29/9/2016 El primer filósofo negro se llamó Amo y fue esclavo ­ Imprimir ­ Libertad Digital

El primer filósofo negro se llamó Amo y fue
esclavo
Pedro de Tena
Amo, además de otros conocimientos, sabía hebreo, latín, griego, francés, holandés y alemán. Para la época
ser negro de la cabeza a los pies era una prueba indesmentible de estupidez.

2015­09­25

Excavando  sorpresas,  curiosidades  e  historias  que  deberían  ser  recuperadas  en  las  dos  grandes  enciclopedias  hispano­
americanas, la de Montaner y Simón, iniciada en 1887, y la de Espasa, publicada a partir de 1908, me topé hace ya años
con uno de esos personajes que conmueven profundamente a las almas abiertas. Se llamó Anton Wilhem Amo  (Antón
William Amo consta en su tumba, qué ingleses éstos) y vivió imprecisamente desde 1703 a no se sabe cuándo aunque en
su lápida solitaria y anómala varada junto a un fuerte en Ghana figura el año 1784. Su vida constituye la prueba irrefutable
de que hay personas que nacen a destiempo en épocas que no podían reconocer su grandeza.

Paradójicamente,  Amo  era  un  esclavo.  Amo,  probablemente  de  la  etnia  de  los  ashanti  o  akan  de  la  zona  de  Axim,
Awukena, que tal vez persiguiera gozoso con sus padres y amigos una bandada de avestruces en una playa de Costa de Oro,
luego Ghana­Guinea, sobre el 1708, sufrió con sólo cuatro años la temible experiencia del secuestro. Los tripulantes de un
buque  holandés  se  abatieron  sobre  él  y  lo  convirtieran  en  esclavo.  Hay  quien  defiende  que  un  misionero  lo  envió  a
Amsterdam como obsequio, tal vez misericorde, a la casa Brunswick.

Exterior, día. Veinte o treinta individuos provistos de venablos y flechas, tal vez redes, atacan a decenas de aves corredoras
despavoridas. Cuando la caza termina reparan en un barco del que descienden extraños hombres. ¿Lo ven? Tiene película. Y
sólo es el principio.

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Augustus William, duque de Brunswick­Lüneburg

Según  ambas  enciclopedias  clásicas,  Amo  fue  regalado  por  sus  captores  a  los  duques  de  Brunswick­Wolfenbüttel,
August Wilhelm y Ludwig Rudolph, nobles ilustrados que impidieron sus sufrimientos de esclavo y lo mandaron a estudiar a
la Wolfenbüttel Ritter­Akademie y luego a las Universidades de Helmstedt y La Haya. Por entonces, tal vez, creen algunos,
pudo reunirse con el gran pensador alemán Leibniz, quien era un asiduo visitante del palacio Wolfenbüttel. Luego asistió a
la escuela de Derecho de la Universidad de Halle­Wittemberg y adquirió relevantes conocimientos astronómicos y literarios,
leyendo probablemente los Principia de Newton publicados en 1687. Tanto y tan bien aprendió aquel esclavo de las tierras

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del polvo de oro que dicen llegó a conocer la medicina y a fundar una cátedra en la Universidad de Jena, ¡Dios, la de Hegel!
Al decir de los coetáneos, padeció, ya verán por qué, de cierta fama y fortuna, tanta que, además de doctor en Filosofía,
pudo ser designado Consejero de Estado en Berlín, donde luego floreció un tal Hitler.

Posteriormente el primer filósofo negro conocido desapareció de Europa y reapareció como ermitaño en Saba, donde aún
estaba el palacio de la legendaria reina, cerca de donde se decía reposaban el Arca de la Alianza y las Tablas de la Ley. Pero
llevado por un impulso seguramente irresistible, no se sabe cuándo, volvió a su Ghana o Guinea de nacimiento, que hay
confusión sobre el tema, donde se cree murió en la fortaleza de San Sebastián de Chamah tal vez en 1759 (otros hablan de
1784, fecha grabada en su tumba).

La huida de Europa: racismo y amor imposible
Si el propio Kant, el de la hermosa afirmación de que todo hombre debe ser considerado siempre como un fin en sí mismo y
nunca como un medio, no incluía a los negros en el lote de los derechos humanos (negros que, según él, por cierto, nacían
blancos  salvo  por  los  genitales  y  "una  argolla"  alrededor  del  ombligo  y  eran  frívolos,  sin  talento  ni  capacidad  mental  y
claramente inferiores a los blancos), imagínense los demás alemanes de la época salvo la exigua minoría de benefactores
ilustrados. Kant, que fue coetáneo de Amo y debió oír hablar de él, no lo mencionó nunca, que sepamos. Hubiera sido de
interés  conocer  si  mantenía  ante  un  tipo  como  Amo  que,  además  de  otros  conocimientos,  sabía  hebreo,  latín,  griego,
francés, holandés y alemán, que ser negro de la cabeza a los pies era una prueba indesmentible de estupidez.

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Anuncio de una disertación filosófica

Hubo  excepciones.  En  1734,  el  rector  de  la  Universidad  de  Wittemberg  (la  ciudad  donde  Lutero  clavó  sus  95  tesis),
Johannes Gottfried Kraus, en una carta dedicada al trabajo que Amo presentó a los 21 años, titulado simplificadamente
Sobre  la  impasibilidad  de  la  mente  humana,  elogió  "el  genio  natural"  de  África,  su  "aprecio  por  el  aprendizaje",  y  su
"inestimable  contribución  al  conocimiento  de  los  asuntos  humanos"  y  de  "las  cosas  divinas".  Y  lo  comparó  con  otros
distinguidos africanos como Apuleyo de Madaura, Terencio el Bereber, Tertuliano, Cipriano, Arnobio, Optato y el propio
San Agustín, nada menos. Luego Amo llegó a ser incluso consejero de Estado en Berlín.

