INTRODUCCIÓN

Se entiende por compactación de los suelos al mejoramiento artificial
de sus propiedades mecánicas por medios mecánicos. Se distingue de la
consolidación de los suelos debido a que el peso específico del material crece
gradualmente bajo la acción natural de sobrecargas impuestas que provocan
expulsión de agua por un proceso de difusión; ambos procesos involucran
disminución de volumen, por lo que en el fondo son equivalentes.

La importancia de la compactación de los suelos estriba en el aumento de
resistencia y disminución de capacidad de deformación que obtienen al sujetar
el suelo a técnicas convenientes que aumenten su peso específico seco,
disminuyendo sus vacíos. Por lo general, las técnicas de compactación se
aplican a rellenos artificiales, tales como cortinas de presas de tierra, diques,
terraplenes para caminos y ferrocarriles, bordos de defensa, muelles,
pavimentos, etc. Algunas veces se hace necesario compactar al terreno
natural, como en el caso de cimentaciones sobre arenas sueltas.

Los métodos usados para la compactación de los suelos dependen del tipo de
los materiales con los que se trabaje en cada caso. En las últimas épocas los
equipos de campo han tenido gran desarrollo y hoy existen en gran variedad de
sistemas o procesos, de manera que el ingeniero tiene posibilidad de elegir
entre muchos, los implementos adecuados a cada caso particular.

La eficiencia de cualquier equipo de compactación depende de varios factores
y para poder analizar la influencia particular de cada uno, se requiere dispone
de procedimientos estandarizados que reproduzcan en el laboratorio la
compactación que se pueda lograr en el campo con el equipo disponible.

El establecimiento de una prueba simple de compactación en el laboratorio
cubre, principalmente, dos finalidades. Por un lado disponer de muestras de
suelo compactadas teóricamente con las condiciones de campo, a fin de
investigar sus propiedades mecánicas para conseguir daros firmes de proyecto;
por otro lado, es necesario poder controlar el trabajo de campo, con vistas a
tener la seguridad de que el equipo usado está trabajando efectivamente en las
condiciones previstas en el proyecto.
OBJETIVO:

Se debe compactar el suelo para lograr el aumento de la resistencia y
disminución de la capacidad de deformación que se obtiene al someter el suelo
a técnicas convenientes, que aumentan el peso específico seco, disminuyendo
sus vacíos. Por lo general, las técnicas de compactación se aplican a rellenos
artificiales tales como cortinas de presas de tierra, diques, terraplenes para
caminos y ferrocarriles, bordes de defensas, muelles, pavimentos, etc.

VENTAJAS:

Casi todas las estructuras construidas por el hombre descansan sobre uno u
otro tipo de suelo. En general, durante la construcción de una estructura (un
edificio), el suelo natural es perturbado (movido).

Durante el transcurso de estos trabajos el aire penetra dentro del suelo,
aumentando el volumen del mismo con la consecuente reducción del peso por
unidad cúbica (densidad). El suelo, en su función de subsuelo, fundamento o
infraestructura para, por ejemplo; calles, estacionamientos, pisos para naves
industriales etc. como también como sub-base o relleno en el caso de
cimientos y construcciones; no sólo deberá ser colocado en capas horizontales,
sino que también deberá ser compactado (apisonado) mecánicamente.

En general, tanto los suelos finos como también los suelos de partículas de
mayor tamaño, alcanzan una mayor densidad seca a la que tenían en su
estado natural. Gracias a este proceso de compactación, es decir, al mayor
grado de densidad, se dan las siguientes ventajas:

1. Mayor capacidad de carga: Las inclusiones de agua y aire en el suelo
conducen a un debilitamiento del mismo y disminuyen su capacidad para
soportar cargas. Con la compactación 8apisonado) artificial del suelo aumenta
la densidad del mismo, con la consecuente disminución del porcentaje de
espacios porosos (volumen de los poros). Debido a ello se obtiene una mejor
distribución de fuerzas dentro de la estructura de los granos, con el
consiguiente aumento de la resistencia al corte y una mayor capacidad de
carga del suelo.

2. Mayor Estabilidad Al construirse un edificio sobre un suelo apisonado
(compactado) en forma irregular o desigual- o también simplemente sin
compactar, el suelo se asienta (hunde) debido a la carga estática y el edificio se
encontrara expuesto a fuerzas de deformación . Al existir un asentamiento
mayor de un solo lado del edificio o en una esquina, causado por ejemplo por
una compactación desigual, aparecerán grietas o se producirá una destrucción
total del edificio.

