You are on page 1of 10

D O S S I E R

Recibido: 14-11-08 / Revisado: 09-03-09


Aceptado: 23-05-09 / Publicado: 01-10-09
M Carmen Garca y Jordi Monferrer
Madrid (Espaa) DOI:10.3916/c33-2009-02-008

Propuesta de anlisis terico sobre el uso


del telfono mvil en adolescentes
A Theoretical Analysis Proposal on Mobile Phone Use by Adolescents

RESUMEN
El presente estudio analiza los diferentes usos de la telefona mvil por parte de los adolescen-
tes, tomando como punto de partida diferentes conceptualizaciones tericas para una aproxi-
macin a las dimensiones instrumentales y simblicas de esta nueva forma de comunicacin, as
como las funciones (ldico-expresiva, referencial y comunicativa) que de ellas se derivan. Las
aportaciones tericas que aqu se exponen fundamentan una investigacin ms amplia sobre los
usos que los menores realizan de la telefona mvil, la influencia que las nuevas tecnologas tie-
nen en sus relaciones sociales y las responsabilidades de los agentes sociales implicados en el
proceso, fundamentalmente, las familias como educadores digitales y las propias operadoras de
telefona. El trabajo pretende ser, adems, punto de partida para posteriores estudios empricos
centrados en los hbitos y nuevas formas de relacin de los menores con la telefona mvil, y
los posibles riesgos asociados a un uso indebido de estas nuevas tecnologas.

ABSTRACT
The current study analyzes the different ways in which teenagers use their mobile phones, and,
based on several theoretical conceptualizations, it provides an approach to the instrumental and
symbolic dimensions of this form of communication, as well as the functions ludic-expressive,
referential and communicative derived from it. The theoretical contributions put forward here
lay the ground for further investigations on how minors use mobile telephony, the influences of
new technologies on social relations and the responsibilities of the social agents involved, mainly
families and mobile phone operators themselves. This work also intends to be a starting point
for future empirical studies on the habits and new ways in which young people interact with
mobile telephony, and the risks associated with improper uses of this new technology.

PALABRAS CLAVE / KEY WORDS


Telfono mvil, usos, adolescentes, funciones, comunicacin, relaciones sociales, responsabili-
dad social.
Mobile phone, uses, young people, teenagers, functions, communication, social relations, social
responsibility.

Dra. M Carmen Garca Galera es profesora del Departamento Comunicacin


II de la Facultad de Ciencias de la Comunicacin de la Universidad Rey Juan
Carlos de Madrid (Espaa) (carmen.garcia@urjc.es).
Dr. Jordi M. Monferrer es profesor de Sociologa de la Facultad de Ciencias
Sociales, Jurdicas y Humanidades de la Universidad a Distancia de Madrid
(UDIMA) (jordimanel.monferrer@udima.es).

Comunicar, n 33, v. XVII, 2009, Revista Cientfica de Educomunicacin; ISSN: 1134-3478; pginas 83-92
84

