We use them and talk about  them, but rarely get involved  with them. WA2YSJ
   
presents an over-view on duplexers and repeaters and how they work.
   
 
   
  Duplexers and Repeaters
 
 
 
 
   
 
Some Basic Information
   
 
   
 
REPRINTED WITH PERMISSION FROM CQ MAGAZINE JULY 1992
   
     
BY  ROBERT A. LEHNING*, WA2YSJ  
     
All  across  the  country  there  are     
many  amateur  repeater  stations     
operating  on  2  meters,  220  and     
440  MHz,  and  to  some  extent  on     
1.2  GHz.  Several  modes  of   
 
operating  such  as  FM,  ATV,  and   
 
packet  (digital)  have  also  become   
very popular. Many amateur radio     
operators use these repeaters but     
do  not  really  understand  the     
basics  of  duplexers  or  the  role  a     
W
:L O

 
RX

duplexer  plays  in  repeater   
operation.     
 

   
Basic Repeaters   
   
It  is  common  knowledge  that  if     
you “hit” a repeater with low‐level   
 
signal  such  as  a  mobile  or   
   
handheld  radio  transmits,  the 
repeater  retransmits  the 
   
(transmit)  and  the  RX  (receive)  is  handheld  radios  must  also  be 
information  at  a  higher  power 
sometimes referred to as the split  reversed to match it. 
level  over  a  greater  area.  This  is 
or  repeater  pair  of  frequencies.    Many  repeaters  both  receive 
commonly  referred  to  as  the 
For example, on 2 meters the split  and transmit with a single antenna 
range  of  the  repeater,  the  area 
is .6 MHz (600 kHz). The TX can be  rather  than  operating  with 
within  which  you  can  activate  the 
the low frequency and the RX the  separate TX and RX antennas (see 
repeater  with  the  transmitted 
high, or vice versa. At 220 MHz the  fig.  2).  This  is  where  the  duplexer 
signal.  Antenna  patterns  can  be 
split is 1.6 MHz, and at 440 MHz it  is employed. 
adjusted  so  that  a  repeater  range 
is  5.0  MHz.  At  1.2  GHz  the    The  duplexer  enables  the 
can  cover  a  certain  area  or 
frequency  separation  can  be  12  repeater  to  transmit  and  receive 
direction  only,  but  a  majority  of 
MHz or 20 MHz, depending on the  simultaneously  on  a  single 
repeater  ranges  are  intended  to 
area  of  the  country  where  the  antenna  and  feedline  without 
be omnidirectional (see fig. 1).  
repeater  will  be  in  operation.  interference  to  each  function  by 
  The  repeater  does  this 
Therefore,  it  follows  that  if  the  providing  the  necessary 
receiving  on  one  frequency  and 
repeater  receives  on  a  high  “isolation”  between  the  TX  and 
retransmitting  on  another 
frequency  and  transmits  on  a  low  the  RX  frequencies.  This  isolation 
frequency.  This  occurs 
frequency, the mobile or handheld  is  measured  in  deciBels  (dB).  If 
simultaneously  and  is  called 
radio will conversely transmit high  separate TX and RX antennas were 
duplex  operation.  The  frequency 
and receive low. If you reverse the  to be used, they would have to be 
separation  between  the  TX
repeater,  then  the  mobile  or  physically  spaced  a  certain 
*1295 Wisconsin Rd. Derby, NY 14047 

