2       Capítulo 1  Definiciones de los enfoques cuantitativo y cualitativo, sus similitudes y diferencias

capítulo Definiciones de los enfoques
cuantitativo y cualitativo,

1 sus similitudes y diferencias

Los enfoques cuantitativo, cualitativo y mixto constituyen posibles
elecciones para enfrentar problemas de investigación y resultan
igualmente valiosos. Son, hasta ahora, las mejores formas diseñadas
por la humanidad para investigar y generar conocimientos.
Roberto Hernández-Sampieri

Paso 1
Metodología • Enfoque cuantitativo.
de la • Enfoque cualitativo.
investigación • Enfoque mixto.

Objetivos del aprendizaje
Al terminar este capítulo, el alumno será capaz de:
1. Definir los enfoques cuantitativo y cualitativo de la investigación.
2. Reconocer las características de las aproximaciones cuantitativa y cualitativa de la inves-
tigación.
3. Identificar los procesos cuantitativo y cualitativo de la investigación.
4. Determinar las similitudes y diferencias entre los enfoques cuantitativo y cualitativo de
la investigación.

Síntesis
En el capítulo se definen los enfoques cuantitativo y cualitativo de la investigación, sus simi-
litudes y diferencias. Asimismo, se identifican las características esenciales de cada enfoque
y se destaca que ambos han sido herramientas igualmente valiosas para el desarrollo de las
ciencias. Además, se presentan en términos generales los procesos cuantitativo y cualitativo
de la investigación.

cualitativas o mixtas 3 Características • Planteamientos acotados • Mide fenómenos • Utiliza estadística • Prueba de hipótesis y teoría Proceso • Deductivo Cuantitativo • Secuencial • Probatorio • Analiza la realidad objetiva Bondades • Generalización de resultados • Control sobre fenómenos • Precisión • Réplica • Predicción Mixto Combinación del enfoque cuantitativo y el Enfoques de la investigación cualitativo Características • Planteamientos más abiertos que van enfocándose • Se conduce básicamente en ambientes naturales • Los significados se extraen de los datos • No se fundamenta en la estadística Proceso • Inductivo Cualitativo • Recurrente • Analiza múltiples realidades subjetivas • No tiene secuencia lineal Bondades • Profundidad de significados • Amplitud • Riqueza interpretativa • Contextualiza el fenómeno Nota: En el centro de recursos en línea de esta obra. asimismo. cualitativo y mixto. “Ampliación de los métodos mixtos”. en el capítulo 17 (parte 4 del libro) se introducen los métodos mixtos. el lector podrá revisar el capítulo 1 adicional con información sobre la historia de los enfoques cuantitativo. que se comple- mentan con el capítulo 12 del centro de recursos en línea. . Cómo se originan las investigaciones cuantitativas.

2. y debido a las diferentes premisas que las sustentan. sus similitudes y diferencias ¿Cómo se define la investigación? La investigación es un conjunto de procesos sistemáticos. 4. Tampoco es posible recolectar o ana- lizar datos si previamente no hemos desarrollado el diseño o no hemos definido la muestra. es decir. Demuestran el grado en que las suposiciones o ideas tienen fundamento. con el fin establecer tas se establecen hipótesis y determinan variables. el lector encontrará un capítulo sobre los antecedentes de las aproxi- maciones cuantitativa y cualitativa (véase el primer capítulo de los adicionales: “Historia de los enfoques cuantitativo. críticos y empíricos que se aplican al estu- dio de un fenómeno o problema. por ahora basta decir que el enfoque cuantitativo en las ciencias sociales se origina fundamentalmente en la obra de Auguste Comte (1798-1857) y Émile Durkheim (1858-1917). se lección de datos para probar hipótesis revisa la literatura y se construye un marco o una perspectiva teórica. reconociendo que además de la descripción y medición de variables sociales. en: http://www. sino de instancias individuales. El enfoque cualitativo tiene su origen en otro pionero de las ciencias sociales: Max Weber (1864-1920). se analizan las medicio- teorías. Revisan tales suposiciones o ideas sobre la base de las pruebas o del análisis. modificar y fundamentar las supo- siciones e ideas o incluso para generar otras. y aunque en el centro de recursos en línea se profundiza más en este tema. una vez delimitada. Sin embargo. como dijimos. el positivismo.mhhe. aunque las aproximaciones cuantitativa y cualitativa comparten esas estrategias genera- les. Establecen suposiciones o ideas como consecuencia de la observación y evaluación realizadas. No se profundizará por ahora en ellas. como el realismo y el constructivismo. ¿Qué enfoques se han presentado en la investigación?  1 A lo largo de la historia de la ciencia han surgido diversas corrientes de pensamiento (como el empi- rismo.com/he/hmi6e de esta edición. 3 Por ejemplo. el estructuralismo) y diversos marcos interpretativos.com/he/hmi6e.mhhe. 2010). susceptible a la aplicación del mismo método que se utilizaba con éxito en las ciencias naturales. desde el siglo pasado tales corrientes se “polarizaron” en dos aproximaciones principales de la investigación: el enfoque cuantitativo y el enfo- que cualitativo.4       Capítulo 1  Definiciones de los enfoques cuantitativo y cualitativo. que han abierto diferentes rutas en la búsqueda del conocimiento. A esta corriente se le llama positivismo. se incluye en el centro de recursos en línea. con herramientas como los tipos ideales. 2 El significado original del término “cuantitativo” (del latín quantitas) se remite a conteos numéricos y métodos matemáticos. por lo que la definición previa de investigación se aplica a los dos por igual. un conjunto de procesos) es secuencial y probatorio. Tales autores sostenían que todas las “cosas” o fenómenos que estudiaban las ciencias eran medibles. Proponen nuevas observaciones y evaluaciones para esclarecer. y se extrae una serie de conclusiones 1 En el centro de recursos en línea: http://www. 1997): 1. aunque desde luego. se traza un plan para probarlas pautas de comportamiento y probar (diseño). cualitativo y mixto”). Weber propuso un método híbrido.2 Ambos enfoques emplean procesos cuidadosos. podemos redefinir alguna fase. 3.3 El orden es riguroso. ¿Qué características posee el enfoque cuantitativo de investigación?  2 El enfoque cuantitativo (que representa. mientras que la palabra “cualitativa” (del latín qualitas) hace referencia a la naturaleza. Cada etapa precede a la siguiente y no podemos “brincar” o eludir pasos. la fenomenología.1 Sin embargo. En términos generales. . 5. deben considerarse los significados subjetivos y la comprensión del contexto en el que ocurre el fenómeno. se derivan objetivos y preguntas de investigación. estos métodos utilizan cinco estrategias similares y relacionadas entre sí (Grinnell. De las pregun­- con base en la medición numérica y el análisis estadístico. “entender”). Llevan a cabo la observación y evaluación de fenómenos. Parte de una idea que va Enfoque cuantitativo  Utiliza la reco. en el que los estudios no sean únicamente de variables macrosociales. su revisión. cada una tiene sus propias características. se miden las variables en un determinado contexto. aunque breve. el materialismo dialéctico. quien introdujo el término verstehen (en alemán. Ellos propusieron que el estudio de los fenómenos sociales requiere ser “científico”. metódicos y empíricos en su esfuerzo para gene- rar conocimiento. nes obtenidas utilizando métodos estadísticos. no podemos definir y seleccionar la muestra si aún no hemos establecido las hipótesis. acotándose y. carácter y propiedades de los fenómenos (Niglas.

Esta recolección se lleva a cabo al utilizar procedimientos estandarizados y aceptados por una comunidad científica. 5. . se desechen y se excluya la incertidumbre y minimice el error. 3. Al apoyar las hipótesis se genera confianza en la teoría que las sustenta. Los análisis cuantitativos se interpretan a la luz de las predicciones iniciales (hipótesis) y de estu- dios previos (teoría). En el proceso se trata de tener el mayor control para lograr que otras posibles explicaciones. El investigador o investigadora plantea un problema de estudio delimitado y concreto sobre el fenó- meno. la teoría. ¿Qué características posee el enfoque cuantitativo de investigación? 5 respecto de la o las hipótesis.1  Proceso cuantitativo. las hipótesis (por ahora denominémoslas “creencias”) se generan antes de recolectar y analizar los datos.   Figura 1. debe demostrarse que se siguieron tales procedimientos. Así. se rechazan las hipótesis y. el investigador o investigadora considera lo que se ha investigado anteriormente (la revisión de la literatura) y construye un marco teórico (la teoría que habrá de guiar su estudio). Si no es así. 4. del cual deriva una o varias hipótesis (cuestiones que va a examinar si son ciertas o no) y las somete a prueba mediante el empleo de los diseños de investigación apro- piados. 6. los fenómenos estudiados deben poder observarse o referirse al “mundo real”. Fase 1 Fase 2 Fase 3 Fase 4 Fase 5 Planteamiento Revisión de la literatura Visualización Elaboración Idea del y desarrollo del marco del alcance de hipótesis y problema teórico del estudio definición de variables Elaboración Análisis de los Recolección Definición y selección Desarrollo del diseño del reporte de datos de los datos de la muestra de investigación resultados Fase 10 Fase 9 Fase 8 Fase 7 Fase 6 El enfoque cuantitativo tiene las siguientes características:  3 1. Este proceso se representa en la figura 1. Es por esto que se confía en la experimentación o en las pruebas de causa­ lidad. Sus preguntas de investigación versan sobre cuestiones específicas. Refleja la necesidad de medir y estimar magnitudes de los fenómenos o problemas de investiga- ción: ¿cada cuánto ocurren y con qué magnitud? 2.1 y se desarrollará en la segunda parte del libro. Si los resultados corroboran las hipótesis o son congruentes con éstas. se representan mediante números (cantida- des) y se deben analizar con métodos estadísticos. 7. aunque en evolución. dis- tintas o “rivales” a la propuesta del estudio (hipótesis). Como en este enfo- que se pretende medir. eventualmente. Si se refutan. se aporta evidencia a su favor. Para que una investigación sea creíble y aceptada por otros investigadores. La interpretación constituye una explicación de cómo los resultados encajan en el conocimiento existente (Creswell. La recolección de los datos se fundamenta en la medición (se miden las variables o conceptos con- tenidos en las hipótesis). Una vez planteado el problema de estudio. se descartan en busca de mejores explicaciones y nuevas hipótesis. 2013a). 8. Debido a que los datos son producto de mediciones.