1. Introduccin. La cotidianidad de la telefona de conectarse a Internet o de ver televisin en esta


Comunicar, 33, XVII, 2009

mvil pequea pantalla, estn siendo ya una realidad, al


En el momento en que apareci el telfono mvil igual que el poder bajarse determinados contenidos de
en el mercado espaol, pocos pudieron imaginar que Internet. Ante esta nueva situacin, parece pertinente
esta nueva forma de comunicacin tendra un impacto tratar de plantear nuevas aproximaciones de carcter
tan importante en nuestras relaciones sociales. Proba- terico y analtico al fenmeno, que contemplen las
blemente tampoco sospecharon que los adolescentes, e dimensiones individuales y sociales implicadas en sus
incluso los nios, llegaran a utilizar intensamente esta nuevos usos especialmente por parte de nios y jve-
nueva tecnologa y que la incluyeran como parte fun- nes teniendo en cuenta que esta tecnologa llega,
damental de su vida cotidiana. Si observamos a nuestro cada vez ms, a edades tempranas a este sector de la
alrededor, tampoco los adultos acabamos de entender poblacin, y ha experimentado en los ltimos aos su
cmo, hasta hace relativamente poco tiempo, nuestras consolidacin definitiva en nuestra sociedad.
vidas transcurran sin un telfono mvil en el bolsillo. Cabe mencionar tambin, en este sentido, los est-
Esta nueva plataforma de comunicacin e infor- mulos consumistas de diferente tipo relacionados con
macin y las nuevas formas de ocio de pantalla que la telefona mvil, que se transmiten desde los propios
incorpora ha venido desarrollndose en nuestra so- medios de comunicacin. Variadas formas de publici-
ciedad a una velocidad sin precedentes. Ha trado dad que invitan a los ms jvenes a descargarse melo-
consigo una serie de cambios y consecuencias de ca- das, logos o contenidos musicales, o incluso imgenes
rcter multidimensional, que estn siendo objeto de y vdeos desde pginas de Internet cuyos contenidos
atencin de los investigadores, especialmente por el podran considerarse inapropiados para segn qu
impacto que han tenido algunas de sus manifestacio- franjas de edad. Por otro lado, tambin los medios y la
nes en la opinin pblica. Comportamientos adictivos propia red Internet, oferta a los jvenes la posibilidad
a esta nueva tecnologa entre los ms jvenes, genera- de convertirse en emisores o difusores de informacin,
cin de facturas telefnicas astronmicas, o el uso de utilizando el mvil como principal herramienta de gra-
la cmara o vdeo para captar determinadas escenas, bacin de acontecimientos. Los mviles se han con-
vienen poniendo de relieve cmo la destreza para su vertido tambin en cmaras-testigo que permiten a sus
manejo entre los ms jvenes, supera ampliamente a usuarios ms jvenes grabar y difundir escenas de todo
las de sus progenitores. Obliga a reflexionar tambin tipo, incluso en ocasiones de carcter violento.
acerca de los lmites que enfrentan stos en sus habili- Las cadenas de televisin han visto tambin en los
dades a la hora de realizar una correcta supervisin de jvenes un nicho de mercado muy activo en el uso de
los usos que hacen sus hijos de los telfonos mviles. la telefona mvil. Son muchos los programas juveniles
En lnea con lo anterior, las posibilidades que se que incluyen la posibilidad de participar a su audiencia
han abierto para las compaas fabricantes y operado- juvenil, enviando comentarios o sugerencias a travs
ras de estas tecnologas son inmensas, frente a un mer- de mensajes de telefona mvil. Los medios tratan de
cado juvenil que se encuentra suficientemente prepa- transmitir, de esta manera, la sensacin de participa-
rado ante los retos tecnolgicos, y que adems puede cin activa, de control de la realidad y de implicacin
encontrar en el mvil una forma de dar respuesta in- directa con el programa y con todo lo que all aconte-
mediata a sus exigencias de comunicacin, relaciones ce. Como audiencias consumidoras de tales productos
sociales, informacin o entretenimiento. Conviene no mediticos, nios y adolescentes acaban siendo en
olvidar que nos encontramos frente a la generacin buena medida sus destinatarios finales. Y el precio de
de lo inmediato y que el mvil ha ayudado, en cierta tal participacin conlleva en ocasiones un gasto fami-
manera, a consagrarla. Si necesitan llamar, quieren ha- liar que resulta difcil de asumir, ya que los menores no
cerlo ya; si necesitan ver imgenes de algn aconteci- siempre son conscientes del verdadero gasto asociado
miento, ya sea deportivo, musical, o incluso el final de al uso del telfono mvil y su impacto real en las eco-
su serie favorita, desearan verlo ya. Esto nos introduce nomas familiares. Si nos centramos en aquellos riesgos
en problemticas especficas que van ms all de los potenciales que entraan las nuevas capacidades de la
anlisis tradicionales acerca del uso comunicativo tecnologa 3G (videollamadas, acceso a Internet de
del telfono. La utilizacin de los telfonos mviles por banda ancha, MMS y otras) podramos agruparlos en
parte de jvenes, adolescentes y nios no se reduce las siguientes cuestiones candentes:
simplemente a la realizacin de llamadas o envo de Puede fomentar conductas de uso adictivas y/o
mensajes. Aunque sta haya venido siendo su principal compulsivas asociadas, adems, a un elevado gasto eco-
funcin, la posibilidad de realizar fotografas y vdeo, nmico como resultado de este uso exacerbado.

ISSN: 1134-3478 e-ISSN: 1988-3293 Pginas 83-92


85

Facilita la grabacin y distribucin de imgenes el 90% de los nios de 10 aos tiene un mvil2. Pero

