction Conservation, prservation
Transformation de l'Energie (Qi Hua) Parachvement de la Forme corporelle (Cheng Xing)
Hyperactivit fonctionnelle Hypoactivit fonctionnelle
Hyperesthsie Hypoesthsie
Hyperthermie Hypothermie
Maladies aigus Maladies chroniques
Douleur Gonflement
Inflammation Tumeur
Maladies d'origine externe (Wai Gan) Maladies d'origine interne (Nei Shang)
Plnitude Vide
Chaleur Froid
Catabolisme Anabolisme
Insomnie Hypersomnie
Apptit Inapptence
Constipation Diarrhe

3. Principes lmentaires de la thorie du Yin/Yang


3-1) Omniprsence de la dualit Yin/Yang
Toutes les choses et tous les phnomnes ont deux aspects : un aspect Yin et un aspect Yang. Cela est
directement li la temporalit du monde manifest, l'alternance des contraires, et reprsente le
fondement mme du mouvement perptuel de l'univers. Aucun phnomne ne persiste ternellement dans
sa nature particulire. Les critres de la vie se dfinissent par comparaison avec la mort. Le soulagement ne
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se peroit que par rapport la douleur, le bonheur par rapport au malheur, le jour par rapport la nuit. Le
mouvement n'est perceptible qu'avec la rfrence de l'immobilit. Ainsi, l'espace, le temps, la nature, la
condition humaine et tous les phnomnes perceptibles quils soient abords par la science, la
philosophie, l'art ou selon n'importe quelle dialectique fonde sur la dualit - peuvent s'exprimer en terme
de Yin/Yang. Cela explique que la thorie du Yin/Yang soit omniprsente dans la culture traditionnelle
chinoise: mdecine, astronomie, agriculture, politique, calligraphie, peinture, musique, architecture,
cuisine, arts martiaux, jeu d'chec ...
3-2) Divisibilit infinie du Yin / Yang
Non seulement tout peut tre divis en Yin et en Yang, mais dans chaque catgorie une nouvelle division
peut tre observe, l'infini. Par exemple, l'hiver est Yin et l't est Yang. Le jour, en hiver, est Yang dans
le Yin; la nuit, en hiver, est Yin dans le Yin. Le jour, en t, est Yang dans le Yang; la nuit, en t, est Yin
dans le Yang. Le crpuscule d'un jour d'hiver est Yin de Yang de Yin, et ainsi de suite...
Voici, titre d'exemple, une application de ce principe aux Viscres :
Parmi les Viscres, les Organes (Cur, Poumon, Rate, Foie et Reins) sont Yin et les Entrailles (Vsicule
biliaire, Estomac, Intestin grle, Gros intestin, Vessie et Trois Foyers) sont Yang.
Parmi les Organes, Coeur et Poumon sont Yang, alors que Rate, Foie et Reins sont Yin.
Parmi les Organes Yang, Coeur est Yang et Poumon est Yin; parmi les Organes Yin , Foie est
Yang, tandis que Rate et Reins sont Yin.
De plus, chaque Organe a individuellement un aspect Yin et un aspect Yang. On parle de Yin du Coeur
et de Yang du Coeur, par exemple...

4. Les quatre modes relationnels du Yin/Yang


4-1) Opposition du Yin et du Yang (Yin Yang Dui Li)
Etant donn qu'ils reprsentent deux aspects totalement complmentaires des choses et des phnomnes,
le Yin et le Yang s'opposent point par point. Cependant, du fait de leur antagonisme, Yin et Yang se
compltent mutuellement. Leur affrontement produit un phnomne de limitation mutuelle (la prsence du
Yin s'oppose au dveloppement excessif du Yang et vice versa). Leur unit s'exprime dans un tat
d'quilibre, chaque aspect croissant au dtriment de l'autre. Inversement, le dclin de l'un favorise
l'ascension de l'autre.
Bien entendu, cet quilibre est dynamique et volue sous une forme cyclique. Cela s'observe dans la
succession des saisons. En t, le Yang atteint son point culminant; aussitt aprs cette apoge, le Yin
commence crotre alors que le Yang dcline progressivement. En hiver, le Yang est son minimum et le
Yin atteint sa plnitude, qui marque galement le dbut de son dclin. Ainsi, la phase de dveloppement
ultime d'un aspect est le point de dpart de sa restriction progressive et l'origine de la croissance de l'autre.
Dans l'tre humain, la substance est Yin tandis que l'activit fonctionnelle est Yang. Le Yang s'exprime
principalement dans le Qi et le Yin se rvle dans la matire. Lorsque l'activit augmente, une partie de la
matire se transforme en nergie (catabolisme); ainsi, l'activit physique fait maigrir. A l'inverse, l'nergie
non utilise peut se transformer en matire de rserve. C'est pourquoi une alimentation riche en calories
sans dpenses physiques adaptes fait grossir. Lorsque les fonctions vitales sont harmonieuses, l'tat
d'quilibre dynamique issu de la confrontation du Yin et du Yang conduit une unit cohrente. On dit
alors le Yin est quanime et le Yang est secret (Yin Ping, Yang Mi)
L'importance excessive du Yin ou du Yang au sein de leur opposition permet, dans le cadre de la
pathologie, de dterminer des tableaux cliniques et d'laborer une stratgie thrapeutique destine rtablir
l'quilibre perturb. Par exemple, un patient souffrant de fivre leve avec agitation, soif, langue rouge,
enduit jaune, pouls Hong ( vaste) et Shuo (rapide) prsente des signes de Chaleur, d'excs de Yang qui n'est
pas suffisamment contrl par le Yin. Il faut alors rafrachir la Chaleur (Qing Re) et calmer (Zhen Jing). Un
patient souffrant de diarrhe, avec crainte du froid, extrmits froides, urines claires et abondantes, langue
ple, enduit blanc humide, pouls Chen (profond) et Chi (lent) prsente des signes de Froid, d'excs de Yin
qui n'est pas suffisamment contrl par le Yang. Il faut alors rchauffer l'interne (Wen Li).
Ces deux exemples illustrent l'expression utilise en mdecine chinoise : Limiter l'agitation en calmant
et contrler l'excs de Yin par le Yang.
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4-2) Interdpendance du Yin Yang (Yin Yang Hu Gen)