Conviene ahora explicar cómo se concibe la realidad con esta aproximación a la investigación. 3. Documentar esta coincidencia constituye un propósito central de muchos estudios cuantitativos (que los efectos que consideramos que provoca una enfermedad sean “verdaderos”. resulta posible investigar una realidad externa y autónoma del investigador. sino que es la misma. . lo que se ajusta es el conjunto de creencias o hipótesis del investigador y. Para este fin. 2008). etc. la teoría). La segun- da realidad es objetiva. Se necesita comprender o tener la mayor cantidad de información sobre la realidad objetiva. La investigación cuantitativa pretende identificar leyes “universales” y causales (Bergman. y de ésta se derivan expresiones lógicas denominadas “hipótesis” que el investigador somete a prueba. 10. En una investigación cuantitativa se intenta generalizar los resultados encontrados en un grupo o segmento (muestra) a una colectividad mayor (universo o población). Cuando las investigaciones creíbles establezcan que la realidad objetiva es diferente de nuestras creencias. Para entender cada realidad (el porqué de las cosas). quien debe evitar en lo posible que sus temo- res. Grinnell y Williams. Conocemos la realidad del fenómeno y los eventos que la rodean a través de sus manifestaciones. que comienza con la teoría. Esta realidad objetiva es susceptible de conocerse. Esta aproximación se vale de la lógica o razonamiento deductivo. como se ve en la figura 1. el sida. 2005). con los estudios cuantitativos se pretende confirmar y predecir los fenómenos investiga- dos. es necesario registrar y analizar dichos even- tos. que un material que se supone posea determinada resistencia auténticamente la tenga.4 Los fenómenos que se observan 9. una edificación. Esto significa que la meta principal es la formulación y demostración de teorías. en el enfoque cuantitativo lo subjetivo existe y posee un valor para los investiga- dores. deseos y tendencias influyan en los resultados del estudio o interfieran en los pro- cesos y que tampoco sean alterados por las tendencias de otros (Unrau. de acuerdo con ciertas reglas lógicas. creencias. las conclusiones derivadas con- tribuirán a la generación de conocimiento. 2. Desde luego. buscando regularidades y relaciones causales entre elementos.2 (note el lector que la “realidad” no cambia. 11. que van desde las muy vagas o generales (intuiciones) hasta las convicciones bien organizadas y desarrolladas lógicamente a través de teorías formales. externa e independiente de las creencias que tengamos sobre ella (la autoes- tima. 12. si se sigue rigurosamente el proceso y. La búsqueda cuantitativa ocurre en la “realidad externa” al individuo. Al final. Bajo esta premisa. 4 Desde luego. 13. sus similitudes y diferencias La investigación cuantitativa debe ser lo más “objetiva” posible. una ley. o miden no deben ser afectados por el investigador. 14.6       Capítulo 1  Definiciones de los enfoques cuantitativo y cualitativo. ocurren. presuposiciones y experien- cias subjetivas de las personas. los mensajes televisivos. 4. es decir. En el caso de las ciencias sociales. éstas deben modificarse para adaptarse a tal realidad. los datos generados poseen los estándares de validez y confiabilidad.. cada una constituye una realidad a pesar de lo que pensemos de ella). pero este enfoque se aboca a demostrar qué tan bien se adecua el conocimiento a la realidad objetiva. el enfoque cuantitativo parte de que el mundo “social” es intrínsecamente cognoscible y todos podemos estar de acuerdo con la naturaleza de la realidad social. Para este enfoque. utilizaremos la siguiente argumentación basada en Grinnell (1997) y Creswell (2013a): 1. Hay dos realidades: la primera es interna y consiste en las creencias. 16. Los estudios cuantitativos siguen un patrón predecible y estructurado (el proceso) y se debe tener presente que las decisiones críticas sobre el método se toman antes de recolectar los datos. 15. en consecuencia. entre otros). También se busca que los estudios efectuados puedan replicarse. sabemos que no existe la objetividad “pura o completa”. que captemos la relación “real” entre las motivaciones de una persona y su conducta.

A continuación intentamos representarlo en la figura 1.. lección y análisis de los datos para afinar las preguntas de investigación para descubrir cuáles son las preguntas de investigación más importantes. se prueba la teoría Þ ¿Qué características posee el enfoque cualitativo de investigación? El enfoque cualitativo5 también se guía por áreas o temas significativos de investigación. Sin embargo.3. o revelar nuevas interrogantes en el para perfeccionarlas y responderlas. durante o después de la Enfoque cualitativo  Utiliza la reco- recolección y el análisis de los datos. un intento. el feminismo. la teoría crítica. fenomenológica. ¿Qué características posee el enfoque cualitativo de investigación? 7   Figura 1. Este proceso se despliega en la parte 3 del libro. Primera realidad Segunda realidad La realidad subjetiva(interna) La realidad objetiva (externa) Creencias (hipótesis) Investigación cuantitativa Realidad (fenómeno) del investigador Se aceptan las creencias (hipótesis) del investigador Si coinciden Realidad (fenómeno) como válidas. existen diversos marcos interpretativos.2  Relación entre la teoría. y después. porque su complejidad y flexibilidad son mayores. como el interaccionismo. la investigación y la realidad en el enfoque cuantitativo. La acción indagatoria se mueve de manera diná. prime­ro. estas actividades sirven. se prueba la teoría 5 Se aceptan las creencias (hipótesis) del investigador Si no coinciden Realidad (fenómeno) como válidas. visiones. . la etnometodología. interpretativa o etnográfica. los estudios cualitativos pueden desarrollar preguntas e hipótesis antes. la fenomenología. proceso de interpretación. pues varía con cada estu- dio.3  Proceso cualitativo.  2 en lugar de que la claridad sobre las preguntas de investigación e hipótesis preceda a la recolección y el análisis de los datos (como en la mayoría de los estudios cuantitativos). que se incluyen en este “paraguas para efectuar estudios”. y resulta un proceso más bien “circular” en el que la secuencia no siempre es la misma. pero cabe señalar que es simplemente eso. mica en ambos sentidos: entre los hechos y su interpretación. y es una especie de “para- guas” en el cual se incluye una variedad de concepciones. Fase 2 Fase 3 Fase 1 Fase 9 Planteamiento Inmersión inicial en Idea del problema el campo Elaboración del reporte de resultados Fase 4 Concepción del Literatura existente diseño del estudio (marco de referencia) Fase 8 Interpretación de Fase 6 resultados Fase 5 Recolección Definición de la muestra inicial Fase 7 de los datos del estudio y acceso a ésta Análisis de los datos 5 Este enfoque también se conoce como investigación naturalista.   Figura 1. Según Sparkes y Smith (2014) y Savin-Baden y Major (2013). Con frecuencia. técnicas y estudios no cuantitativos. la psicología de los constructos personales. el constructivismo. etc.

