University of California Institute for Mexico and the United States

Universidad Nacional Autónoma de México

Review: El comercio y la producción en la historia económica novohispana: aportaciones
recientes
Author(s): Carmen Yuste
Reviewed work(s):
Credit and Socieconomic Change in Colonial Mexico. Loans and Mortgages in Guadalajara,
1720-1820 by Linda Greenow
Colonial Entrepreneurs. Families and Business in Bourbon Mexico City by John E. Kicza
La vida en Querétaro durante la colonia, 1531-1810 by John C. Super
...
Source: Mexican Studies / Estudios Mexicanos, Vol. 1, No. 1 (Winter, 1985), pp. 167-175
Published by: University of California Press on behalf of the University of California
Institute for Mexico and the United States and the Universidad Nacional Autónoma de México
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1051986
Accessed: 21/04/2009 20:54

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Traducci6n de Mercedes Pizarro Romero. Colo- rado: Westview Press. Bakewell. Eric. Hacienda and Market in Eighteenth-Century Mexico. Florescano. El comercio y la producci6n en la historia econ6mica novohispana: aportaciones recientes Carmen Yuste Instituto de Investigaciones Hist6ricas Universidad Nacional Autonoma de Mexico Greenow. 1983). bajo distintos enfoques y metodologias ponen en cuesti6n temas relativos a producci6n. en cierto modo. comercio. La vida en Queretaro durante la colonia. $30. (Berk- eley and Los Angeles: University of California Press. particularmente en los temas referidos al analisis de la economia y sociedad novo- hispanas. 167 . Families and Business in Bour- bon Mexico City. Loans and Mortgages in Guadalajara. Durante los ultimos quince afios los estudios sobre Mexico colonial se han incrementado en forma notable. 1983. $35. Esta inquietud manifestada por los estudiosos del Mexico colonial de acercarse a temas de historia econ6mica y social puede explicarse en principio por un afan innovador y renovador de los conceptos hist6ricos. (Boulder. (Albuquerque: University of New Mexico Press. (Mexico: Fondo de Cultura Econ6mica. The Rural Economy of the Guadalajara Region. pero. Linda. Credit and Socieconomic Change in Colonial Mexico.00).00). Van Young. La importancia de los traba- jos publicados en esos anfos por Brading. 1531-1810. puede verse tambien a la luz de los resultados mostrados por un conjunto de obras que aparecen en los primeros afios de la decada de los setentas y que. Kicza. 1720-1820. C. 1981. John E. financiamiento y conformaci6n de grupos sociales en la Nueva Espafia. 1983. John.95). 1675-1820. $24. Colonial Entrepreneurs. Super.

en su magnitud respectiva. Silver Mining and Society in Colonial Mexico. pero sobre todo. a saber: el papel de los comerciantes como agentes dinamizadores de la economia. Enrique Florescano. el desarrollo minero y la ocupaci6n del espacio y. los estudios acerca del desarrollo socioeconomico de la Nueva Espafia y de confrontar una serie de supuestos principales. los mecanismos de la habilitaci6n y el credito. . La sucesi6n de una serie de obras pensadas bajo estruc- turas de trabajo semejantes ha permitido que se vaya configurando un esquema mas aproximado y acabado sobre el funcionamiento de ciertos sectores econ6micos como la mineria. 1763-1810 (Cambridge: Cambridge University Press. (Cambridge: Cambridge Uni- versity Press. Pero. Landlord and Peasant in Colonial Oaxaca. 1972). tambi6n puede observarse un interes comuin por investigar los grupos dominantes: las bases de su integracion. Peter Bakewell. 1750-1821. de modo particular. Miners and Merchants in Bourbon Mexico. lograron las suficientes interrogantes para establecer bases y puntos de partida de futuras investigaciones. en realidad. la incapacidad de los productores por crear empresas autofinan- ciables y por tanto su dependencia del financiamiento externo. temas tan controver- tidos como el de la llamada crisis del siglo XVII o el del inusitado crecimiento econ6mico del siglo XVIII al amparo del reformismo borb6n. el conocimiento hist6rico de la situaci6n econ6mica y social del Mexico colonial se ha enriquecido en forma importante.) Brian Hamnett. (Mexico: El Colegio de Mexico. la actualidad de tales temas y su obli- gada explicaci6n lo que estaban revelando era la necesidad de ampliar -desde ambitos sectoriales y regionales. Zacatecas 1546-1700. 1971). Precios del maiz y crisis agricolas en Mexico. la agricultura y el comercio tanto interno como de exportacion.168 Mexican Studies/Estudios Mexicanos Hamnett y Taylor' estriba en que ofrecieron diversas posibilidades en torno a una periodizaci6n econ6mica novohispana. David Brading. 1971) y William Taylor. Por otro lado. 1708-1810. (Stanford: Stanford University Press. De esos afios a la fecha. 1969. en que aportaron nuevos conceptos sobre el desempeno de los sectores basicos de la economia colonial y sobre el papel que cumplieron los grupos sociales preponderantes y dominantes en Nueva Espafia. la susten- taci6n del dominio colonial por medio del poder econ6mico. estos trabajos llamaron la aten- ci6n sobre temas importantes de la historia colonial y a traves del replanteamiento de ciertos aspectos y de nuevas hip6tesis. En una palabra. Fue asi como recu- peraron vigencia. formas de organi- 1. (Cambridge: Cambridge University Press. Politics and Trade in Southern Mexico. la readecuaci6n en el uso de los recursos coloniales por la poblaci6n blanca y las nuevas formas de explotaci6n del trabajo indigena. 1971).

