You are on page 1of 541

Roy F.

Baumeister

SENSURI ALE VIETII ,

Traducere din limba englez


Kallay Eva
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
BAUMEISTER, ROY F.
Sensuri ale vieii / Roy F. Baumeister ; trad. din lb. eng.: Kallay Eva. -
Cluj-Napoca : Editura ASCR, 201 1
Bibliogr.
ISBN 978-606-8244-27-3

1. KaUay, Eva (trad.)


159.9

Ediia n limba englez


Roy F. Baumeister,
Meanings of Life
Copyright 1991 The Guilford Press
A Division of Guilford Publications, lne.
72 Spring Street, New York, N .Y. 10012
AU rights reserved
N o part of this book may be reproduced, stored in a retrieval system, or transmitted,
in any form or by any means, electronic, mechanical, photocopying, microfilming,
recording, or otherwise, without written permission from the Publisher.

Ediia n limba romn


Roy F. Baumeister,
Sensuri ale vieii
Referent tiinific' prof.dr. Mircea Miclea
Coperta' Florin Florea
Paginaie i prepress I Kitty Bojan
Lectura' Diana Breaz
T ipar' S.c. Cognitrom S.R.L., Cluj-Napoca
Editor' Diana Breaz
Lectura comparativ cu originalul' Adina Pop-Coman, Patricia Ivona Comnescu
Revizuirea traducerii' Mihaela Marian Mihila, tefania Miclea

Pentru comenzi:
Tel.: 0264-581499
comenzi@ascred.ro
ed .ascr@gmail.ro
www.ascred.ro

Copy right 201 1 Editura ASCR


Toate drepturile rezervate. Reproducerea integral sau parial a textului i stocarea
sa ntr-o baz de date, fr acordul prealabil n scris al Editurii ASCR, sunt interzise
i se pedepsesc conform legii.
Cuprins

Prefa 7

PARTEA I
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

1 . Cine spune c viaa nu are sens? 17


2. C e este sensul? 29
3. Cele patru nevoi de sens - Lista de cumprturi existenial 51
4. Mitul sensului suprem 87

PARTEA A II-A
N CUTAREA RSPUNSURILOR

5. Identitatea personal i criza de valori 109


6. Munc, munc i iar munc 157
7. Dragoste pasional, binecuvntare domestic 195
8. Religia 241

PARTEA A III-A
ADAPTARE, STARE DE B INE I AMENIN ARE

9. Fericirea 275
10. Suferin i nefericire 303
11. Sensuri ale morii 351
PARTEA A IV-A
SCHIMBRI ALE SENSULUI

12. Schimbri n via - mbogiri i srciri ale sensului 383


13. De ce, pe vremuri, femeilor nu le plcea sexul 423

Epilog 461

ANEXE

ANEXA A - Etica muncii 481


ANEXA B - Paradoxul parental 503

Bibliografie 515
Prefat ,

De-a lungul celor apte ani pe care i-am petrecut cu scrierea acestei cri,
mi-am dat seama c exist cteva probleme neobinuite, specifice unui astfel
de proiect. n cadrul tiinelor sociale, nu exist un tipar unanim acceptat n
ceea ce privete abordarea unor teme att de vaste, cum este sensul vieii.
Trecerile n revist ale studiilor interdisciplinare nu urmeaz linia specific
altor tipuri de analize (intradisciplinare).
Cnd am nceput s scriu acest volum, aveam deja o oarecare experien
n studiile interdisciplinare. De fapt, n timp ce lucram la volumul intitulat
Identitate, mi-am dat seama c urmtorul pas logic ar fi s ncep s abordez
sensurile vieii. M-am apucat s adun materiale pentru noul proiect, n timp
ce m concentram nc pe tema identitii. n acest fel, n momentul n care
am ajuns s fac ultimele retuuri (indexarea i alte aspecte finale ale redactrii
acelui volum), lucram deja serios la sensurile vieii.
Totui, acest proiect s-a dovedit mai complex i mai dificil dect m
ateptam. Dovada este apariia altor dou volume nainte s apar cel despre
sensurile vieii, ambele fiind ntr-un fel produsele secundare ale acestuia
din urm. Speram c fenomene cum ar fi masochismul i suicidul vor oferi
informaii importante asupra modului n care oamenii identific sensul vieii.
ns, treptat, mi-am dat seama c soluiile la aceste probleme m duceau
ntr-o direcie total diferit.
Permitei-mi s ofer cteva observaii generale i tehnice pentru acei
cititori care profeseaz n cadrul tiinelor sociale. Ceea ce v prezint n
acest volum este o ncercare de a susine c tiinele sociale se pot ocupa
de o problem foarte vast, care este de fapt o tem filozofic. Acest volum
are dou componente: prima se refer la o serie de analize ale literaturii
interdisciplinare privind datele adunate. A doua se refer la o structur
8 Prefa

conceptual care dorete s fac ordine ntr-o grmad de rezultate i la


ncercarea de a rspunde la ntrebrile fundamentale propuse de acest volum.
Fiecare component are provocri specifice i trebuie explicat.
Analiza literaturii interdisciplinare nu este o art practicat la scar
larg. Presupun c, n mod ideal, cel care face o astfel de analiz are o serie de
titluri academice, de preferat cteva doctorate n fiecare domeniu abordat. n
prezent, aproape nimeni nu are calificri attde complexe. De fapt, am impresia
c o astfel de expertiz este imposibil de dobndit n realitate, deoarece, cnd
cineva ar termina cel de al patrulea sau al cincilea doctorat, expertiza obinut
n primul domeniu ar fi deja nvechit. Ca urmare, cercetarea interdisciplinar
are nevoie de persoane care trec dincolo de propriul domeniu de expertiz.
Cel puin vor trebui s se bazeze pe concluziile cercettorilor din domeniile
respective, fr s critice la un nivel prea sofisticat metodele de cercetare
folosite. Din acest motiv, n loc s fac cercetare original, m-am bazat pe
studiile i pe concluziile cercettorilor din domeniile respective. Altfel spus,
acest volum reflect o ncredere fundamental n competena i validitatea
cercetrilor efectuate de colegii mei din alte domenii ale tiinelor sociale.
Dac am greit acordndu-Ie aceast ncredere nseamn c ntregul volum
este conceput pe o baz eronat.
Unii ar putea ajunge la concluzia c cercetarea interdisciplinar ar trebui
fcut doar de ctre cei care au expertiz n toate disciplinele abordate. Cei
care simpatizeaz cu acest punct de vedere probabil c nu vor avea o atitudine
prea amiabil fa de acest volum. Argumentul meu pentru a continua ceea
ce am nceput este c alternativa de a renuna la cercetarea interdisciplinar
este la fel de inacceptabil. Mi se pare c varianta de a face tot ce ne st n
putin ca s adunm, comparm i integrm rezultatele cercetrilor din mai
multe domenii este mai bun dect cea de a le permite diverselor domenii
sociale s adune cantiti mari de informaii despre umanitate, fr s in
seama de ce se ntmpl n domeniile conexe.
Mai precis vorbind, trebuie s inem seama de faptul c aproape toate
cercetrile publicate n tiinele sociale sunt n mod inevitabil sub-interpretate.
Un singur experiment sau studiu nu poate ajunge la concluzii ferme privind
teme sau probleme complexe. n cazul n care autorul totui ncearc,
editorul revistei va insista probabil s le elimine din discuie, susinnd
c ar fi speculaii sau enunuri iresponsabile - ceea ce este adevrat, dac
concluziile se bazeaz pe un singur studiu. Totui, o analiz vast a literaturii
de specialitate este absolut altceva. Doar cel ce face analiza mai multor studii
poate trage concluzii legate de tipare ample, generale sau teme integratoare.
Analogia cu jocul de puzzle este potrivit acestui caz. Crearea pieselor
individuale este sarcina primar a cercettorului, dar nicio pies individual
nu poate revela ntreaga imagine prezentat de acest joc. Din acest motiv
este esenial ca, din cnd n cnd, s vin cineva s pun piesele individuale
Prefa 9

laolalt. Altminteri, vom dispune doar de un morman de piese create cu


miestrie.
Expertiza mea este n psihologie -la urma urmei i acest volum este
o lucrare n domeniul psihologiei. Din acest motiv este interdisciplinar doar
ntr-o msur limitat. Nu am de gnd s aduc contribuii pozitive n domeniul
istoriei, sociologiei, antropologiei i aa mai departe. Mai degrab m voi
baza pe cunotinele produse n aceste domenii, ca s pot contribui astfel
la dezvoltarea psihologiei. Cu alte cuvinte, nu am nicio intenie s practic
istoria sau sociologia fr s am licen n domeniile respective. Intenia mea
este s m folosesc doar de rezultatele obinute din istorie i sociologie ca
date de intrare care pot crea o baz empiric pentru practicarea psihologiei.
Din acest motiv, nimeni nu ar trebui s se atepte ca istoricii, sociologii
sau ali cercettori din socio-umane s fie foarte mulumii de modul n
care voi aborda temele care le sunt familiare. tiu din experien c fiecare
disciplin are propriile sale reguli, pe baza crora se trag concluziile din
anumite tipuri i cantiti de date culese. n mod inevitabil, voi tinde s ncalc
regulile altor domenii, deoarece voi trage concluzii psihologice. Deci voi
trage concluzii din cercetrile din istorie pe care istoricii probabil c nu le-ar
trage, ceea ce ar putea fi o surpriz neplcut pentru istoricul care citete
volumul de fa. n acelai timp, istoricul ar putea fi de prere c am omis
cele mai importante i mai interesante concluzii-desigur, fiindc ncerc s
trag din nou concluzii psihologice i nu istorice. Am impresia c asemenea
reacii sunt parte inevitabil a cercetrii interdisciplinare, ceea ce ar putea
avea un efect descurajator pentru cei care doresc s fac asemenea studii. La
urma urmei, fiecare dintre noi practic disciplina n care are expertiz, chiar
dac o practicm cu materiale care uneori sunt considerate proprietatea altei
discipline.
Chiar dac cercetarea interdisciplinar ntmpin o serie de dificulti,
ea are i o serie de avantaje. Trebuie s recunoatem cel puin unul dintre
beneficiile epistemologice cele mai importante ale cercetrii interdisciplinare.
S presupunem c fiecare domeniu are metodologia proprie i c nicio metod
de cercetare din tiinele sociale nu este perfect. Dac dou metodologii
foarte diferite susin aceleai concluzii, atunci putem avea ncredere mai
mare n aceste rezultate dect n concluziile a dou studii care s-au folosit de
aceeai metodologie. Fiecare metodologie poate avea neajunsurile sale, dar
probabil c aceste neajunsuri sunt diferite; adic neajunsurile unei metode
nu sunt i ale celeilalte. Din acest motiv, coroborarea dovezilor din surse
multidisciplinare este net superioar simplelor replicri care, n principiu, se
folosesc de aceeai metodologie.
Cnd se face analiza literaturii ntr-un anumit domeniu, de obicei
se evalueaz concluziile prin prisma cantitii dovezilor. ns, n analiza
interdisciplinar, diversitatea dovezilor poate deveni mai important dect
10 Prefa