Sus planteamientos iniciales no son tan específicos como en el enfoque cuantitativo y las preguntas de investigación no siempre se han conceptualizado ni definido por completo. podemos advertir que necesitamos un número mayor de participantes u otras personas que al principio no estaban contempladas. en lugar de iniciar con una teoría y luego “voltear” al mundo empíri- co para confirmar si ésta es apoyada por los datos y resultados. grupos y colectividades. efectúa y analiza más entrevistas para comprender el fenómeno que estudia. Dicho de otra forma. ésta puede complementarse en cual- quier etapa del estudio y apoyar desde el planteamiento del problema hasta la elaboración del reporte de resultados (la vinculación entre la teoría y las etapas del proceso se representa median- te flechas curvadas). el investigador comienza exami- nando los hechos en sí y en el proceso desarrolla una teoría coherente para representar lo que observa (Esterberg. b) En la investigación cualitativa a veces es necesario regresar a etapas previas. los cuales describe. procede caso por caso. posteriormente. El investigador o investigadora plantea un problema. el primer diseño del estudio puede modificarse al definir la muestra inicial y pretender tener acceso a ésta (podría ser el caso que se desee observar a ciertas personas en su ambiente natural. así como visual. pero por alguna razón descubrimos que no es factible efectuar las observacio- nes deseadas. las investigaciones cualitativas se basan más en una lógica y proceso inductivo (explorar y describir. como sería el caso de sus “diarios personales”). además de verificar la facti- bilidad del estudio. y luego generar perspectivas teóricas). Por ejemplo. analiza y convierte en temas que vincula. pero no sigue un proceso definido clara- mente. prioridades. recaba datos expresados a través del lenguaje escrito. identificar informantes que aporten datos y guíen al investigador por el lugar. las flechas de las fases que van de la inmersión inicial en el campo hasta el reporte de resultados se visualizan en dos sentidos. En la mayoría de los estudios cualitativos no se prueban hipótesis. sus similitudes y diferencias  3 Para comprender la figura 1. hasta llegar a una perspectiva más general. experiencias. y reconoce sus tendencias personales. la muestra. lo cual modifica la muestra concebida originalmente.8       Capítulo 1  Definiciones de los enfoques cuantitativo y cualitativo. El enfoque se basa en métodos de recolección de datos no estandarizados ni predeterminados completamente. Tal fue la situación de un estudiante que deseaba observar en un penal a crimina- les de alta peligrosidad con ciertas características. En la búsqueda cualitativa. donde entrevistó a criminales menos peligrosos. sino que se generan durante el proceso y se perfeccionan conforme se recaban más datos. verbal y no verbal. 2002).  2 Además de lo anterior. Debido a ello. 2. El investigador hace preguntas más abiertas. d) En el caso del proceso cualitativo. 3. Tal recolección consiste en obtener las perspectivas y puntos de vista de los par- ticipantes (sus emociones. dato por dato. adentrarse y compenetrarse con la situación de investigación. y el diseño debe ajustarse). en un estudio cualitativo típico. el investigador entre- vista a una persona. Es decir. pero le fue negado el acceso y tuvo que acudir a otra cárcel. son un resultado del estudio. en consecuencia. entrevista a otra persona. significados y otros aspectos más bien subje- tivos). c) La inmersión inicial en el campo significa sensibilizarse con el ambiente o entorno en el cual se llevará a cabo el estudio. al analizar los datos. Por ello. Asimismo. habíamos planeado efectuar únicamente entrevistas y nos encontramos con documentos valiosos de los individuos que nos pueden ayudar a comprenderlos mejor. 4. la muestra y los ambientes de estudio tienen que variar. descubrimos que debemos analizar otra clase de datos no considerados al inicio del estudio (por ejemplo. También resultan de interés las interacciones entre individuos. analiza los datos que obtuvo y saca conclusiones. analiza esta nueva información y revisa sus resultados y conclusiones. Por ejemplo. O bien. la recolección y el análisis son fases que se realizan prácticamente de manera simultánea. Van de lo particular a lo general.3 es necesario observar lo siguiente: a) Aunque ciertamente hay una revisión inicial de la literatura. del mismo modo. la preocupación directa del investigador se concentra en las vivencias de los participantes tal como fueron (o son) sentidas y experimentadas . el enfoque o aproximación cualitativa posee las siguientes características: 1.

6 Aquí el “todo” es el fenómeno de interés. Le interesa comprender las relaciones y lealtades que surgen entre personas que se dedican a esta profesión. 6. • Utiliza diversas técnicas de investigación y habilidades sociales de una manera flexible. Así. por lo menos la de los participantes. el investigador cualitativo utiliza técnicas para recolectar datos. tan sólo captando el fenómeno mismo de la vida en la policía. el investigador se introduce en las experiencias de los participantes y construye el conocimiento. Las indagaciones cualitativas no pretenden generalizar de manera probabilística los resultados a poblaciones más amplias ni obtener necesariamente muestras representativas. Peter Manning (1997) se sumerge por semanas en el estudio y análisis del trabajo policiaco. ¿Qué características posee el enfoque cualitativo de investigación? 9 (Sherman y Webb. lo transmitido por otros y por la experiencia. Postula que la “realidad” se define a través de las interpretaciones de los participantes en la inves- tigación respecto de sus propias realidades. . diagramas. Es naturalista (porque estudia los fenó- menos y seres vivos en sus contextos o ambientes naturales y en su cotidianidad) e interpretativo (pues intenta encontrar sentido a los fenómenos en función de los significados que las personas les otorguen). mapas o “cuadros humanos” para generar descripciones bastante detalladas. Lo logra sin “medición” de actitudes. lo transforman y convierten en una serie de representaciones en forma de observaciones. en el centro de la investigación está situada la diversidad de ideologías y cualidades únicas de los individuos. de acuerdo con los requerimientos de la situación. y mediante la investigación. registro de historias de vida. De este modo. • Produce datos en forma de notas extensas. que guardan un común denominador: todo individuo. interacciones. revisión de documentos. sobre todo de los humanos y sus institu- ciones (busca interpretar lo que va captando activamente). como la observación no estructurada. 8. la cual se construye por el inconsciente. 2003). es decir. El enfoque cualitativo puede concebirse como un conjunto de prácticas interpretativas que hacen al mundo “visible”. La aproximación cualitativa evalúa el desarrollo natural de los sucesos. convergen varias “realidades”. o en forma de texto e imágenes. En la aproximación cualitativa hay una variedad de concepciones o marcos de interpretación. Creswell (2013b) y Neuman (1994) sintetizan las actividades principales del investigador o investigadora cualitativa con los siguientes comentarios: • Adquiere un punto de vista “interno” (desde dentro del fenómeno). 12. 5. 9. Patton (2011) define los datos cualitativos como des- Datos cualitativos  Evidencia o infor- cripciones detalladas de situaciones. Por lo anterior. incluso. discu- sión en grupo. Su propósito consiste en “reconstruir” la realidad. son realidades que van modificándose conforme transcurre el estudio y son las fuentes de datos. la del investigador y la que se produce en la interacción de todos los actores. evaluación de experiencias personales. audiovisual observadas y sus manifestaciones. 1988). personas. anotaciones. Así. entrevistas abiertas. Por ejemplo. Además. grupo o sistema social tiene una manera única de ver el mundo y entender situaciones y eventos. regular- mente no pretenden que sus estudios lleguen a repetirse. 11. siempre consciente de que es parte del fenómeno estudiado. 7. grabaciones y documentos. porque se precia de considerar el “todo”6 sin reducirlo al estudio de sus partes. • No define las variables con el propósito de manipularlas experimentalmente. aunque mantiene una pers- pectiva analítica o cierta distancia como observador externo. 10. conductas mación simbólica verbal. Es holístico. eventos. debemos tratar de comprenderla en su contexto. e interacción e introspección con grupos o comunidades. La investigación cualitativa se fundamenta en una perspectiva interpretativa centrada en el enten- dimiento del significado de las acciones de seres vivos. no hay manipu- lación ni estimulación de la realidad (Corbetta. tal como la observan los actores de un sistema social definido previamente. El proceso de indagación es más flexible y se mueve entre las respuestas y el desarrollo de la teoría. en su libro Police Work.