Dire que le Yin et le Yang sont interdpendants, cela signifie que la condition pralable l'existence de
l'un est l'existence de l'autre et qu'ils sont mutuellement utiles l'un l'autre. Cela est vrai sur le plan
philosophique et thorique, puisqu'ils ne peuvent se dfinir que l'un par rapport l'autre : pas de nuit sans
jour, pas de nord sans sud, pas d'extrieur sans intrieur...
C'est tout aussi vident dans la physiologie humaine : pas d'activit fonctionnelle des Viscres si ceux-ci
n'ont pas de forme physique, pas de circulation du Sang sans la matire mme du Sang et, d'une faon
gnrale, pas d'nergie sans matire et vice versa. Le Yang contient le Yin, le Yin retient le Yang; le Yin
conserve, le Yang met et fait communiquer. C'est le sens de l'expression :
Le Yin est l'intrieur, il ancre le Yang; le Yang est l'extrieur, il est le messager du Yin (Su Wen,
5).
Ainsi, le Yang souffre des blessures du Yin et le Yin des blessures du Yang. Par exemple, une
transpiration profuse (les liquides relvent du Yin) entranera secondairement un puisement du Yang. Sans
le Yang, le Yin ne peut tre transform; sans le Yin, le Yang ne peut tre engendr. Lorsque le Yin existe
sans le Yang ou le Yang sans le Yin, on parle de Yin orphelin (Gu Yin) ou de Yang orphelin (Gu
Yang). La dissociation complte du Yin et du Yang marque le tarissement du Jing et du Qi, le terme de la
vie.
4-3) Rduction et croissance du Yin/Yang (Yin Yang Xiao Zhang)
L'quilibre dynamique du Yin/Yang dcoule de l'alternance de phases de croissance et de dcroissance
pour chacun des deux aspects, sachant que la croissance de l'un se fait simultanment et
proportionnellement la dcroissance de l'autre.
Ce mcanisme s'observe dans le droulement des saisons, par exemple. Sur le plan physiologique, un
exemple caractristique est le mtabolisme : l'activit fonctionnelle (Yang) dpend de la consommation de
matires nutritives (Yin); il y a donc croissance du Yang et rduction du Yin (Yang Zhang Yin Xiao). A
l'inverse, l'assimilation alimentaire ncessite une certaine consommation d'nergie; il y a alors croissance
du Yin et rduction du Yang (Yin Zhang Yang Xiao).
Les phnomnes de croissance et de rduction du Yin et du Yang sont indispensables au fonctionnement
du corps humain. Cependant, si la limite d'amplitude de ces mouvements de croissance/rduction est
dpasse, un des aspects devient exagrment fort par rapport l'autre qui dcline proportionnellement, ce
qui induit un dsquilibre pathologique. La pathologie peut natre soit de l'excs d'un aspect qui entrane
l'insuffisance de l'autre, soit de l'insuffisance d'un aspect qui produit, par compensation, l'excs relatif de
l'autre.
4-4) Transformation du Yin et du Yang (Yin Yang Zhuan Hua)
Dans certaines conditions extrmes, le Yin et le Yang ne se contentent pas de s'opposer et de se
compenser. Il peut s'oprer une transformation totale d'un aspect en son contraire. On dit alors : Le Yin
excessif se transforme en Yang, le Yang excessif se transforme en Yin (Su Wen, 5); ou encore : Le
Froid, son extrme, produit de la Chaleur, la Chaleur, son extrme produit du Froid.
Rduction et croissance relvent de l'aspect quantitatif de chaque aspect. La transformation est
essentiellement qualitative. Cependant, ces deux modes relationnels du Yin/Yang sont complmentaires car
le phnomne de transformation ne peut s'oprer que dans une situation de paroxysme qui dcoule de la
rduction et de la croissance respective des deux aspects. En pathologie, on rencontre frquemment ce
phnomne de transformation : lorsque la Chaleur ou le Froid sont extrmes, le Yin ou le Yang ont
tendance basculer dans l'lment oppos.
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5. Le Yin/Yang dans la pathologie


Toute pathologie peut se ramener une rupture de l'quilibre dynamique du Yin/Yang, c'est--dire la
perte de l'tat de Yin quanime, Yang secret.
Situation physiologique : Yin quanime Yang secret