cantitatea lor. Probabil c acest aspect capt relevan mai ales n cazul
capitolului care se ocup de schimbrile n via. Nu exist prea multe dovezi
pe care ne-am putea baza - mult mai puine dect, de exemplu, n cazul
fericirii, al suferinei sau al statutului de printe - pe deasupra, rezultatele
sunt i rsfirate n mai multe discipline. Coroborarea surselor discrepante
sugereaz c ceea ce deducem nu sunt simple artificii ale unei metodologii
specifice.
Dar s trecem la structura conceptual mai general. Cum ar trebui
concepute ideile i ipotezele ntr-o lucrare despre sensul vieii? nelepciunea
popular este de prere c cercettorii ar trebui ntotdeauna s i stabileasc
prima dat ipotezele, dup care s treac la cercetarea empiric pentru
testarea ipotezei. Pe baza propriei experiene, pot spune c doar foarte puini
oameni de tiin procedeaz astfel. Pe deasupra, chiar i aceast cale ngust
i limitat are cteva capcane care pot afecta rigoarea tiinific - ca, de
exemplu, hotrrea de a considera propria teorie corect n ciuda datelor. Este
dificil s ne imaginm cum ar putea cineva genera o teorie complet despre
sensul vieii din nimic. Chiar dac ar reui aceast performan, probabil
c nu ar fi foarte nelept s se bazeze pe ideile sale nainte s investigheze
dovezile pe care le deine.
Cel care analizeaz literatura de specialitate este mai puin obligat s i
stabileasc ipotezele n prealabil dect cel care face experimente (deoarece, n
principiu, poate distorsiona mai greu concluziile)-la urma urmei, integreaz
pur i simplu materialul deja publicat de alii. Poate c ar trebui s fim mai
tolerani fa de teoretizrile post hoc n proiecte similare celui despre sensul
vieii, dect n cazul studiilor experimentale.
De bine de ru, n modul n care am abordat aceast tem, am ncercat
s reduc la minimum influena propriilor mele percepii. n loc s ncep cu
un set de idei prestabilite, am ncercat s evoluez, s mi construiesc i rafinez
ideile pe msur ce adunam material. Desigur, am avut cteva idei cnd am
nceput s lucrez la aceast tem, dar am ncercat s le consider posibile schie
brute i nu ipoteze ferme pe care urma s le testez. Pe msur ce adunam
informaiile, continuam s mi revizuiesc ideile n funcie de nevoi i s adaug
constructe noi cnd era cazul. De unele idei, ipoteze i categorii trebuia pur
i simplu s m debarasez. Dei la un moment dat am ajuns la punctul n
care structura conceptual prea s stea n picioare, nu dispuneam de criterii
ferme care s mi arate exact cnd am ajuns n aceast faz. Pur i simplu am
observat c anumite idei nu mai aveau nevoie de revizuire i elaborare de
mult timp, n ciuda unor cantitii semnificative de informaii noi.
De exemplu, s lum n considerare cele patru nevoi de sens care
formeaz una dintre bazele acestui volum. Fiind anevoios i destul de
plictisitor, procesul dezvoltrii conceptuale nu este descris n aceast carte.
Am pornit de la noiunea c oamenii vor fi motivai s gseasc sens prin
Prefa

diverse metode, cum ar fi ncercarea de a rspunde la anumite ntrebri sau de


a rezolva probleme particulare. Dar cum s-ar putea stabili o list de asemenea
ntrebri, probleme i nevoi? Lista mea iniial, conceput pe speculaii, s-a
dovedit nepotrivit pentru a putea explica majoritatea informaiilor privind
modul n care fiina uman caut sens. Astfel, lista a nceput s creasc.
Pe de alt parte, am inut cont de criteriul c nevoia de sens trebuie s fie
universal. Ca urmare, unele teme posibile (de exemplu, viaa de dup
moarte sau existena lui Dumnezeu) nu erau potrivite cu aceast agend.
Lista nevoilor de sens la care am subscris n cele din urm a fcut fa unor
atacuri considerabile din partea noilor dovezi, fr s fie nevoie s le mai
revizuiesc - aceasta este varianta care v este prezentat n continuare.
Dar s trecem la cteva aspecte specifice ale problemei sensului vieii.
La prima vedere, par s nu fie prea multe aspecte relevante, deoarece puini
cercettori din tiinele socio-umane au fost preocupai tocmai de sensul
vieii. Totui, dac ncercm s vedem puin mai departe, vom observa c, de
fapt, cantitatea de material potenial n acest domeniu este imens. Singura
problem major pe care am ntmpinat-o era s nu m abat de la ce mi-am
propus i s decid ce merit inclus n volum i ce nu. Inevitabil, n acest demers
judecata subiectiv are o influen puternic. Evident, orice alt cercettor care
ar ncerca s scrie un volum similar ar ajunge s includ n manuscris un set
destul de diferit de informaii. Totui, m-am linitit cnd am dat de cartea lui
Eric Klinger aprut n 1977, intitulat Sens i vidl (probabil singura lucrare
similar n domeniul psihologiei). Am observat c i el inclusese n volumul
su aceleai teme care apar i n volumul de fa i s-a folosit de altele (cum
ar fi suicidul) pe care le-am abordat i eu, dar pe care nu le-am inclus, fiindc
nu aveam suficient material relevant de oferit. Deci, cu excepia ctorva
diferene ntre bnuielile i preferinele diverilor cercettori, putem spune
cu ncredere c exist ntr-adevr un nucleu empiric aferent sensului vieii.
La urma urmei, ar fi dificil s ne imaginm cum ar putea o lucrare despre
sensul vieii s neglijeze complet abordarea temei fericirii, iubirii, muncii sau
religiei.
O alt problem se refer la cantitatea de informaie acumulat pentru
tratarea fiecrei teme. n cazul unei lucrri cum este aceasta, am putea
continua la nesfrit s cutm dovezi despre fiecare afirmaie i fiecare
concluzie n parte. n analiza literaturii de specialitate, tind s nclin spre
munca migloas, dei ar putea exista cercettori i mai minuioi. Aceast
tendin a mea spre minuiozitate mi-a devenit clar, ntr-un mod destul de
jenant, n cadrul unui seminar pe care l-am inut pe aceast tem, n perioada
cnd lucram la volum. Un student mi-a spus la sfritul semestrului c durata
fiecrui curs de dou ore ar fi trebuit redus la cincisprezece minute! Mi-a

1 n original, Meall/1g and Void (n. [r.).


12 Prefa

explicat c noiunile cheie ar putea fi abordate mai concis, dac nu a ine s


ofer att de multe confirmri empirice pentru fiecare caz n parte.
Desigur, cititorul care nu este de acord cu o anumit concluzie, probabil
c va considera c nu m-am folosit de suficiente dovezi ca s evit eroarea
respectiv. La urma urmei, nu exist nicio linie cluzitoare absolut. Am
putea continua la nesfrit i ne-am putea petrece toat viaa adunnd dovezi
- iar cartea nu ar fi terminat niciodat. Cred c e imposibil, cel puin aa vd
eu, s scrii o carte pe tema sensului vieii i s reueti s mulumeti pe toat
lumea: cititor, expert i recenzent. Din acest motiv, n abordarea mea, metoda
"
" Ce cantitate de dovezi este suficient? pare destul de interpretabil. Am
continuat atta timp ct am crezut necesar, dup care am mai adunat nite
materiale, apoi m-am oprit. Indiciul de care m-am folosit pentru a-mi dovedi
c eram aproape de a termina ceea ce mi-am propus a fost metoda duplicrii
fr contribuii suplimentare. Cu alte cuvinte, situaia n care o cantitate
destul de mare de informaie confirm concluziile anterioare, fr s aduc
informaii suplimentare substaniale sau diferite la nivel conceptual. Aa
cum spuneam i mai nainte, de obicei citesc p uin mai mult ca s m asigur,
dar aceasta este etapa final, cu excepia cazurilor n care apare ceva nou sau
important.
Pe lng problema adunrii materialului, apare i problema modului n
care acesta va fi prezentat, dilema central fiind echilibrul dintre informaiile
profunde privind cteva aspecte i rezultate centrale i cele mai generale,
dar superficiale. O carte pe tema sensului trebuie s dezvolte contextele i
implicaiile noiunilor-cheie la care face referire - tratarea lor incomplet i-ar
scdea din valoarea tiinific. Pe de alt parte, am putea cdea i n cealalt
extrem, i anume s exagerm cu minuiozitatea i s transformm ntregul
volum ntr-o lucrare plictisitoare, trenant. Schia iniial a multor capitole
coninea discuii laborioase pe marginea diverselor cercetri, care multor
recenzeni li se preau divagaii inutile. O carte bine scris ar trebui s aloce
spaiu discutrii fiecrei teme, n funcie de importana ei, n comparaie cu
obiectivul volumului. Dar cum putem reconcilia aceast dorin cu presiunea
ocazional reprezentat de zecile de studii i complexitatea controversat a
temelor care aparent merit prezentate ntr-o pagin, dou? Una dintre soluii
este discutarea lor mai amnunit n anexe. n acest fel, experii i cei care
sunt interesai de temele respective pot aprofunda dovezile prezentate aici,
n timp ce alii nu trebuie s se trasc pagin dup pagin printr-un material
care nu i intereseaz.
Acest volum a fost proiectul cel mai dificil, dar n acelai timp i cel
mai incitant al carierei mele. Sunt recunosctor mai multor persoane pentru
ajutorul oferit. n special, doresc s i mulumesc lui Todd Heatherton, Dan
Wegner, Peter Salovey, Nancy Cantor i Minda Tessler, pentru c m-au
ncurajat i pentru sugestiile pe care le-au fcut. Ajutorul editorial al lui
Prefa 1,

Seymour Weingarten a fost binevenit i valoros. Le sunt recunosctor acelor


studeni de la seminar care m-au ajutat s rafinez anumite idei. Sprijinul
oferit de Universitatea Case Western Reserve a fost de mare ajutor i mai
ales noul preedinte al departamentului, Cleve Gilmore, a nlesnit eforturile
mele n redactarea acestui volum. De asemenea, am putut profita i de un an
de cercetare la Universitatea din Texas, mai ales de pe urma discuiilor cu
Bill Swann i Dan Gilbert. Mai presus de toate, i sunt profund recunosctor
contribuiei extrem de complexe a lui Dianne Tice, care m-a ajutat i m-a
sprijinit n fiecare aspect al redactrii acestei cri.
PARTEA 1

\oi

T IPARELE DE BAZAALE
VIETI
,
I SI
,
ALE SENSULUI
Cine spune c viaa nu are sens?

Omul disperat nu mediteaz asupra sensului vieii. Cnd cel mai


important lucru este s supravieuieti, cnd evenimentele fiecrei zile sau
ale fiecrei clipe comport necesitatea reaciilor imediate, sensul vieii ca atare
nu mai are nicio relevan. Sensul vieii este preocuparea persoanelor care nu
sunt disperate, a celor care au certitudinea c vor supravieui, care se pot
baza pe confort, siguran i momente ocazionale de plcere. Cei disperai
sunt absorbii de zbuciumul clipei. ns viaa nu dureaz doar cteva minute
tragice - ea se ntinde pe mai multe decenii. Meditaia asupra sensului vieii
necesit detaarea de sensuri curente i plasarea evenimentului ntr-un
context mai larg.
Toat lumea cunoate deja celebra afirmaie a existenialitilor, potrivit
creia viaa este absurd. Astfel, s-ar putea concluziona c aceti existenialiti
nfumurai au dovedit, spre marea lor satisfacie, c viaa este total lipsit
de sens. De fapt, potrivit opiniei generale i total denaturate a modului n
care este neles existenialismul n cele mai multe cazuri, singura soluie
ar fi sinuciderea. La urma urmei, nu asta spunea i Camus sau vreun alt
existenialist?
Desigur, nu se poate spune c omul de rnd are neaprat o viziune
identic doctrinelor existenialiste. Majoritatea persoanelor nu cunosc, de
fapt, contraargumentele aduse acestor enunuri, cu excepia celor invocate de
liderii spirituali care sunt oricum previzibile. Totui, oamenii sunt convini
c asemenea contraargumente exist. Oamenii de tiin, medicii i alii
asemenea lor nu sunt existenialiti, nu-i aa? (Sau sunt?) Ei ar trebui s
18 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