construir e puede hacerse a través de la mente. Peters (2014). Sandín (2003). Zapata y Mendoza (2013).1  Diferencias entre los enfoques cuantitativo y cualitativo Definiciones (dimensiones) Enfoque cuantitativo Enfoque cualitativo Marcos generales de referencia Positivismo. La realidad es la mente. Todd y Lobeck (2004). Algunas concepciones han sido adaptadas o reformuladas de diversos autores. Morgan (2013). neopositivismo y pospo. Esterberg (2002). Esto último es ciertamente confuso. Corbin y Strauss (2007). hemos preferido compararlas en la tabla 1. Morris y Burkett (2011). Para reforzar las características de ambas aproximaciones y ahondar en sus diferencias. El gran filósofo alemán Karl Popper (1965) explica que las visiones conflictivas sobre lo que es o debe ser el estudio del fenómeno social se originan en las premisas de diferentes definiciones de lo que es la realidad.10       Capítulo 1  Definiciones de los enfoques cuantitativo y cualitativo. • Mantiene una doble perspectiva: analiza los aspectos explícitos. Fenomenología. Punto de partida* Hay una realidad que conocer. En tanto que Hegel va hacia un idealismo puro y propone: “El mundo es mi mente”. Hartas (2013). El Existen varias realidades subjetivas cons- mundo es concebido como externo truidas en la investigación. Grinnell y Unrau (2011).8   Tabla 1. Hesee-Biber (2010). • Observa los procesos sin irrumpir. dice Popper. y así lo considera Popper. El cuantitativo se utiliza para consolidar las creencias (for- muladas de manera lógica en una teoría o un esquema teórico) y establecer con exactitud patrones de comportamiento de una población. inconscientes y subyacentes. Esta característica delimita qué es y qué no es ciencia. Shaffer (2013). establece que el mundo llega a ser conocido por la mente. necesita de conceptos que podamos refutar o probar. dilemas éticos y ambigüedades. el investigador cualitativo parte de la premisa de que el mundo social es “relativo” y sólo puede ser entendido desde el punto de vista de los actores estudiados. la realidad subjetiva en sí misma es objeto de estudio. El avance en el conocimiento. alterar ni imponer un punto de vista externo. • Entiende a los participantes que son estudiados y desarrolla una empatía hacia ellos. Yin (2011). Álvarez-Gayou (2003). Teddlie y Tashakkori (2009). El realismo. desde Aristóteles. • Es capaz de manejar paradojas. (continúa) 7 Usemos el ejemplo de una cámara fotográfica: en el estudio cuantitativo se define lo que se va a fotografiar y se toma la foto. en su forma y contenido entre individuos. Kant introduce que el mundo puede ser conocido porque la realidad se asemeja a las formas que la mente tiene. Creswell (2013a). y el cualitativo. Guba y Lincoln (1994). Babbie (2012). naturalis- básicos sitivismo. el estudio cualitativo se fundamenta primordialmente en sí mismo. Las diferencias entre los dos enfoques han tenido un tinte eminentemente ideológico. Corbetta (2003). conscientes y manifiestos. Hernández-Sampieri. Onwuegbuzie y Combs (2010). interpretativismo. tener “foco”). Pratt (2013). sus similitudes y diferencias • Extrae significado de los datos y no necesita reducirlos a números ni debe analizarlos estadística- mente (aunque el conteo puede utilizarse en el análisis). . para que el investigador se forme creencias propias sobre el fenómeno estudiado. advirtiendo que el gran peligro de esta posición es que permite el dogmatismo (como lo ha probado con el ejemplo del materialismo dialéctico). sino tal como los perciben los actores del sistema social. las cuales varían al investigador. como lo sería un grupo de personas únicas o un proceso particular. En el cuali- tativo es como si la función de “zoom in” (acercamiento) y “zoom out” (alejamiento) se utilizaran constantemente para capturar en un área cualquier figura de interés. constructivismo. ¿Cuáles son las diferencias entre los enfoques cuantitativo y cualitativo? El enfoque cualitativo busca principalmente la “dispersión o expansión” de los datos e información. incertidumbres. Maxwell (2013). Por ello. Esto Hay una realidad que descubrir. no sólo registra hechos “objetivos”. mientras que el enfoque cuantitativo pretende “acotar” intencionalmente la información (medir con precisión las variables del estudio. * Becker (1993) dice: la “realidad” es el punto más estresante en las ciencias sociales. mo. interpretar.1. Stake (2010). grupos y culturas. Realidad que se va a estudiar Existe una realidad objetiva única. Creswell y Plano Clark (2011). 8 Miller-Cochran y Rodrigo (2014). En este sentido. así como aquellos implícitos.7  4 Mientras que un estudio cuantitativo se basa en investigaciones previas.

. Metas de la investigación Describir. comprender e interpretar los decir los fenómenos (causalidad). Hipótesis Se prueban hipótesis. propios valores y creencias. De lo Se aplica la lógica inductiva. Relación entre ciencias físicas/ Las ciencias físicas/naturales y las Las ciencias físicas/naturales y las sociales naturales y sociales sociales son una unidad. La posición del investigador es fuentes de datos parte del estudio. del estudio. pero lo que principal- hipótesis. las provee de dirección. fenómenos. Describir. Generación de la teoría La teoría se genera a partir de La teoría se construye básicamente a partir comparar la investigación previa con de los datos empíricos obtenidos y anali- los resultados del estudio. Neutral. zados y. dependiendo del grado de certeza (probabilidad). Papel de la revisión de la lite. separan. comprobar y pre. Se separan. son diferentes.1  (continuación) Definiciones (dimensiones) Enfoque cuantitativo Enfoque cualitativo Naturaleza de la realidad La realidad no cambia por las obser. to. los objetos pueden poseer diferentes etcétera) “significados”). Éstas se esta. bajo de campo o realización del estudio. De lo particular general a lo particular (de las leyes a lo general (de los datos a las generaliza- y teoría a los datos). en el desarrollo del proceso. significados producidos por las experiencias de los participantes. (continúa) *Aunque algunos físicos al estudiar las partículas se han percatado de lo relativo que resulta esta aseveración. Posición personal del investi. El investigador reconoce sus gador lado” sus propios valores y creen. Es importante al inicio. Objetividad Busca ser objetivo. No se aplican los mismos cias sociales pueden aplicárseles los principios. eventos durante el estudio y el aprendizaje que se obtiene de los participantes. ¿Cuáles son las diferencias entre los enfoques cuantitativo y cualitativo? 11   Tabla 1. se influyen. predeterminado (pre. ciones —no estadísticas— y la teoría). seres vivos. Los papeles son más bien activos (incluso diados (objetos. la definición de la teoría. La realidad sí cambia por las observaciones vaciones y mediciones realizadas. Lógica Se aplica la lógica deductiva. no De interdependencia. incluso son cias. El investigador “hace a un Explícita. así como evitar que sus sesgos y tenden- cias influyan en los resultados. intenta asegurar proce- dimientos rigurosos y “objetivos” de recolección y análisis de los datos. se compara con los éstos son una extensión de las resultados de estudios anteriores. el diseño y demás etapas mente señala el rumbo es la evolución de del proceso. flexible. confía en el proceso mismo de investigación para identificarlos y descubrir cómo se relacionan. Los papeles son más bien pasivos. De hecho. La literatura representa un papel La literatura desempeña un papel menos ratura crucial. investigaciones antecedentes. a través de las percepciones y Generar y probar teorías. postulados al “mundo empírico”. Relación básica entre el investi. Uso de la teoría La teoría se utiliza para ajustar sus La teoría es un marco de referencia. En ocasiones. aunque sí es relevante fundamental para el planteamien. Abierto. Papel de los fenómenos estu.* y la recolección de datos. A las cien. desde luego. construido durante el tra- investigación cede a la recolección de los datos). Se generan hipótesis durante el estudio o blecen para aceptarlas o rechazarlas al final de éste. Admite subjetividad. explicar. más que fundamentarse en variables o conceptos de estudio de la literatura principalmente para la revisión de la literatura para seleccionar buscar variables significativas que y definir las variables o conceptos clave puedan ser medidas. “imparcial”. guía a la investigación. Diseño de la Estructurado. No se gador y el fenómeno estudiado se afectan. De independencia y neutralidad. principios de las ciencias naturales. La revisión de la literatura y las El investigador hace una revisión El investigador.

inglés: soft. el análisis no se inicia con concebidas. procesos. Por lo general. sino que el investigador comienza a y ajustan.1  (continuación) Definiciones (dimensiones) Enfoque cuantitativo Enfoque cualitativo Población-muestra El objetivo es generalizar los datos Regularmente no se pretende generalizar de una muestra a una población (de los resultados obtenidos en la muestra a un grupo pequeño a uno mayor). de datos. Proceso del análisis de los datos El análisis se inicia con ideas pre. Se conjuntan descripciones de participantes con las del investigador. nar significados y describir el fenómeno estudiado desde el punto de vista de sus actores. de éstos (textuales. personales. no se inicia la recolección se generan nuevos basados en la de los datos con instrumentos preestable- revisión de la literatura y se prueban cidos. Características del análisis de los • Sistemático y estandarizado. van reuniendo los datos verbales. la cual se analiza para determi- ticos. una población.12       Capítulo 1  Definiciones de los enfoques cuantitativo y cualitativo. etcétera). cambios y movimientos. Composición de la muestra Casos que en conjunto son estadísti. por observación. se integran en una base mediante procedimientos estadís. Finalidad del análisis de los datos Describir las variables y explicar sus Comprender a las personas. desde el punto de vista estadístico. Datos en forma de textos. Concepción de los participantes Los participantes son fuentes exter. sino analizarlos estudio. ma de números que son analizados piezas audiovisuales. basadas en las hipótesis ideas preconcebidas sobre cómo se relacio- formuladas. La naturaleza de los datos es cualitativa tativa (datos numéricos). • Impersonal. Los participantes son fuentes internas en la recolección de datos nas de datos. Se utilizan instrumentos lección de los datos. • Progresivo y varía dependiendo del modo datos zación intensiva de la estadística en que se recolecten los datos y el tipo (descriptiva e inferencial). éstos se transfie. Las preguntas. algunas operaciones aritméticas). representativos no camente representativos. (textos. Casos individuales. Recolección de los datos La recolección se basa en instrumen. significados. Forma de los datos para analizar Los datos son representados en for. la cual se analiza y/o audiovisuales. en texto ren a una matriz. Una vez recolectados los nan los conceptos o variables. matriz). • Fundamentado en la inducción analítica. datos. Naturaleza de los datos La naturaleza de los datos es cuanti. sino por sus “cualidades”. no se pretende necesariamente generalizar de generalizar los resultados del los resultados del estudio. En inglés: Datos profundos y enriquecedores. • Posterior a la recolección de los • Uso moderado de la estadística (conteo. La recolección de los datos está orientada a tos estandarizados. Utili. en audio • Basado en variables y casos (una y/o video). El investigador es el instrumento de reco- mentación. conforme se datos numéricos. documentos y objetos estadísticamente. • El análisis consiste en describir informa- ción y desarrollar temas. En hard. de datos. El investigador también es un participante. Muestra Se involucran a muchos casos en Se involucran a unos cuantos casos porque la investigación porque se preten. medición y docu. se auxilia de diversas que han demostrado ser válidos técnicas que se desarrollan durante el y confiables en estudios previos o estudio. Tipo de datos Datos confiables y duros. eventos y sus contextos. Es uniforme para proveer de un mayor entendimiento de los todos los casos. (continúa) . • Basado en casos o personas y sus mani- festaciones. Los datos se obtienen significados y experiencias de las personas. conforme avanza la investigación. sus similitudes y diferencias   Tabla 1. intensivamente. narraciones. Es decir. ítems o aprender por observación y descripciones indicadores utilizados son específicos de los participantes y concibe formas para con posibilidades de respuesta o registrar los datos que se van refinando categorías predeterminadas. simbólicos. imágenes.