Comunicar, 33, XVII, 2009


susceptibles de ser empleadas en el contexto del acoso se trata de un fenmeno mundial ya que en Japn,
escolar (bullying). por ejemplo, donde los telfonos mviles con capaci-
Permite el acceso sin restriccin a contenidos dad para la 3G cuentan con una mayor tradicin que
audiovisuales no adecuados para la infancia, tales co- en el resto del mundo, el 95,2% de los estudiantes de
mo pornografa, actos vandlicos o violencia extrema. secundaria es propietario de su propio mvil y aproxi-
Posibilita nuevas vas telemticas de acceso a los madamente uno de cada cinco lo utiliza para visitar si-
nios por parte de pederastas, facilitando incluso la tios web de citas con un incremento en el nmero de
ubicacin exacta de potenciales vctimas mediante el visitas durante el primer semestre de 2006 del 260%
rastreo va GPS o SBL (sistemas basados en la localiza- o para descargar pornografa.
cin). Hasta el momento se encuentra todava poco de-
Convierte a nios y jvenes en receptores de sarrollado en nuestro pas, el mbito de estudio so-
todo tipo de publicidad. ciolgico acerca del impacto de las nuevas tecnologas
Posibilita el acceso sin autorizacin a los datos de la informacin y comunicacin entre los ms jve-
del terminal, por ejemplo, mediante la intrusin de c- nes, y los efectos que su utilizacin est teniendo en
digos maliciosos gracias a los cuales un impostor puede sus vidas cotidianas. En concreto, son an escasos los
enviar mensajes fraudulentos, lo que a su vez podra estudios centrados en el uso e impacto de la telefona
dar lugar a responsabilidades jurdicas civiles y pena- mvil en su desarrollo individual, social y cultural. Sin
les.
Estas situaciones potencia-
les plantean una serie de desa-
fos a operadoras, creadores El nuevo contexto social emergente, y el uso y desarrollo de
del software y productores de
contenidos multimedia que es estas nuevas tecnologas por los ms jvenes, implica nuevas
necesario acometer en trmi- potencialidades para su crecimiento, desarrollo, autonoma y
nos de desarrollo, mejora de
los mecanismos tcnicos de
formacin personal, pero tambin la posible aparicin de
proteccin a la intimidad, au- renovados riesgos asociados. As pues, se abre paso la nece-
tenticacin eficaz, encriptado, sidad de seguir profundizando en el conocimiento y uso que
provisin de un sistema estable
y fiable de alerta acerca del esta franja de poblacin realiza de la telefona mvil, enca-
consumo de los menores, o minando la tarea a prevenir sus posibles usos disfuncionales.
desarrollo de sistemas de filtra-
do de los contenidos por eda-
des. Hacen conveniente insis-
tir, adems, en la necesidad de desarrollar programas embargo, empiezan a surgir intereses investigadores de
educativos que frenen los potenciales riesgos asocia- carcter multidisciplinar en este rea, que tratan de re-
dos y usos disfuncionales de estas innovaciones tecno- flexionar acerca de los problemas y retos que plantea
lgicas. su uso3. Las aportaciones tericas que se presentan a
En perspectiva comparada, las investigaciones rea- continuacin se inscriben dentro de este rea de inte-
lizadas en Gran Bretaa1, con nios de edades com- rs, y se fundamentan en la investigacin emprica rea-
prendidas entre los siete y los once aos (n=1.331) lizada en tal sentido para el Defensor del Menor en la
mostraron que uno de cada tres nios de este grupo de Comunidad de Madrid4. Tratan de contribuir al es-
edad posea un telfono mvil, y que cinco de cada tudio de esta temtica, desarrollando una propuesta de
siete lo utilizaba para enviar mensajes SMS, lo que re- anlisis terico sobre las diferentes dimensiones objeto
vela cmo incluso los nios preadolescentes se han de estudio, implicadas en el uso de la telefona mvil
convertido en avezados usuarios de esta tecnologa por parte de los adolescentes. Este marco terico pre-
(Muir, 2005). Tambin segn los datos del Eurobar- tende ser as, punto de partida para posteriores estu-
metro de mayo de 2006, el 70% de los jvenes euro- dios empricos relacionados con los hbitos e influen-
peos entre 12 y 13 aos y el 23% de los nios entre 8 cias de la telefona mvil, y con la necesaria contribu-
y 9 aos declaraba poseer un telfono mvil. En algu- cin y concienciacin de todos los agentes sociales
nos pases en concreto, como es el caso de Noruega, implicados en el fenmeno.