cunoasc motivul pentru care viaa merit s fie trit. Persoanele de rnd
sunt convinse c viaa trebuie s aib un sens; ele nu tiu exact care este
sensul vieii, ns sunt sigure c viaa are un sens sau mcar sper s aib un
sens. Desigur, viaa nu pare deloc absurd - cel puin n cea mai mare parte
a timpului.
Adevrul este c existenialitii nu au spus c viaa oamenilor nu ar
avea sens. n realitate, viaa multora abund de sens. Ne folosim de sens de
fiecare dat cnd vorbim sau gndim, cnd facem planuri sau lum decizii.
Abordarea existenialist susine doar c nu se poate conferi n mod automat
un sens anume vieii, n ansamblul ei. Fiecare persoan construiete activ
sensul propriei viei. Putei s v dedicai viaa copiilor, profesiei, credinei
sau ngrijirii grdinii din spatele casei. Asemenea decizii vor determina sensul
pe care l vom atribui vieii noastre. Ceea ce au susinut existenialitii este c
nu exist un sens ultim, suprem al vieii, care s fie determinat din exterior,
un sens care s fie decis de dumnezeu, horoscop, ereditate sau patrie.
De fapt, aa-zisa absurditate a vieii se refer mai degrab la o teorie
abstract despre via i nu la actualitatea vieii autentice. n principiu,
prin prisma sensului matematic al alternrii fragmentate dintre ordine i
dezordine, viaa este haotic. Sensul nu este un element constituent al vieii;
vieii trebuie s i se atribuie un sens. n realitate, vieile oamenilor sunt
ptrunse de o multitudine de sensuri. ns aceste sensuri s-ar putea s nu se
potriveasc i s nu se grupeze ntr-o unitate coerent. Viaa unei persoane
obinuite capt un anumit sens chiar nainte de natere. Pn ajunge s
nvee s vorbeasc (i deci s se foloseasc de sens, s comunice mesaje cu
o anumit semnificaie), de obicei persoanei i se atribuie o multitudine de
sensuri - un nume, o familie, un cmin, o p oziie n ierarhia social, poate
i un cont n banc, bani pui de-o parte, precum i planuri pe termen lung.
Majoritatea acestor sensuri sunt stabilite de ctre p rini, deoarece sugarul
nici mcar nu cunoate cuvintele care corespund acestor concepte. Totui,
asemenea sensuri vor determina probabil cursul vieii sale.
Existenialismul nu este singura perspectiv modern asupra sensului
vieii. Unii consider c sensul vieii este deja o problem rsuflat, de-a
dreptul flogistic. Investigarea sensului vieii pare un exerciiu steril i inutil,
cum ar fi, de exemplu, studierea limbii greceti vechi. Alii se tem c discuiile
legate de sensul vieii ar putea implica vreo glum de prost gust, a crei
int ar fi chiar ei. Asemenea persoane reacioneaz la discuiile pe aceast
tem printr-un rs stnjenit, ncercnd s schimbe subiectul. Ei se pot simi
vulnerabili tocmai din cauza faptului c nu tiu care este sensul vieii lor i
nici mcar dac ar trebui s-I cunoasc. (Poate c tiina a dovedit deja c
viaa nu are sens, la fel cum tiina susine c ar fi infirmat veridicitatea mai
multor idei religioase nvechite).
Capitolul 1 - Cine spune c viaa nu are sens? 19

Pentru unii, problema sensului vieii are o semnificaie amenintoare,


aproape obscen. Nu ntmpltor, cel puin pentru americani, cea mai bun
abordare a sensului vieii din ultimii ani este de fapt o comedie britanic
(Sensul vieii de Monty Python1), o colecie de scheciuri comice. Pentru cele mai
multe persoane, problematica sensului vieii este att de dezarmant, nct nu
mai au curajul s spun nimic sincer i serios - singurul rspuns sigur const
ntr-un zmbet stnjenit. Cnd cercettorul american J. Freeman i-a trimis
asistentul s intervieveze diverse persoane n vederea identificrii factorilor
care contribuie la trirea unei viei fericite i pline de sens, majoritatea
celor investigai au fost reticeni fa de ntrebrile puse. n cazurile n care
investigarea se fcea n grupuri mai mari, persoanele ntrebate se eschivau
fcnd glume. Cnd au fost ntrebai individual, au fost foarte repede cuprini
de emoie i s-au retras n carapacea lor. Oamenii sunt mai dispui s discute
despre probleme sexuale personale dect despre fericire sau despre sensul
vieii (Freedman, 1978, pp. 4-5).
Uneori, problematica sensului vieii este considerat ca fiind una
filozofic. n concepia american actual, a spune despre o problem c
este filozofic nseamn implicit c este ciudat, dificil, pompoas sau chiar
irelevant. Americanii i p rivesc de mult timp pe filozofi cu nencredere,
cu un amestec de condescenden i nenelegere, iar n momentul n care
filozofii ar ncepe s dezbat sensul vieii, doar puini americani moderni ar fi
dispui s i asculte. Adevrul este c sensul vieii nu mai este de mult timp o
tem fierbinte n filozofie i c puini filozofi mai abordeaz aceast problem
(dei, vezi Klemke, 1981).
Din fericire (sau din nefericire), sensul vieii a fost lsat n seama
tiinelor sociale. Acest volum i propune s sintetizeze informaiile
referitoare la sensul vieii din domeniul tiinelor sociale. Nu v ateptai ca
n paginile care urmeaz s gsii nite rspunsuri magice sau mistice legate
de sensul vieii sau ca ele s v dezvluie secrete metafizice ori teologice.
De asemenea, nu mi-am propus nici s v prezint o colecie de idei i teorii
pretenioase despre sensul vieii. ns acest volum se bazeaz masiv pe date
relevante i riguroase din domeniul tiinelor sociale, privind fericirea i
suferina, dragostea i munca, religia, moartea i aa mai departe.
Examinnd minuios sensul vieii, acest volum va ncerca s ofere
o explicaie privind cum i de unde primesc vieile noastre sens, cum
funcioneaz i ce forme poate lua sensul vieii. De asemenea, vom explora
motivele pentru care fiinele umane au nevoie de sens n viaa lor, de ce
preferm unele sensuri altora i ce se ntmpl n cazurile n care viaa i
pierde sensul.
Contrar ideilor preconcepute bazate pe interpretrile eronate ale
teoriilor existenialiste, viaa omului contemporan este ptruns de sens.

1 n original, Monty Python 's Meaning of Life (n.tr.).


20 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

ntr-un fel, problema major a timpurilor noastre este c dispunem de


prea multe sensuri i nu c acestea ar fi insuficiente. Sensurile - limbajul,
informaia, comunicarea, mass-media, simbolurile, instituiile, normele -
exist peste tot i ne invadeaz vieile. Astfel, angoasa modern const de
fapt n anxietatea resimit la posibilitatea ca aceste sensuri fragmentate s nu
se integreze ntr-un ntreg semnificativ. Viaa are multe sensuri, ns are i un
sens suprem? Unii chiar se ntreab dac sensul vieii este cumva diferit de
sensul unei fraze, al unei povestiri sau al unei experiene momentane.
Exist posibilitatea ca majoritatea vieilor s nu se ncadreze ntr-o
singur unitate de sens sau ntr-o singur poveste de via. O cercettoare pe
nume Kaufman a rugat mai multe persoane n vrst s i spun povestea
vieii (1986). Rezultatele acestei evaluri au evideniat faptul c doar foarte
puine persoane i-au putut integra ntreaga via ntr-o singur poveste,
cu un sens atotcuprinztor. n cele mai multe cazuri, povetile de via ale
participanilor s-au grupat n jurul a patru pn la ase teme majore.
O alt angoas se refer la cazurile n care cineva i-ar putea distruge
ntreaga via, prin faptul c identific greit " adevratul" sens al vieii sale
(indiferent care ar fi acesta). n cazul n care sensul global al vieii depinde
exclusiv de noi, exist posibilitatea s o dm serios n bar. Dac nu suntem
suficient de precaui, s-ar putea ca sensul vieii noastre s se transforme
ntr-un amestec nedefinit i nesoluionat de probleme cotidiene, idei de-a
gata, mici nemulumiri, opinii necoapte i cliee. Deci ai face bine s tii exact
cum vrei s construii sensul vieii dumneavoastr. ns marea ntrebare este
"
" Cine tie cum se construiete o via cu sens ?
Incertitudinea modern legat de sensul vieii transform moartea ntr-o
problem extrem de spinoas. Moartea ca atare nu a fost niciodat simpatizat,
dar se poate observa c omul modern evit cu mai mult vehemen ideea
morii dect generaiile anterioare (Aries, 1981). Unul dintre motivele acestei
schimbri este tendina noastr de a tot amna identificarea sensului vieii,
camuflnd-o sub diverse etichete, cum ar fi " potenial ", " promitor ", " de
viitor " i aa mai departe. ns morii i-au epuizat deja aceste poteniale.
Ei nu au alte anse de viitor (pozitive sau negative), n afar de aceea de a
se transforma ntr-o amintire care se risipete ncet-ncet n negura timpului.
n cazul lor, problema sensului vieii nu mai poate fi amnat, astfel nct
sensul vieii trebuie s fie nglobat n ideea unei viei deja trite. Este destul
de tulburtor i de stnjenitor s te uii la un corp nensufleit i s te gndeti
"
" Asta este tot? . A fost oare viaa acestei persoane important, a avut oare
sens, a meritat s fie trit? Putem spera c aa stau lucrurile, dar nu putem
demonstra c ntr-adevr aa stau lucrurile. n unele cazuri, nu prea avem
ce s spunem: cutare a fost un so i un tat bun, i-a pltit contiincios
impozitele, tundea regulat gazonul, cariera sa s-a rezumat la mutatul hrtiilor
din dreapta n stnga i, de obicei, rspundea civilizat cnd cineva i adresa o
Capitolul 1 - Cine spune c viaa nu are sens? 21

ntrebare. Totui, sperm c viaa este ceva mai mult dect att, este ceva mai
o
o-randios; ns este dificil s spunem exact ce.

In paginile care urmeaz, voi susine c ameninarea pe care o reprezint


moartea - mai ales pentru omul modern - depete limitele unei simple
provocri. Viaa modern le ofer fiinelor umane o multitudine de sensuri,
fr s le ofere n schimb i un ghid exact despre valorile fundamentale.
Ceea ce voi numi n continuare " criza de valori" reprezint, de fapt, singura
problem major a occidentalilor n ceea ce privete investirea vieii cu sens.
De cele mai multe ori, omul modern rspunde la aceast criz de valori prin
atribuirea unei importane deosebite sinelui i prin cultivarea exagerat a
identitii personale, transformnd-o astfel ntr-o valoare fundamental. ns,
dac ne bazm doar pe gsirea identitii personale i pe auto cunoatere ca
s i putem atribui un sens vieii noastre, devenim mai vulnerabili n faa
mortii dect am fost vreodat. Odat cu moartea, sinele se reduce la nimic,
pierndu-i astfel i capacitatea de a mai conferi valoare. n consecin,
prin moarte, ne pierdem nu numai viaa, ci i acele aspecte care i-au conferit
valoare. Spre deosebire de noi, strmoii notri se consolau cu ideea existenei
valorilor perene, care le-au supravieuit.
Astfel, putem spune c importana deosebit cu care oamenii investesc
ideea de sine i de identitate este cu dou tiuri. Pe de o parte, i ajut s
compenseze ct de ct criza de valori, permindu-Ie s fac judeci de
valoare, s deosebeasc binele de ru, n ciuda incapacitii societii moderne
de a le oferi un sistem universal de valori morale. ns, n faa morii, i las
dezarmai, devenind o valoare care i prsete tocmai n momentul n care
oamenii au cea mai mare nevoie de sens.

D sens vietii tale ,

n abordarea existenialitilor, fiecare persoan construiete n mod


activ sensul vieii sale; mai bine spus, asta ar trebui s fac fiecare dintre
noi. (Dei criticau valorile morale convenionale, existenialitii erau extrem
de morali n propria lor evaluare). Existenialitii erau contieni de faptul
c majoritatea persoanelor doar bjbie prin via, fcnd ceea ce li se cere,
resemnndu-se s fac ceea ce fac i ceilali.
A da sens propriei viei pare un ideal foarte frumos, dar, n realitate, ar
putea fi imposibil de realizat. Sensul vieii nu izvorte dintr-o fntn vrjit
ascuns n strfundurile individului. Sensul se dobndete pe cale social,
prin interaciunea cu ceilali, pe baza normelor culturale. Natura nzestreaz
omul cu nevoi, dar nu i d i sens. Sensurile identificate n oricare dintre noi
nu se nasc brusc din nimic, ci trebuie construite. n cel mai bun caz, persoana
22 TIPARELE D E BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

are libertatea de a alege dintre sensurile oferite de normele culturale i de


societate.
Existenialitii au recunoscut c ideea de a conferi sens vieii este
un ideal imposibil de realizat. De obicei, s-au mulumit doar s ndemne
oamenii s contientizeze c ceea ce pot face este s aleag dintre sensurile
oferite de cultura n care triesc. n aceast abordare, au tenticitatea nseamn
contientizarea faptului c sensul se alege pe baza unor decizii, spre deosebire
de acceptarea pasiv i automat a sensurilor oferite de mediul social (vezi
Heidegger, 1 1927; Sartre, 1943). Dac oricum trebuie s alegem, mcar s
alegem contient.
Aceast abordare reprezint un nceput promitor pentru discutarea
sensului vieii. Cultura i societatea i ofer individului fragmente de sens,
dintre care acesta va reui s aleag i s creeze un set mai mult sau mai puin
unic. Dac alege contient, individul ar putea crea un set de sensuri destul de
consistent i coerent. ns, n cazul n care se las prad presiunilor culturii
sau circumstanelor imediate, persoana s-ar putea alege cu un amalgam
de fragmente de sens. (Desigur, nu exist certitudini pentru niciuna dintre
variante).