de aso- ciaci6n economica y de vinculaci6n administrativa que. por lo general. actividad compleja 2. porque no. Brading. genealogias y rela- ciones de parentesco y tomando en cuenta tambien el desempeno de los comerciantes en la administracion colonial. Siguiendo el modelo de Brading y de Doris Ladd2 de establecer origen etnico. participaci6n econ6mica y presencia polltico-administra- tiva. Miners and Merchants. sin duda alguna la aportacion fundamental a la historia del Mexico colonial ha sido la introduc- ci6n del ambito regional. bajo conceptos y criterios dis- cutibles. En Colonial Entrepreneurs. cuyos trabajos son motivo de esta revisi6n. en buena medida. . Curiosamente. En este contexto pueden situarse investigaciones como las de John Kicza. Linda Greenow y Eric Van Young. John Super. conformaban los grandes comerciantes y propietarios novo- hispanos y que. y Doris Ladd. The Mexican Nobility at Independence 1780-1826. Bajo esta perspectiva de analisis. un tema controvertido. John Kicza estudia la vida en la ciudad de Mexico en los afios del reformismo borbon a traves del analisis de la actividad empresarial de los comerciantes almace- neros del Consulado de Mexico. superar esa especie de barrera provocada por la ciudad de Mexico como asiento del poder administrativo y centro generador del desarrollo econ6mico. Kicza recons- truye las grandes familias comerciales y los principales emporios mercantiles asentados en la capital del virreinato y conforma una imagen de lo que llama la "elite" de la ciudad de Mexico. 1976). Regionalizar ha sido. deshebrar los hilos de esa gran madeja de relaciones de parentesco -familiares o por matrimonio. en los sectores productivos y en el acceso a los titulos nobiliarios. este interes ha propiciado que los grupos econ6micos de poder en la Nueva Espafia ya no se analicen en funcion de gremios o corporaciones -en apariencia estaticas- y que se busque mas alla del caracter institucional de la Iglesia y el Consulado y. los historiadores comienzan a definir espacios de acuerdo a condiciones geograficas. tal vez por imitacion y en escala menor. por lo visto. No obstante. econ6micas y sociales que rebasan la mera organizaci6n civil y eclesiastica del territorio. lo cual ha permitido conformar regiones y estudiarlas en funci6n de un desarrollo propio y en interacci6n con un proceso general novo- hispano. de "hacendados" y "mineros". Una elite que ha originado su riqueza en el comercio. pues ha permitido. (Austin: University of Texas Press. se repro- ducia entre todos los miembros adscritos al control de sectores dominantes de la economia. Yuste: Lahistoria econ6mica novohispana 169 zacion. como cuerpos establecidos.