ISSN: 1134-3478 e-ISSN: 1988-3293 Pginas 83-92


86

2. La generacin @ o la vida a travs de la pan- El telfono mvil resulta paradigmtico a la hora


Comunicar, 33, XVII, 2009

talla pequea de ilustrar el cambio acelerado que venimos comen-


Desde mediados de los aos setenta del siglo pasa- tando. Nacido tmidamente en Chicago en los aos
do, asistimos en las sociedades industriales avanzadas cincuenta, el desarrollo posterior de esta nueva moda-
a un proceso de cambio desde una sociedad industrial lidad de telfono arranca en el mundo occidental
a la sociedad de la informacin y del conocimiento. En aproximadamente hacia 1995, cuando el sistema eu-
la base de este proceso se encuentra lo que algunos ropeo GSM6 toma el liderazgo sobre otros sistemas
autores vienen denominando como la Tercera Revo- americanos y japoneses, y el mercado lo asume y di-
lucin Industrial; cuyo motor de cambio revoluciona- vulga con una fuerza e mpetu jams imaginado. Los
rio hay que situarlo en una profunda e intensa pene- telfonos mviles promueven bsicamente comunica-
tracin y aplicacin en todos los sectores productivos cin rpida, sencilla y directa. Pero el desarrollo de es-
de las TIC. Se trata de un conjunto convergente de ta tecnologa ha obligado a la ingeniera de telecomu-
tecnologas relacionadas con la microelectrnica, com- nicacin a dar respuesta rpida a las demandas de los
putacin, telecomunicaciones y optoelectrnica (Cas- consumidores, como en el caso de la mensajera de
tells, 1996). El agrupamiento e interrelacin de inno- texto SMS7 de los ltimos aos, obligando a parame-
vaciones asociadas a estos nuevos sistemas tecnolgi- trizar nuevos esquemas de redes celulares, nuevos
modelos de aparatos, servicios,
aplicaciones y esquemas tarifa-
rios.
En un mundo definido por la velocidad, la movilidad y la A trece aos de su implan-
obsolescencia donde el sentido, la importancia o el valor de tacin, la difusin del telfono
las cosas pasa rpidamente, la tecnologa del mvil facilita mvil en Espaa abarca prcti-
camente a toda la poblacin:
al usuario inserto en estas redes la posibilidad de gestionar en febrero de 2008 existan en
adecuadamente sus relaciones sociales y sus grupos de per- nuestro pas 46 millones de
mviles. El nmero de lneas
tenencia, actualizar y buscar al instante la informacin que le de telefona mvil dadas de al-
permitir estar, participar o incluso ser parte de del grupo ta rebasa ya el nmero de habi-
de pares, familiar, de jvenes, poltico, o de la audiencia tantes en Espaa: hay 109 lne-
as por cada 100 habitantes. La
que decide y opina en tiempo real. posesin de un mvil empieza
a ser lo que algunos expertos
definen como un fenmeno de
masas (killer application). Su
cos ha estado dotado de una amplia adaptabilidad. Los adopcin se ha producido de forma mucho ms rpida
entramados tecnolgicos creados con ellas han permi- a lo que supuso la entrada del televisor o del actual PC
tido el crecimiento de nuevas industrias y servicios y, en los hogares. Su amplia difusin responde, funda-
lo que es ms importante, el surgimiento de nuevos mentalmente, a las posibilidades comunicativas que
productos orientados a un consumo de masas con su brinda en tiempo real con independencia del lugar
particular tecnologa distintiva, que estn dando lugar en que nos encontremos. Pero existen tambin razo-
a la adopcin de nuevos patrones de consumo, hbitos nes estructurales de tipo sociolgico, que han venido
y estilos de vida. Ordenadores personales, cmaras, contribuyendo a su rpido desarrollo como herramien-
videocmaras, reproductores de sonido y vdeo digital, ta de comunicacin personal, y que se vinculan con
videoconsolas, GPS5, televisin digital terrestre, telfo- ciertas necesidades relacionadas con los profundos
nos mviles o la red Internet forman parte de los cambios que est experimentando nuestra sociedad.
nuevos productos y servicios de esta nueva fase de Heurtin (1998) enuncia tres factores presentes en la
desarrollo tecnolgico, en constante y acelerado pro- creciente complejidad de la organizacin y formas de
greso. Estos nuevos fetiches de nuestra sociedad de las interacciones familiares:
consumo se han venido integrando en nuestra vida co- La emergencia de familias monoparentales o re-
tidiana durante la ltima dcada, contribuyendo a mo- compuestas, particularmente demandantes de lazos
dificar pautas culturales en las sociedades postmoder- telefnicos personalizados, en razn a su estructura
nas. rota.

ISSN: 1134-3478 e-ISSN: 1988-3293 Pginas 83-92


87

La democratizacin interna de la familia que Por otra parte, tambin hay que atender al hecho