Cine spune c viaa are sens?

Pn acum am prezentat argumente care susin c viaa are sens. n


unele cazuri, sensul unei viei poate fi reprezentat doar de o acumulare
haotic de obligaii, proiecte i sentimente, care totui par s aib ceva sens.
De altfel, este absurd s credem c fiinele umane confer ca prin farmec sens
vieii lor. Mai degrab, putem spune c obin sensul vieii din ceea ce le ofer
cultura n care triesc.
Dar nu ne ajut prea mult s spunem c oamenii obin sens din ofertele
" "
" culturii , deoarece " cultura este un concept complex, slab definit i cu
multe faete. O ntrebare mai pertinent ar fi: de unde dobndesc oamenii
elementele constitutive ale sensului vieii?
Societile i culturile pot fi mprite n funcie de msura n care
impun un anumit set de credine i convingeri membrilor lor. Unele culturi
au o abordare foarte rigid, impunnd un stil de via specific fiecrui individ
n parte. Cei care se abat de la aceste sensuri generale ale vieii ar putea fi
nchii, ucii sau exilai. Alte culturi, n schimb, ofer abordri multiple (de
exemplu, societile occidentale moderne), ceea ce le ngreuneaz situaia
celor care doresc s gseasc un sens potrivit vieii lor (vezi Triandis, 1989,
despre culturile restrictive i permisive. De exemplu, un studiu recent derulat
n Canada a evideniat c doar foarte puini dintre canadienii evaluai au
un set de convingeri coerent i structurat despre via i lume. n schimb,
Capitolul 1 - Cine spune c viaa nu are sens?

majoritatea au fragmente aparinnd mai multor sisteme de idei. Cu alte


cuvinte, majoritatea celor evaluai i-au construit un mozaic de convingeri
individuale, care nu pot fi grupate n toate cazurile ntr-un tot unitar i
coerent (Bibby, 1983).
Lipsa unei abordri unitare despre via nu este neaprat o problem
catastrofal. De fapt, este evident c se poate tri destul de bine i fr o
filozofie de via atotcuprinztoare. Este posibil ca fiinele umane s simt
c viaa lor are sens doar la anumite niveluri de baz, fr s aib nevoie
de rspunsuri clare i categorice la vechile ntrebri despre viaa de dup
moarte, existena unei (unor) fiine supreme, finalitatea progresului uman
etc. n viaa de zi cu zi, nu avem nevoie de rspunsuri la asemenea ntrebri
vaste - concentrndu-ne pe cotidian, putem scpa i de nevoia de a pune
aceste ntrebri. De obicei, sarcinile cotidiene zilnice sunt clare i concrete.
n timpurile strvechi, viaa era caracterizat n mai mare msur de un
asemenea stil de via, gravitnd n jurul vnatului i al agriculturii. Deci
-viaa poate fi trit i n absena unui sens complex - mai ales n absena unui
sens grandios, mre i abstract.
ns culturile i ofer fiecrui individ seturi de sensuri. Unele i ofer
un singur set de credine i valori, pe care majoritatea reprezentanilor acelei
culturi le accept. Alte culturi, n schimb, ofer mai multe seturi de sensuri,
care, uneori, pot fi chiar concurente. n orice caz, aceste seturi de sensuri, pe
care le putem denumi i ideologii, sunt de fapt sursa sensului vieii. n mod
obinuit, ideologiile explic structura relaiilor sociale, evenimente istorice
i prescriu norme de comportament interuman. De asemenea, le prescriu
aderenilor lor i modul n care trebuie s perceap semnificaia fiecrui
lucru, specificnd i ce este o fiin uman i ce scop are ea.

Indivizi si societate
,

Unii dintre cititorii acestui volum ar putea fi deja alarmai de faptul c


am spus c normele culturale le " ofer" indivizilor sens sau c ncearc s i
conving s aleag anumite sensuri particulare. De-a lungul acestui volum,
voi fi nevoit s vorbesc de mai multe ori despre cultur i societate ca i cum
acestea ar fi entiti nzestrate cu nevoi i dorine, care ar avea capacitatea
de a negocia cu fiecare individ n parte. Desigur, n aceste cazuri, vorbesc
metaforic.
n definiia la care subscriu, societatea este reprezentat de un grup
extins de fiine umane, iar cultura este un set de idei, practici i instituii
mprtite de aceti indivizi. De fapt, indivizii triesc n grupuri mici,
care sunt legate de grupuri mai mari. Astfel, cultura este de fapt un cadru
2+ TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

care le permite indivizilor s triasc mpreun, iar societii i permite s


funcioneze i s supravieuiasc.
Atunci cnd personific societatea i cultura i vorbesc despre ele de
parc ar avea nevoi i dorine, m refer, de fapt, la ceea ce trebuie s fac
un sistem social ca s funcioneze eficient i s supravieuiasc. Cultura i
societatea formeaz un sistem care are un scop. Dac acest sistem nu reuete
s i ofere unei mase largi de oameni hran i adpost, dac d natere la
un numr prea ridicat de conflicte interne grave, dac eueaz n procrearea
unor membri noi pentru nlocuirea celor decedai sau dac este incapabil
c rezolve probleme majore sau situaiile de criz, atunci acest sistem se va
destrma i va nceta s mai existe. n acest sens, putem spune c sistemul
"
" vrea ca membrii si s aib mncare, s se reproduc i aa mai departe.
Cele mai multe persoane doresc supravieuirea culturii lor, deoarece nu
s-ar descurca prea bine ntr-o cultur care se destram. Din acest motiv, una
dintre dorinele comune ale reprezentanilor unei culturi este supravieuirea
i prosperitatea culturii respective. Dorinele personale au desigur prioritate,
dar ele faciliteaz de fapt cooperarea ntre membrii culturii.
Astfel, putem spune c societatea i cultura formeaz un sistem menit
s se perpetueze i s menin un anumit nivel de eficien, armonie intern i
flexibilitate. Poate exista vreo cultur sau vreo societate fr s aib asemenea
scopuri? Este posibil, dar probabil c nu ar rezista mult timp. Toate societile
contemporane continu s existe tocmai datorit faptului c au reuit s
gseasc modaliti prin care s ating aceste scopuri.
Aceste scopuri s-ar putea s nu se suprapun peste scopurile personale
ale fiecrui membru al societii n parte. Fiecare persoan dorete s fie
fericit, ns societile pot supravieui i dac membrii lor ating un nivel
minim de mulumire, fr s transforme mbuntirea continu a strii de
fericire individual ntr-o problem stringent. Indivizii i-ar putea dori s
aib parte de experiene emoionale intense, de noutate, aventur etc. n
schimb, societatea este preocupat s le ofere suficient hran i adpost,
pentru ca acetia s produc noi membri care s i joace n mod corespunztor
rolul social. Societatea are de ndeplinit mai multe roluri, chiar dac indivizii
nu doresc s ndeplineasc aceste roluri. n unele cazuri, societatea are nevoie
ca anumii indivizi s i sacrifice chiar i viaa, ceea ce unii s-ar putea s fie
reticeni s fac. Repet, acest lucru nu nseamn c societatea este o fiin
vie care are sentimente i dorine. Ea este un sistem cu anumite cerine care
trebuie satisfcute, pentru ca s poat funciona eficient.
Dar ce legtur au toate acestea cu sensurile vieii? Dorina de a-i conferi
sens vieii este una personal. Societatea poate funciona eficient, indiferent
dac membrii si i gsesc sensul vieii sau nu. ns societatea poate beneficia
de pe urma nevoii fiecruia de a conferi sens vieii. Instruind oamenii cum s
i interpreteze viaa, societatea i poate conduce spre asumarea unor roluri
Capitolul 1 - Cine spune c viaa nu are sens? 25

i poate preve!1i instalarea unor nemulumiri personale, care ar putea cauza


ulterior probleme sociale.
Dei, n principiu, sensul vieii este esenialmente personal i individual,
acest sens este fundamental social. n lipsa culturii - limbaj, valori i relaii
interpersonale - sensul nu ar avea un efect prea mare asupra vieii. Oamenii
dobndesc sensul vieii din cultur; chiar dac avem posibilitatea de a alege,
suntem dependeni de cultur i de societate, care determin paleta de oferte.
Din acest motiv, nu are niciun rost s ncercm s meninem o separare
foarte strict ntre sensurile personale i sensurile sociale ale vieii. Fiecare
persoan construiete un sens al vieii din ingredientele i cu mijloacele
oferite de societate i de cultur. Sensul vieii poate fi considerat rezultatul
negocierii dintre individ i sistemul social. Cu alte cuvinte, sensul vieii poate
fi creat de indivizi, ns indivizii sunt produse ale societii.
Dei acest volum i propune, n principal, s investigheze semnificaia
sensului vieii din punctul de vedere al individului, trebuie s inem cont
i de faptul c societatea ar putea avea o interpretare proprie a acesteia. De
exemplu, semnificaia sensului vieii lui Hitler, pentru noi, este cu siguran
diferit de ceea ce a nsemnat ea pentru Adolf. El s-a vzut un erou i un
salvator i nu un nemernic i un uciga. n cele mai multe cazuri, exist o
concordan destul de mare ntre modul n care i percep indivizii viaa i
modul n care o percepe societatea. Cu toate acestea, pot exista i diferene
ntre cele dou percepii, ceea ce trebuie s avem tot timpul n vedere.

Structura crtii ,

Cum trebuie abordat problema sensului vieii? n funcie de domenii,


i abordrile sunt diferite. Un teolog ar putea ncerca s gseasc rspunsul
bazndu-se pe principii deja stabilite. Un filozof ar putea analiza diverse
concepte. Un artist ar putea ncerca, de exemplu, s comunice sensuri
complete, personale i individuale ale vieii. Toate aceste abordri au valoare
proprie incontestabil. Acest volum va aborda, ns, problema prin prisma
tiinelor sociale, ncercnd s gseasc modele i procese care pot fi aplicate
unor mase mari de oameni i s sintetizeze dovezi prin care aceste idei
generale vor putea fi evaluate i testate.
n ceea ce privete tiinele sociale, exist ns anumite probleme: Cum
pot fi obinute dovezi i date despre sensul vieii? La prima vedere, se pare
c sunt prea puine lucruri de care ne-am putea folosi. Exist foarte puine
studii experimentale i evaluative care s abordeze problema sens ului vieii.
Dac privim ns problema din perspectiva modului n care fiinele umane
gsesc, creeaz i folosesc teme generale de sens n via, ne trezim brusc cu o
cantitate imens de informaie. Cercetrile despre dragoste, profesie, religie,
26 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