ingresara en la elite. en un segundo gran apartado. el interno y el comercio directo al menudeo. Kicza revisa con detalle el comercio directo y al menudeo en la ciudad de Mexico. Con este fin. elaborando un examen un tanto apresurado y fuera de contexto sobre la presencia de los comer- ciantes como propietarios. de productos primordiales en su comercializaci6n tales como tabaco. un noble apellido acompa- fiado de una buena dote eran garantia suficiente de futuro. paso a paso. Y este punto es probablemente uno de los aspectos mas sugerentes de los tratados por Kicza. se nos antoja un trabajo esquematico en tanto que su analisis se limita a definir la conformaci6n de los comerciantes como grupo econ6mico y social y a trazar. En este sentido. No obstante. En este contexto de analisis del mercado interno. Kicza ha elaborado un trabajo detallado que aporta muchos datos sobre relaciones comerciales y sobre los comerciantes como grupo social. Manila y el Caribe. Por una parte. Sin duda alguna. Kicza pasa a analizar. el papel de los cajoneros. Da cuenta asi de las compafiias en sociedad con comerciantes regionales. la relaci6n entre pulperos y grandes comerciantes y el control. Por otra. aguardientes y pulque. del papel de los mexicanos como correspondientes del interior a traves de las cuentas abiertas de mercancias. proponiendo como elemento fundamental para esta prosperidad el parentesco. el trabajo es tan minucioso que el autor no deja fuera del analisis ninguna de las posibilidades de que dispu- sieron los comerciantes para negociar. La parte final del trabajo Kicza la dedica al sector manufactu- rero de la ciudad de Mexico. estudia primeramente las tres grandes ver- tientes que tuvo la actividad comercial en la Nueva Espafia: el comercio de exportaci6n. sin conjugar en ningfin momento. sin duda alguna el mercado urbano mas impor- tante en la Nueva Espafia. agricolas y tambien manufactureros- del comercio viandante. Definidos los mecanismos que permitian hacer fortuna en el comercio. agentes financieros o compradores en el desarrollo de las manufacturas en la capital del virreinato. de la negociacion directa con los productores -mineros. asi como de la habilitaci6n a traves de los subdelegados. los mecanismos de nego- ciaci6n establecidos en el mercado interno. por parte de los almaceneros. las vias y medios que posibilitaban que un comerciente prospero.170 Mexican Studies/Estudios Mexicanos y diversa y a la que Kicza dedica su libro para describirla cuidado- samente. Kicza estudia las relaciones comerciales con el exterior: Espafia. los mecanismos de negociacion. desarrolladas en forma mas directa como consecuencia de los decretos del comercio libre. en un . las formas de alcanzar el status. asl como las formas de participacion de los comercian- tes.

examinar el proceso por el cual la region de Guadalajara fue conformandose de manera integral a partir de dos factores en interacci6n. no obstante esa situacion. Super parte de dar cabida primeramente a las posibilidades de vida y sustento en la zona. el crecimiento de Queretaro puede circunscribirse en un marco general a toda la Nueva Espafia. Super revisa la sociedad en Queretaro siguiendo un esquema etnico: espafioles. Super presenta la vida en Queretaro de una manera casi arm6nica. se entiende que durante todo el periodo colonial. De este modo. Cabe destacar que lo que aqui analiza sobre espafioles se refiere particu- larmente al papel de la mujer en la sociedad queretana. . Queretaro fue una especie de engrane entre el centro del virreinato y el gran corredor nortenfo." Siguiendo el trabajo una estruc- tura un tanto peculiar. probable- mente por considerar el autor. De acuerdo con ello. a los grandes comerciantes con la realidad novohispana. 1531-1810. el crecimiento del mercado urbano y la comercializacion de la agricultura para satisfacer su demanda. que el papel del hombre habia sido suficientemente expuesto en otros apartados. Asi- mismo se ocupa de la relaci6n de estos sectores con la acci6n de la poblacion blanca y su estabilizaci6n en la regi6n mediante la adquisici6n de propiedades. John Super plantea el estudio de la historia colonial de esa region a partir del examen parcial de las principales actividades econ6- micas desarrolladas en Queretaro y del analisis del comporta- miento de las "fuerzas sociales. Hacienda and Market in Eight- eenth-Century Mexico es una de las grandes obras que se han escrito sobre la historia del Mexico colonial. El trabajo de Eric Van Young. para el autor. mestizos y negros. para pasar despues a examinar el desenvolvimiento de los sectores econ6micos basi- cos a lo largo de trescientos afnos: la agricultura. En La vida en Queretaro durante la colonia. una realidad trastocada profundamente por la imposicion del reformismo borbon. las manufacturas textiles y el comercio (propio de la regi6n e interregional). Sus propositos son dos principales: uno. indigenas. Posteriormente. Yuste: La historia econ6mica novohispana 171 contexto mas amplio y general. De todo lo analizado por Super. y que. dispuso y conserv6 un desarrollo propio y autonomo. a pesar de que fue una region cuya supervivencia dependio de "fuerzas mexicanas" en tanto que las bases de su crecimiento no estaban condicionadas por la demanda europea. imposible de conservar cuando la poblacion creci6 notablemente a mediados del siglo XVIII y la region no pudo satis- facer las oportunidades econ6micas y sociales que hasta entonces habia proporcionado.