En effet, bien que le Yin et le Yang soient naturellement soumis des variations d'amplitude
complmentaires (quand l'un augmente, l'autre diminue), ces variations ne doivent pas dpasser une
certaine mesure. Une augmentation ou une rduction extrme conduit invitablement la maladie.
L'apparition des maladies et leur volution dpend de deux facteurs qui s'opposent :
L'Energie saine du corps, Energie correcte (Zheng Qi), facteur de rsistance la maladie.
L'Energie pathogne, Energie perverse (Xie Qi), terme gnrique qui regroupe toutes les catgories de
facteurs pathognes.
Zheng Qi comprend des aspects Yin (Jing, Sang, Liquides organiques ... ) et des aspects Yang (activit
fonctionnelle des Viscres, production de Chaleur ... ).
Zheng Qi ne peut induire une pathologie que par sa diminution (il ne peut pas y avoir d'excs de sant). On
parle donc de maladies par Vide (Xu). Il peut s'agir d'un Vide de Yin, d'un Vide de Yang ou, dans certains cas.
d'un Vide de Yin et de Yang.
Xie Qi, selon sa nature prcise, peut tre de nature Yin (Froid, Humidit ... ), de nature Yang (Chaleur, Vent
...) ou, dans les cas complexes, comporter une combinaison des deux aspects. Quoi qu'il en soit, pour une
pathologie donne et un moment prcis, Xie Qi est soit de prdominance Yin, soit de prdominance Yang.
Xie Qi ne peut induire une pathologie que par son excs (il ne peut pas y avoir d'insuffisance de morbidit).
On parle donc de maladies par Plnitude (Shi). Il peut s'agir d'une Plnitude de Yin, d'une Plnitude de Yang
ou d'un excs combin de Yin et de Yang.
Diffrentes situations de Plnitudes

Le Yin pathogne a tendance se surajouter au Yin du corps et affaiblir le Yang du corps. Le Yang
pathogne a tendance se surajouter au Yang du corps et affaiblir le Yin du corps.
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Diffrentes situations de Vide

D'autre part, conformment ce qui a t dvelopp auparavant (Transformation du Yin et du Yang), un


aspect, s'il est trs excessif, peut se transformer totalement dans l'autre.
Transformation dun aspect en lautre

APPLICATIONS DES CONCEPTS DE YIN ET DE YANG A LA


MEDECINE
La mdecine chinoise, que l'on considre la physiologie, la pathologie, le diagnostic ou le traitement, pourrait se rduire
cette thorie fondamentale et essentielle qu'est la thorie du Yin et du Yang. Chaque processus physiologique, chaque
symptme, peut tre analys la lumire de la thorie du Yin et du Yang. En dfinitive, chaque modalit de traitement se
rsume l'une de ces quatre stratgies :
Tonifier le Yang
Tonifier le Yin
Disperser le Yang en excs
Disperser le Yin en excs.
Comprendre les applications des concepts de Yin et de Yang en mdecine est donc d'importance primordiale pour
la pratique clinique : on peut affirmer ainsi qu'il n'existe pas de mdecine chinoise sans le Yin et le Yang.
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LE YIN, LE YANG ET LES PARTIES DU CORPS


Chaque partie du corps est plutt Yin ou plutt Yang, et ceci a son importance en pratique clinique. On doit
souligner, toutefois, que cette caractristique est toute relative. Par exemple, la rgion de la poitrine est Yang par
rapport l'abdomen (parce qu'elle est place au-dessus de lui), mais Yin par rapport la tte.
En rgle gnrale, les diverses caractristiques des diffrentes parties du corps sont les suivantes :
Yang Yin
Haut Bas
Extrieur Intrieur
Face postro-latrale Face antro-mdiale
Arrire Avant
Fonction Structure
De faon plus prcise, les caractristiques Yin et Yang des parties du corps, des viscres et des nergies
sont les suivantes:
Yang Yin
Partie postrieure Partie antrieure (poitrine et abdomen)
Tte Corps
Surface (peau et muscles) Intrieur (viscres)
Au-dessus de la taille En-dessous de la taille
Face postro-latrale des Face antro-mdiale des membres
membres
Viscres Yang Viscres Yin
Fonction des viscres Structure des viscres
Qi Sang et Liquides Organiques
Qi Protecteur Qi Nourricier
Chacun de ces points donnera lieu une explication dtaille.
Partie postrieure - partie antrieure

C'est dans la partie postrieure que l'on trouve tous les mridiens Yang. Ils transportent l'nergie Yang et ont pour
fonction de protger le corps contre les facteurs pathognes externes. La nature du Yang est d'tre la Surface et de
protger. La nature du Yin est d'tre l'Intrieur et de nourrir. Ainsi les mridiens du dos sont Yang et peuvent tre
utiliss la fois pour renforcer le Yang, et donc augmenter la rsistance aux facteurs pathognes externes, et pour
liminer ces facteurs pathognes externes lorsqu'ils ont russi envahir le corps.
C'est dans la partie antrieure (l'abdomen et la poitrine) que l'on trouve tous les mridiens Yin. Ils transportent
l'nergie Yin et ont pour fonction de nourrir le corps. On les utilise souvent pour tonifier le Yin.
La tte et le corps

