Trauma psíquico

Generalmente se denomina trauma psíquico o trauma psicológico tanto a un evento que
amenaza profundamente el bienestar o la vida de un individuo, como a la consecuencia de ese
evento en el aparato o estructura mental o vida emocional del mismo.

En los términos de la psiquiatría un trauma es definido, indirectamente, como "exposición
personal directa a un suceso que envuelve amenaza real o potencial de muerte o grave daño u
otras amenazas a la integridad física personal, o ser testigo de un suceso que envuelve muerte,
daño o amenaza a la integridad física de otra persona, o enterarse de la muerte no esperada o
violenta, daño serio, amenaza de muerte o daño experimentados por un miembro de la familia u
otra relación cercana (criterio A 1). La respuesta de la persona al suceso debe envolver miedo
intenso, sentido de incapacidad de ejercer control u horror. En niños, la reacción debe envolver
comportamientos agitados o desorganizados (criterio A 2)" ( Trastorno por estrés postraumático
en DSM- IV).

Orígenes del concepto

El concepto fue introducido al estudio de la psicopatología por los primeros investigadores en
el área. Por ejemplo: Emil Kraepelin desde un punto de vista psiquiátrico utiliza el término casi
totalmente en el sentido de la medicina física pero el daño afectaría al sistema nervioso,
impidiendo su funcionamiento normal. Pierre Janet, desde un punto de vista psicológico,
extiende el concepto a incluir resultados no físicos: para él, el daño o lesión es "funcional", es
decir, afecta a complejos o grupos de comportamientos, sucesos fisiológicos (tales como la
digestión, etc); sensaciones; emociones e incluso ideas.

El primero en empezar a extender el concepto a incluir en la génesis de un trauma los
aspectos emocionales fue Charcot quien sugiere: "Es siempre necesario, al lado del
"traumatismo" (por lo que se refiere al suceso traumático), considerar el factor que, muy
probablemente, ha jugado un papel más importante en la génesis de los accidentes (quiere decir
los síntomas subsecuentes a la ocurrencia) que la herida misma. Me refiero al terror
experimentado por el paciente en el momento del accidente.

de un acto externo. Uniendo esos conceptos. una rama seca le recordó la serpiente de su pesadilla. Breuer nota una nueva situación: la aparición de síntomas en algún momento determinado no parece ser debida a un trauma en el sentido hasta ahora dado. Esta revisión del año anterior continuó hasta que la enfermedad llegó a su punto final. por un periodo de elaboración y un "momento hipnótico" (pérdida de consciencia). al día siguiente. "Habría sido capaz de sospechar que éste era el caso. el de "Condition seconde": un estado que parece afectar las acciones de los individuos sin que estos se den cuenta o. Es como si ella tuviera paralizado su brazo derecho. Charcot también introdujo un concepto que más tarde tendría una asociación profunda con el de trauma. sueña que una serpiente negra ataca al padre. El incidente terminó al despertar de ella. en su opinión. su brazo estaba atrapado debajo de ella. situación que se repitió en el futuro cada vez que algo le recordaba la serpiente. ninguna consecuencia. débilmente. Más tarde esta "condition seconde" llegó a ser llamada el "inconsciente". la realización de que uno casi murió a consecuencia de un accidente y el horror sentido en consecuencia) Lo anterior es seguido. hablaba de lo que fuera que la había preocupado en el mismo día en 1881 yo podía. que da origen a ideas y emociones (por ejemplo. Él nota en el famoso caso de "Anna O" que revivir el incidente traumático parece aliviar los síntomas. Charcot postula el siguiente escenario en la génesis de las histeria: hay un incidente. si no fuera porque en las mismas tardes que ella. la paciente cae dormida mientras cuida a su padre que está enfermo. mediante un diario mantenido por su madre. cuando ella trató de recoger algo que había caído entre las ramas de un arbusto. aparentemente. Josef Breuer da el siguiente paso en el desarrollo del concepto de trauma. Mientras duerme. En el sueño. Sin embargo. comprobar más allá de cualquier duda la realidad de los eventos. En una ocasión. sin. y fue víctima de lo que normalmente sucede en esas circunstancias: fue "a dormir". Sucede que mientras dormía. durante la hipnosis. en junio de 1882". . Inmediatamente su brazo se hizo rígido. que lleva a la producción de síntomas. Adicionalmente. ella es incapaz de evitar que la serpiente se acerque al padre. que realmente amenaza la vida o el sentido del ser del individuo. a lo más.