el trabajo de Van Young esta profundamente impregnado por la obra de Brading. en . Van Young concede particular importancia a la crisis agricola de 1785-1786 y desde su punto de vista considera que no debemos buscar en las consecuencias de la crisis cambios estructurales en la Nueva Espafia. enfatizar la importancia de la relaci6n entre crecimiento de la poblaci6n per se y transformaciones en la estructura agraria. Entre otras cosas. recursos de capital. analiza de sociedad de Guadalajara en el siglo XVIII a partir de los variables: crecimiento de poblaci6n y altera- ci6n de la estructura agricola.172 Mexican Studies/Estudios Mexicanos Otro. Para Van Young es definitivo establecer ciclos agricolas y conceptualizar la integracion estacional de los mercados de granos. Como todos los autores interesados por los temas agrarios de la Nueva Espafia. indigena o espafiola. Van Young realiza un estudio inmensamente rico acerca de la funci6n econ6mica que tuvo en la ciudad el suministro de granos y el abasto de came. Van Young dedica la parte final de su libro a analizar y dar vida a los habitantes de la regi6n de Guadalajara. Para este fin. comercializaci6n y vincu- los. De este modo. y reconstruye la vida econ6mica de la regi6n de Guadalajara. en su relaci6n comercial. no es solo la ciudad y su entorno. buena parte de Zacatecas y el Bajio. entre otros." Los granos y los hombres son el tema de su estudio. trabajadores. Por ello mismo. venta de ganado y granos. no s6lo pone en evidencia su importancia como ele- mentos basicos en la vida cotidiana de la poblaci6n. valor de las haciendas. medios o indigenas. produccion agricola. sino tambien toda esa gran influencia e impulso dado desde Guadalajara al desarrollo de la franja noroccidental. En 61. hay que tener presente que revel6 una "crisis de subsistencia. el esfuerzo del trabajo esta en comprobar un planteamiento teorico. entendiendo el concepto de regi6n como un area minima: la de la ciudad y sus contornos. En este sentido. Es en este analisis donde Guadalajara recobra la magnitud espacial debida: el influjo y presencia de la regi6n de Guadalajara. Y es aqui donde Van Young aporta lo mas rico de sus materiales al conformar. por el contrario. Cabe destacar que las revelaciones de Van Young no alteran en mucho las practicas conocidas en los rubros empresariales. etc. pues permite conocer el comportamiento de los productores -hacendados. Van Young recopila una gran cantidad de datos sobre poblaci6n. Y en ese sentido. en todos sus aspectos. la estructura de las grandes haciendas: propie- tarios. sino sobre todo hace presentes todos los mecanismos involucrados en su distribucion y comercializaci6n.

obliga a confrontar sus hip6tesis y resultados con otras regiones novo- hispanas. 37-38). Uno y otro trabajo conjugan las potencialidades de desa- rrollo de Guadalajara a partir del crecimiento de una economia regional basada en una agricultura de mercado. no obstante estos condicionantes. cuando menos hasta 1790. Credit and Socioeconomic Change in Colonial Mexico es en si mismo una investigacion importante y a su vez un complemento de la obra de Eric Van Young. al igual que otros sectores productivos. ambos proponen que. Van Young maneja conceptos interesantes en torno a los trabajadores del campo y las modificaciones que sufre el sistema de trabajo a lo largo del siglo XVIII. El proposito del libro es estudiar la importancia que tuvo el credito en el cambio socio-econ6mico registrado en Guada- lajara entre 1720 y 1820 a traves del analisis de los prestamos e hipotecas. que 16gicamente requeria de un mercado (p. El trabajo de Linda Greenow. 344). patrones de los prestamistas. Asimismo. Yuste: Lahistoria econ6mica novohispana 173 cambio. Lo cierto es que lo propuesto por Van Young en este sentido. la misma autora admite que no refleja del todo la actividad crediticia en la region (p. Llega incluso a proponer una "proletarizaci6n" campesina generada por una agricultura comer- cial que demandaba un mayor nfimero de trabajadores. lo que propiciaba a su vez el desarrollo y activacion de una economfa rural. Asi. de los prestatarios y las condiciones de pago. dependi6 ampliamente del credito. los usos. En lo particular pienso en la enorme necesidad de estudiar la historia econ6mica y social de la ciudad de Mexico bajo un mismo con- cepto regional. la agricultura. Para analizar con detalle este proceso. trabaja las distintas formas y funciones del cr6dito: quienes eran los participantes en el mercado de credito. Estudia tambien a la Iglesia como instituci6n . La obra de Van Young da lugar a grandes reflexiones. Greenow trabaja con recursos metodol6gicos de geografia y estadistica hist6ricas y emplea basicamente una sola fuente: los Libros de Hipotecas del Archivo del Registro Puiblico de la Propie- dad de Guadalajara. Greenow reconoce a la Iglesia como la instituci6n que ejerci6 el mayor control sobre el mercado de credito. fuente que por otro lado. el trabajo ofrece muchas sugerencias acerca de la trans- formacion del mosaico rural provocada por la agricultura comer- cial. en que una nueva generacion de comerciantes regionales empez6 a sustituirla. Destacando primeramente el significado que el credito tuvo en la economia novohispana.