CQ  July 1992  Say You Saw It in CQ 
     
      
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
distance  apart,  either  vertically  or  protect  other  radios  at  the  site  we  will  consider  the  pass/reject 
horizontally,  to  provide  the  from its own transmitter.   type of duplexer in this description 
necessary isolation (see figs. 3 and    This  filtering  action  of  the  of duplexer operation. 
4).  This  is  usually  referred  to  as  cavities  in  the  duplexer  can  also    Imagine,  if  you  will,  a 
space isolation.  be  used  to  control  receiver  transmitted  signal  being  received 
  For  example,    a  2  meter  desensitization (desense), which is  by a repeater antenna (see fig. 5). 
repeater using separate TX and RX  one of the common problems that  This  signal  travels  down  the 
antennas  would  require  about  10  can be encountered on a repeater.  feedline to the duplexer and looks 
feet  of  vertical  space  isolation  as  Receiver  desense  can  be  defined  at  the  cavities.  The  cavities  tuned 
compared  to  about  30  feet  of  as  on‐channel  noise  or  a  strong  to the TX side of the repeater are 
horizontal  space  isolation  to  gain  off‐channel  signal  that  degrades  set  to  block,  or  reject,  this 
30  dB  of  isolation  between  the  the  receiver  sensitivity.  On‐ received  signal.  Therefore,  the 
transmit  and  the  receive.  Most  channel noise can be coming from  signal  will  pass  through  the 
repeaters  require  more  isolation  the  repeater  or  passing  through  cavities  on  the  RX  side  of  the 
than  this,  so  it  is  apparent  that  the  duplexer  from  some  other  duplexer  which  are  tuned  to 
more  space  isolation  would  be  source.  An  off‐channel  signal  can  accept,  or  pass,  the  RX  frequency 
required  for  the  two‐antenna  be  close  in  frequency  and  of the repeater. They will pass this 
approach.  Two  antennas  take  up  physically located somewhere else  frequency  and  tend  to  reject,  or 
valuable  space  on  a  tower,  space  (another site), or it can be located  attenuate, most everything else. 
that  may  not  be  available,  and  in  close  physical  proximity  to  the    At the same time the repeater 
require  two  feedlines.  A  single  receiver,  but not  necessarily close  transmitter  is  retransmitting  the 
antenna  and  feedline  for  a  in  frequency.  Either  situation  will  information on another frequency 
repeater is much more economical  restrict the receiver’s capability to  on  the  same  feedline  and 
and  saves  tower  space,  detect  (pick  up)  a  weak  signal,  antenna.  This  transmitted  signal 
particularly  at  a  crowded  antenna  such  as  a  low‐level  signal  from  a  leaves  the  repeater  transmitter 
site.  Antenna  sites  are  generally  mobile or handheld radio.   and  then  travels  along  the 
 
located  at  the  highest  point  of  interconnecting  cable  to  the 
terrain  in  a  given  area  and  are  How Does A Duplexer Work?  duplexer.  This  signal  will  look  at 
 

usually  shared  by  several  radio  There are several duplexer designs  the  cavities  and  pass  through  the 
services and users. Some duplexer  being used in repeaters today, but  cavities  tuned  to  pass  the  TX 
designs  can  provide  the  repeater  by  far  the  most  common  is  the  frequency  of  the  repeater.  The 
with  protection  from  interference  pass/reject  or  “pseudo‐bandpass”  cavities  on  the  RX  side  of  the 
from  other  radios  at  the  site  and  type  of  duplexer.  For  this  reason  duplexer  are  set  to  block,  or

CQ  July 1992  Say You Saw It in CQ 
      
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
reject, this transmitted signal. The  is  a  very  important  factor  to  be  the  winter  months.  The  duplexer 
signal  passes  through  the  TX  considered.  The  frequencies  to  must  be  stable  in  the  cold  also. 
cavities,  travels  up  the  feedline,  which  the  TX  and  RX  sides  of  the  Most  manufacturers  will  usually 
and  is  radiated  by  the  antenna.  duplexer are tuned cannot change  provide  the  necessary  data  and 
Thus,  the  duplexer  “isolates”  the  due to something moving when it  specifications  to  enable  the 
TX  from  the  RX  and  vice  versa,  heats  up  and  expands  or  cools  proper  duplexer  to  be  chosen  for 
enabling  the  repeater  to  receive  down  and  shrinks.  Detuning  of  a  the particular application. 
 
and  transmit  simultaneously  duplexer  in  this  manner,  in  the 
without  interference  to  each  worse case, can render a repeater  Some Common Sense 
 

function.  Resonant  cavities  which  inoperative.  Materials  with  a  low  There  seems  to  be  a  common 
are used in the pass/reject type of  coefficient  of  thermal  expansion  misconception that a duplexer can 
duplexer can be a valuable tool in  are therefore used in critical areas  be  the  cause  or  source  of  all  the 
controlling  spurious  emissions,  such  as  the  cavity  main  tuning  many  problems  that  can  plague  a 
desense, and other problems that  control.  repeater.  In  reality  there  are 
a repeater can experience.    The  components  used  in  the  things  that  can  affect  the 
  Quality duplexers are designed  RF  circuits  of  the  duplexers‐‐such  operation  of  a  repeater.  Granted, 
and built to perform within certain  as  capacitors,  coupling  loops,  there  can  be  troubles  with  a 
ranges  of  power,  temperature,  connectors,  and  cable‐‐also  have  duplexer,  such  as  detuning  during 
and  frequency  separation.  The  to  stand  up  to  the  amount  of  shipment  or  damage  due  to 
materials used in the manufacture  power  going  through  the  lightning  or  vandalism,  but 
of  duplexers  usually  control  the  duplexer. This is another source of  accidental detuning is perhaps the 
power  rating  and  temperature  heat.  most  common  problem.  There 
range  of  the  duplexer.  The    The  reverse  side  of  the  have  been  many  instances  of 
physical size of a duplexer is most  temperature  stability  problem  is  noise  passing  through  a  duplexer, 
often  determined  by  the  seen  when  the  duplexer  and  making it appear that the duplexer 
frequency at which the duplexer is  repeater  are  housed  in  an  is  at  fault.  A majority  of  the  time, 
to be used. Temperature stability   unheated  shack  during  however, problems usually can be 