3. Disminución de la contracción del suelo Al haber inclusiones de aire, el
agua podrá penetrar con facilidad dentro del suelo y llenar estos espacios
vacíos. Consecuentemente, durante épocas de lluvia, el suelo aumenta su
volumen (se hincha) y vuelve a contraerse durante la estación seca.
4. Disminución de la permeabilidad La permeabilidad de un suelo se define
por medio del factor de permeabilidad Kf. Este depende esencialmente de la
distribución granulométrica del suelo y de su densidad (es decir, del porcentaje
de espacios vacíos). Un suelo bien compactado impide casi totalmente o en
buena parte el paso del agua. De esta forma es posible controlar con cierta
facilidad el volumen de agua en un suelo o el drenaje del mismo.

5. Disminución del Asentamiento Cuando el agua se congela tiende ha
expandirse, su volumen aumenta (por ej: botella rota en el congelador). Este
cambio de estado del agua frecuentemente es la causa de la formación de
grietas en los pavimentos, placas base o paredes.

METODOS DE COMPACTACION

COMPACTACION ESTATICA POR PRESION

Es un método que se lleva a cabo por medio de presiones que se ejercen sobre el
suelo, como en arenas y gravas. La compactación se logra utilizando una maquina
pesada, cuyo peso comprime las partículas del suelo, sin necesidad de movimiento
vibratorio. Rodillo estático.

COMPACTACION POR IMPACTO

Se basa en el principio de que una masa que golpea contra la superficie del suelo
genera, al entrar en contacto con ella, una onda de presión que se transmite a
través del suelo induciendo en sus partículas cierto movimiento vibratorio. La
compactación es producida por una placa apisonadora con golpes y se separa del
suelo a alta velocidad. Por ejemplo un apisonador (impacto).

COMPACTACION POR VIBRACION

– Una carga vertical, impuesta por una masa que se desplaza sobre su
superficie.

– Una carga dinámica, inducida por una sucesión rápida de impactos,
aplicados también a su superficie.

La compactación se logra aplicando al suelo vibraciones de alta frecuencia por
ejemplo placa o rodillos vibratorios.

COMPACTACION POR AMASADO

La compactación se logra aplicando al suelo altas presiones distribuidas en áreas
más pequeñas que los rodillos lisos. Ejemplo rodillo pata de cabra.

EQUIPOS DE COMPACTACION

Apisonador o Compactador Tipo Canguro

El compactador tipo canguro, es una poderosa herramienta de impacto
vibratorio alimentada por un motor de combustión. Puede aplicar una tremenda
fuerza a la superficie del suelo en impactos consecutivos, nivelando y
apisonando uniformemente los espacios vacíos entre las partículas del suelo

El compactador está diseñado para uso en áreas confinadas y es
particularmente útil en la compactación de grava, arcilla cohesiva y suelos
granulares, a fin de evitar los asentamientos y proporcionar una base firme y
sólida para la colocación de zapatas, losas de hormigón y cimientos.

Rodillo compactador por llantas de hule

Este equipo compactador utiliza llantas suaves como rodillos, los cuales son
apropiados para compactar materiales tanto cohesivos, como no cohesivos,
tales como suelos arenosos, arcillas, mezclas de grava, suelos estables,
concreto bituminoso, concreto rígido y muchos otros productos relacionados.

Estas llantas rodillo son generalmente utilizadas en proyectos de construcción
de autopistas de primera clase, para realizar la compactación final de las
superficies de asfalto. Además, son indispensables para la construcción de las
vías para trenes de alta velocidad, aeropuertos, etc.

Ventajas

 Compacta a mayores espesores que el pata de cabra
 Produce una superficie relativamente lisa resistente a la lluvia
 Permite compactar suelos con partículas grandes
 Las áreas húmedas del rellenos se detectan observando el sucio de las
llantas
 Se le puede utilizar para compactar pavimentos asfálticos

Desventajas

 Se requiere escarificar entre capas
 No rompe los terrones de suelos (El pata de cabra si)

Compactador en tándem vibrante articulado

Estos rodillos compactadores vibratorios de tambor simple son rodillos
vibratorios de trabajos pesados que son ampliamente utilizados para compactar
la grava, mezcla de arena-asfalto, piedra triturada, arena del suelo, rocas y
otros materiales de relleno no cohesivos en la capa de base y el sustrato de
carreteras.

Se aplican extensivamente en la construcción de carreteras de alta categoría,
aeropuertos, puertos, línea ferroviaria represas y un gran terreno a escala
industrial, y más.