C'est au niveau de la tte que commencent ou se terminent les mridiens Yang : ils s'y rencontrent et s'y croisent
tous. En pratique, la relation qui existe entre la tte et l'nergie Yang se vrifie de plusieurs faons. Tout d'abord,
l'nergie Yang a tendance s'lever et, dans des situations pathologiques, la Chaleur et le Feu ont aussi tendance
s'lever. Comme la tte est la partie la plus haute du corps, l'nergie Yang (qu'elle soit physiologique ou
pathologique) aura tendance monter la tte. Dans des cas pathologiques, le visage et les yeux seront alors
rouges.
La tte est aussi facilement atteinte par les facteurs pathognes Yang, comme le Vent et la Chaleur de l'Et. Enfin,
comme la tte est le lieu de convergence de tous les mridiens Yang, on peut utiliser des points de la tte pour
augmenter l'nergie Yang.
Le reste du corps (la poitrine et l'abdomen) est Yin et se trouve facilement atteint par les facteurs pathognes Yin,
comme le Froid et l'Humidit.
L'Intrieur et la Surface (I'Extrieur)
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La Surface du corps comporte la peau et les muscles ; elle est Yang. Elle a pour fonction de protger le corps des
facteurs pathognes externes. L'Intrieur du corps comporte les viscres et a pour fonction de nourrir le corps.
Au-dessus et au-dessous de la taille

La partie du corps qui se situe au-dessus de la taille est Yang et peut tre facilement attaque par des facteurs
pathognes Yang comme le Vent, alors que la partie situe en-dessous de la taille est Yin et peut tre plus
facilement attaque par des facteurs pathognes Yin, comme l'Humidit.
La face postro-latrale et la face antro-mdiale des membres

Les mridiens Yang se trouvent sur la face postrieure et latrale des membres et les mridiens Yin sur la face
antrieure et mdiale.
Les viscres Yang et les viscres Yin

Certains viscres sont Yang, d'autres sont Yin. Les viscres Yang transforment, digrent et expulsent les produits
"impurs" provenant des aliments et des boissons. Les viscres Yin stockent les essences "pures" issues du processus
de transformation dont sont responsables les viscres Yang. Au Chapitre 11 des Questions simples, on lit : "Les
cinq viscres Yin stockent ... mais n'expulsent pas ... les six viscres Yang transforment, digrent mais ne stockent
pas".

C'est pourquoi les viscres Yang, en conformit avec la correspondance qui existe entre le Yang et l'activit, se
remplissent et se vident sans cesse, transforment, sparent et excrtent les produits de la nourriture afin de produire
le Qi. Ils sont en contact avec l'extrieur dans la mesure o la plupart des viscres Yang (estomac, intestins, vessie)
communiquent avec l'extrieur par l'intermdiaire de la bouche, de l'anus ou de l'urtre.
Les viscres Yin, au contraire, ne transforment pas, ne digrent pas et n'excrtent pas, mais ils stockent les
essences pures extraites de la nourriture par les viscres Yang. En particulier, ils stockent les Substances Vitales,
c'est--dire le Qi, le Sang, les Liquides Organiques et l'Essence,
Fonction et structure des viscres

Le Yang correspond la fonction et le Yin la


structure. Nous venons de dire que certains viscres
"sont" Yang et que d'autres "sont" Yin. Toutefois, en
accord avec le principe selon lequel rien n'est totalement
Yang ou totalement Yin, chaque viscre porte en lui un
aspect Yin et un aspect Yang. Par exemple, la structure du
viscre mme, tout comme le Sang, l'Essence ou les
Liquides Organiques qu'il contient, correspond au Yin et
constitue donc son aspect Yin.

L'activit fonctionnelle du viscre constitue son aspect Yang. Bien entendu, ces deux aspects sont lis et
interdpendants. Par exemple, la fonction qu'a la Rate de transformer et de transporter les essences extraites de la
nourriture reprsente son aspect Yang. Le Qi ainsi extrait de la nourriture se transforme alors en Sang qui, tant
Yin, contribue former la structure de la Rate mme. Au Chapitre 5 des Questions simples, il est crit : "Le Yang
transforme le Qi, le Yin forme la structure". On pourrait reprsenter ceci par le schma de la figure.
Le Qi et le Sang

Le Qi est en relation avec le Sang. Le Sang est galement une forme de Qi : c'est une manifestation plus dense et
plus matrielle du Qi, et par consquent plutt Yin.
Le Qi a pour fonction de rchauffer, de protger, de transformer et de faire monter, fonctions typiquement Yang.
Le Sang a pour fonction de nourrir et d'humidifier, fonctions typiquement Yin.
Le Qi Protecteur et le Qi Nourricier

Le Qi Protecteur est Yang par rapport au Qi Nourricier. Le Qi Protecteur circule dans la peau et les muscles
(zones Yang) et a pour fonction de protger et de rchauffer le corps (fonction Yang). Le Qi Nourricier circule dans
les viscres (zones Yin) et a pour fonction de nourrir le corps (fonction Yin).
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Application des quatre principes du Yin et du Yang a la mdecine


Voyons maintenant dans le dtail l'application, en mdecine chinoise, des quatre principes impliqus dans les
relations entre le Yin et le Yang.
L'opposition entre le Yin et le Yang
L'opposition entre le Yin et le Yang se retrouve, en mdecine, dans l'opposition entre les structures Yin et les
structures Yang du corps humain, dans l'opposition entre les caractristiques Yin et les caractristiques Yang des
viscres, et surtout, dans l'opposition entre la symptomatologie de type Yin et la symptomatologie de type Yang.
Qu'elle que soit leur complexit, tous les signes et symptmes de la mdecine chinoise peuvent tre ramens leur
caractristique lmentaire et fondamentale, qui est d'tre Yin ou Yang.
Pour interprter, en termes de Yin ou de Yang, les signes des manifestations pathologiques, nous pourrons, pour
faciliter notre pratique clinique, nous reporter aux caractristiques de base ci-dessous :
Yang Yin
Feu Eau
Chaud Froid
Agitation Calme
Sec Humide
Dur Mou
Excitation Inhibition
Rapidit Lenteur
Non substantiel Substantiel
Transformation, changement Conservation, stockage, nutrition
Le Feu et l'Eau