suicid, stiluri parentale, pot oferi informaii relevante. Dificultatea major o


reprezint nu adunarea unei cantiti suficiente de material, ci, mai degrab,
selectarea informaiilor relevante i obinerea unei baze de date potrivite
pentru gestionarea eficient a investigaiei n cauz.
Cea mai mare parte a acestui volum se va axa pe trecerea n revist
a factorilor implicai n construcia sensului vieii. Vom examina factorii
identificai ca fiind relevani n identificarea i construcia sensului vieii,
din punctul de vedere al tiinelor sociale. De fiecare dat cnd va aprea o
problem, vom cuta s identificm tipul de informaie care ne va putea oferi
un rspuns. Din acest motiv, unii cititori ar putea fi surprini de faptul c
teoreticienii lor preferai sunt tratai sumar n acest volum. Subliniez din nou
c scopul lucrrii de fa este s adune informaiile relevante din domeniu,
prezentnd fapte i nu teorii. William J ames, Sigmund Freud sau ali gnditori
din acest domeniu s-ar putea s fi avut ntr-adevr reflecii asupra sensului i
a scopului vieii, dar aceste cugetri vor fi tratate doar n msura n care sunt
legate de fapte i de date reale.
Urmtorul capitol va explica premisele i conceptele de baz legate de
natura sensului. Capitolele trei i patru vor explica ideile centrale vehiculate
n acest volum, prezentnd i definiiile nevoii umane de sens.
Dup ce am stabilit aceste coordonate, vom putea trece la discutarea
domeniilor din care fiinele umane dobndesc efectiv sensul vieii. Capitolul
cinci va examina formele pe care le poate lua cutarea sensului vieii
pentru omul modern occidental i vom discuta amnunit problema crizei
de valori i ncercarea de a transforma sinele ntr-o valoare fundamental,
atotcuprinztoare. n acest capitol, vom discuta sensul vieii prin prisma
vieii profesionale, a iubirii i a familiei, precum i a religiei. n continuare,
vom aborda probleme mai generale de adaptare la via, cum ar fi: suferina,
bucuria i problematica morii. Ultima parte este dedicat modificrilor
survenite n sensul vieii. n capitolul doisprezece, vom examina o serie de
modificri individuale n sensul vieii, cum ar fi divorul sau convertirea
religioas. Capitolul treisprezece va discuta modificri colective n sensul
vieii, pe baza modului n care femeia a reuit s i construiasc sensul vieii
n diverse circumstane, de-a lungul istoriei.
Deoarece acest volum se bazeaz pe informaiile specifice mai multor
domenii, este foarte important s fim ct se poate de precii n prezentarea
fiecrui concept. Experii sau un cititor sofisticat ar putea considera din
cnd n cnd c unele concepte au fost prezentate prea amnunit sau ntr-o
manier exagerat de simplist. Acest lucru ar putea fi evitat doar dac
am considera c fiecare cititor al acestui volum este deja expert n fiecare
domeniu abordat. Abordrile interdisciplinare sunt caracterizate de o nevoie
imperioas de claritate i exactitate. Pentru a facilita prezentarea ct mai
inechivoc a informaiilor i pentru a nlesni lectura, am recurs destul de
Capitolul 1 Cine spune c viaa nu are sens?
-
27

frecvent la rezumarea att a unor seciuni, ct i a capitolelor n sine. Astfel,


cititorii au posibilitatea s treac mai repede de la un capitol la altul.

Rezumat si concluzii
,

n mod normal, viaa fiinelor umane este plin de sens. Limbajul, de


exem plu, este format din sens, iar oamenii folosesc limbajul aproape n orice
situaie. Pe de alt parte, nu exist niciun motiv pentru care toate detaliile
unei viei ar trebui s se potriveasc cu un singur sens. Foarte puine persoane
i-ar putea relata povestea vieii amintind fiecare fapt sau experien pe care
au avut-o.
Sensurile care invadeaz viaa omului modern sunt de fapt fragmente
de sens. Fiecare via poate avea mai multe teme sau fire ale naraiunii,
precum i numeroase evenimente care nu pot fi asociate cu niciuna dintre
a(:este teme majore. n mod ideal, un sens al unei viei ar trebui s poat
fi n aa fel interpretat, nct s ncorporeze toate cele de mai sus - ns nu
avem niciun motiv s credem c acest ideal este ndeplinit foarte des. De fapt,
dovezile arat c acest lucru nu se prea ntmpl.
Cultura i ofer individului un context larg, de unde acesta poate
obine sens pentru viaa sa. Multe culturi ofer ideologii multiple, astfel nct
persoana va ajunge s fie nevoit s aleag dintr-o gam larg de convingeri,
credine i valori. O cultur anume poate oferi una sau mai multe ideologii,
care pot fi considerate nite sisteme de referin cu ajutorul crora individul
poate interpreta evenimente particulare, raportndu-Ie la atitudini generale,
la cauze stabile, la trsturi i aa mai departe.
Absena unei filozofii de via generale i integrate sau a unei naraiuni
compacte a vieii nu reprezint un obstacol major n trire a unei viei fericite.
Se pare c fiinele umane nu au nevoie de rezolvarea absolut a tuturor
problemelor filozofice sau religioase sau de convingerea c tot ceea ce li se
ntmpl se potrivete perfect ntr-un ntreg unitar. Cu toate acestea, se pare
c avem nevoie s tim c, ntr-un fel sau altul, viaa noastr are sens. Unul
dintre scopurile acestui volum este s investigheze aceste nevoi de a gsi sens
adic modul n care oamenii au nevoie ca viaa lor s aib sens. Urmtoarele
dou capitole vor aborda mai ndeaproape natura sensului i nevoia omului
de a gsi sensuri specifice pentru viaa sa.

Not

1. Desigur, dup ce Sartre i-a asumat eticheta de existenialist, Heidegger i


majoritatea celorlali au respins-o imediat.
Ce este sensul?

nainte de a trece la discutarea modului n care oamenii atribuie sens


vieii lor, trebuie s clarificm cteva concepte eseniale i s explicm sensul
n care vor fi ele folosite de-a lungul acestui volum. Capitolul de fa este
dedicat prezentrii conceptelor de baz necesare abordrii sensului vieii.
Se vor discuta detaliat conceptele de realitate, via i sens, precum i alte
concepte asociate acestora.
Desigur, ne-am putea pierde cu uurin n discuii metafizice absconse
despre natura realitii sau despre alte probleme similare. Dei asemenea
discuii sunt fr ndoial fascinante, ele nu reprezint scopul acestui volum.
Nu in s dovedesc c abordarea mea ar fi mai corect dect oricare alta. ns
este absolut necesar ca att autorul, ct i cititorul s aib aceeai interpretare
a conceptelor utilizate n text. n consecin, capitolul de fa v va oferi un
cadru de referin prin care putei nelege sensul cu care vor fi utilizate aceste
concepte i idei n volum.

Ce este realitatea?

n funcie de natur i de cultur (sau de orientarea tiinelor naturale


i a celor sociale), realitatea poate fi grupat n dou categorii mari. Primei
categorii i corespunde materia fizic: copacii, pietrele, mesele, apa, geamurile,
cinii, electricitatea i alte obiecte i fenomene fizice reale. Majoritatea
oamenilor sunt convini c lumea fizic este format din atomi i molecule
care se supun unor legi naturale. Pentru ceea ce dorim noi s investigm, nu
are niciun sens s ncepem s dezbatem aceste asumpii.
)0 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

Celei de a doua categorii i corespunde sensul. O parte a acestui capitol


examineaz detaliat natura sensului. Deocamdat, este suficient s explicm
motivul pentru care sensul ar trebui considerat o categorie a realitii. Pentru
a atinge acest scop, este necesar s clarificm dou probleme: pro primo, sensul
este real, pro secundo, sensul nu este identic cu materia fizic.
Ar fi dificil s ne ndoim de faptul c sensul ar fi real. n mod evident,
sensul i exercit efectul asupra materiei fizice. Aa cum spunea W.I.
Thomas, "Dac oamenii definesc situaiile ca fiind reale, ele devin reale prin
consecinele lor " (Thomas, 1928, p. 572, acest enun a fost atribuit unui numr
destul de mare de gnditori, cum ar fi i C.S. Peirce). Reacionm pe baza
sensurilor, iar aceste reacii au consecine fizice - dac ceva are consecine
fizice nseamn c este real.
Cldirile, de exemplu, nu se construiesc de la sine, doar pe baza aciunii
pure, chiar i concertate, a forelor naturii. Cldirile exist sub form de sens
(sub form de idei n mintea arhitectului), nainte s devin obiecte fizice.
Proiectele, contractele, restriciile zonale, cadastrul i alte sensuri au un rol
crucial n construirea unei cldiri.
Cam att n ceea ce privete prima problem, aceea c sensul este real. A
doua problem se refer la faptul c sensul nu poate fi echivalat cu realitatea
fizic. i rspunsul la aceast problem ar trebui s fie destul de simplu i
evident. Limbajul, de exemplu, nu este format din atomi i molecule. Putem
descrie o carte pe baza proprietilor sale fizice, cum ar fi, de exemplu,
compoziia chimic a hrtiei sau numrul petelor de cerneal care alctuiesc
fiecare liter de pe fiecare pagin. Dar o asemenea descriere ar pierde cu
desvrire din vedere rostul crii.
Psihologia a sperat (chiar dac pentru o perioad scurt de timp) c va
reui s explice comportamentul uman exclusiv n termeni de aciuni fizice
- ca pe o chestiune de stimul i rspuns, de interaciune dintre mediul fizic
i micri musculare. Dei aceast abordare a fost de folos la nceput, astzi,
aproape toi psihologii sunt de acord cu ideea c, atunci cnd ncercm s
explicm comportamentul uman, trebuie s lum n considerare i atribuiile,
atitudinile i alte fenomene care nu sunt de natur fizic. De exemplu,
ncercai s v imaginai istoria Statelor Unite descris exclusiv n termeni
de contracii musculare sau s explicai Budhismul n termeni de atomi i
molecule (vezi Collingwood, 1946; Gergen i Gergen, 1988).
Fenomenul echivalenei ofer nc o ilustrare simpl a naturii non-fizice
a sensului. Potrivit semnificaiilor care definesc actualul sistem monetar
american, patru monede de 25 de ceni fac un dolar. Aceast echivalen
nu ar putea fi neleas, dac problema ar fi privit din punctul de vedere
al atomilor i moleculelor care formeaz monedele respective sau din orice
alt perspectiv care le-ar descrie caracteristicile fizice. Descrierea banilor n
termeni de bancnote colorate sau monede plate i rotunde omite semnificarea
-
Capitolul 2 Ce este sensul? ") !

funciei reale a banilor. Realitatea banilor depinde de sensurile mprtite


ale acestora, ceea ce atribuie o valoare definit fiecrei bancnote sau monede.
Chiar mai mult, acest lucru face posibil ca banii s poat fi folosii i n absena
lor fizic, de exemplu prin intermediul crilor de credit.
Ideea central este c sensul i materia fizic sunt dou tipuri de entiti
total diferite. Ambele sunt reale i se pot influena reciproc. Experiena
uman este un ir continuu de evenimente, n care sensurile i materia fizic
se influeneaz reciproc. Sensul poate modifica materia fizic, de exemplu, n
cazul n care graniele unei ri devin frontiere internaionale, mprejmuite de
fortificaii militare. ns i materia fizic poate modifica sensul, de exemplu
n situaia n care ramura unui copac cade pe maina dumneavoastr i o
distruge, sczndu-i totodat i valoarea de pia.