Compactador vibratorio mono-cilíndrico
Un compactador monocilíndrico es una máquina autopropulsada para
compactar capas de tierra que se caracteriza por estar compuesto por un
cilindro metálico vibratorio liso (con o sin tracción) que actuará como elemento
de compactación y dos neumáticos traseros de tracción.

Los rodillos vibratorios producen mejor compactación, especialmente en suelos
granulares, poco o no cohesivos, debido a que los impulsos vibratorios
neutralizan la fuerza friccional entre las partículas del suelo, permitiendo de
esta manera que las capas más profundas vibren y se asienten.

Es utilizada especialmente en suelos granulares

Compactador mono-cilíndrico vibrante pata de cabra.

Es usado en suelos finos, con una humedad de entre 7 a 20% por debajo del
límite plástico.

Se compone de un cilindro metálico que tiene su superficie conformada con
una serie de puntas tronco-cónicas. Puede operar arrastrado por tractor o ser
autopropulsado. La característica de este equipo de construcción es que
concentra la carga en las patas, las que penetran en el suelo compactando en
consecuencia desde abajo hacia arriba.

Estos Compactadores concentran su peso sobre la pequeña superficie de las
puntas tronco cónicas solidarias al rodillo, ejerciendo por lo tanto unas
presiones estáticas muy grandes en los puntos en que las mencionadas partes
penetran en el suelo.

Los pesos de estos Compactadores oscilan entre 1.000 y 8.000 kg., pudiendo
acoplarse en paralelo o en también varias unidades para obtener mejores
rendimientos.

Generalmente los rendimientos son bastante buenos y por lo mismo es una de
las maquinarias mas utilizadas, por su versatilidad y eficacia

ENSAYOS DEL SUELO

LABORATORIO

PROCTOR

De conformidad a las normas establecidas, se desarrolla el ensayo de
PROCTOR, el cual se describe a continuación. Cada uno de los materiales
utilizados, procedimientos y cálculos se especificaran por medio de los
métodos explicados, tanto en la norma, como en los libros especializados en la
materia.

Por medio de este ensayo se pretende obtener un dato teórico de la relación
entre la humedad y el peso unitario de los suelos compactados en un molde la
cual ayudará a obtener en un futuro un grado de compactación siendo está
relacionada con lo anteriormente dicho respecto al terreno

Para la realización de este ensayo se utilizó material base granular B−200, el
cual posee propiedades que lo hacen óptimo en la construcción de vías o
edificaciones, por su alta resistencia al corte cuando es sometido a esfuerzos
de compresión. Estas propiedades se hacen mucho más efectivas, en el caso
de la compactación del material. Este ensayo trata de simular las condiciones a
las que el material está sometido en la vida real, bajo una carga estática y el
desarrollo de estos cálculos proveen información valiosa para que el ingeniero
disponga cuales son las condiciones ideales de compactación del material y
cual su humedad óptima.

- Objetivos:

 Determinar la relación entre la humedad y el peso unitario de los suelos
compactados en un molde de un tamaño dado con un martillo de 2.5 kg
(5.5 lb.) que cae desde una altura de 305 mm (12").

 Este método de ensayo se emplea para la determinación rápida del peso
unitario máximo y de la humedad óptima de una muestra de suelo
empleando una familia de curvas y un punto.

 El índice que se obtiene, se utiliza para evaluar la capacidad de soporte
de los suelos de subrazante y de las capas de base, subbase y de
afirmado.

- Proctor estándar y modificado

El término compactación se utiliza en la descripción del proceso de
densificación de un material mediante medios mecánicos. El incremento de la
densidad se obtiene por medio de la disminución de la cantidad de aire que se
encuentra en los espacios vacíos que se encuentra en el material, manteniendo
el contenido de humedad relativamente constante.

En la vida real, la compactación se realiza sobre materiales que serán
utilizados para relleno en la construcción de terraplenes, pero también puede
ser empleado el material in situ en proyectos de mejoramiento del terreno.

El principal objetivo de la compactación es mejorar las propiedades ingenieríles
del material en algunos aspectos:

 Aumentar la resistencia al corte, y por consiguiente, mejorar la
estabilidad, de terraplenes y la capacidad de carga de cimentaciones y
pavimentos.
 Disminuir la compresibilidad y, por consiguiente, reducir los
asentamientos.
 Disminuir la relación de vacíos y, por consiguiente, reducir la
permeabilidad.

