Hacer ciencia no es jugar a Dios

La Ciencia no nos traerá la respuesta para la pregunta fundamental
sobre el sentido, porque el quehacer científico solo se puede centrar
en el cómo es la realidad, no en el porqué ni el para qué. Sin
embargo, el conocimiento racional de la realidad, para el que
estamos dotados, es un impulso escrito en nuestra propia
naturaleza

CÉSAR NOMBELA (catedrático de la complutense)
Día 22/07/2010 - 04.11h
Hay noticias científicas que tienen garantizados titulares de portada en todos los medios.
Así ocurre ahora con la publicación de hallazgos sobre la síntesis de un cromosoma
completo, copia de otro ya existente en la naturaleza. Los comentarios oscilan entre la
exageración interesada de la importancia real del trabajo y las elucubraciones —casi
siempre inexpertas— sobre la forma en que estos resultados tienen necesariamente que
impactar en nuestra concepción del mundo. De los primeros, sorprenden afirmaciones
como que ahora se podrán crear algas capaces de absorber gas carbónico y producir
hidrocarburos, cuando eso es lo que hacen ya de forma natural muchas especies de
algas. Entre los segundos están quienes hablan, sin fundamento alguno, de que
desarrollar estas tecnologías es como «jugar a Dios». Naturalmente, no han faltado
quienes se decepcionan porque el Vaticano no exprese una firme condena. ¿Por qué
habría de hacerlo? Llegan estos a pontificar que porque se trata de un cromosoma
bacteriano y no humano. Así caricaturizan lo que en la Iglesia Católica es una propuesta
firme por la dignidad de todo ser humano, no de la materialidad de sus genes, en todas
las etapas de su existencia.
La atención mediática es notable cuando se trata de hallazgos relacionados con la vida
en el plano biológico (no caigo en redundancia porque nuestra vida también desborda el
propio hecho biológico), y sobre todo si se trata de la vida humana. La vida como
fenómeno natural siempre hubo de ser objeto de análisis para los naturalistas o de
reflexión para filósofos. Pero, desde hace más de medio siglo, las Ciencias de la Vida
son centro de atención principal de la actividad investigadora, no solo por la posibilidad
de profundizar en su conocimiento, sino por cómo aplicarlo para la Medicina. La
Biología, como conocimiento, ha devenido en Biotecnología, que supone capacidad de
intervención. Intervención en los seres vivos que puede llevar a modificar
permanentemente sus características.
Un grupo de investigadores, encabezado por Craig Venter, acaba de comunicar la
síntesis completa del cromosoma de una bacteria, que constituye la totalidad del
genoma de esa especie. Es un logro típico de la Biotecnología actual; la conjunción de
una gran cantidad de medios y un grupo de expertos en temas de frontera permite
abordajes de gran escala como el que nos ocupa. Supone ensamblar químicamente más
de un millón de nucleótidos, uno a uno, en secuencia perfectamente ordenada. Todo ello
para lograr moléculas del cromosoma, constituido por una cadena de más de un millón
de eslabones, controlable en todos los pasos de su construcción.
Los fundamentos de la tecnología aplicada ahora son los mismos que se han venido
utilizando desde hace treinta años, pero con este trabajo se expanden las posibilidades
de la Biología sintética. De la síntesis enzimática de pequeños fragmentos de ADN se
pasa a la de cromosomas completos. Además, Venter logra el trasplante funcional del

Sigue siendo válido el axioma de siglos que afirma que toda célula procede de otra célula. El mismo tipo de análisis bioético sería aplicable. como tal. Donde el análisis bioético se ha de detener con especial cuidado es en lo referente al ser humano. Hace más de tres décadas que se formularon criterios bioéticos con arreglo a los cuales discernir acerca de estas investigaciones. En ambos casos mi respuesta es sí. a mi juicio. pero eso es lógico. La primera es si es legítimo continuar con esta tecnología y en qué condiciones cabe hacerlo. es un impulso escrito en nuestra propia naturaleza. Muchos de ellos se emplean en procesos industriales controlados. hoy no es factible. para conseguir esa célula viviente generada a partir de materia inanimada. que desarrollan organismos modificados genéticamente. En los ambientes científicos se seguirá discutiendo sobre el alcance conceptual de este logro. para controlarlos. los organismos así generados tendrían las características de los actuales seres vivos y estarían sujetas a las leyes de la naturaleza. no en el porqué ni el para qué. Sin embargo. Se puede hablar de que esta célula y su descendencia son portadoras de una prótesis génica. de mayor calado. porque ha sido necesaria una célula preexistente para albergar el cromosoma sintético. Una formulación que. como los ambientes contaminados. mientras que las aplicaciones llegarán. Primero. igual que los seres vivos ya existentes. desplazando al que la célula albergaba. porque el quehacer científico solo se puede centrar en el cómo es la realidad. pues no se trata de un organismo viviente generado a partir de materia inanimada. para el que estamos dotados. y respetando la dignidad de nuestros semejantes.cromosoma sintético al citoplasma de una célula bacteriana preexistente. en actitud de responsabilidad con la naturaleza. hoy pertenece a la ciencia-ficción en cuanto a sus posibilidades técnicas. Pero. La experiencia acumulada en el debate social. aunque lo fuera. también sintética. presentan problemas para sobrevivir. Y segundo. En el fondo de todo este interés late la inquietud por el sentido y la significación de nuestra existencia. es un error hablar de célula artificial. que funciona adecuadamente para dirigir su crecimiento. La posibilidad de englobar estos cromosomas sintéticos. pero que no impide preguntar sobre si es legítimo intentarlo. debe aportar el marco adecuado para analizar y decidir. Sin embargo. sino en circuitos enteros integrados por varios genes. La evaluación experta de los riesgos y la aplicación razonable del principio de precaución. a cada ser humano en todas las etapas de su existencia biológica. el conocimiento racional de la realidad. en estructuras celulares generadas a partir de elementos inanimados. es medida y referencia. algo que nos es inherente como seres capaces de reflexión. es si se podrá lograr englobar un cromosoma sintético en una membrana. sin duda más tarde de lo que algunos pretenden. El desarrollo de organismos modificados genéticamente tiene ya varias décadas. La Ciencia no nos traerá la respuesta para la pregunta fundamental sobre el sentido. La dignidad de cada ser humano. a mi juicio. no solamente a través de cambios en un solo gen. en relación con la dimensión ética del empleo de esta tecnología. reproducción y desarrollo. no la de los materiales biológicos que lo integran. Hacer Ciencia no es jugar a Dios. iluminado por las propuestas de los comités de Bioética. de manera inmediata. . La segunda. sino que se precisaron células (bacterianas y de levadura) para completar su ensamblaje. sino responder a un imperativo que nos lleva a conocer. y que interesan a la opinión pública. como base para obrar bien. son la guía que ha de orientar el manejo de esta tecnología. incluidas la embrionaria y fetal. mientras que cuando se utilizan en medios naturales. Dos son las preguntas que surgen. porque para completar el ensamblaje de los fragmentos que integran ese cromosoma sintético no fue suficiente la química del tubo de ensayo.