Viata ,

Viaa, fiind format din atomi i molecule care urmeaz legile naturii,
este o realitate fizic, rezultatul unor procese biologice naturale. Sunt rare
situaiile n care sensul preced viaa - cum ar fi cazurile n care un cuplu
decide s aib un copil. Totui, viaa poate s apar i fr ajutorul sensului.
Sensul poate fi suprapus vieii, ns viaa poate exista i fr sens.
Unele dintre caracteristicile vieii merit s fie menionate. n primul
rnd, viaa reclam unitate. Fiecare fiin vie stabilete o grani ntre sine i
mediu. Un factor care afecteaz o parte a fiinei vii tinde s afecteze ntreaga
fiin. n cazul n care clcai pe piciorul unei persoane, de exemplu, vei
observa c ntregul su corp se va deplasa. Dac udai rdcinile unei plante,
planta va ncepe s creasc.
n al doilea rnd, viaa este un proces care implic schimbare.
Fiecare organism crete, se adapteaz, se rennoiete i se modific. Aceast
schimbare nencetat a fiine lor vii este ntr-un contrast puternic cu stabilitatea
caracteristic sensului. Ca urmare, ncercarea de a impune sens vieii poate
duce adesea la o contradicie ntre stabilitate i schimbare. Impunerea
sensului asupra vieii (ca i n cazurile n care gndim, vorbim sau ncercm
s nelegem ceva) este echivalent cu ncercarea aplicrii unor concepte
stabile asupra unor fenomene schimbtoare.
Al treilea aspect se refer la limita temporal a vieii. Fiecare via
ncepe ntr-un anumit moment i se termin ntr-un alt moment specific. De
vreme ce viaa implic att unitate, ct i schimbare, nu putem s ne ndoim
de faptul c aceasta are un nceput i un sfrit. Fia gri dintre natere i
moarte este extrem de ngust; oamenii pot fi doar vii sau mori - nu exist o
variant intermediar.
32 TIPARElE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

n al patrulea rnd, fiinele vii au o serie de nevoi i dorine intrinsece,


care poart denumirea de nevoi naturale. Printre aceste nevoi pot fi incluse
nevoia de oxigen, de ap, de hran, de somn, dorina pentru plcere i sex,
precum i aversiunea fa de durere i vtmare. De asemenea, aceste nevoi
pot cuprinde i curiozitatea, nevoia de contacte sociale interpersonale i
dorina de a tri ntr-un mediu stabil i sigur. Se pare c avem o nclinaie
natural pentru anumite stri de activare fiziologic i tendina de a evita
alte stri. n cazul fiinelor umane, aceast nclinaie ia forma unei cutri a
emoiilor pozitive i a ncercrii de a evita trirea emoiilor neplcute.
n absena sensului, nevoile naturale sunt singurii factori care
influeneaz comportamentul. O via lipsit de sens este trit de pe o zi
pe alta sau chiar de la un moment la altul, n ncercarea de a supravieui,
cutnd hran, surse de plcere i de satisfacie, evitnd simultan strile de
disconfort. Vieile care au sens au acelai tipar i motivaii. Sensul nu nseamn
c oamenii vor refuza cutarea fericirii sau c se vor expune riscului de a
se vtma (dei n unele cazuri, tocmai acesta este rezultatul). Sensul poate
mbunti, elabora, rafina sau chiar depi aceste nevoi naturale bazale -
ns procesul de semnificare trebuie s porneasc de la ele.
Una dintre nevoile cele mai importante care se situeaz la limita dintre
nevoi naturale i culturale se refer la nevoia de a aparine unui grup social.
Este evident c fiinele umane au o nevoie bazal de a stabili i menine legturi
interpersonale. ncarcerarea solitar, exilul, izolarea i singurtatea sunt
considerate situaii i stri extrem de nocive. Este plauzibil s considerm c
aceste tipuri de nevoi au o baz biologic, deoarece dorina de a fi mpreun
cu alte persoane i confer individului avantaje foarte mari din punctul de
vedere al adaptrii, crescnd astfel i probabilitatea supravieuirii i cea a
reproducerii (vezi Bowlby, 1969, 1973; precum i Baumeister i Tice, 1990;
Buss, 1990).
Aceast nevoie de a aparine unui grup a jucat probabil un rol foarte
important n crearea sensului. Culturile ofer sensuri i grile de interpretare
care ajut fiinele umane s convieuiasc. n schimb, limbajul faciliteaz
comunicarea, extinznd serios posibilitatea relaiilor i a interaciunilor
interpersonale. Printre altele, sensul este o unealt care nlesnete cultivarea
relaiilor interumane.
Una dintre preocuprile majore ale organismelor vii este gestionarea
mediului nconjurtor. Fiinele vii se descurc mult mai bine dac pot
preconiza sau schimba evenimentele cu care se confrunt sau dac reuesc
s se conformeze cerinelor mediului. Unul dintre principiile de baz ale
adaptrii la cerinele mediului a primit denumirea de nivel de adaptare
(Helson, 1964). Probabil c orice interpretare a sensului vieii trebuie s ia n
considerare fenomenul nivelului de adaptare (vezi Klinger, 1977).
Capito l u l 2 - Ce este sensul?

Conform acestei teorii, organismele vii se obinuiesc cu condiiile de


via stabile. n consecin, ele rspund mai degrab la schimbrile survenite
n aceast stare, individul observnd cu mai mare uurin modificrile strii
stabile dect constana. n momentul n care apare o schimbare, i aici vorbim
despre una semnificativ (adic, evident, important, imposibil de neglijat),
ea va fi resimit acut. Pe msur ce efectele schimbrii se reduc n timp,
individul se obinuiete cu noile condiii i, treptat, ajunge s nu mai resimt
att de acut schimbarea iniial. Cu alte cuvinte, ne obinuim cu noul nivel de
stimulare, iar efectul psihic al impactului iniial se reduce n timp.
Teoria nivelului de adaptare a fost dezvoltat de cercettorii care
investigau specii inferioare i descrie tendinele fiziologice ale organismelor
vii de a rspunde la stimulare. De exemplu, o modificare de temperatur este
mult mai evident i are efecte mai observabile dect efectele temperaturilor
constante. Persoanele care locuiesc n zone arctice apreciaz mult mai mult
cldura din Florida i California dect cei care locuiesc tot timpul n aceast
zon cu o temperatur plcut, constant.
Implicaiile nivelului de adaptare depesc cu mult efectele schimbrii
fizice. Una dintre exemplificrile cele mai potrivite ale efectelor nivelului
de adaptare se refer la satisfacia persoanei fa de salariul primit. Dac,
de exemplu, venitul dumneavoastr anual este de 20 de mii de dolari, v-ai
bucura foarte mult s primii o majorare de 5 mii de dolari. Un salariu de 30 de
mii de dolari v-ar face deja s jubilai. n cazul n care salariul dumneavoastr
crete la 30 de mii de dolari, euforia iniial va ine o vreme, dup care vei
ncepe, ncet, s v obinuii cu noul salariu (mrit). Cu timpul, vei ncepe
s sperai la o nou mrire de salariu, de pn la 35 de mii de dolari, creznd
c suma de 40 de mii de dolari v-ar produce din nou o bucurie imens. ntre
timp, majorarea iniial de 5 mii de dolari (de la 20 de mii la 25 de mii), la care
ai visat iniial, vi se pare derizorie, chiar jignitoare i ncepei s v mirai
cum reueai s v descurcai cu suma de 20 de mii de dolari.

Sensul

innd cont de importana pe care i-am acordat-o sensului n acest


volum, consider c este necesar s discutm detaliat natura acestuia. Vom
folosi aici termenul de sens n nelesul su convenional, identic cu cel al
sensului unui cuvnt, al unei propoziii, povestiri sau eveniment. Sensul nu
poate fi definit cu uurin, probabil i datorit faptului c, pentru a defini
sensul, trebuie s ne folosim de el. Dar este limpede c sensul este legat
de limbaj i de conexiuni mentale. Conform unei definiii mai largi, sensul
este reprezentarea mental mprtit a posibilelor legturi dintre obiecte,
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SEl\!SlJLUI

evenimente i relaii. Astfet putem spune c sensul este un liant, leag diverse
lucruri ntre ele.
Unii consider c sensul unei viei trebuie s fie foarte diferit de sensul
unei propoziiP. Exist, cu siguran, o serie de diferene ntre cele dou, cea
mai evident fiind faptul c scopul i funcia unic a unei propoziii este s
comunice sens. O propoziie nu poate exista fr sens, ns o via poate fi
trit fr s aib un sens anume. n schimb, a susine existena unor sensuri
absolut diferite pentru prop oziii i pentru via poate fi periculos de neltor.
Din foarte multe puncte de vedere, sensul unei viei are un neles similar
cu sensul unei propoziii: elementele componente trebuie s se potriveasc
ntr-un tipar coerent, trebuie s fie nelese de ceilali, s se potriveasc
ntr-un context mai larg i s invoce supoziii implicite, mp rtite i de
ctre ceilali membri ai culturii respective. n aceeai ordine de idei, o via
lipsit de sens i o propoziie lipsit de sens pot semna prin faptul c reflect
haos, contradicii interne i inabilitatea de a se ncadra n context. Din acest
motiv, este util s ne continum investigaiile, considernd c sensurile vieii
implic nelesuri autentice i nu au o natur exotic, existenial; nu sunt
tipuri specifice de sens, ci aplicaii speciale ale sensului.
Aa cum am menionat mai devreme, sensul nu este format din atomi
i molecule. De exemplu, limba englez nu este un obiect fizic. Nu are mas,
loc n spaiu sau compoziie chimic. Mai degrab, am putea spune c sensul
se refer la concepte i simboluri, la asocieri i diferene i la coninuturi care
pot fi mprtite. mprtirea sensului este un aspect esenial, deoarece
limbajul este, prin excelen, un fenomen social. Adic limbajul are nevoie de
cel puin dou persoane care s se poat folosi de cuvinte n acelai fel, care
dein sensuri comune.
Elementele constitutive cele mai simple ale sensului sunt asocierea
i diferenierea. Sensul asociaz un obiect cu alte obiecte, n acelai timp
difereniindu-l de toate celelalte. De exemplu, conceptul de " copac"
stabilete o asociere ntre multe elemente lemnoase vii i nalte, fcnd n
acelai timp distincie ntre acestea i celelalte obiecte din lume. Aceast
utilizare limitat a sensului poate fi folosit i de o singur persoan - sau
de un singur organism -, cu condiia s fie suficient de inteligent, nct s
recunoasc tiparul subiacent i s i rspund corespunztor. Cu alte cuvinte,
aceste elemente ale sensului nu trebuie s fie exprimate n limbaj sau s fie
mprtite altor persoane.
n cazul n care considerm c sensul funcioneaz ca un liant,
atunci trebuie s inem cont i de faptul c i legturile pot fi, la rndul
lor, interconectate. Contextele largi sau sensurile superioare sunt definite
printr-un numr mare de legturi, incluznd aici i legturile cu uniti
complexe de informaie. De exemplu, industria alimentar implic mai multe
tipuri de plante i animale tranate i mpachetate standard, dar fiecare diferit
Capitolul 2 - Ce este sensul?

i transportate n locaii specifice, unde diverse persoane le pot cumpra pe


baza unor liste ntocmite sau a unor conversaii desfurate n prealabil.
Fiecare list de cumprturi este de fapt o colecie de sensuri legate ntre ele,
iar industria alimentar le nglobeaz pe toate.
Poate c metafora cea mai potrivit pentru a ilustra ce este i cum
fun cioneaz sensul este internetul. Aceast reea ncepe cu o legtur ntre
dou puncte, legat la rndul ei de alte legturi care leag alte dou puncte
i aa mai departe. Stabilirea legturilor multiple duce a formarea unor
diversiti mari de tipare cu complexitate foarte ridicat. In cele din urm,
reeaua de internet ar putea face legtura ntre orice, dei unele legturi vor fi
mai strnse i mai puternice dect altele.
Datorit simplitii sale, abilitatea de a stabili asocieri i deosebiri este
caracteristica cea mai evident a sensului. Fr ndoial i celelalte specii
(chiar i cele cu niveluri destul de reduse de inteligen) pot nva s fac
asocieri i deosebiri. Speciile animale inferioare pot nva rapid s asocieze
-anumii stimuli cu hrana sau durerea i pot avea rspunsuri diferite la
stimuli diferii. Aceste aspecte simple ale sensului nu sunt atribute exclusive
ale speciei noastre. Fiinele umane nu dein monopolul asupra sensului, cel
puin nu din punctul de vedere al asocierilor i al deosebirilor.
Aparent, speciile inferioare nu au niveluri de inteligen suficient de
ridicate, nct s se poat folosi de toate posibilitile oferite de sens. Cinii pot
nva un set de etichete verbale corespunztoare unor obiecte sau comenzi,
dar ntmpin dificulti n combinarea a dou sau mai multe etichete ntr-un
gnd mai complex. n consecin, nu cred c vom ntlni prea curnd cini
care s scrie romane sau s rezolve probleme de algebr. Modul n care cinii
folosesc sensul poate fi comparat cu utilizarea unei reele simple, compus
din una sau dou legturi, i nu cu folosirea unor reele complexe.
Asocierea i diferenierea faciliteaz conceperea i folosirea simbolurilor.
Prin simbolizare, un lucru va fi folosit pentru desemnarea unui alt lucru.
Sinele poate fi simbolizat prin numele individului, prin marca mainii pe care
o conduce, prin stiloul cu care se semneaz, prin stilul de lucru etc. De obicei,
prin simbolizare, se stabilesc legturi ntre un obiect simplu i srac n sens -
un sunet, o bucat de pnz colorat, un semn - i ceva complex i important
(vezi Polanyi i Prosch, 1975).
Dei simbolismul a reuit s determine civa sociologi s supraestimeze
simbolurile, fr s aib o atitudine critic fa de ele, simbolurile n sine
nu sunt deosebit de puternice sau de remarcabile. La urma urmei, cinii pot
nva simboluri, cum ar fi, de exemplu, etichete verbale sau comenzi formate
dintr-un singur cuvnt. Posibilitile complexe oferite de sens constau mai
degrab n combinarea simbolurilor. Ca s putei aprecia diferena dintre
aceste aspecte, comparai puterea de exprimare a sensului unei propoziii
constituite dintr-un cuvnt cu cea a limbajului complex (scris sau vorbit).
36 TIPARELE D E BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

Chiar i n cazul n care o persoan ar avea un vocabular foarte bogat, ea nu


ar putea comunica prea mult, dac nu s-ar folosi de combinarea cuvintelor.
Aadar, conexiunile realizate ntre conexiuni - cum ar fi, propoziiile,
paragrafele, discursurile, crile i nu cuvintele izolate - sunt acelea care i
ofer sensului posibilitatea de a explica i transforma lumea.