impersonal. emotivo. analizaría los datos y la información producto de las entrevistas para obtener conclusiones acerca de sus hipótesis. la percepción de atributos y cualidades deseables en personas del género opuesto y el enamoramiento en las relaciones entre jóvenes. la seguridad en uno mismo y la extraversión influyen en la “conquista” y “el atractivo” hacia personas del otro género. decide llevar a cabo un estudio (su idea para investigar) en su escuela. . fotografías y mapas. Además. Según el enfoque cuantitativo-deductivo. utilizaremos un ejemplo muy sencillo y cotidiano relativo a la atracción física. seguridad y extraversión (niveles del perfil “conquistador y atractivo”). Los reportes utilizan un tono personal y vo. confiabilidad y Credibilidad. representatividad de voces y transferencia. lanzándolos a conquistar a jóvenes del género opuesto para evaluar los resultados. las diferencias por género de acuerdo con los atributos y cualidades que les atraen de los demás. narraciones. Quizá también experimentaría eligiendo a individuos jóvenes que tuvieran diferentes grados de prestigio.1  (continuación) Definiciones (dimensiones) Enfoque cuantitativo Enfoque cualitativo Perspectiva del investigador en el Externa (al margen de los datos). Incluso llegaría a utilizar cuestionarios ya establecidos. Con el propósito de que el lector que se inicia en estos menesteres tenga una idea de la diferencia entre ambas aproximaciones. valoración. y si resulta que no consigue demostrar que el prestigio. intentaría otras explicacio- nes. el estudiante plantearía su problema de investigación definien- do su objetivo y su pregunta (lo que quiere hacer y lo que quiere saber). participantes del estudio. Precisaría su problema de investigación. si son cosmopolitas (si han viajado mucho. el objetivo podría ser: “conocer los factores que determinan que una persona joven sea percibida como atractiva y conquistadora”. en la recolección y análisis de validez. Tal vez agregaría factores como la manera en que se visten. los datos Presentación de resultados Tablas. Ejemplo Comprensión de los enfoques cuantitativo y cualitativo de la investigación Supongamos que un estudiante se encuentra interesado en saber qué factores intervienen para que una per- sona sea definida y percibida como “atractiva y conquistadora” (que cautiva a individuos del género opuesto y logra que se sientan atraídos hacia él o ella y se enamoren). en términos prácticos. así como la relación que tuvo con los Mantiene distancia de éste. videos. establecería una o varias hipótesis. El investigador emplea una variedad de dísticos. El investigador análisis de los datos investigador no involucra sus creen. Por ejemplo: “los chicos y las chicas que logran más conquis- tas amorosas y son percibidos como más ‘atractivos’ resultan ser aquellos que tienen mayor prestigio social en la escuela. que son más seguros de sí mismos y más extravertidos”. y la pregunta de investigación: “¿qué factores determinan que una persona joven sea percibida como atractiva y conquistadora?” Después. y de ser posible. bien diseñados y con- fiables. al menos en relación con lo que ocurre en su comunidad estudiantil. aunque a algunas personas podría parecerles simple. También sería posible preguntar a las personas jóvenes que tienen fama de conquistadoras y atractivas qué piensan al respecto. Principales criterios de evaluación Objetividad. los elementos que intervienen en el inicio de la convivencia amo- rosa. El formato de presentación formatos para reportar sus resultados: es relativamente estándar. Entonces. Después. involucra en el análisis sus propias creen- cias ni tendencias en el análisis. El Interna (desde los datos). Tal vez entrevistaría sólo a una muestra de estudiantes. asimismo. rigor. Reporte de resultados Los reportes utilizan un tono objeti. ambos contribuyen al conocimiento de un fenómeno. Su interés sería generalizar sus descubrimientos. diagramas y modelos esta. confirmación. etcétera. Por ejemplo. audios. pero sí se hace hinca- pié en que. revisaría estudios sobre la atracción física y psicológica en las relaciones entre jóvenes. Seleccionaría una teoría que explicara de manera satisfactoria —sobre la base de estudios previos— la atracción física y psicológica. en el ejemplo no se conside- ran las implicaciones paradigmáticas que se encuentran detrás de cada enfoque. Busca probar sus creencias. ¿Cuáles son las diferencias entre los enfoques cuantitativo y cualitativo? 13   Tabla 1. cias. Desde luego. matrices y modelos conceptuales. la percep- ción de los jóvenes en torno a dichas relaciones. la seguridad en sí mismo y la extraversión son factores relacionados con la conquista y el atractivo. no emotivo. diagramas. podría entrevistar a compañeras y compañeros de su escuela y los interrogaría sobre el grado en que el prestigio social. fragmentos de textos.

pruebas proyectivas. • Orientación hacia la exploración. entendería las experiencias de los sujetos conquistadores atractivos y de los conquistados. sus similitudes y diferencias conocen otras culturas). llegaría a algunas conclusiones.14       Capítulo 1  Definiciones de los enfoques cuantitativo y cualitativo. Por ejemplo. aparatos de precisión. De ahí. En el proceso irá deduciendo de la teoría lo que encuentra en su estudio.2 se compa- ran las etapas fundamentales de ambos procesos. que al final contrastaría con las de otros estudios. se en­- cuen­tra en evolución. la inteligencia emocional y otros aspectos. en la investigación cuantitativa: cuestionarios cerrados. las técnicas de recolección de los datos pueden ser múltiples. Finalmente. más que comenzar revisando las teorías sobre ciertos factores. de nueva cuenta. por medio de preguntas abiertas. En ambos procesos. ¿de qué forma se relaciona con los demás?). entre otros. Pos- teriormente haría lo mismo (observar) con otras personas jóvenes. la analizaría y for-   Un tema de la investigación cuantitativa-deductiva podría ser maría un concepto de ella (¿cómo es?. sería testigo de cómo conquista a compañeros. el planteamiento siempre es susceptible de modificarse. la predicción y explicación Planteamiento descripción y el entendimiento • Específico y acotado del problema • Emergente y abierto que va enfocándo- • Centrado en variables se conforme se desarrolla el proceso • Dirigido hacia datos medibles u • Dirigido a las experiencias de los observables participantes (continúa) * Adaptado de Hernández-Sampieri (2014) y Creswell (2013a). pruebas estandari- zadas. esto es. registros de datos estadísticos. el siguiente: “¿Qué factores determinan que una persona joven ¿qué perfil tiene?. Después entrevistaría. etc. biografías. si la teoría que seleccio- nó es inadecuada. • Basado en la literatura y las experien- ca de la literatura cias iniciales • Orientación hacia la descripción. lo que haría el estudiante sería sentarse en la cafetería a observar a chicos y chi- cas que tienen fama de ser atractivos y conquistadores. Su proceder sería inductivo: de los casos estudiados obtendría quizás el perfil que busca y el significado de conquistar. observación. .2*  Comparación de las etapas de investigación de los procesos cuantitativo y cualitativo Procesos fundamentales del proceso general de Características cuantitativas investigación Características cualitativas • Fundamentado en la revisión analíti. a estudiantes de ambos géneros (percibidos como atractivos) y también a quienes han sido conquistados por ellos. ¿cómo se comporta?. derivaría hallazgos y sacaría conclusiones. Debemos insistir en que tanto en el proceso cuantitativo como cualitativo es posible regresar a una etapa previa. y podría fundamentar algunas hipótesis. Así. Con el enfoque cualitativo-induc- tivo. Desde luego.   Tabla 1. sesiones de grupos. sus resultados serán insuficientes. revisión de archivos. Asimismo. podría derivar algún esquema que explique las razones por las cuales estas personas conquistan a otras. sea percibida como atractiva y conquistadora? ¿cuáles son sus atributos y cualidades?. Asimismo. En los estudios cualitativos: entrevistas exhaustivas. Pero al ir conociendo caso por caso. Observaría a la primera persona joven que considere que tiene esas características. De ahí. No sería indispensable obtener una muestra representativa ni generalizar sus resultados. para terminar de responder a la pregunta de este apartado. en la tabla 1. sistemas de mediciones fisiológicas. Poco a poco entendería por qué son perci- bidos esos compañeros como atractivos y conquistadores. cuestionarios abiertos.