CQ  July 1992  Say You Saw It in CQ 
traced  to  some  other  source.  A  of  75  ohm  cable  into  a  50  ohm  information  on  equipment  status. 
duplexer  is  not  an  active  device  system  and  expect  that  system  to  Inspection of the cable, the tower 
and  does  not  require  much  work  properly.  The  use  of  and  antenna,  and  the  grounding 
maintenance  once  it  is  installed  connector  adaptors  and  splices  in  system  can  usually  detect 
and in operation.   the  cable  are  not  considered  potential  problems.  This  can 
  There exists, the world over, a  “good  practice”  either.  Double‐ provide enough time to prevent a 
strong urge to “tweak” a duplexer  shielded  (double‐braid)  coaxial  major  problem  with  the  repeater, 
after  it  is  installed  and  the  cable  is  a  recommended  choice  causing  it  to  provide  poor  or 
repeater  is  up  and  running.  This  when  considering  interconnecting  inadequate  coverage,  or  even  to 
“tweaking”  can  be  the  cause  of  cables  and,  in  some  cases,  even  be  off  the  air  for  an  extended 
some  of  the  problems  a  repeater  the feedline.   period  of  time.  Brief,  intermittent 
can  experience.  “Tweaking”  can    Some  thought  is  also  required  periods  of  “down  time”  for 
be equated with “detuning” if it is  when routing cables at a repeater  inspection  and  repair  are  much 
“tweaked”  far  enough.  There  site.  If  cables  are  run  close  more  acceptable  than  days, 
usually  will  be  some  initial  together—i.e.,  in  a  “bundle”‐‐ weeks,  or  even  months  on  end! 
adjustment  when  the  duplexer  is  coupling  may  occur  between  Co‐ordination  and  co‐operation 
first  installed.  However,  once  this  cables.  For  example,  the  cable  with  other  services  at  a  site  can 
is  done  and  the  repeater  is  that  connects  the  antenna  to  the  also go a long way to help prevent 
operational, “tweaking” should be  duplexer  is  run  parallel  to,  and  in  or  resolve  any  problems that may 
kept to a minimum or discouraged  the same “bundle” with, the cable  arise.  As  the  old  saying  goes,  “An 
altogether.   connecting  the  duplexer  and  the  ounce  of  prevention  is  worth  a 
  Another  area  where  problems  receiver in the repeater. When the  pound of cure.” 
 
can  exist  or  be  created  is  in  the  transmitter  is  keyed,  “desense” 
coaxial cable and connectors used  occurs  in  the  receiver.  This  is  Lightning Protection 
 