C'est une des dualits les plus fondamentales du Yin et du Yang en mdecine chinoise. Bien que ces termes
proviennent de la Thorie des Cinq Elments, il existe une interaction entre ceux-ci et la thorie du Yin et du Yang.
Dans le corps, l'quilibre entre le Feu et l'Eau est crucial. Le Feu est ncessaire tous les processus
physiologiques, il symbolise la flamme qui maintient la vie et alimente tous les processus mtaboliques. Le Feu, le
Feu physiologique, aide le Cur abriter l'Esprit, il fournit la Rate la chaleur qui lui est indispensable pour
transformer et transporter, il stimule la fonction de sparation de l'intestin Grle, il donne la vessie et au
Rchauffeur Infrieur la chaleur ncessaire la transformation et l'excrtion des liquides, et il fournit l'Utrus la
chaleur utile la circulation du Sang. Si le Feu physiologique dcline, l'Esprit souffre de dpression, la Rate ne
peut plus transformer et transporter, l'intestin Grle ne peut plus sparer les liquides, la Vessie et le Rchauffeur
Infrieur ne peuvent plus les excrter et des oedmes apparaissent, l'Utrus devient Froid et peut-tre mme strile.
Le Feu physiologique est appel "Feu de la Porte de la Vie" (Ming Men) et provient du Rein.
Dans toutes les fonctions physiologiques du corps, l'Eau a pour rle d'humidifier et de rafrachir, de
contrebalancer l'action rchauffante du Feu physiologique. L'origine de l'Eau est galement le Rein. L'quilibre
entre le Feu et l'Eau est donc fondamental dans tous les processus physiologiques du corps. Le Feu et l'Eau
s'quilibrent et se contrlent mutuellement dans le moindre des processus physiologiques. Lorsque le Feu devient
incontrlable et excessif, il a tendance s'lever, c'est pourquoi il se manifeste surtout au niveau de la tte et de la
partie suprieure du corps, sous forme de cphales, d'yeux rouges, de visage rouge, ou de soif. Lorsque l'Eau est
excessive, elle a tendance descendre et causer des dmes des jambes, des mictions abondantes ou de
l'incontinence.
Le Chaud et le Froid

Un excs de Yang se manifeste par de la Chaleur ; un excs de Yin se manifeste par du Froid. Par exemple, une
personne qui prsente une Plnitude de Yang a chaud, alors qu'une personne qui prsente une Plnitude de Yin a
tendance a avoir toujours froid. Certains signes eux-mmes peuvent galement prsenter des caractristiques de
Chaleur ou de Froid. Par exemple, un gros furoncle isol qui est rouge et chaud au toucher indique la prsence de
Chaleur. Une rgion lombaire trs froide au toucher indique la prsence de Froid dans le Rein,
L'agitation et le calme

L'agitation, l'insomnie, les tremblements, le fait de ne pas pouvoir rester en place, indiquent un excs de Yang.
Un comportement calme, le fait de ne pas avoir envie de bouger ou l'envie de dormir, indiquent un excs de Yin.
Le sec et l'humide
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Tout symptme ou signe de scheresse, comme les yeux secs, la gorge sche, la peau sche ou des selles sches,
indiquent un excs de Yang (ou une dficience du Yin). Tout symptme ou signe d'humidit excessive, comme les
yeux ou le nez qui coulent, des vsicules sur la peau ou des selles molles, indiquent un excs de Yin (ou une
insuffisance de Yang).
Le dur et le mou

Tout nodule, toute enflure ou tout amas dur sont gnralement dus un excs de Yang, alors que le caractre mou
est li un excs de Yin.
L'excitation et l'inhibition

Chaque fois qu'une fonction est hyperactive, cela indique un excs de Yang ; si elle est hypoactive, cela indique
un excs de Yin. Par exemple, un rythme cardiaque rapide peut indiquer un excs de Yang du Cur, alors qu'un
rythme cardiaque lent peut indiquer un excs de Yin du Cur.
La rapidit et la lenteur

Elles sont perceptibles deux niveaux : dans les mouvements de la personne et dans la faon avec laquelle les
symptmes apparaissent.
Si une personne a des mouvements rapides, si elle marche vite, si elle parle vite, cela peut indiquer un excs de
Yang. Si ses mouvements sont lents, si elle marche lentement, si elle parle lentement, cela peut indiquer un excs
de Yin.
Si les symptmes et les signes apparaissent brusquement et voluent rapidement, ils indiquent une pathologie de
type Yang. Si ils apparaissent progressivement et voluent lentement, ils indiquent une pathologie de type Yin.
Le substantiel et le non-substantiel