parte de un continuo). sólo consti- tuyen diferentes aproximaciones al estudio de un fenómeno (como dijimos. de acuerdo al contexto y necesidades nes de probabilidad • Instrumentos predeterminados • Los instrumentos se van afinando Recolección • Antes de proceder al análisis se de los datos • Los datos emergen paulatinamente recaban todos los datos • Los datos encajan en categorías • Los datos generan categorías predeterminadas • Análisis temático • Análisis estadístico • Descripción. se implementan “al • Emergentes. así como un punto de vista basado en conteos y magnitudes. Por ello. . particu- larmente en el último capítulo y en varios capítulos y documentos del centro de recursos en línea. la literatura • Justifica el planteamiento y la necesi- dad del estudio dad del estudio • Generalmente predeterminadas.2  (continuación) Procesos fundamentales del proceso general de Características cuantitativas investigación Características cualitativas • Direcciona el proceso • Contextualiza el proceso Revisión de • Justifica el planteamiento y la necesi. ade- más de que facilita la comparación entre estudios similares. las aproximaciones cuantitativa y cualitativa fueron vistas como una dicotomía (en el sentido de “rivalidad”) al emprender una investigación (como “blanco y negro”). Ninguno es intrínsecamente mejor que el otro. ¿Cuál de los dos enfoques es el mejor? 15   Tabla 1. análisis y desarrollo de te­- Análisis de • Descripción de tendencias. brinda una gran posibilidad de repetición y se centra en puntos específicos de tales fenómenos. materia- variables. Se determi. otor- ga control sobre los fenómenos. Niglas. 2013a. Es decir. se • Generalmente emergentes Hipótesis prueban • Preestablecidos. La investigación cuantitativa ofrece la posibilidad de generalizar los resultados más ampliamente. de resultados les simbólicos y modelos máticos y estadísticos • Estándar Reporte de • Emergente y flexible • Objetivo y sin tendencias resultados • Reflexivo y con aceptación de tendencias ¿Cuál de los dos enfoques es el mejor? Durante décadas. Desde nuestro punto de vista. tablas y figuras que relacionan Presentación figuras que asocian categorías. También. no debemos verlos como enfoques rivales o en competencia que los investigadores pue- den seguir. sino que abarca una amplísima gama de colores. así como modelos mate. coeficien. tablas y tes. temas y patrones. 2010). se implantan de acuerdo Diseños pie de la letra” con el contexto y circunstancias • El tamaño depende de qué tan • El tamaño depende de que comprenda- grande sea la población (un número mos el fenómeno bajo estudio (casos Selección de representativo de casos). el mundo no es nada más en blanco o negro. La muestra se determina la muestra na a partir de fórmulas y estimacio. contraste los datos mas de grupos o relación entre variables • Significado profundo de los resultados • Comparación de resultados con pre- dicciones y estudios previos • Distribuciones de variables. Esta noción se amplía en esta obra. ambos son muy valiosos y han servido para dar notables aportaciones al avance del conocimiento. • Categorías. pero hoy en día la mayoría de los metodólogos las consideran como extremos en un continuo en el cual se puede situar cualquier estudio (Creswell. suficientes).

utilizando uno u otro enfoque. dispersión. aporta un punto de vista “fresco. así como flexibilidad. No obstante. . se trata de una postura pragmática. El investigador debe ser metodológicamente plural y guiarse por el contexto. detalles y experiencias únicas. subjetivo. sus objetivos y el problema de estu- dio. Al terminar puede establecer sus conclusiones y obtener preguntas de investigación. los recursos de que dispone. construidas en subsuelos iguales bajo las mismas condiciones. hipótesis o áreas de estudio nuevas. al investigar los factores que más inciden en la votación de las próximas elecciones reuniría grupos de enfoque con discusión abierta (cualitativos). Química y Biología (“exactas o naturales”). Un estudioso de los efectos de una devaluación en la economía de un país complementaría sus análisis cuantitativos con sesiones en profundidad con expertos y un análisis histórico (tanto cuanti- tativo como cualitativo) de los hechos. la Sociología y la Psicología social. meramente especulativo. podría plati- car con futuros usuarios de la edificación para conocer sus necesidades y adaptarse a éstas. revisaría las teorías vigentes. consultaría investigaciones cuantitativas y cualitativas al respecto para efectuar una serie de observaciones estruc- turadas de la relación médico-paciente en casos terminales (muestreando actos de comunicación y cuantificándolos). entrevistaría a enfermos y médicos mediante técnicas cualitativas. Como ya se comentó. El método cualitativo se ha empleado más bien en disciplinas humanísticas como la Antropología. la situación. natural y holístico” de los fenómenos. limitativo. irreconciliables y que no debían mezclarse. contextualización del ambiente o entorno. Un analista de la opinión pública. problemas que enfrentaron y las soluciones implantadas. además de encuestas por muestreo (cuantitativas).16       Capítulo 1  Definiciones de los enfoques cuantitativo y cualitativo. Emplearía estudios cuantitativos y cálculos matemáticos para levantar su construcción y analizaría datos estadísticos referentes a la resistencia de materiales y estruc- turas similares. frío. Pero también puede enriquecer el estudio realizando entrevistas abiertas a ingenieros muy experimentados que le transmi- tirían sus vivencias. riqueza interpretativa. ambos tipos de estudio son de utilidad para todos los campos. Asimismo. Por ejemplo. un ingeniero civil puede llevar a cabo una investi- gación para construir un gran edificio. es decir. Argumentaban que no se tiene control sobre las variables estudiadas y que se carece del poder de entendimiento que generan las mediciones. Asimismo. para que enfrenten su situación de mejor manera. la investigación cualitativa proporciona profundidad a los datos. Un médico que indague sobre qué elementos debe tener en cuenta para tratar a pacientes en fase terminal. Por su parte. Se trató de una noción que impedía la reunión de los enfoques cuantitativo y cualitativo. La posición asumida en esta obra siempre ha sido que son enfoques complementarios. el método cuantitativo ha sido el más usado por ciencias como la Física.3). El divorcio entre ambos enfoques se originó por la idea de que un estudio con un enfoque podía neutralizar al otro. Los críticos del enfoque cuantitativo lo acusaron de ser “impersonal. Además. cerrado y rígido”. sin posibilidad de réplica y sin datos sólidos que apoyaran las conclusiones”. reduccionista. Desde luego. como lo demostra- remos a lo largo de la presente obra. De hecho. cada uno se utiliza respecto a una función para conocer un fenómeno y conducirnos a la solución de los diversos problemas y cuestionamientos. sus similitudes y diferencias Por su parte. así como en la revisión del expediente que contiene datos cuantitativos y anotaciones cualitativas. se dirigieron fundamentalmente al mismo fenómeno de estudio (tabla 1. en el pasado se consideró que los enfoques cuantitativo y cualitativo eran perspectivas opuestas. considera- ron que se estudiaba a las personas como “objetos” y que las diferencias individuales y culturales entre grupos no podían promediarse ni agruparse estadísticamente. porque es el más apropiado para los fenómenos que estudian. inválido. En efecto. el diagnóstico clínico de un médico se fundamenta tanto en análisis de laboratorio (cuantitativos) como en la entrevista (cualitativa). A continuación ofreceremos ejemplos de investigaciones que. Además. organi- zaría grupos de enfermos para que hablen abiertamente de dicha relación y del trato que desean. los detractores del enfoque cualitativo lo consideraron “vago.

Alcance del estudio Se determina cómo ocurre el proceso de El autor describe con detalle la microhistoria comunicación de innovaciones en comunida. (1997): The portable MBA entrepreneurship case studies. y se identifican los motivos para entretejen las vidas de sus pobladores con su aceptar o rechazar el cambio social. Waisanen y Everett Luis González y González (1995): Pueblo en Rogers (1969): The impact of communication vilo.3  Ejemplos de estudios cuantitativos y cualitativos dirigidos al mismo tema de investigación Tema-objeto de Estudios Estudios estudio/alcance cuantitativos cualitativos La familia María Elena Oto Mishima (1994): Las migracio. y argumenta que la ciudad descontento político. la familia mexicana. P. donde se examinan y des rurales. Durante 10 años el investigador estudió a tados entre 1939 y 1963 por un matrimonio 37 pandillas de Los Ángeles. Recomienda las políticas a seguir empresas y los retos que enfrentan en los para lograr que los servicios lleguen a los mercados emergentes. adulta* (continúa) * En la segunda parte de esta obra y en el centro de recursos en línea del libro. las relaciones entre los miembros de la pandilla y la vinculación de la banda con la comunidad. childhood and the mentally disordered female Storying childhood sexual abuse. Marcus. Asimismo. El fenómeno urbano Louis Wirth (1964): ¿Cuáles son las variables Manuel Castells (1979): The urban question. Draucker y Donna S. La comunidad Prodipto Roy. Jankowski convivió e incluso se integró Glueck). se establece qué clase de medio de comunica- ción es el más eficaz. . El autor combina los aná- lisis documental. Bygrave y Dan D’Heilly (editores) trabajo delivery systems. 2003). Organizaciones de P. poco desarrollado. Su indagación profunda se enfocó en el individuo. Alcance del estudio Los investigadores reanalizaron datos recolec. ¿Cuál de los dos enfoques es el mejor? 17   Tabla 1. Alcance del estudio Establece correlaciones entre estilos de ense. Narración detallada de procesos de identifica- ñanza. El comportamiento Robert J. Gabriel Careaga (1977): Mitos y fantasías de nes a México y la conformación paulatina de la clase media en México. su integración económica y al surgimiento de la clase media en un país social en diferentes esferas de la sociedad. desempeño de la ocupación docente y ción y otras conductas de músicos de jazz con éxito de los alumnos. Laub (1993): Martín Sánchez Jankowski (1991): Islands in criminal* Crime in the making: pathways and turning the street: gangs and american urban society. Brandt (1979): Rural William D. Baptista y P. Consideraron las variables que a las bandas criminales (hasta fue arrestado influyen en el comportamiento desviado de y herido). político. no es más que un espacio donde se expresan y manifiestan las relaciones de explotación. Sampson y John H. dialéctico y psicoa- nalítico con la investigación social y biográfica para reconstruir tipologías o familias tipo. dance musician and his audience. points through life (en Corbetta. Boston y Nueva de científicos sociales (Sheldon y Eleanor York. Las ocupaciones Linda D. el lector encontrará varios ejemplos cuantitativos y cualita- tivos adicionales sobre esta grave problemática. que afectan la vida social en la ciudad? Alcance del estudio La densidad de la población y la escasez de El autor critica lo que tradicionalmente estu- vivienda se establecen como influyentes en el dia el urbanismo. El abuso sexual Matthew Silberman (2010): Sexual abuse in Claire B. cuencias en la edad offender. El libro es una aproximación crítica y teórica grantes a México. Hammond (2000): Teacher quality Howard Becker (1951): The professional and student achievement. Alcance del estudio Investigación que demuestra la escasa coor. Alcance del estudio Descripción de la procedencia de los inmi. de San José de Gracia. on rural development. Martsolf (2008): infantil y sus conse. destinatarios. base en sus competencias y conocimiento de la música. pasado y otros aspectos de la vida cotidiana. Frederick B. adolescentes autores de delitos. Compendio de estudios de caso que apoyan dinación que existe en una red de servicios el análisis sobre la viabilidad de nuevas sociales.