Comunicar, 33, XVII, 2009


acenta la autonoma de los individuos y favorece la di- de que la actual generacin de nios y adolescentes es
fusin de una telefona menos colectiva y ms personal. la primera que ha sido educada en la sociedad digital:
El alargamiento relativo de la duracin de la co- es la denominada Generacin red (Tapscott, 1998).
habitacin de los hijos en el hogar paterno, que genera Se trata de la primera generacin que llegar a la ma-
la demanda de dispositivos de comunicacin indivi- yora de edad en la era digital. Los actuales nios y
duales que permitan alcanzar una cierta autonoma adolescentes estn siendo preparados para usar todas
respecto a los padres. las potencialidades de las nuevas tecnologas. Son los
Se apuntan tambin otros fenmenos adicionales mejor preparados para adaptarse a los cambios, para
que han contribuido al crecimiento de la demanda de afrontar el futuro sin los prejuicios y aversin tecnol-
telefona mvil entre jvenes, como puede ser el desa- gica de sus progenitores. Representan el grupo de
rrollo de la cohabitacin entre estudiantes y jvenes edad con mayor acceso a ordenadores e Internet, y la
graduados que entran al mercado de trabajo, o entre mayor parte de sus integrantes viven rodeados de bi-
inmigrantes que eligen compartir vivienda y dems tes, chats, e-mails, webs y blogs. Desde que tienen uso
gastos relacionados con ella. En este caso, las comuni- de razn han estado rodeados de instrumentos elec-
caciones individuales son claramente ms frecuentes trnicos desde tamagochis y videojuegos a relojes di-
que las llamadas colectivas es decir, destinadas al gitales que han contribuido a configurar su visin de
conjunto de los cohabitantes y el mvil tiende a sus- la vida y del mundo que les rodea. Su definicin como
tituir a la telefona fija. Citemos tambin en este con- Generacin @ tambin pretende recoger estas ten-
texto el nmero cada vez ms elevado de adolescentes dencias de cambio que les afectan y que tienen que
y jvenes que pasan sus vacaciones con miembros de ver, fundamentalmente, con sus habilidades, disposi-
su grupo de pares, en cursos en el extranjero o con cin y acceso casi universal a las nuevas tecnologas de
uno de sus dos progenitores. Los telfonos mviles re- la informacin y comunicacin (Opaschowski, 1999).
presentan en estos casos el canal de conexin entre El nuevo modelo de adolescencia actual habra deter-
el joven y el resto de la familia. minado la emergencia de mundos virtuales como las
Nios y adolescentes son fieles usuarios de los comunidades de internautas o la configuracin de re-
productos estrella en el mbito de las nuevas tecnolo- des de adolescentes a escala planetaria. Esta situacin
gas en mayor medida que los adultos (Feixa, Gon- estara propiciando un modelo de insercin virtual de
zlez, Martnez & Porzio, 2002). En los ltimos aos, los adolescentes en sociedad. El paso de un modelo
el uso de Internet y de telefona mvil ha experimen- basado en la cultura visual, a otro basado en la cultura
tado entre ellos un crecimiento sin precedentes. Los multimedia, promovido por el uso de Internet, cuyas
jvenes han sido los usuarios ms activos (Valor & Sie- consecuencias sobre la vida adulta an estn por de-
ber, 2004). Por esta razn se les define dentro del sec- terminar.
tor como usuarios intensivos (heavy users): no slo tie-
nen mvil sino que lo utilizan constantemente. 3. Propuesta para el estudio de las dimensiones y
La mayor parte de los investigadores sociales vin- funciones del telfono mvil en adolescentes
cula el amplio desarrollo del telfono mvil entre los Hemos descrito hasta aqu el nuevo contexto so-
ms jvenes basndose en los conceptos sociolgicos cial y tecnolgico en donde se insertan las vivencias de
de grupo y de relaciones primarias, que provocan en- los adolescentes espaoles en la actualidad. En este
tre adolescentes dos urgentes necesidades, de identi- apartado nos ocupamos de describir cmo podemos
dad y de comunicacin. De identidad, porque necesi- analizar, de forma tpico-ideal, los usos del telfono
tan definir y sentir quines son: jvenes entre jvenes, mvil en esta franja de edad.
en un espacio propio intransferible, privado y sepa- La adolescencia es aquel perodo del ciclo vital, en
rado de los padres. La necesidad de comunicacin va el cual el nio aprende un conocimiento funcional del
encaminada a construir su entramado social de valo- modo de actuar como actor social independiente. Esto
res, normas y comportamientos, en definitiva, su (sub)- se traduce, tanto en la adquisicin de varios tipos de
cultura. Los adolescentes necesitan construir su identi- conocimientos terico-prcticos y tcnicos, como en la
dad con una mirada endogmica, relacionndose, co- exigencia a que empiece a desarrollar el rol correspon-
municndose y cerrndose en su micro-mundo juvenil diente para ser considerado un adulto. Los conoci-
y este hecho, por otro lado, representa una oportuni- mientos especficos que acompaan esta socializacin
dad de mercado en nuestra sociedad de consumo temprana inculcada desde la familia y la escuela deben
(Battle, 2007). incluir bsicamente:

ISSN: 1134-3478 e-ISSN: 1988-3293 Pginas 83-92


88

La formacin en el respeto a los derechos y li- importancia. Hay una insistencia muy fuerte en el
Comunicar, 33, XVII, 2009

bertades, y en el ejercicio de la tolerancia dentro de los grupo de iguales como grupo de referencia, y el papel
principios democrticos de convivencia. de los padres es reemplazado progresivamente por la
El respeto a la pluralidad. orientacin hacia el grupo de iguales.
El aprecio a los valores bsicos que rigen la vida. Por otra parte, un mvil puede ser y de hecho lo
La adquisicin de habilidades que le permitan es en algunos modelos comerciales una agenda elec-
desenvolverse con autonoma en los mbitos familiar y trnica, un reloj, un despertador, un calendario, una
domstico, en el grupo de pares, y en grupos sociales calculadora, un conversor de unidades, un reproduc-
ms amplios. tor de msica, vdeos y televisin, una consola de jue-
El desarrollo del sentido crtico. gos, una cmara o videocmara digital, una agenda
El comportamiento con espritu de cooperacin, electrnica, un lbum de msica, fotos, vdeos y men-
responsabilidad moral y solidaridad, respetando la no sajes, un contestador automtico, un pequeo ordena-
discriminacin entre las personas. dor, un GPS o localizador, y un terminal de navega-
La valoracin de diferentes hbitos sociales. cin por Internet, adems de un telfono. Sus mlti-
La comprensin de la economa, y de la econo- ples utilidades actuales son un dato previo a tener en
ma familiar y personal en particular. cuenta, si queremos realizar un correcto anlisis acer-
El desarrollo de estrategias para la negociacin ca de las consecuencias en los adolescentes de sus
con individuos y grupos. potenciales usos.
El conocimiento de cmo interactuar y usar las Desde esta premisa vamos a entenderlo en su di-
TIC. mensin instrumental, como un instrumento multiuso
Es durante la adolescencia cuando el nio empie- de comunicacin, expresin, ocio e informacin, do-
za a ensayar su autonoma a travs de sus amistades, tado de un elevado componente de autonoma. Como
tratando de construir su propia vida emancipndose instrumento a la carta que cada cual utiliza y confi-
gradualmente de sus padres. Por esa razn en el ado- gura en funcin de sus intereses, objetivos y necesida-
lescente los amigos adquieren un protagonismo cen- des puntuales, permite estar localizado, hablar, jugar y
tral, trascendiendo a cualquier otro tipo de relacin en recrearse en sus funciones cuando se quiera, con quien
se quiera y donde se quiera, siempre
que se disponga en funcin del uso,
de batera, cobertura o saldo. Sus nume-
rosas funciones no deben hacernos per-
der de vista, sin embargo, que se trata
originalmente y de forma primaria de un
dispositivo de comunicacin. De manera
que dentro de su dimensin instrumen-
tal se hace preciso diferenciar entre su
funcin comunicativa bsica, y su fun-
cin ldico-expresiva. La primera hace
referencia a su carcter bidireccional e
interactivo de comunicacin a travs de
la voz, mensajes o tonos, de informacio-
nes, sentimientos o decisiones. La se-
gunda se relaciona con sus otras utilida-
des, relacionadas con usos recreativos
vinculados al ocio, el juego y expresio-
nes creativas (fotos, vdeos, pero tam-
bin mensajes), como acciones intencio-
nales del individuo a travs de las que
trata de dar respuesta a necesidades l-
dicas, artsticas, o de singularidad y origi-
nalidad.
Ahora bien, vamos a partir de la hi-
Grfico 1. Dimensiones y funciones del telfono mvil. ptesis que el uso y la eleccin del tel-

