AGENDAS INTERNACIONALES SOBRE MEDIO AMBIENTE

K. CONFERENCIA DE LA NACIONES UNIDAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE Y EL
DESARROLLO. RÍO DE JANEIRO 1992.

En 1992 las Naciones Unidas convocaron una Conferencia global sobre el Medio
Ambiente y el Desarrollo (conocida como Cumbre sobre la Tierra), que se celebró en
Río de Janeiro. En ella se aprobaron dos importantes convenciones internacionales, la
Convención Marco sobre el Cambio Climático y la Convención sobre Diversidad
Biológica.

A pesar de los muchos tratados internacionales actualmente en vigor sobre el medio
ambiente, su aplicación efectiva sigue siendo un importante desafío para la comunidad
mundial. El Tribunal Internacional de Justicia de Naciones Unidas sólo puede
desempeñar un papel limitado como árbitro de las disputas entre los diferentes países.
Las previsiones de los tratados internacionales suelen incluir reuniones regulares de
sus signatarios y mecanismos para obligar a los países a aportar informes detallados
sobre el cumplimiento de sus obligaciones. Cada vez es más reconocida la importancia
de la participación de las organizaciones no gubernamentales en el proceso.

Además de las obligaciones formales especificadas en los propios tratados
ambientales, se está haciendo un uso cada vez mayor de la 'ley blanda', en forma de
directivas, declaraciones, códigos deontológicos, y otras declaraciones de principios. Al
contrario de lo que ocurre con las obligaciones impuestas por los tratados, éstas no
son legalmente vinculantes para los países y son, por lo tanto, más flexibles y fáciles
de acordar. Aún así pueden tener una influencia significativa en la mejora de los
estándares internacionales de conducta. Dos ejemplos importantes, acordados en la
Cumbre sobre la Tierra de 1992, son la Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y
el Desarrollo, y la Agenda 21, un extenso documento en el que se traza un programa
de medidas ambientales a tomar hasta los primeros años del siglo XXI.

En la Cumbre de la Tierra participaron representantes de 178 países y más de 150
firmaron la declaración de Río, la Agenda 21, las convenciones sobre cambio climático
y biodiversidad y la declaración sobre bosques. Un total de 120 naciones estuvieron
representadas en la reunión por seis Jefes de Estado, hecho sin precedentes en la
historia de la humanidad.

La conferencia de Río fue un acto masivo de educación y de movilización política a
nivel planetario, que ha sido definitivo para anclar el desarrollo sostenible como
concepto fundamental para reorientar el desarrollo. Ha servido para crear mayor
conciencia sobre la urgencia de solucionar los problemas más críticos del medio
ambiente y del desarrollo. Ha aportado elementos fundamentales para la confección

de una nueva agenda internacional y ha servido como punto de iniciación y como acicate para que buena parte de los países del mundo vigoricen sus instituciones ambientales. Así mismo. "La conservación de la diversidad biológica es interés común de toda la humanidad" y "Los Estados son responsables de la conservación de su diversidad biológica y de la utilización sostenible de sus recursos biológicos La convención sobre diversidad biológica fue firmada por 157 países en Río de Janeiro en 1992 y en septiembre de 1993 concluyó su ratificación por parte de treinta países. el 29 de diciembre del mismo año. el acuerdo reconoce la vulnerabilidad del mundo en desarrollo ante el cambio climático y el enorme reto que significa para la humanidad asegurar el desarrollo económico y social de estos paises. objetivo con el que no podría estar en desacuerdo ninguna nación. La declaración de Río sobre medio ambiente y desarrollo contiene 27 principios básicos que deberán guiar la conducta de las naciones y de las personas n relación con el medio ambiente y el desarrollo. Los países subdesarrollados deberán hacerlo tres años después de recibir la financiación por parte de los países desarrollados para cubrir los costos incrementales necesarios para elaborar el informe y para iniciar las acciones correspondientes. independientemente de la incertidumbre científica que aún existe sobre el fenómeno. en forma justa y equitativa. orienten sus políticas de desarrollo y fortalezcan sus programas ambientales. sin incrementar su contribución al calentamiento global en niveles inaceptables. La convención marco sobre cambio climático busca detener el proceso de cambio climático que experimento el planeta por causas antropogénicas. la convención se convirtió en ley internacional. Así. La Convención Mundial sobre Biodiversidad tiene como objetivos básicos conservar los recursos biológicos de la tierra -animales. También reconoce la necesidad de tomar medidas de precaución. Los países desarrollados deberán presentar su informe seis meses después de la fecha en la cual la convención entre en vigencia. . asegurar que los países utilicen esos recursos en forma sostenible y promover la utilización y goce de los beneficios que resulten de ellos. La convención sobre cambio climático reconoce la responsabilidad histórica de las naciones industrializadas en la generación del problema del cambio climático. vegetales y demás organismos. una de cuyas mayores expresiones es el calentamiento global. La mayor fortaleza de la convención es la obligación que adquieren todos los países de elaborar y presentar programas nacionales y regionales para afrontar el cambio climático. reconocen tres principios fundamentales: "Los Estados tienen derechos soberanos sobre sus propios recursos biológicos". Los países firmantes de dicha convención. con el fin de asegurar "la viabilidad futura y la integralidad del planeta como un hogar vivible para los seres humanos y para las otras formas de vida". condición exigida para que el acuerdo entrara en vigencia.