Reducir el potencial de expansión, contracción o expansión por congelamiento.

Para medir el grado de compactación de material de un suelo o un relleno se
debe establecer la densidad seca del material. En la obtención de la densidad
seca se debe tener en cuenta los parámetros de la energía utilizada durante la
compactación y también depende del contenido de humedad durante el mismo.

Las relaciones entre la humedad seca, el contenido de humedad y la energía
de compactación se obtiene a partir de ensayos de compactación en
laboratorio.

La compactación en laboratorio consiste en compactar una muestra que
corresponda a la masa de suelo que se desea compactar, con la humedad
calculada y en un molde cilíndrico de volumen conocido y con una energía de
compactación especificada. En la actualidad se presentan deferentes tipos de
ensayos los cuales determinan el grado de compactación del material, entre
otros se pueden encontrar los ensayos de: Método del martillo de 2.5 Kg,
método del martillo de 4.5 Kg, Proctor (estándar), Proctor modificado y el
método del martillo vibratorio. Los primeros cuatro están basados en la
compactación dinámica creada por el impacto de un martillo metálico de una
masa específica que se deja caer libremente desde una altura determinada, el
suelo se compacta en un número de capas iguales y cada capa recibe el
mismo número de golpes. La compactación en el quinto ensayo esta basado en
la combinación de presión estática y la vibración. El suelo se compacta en tres
capas iguales presionado fuertemente hacia abajo el compactador vibratorio
durante 60 segundos en cada capa.

Los resultados obtenidos a partir del ensayo proporcionan una curva, en la cual
el pico más alto dicta el contenido de humedad óptima a la cual el suelo llega a
la densidad seca máxima. Por medio de los ensayos sé a podido determinar
que por lo general la compactación es más eficaz en los materiales bien
gradados que contienen una cantidad de finos que en los materiales de
gradación uniforme que carecen de finos.

- Materiales

 MOLDE DE COMPACTACIÓN: Los moldes deberán ser cilíndricos de
paredes sólidas fabricados con metal y con las dimensiones y
capacidades mostradas más adelante. Deberán tener un conjunto de
collar ajustable aproximadamente de 60 mm (2 3/8") de altura, que
permita la preparación de muestras compactadas de mezclas de suelo
con agua de la altura y volumen deseado. El conjunto de molde y collar
deberán estar construidos de tal manera que puedan ajustarse
libremente a una placa hecha del mismo material.

 MARTILLO DE COMPACTACIÓN: Un martillo metálico que tenga una
cara plana circular de 50.8 ± 0.127 mm (2 ± 0.005") de diámetro, una
tolerancia por el uso de 0.13 mm (0.005") que pese 2.495 ± 0.009 kg
(5.50 ± 0.02 lb.). El martillo deberá estar provisto de una guía apropiada
que controle la altura de la caída del golpe desde una altura libre de
304.8 ± 1.524 mm (12.0 ± 0.06" ó 1/16") por encima de la altura del
suelo. La guía deberá tener al menos 4 agujeros de ventilación, no
menores de 9.5 mm (3/8") de diámetro espaciados aproximadamente a
90° y 19 mm (3/4") de cada extremo, y deberá tener suficiente luz libre,
de tal manera que la caída del martillo y la cabeza no tengan
restricciones.

 Horno de rotación 110 grados centígrados +/− 5 grados centígrados
.Sirve para secar el material.

 Balanza con error de 1 gr.(Sirve para pesar el material y diferentes tipos
de recipientes).

 Recipientes (Es allí donde se deposita el material a analizar)

 Tamices (Serie de tamices de malla cuadrada para realizar la
clasificación No 4 y ¾)

- Procedimiento

En primera instancia se toma cerca de 50 kilogramos de base granular
B−200, el material se introce en el horno por 24 horas para quitarle la
humedad y trabajar con el material totalmente seco. En este proceso se
obtiene la humedad inicial del material.

Con el material seco se procede a tamizar 20 y 10 kilogramos. El material
retenido en el tamiz de tamaño ¾ de pulgada se remplaza por el mismo
peso del material retenido en el tamiz número 4, como sé establece en la
norma.

Del material tamizado se pesan 4800 y 1800 gramos y se halla el porcentaje
de la humedad el cual previamente es mezclado e introducido dentro del
recipiente del Proctor en tres capas, cada una de las capas se compacta
por medio del martillo compactador, el cual al levantarse se le provee de
una energía potencial, la cual es transmitida al suelo cuando se suelta el
martillo.