ISSN: 1134-3478 e-ISSN: 1988-3293 Pginas 83-92


89

fono mvil por parte de los jvenes no es puramente actualizar y buscar al instante la informacin que le

Comunicar, 33, XVII, 2009


funcional ni racional ligado a la relacin calidad/precio permitir estar, participar o incluso ser parte de (del
del aparato, sino que est relacionada con una dimen- grupo de pares, familiar, de jvenes, poltico, o de la
sin simblica que tiene que ver con su apariencia, sus audiencia que decide y opina) en tiempo real.
prestaciones, su marca y su coste. Al igual que la ropa, Otra de las capacidades potenciales de su funcin
el corte de pelo, tatuajes, piercings u otras modalida- comunicativa es la localizacin espacial del adolescen-
des de expresin corporal y objetos de consumo, es te, tanto desde la perspectiva del control paterno, co-
probable que cada tipo de mvil est siendo asociado mo desde la propia iniciativa y deseo del menor de ex-
a una serie de significados, cdigos y valores, que con- plicitar en funcin de sus intereses y necesidades su
tribuyen a conferir simblicamente a su propietario autoubicacin a sus progenitores. Se puede apuntar
una imagen concreta valorada dentro de su subcultu- tambin, toda una serie de otros usos y funciones co-
ra. Parece plausible que, como otras mercancas dirigi- municativas potenciales, que tienen que ver con nece-
das a un consumo ostentoso, el mvil sea un instru- sidades y demandas puntuales de servicios de carcter
mento simblico, que refiere y transmite significados general (tele-taxi, polica, ambulancia, urgencia) o de
acerca de las caractersticas personales y posiciona- carcter especfico (lneas erticas, consulta de hors-
mientos sociales del individuo, de su grupo de referen- copos, chats telefnicos y otros).
cia, y sobre las ideas que ste se hace de s mismo y de Las nuevas tecnologas ofrecen toda una serie de
los dems. De ah que hayamos credo conveniente usos potenciales que se insertan indisolublemente en
asociar con esta dimensin
simblica una funcin refe-
rencial (grfico 1).
Profundizando en el
examen de su funcin co-
municativa bsica como
canal de comunicacin va-
mos a diferenciar en el an-
lisis tres capacidades inhe-
rentes (grfico 2). En primer
lugar, el telfono mvil per-
mite potencialmente al indi-
viduo su permanente inser-
cin en redes sociales de di-
ferente tipo, tales como re-
des de socialidad (amig@s,
compaer@s, familiares),
redes informativas y de pro-
testa sobre acciones colec-
tivas, y redes de telespecta-
dores y radioyentes. En el
contexto de la sociedad de
la informacin, los telfonos
mviles representan la cons-
tante posibilidad de estar Grfico 2. Funcin comunicativa del telfono mvil.
informado, conectado y en-
ganchado a estas redes, sabiendo al instante y de ma- la premisa del mercado de que cuanto ms y ms
nera constante qu est pasando y dnde, y cmo se nuevo, mejor: nuevos agregados, nuevas aplicaciones
puede participar. En un mundo definido por la veloci- tecnolgicas, nueva generacin de mviles, nueva in-
dad, la movilidad y la obsolescencia donde el sentido, formacin. Se parte adems, de una asimilacin cons-
la importancia o el valor de las cosas pasa rpidamen- tante de lo joven o la juventud como un valor so-
te, la tecnologa del mvil facilita al usuario inserto en cial en s mismo, asociado a lo nuevo, lo moderno, lo
estas redes la posibilidad de gestionar adecuadamente desenfadado, lo divertido, lo actual y lo que va con los
sus relaciones sociales y sus grupos de pertenencia, tiempos. Fruto de esta filosofa ha sido la permanente