en el sentido de que miento. medidas y vinculadas fueron: grado de abuso (historia). Por ejemplo. integra diversos procesos. en las sociedades rurales. ceso cualitativo es “en espiral” o circular. el estudio cuantitativo de Hammond (2000) trata de establecer con claridad variables personales y del desempeño de la profesión docente que sirvan para formular políticas de contratación y de capacitación para el magisterio. capítulo 17. El alcance final de los estudios cualitativos muchas veces consiste en comprender un fenómeno complejo. Tomando como ejemplo el estudio de las ocupaciones y sus efectos en la conducta individual. El acento no está en medir las variables del fenómeno. los investigadores elaboren un reporte con sus resultados y ofrezcan recomendaciones aplicables a una población más amplia. lo que Hernández-Sampieri y Mendoza (2008) han denominado ―metafóricamente hablando– “el matrimonio cuantitativo-cualitativo”. Rogers y Waisanen (1969) proponen que. generar un modelo teórico explicativo que pudiera extrapolarse a los jóvenes estadounidenses de la época en que se recolectaron los datos. en la tabla 1. a su vez. la investigación de Sampson y Laub (1993) tuvo como objetivo analizar la relación entre nueve variables estructurales independientes o causas (entre otras el hacinamiento habitacional. los motivos por los cuales se enrolaron en las bandas y el significado de ser miembro de éstas. el número de hermanos. cuantitativo como para el cualitativo. proceso cuantitativo es secuencial y probatorio. sino en que las normas que lo rigen se pueden transferir a otras situacio- nes de trabajo similares. estatus de la pacien- te. En el clásico estudio de Howard Becker (1951) sobre el músico de jazz. sino en entenderlo. las desviaciones de los padres. se aborda la visión mixta que consiste en conjuntar ambos enfoques en una misma investigación. etc. medicación y raza. “¿Y la utilidad de su alcance?”. En una palabra: entenderlos. es factible redefinir alguna fase. se preguntarán algunos. Ambos constituyen un nómeno o problema”. Los datos fueron producto de 74 femenina de máxima seguridad. El pro- cuidadosos. Es decir.3  (continuación) Tema-objeto de Estudios Estudios estudio/alcance cuantitativos cualitativos Alcance del estudio Este estudio examinó el papel que desempeñó La investigación produjo una teoría fun- una historia de abuso sexual infantil en el damentada que explica la manera como diagnóstico y tratamiento de los trastornos sobrevivientes de abuso sexual infantil narran mentales en una muestra de 321 mujeres sus experiencias a otras personas y sus impli- delincuentes encarceladas en una prisión caciones. así como comprender las relaciones entre los actores y su papel en la sociedad. el autor logra que comprendamos las reglas y los ritos en el desempe- ño de esta profesión. proceso general que. ¿Para qué? Con la finalidad de incre- mentar el éxito académico de los estudiantes. en los estudios cuan- titativos.18       Capítulo 1  Definiciones de los enfoques cuantitativo y cualitativo. 3. en su investigación. El • Durante el siglo xx surgieron dos aproximaciones a la investi. la comunicación inter- personal es más eficaz que la comunicación de los medios de masas. sus similitudes y diferencias   Tabla 1.3 notamos la divergencia a la que nos referimos. En la cuarta parte de esta obra. sistemáticos y empíricos para generar conoci. los estudios cuantitativos plantean relaciones entre variables con la finalidad de arribar a proposiciones precisas y hacer recomendaciones específicas. • En términos generales. Si nos fijamos en la tabla 1. Por otro lado. Las variables entrevistas a adultos.) y el compor- tamiento delictivo (variable dependiente o efecto). las cuales servirán para la solución de problemas o la toma de decisiones. salud mental. . pues no está solamente en comprender ese contexto. los dos enfoques emplean procesos aunque desde luego. Por su parte. en el estudio cualitativo de Sánchez Jankowski (1991) se pretende comprender las viven- cias de los pandilleros. Se espera que. las etapas interactúan y no siguen una secuencia rigurosa. el estatus socioeconómico. precede a la siguiente y no podemos “brincar” o eludir pasos. Resumen • La investigación se define como “un conjunto de procesos • La definición de investigación es válida tanto para el enfoque sistemáticos y empíricos que se aplican al estudio de un fe. Por último. Cada etapa gación: el enfoque cuantitativo y el enfoque cualitativo.

fenomenológica o interpretativa) es una especie similares. Conceptos básicos 19 • En la aproximación cuantitativa los planteamientos que se • El proceso de indagación cualitativa es flexible y se mueve van a investigar son específicos y delimitados desde el inicio entre los eventos y su interpretación. entre las respuestas y el de un estudio. únicas. • Los métodos cuantitativos han sido los más usados por las mar si la teoría es apoyada por los hechos. así como flexibilidad. Su propósito consiste en “reconstruir” recolectar y analizar los datos. Los cualitativos se han comienza examinando éstos y en el proceso desarrolla una empleado más bien en disciplinas humanísticas. • Anteriormente. pueden ser múltiples. A menudo se llama “holístico”. la investigación cualitativa proporciona profun- ciones. porque se precia de considerar el todo sin reducirlo al estudio • La investigación cuantitativa debe ser lo más “objetiva” po. Hoy. de “paraguas” en el cual se incluye una variedad de concep. mación. tructurado (el proceso). al proceso cuantitativo se le equiparaba con cionan conforme se recaban más datos o son un resultado el método científico. natural y • En la búsqueda cualitativa. de sus partes. datos no estandarizados. contex- liza en primer lugar para descubrir y perfeccionar preguntas tualización del ambiente o entorno. evitando que afecten las tendencias del investigador u • Las indagaciones cualitativas no pretenden generalizar de otras personas. plias. La rivales o en competencia. La recolección de los datos se la realidad tal como la observan los actores de un sistema fundamenta en la medición y el análisis. las hipótesis se establecen antes de desarrollo de la teoría. No se efectúa una medición numé. estadísticos. teoría “congruente” con lo que observa y registra. didad a los datos. que incluso pueden ser complemen- y puntos de vista de los participantes. • No debemos ver a los dos enfoques como aproximaciones rica. mientras que el cuan- resultados encontrados en un grupo (muestra) a una colecti. además de que facilita la comparación entre estudios naturalista. sino que se generan durante el proceso y se perfec. particular y luego “voltear” al mundo empírico para confir. dispersión. • Por su parte. técnicas y estudios no cuantitativos. tarias e integrarse. También aporta un punto de vista “fresco. visiones. el cualitativo son considerados formas de hacer ciencia y pro- • Esta aproximación se basa en métodos de recolección de los ducir conocimiento. riqueza interpretativa. • El enfoque cualitativo busca principalmente la “dispersión o • En una investigación cuantitativa se pretende generalizar los expansión” de los datos e información. en procedimientos social definido previamente. • La investigación cuantitativa brinda una gran posibilidad de ductivo. por tanto. Conceptos básicos • Análisis de los datos • Lógica inductiva • Datos cualitativos • Proceso cualitativo • Datos cuantitativos • Proceso cuantitativo • Enfoque cualitativo • Proceso de investigación • Enfoque cuantitativo • Realidad • Hipótesis • Recolección de los datos • Lógica deductiva • Teoría . Además. detalles y experiencias de investigación. de manera intencional. • La meta principal de los estudios cuantitativos es la formula. repetición y un enfoque sobre puntos específicos de los fenó- • El enfoque cualitativo (también conocido como investigación menos. titativo pretende. Se uti. tables aportaciones al avance del conocimiento. pótesis. • En los dos procesos las técnicas de recolección de los datos • En la mayoría de los estudios cualitativos no se prueban hi. manera probabilística los resultados a poblaciones más am- • Los estudios cuantitativos siguen un patrón predecible y es. • El enfoque cuantitativo utiliza la lógica o razonamiento de. sible. tanto el proceso cuantitativo como del estudio. sino como alternativas disponibles recolección de los datos consiste en obtener las perspectivas para los investigadores. “acotar” la infor- vidad mayor (población). en lo esencial el análisis no es estadístico. el investigador ciencias llamadas exactas o naturales. en lugar de iniciar con una teoría completo” de los fenómenos. • Ambas aproximaciones resultan muy valiosas y han dado no- ción y la demostración de teorías.