to  interconnect  the  antenna,  caused  by  a  strong  RF  field  being  It cannot be stressed enough that 
duplexer,  and  repeater.  It  doesn’t  generated  by  the  transmitter  a  good  grounding  and  lightning‐
pay  to  scrimp  on  cable  and  coupling into the cable running to  protection  system  should  be 
connectors. Quality cable, hardline  the  receiver  and  overloading  the  employed  for  just  about  any 
or  whatever,  is  expensive.  But  receiver.  This  is  a  good  argument  amateur  installation,  including  a 
when  you  consider  repeater  favoring double‐shielded cable.  repeater. 
“down  time”  due  to  connector  or    Crowding  at  repeater  sites  is    Most  repeater  sites  are 
cable problems, it pays in the long  sometimes  unavoidable  and  located  at  higher  elevations  that 
run.  Cheap  connectors  and  cheap  special care should be taken in the  are more prone to being struck by 
cable  make  for  cheap  routing  of  the  cables  under  such  lightning.  A  tower  or  antenna, 
performance  and  reliability.  Since  circumstances. Even the routing of  reaching  into  the  sky,  on  top  of  a 
connector  joints  are  a  prime  feedlines  or  placement  of  the  mountain, hill, or house, makes an 
source  for  noise  on  a  repeater,  antenna  on  the  tower  can  cause  excellent  lightning  rod.  Lightning 
quality  connectors  properly  problems.  At  shared  or  crowded  can damage  or  destroy  just about 
assembled  onto  quality  cable  can  sites  some  “space  isolation”  may  anything  at  a  repeater  site, 
minimize this possibility.   be  required between  the  antenna  including  towers,  buildings,  and 
  Keeping  this  in  mind,  the  of  one  repeater  and  the  antenna  equipment.  A  duplexer  doesn’t 
interconnecting “patch” cables are  of  another  (see  fig.  5).  In  some  have  many  parts,  but  it  is  just  as 
another  important  factor  to  be  adverse cases a little extra filtering  susceptible to lightning damage as 
considered  in  the  operation  of  a  may  be  required  on  a  receiver  or  anything else at the site.  
repeater.  Specific  cables  for  offending transmitter. Each case is    A good electrical ground is the 
interconnecting  the  duplexer,  the  usually  unique,  and  sometimes  basic  requirement,  and  grounding 
repeater, power amp, etc., should  they  can  drive  a  person  crazy  the  tower  and  equipment  is  the 
be  made  with  quality  connectors  trying to analyze the problem and  first  place  to  start.  Tower 
and  cable  that  is  of  the  specified  formulate a cure.  manufacturers can usually provide 
impedance  of  the  repeater    Once  the  repeater  is  up  and  suggested  grounding  schemes  for 
system. Some of these cables may  operational,  drawing  up  and  towers  and  equipment  shelters. 
be  length  sensitive,  such  as  the  sticking  to  a  monthly  or  quarterly  There  may  be  local  building  and 
cable  running  from  the  repeater  inspection schedule is a very good  zoning  codes  that  have  to  be 
transmitter  to  the  duplexer.  You  idea.  Periodic  inspection  of  the  followed.  There  are  several 
can’t just plug in a random length  site  can  provide  valuable  manufacturers  of  lightning 

CQ  July 1992  Say You Saw It in CQ 
protection  equipment  who  can  Acknowledgements   
provide  a  wealth  of  information     
about  lightning  protection.  I  would  like  to  thank  Mr.  Elliot   
Lightning protection cannot stop a  Johnson  of  TXRX  Systems,  Inc.  for   
lightning  strike,  but  it  can  usually  his  quiet  insistence  and  helpful   
minimize  the  amount  of  damage  suggestions  in  attempting  to   
that  can  result  from  one.  Nature  present  some  basic,  and  I  hope,   
can  be  very  unpredictable  and  pertinent  information  about  a 
sometimes any measure taken can  subject  that  doesn’t  seem  to  get 
be  almost  useless.  It  is  best  to  much  press.  I  would  also  like  to 
provide  some  form  of  lightning  thank Barbara George and Sydney 
protection  even  if  the  possibility  Harrison  for  their  able  assistance 
of  a  lightning  strike  doesn’t  exist  on  the  CAD  machine  to  produce 
or  is  minimal.  Some  protection  is  some legible illustrations.            
better  than  none  for  any 
installation,  if  only  for  peace  of 
mind. 
 
 
In Closing     
 

There  are  several  manufacturers   
and  quite  a  few  varieties  of   
duplexers  and  repeaters  available   
on  the  market  today  for  amateur   
use. Most offer excellent warranty   
and  repair/retuning  services  for   
their products.    
  A  good  rule  of  thumb  is  to   
choose  a  duplexer  that  has   
specifications of power, frequency   
separation,  and  temperature   
range.  Isolation  requirements   
between  the  TX  and  RX   
frequencies  are  an  important   
factor  to  weigh.  Some  duplexer   
designs  provide  more  isolation   
than  others.  Some  duplexer   
designs  also  suffer  more  insertion   
loss  than  others.  Sufficient   
research  and  question  asking  can   
usually  result  in  getting  the  right   
equipment for the job.   
  The  same  thinking  should  be   
applied  to  the  antenna  and   
feedline  system  to  be  used  with   
the  repeater.  A  good  quality   
duplexer,  connected  to  a  good   
repeater  and  antenna,  installed   
and  maintained  properly  can   
provide  many  amateurs  with   
reliable  communications  and   
enjoyment  of  their  hobby  over   
long  periods  of  time  with  little  or   
no aggravation and a minimum of   
down time.   
   

CQ  July 1992  Say You Saw It in CQ