De acuerdo con la norma se debe aplicar 25 golpes a cada capa de material
y para que las capas no sean independientes una de la otra, con la espátula
se raya el material. Al terminar las tres capas el recipiente debe ser
enrazado y pesado, una pequeña porción de material se utiliza para la
determinación de la humedad del material. El mismo procedimiento se
repite para las humedades del material de 5%, 7%, 9% y 11%

El Proctor se pesa sin material y se le mide tanto el diámetro interno como
su altura, lo cual permite determinar el volumen del mismo.

IN SITU

METODO DEL CONO DE ARENA

El método del cono de arena, se aplica en general a partir de la superficie del
material compactado hasta una profundidad aproximada de 15cm. Y cuyo
diámetro del hoyo de extracción de suelo es aproximadamente 4 pulgadas y
relativo a la abertura de la placa base del cono metálico de ensayo; este
método se centra en la determinación del volumen de una pequeña excavación
de forma cilíndrica de donde se ha retirado todo el suelo compactado (sin
pérdidas de material) ya que el peso del material retirado dividido por el
volumen del hueco cilíndrico nos permite determinar la densidad húmeda.
Determinándose la humedad de esa muestra nos permite obtener la densidad
seca.

Se utiliza una arena uniforme estandarizada (arena compuesta por partículas
cuarzosas, sanas, no cementadas, de granulometría redondeada y
comprendida entre las mallas Nº 10 ASTM (2,0 mm.) y Nº 35 ASTM (0,5 mm.) y
de granos redondeados para llenar el hueco excavado en terreno.

Previamente en el laboratorio, se ha determinado para esta arena la densidad
que ella tiene para las mismas condiciones de caída que este material va a
tener en terreno. Para ello se utiliza un cono metálico.

El método del cono de arena utiliza una arena uniforme normalizada y de
granos redondeados (arena OTAWA con Cu<2) para llenar el hueco excavado
en terreno.

Este método de ensayo no es adecuado para:

- Suelos orgánicos, saturados o altamente plásticos que podrían
deformarse o comprimirse durante la excavación del hoyo de ensayo.
- Suelos que contengan materiales granulares dispersos que no
mantengan los lados estables en el orificio de ensayo.
- Tampoco para suelos que contengan una cantidad considerable de
material grueso mayor de 1 ½ pulg. (38 mm) o cuando los volúmenes de
los orificios de ensayo son mayores a 0.1 pie3 (2830 cm3) se aplica el
Método de Ensayo ASTM D4914 o ASTM D5030.
Este ensayo proporciona un medio para comparar las densidades secas en
obras en construcción, con las obtenidas en el laboratorio. Para ello se tiene
que la densidad seca obtenida en el campo se fija con base a una prueba de
laboratorio.

Al comparar los valores de estas densidades, se obtiene un control de la
compactación, conocido como Grado de Compactación, que se define como la
relación en porcentaje, entre la densidad seca obtenida por el equipo en el
campo y la densidad máxima correspondiente a la prueba de laboratorio.

El Grado de Compactación de un suelo se determina de acuerdo a la siguiente
expresión:

γ SC
Gc= ∗100
γ SL

Dónde:

�� = ����� �� ����������ó�

��� = �������� ���� �������� �� �� �����

��� = �������� ���� ���� �������� �� �� �����������

- Equipos

 Aparato del cono de Arena.
 Arena de Ottawa.
 Placa metálica hueca.
 Balanza con una calibración al gramo (gr).
 Cápsula.
 Cincel.
 Tamiz (3/4’’)
 Cucharas.
 Brocha.
 Martillo.
 Horno.
 Depósito.

- Procedimiento

 Se selecciona el lugar para efectuar el ensayo, en nuestro caso al
costado del laboratorio de pavimentos de una capa de suelo
simulada como subrasante.
 Antes de iniciar el ensayo, se debe calibrar el equipo de densidad de
campo, para de esta forma obtener el peso volumétrico de la arena
calibrada y el peso de arena calibrada que queda en el cono después
de ejecutar el ensayo; datos que nos sirven en la determinación de la
Densidad de Campo.
 Seguidamente se nivela el suelo compactado en el campo y se retira
el material suelto.
 A continuación se coloca la placa y se comienza a hacer una
perforación (cavado con cincel), teniendo como guía el agujero
interior de la placa, a una profundidad de 15 cm. Todo el material que
se saque del agujero se coloca en una bolsa plástica o en un
depósito y se pesa.
 Para determinar el volumen del agujero, utilizamos el equipo de
densidad de campo de la siguiente forma:
 Se determina el peso inicial del frasco con la arena calibrada.
Luego se invierte y se coloca sobre la placa, la cual está
colocada en la parte superior del agujero; se abre la llave del
cono, permitiendo el paso de la arena.
 Cuando el agujero y el cono están llenos de arena, se cierra la
llave y se procede a determinar el peso final del frasco y la
arena contenida en él. Por la diferencia de los pesos del frasco
más la arena inicial y del frasco más la arena final, obtenemos
el peso de la arena contenida en el agujero y el cono. A este
valor le restamos el peso de la arena que cabe en el cono,
obteniendo de esta forma el peso de la arena contenida en el
agujero.
 El peso de la arena dividida por su densidad, obtenida en el
laboratorio mediante la calibración, nos da el volumen del
agujero.