el periodo que registra una cantidad mayor en el valor total de los prestamos es el de 1780-1797. Uno de interes es destacar que los pres- tamos iban solo dirigidos a la poblaci6n blanca y que esta se encuentra escasamente reflejada en los Libros de Hipotecas puesto que. ello se debe a los efectos de la crisis agricola de 1785- 1786 y a los decretos del comercio libre. iNo cabria preguntarse si la raz6n de este aumento en el credito esta en las graves altera- ciones que en conjunto provocaron las reformas borbonicas (p. los particulares que concentraban grandes cantidades de capital financiaban tambien negociaciones de cre- dito. Pedro Perez Herrero realiz6 un estudio importante acerca del papel que desempefiaron los comerciantes de la ciudad de Mexico como agentes del credito en Nueva Espafia. revelar la acci6n de grupos economicos mas vitales. acercarnos con mayor profundidad a un tema muy familiar pero poco conocido. de alguna manera.3 De modo tal. los que. . distribuidos en medias de veinte anfos. es decir. Otra proposici6n interesante es la de la curva de prestamos (p. muestran que el acceso y recurso al credito fue en aumento al correr del siglo XVIII. desempeiaron en la economia de la regi6n de Guadalajara. que la descripcion detallada de las formas representadas en los prestamos e hipotecas y la delimitaci6n de un mercado de credito regional contribuyen a aclarar muchos aspectos de historia socio-econ6mica novohispana. De igual modo revisa a las instituciones seculares de credito y en este contexto. Para Greenow. De todo el siglo. Cabe sefialar que para Greenow la regi6n de Guadalajara abarcaria el ambito espacial que conform6 Nueva Galicia. Es necesario sefialar algunas proposiciones que del trabajo de Greenow se desprenden. El control de los medios de pago durante la segunda mitad del siglo XVIII. para los afnos que estudia y siguiendo los Libros de Hipotecas. Esto puede revelar una mayor actividad econ6mica. y particularmente el metodo seguido permite. cierto es tambien que la fuente trabajada por Linda Greenow. (Mexico: El Colegio de Mexico. 1981). pero tambien una mayor dependencia del financia- miento. Si bien es cierto que fuentes notariales o epistolares pueden proporcionarnos unia dimension distinta del mercado del credito. 3. 26 y ss) por la que Greenow establece que. cual fue el papel que los hombres -individualmente o como grupos sociales. se prestaron 19 millo- nes de pesos. gremios o corporaciones. Tesis de doctor.174 Mexican Studies/Estudios Mexicanos de credito y examina los mecanismos empleados para el otorga- miento de los creditos e hipotecas.do inedita. Vease El Consulado de comerciantes de la ciudad de Mexico y las Reformas borb6nicas.

los decretos de comercio libre. Las aportaciones de Greenow obligan a una observacion de claridad.en el mercado de credito cuando hay infinidad de recursos mas sencillos y accesibles que aportarfan un marco explicativo mas amplio al estudio. Yuste: La historia econ6mica novohispana 175 152-153)? No en vano la autora registra en esos anios las mas notables variaciones y modificaciones del mercado de credito en Guadalajara y las explica por cuatro sucesos: la crisis agricola de 1785. Para concluir. . Esta se refiere a las tecnicas estadisticas del trabajo: por que emplear los quintiles como medio cuantitativo para definir el comportamienito de los participantes -prestamistas o presta- tarios. la Consolidacion de 1804 y la guerra de Independencia. puede decirse que la aportaci6n mas notable que encontramos en los trabajos revisados es la de contar con un prop6sito comun: estudiar la economia y sociedad novohispanas a partir de la interacci6n entre lo rural y lo urbano. De ningiun modo puede considerarse que los autores tratados partan de enfo- ques y conceptos hist6ricos identicos. sus resultados conjugan el interes por conocer mas ampliamente la realidad socioecon6mica novohispana desde una perspectiva en la cual hombres y medio ambiente construyen y conforman en su desa- rrollo economico una sociedad diversa pero comun. no obstante.