Se han destacado tres obras suyas:

Apatheia  Dissertatio  inauguralis  philosophica  de  Humanae  Mentis  Apatheia  seu  senionis  ac  facultatis  sentiendi  in
mente humana absentia et earum in corpore nostro organico ac vivo praesentia, (Wittenberg: Schlomachiana, 1734)

Disputatio  Disputatio  philosophica  continens  ideam  distinctam  eorum  quae  competunt  vel  menti  vel  corpori  nostro
vivo  et  organico,  quam  consentiente  philosophorum  ordine,  praeside  M.  Antonio  Guilielmo  Amo  Guinea­Afro,
(Wittenberg: Literis Vidvae Kobersteinianae, 29 May, 1734)

Tractatus de arte sobrie et accurate philosophandi, (Halle: Kitleriana, 1738)

El 28 de noviembre de 1729, según consta en una cronología sobre sus hechos conocidos, Amo participó en una disputa
pública  con  su  tesis  De  iure  maurorum  in  Europa  (Del  derecho  de  los  moros  en  Europa).  Tal  vez  el  racismo,  que  Amo
combatió  en  la  Alemania  de  entonces,  llegó  incluso  al  amor  que  se  supone  sintió  por  alguna  mujer  no  identificada  (otro
ingrediente para la película que está por hacer). Johann Ernst Philipp, profesor de Retórica en Jena, escribió un poema en
cuatro secciones en 1747 que dañó la reputación y el corazón de Amo. En su tercera parte, simulaba una presunta carta de
amor escrita en verso por Amo a una cierta señorita Astrine (que no sería el verdadero nombre) pero ella contestaba que no
podía amar a un moro, que era como entonces se nombraba a los negros. Tal vez aquella hecatombe amorosa, si es que
ocurrió, unida al fin del amparo de sus duques ilustrados, fue lo que le llevó a renegar vitalmente de Europa y convertirse
en ermitaño y adivino en su África natal. De su destino posterior sólo se conserva el relato de un viajero y médico, David­
Henri  Gallandat  que  fue  a  Axim  a  visitarlo.  En  ese  momento,1753,  tenía  ya  50  años.  Su  padre  y  una  hermana  todavía
estaban vivos. Tenía un hermano esclavo en la colonia de Surinam. Más tarde se trasladó a la fortaleza de San Sebastián
que la West Indian Company tenía en Chamah (Ghana).

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Estatua de la Universidad de Halle en honor de Amo

La Universidad de Halle­Wittenberg otorga desde 1994 el premio Anton­Wilhelm Amo a estudiantes destacados. Hay una
estatua  en  su  honor  desde  1965  cuya  inscripción  dice  "A  la  memoria  de  Anton  Wilhelm  Amos  de  Axim  en  Ghana.  Los
primeros  estudiantes  africanos  y  profesores  de  las  universidades  de  Halle­Wittenberg  y  Jena  1727  ­  1747".  El  New  York

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Time ha recordado su figura en alguna ocasión y una televisión francesa hizo un reportaje sobre la que se cree su tumba.
Se puede encontrar más información en inglés en este enlace.

No fue Amo el único negro o moro conocido en aquel tiempo. De hecho, el bisabuelo del gran Alexander Pushkin fue un
negro africano nacido en 1696 en Camerún. Secuestrado a los 7 años, arribó a Rusia comprado por otro bisabuelo, el de
Tolstoy, al sultán de Constantinopla y llegó a ser general de los ejércitos del Zar.

La novela El moro de Pedro el Grande, sobre su antepasado, nunca fue acabada por el escritor ruso, pero posteriormente la
vida de Gannibal, que así se llamó por su admirado y también africano Aníbal, fue relatada por Hugh Barnes en su libro de
2005, Gannibal: El moro de Petersburgo.

España estuvo adelantada en esclavos negros e incluso en negros destacados procedentes de Guinea y Etiopía. Mucho más
en Sevilla donde hubo una Cofradía penitencial de negros y mulatos, la popularmente conocida como "la de los Negritos",
desde el siglo XVI y otra de beneficencia desde dos siglos antes. "Eran en Sevilla tratados los negros con gran benignidad
desde  los  tiempos  de  don  Henrique  Tercero,  permitiéndoles  juntarse  a  sus  bailes  y  fiestas  en  los  días  feriados,  con  que
acudían gustosos al trabajo y toleraban mejor el cautiverio", decía Diego Ortiz de Zúñiga en sus Anales, pero la verdad es
que horrorizaba el trato sexual con negros por la cosa de la herencia de la piel.

Cofradía de los negritos, 1935

También  hubo  negros  muy  destacados  en España,  si  bien  ninguno  llegó  a  ser  doctor  en  Filosofía,  aunque  casi.  Juan  de
Valladolid, por ejemplo, que fue mayoral de fiestas de negros y mulatos en Sevilla en el siglo XV. Pero sobresale el inteligente
Juan Latino. Poeta, profesor, que se afirma llegó a catedrático, y músico nacido en 1518 en Baena. Una vez manumitido se
matriculó en la Universidad de Granada llegando a ser conocido, se cree, por Juan Boscán, Garcilaso de la Vega y el propio
San Juan de la Cruz. Incluso aparece en los versos de Urganda la desconocida antes del comienzo de El Quijote. Pero esta es
otra historia.

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