Por tanto utiliza un bolígrafo para dibujar dos situación (los diferentes invitados se conozcan entre sí o no) se puntos en un papel blanco y denomínalos A y B. encontrará un subgrupo de tres que están todos conectados con tados (A y B) se pueden conocer entre ellos o no. ¿podemos asegurar línea discontinua. no existe un subgrupo de tres invitados donde estén una idea de lo que es la investigación. Ahora. preferiblemente sobre un tema una serie de revistas científicas de corte cuantitativo y cuali- similar.. F. ¿qué pasaría con seis? conecta los dos puntos con una línea continua. o bien. encontrará de un estudio cualitativo.20       Capítulo 1  Definiciones de los enfoques cuantitativo y cualitativo. siendo hasta ahora la más simple de cinco (vea la figura). Lo mismo le ocurre a cada uno de los invitados. discontinua. ¿cuáles serían las Apéndices S Apéndice 1. los tres conectados por una línea continua o todos lo estén por una línea sean desconocidos. un grupo de tres que sean desconocidos? La respuesta es seis. encontraremos un grupo de tres (de esos seis) contraremos un subgrupo de tres personas donde todos estén donde. por ejem. Estos dos invi. o bien los tres se conozcan entre ellos. La siguiente pregunta es: ¿qué tamaño deberá tener la fiesta plo. siempre encontremos D E al menos un grupo de tres que se conozcan entre sí. será imposible garantizar que ante cualquier tres invitados. A raíz de lo que leyó en este capítulo. o bien. podemos asegurar que en una fiesta donde hay No podemos garantizar con cinco puntos que siempre en- seis invitados. ante cualquier relación existente entre ellos (que se conozcan o que no se conozcan). Con base en esto. ver fácilmente de la siguiente forma: regresamos a la fiesta tinuas. Entonces. Dos puntos representan dos invitados. muchos años por el famoso matemático Erdös. él era conocido por su devoción a la . porque cuando. puntos en un papel. tres puntos. puedes tener en la figura. con su profesor y compañeros. sus similitudes y diferencias Ejercicios 1. ya no se podrá encontrar el po de cuatro invitados que. en cuanto que si ocurre la situación que observamos No importa si has llegado o no a esta respuesta. Los investigadores opinan Ideas sobre qué es investigar A y cómo se lleva a cabo Empezaré citando un ejemplo que uno de mis profesores de la Universidad de Columbia me enseñó al comienzo de mi carrera. hemos demostrado que si ponemos menos de seis de un papel. algunas pistas que te faciliten llegar al resultado: imagina que que los tres se conozcan entre ellos o no se conozcan entre ellos). ¿Cuántos puntos tenemos que dibujar en un plano para de cinco y añadimos una persona más. En ella puedes conocer a un invitado particular o no conocerlo. si no. o bien. todos estén conectados con líneas de tres que esté conectado con líneas continuas o líneas discon- continuas. todos se conecten con líneas discontinuas? Na.mhhe. toda persona invitada a una fiesta es un punto en la superficie Por tanto. Ocu. tativo para elegir los artículos (Material complementario S 2. subgrupo de tres donde todos se encuentren conectados con una o bien. todos se conozcan entre ellos. todos sean desconocidos? Esta cuestión fue resuelta hace línea continua o todos conectados con una línea discontinua. no importa cuá- que. Publicaciones periódicas más im- diferencias entre ambos estudios? Comente las implicaciones portantes). 4. Y lo mismo sucede en uno y es complicado llegar a ella. o bien. formulo una pregunta: ¿cuál será el mínimo número de invitados a una fiesta para que poda- mos garantizar que. En otras palabras.com/he/hmi6e. En el centro de recursos en línea de esta obra: a un estudio cuantitativo y un artículo científico resultante http://www. que se conoce (de hecho. Revise los resúmenes de un artículo científico que se refiera 3. tinuas. siempre habrá un subgrupo grupo de tres donde. líneas continuas o discontinuas. A conozca a B (línea continua entre ambos) pero no conozca para que podamos asegurar que encontraremos al menos un gru- a C (línea discontinua entre B y C). Se encuentran más ejercicios en el centro de recursos en lí­nea (Material complementario S Ejercicios adicionales).. se pueda asegurar que siempre se encuentra un con que conectamos F a las otras. con una Si dibujamos seis puntos en un papel blanco. sin importar como estén conectados (con línea continua o les sean las combinaciones de líneas (continuas o discontinuas) discontinua). que encontraremos siempre un subgrupo de tres donde estén Podemos trasladar el dilema de la fiesta a un problema de todos conectados con líneas continuas o discontinuas? Se puede conexión de puntos en el plano con líneas continuas o discon. La respuesta es 18 rre lo mismo en un grupo de cuatro. Si se conocen. turalmente una fiesta de tres no será. etc. o bien. De todas formas te doy conectados por una línea continua o por una discontinua (es decir. B C Estás invitado(a) a una fiesta.

es necesario hacerlos reflexionar sobre su actitud ante Sin embargo. todos sean desconocidos? ¡Te sorprendería si alejada de la realidad. déjame preguntarte algo más: ¿has en. aún quedan investigadores y docentes que gus- tal empresa. sin la posibilidad primer mundo se tiene la capacidad para realizarla. otra cosa que encontrar respuestas satisfactorias a preguntas. proyecto. Aunque la investigación cuantitativa está consolidada como Carlos G. ra ocurre lo contrario. para que valoren la investigación en su justa dimen. se comienza a superar el desgastado debate Universidad Autónoma de Yucatán de oposición entre ambos tipos. odio hacia ella. México . in. todos se conocen campo determinado. Pero. aho- la mente llena de prejuicios y actúan bajo presión. cuando se expresa en términos técnicos de un nos un grupo de cinco invitados donde. Doctora Laura Galguera ra pregunta. esta pregunta! Supongo que habrás intentado contestar al menos la prime. por lo que. En resumen. ya que no se trata de llevarlos a creer que es la panacea martillo”. Por tanto. La investigación representa una más de las fuentes de co- nocimiento. al me. Facultad de Educación ción. Universidad de Oviedo contrado alguna forma para llegar a la respuesta? Recuerda que y Universidad de Columbia encontrar la respuesta a la última pregunta seguramente te hará (Estados Unidos) Los estudiantes escuchan tanto acerca de lo difícil y aburrida que Otro avance en la investigación lo representa internet. de preguntarse si lo que necesita es un serrucho o un desarmador. puede sonar demasiado abstracta o muy entre ellos o bien. Ahora te debes preguntar cuál de que se puedan presentar dificultades en alguna de las fases es la respuesta a la tercera cuestión: ¿qué tamaño deberá tener del proceso. tan de adoptar poses radicales. será indispensable llevarla a cabo con responsabilidad y ética. Se comportan como el “niño del sión. o bien. suele estar te dijera que nadie hasta la fecha ha encontrado la respuesta a originada en simples situaciones de la vida real. quien. por lo cual el investigador puede dedicarse cluso. Los investigadores opinan 21 simplicidad en investigación. en los Profesor investigador titular últimos años la investigación cualitativa ha tenido mayor acepta. Mérida. a pesar denominado “dilema de la fiesta”. temor e. si decidimos ampliar sus fronteras. En cambio podrían ser (de hecho las mejores lo son) la fiesta para que podamos asegurar que encontraremos ante simples cuestiones cotidianas. más al análisis de la información en vez de a escribir datos en Antes de que se ocupen en las tareas de la elaboración de un cientos de tarjetas. así como en la vida) y requirió de famoso instantáneamente. la revisión de la literatura resultaba larga y tediosa. la investigación no es más de una docena de páginas de pruebas técnicas matemáticas. habiendo conocido esta herramienta. en el es la investigación que llegan a esta etapa de su escolaridad con pasado. o que sólo en los países del aquello que encuentra a su paso como un clavo. Alonzo Blanqueto la predominante en el horizonte científico internacional. Sorprendentemente la investiga- cualquier situación (que los invitados se conozcan o no). Las Las preguntas anteriores son las primeras y más simples del preguntas no tienen por qué ser técnicamente complejas. toma todo que solucionará todos los problemas. ción de alto nivel. por increíble que parezca. por otro lado.