La sexualidad. la importancia del incidente traumático no es tanto en su impacto obvio. rechaza la idea. que fracasa toda posibilidad de elaboración. al ser incapaz de descargar una excitación tan intensa. Lo primero que ella pensó fue "ahora él está libre para estar conmigo". Pero hay un elemento adicional: a pesar que el escenario es claro para el observador. sino porque hay otra emoción. se puede especular. por cuyo marido la paciente sentía gran afecto. para Freud. Pero otras escenas similares anteriores no los habían producido. sino en su capacidad de evocar respuestas profundamente emocionales. En consecuencia. Considérese el siguiente caso: una paciente ve a su tío en la cama con una prima. tenemos el problema de explicar la . el "incidente traumático" sólo sucedió en un sueño. Se trata de un acontecimiento en la vida del sujeto. ¿Cómo podemos explicar esto? Ese tipo de especulaciones prepararon el camino al segundo gran momento en el desarrollo del concepto. no tiene la capacidad de controlarla y eso origina efectos patógenos y trastornos duraderos. Casi inmediatamente. en muy poco tiempo. físico. Entonces el psiquismo. los pacientes mismos parecen no percibirlos. igualmente fuerte. Poco después. que se le opone: el deseo por el marido. muere la hermana de otra paciente. Para Freud el trauma es un aflujo de excitaciones excesivo que resulta intolerable para el psiquismo. El disgusto al ver al tío teniendo relaciones sexuales con un familiar cercano. un aumento tan grande de excitación a la vida psíquica. desarrolla síntomas. Quizás. Además. resultaba traumática y era el origen del traumatismo psíquico. algo que no podía tolerar? En otro caso. los síntomas se hacen presentes. opuesto a un deseo sexual por el tío. Pero no todas las emociones fuertes parecen causar trauma. opuesto al sentido de decencia y respeto por la hermana. Trauma en la concepción de Freud Freud llamó Fuente del Nilo a su descubrimiento de que el origen de los trastornos psíquicos se hallaba en la vida sexual de los pacientes. Freud postula que incidentes tales como los anteriores son traumáticos no solo porque evocan una emoción fuerte. Para Freud el trauma se da en dos tiempos. Como es obvio. ¿Podría ser que en esa ocasión algo fue despertado en ella. una experiencia vivida que aporta.

para Freud. Es un sistema de fuerzas en constante cambio y conflicto: deseos . Seguramente si las ideas fueran el simple resultado de nuestra voluntad. junto a las ideas y deseos asociados.persistencia de esos deseos y pensamientos: existen contra la voluntad del que los piensa. Los síntomas son. simplemente aquello que causa síntomas. por fuerte o dramático que sea. Freud eventualmente concluye que debe haber no solo un conflicto interno de emociones que produce una acumulación de "energía". sino de por lo menos dos. un individuo puede "preferir" dejar de ver. no tanto producto de una disfunción mental. En otras palabras. Un incidente es traumático no solo porque incrementa esos conflictos internos sino porque de alguna manera los llevan a la consciencia y esos conflictos no puede ser tolerados conscientemente. recibió una carta de su madre y los hijos de la familia le arrebataron de sus manos. lo traumático es. un trauma no es producto de un incidente. en la medida que lo fuerza a confrontar su conflicto interno. En esa búsqueda. algo lo obliga a darse cuenta de ese conflicto. Freud genera los conceptos de Pulsión como la energía que mantiene los procesos mentales y una concepción de la mente que no es ni totalmente racional ni con una estructura unitaria (ver: Ego. en conflicto. sin esos conflictos y esas energías. sino además un falencia en la descarga o uso de esa energía en la génesis de un trauma. En algún momento. El individuo ha "resuelto" ese conflicto a través de no estar consciente de él. Esa alucinación comenzó cuando ella. trabajando como empleada de una familia. Superego e Id). como una tentativa de evitar dejar entrar en la consciencia el conflicto. ¿Cómo. que ver aquello que amenaza su estabilidad. Justo en ese momento unos pasteles se quemaron. se puede explicar que algo tan trivial se transforme en "incidente traumático"? Como resultado de todo lo anterior. La visión que Freud nos presenta del trauma y sus antecedentes —en realidad. Freud busca el origen de esas fuerzas o energías que "crean" o mantienen esos deseos o ideas y los conflictos que deben existir a fin de crear las situaciones descritas. Por ejemplo. Una paciente alucina con el olor de pasteles quemados. de la mente— ha sido llamada dialéctica. que están. para Freud. aquello que no deseamos no existiría como idea. o una emoción. Consecuentemente. en esta visión.

En su lugar. Es. sino también la conceptualización de la problemática.confrontan otros deseos. En general. exagerando y teóricamente. por ejemplo: Condicionamiento del parpadeo). y eso a su vez elicita otras respuestas condicionadas. Los síntomas clásicamente asociados con un trauma son explicados a lo largo del siguiente esquema: un individuo asocia una respuesta. pero. La situación que causó tal aprendizaje es interesante e importante desde un punto de vista humano. por ejemplo al ver un delantal blanco. (ver. el conductismo simplificó —algunos alegan que sobre simplificó— no sólo la terminología. Trauma en el conductismo Por lo menos en parte como una reacción contra los niveles de complejidad introducidos por la visión del psicoanálisis. por ejemplo. que se asocia con una respuesta con la cual no está generalmente relacionado —dolor o placer— eventualmente llega a ser un par estímulo-respuesta condicionada. como consecuencia de haber tenido una serie de experiencias negativas. no importa: el mecanismo básico que produce el aprendizaje es el mismo. o penosas. se postula que una cierta respuesta es aprendida en relación con cierto estímulo o en anticipación a cierta respuesta. Esa misma persona podría experimentar una respuesta totalmente diferente al percibir el mismo delantal si la asociación fuera con algo agradable. Más técnicamente: un estímulo no condicionado —el delantal blanco—. si es que se considera conveniente. y esa vida y síntomas a su vez afectan el futuro desarrollo tanto de esas fuerzas internas como de sus resultados. lo importante es modificar esa respuesta. las reacciones fisiológicas asociadas con los sentimientos de dolor o placer. conflicto que resulta no solo en síntomas sino que perturba la vida emotiva de los individuos. tal como sentir miedo. Terapéuticamente. en este caso en las manos de alguien que usaba un delantal de ese color. a percibir un cierto estímulo. encontramos descripciones y modelos que explican procesos que pueden ser considerados patológicos a través de un modelo general del aprendizaje. difícil en la literatura de esta escuela encontrar referencias a algo denominado trauma. .