ISSN: 1134-3478 e-ISSN: 1988-3293 Pginas 83-92


90

introduccin en los telfonos mviles de toda una serie cio, tratando de diferenciarse con este tipo de consu-
Comunicar, 33, XVII, 2009

de aplicaciones dirigidas fundamentalmente a un ocio mo de productos similares estndar, en aras de ad-


joven, y que vamos a diferenciar en el anlisis bajo la quirir un estatus social o reconocimiento del grupo por
etiqueta de funcin ldico/expresiva (grfico 3). la va del consumo ostentoso. Vendra determinada
por la capacidad y
prioridad en el gas-
to del individuo.
Los adolescen-
tes, particularmente
preocupados por su
apariencia, podran
estar siendo muy
sensibles a la pre-
sin publicitaria del
mercado y a los as-
pectos ligados a la
posesin de un tipo
de mvil determina-
do. La evidencia
emprica ha venido
mostrando su ten-
Grfico 3. Funcin ldico-expresiva del telfono mvil.
dencia a engan-
Aqu se puede diferenciar entre el uso recreativo charse a las marcas y de parecer ms que ser, con
(pasivo) del mvil como juguete, sustituto de la consola el fin de construirse socialmente y afirmarse en el seno
de juego o videojuego, de los reproductores de msi- de su grupo de pares. Para aqullos con menor poder
ca, de la radio o la televisin, de un uso (activo) inven- adquisitivo, la posibilidad de adquirir carcasas inter-
tivo, creativo y expresivo, relacionado con la manipu- cambiables, pictogramas, fundas y descargas de tonos
lacin de dispositivos (cmara fotogrfica y videoc- e imgenes originales que ofrece el mercado, podra
mara digital, bsicamente) que requieren cierta planifi- estar empujndolos a multiplicar sus gastos a cambio
cacin del usuario encaminada a obtener como resul- de ofrecerles el mvil que nadie tiene. Desde esta
tado un producto que exprese su creatividad y origina- ptica, el telfono mvil se inscribira ms en el con-
lidad. Evidentemente, estos usos se encuentran limita- texto de las corrientes de la moda, que de su utilidad
dos por las prestaciones particulares de los diferentes como herramienta de comunicacin.
tipos de mviles. En la actualidad, los modelos ms Mientras que la bsqueda de diferenciacin discu-
avanzados permiten el acceso a Internet, lo cual po- rre bsicamente por la va del consumo en el mercado,
tencia y ampla las posibilidades, tanto de los usos re- vamos a considerar que la bsqueda de autoafirma-
creativos (posibilidad de descargas de juegos, juegos cin identitaria puede seguir otros caminos. La necesi-
on-line, msica, chats), como de los usos creativos dad de sobresalir y de ser alguien en el grupo, junto
(descargas desde pginas web de materiales y subidas con la experimentacin y posibilidades de los mviles
de fotos y videos privados que quedan a disposicin de actuales, podran estar dando lugar a diferentes tipos
los internautas). Por ltimo, para examinar la funcin de fenmenos y prcticas subculturales de autoafirma-
referencial dentro de la dimensin simblica, se ha cin individual, como la grabacin de vdeos de acon-
optado por diferenciar a efectos analticos entre dos tecimientos, ceremonias y acciones espectaculares
tipos de intencionalidad final que puede guiar la ac- (conciertos de msica, goles futbolsticos, salidas noc-
cin simblica del individuo (grfico 4). turnas), pero tambin de bromas y actos ilcitos,
Por un lado, su bsqueda de diferenciacin y, por agresiones y acciones inslitas, o fotografas degradan-
otro, su bsqueda de autoafirmacin identitaria, si bien tes para sus protagonistas, que han saltado a los me-
somos conscientes de que ambos tipos de conducta dios de comunicacin produciendo alarma social.
simblica pueden solaparse en el individuo en diferen- El impacto del mbito tecnolgico en las subcultu-
tes grados. La bsqueda de diferenciacin se reflejara ras juveniles es una conviccin que se encuentra fir-
en la motivacin por seleccionar un telfono mvil sin- memente asentada en los investigadores de la comuni-
gular, original, novedoso o de altas prestaciones y pre- cacin y en las percepciones colectivas. La influencia

ISSN: 1134-3478 e-ISSN: 1988-3293 Pginas 83-92


91

esta franja de poblacin

Comunicar, 33, XVII, 2009


realiza de la telefona
mvil, encaminando la
tarea a prevenir sus posi-
bles usos disfuncionales.