Comme nous l'avons expliqu plus haut, le Yang correspond un tat subtil d'agrgation, alors que le Yin
correspond une forme d'agrgation plus grossire. Si le Yang est normal, toutes les fonctions sont bien assures,
le Qi circule normalement, les fluides sont transforms et excrts. Si le Yang est insuffisant, le Qi stagne, les
fluides ne sont plus transforms et excrts et le Yin domine. C'est donc le Yang qui assure une libre circulation et
un tat de fluidit ou de " non-substantialit" correct. Lorsque le Yin domine, la facult de mouvement et de
transformation du Yang baisse, l'nergie se condense, prend forme et devient "substantielle". Par exemple, si le Qi
circule normalement dans l'abdomen, les fonctions de sparation et d'excrtion des intestins sont normales. Si le
Yang est insuffisant et que le Qi diminue, la facult Yang de mouvement et de transformation est altre, les fluides
ne sont plus transforms, le Sang n'est plus mobilis et, long terme, la stagnation de Qi va entraner des stases de
Sang, puis des amas et des tumeurs physiques et relles.
La transformation ou le changement, et la conservation ou le stockage

Le Yin correspond la conservation et au stockage, reprsentatifs des fonctions des viscres Yin qui stockent le
Sang, les Liquides Organiques et l'Essence et les conservent en tant que substances prcieuses. Le Yang correspond
la transformation et au changement, proprit qui apparat dans les fonctions des viscres Yang qui, constamment,
se remplissent et se vident et, constamment, transforment, transportent et excrtent.
Ces remarques gnrales constituent les lignes directrices qui vont nous permettre, dans le cadre de la thorie du
Yin et du Yang, d'interprter des manifestations cliniques. Tous les signes et symptmes peuvent tre interprts
la lumire de ces lignes directrices car toute manifestation clinique est le rsultat d'une sparation du Yin et du
Yang. Lorsque l'individu est en bonne sant, le Yin et le Yang sont harmonieusement intgrs dans un quilibre
dynamique. Lorsque le Yin et le Yang sont ainsi quilibrs, on ne peut les identifier comme entits distinctes, et par
consquent aucun signe, aucun symptme n'est perceptible. Par exemple, si le Yin et le Yang, le Qi et le Sang sont
quilibrs, le visage est d'aspect normal, rose, resplendissant de sant et non pas trop ple, trop rouge ou trop
sombre. Autrement dit, aucun signe particulier n'est visible. Si le Yin et le Yang sont en dsquilibre, ils se
sparent, l'un ou l'autre est en excs, le visage est soit trop ple (excs de Yin), soit trop rouge (excs de Yang). Le
Yin et le Yang se manifestent alors parce qu'ils sont en dsquilibre.
On peut imaginer que le graphisme "les confins du suprme", symbole du Yin et du Yang, se met tourner trs
vite sur lui-mme : le blanc et le noir ne sont alors plus visibles car l'il n'est plus capable de les percevoir
sparment. De la mme faon, lorsque le Yin et le Yang sont quilibrs et circulent de faon harmonieuse, on ne
peut pas les percevoir sparment, ils ne sont pas visibles, et aucun signe, aucun symptme n'est perceptible.
Tous les symptmes peuvent tre interprts de cette faon, comme manifestation d'un dsquilibre entre le Yin
et le Yang. Prenons un autre exemple : si le Yin et le Yang sont quilibrs, les urines sont d'une couleur jaune ple
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normale et leur quantit est normale galement. Si le Yin est en excs, elles sont extrmement ples, semblables
l'eau et extrmement abondantes. Si le Yang est en excs, elles sont alors fonces et peu abondantes.
En gardant bien l'esprit les principes gnraux qui rgissent les caractristiques Yin ou Yang des signes et
symptmes, on peut ainsi dresser la liste des principales manifestations cliniques :
Yang Yin
Maladie aigu Maladie chronique
Apparition brusque Evolution pathologique rapide
Apparition progressive Evolution pathologique lente
Chaleur Froid
Agitation, insomnie Apathie, hypersomnie
Repousse les couvertures Aime tre bien couvert
Aime s'tendre Aime se coucher en chien de fusil
Membres et corps chauds Membres et corps froids
Visage rouge Visage ple
Prfre les boissons froides Prfre les boissons chaudes
Parle beaucoup et d'une voix forte N'a pas envie de parler et la voix est sans force
Respiration forte Respiration faible et peu profonde
Soif Absence de soif
Urines fonces et peu abondantes Urines ples et abondantes
Constipation Selles molles
Langue rouge, enduit jaune Langue ple
Pouls plein Pouls vide
Enfin, aprs avoir prsent les caractristiques Yin et Yang des signes et symptmes, il faut bien insister sur le
fait que, bien que l'identification du caractre Yin ou Yang soit fondamental, ces caractristiques ne sont pas
suffisamment prcises pour tre performantes en pratique clinique. Par exemple, si le visage du malade est trop
rouge, cela indique un excs de Yang. Toutefois, cette conclusion est trop gnrale pour nous fournir des
indications utiles l'laboration d'un traitement correct. En fait, la rougeur du visage peut provenir d'une Plnitude
Chaleur ou d'un Vide Chaleur (tous deux pouvant tre classs dans les pathologies de type "excs de Yang"). Si la
rougeur est due une Plnitude Chaleur, il faut alors trouver quel est le viscre impliqu dans la pathologie : la
rougeur peut provenir d'un Feu du Foie, d'un Feu du Cur, d'une Chaleur du Poumon, ou d'une Chaleur de
l'Estomac. Le traitement sera alors diffrent dans chaque cas. La thorie du Yin et du Yang, bien que fondamentale,
est donc trop gnrale pour nous fournir des indications concrtes quant au traitement ncessit. Comme nous le
verrons plus loin, il est ncessaire de l'intgrer la thorie des Huit Rgles et la thorie des Viscres pour pouvoir
l'utiliser effectivement dans des situations cliniques relles. La thorie du Yin et du Yang est nanmoins
indispensable et fondamentale pour la comprhension des signes et symptmes.
L'interdpendance du Yin et du Yang
Le Yin et le Yang s'opposent mais ils dpendent galement l'un de l'autre. Le Yin et le Yang ne peuvent exister
isolment, et ceci se comprend parfaitement quand on considre la physiologie du corps. Tous les processus
physiologiques sont le rsultat de l'opposition et de l'interdpendance du Yin et du Yang. Les fonctions mme des
viscres en mdecine chinoise tmoignent trs clairement de l'interdpendance du Yin et du Yang.
Les viscres Yin et les viscres Yang