desde el punto de vista de un investigador. porque diferentes individuos presentan diferentes niveles de reacción a los mismos sucesos. La ventaja de este reemplazo. hay signos objetivos que permiten determinar tanto su presencia como su nivel. Trauma en la práctica médica moderna .. incluyendo aquellos que son generalmente considerados traumáticos. se deberían a factores psicológicos que incluyen: Visión o evaluación de los sucesos en cuestión. Fisher explica: “cuando se enfatiza una aproximación psicogénica" —a las enfermedades —. En consecuencia. Lo que se afirma es que el mecanismo del trauma es esencialmente similar a cualquier otro proceso de aprendizaje. Es importante notar que desde este punto de vista no se niega que algunas ocurrencias sean extremas o traumáticas. Trauma en el Cognitivismo En esta escuela el concepto de trauma es reemplazado por el de estrés. sino que. aparte de factores de herencia. Estilos de adaptación o de "hacer frente" Experiencia previa del individuo. eventualmente. Seligman (6 y7 ) explica la depresión y sentimiento de incapacidad frecuentemente encontrados entre las víctimas de tortura como un ejemplo de Indefensión aprendida: individuos sometidos a un estímulo muy penoso encuentran que sus acciones iniciales para evitarlo no producen ningún cambio positivo en su situación. Percepción de apoyo social.. salud general. totalmente extinguidas y reemplazadas por una de pasividad y sometimiento. esas respuestas son. es que estrés puede ser conceptualizado como una respuesta fisiológica a ciertos sucesos. En consecuencia. esencialmente considerando un modelo probabilístico en el cual los factores estresantes crean un riesgo”. Si aceptamos ese cambio hay un problema evidente. S. etc. resultan en la continuación del estímulo penoso. "estamos. Estas diferencias. por el contrario. al extremo de que algunas víctimas ni siquiera consideran la posibilidad de intentar un escape si las circunstancias son favorables.

Desde este punto de vista. por tanto es imposible para la medicina ignorar su uso. y que aparentemente hay una paradoja básica comprendida por los sobrevivientes de un trauma que reportan ese crecimiento postraumático: sus pérdidas también han producido ganancias invaluables. y que produce consecuencias negativas tanto en la conducta como las emociones del individuo. y aunque en general se acepta que el estrés es un factor al menos contribuyente en la génesis y evolución de muchas enfermedades. problemas o síntomas que se ven como debidos a trastornos de ansiedad. Ellos aducen que esos cambios positivos incluyen mejoramiento en las relaciones. profesores en la Universidad de Carolina del Norte (en Charlotte). y va acompañada en general de cambios profundos en cuestiones filosóficas. al menos para el grupo social al cual el individuo pertenece. han superado tales experiencias y han llegado a convertirse en figuras ejemplares. Desde esta perspectiva. se reconocen dos síndromes específicos debidos a exposiciones a tales situaciones extremas: trastorno por estrés postraumático y Trastorno por estrés agudo. . El concepto de trauma como explicación de problemas psicológicos ha entrado al vocabulario moderno común. algunos de los supervivientes de los campos de exterminio. varios autores han hecho notar que algunos individuos. “los reportes de crecimiento a continuación de un trauma superan ampliamente los reportes de desórdenes psiquiátricos”. mejor apreciación de la vida. un sentido mayor de fortaleza personal y desarrollo espiritual. Este “crecimiento postraumático” parece deberse a cambios en la manera que la persona se concibe a sí mismo como de su relación con otros. espirituales y/o religiosas. Ellos también encuentran más fácil llegar a intimar con otros y tienen grados mayores de compasión con aquellos que experimentan dificultades”. nuevas posibilidades en la vida personal. Calhoun y Richard Tedeschi. De acuerdo a Lawrence G. tanto fisiológicas como mentales. se considera un trauma cualquier suceso estresante extremo. como por ejemplo. algo fuera del ámbito de la experiencia humana normal. Trauma como factor de desarrollo A pesar de que un trauma (incluso en su definición como suceso estresante extremo) es generalmente concebido como algo que necesariamente tiene repercusiones negativas.