 Finalmente se debe determinar en el laboratorio, la densidad seca
máxima y el contenido de humedad de la muestra recuperada del
agujero, para de esta forma, determinar el Grado de Compactación.

METODO DEL DENSIMETRO NUCLEAR

Este metodo permite determinar rápidamente y con precisión la Densidad Seca
y la Humedad de los suelos en el campo, sin tener que recurrir a métodos de
intervención física, tales como la extracción de testigos.

El equipo utilizado para este ensayo, determina la Densidad mediante la
trasmisión, directa o retrodispersada, de los rayos gamma, cuantificando el
número de fotones emitidos por una fuente de Cesio- 137. Los detectores
ubicados en la base del medidor detectan los rayos gamma y un
microprocesador convierte los conteos en una medida de Densidad.

Por el contrario, para determinar la Humedad de los suelos y materiales
semejantes, se utiliza el principio de termalizacion de neutrones. El Hidrógeno
(agua) en el material frena los neutrones emitidos por una fuente construida de
Americio 241: Berilio. La detección de los neutrones frenados se hace mediante
detectores de Helio-3 situados en la base de la sonda.
La utilización de instrumentos nucleares para la determinación de densidades y
humedades ha sido aprobada por la ASTM (American Society of Testing and
Materials).

- Equipo

 Densímetro, un instrumento portátil que contiene todos los módulos
electrónicos, conjuntos de baterías recargables, detectores y fuentes
radiactivas.
 Bloque de Referencia, proporciona un material que sirve de
referencia constante, que sirve para efectuar los ajustes en la sonda,
los cuales son necesarios para compensar la desintegración
progresiva de la fuente.
 Placa para Alisado/Guía de la Varilla de Perforación, se utiliza para
preparar el terreno de emplazamiento, o la porción de suelo sobre la
cual se va colocar el equipo, y para guiar la varilla al hacer la
perforación.
 Varilla de Perforación, se utiliza para preparar un orificio cuando se
va efectuar una medición de Transmisión Directa.
 Cargadores/Adaptadores, uno para CC (12 VCC) y otro para CA
(115/230 VCA 50/60 Hz).
 Batería de Repuesto.
 Caja de Transporte.
 Extractor.
- Funcionamiento

El Densímetro tiene dos modos de operación: el modo de Transmisión
Directa (la varilla con la fuente perforando el material) y el modo de
Retrodispersión (la varilla se encuentra próxima a la fuente, pero no
perforando el material). Estos dos modos se explican más ampliamente a
continuación:

En el modo de Transmisión Directa, la varilla con la fuente de Cesio-173
se introduce en el terreno hasta la profundidad deseada. Los detectores en
la base de la sonda cuantifican la radiación emitida por la varilla con la
fuente. Para llegar a los detectores, los fotones gamma deben primero
pasar a través del material, donde chocan con los electrones ahí presentes.
Una alta densidad del material supone un alto número de choques
correspondientes, lo que reduce el número de fotones que llegan a los
detectores, es decir, mientras menor sea de Número de Fotones que
alcancen a los detectores, mayor será la Densidad del material.

En el modo de Retrodispersión, los fotones gamma deben ser
dispersados (o reflejados) por lo menos una vez, antes de alcanzar a los
detectores en la sonda. Para efectuar este proceso, se coloca la varilla de
manera que, la fuente y los detectores se encuentran en el mismo plano,
denominado Posición de Retrodispersión. Los fototes provenientes de la
fuente penetran en el material, y los que se dispersan son medidos por los
detectores. A fin de evitar que los fotones puedan acceder a los detectores
directamente, sin ser dispersados por el material, la sonda dispone de
blindajes entre la fuente y los detectores.