Functiile sensul ui
.

Ca s putem nelege mai bine natura sensului, ar fi util s ncercm


s nelegem motivul pentru care exist i de ce ne putem folosi noi de el.
Funciile sensului pot fi grupate n dou categorii mari. Prima categorie se
refer la abilitatea sensului de a ne ajuta s discernem tipare n mediu. A doua
se refer la abilitatea individului de a-i controla comportamentul manifest,
precum i strile interne prin intermediul sensului.
Aa cum am menionat anterior, viaa este un ir de aciuni, prin care
ncercm s ne adaptm la cerinele mediului. Ca s putem supravieui i
prospera, organismul trebuie s gseasc o modalitate prin care poate stabili
un echilibru, o armonie cu mediul nconjurtor. De obicei, acest lucru implic
combinaii ntre modul n care mediul se poate astfel schimba, nct s i
permit fiinei s se adapteze i modul n care fiina se poate schimba, ca s
se adapteze la cerinele mediului (vezi Rothbaum, Weisz i Snyder, 1 982).
Din punctul de vedere al evoluionismului, marele avantaj al inteligenei
este reprezentat de faptul c sporete capacitatea fiinei de a se adapta la
cerinele mediului. Prin desluirea tiparelor din mediul n care trim, putem
s ne pregtim pentru confruntarea cu evenimentele pe care nu le putem
evita, astfel nct fie s ne protejm, fie s profitm de ele. Pentru a putea
discerne asemenea tipare, de exemplu semnele care prezic iminena unei
furtuni sau venirea iernii, trebuie s reuim s stabilim asocieri i diferenieri
- elementele de baz ale sensului.
Probabil c sensul a luat natere prin recunoaterea semnelor i a
tiparelor din mediu. n cazul inteligenei umane, funciile sensului depesc
simpla sa utilizare pentru adaptarea la mediu. Putem stoca cantiti foarte
mari de informaie despre un numr imens de tipare complicate din mediu,
ceea ce ne ajut s le putem controla. n agricultur, de exemplu, am trecut cu
mult de simpla identificare a modului n care putem procura hran: am nvat
cum s producem hran. Cunotinele despre aceste tipare pot fi exprimate
prin limbaj, mprtindu-Ie sau transmindu-Ie celorlali. De asemenea,
aceste cunotine pot fi mbuntite i rafinate. Acumularea cunotinelor
importante creeaz condiiile necesare elaborrii unor tehnologii complexe.
n curnd, toat lumea va avea un cuptor cu microunde sau un videorecorder.
Capitolul 2 Ce este sensul?
-

Fr acumularea cunotinelor, fiecare generaie ar trebui s nceap s


inventeze roata sau s nvee s aprind focul.
Prin reprezentarea, categorizarea i stocarea informaiilor, sensul le
permite organismelor in!eligente s stpneasc mult mai bine mediul fizic
dect n lipsa acestuia. In orice caz, utilizarea sensului depete limitele
mediului fizic. Aceieai posibiliti pot fi aplicate i mediului social. O fiin
inteligent poate formula, organiza, encoda i reactualiza informaii cu
sens att despre ceilali membri ai grupului de care aparine, ct i despre
reprezentanii altor specii. De fapt, fiinele umane dedic o mare parte a
activitii lor mentale observrii altor fiine. Prin recunoaterea tiparelor
(cum ar fi, de exemplu, trsturile de personalitate) n comportamentul
celorlali, persoana i poate eficientiza semnificativ relaiile interpersonale.
Desigur, comunicarea este o utilizare a sensului care diversific foarte mult
posibilitile individului de a interaciona cu mediul social.
A doua dimensiune a adaptrii este reprezentat de autocontrol. Acest
lucru se refer la abilitatea individului de a-i gestiona comportamentul,
n aa fel nct s reueasc s rspund eficient la cerinele mediului. n
lipsa sensului, comportamentul este determinat de impulsuri i de instinct.
Sensul ne permite s lum decizii pe baza opiunilor, a sistemelor de valori
care ne ghideaz, s reflectm la implicaiile comportamentelor noastre din
perspectiva unor planuri pe termen lung i a ierarhiei obiectivelor. Deciziile,
obligaiile, ambiiile, promisiunile i ali asemenea factori pot determina
modul n care vom aciona. Astfel, putem spune c sensul elibereaz fiina
uman de datele situaiei prezente, oferindu-i comportamentului posibilitatea
de a fi dirijat i de ali factori, pe lng cei ai mediului proxim.
Latura comportamental nu este singurul aspect implicat n autoreglare.
Unul dintre aspectele vitale se refer la gestionarea afectelor (voi folosi termenul
de afecte din terminologia psihologiei, pentru a desemna aspectele plcute
sau neplcute ale emoiilor. Exist foarte multe emoii, ns ele pot fi grupate
foarte simplu n afecte pozitive i afecte negative). Sensul mbogete n
mare msur viaa emoional a persoanei. Potrivit teoriei foarte influente
a lui Schachter (de exemplu, Schachter i Singer, 1962), emoiile umane sunt
o stare de activare fiziologic, creia i se atribuie o etichet verbal. Fr
sens, adic fr etichet, emoiile ar putea fi reduse la senzaii de activare
fiziologic plcute sau neplcute. Aa cum a menionat i Schachter, activarea
fiziologic este resimit diferit n cazul n care i se atribuie sau nu un sens.
Chiar mai mult, diferenele subtile dintre emoii se bazeaz pe diferenele de
sens atribuite lor.
De altfel, sensul n sine poate induce emoii; un exemplu elocvent n
acest sens se refer la situaiile n care cititorii au reacii emoionale puternice
la lecturarea unei cri sau a unei scrisori. Emoiile pot rezona, n funcie de
regulile i scopul lor propriu, la sensuri complexe i la implicaiile acestora
)8 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

(de exemplu, Hochschild, 1983). Sensurile sunt factori foarte importani n


declanarea reaciilor emoionale, extinznd semnificativ paleta reaciilor
afective ale persoanei.
Astfel, imediat ce specia uman a dobndit abilitatea de a folosi sensul,
lumea intern a fiecruia a devenit mult mai complicat, iar gestionarea vieii
afective o problem serioas. Cu toate acestea, nucleul nevoilor naturale
continu s i manifeste prezena foarte frapant: fiinele umane doresc s
se simt bine i s evite strile neplcute. ns sensul extinde foarte mult
posibilitile de a ne simi bine sau ru. Mulumit sensului, existena uman
nu mai este ghidat chiar att de rigid de senzaiile de durere sau de plcere, ci,
mai degrab, de emoii plcute i neplcute. Dac urmrim comportamentul
cotidian al fiinelor umane, vom observa c ele tind s evite situaiile jenante,
senzaia de vinovie i anxietatea, ncercnd n schimb s fie aprobate, iubite
i satisfcute. n cele mai multe cazuri, emoiile transcend senzaiile. Dei
obosii, oamenii se scoal din aternutul cldu, renun la alimente apetisante
i fac o serie de activiti care au beneficii emoionale, dar i costuri n ceea ce
privete plcerile fizice. Sensul deschide posibilitatea accesrii unui numr
foarte mare de posibiliti, prin care individul i poate induce stri pozitive
i i poate reduce strile negative.
Cele dou funcii ale sensului colaboreaz. De multe ori sunt
compatibile, dar au implicaii diferite, n funcie de modul n care le va folosi
fiecare individ n parte. Una dintre aceste diferene se refer la acuratee. Ca
s reuim s cunoatem mediul nconjurtor, trebuie s fim foarte ateni: este
mai bine s vedem lucrurile aa cum sunt ele, s identificm tiparele n mod
corect, s extrapolm i s facem predicii corecte. ns, adesea, acurateea nu
este cea mai bun metod dac vrem s ne simim bine. Unele persoane au
tendina de a-i supraestima abilitile i calitile, de a exagera popularitatea
i succesul pe care le au, doar ca s poat menine o prere general bun
despre ele nsele (de exemplu, Greenwald, 1980; Taylor, 1989; Taylor i
Brown, 1988). Aceste iluzii dezvolt ncrederea necesar pentru atingerea
unor performane superioare, inducnd astfel i stri afective pozitive.
Pe scurt, nvarea se bazeaz masiv pe acuratee, iar gestionarea
emoiilor este adesea influenat de tendine care ncurajeaz apariia
iluziilor i a distorsiunilor. Tensiunea dintre acuratee i iluzii poate fi adesea
observat i n funcionarea vieii mentale a unei persoane.

Retele si contexte
, ,

Lumea fizic poate fi trit prin intermediul unor uniti limitate de


sens, ns sensul are tendina de a se manifesta n uniti i structuri mai
complexe. De obicei, sensul apare ncorporat ntr-o reea de idei sau de
Capitolul 2 Ce este sensul?
-
39

relaii. Analogia cu reeaua este una potrivit, deoarece esena unei reele nu
const n legturile individuale, ci, mai degrab, n faptul c acestea formeaz
legturi i tipare ntre ele.
Ca s putem aprecia aspectul structurat al sensului, ar fi util s lum
ca exemplu sistemul numeric. Numerele nu exist independent i individual,
ci n relaie cu un context mai larg, alctuit din toate numerele i relaiile
posibile dintre ele. ncercai s v imaginai c oamenii ar fi descoperit un
singur numr, s zicem 36, iar toate calculele, msurtorile i cuantificrile
ar fi implicat doar acest numr, 36. Evident, un astfel de sistem este absurd.
Numrul 36 poate avea sens doar dac face parte dintr-o reea mai mare de
numere ntre care exist diverse relaii (de exemplu, 9x4=36). n aproximativ
acelai fel apar i alte sensuri, conectate n reele de sensuri coordonate i
contrastive.
De multe ori, sensul depinde de context (de exemplu, Osgood i Tzeng,
1990). Un context este un set organizat de sensuri i de interpretri - adic
un set de tipare i de legturi. O idee, un enun sau un comportament pot
fi ntlnite ntr-un anumit context, iar contextul faciliteaz interpretarea
sensurilor specifice. Adic, acelai cuvnt (de exemplu, strlucit) sau acelai
comportament (de exemplu, a dezbrca) pot avea sensuri diferite i pot induce
reacii diferite, n funcie de context. Plasarea (a ceva sau a cuiva) ntr-un
context diferit presupune desprinderea sa dintr-un set de legturi i stabilirea
unor noi legturi ntre acesta i noua reea.
Importana reelelor i a contextelor din punctul de vedere al sensului
poate fi dedus uor, prin urmrirea unei partide de ah (orig., Polanyi i
Prosch, 1975). Expresia "pionul atac regina" are sens doar n contextul
partidei respective, pe baza regulilor specifice ahului. Adic pianul atac
regina poate fi o mutare eficient ntr-un context, o mutare nefericit ntr-un
al doilea context i una neregulamentar sau chiar imposibil ntr-o a treia
situaie.