Notas
1 Unidad de Investigacin del
Ciberespacio (Cyberspace Re-
search Unit) de la Universidad
de Central Lancashire.
2 (http://ec.europa.eu/informa-
tion_society/activities/roaming/-
index_es.htm) (21-07-08).
3 El simposio sobre adiccin a
las nuevas tecnologas en ado-
lescentes, organizado en Ma-
drid por la Fundacin Gaudium
(2008), es un buen ejemplo de
lo que venimos apuntando
(www.fundaciongaudium.es).
4 El estudio emplea tcnicas
cualitativas (grupos de discu-
sin y entrevistas) y cuantitati-
vas (encuesta) de investigacin
con el fin de conocer el fen-
meno de la telefona mvil des-
de el punto de vista de las ope-
radoras, los padres y los meno-
res. Los planteamientos que se
aportan en este artculo for-
Grfico 4. Funcin referencial del telfono mvil. man parte del marco terico
en el que se fundamenta la in-
de las nuevas formas de informacin y comunicacin vestigacin emprica. El trabajo de campo se desarrolla a lo largo de
ha evolucionado y est evolucionando de forma 2008 en la Comunidad de Madrid.
acelerada. El potencial incremento funcional de algu- 5 GPS (Global Positioning System): Sistema de posicionamiento de-
nos instrumentos y dispositivos electrnicos, podra sarrollado y mantenido por el gobierno de Estados Unidos. Se basa
en la recepcin de las seales transmitidas por un conjunto de sat-
estar propiciando en los adolescentes la adopcin de lites artificiales, a partir de la cual puede conocerse la posicin del
determinadas pautas de conducta influidas por lo tec- receptor y el tiempo, con gran precisin. Europa se encuentra desa-
nolgico. De ah el creciente inters de diferentes rrollando un sistema anlogo que se denominar Galileo.
agentes e instituciones sociales en profundizar en el es- 6 GSM (Global System for Mobile Communications): sistema de te-
tudio de las relaciones actuales entre adolescencia y lefona mvil desarrollado en Europa, que comenz a funcionar a
principios de los aos noventa. Su desarrollo ha sido espectacular,
TIC, as como en sus implicaciones para dinmicas extendindose por todos los continentes. Actualmente es el sistema
emergentes de socializacin en los nuevos rdenes co- con mayor nmero de usuari@s.
municativos de la sociedad de la informacin. La ma- 7 SMS (Short Message Service): Servicio ofrecido por GSM o
yora de informes de mercado y especialistas aconse- como I-mode en Japn, por otros sistemas de telefona mvil
jan, en este sentido, complementar diagnsticos e infe- mediante el cual pueden enviarse mensajes cortos alfanumricos
(160 caracteres actualmente en GSM) entre terminales mviles.
rencias basados en estadsticas, con estudios cualitati-
vos ms comprensivos y detallados que permitan llegar
Referencias
a establecer buenas prcticas. BATTLE, R. (Coord.) (2007). Adolescents i entorn: connexi i com-
El nuevo contexto social emergente descrito, y el proms. V Jornades dEducaci en Valors: construint la ciutadania
uso y desarrollo de estas nuevas tecnologas por los des de leducaci. Vic, 10/11/2007.
ms jvenes implica nuevas potencialidades para su CASTELLS, M. (1996). The Rise of the Network Society. Oxford:
crecimiento, desarrollo, autonoma y formacin perso- Blackwell.
CASTELLS, M. (1998). La era de la informacin: Economa, socie-
nal, pero tambin la posible aparicin de renovados dad y cultura. Madrid: Alianza.
riesgos asociados. As pues, se abre paso la necesidad FEIXA, C. (2005). La habitacin de los adolescentes. Papeles del
de seguir profundizando en el conocimiento y uso que CEIC, 16. Universidad del Pas Vasco: Centro de Estudios sobre la

ISSN: 1134-3478 e-ISSN: 1988-3293 Pginas 83-92


92

Identidad Colectiva (www.identidadcolectiva.es/pdf/16.pdf). Contribucin al estudio mundial de las Naciones Unidas sobre la vio-
Comunicar, 33, XVII, 2009

FEIXA, C.; GONZLEZ, I.; MARTNEZ, R. & PORZIO, L. (2002). Iden- lencia contra los nios. ECPAT International (www.ecpat.net/eng/-
titats culturals i estils de vida, en GMEZ-GRANELL, C.; GARCA-MI- publications/Cyberspace/PDF/ECPAT_Cyberspace_2005-SPA.pdf).
LA, M.; RIPOLL-MILLET, A. & PANCHN, C. (Eds.). La infncia i les OPASCHOWSKI, H. (1999). Generation @. Die Medienrevolution
famlies als inicis del segle XXI. Barcelona: Institut dInfncia i Mn entlt ihre Kinder: Leben im Informationszeitalter. Hamburgo:
Urb, Observatori de la Infncia, vol. III; 325-474. British-American Tobacco GmBH.
(www.ciimu.org/uploads/20060922/volum_1_inf_02.pdf). TAPSCOTT, D. (1998). Growing Up Digital: The Rise of the Net Ge-
HEURTN, J. (1998). La tlphonie mobile, une communication iti- neration. Nueva York: McGraw-Hill,
nrante ou individuelle? Premiers lments dune analyse des usages VALOR, J. & SIEBER, S. (2004). Uso y actitud de los jvenes hacia
en France. Rseaux, 90; 37-50. Internet y la telefona mvil. Barcelona: Estudios del EBcenter
MUIR, D. (2005). La violencia contra los nios en el ciberespacio. (www.iese.edu/en/files/6_9073.pdf).

ISSN: 1134-3478 e-ISSN: 1988-3293 Pginas 83-92