así como la responsabilidad diferenciada que cabe a aquellos en su solución como culpables de la mayor parte de este deterioro. cambio de modalidades de consumo. y el deterioro ambiental del planeta. que cubren prácticamente todos los problemas críticos del medio ambiente y el desarrollo. entre los cuales están: cooperación internacional . En la agenda 21 se traducen en forma programática los principios consagrados en la Declaración de Río. producción y gestión de los océanos y de los recursos de agua dulce. lucha contra la pobreza. provee un importante marco de trabajo y punto de referencia para el trabajo futuro. Así mismo. lucha contra la desertificación. Contiene 40 pro-gramas con 115 áreas de acción. desarrollo sostenible en zonas de montaña. Es el desarrollo que busca mejorar la calidad de la vida humana. y el deber del Estado de incorporar y difundir aquellos conocimientos ancestrales de los pueblos indígenas y de las comunidades negras y campesinas. Si bien la declaración no tiene un carácter jurídico obligatorio. identificar las principales interconexiones entre ellos y proponer los principales programas de acción. sus patrones de consumo y sus estilos de vida. gestión de la biotecnología. asentamientos humanos ambientalmente viables. líquidos peligrosos y radioactivas. gestión de los desechos sólidos. se reconoce que los problemas ambientales no encontrarán solución si no se erradica la pobreza. y si no se pone alto a la inequidad imperante entre el mundo desarrollado y el mundo en desarrollo. protección de la atmósfera. en ella se perfilan las bases para el paulatino establecimiento de un derecho ambiental internacional. como promesa para alcanzar el desarrollo sostenible. se elaborarán nuevos tratados y se señalan los temas críticos que constituirán el centro de las negociaciones en diversos escenarios interna-cionales. En la declaración se proclaman ideas fundamentales. fortalecimiento de la función de diferentes grupos de la sociedad civil en el desarrollo sustentable y transferencia de tecnologías ambientalmente sanas. así como a la inequidad reinante al interior de los países.En la declaración se reconoce la estrecha relación entre los modelos de desarrollo de los países industrializados. El principal logro de la Agenda 21 es ofrecer un inventario global de lastemos pertinentes al desarrollo sostenible. que han probado ser apropiadas para el manejo ambiental. el deber del Estado y de los particulares de reducir o eliminar modalidades de producción y de consumo insostenibles. Además. Se entiende como tal el desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las propias. imperativo ético de la humanidad. sin rebasar la carga de los ecosistemas que la . La cumbre dejó matriculado el desarrollo sostenible como concepción orientadora fundamental para la acción a nivel nacional e internacional. como la necesidad de que la protección del medio ambiente constituya parte integral del proceso de desarrollo y no se considere en forma aislada. la necesidad de desarrollar instrumentos económicos que induzcan o los mecanismos de mercado a la protección ambiental. ordenamiento sostenible de la tierras. el deber del Estado y de los particulares de utilizar un criterio de precaución para la protección del medio ambiente. lucha contra la deforestación.

De hecho. Debe anotarse que la convención entró en vigencia el 21 de marzo de 1994 luego de ser ratificada por 60 países. Es una concepción que requiere ser elaborada y traducida en modelos macro y micra económicos y que debe servir de guía a los procesos de planeación nacional y sectaria.sustentan. los países que firmaron lo declaración de Río de Janeiro y la Agenda 21 se comprometieron a ello. .