Les viscres Yin et les viscres Yang sont fort diffrents de par leurs fonctions mais, en mme temps, ils
dpendent les uns des autres pour assumer ces fonctions. Les viscres Yin dpendent des viscres Yang pour
produire le Qi et le Sang partir de la transformation des aliments. Les viscres Yang dpendent des Viscres Yin
pour leur subsistance, qu'ils puisent dans le Sang et l'Essence stocks par les viscres Yin.
La structure et la fonction des viscres

Chaque viscre a une structure reprsente par le viscre lui-mme, plus le Sang et les Liquides Organiques qu'il
contient. Paralllement, chaque viscre possde des fonctions spcifiques qui, la fois, affectent sa structure et sont
affectes par celle-ci. Par exemple, la structure du Foie comprend le viscre mme et le Sang qu'il stocke. Une des
fonctions spcifiques du Foie est de stocker le Sang. Une autre de ses fonctions est d'assurer la libre circulation du
Qi dans tout le corps. En assurant la libre circulation du Qi, le Foie assure aussi la libre circulation du Sang, et donc
fournit les conditions ncessaires un stockage correct du Sang dans le Foie lui-mme. Ceci illustre comment la
fonction du Foie aide la structure du Foie. D'autre part, pour pouvoir assurer ses fonctions, le Foie a besoin d'tre
nourri par le Sang. Ceci illustre comment la structure du Foie aide les fonctions du Foie.
Sans la structure (Yin), la fonction (Yang) ne pourrait tre assume, sans la fonction, la structure serait fixe et
statique.
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Au Chapitre 5 des Questions simples, il est dit : "Le Yin est l'intrieur et constitue le fondement matriel du
Yang ; le Yang est la Surface et est la manifestation du Yin".
Le Yin et le Yang s'quilibrent mutuellement
Le Yin et le Yang se modifient constamment, de sorte que si l'un augmente, l'autre diminue afin de rtablir
l'quilibre. On peut facilement constater ce phnomne dans le flux et le reflux du jour et de la nuit : alors que le
jour s'achve, le Yang dcrot et le Yin s'accrot. On peut faire les mmes constatations pour ce qui est du cycle des
saisons : lorsque le printemps arrive, le Yin commence dcrotre et le Yang crotre. Au-del de la pure
prservation de leur quilibre, le Yin et le Yang "s'puisent" mutuellement. Lorsque l'un crot, l'autre doit dcrotre.
Par exemple, si le temps devient exagrment chaud (Yang), l'eau du sol (Yin) se rarfie.
Par consquent
Si le Yin diminue, le Yang augmente
Si le Yang diminue, le Yin augmente
Si le Yin augmente, le Yang diminue
Si le Yang augmente, le Yin diminue.
Dans le corps humain, on peut constater ce rquilibrage mutuel la fois au niveau physiologique et au niveau
pathologique.
Au niveau physiologique, le rquilibrage mutuel du Yin et du Yang est un processus normal destin prserver
l'quilibre des fonctions physiologiques. Ce phnomne peut s'observer dans tous les processus physiologiques,
comme par exemple la rgulation de la transpiration, des mictions, de la temprature du corps, de la respiration,
etc... Par exemple, en t, lorsqu'il fait chaud (Yang), nous transpirons plus (Yin). Lorsque la temprature
extrieure est trs basse (Yin), le corps commence grelotter (Yang) pour produire de la chaleur.
Au niveau pathologique, le Yin et le Yang peuvent augmenter dans des proportions anormales et aboutir
l'puisement de leur oppos. Par exemple, la temprature peut augmenter (excs de Yang) l'occasion d'une
maladie infectieuse et entraner de la scheresse et une diminution des liquides organiques (puisement du Yin).
Bien que certains puissent encore y voir une tentative du corps pour maintenir l'quilibre entre le Yin et le Yang (la
temprature du corps et les liquides organiques), cet quilibre n'est pas normal mais pathologique et provoqu par
un excs de Yang. Le raisonnement peut tre pouss en affirmant que la fivre elle-mme constitue une tentative du
corps pour combattre le facteur pathogne, mais cela ne change rien au fait que la pousse de temprature signe la
prsence d'un excs de Yang qui a conduit l'puisement du Yin.
Du point de vue pathologique, il existe quatre situations diffrentes dans lesquelles un excs de Yin ou un excs
de Yang conduisent rciproquement un puisement de Yang ou de Yin. De mme un puisement de Yang ou de
Yin entranent par rciprocit un excs apparent de Yin ou de Yang.
Il est important de noter qu'un excs de Yang et un puisement du Yin ne sont pas de mme valeur. Dans l'excs
de Yang, le facteur principal est une augmentation anormale de Yang qui a conduit un puisement du Yin. Dans
l'puisement du Yin, le facteur principal est une insuffisance spontane de Yin qui a conduit un excs apparent de
Yang.
Les cinq schmas suivants vont permettre de clarifier cette notion:

Yin Yang
Yin Yang
Equilibre entre le Yin et le Yang Excs de Yin Excs de Yang Epuisement de Yang Epuisement de Yin

Excs de Yin

Par exemple, lorsqu'un excs de Froid (interne ou externe) dans le corps puise le Yang, et plus particulirement
le Yang de la Rate, cela conduit une Plnitude Froid.
Excs de Yang

Par exemple, quand un excs de Chaleur (interne ou externe) brle les liquides organiques (qui sont Yin) et
provoque de la scheresse, on a une Plnitude Chaleur.
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Epuisement du Yang

Il correspond une diminution spontane de l'nergie Yang. La baisse de l'nergie Yang entrane l'apparition de
froid, de frilosit et d'autres symptmes qui, dans une certaine mesure, sont semblables ceux que provoque un
excs de Yin. La situation est toutefois totalement diffrente car dans un excs de Yin, c'est l'excs de Yin qui
constitue l'aspect primordial et qui provoque un puisement du Yang. Dans le cas d'un puisement du Yang, la
diminution du Yang est l'aspect primordial et l'excs de Yin n'est qu'apparent. Dans ce cas l, on a un Vide Froid.
Epuisement du Yin

Il est li un puisement des nergies Yin du corps. La baisse du Yin peut entraner des symptmes d'apparence
semblable ceux d'un excs de Yang tels que des sensations de chaleur. L encore, cette situation est fort diffrente
de celle que nous avons vue pour l'excs de Yang. Dans l'excs de Yang, c'est le Yang excessif qui est primordial.
Dans le cas d'une diminution du Yin, celle-ci est essentielle, et l'excs de Yang n'est qu'apparent. Dans ce cas, on a
un Vide Chaleur.
La distinction entre Vide Froid et Plnitude Froid, de mme qu'entre Vide Chaleur et Plnitude Chaleur est
extrmement importante en pratique clinique car dans les cas de Vide, il faut tonifier, alors que dans les cas de
Plnitude, il faudra disperser.
La transmutation du Yin et du Yang

Bien que de nature oppose, le Yin et le Yang peuvent se transformer l'un en l'autre. Cette transformation ne
s'opre pas au hasard ; elle est conditionne par les stades d'volution et les conditions internes.
Tout d'abord, la transformation n'intervient que le moment venu, lorsque les conditions favorables sont runies.
Le jour ne se change pas en nuit n'importe quel moment, mais seulement lorsqu'il a atteint son point limite.
La seconde condition ncessaire au changement est dtermine par les caractristiques internes de toute chose et
de tout phnomne. Le bois peut se transformer en charbon, une pierre ne le pourra jamais.
Le processus de transformation du Yin en Yang et du Yang en Yin s'observe dans de nombreux phnomnes
naturels, comme par exemple l'alternance du jour et de la nuit, les saisons, le climat.
Le principe de transmutation du Yin et du Yang a de nombreuses applications en pratique clinique. Comprendre
cette transmutation est essentiel pour la prvention des maladies. Si nous sommes conscients que toute chose peut
se transformer en son oppos, nous pouvons agir prventivement et retrouver l'quilibre qui est l'essence mme de
la mdecine chinoise.
Par exemple, une somme de travail excessive (Yang), sans priode de repos, entrane une insuffisance extrme
(Yin) des nergies du corps. Un jogging excessif (Yang) donne un pouls trs lent (Yin). Une consommation
exagre d'alcool cre une tat d'euphorie (Yang) qui est trs vite suivi par une "gueule de bois" (Yin). Des soucis
excessifs (Yang) puisent (Yin) l'nergie du corps. C'est pourquoi raliser un quilibre dans notre vie, notre
alimentation, notre dpense physique, notre travail, notre vie affective et sexuelle, constitue l'essence de la
prvention en mdecine chinoise. De mme, une bonne comprhension de la faon dont le Yang peut se
transformer en Yin et inversement, peut nous aider viter des passages trop rapides de l'un l'autre, passages qui
seraient nfastes notre vie physique et motionnelle. Bien entendu, rien n'est plus difficile raliser que cet
quilibre dans nos socits occidentales modernes qui semblent tre prdisposes nous assurer le maximum de
passages d'un extrme l'autre.
La transmutation du Yin et du Yang peut aussi s'observer dans les modifications pathologiques que l'on rencontre
en pratique clinique. Ainsi, le Froid externe peut envahir le corps et, au bout d'un certain temps, facilement se
changer en Chaleur. Un tat de Plnitude peut galement facilement se transformer en tat de Vide. Par exemple,
une Chaleur excessive peut endommager les liquides organiques et entraner une insuffisance de ces mmes
liquides. Un tat de Vide peut se transformer en tat de Plnitude. Ainsi, un Vide de Yang de Rate peut entraner
une Plnitude Humidit. C'est pourquoi il est extrmement important de savoir discerner les transmutations
possibles du Yin et du Yang en pratique clinique, afin de traiter correctement le malade.