Niveluri ale sensului

Unul dintre aspectele importante, menionate de critici literari,


psihologi i diplomai, se refer la faptul c sensul poate avea mai multe
niveluri. n principiu, nivelurile se refer la numrul i la complexitatea
legturilor stabilite cu alte uniti de sens. Perspectiva temporal pare s fie
un aspect puternic asociat cu nivelurile sensului, adic nivelurile inferioare
de sens implic efecte de durat scurt, n timp ce nivelurile superioare de
sens exercit efecte de durat lung (Vallacher i Wegner, 1985).
Aa cum am vzut, utilizrile sensului la niveluri inferioare (de exemplu,
nume) tind s fie concrete i limitate n timp. n schimb, utilizrile sensului la
+0 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSGLUI

niveluri superioare se pot referi la relaii complexe, cu implicaii multiple, care


transcend limitele situaiilor imediate, putnd atinge perspective atemporale,
chiar eterne. Sensurile complexe se construiesc prin combinarea sensurilor
simple, aceste sensuri integrative fiind denumite constructe.
Analiza comportamental ofer un exemplu concret. Un anumit
comportament poate fi descris n termeni concrei, imediai, cum ar fi
descrierea micrilor braelor. Acelai comportament poate fi descris la un
nivel intermediar (de exemplu, descrierea unei activiti) sau la un nivel
superior (de exemplu, aceeai activitate ca fcnd parte din istoria umanitii)
(Vallacher i Wegner, 1985; 1987). Nivelurile inferioare de sens tind s aib
cadre temporale nguste i sunt de obicei deconstruite, adic sunt private de
interpretri elaborate.
n unele cazuri, nivelurile superioare de sens pot fi contextele sensurilor
inferioare. Plasarea unui concept ntr-un context nseamn interpretarea sa la
un nivel superior. ns extragerea unui concept dintr-un context se refer la
abordarea sa limitat i la privarea acestuia de a fi interpretat prin prisma
unor sensuri mai largi.
Nivelurile sensului sunt deosebit de importante pentru a putea nelege
ce este sensul vieii. O fiin uman ar supravieui cu greu, chiar i cteva
zile, fr s se foloseasc deloc de sens sau fr s ncerce s interpreteze
evenimentele sau propriile sale activiti. Chiar i comportamentele zilnice,
de durat scurt, abund de sens. Cu toate acestea, o via ntreag cuprinde
un cadru temporal mult mai larg i este posibil s trim fr s gsim un sens
care ar cuprinde absolut toate aspectele acestei viei. Vorbind din experien,
putem spune c n viaa unui om pot fi identificate un numr destul de
mare de proiecte i de scopuri de durat scurt (de exemplu, Emmons, 1986;
Little, 1988; Palys i Little, 1983), ceea ce i organizeaz activitile imediate
n uniti cu sens, dar care s-ar putea s nu poat fi asamblate ntr-o reea de
sensuri superioare, prin care s se poat interpreta ntreaga via a persoanei
respective.
Astfel, n via, sensul poate aprea i la niveluri inferioare. n primul
capitol, am subliniat faptul c vieile noastre abund de sens, doar c aceste
sensuri s-ar putea s aib o existen destul de scurt. Nu avem nicio garanie
c sensul vieii noastre se va nchega ntr-un tot unitar. Este posibil ca o
via s aib sens la un nivel inferior, fr s aib sens la un nivel superior.
Pentru multe persoane, acest lucru reprezint tocmai dilema sensului vieii.
Asemenea persoane ar putea avea planuri cum s i triasc fiecare zi din
via, fr s aib ns un plan pentru ntreaga lor via. Fiecare zi a vieii
lor are sens i urmeaz un plan organizat, ns viaa n ansamblu pare s se
scurg fr s aib un scenariu coerent.
Dei fragmente ale sensurilor inferioare nu se pot potrivi ntotdeauna
ntr-un tipar complex, procesul invers este mult mai frecvent. Adic, n
-
Capitolul 2 Ce este sensul?
+1

cazul n care viaa dumneavoastr are un sens larg, integrat, atunci actele
i evenimentele individuale pot s capete neles din acest sens cuprinztor.
Sensul urmeaz procesul descendent mult mai uor dect cel ascendent. Este
mult mai simplu s i atribuim vieii un sens coerent pe baza unui sistem de
sensuri superioare dect s-I construim ncepnd de la sensurile inferioare.
Din acest motiv, de cele mai multe ori, sensul vieii pare s reflecte o poziie
intermediar n care se afl persoana n momentul n care i povestete viaa.
Succesul unei dinastii, o doctrin religioas puternic, un eveniment istoric
(de exemplu, o revoluie), un curent artistic, cultural sau tiinific - sunt
sensuri care, de obicei, exced cele apte, opt decenii ale unei singure viei.
n acest fel, ele denot niveluri mai complexe dect cel conferit unei singure
viei; asemenea sensuri sunt potrivite pentru a-i oferi vieii posibilitatea unui
sens integrat.
Trecerea de la un nivel de sens la cellalt este deosebit de important din
punct de vedere psihologic. Deseori, construirea sensurilor complexe reflect
ncercarea persoanei de a rspunde la ntrebarea " De ce? " . Prin procesul de
deconstruire a sensului se dorete investigarea modului n care s-a produs
evenimentul, ncercnd s se rspund la ntrebarea " Cum? " . Acest proces
este de obicei caracteristic situaiilor n care ceva nu mai funcioneaz
corespunztor, iar individul ncearc s gseasc sursa sau motivul problemei
(de exemplu, Carver i Scheier, 1981; 1982). Trecerea la niveluri superioare de
sens conduce la structuri mai complexe, la sensuri, contexte i interpretri
integrative. Trecerea la niveluri inferioare descompune aceste structuri
complexe, adic de-construiete sensurile complexe.
De-construcia sensului se poate face i pentru a evita interpretarea
unui eveniment prin prisma sensurilor complexe. n cazul n care o persoan
comite un fapt condamnabil, aceasta ar putea decide s considere evenimentul
ca fiind unul izolat, lipsit de sens, fr s ncerce interpretarea sa ntr-un
sens mai larg, cu toate implicaiile aferente. Infractorii, de exemplu, tind s
favorizeze de-construcia sens ului aciunilor lor. Ar fi foarte neplcut pentru
ei s i perceap aciunile ca fiind unele care le pot cauza durere sau anxietate
celorlali sau ca aciuni care violeaz valorile i normele fundamentale ce
asigur funcionarea normal a societii. Astfel, prefer s-i contientizeze
aciunile la un nivel inferior, ca evenimente izolate, fr implicaii complexe.
Din acest motiv, de obicei, tind s se concentreze asupra aspectelor tehnice i
pragmatice.
Un ho, de exemplu, ar putea prefera s nu se gndeasc la fapta sa
ca la o aciune prin care i priveaz concetenii de valorile lor personale
sau ca la o aciune prin care submineaz sistemul economic al naiunii. n
schimb, el se va concentra asupra altor aspecte, cum ar fi descrierea modului
n care a deschis geamul, cum a ncercat s nu lase amprente, cum a verificat
dac sistemul de alarm funcioneaz sau nu, i aa mai departe (Wegner
+2 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

i Wallacher, 1986). Exist O serie de dovezi care atest c, n lagrele de


concentrare, nazitii obinuiau s se concentreze pe aspecte pragmatice
i pe detalii teruuce, ceea ce le-a fost de ajutor n evitarea contientizrii
implicaiilor grave ale faptelor lor (de exemplu, Lifton, 1986).
Trecerea la niveluri inferioare sau de-construcia sensului unui
eveniment este o metod prin care se poate mpiedica interpretarea acestuia
prin contexte i structuri care i-ar putea conferi sens. Astfel, se poate mpiedica
i dezvoltarea implicaiilor emoionale ale evenimentului. La urma urmei,
emoiile implic interpretri prin contexte care au sens - instalarea emoiilor
poate fi evitat prin blocarea gndirii i a interpretrii aciunilor persoanei
(de exemplu, Baumeister, 1990a; Pennebaker, 1989). Ca urmare, trecerea de
la un nivel al sensului la altul devine una dintre cele mai importante strategii
de reglare emoional.
i o ultim problem. Nivelurile inferioare sunt cele mai srace n
sens, adic evenimentele percepute la acest nivel au cele mai puine legturi
cu alte idei sau contexte. Simpla percepie a durerii sau a plcerii, micarea
membrelor nu necesit interpretri complexe din punctul de vedere al
sensului - iar n cazul n care ncetm s gndim prin prisma sistemelor
complexe, viaa ajunge s fie trit la acest nivel. ntr-adevr, durerea este
att de ostil sensului, nct poate obstruciona gndirea complex i poate
eluda posibilitatea de a fi exprimat prin limbaj (Scarry, 1985; Baumeister,
1 989). Cnd mintea este golit de tot n afar de senzaiile fizice i motrice,
sensul dispare aproape n ntregime. ns, prin mecanismul gndirii, mintea
respinge un asemenea " vid de sens" i ncearc s umple acest gol cu gnduri
i idei. Cei care doresc s i goleasc mintea de gnduri complexe i s se
concentreze asupra unor lucruri sau senzaii relativ lipsite de sens, observ
c acest lucru este foarte dificil de realizat. Un exemplu excelent n acest sens
este cel al nceptorului n arta meditaiei. n cele mai multe cazuri, acestor
persoane li se spune s i concentreze atenia doar asupra respiraiei sau
asupra repetrii n gnd a unor silabe lipsite de sens. Problema pe care o
ntmpin majoritatea nceptorilor este tocmai inabilitatea de a se conforma
acestor instruciuni simple - ei observ c mintea lor ncepe s o ia razna, n
toate direciile, c ncep s aib gnduri care le distrag atenia. Un alt exemplu
se refer la cei care se nvinovesc pentru o catastrof ntmplat recent i
doresc s nu mai aib gnduri cu sens, deoarece o astfel de gndire le-ar
aduce aminte de toate implicaiile dureroase ale evenimentului. Dificultatea
de a estompa acuitatea mental poate mpinge o persoan la abuz de alcool
sau de droguri sau chiar la ncercarea de a-i lua viaa (vezi Baumeister,
1990a, b, 1991).
-
Capitolul 2 Ce este sensul?
+3

Standarde

Unul dintre cele mai importante tipuri de sens este standardul.


Standardele sunt concepte abstracte, folosite pentru msurarea sau evaluarea
o biectelor, a persoanelor sau a evenimentelor. Cu alte cuvine, standardele
sunt idei despre cum ar putea fi lucrurile, iar lucrurile (evenimentele) reale
sunt comparate cu aceste idei. Printre standarde se numr sisteme de
msurare, norme, ateptri, criterii, legi i aa mai departe.
Cultura pune la dispoziia persoanei un numr destul de mare de
standarde i i impune norme comportamentale, specificnd totodat i
nivelurile acceptate de performan (i de excelen) etc. O parte esenial a
socializrii se refer la nsuirea standardelor grupului social de apartenen,
mp reun cu modul n care individul li se poate conforma.
Prin stabilirea i impunerea standardelor, cultura completeaz setul
de nevoi naturale ale organismului uman. Astfel, nevoile culturale sporesc
nevoile naturale. Cultura ne spune cum s ne comportm, ce haine s purtm,
pentru ce s luptm, ce s evitm, cum s ne evalum i la ce s raportm
comportamentele noastre.
ntr-o oarecare msur, grupul social poate accentua, prin presiune
explicit i prin sanciuni, importana acestor standarde. Cei care violeaz
anumite norme pot fi ostracizai i chiar executai. n volumul su celebru
despre adaptarea la viaa civilizat, Freud (1930) susine c aceste presiuni
i sanciuni nu sunt suficiente pentru a menine comportamentele corecte.
Oamenii nu se supun legilor doar de frica poliiei. Mai degrab, cultura
reuete s dezvolte n fiecare individ un mecanism care poate determina
persoana s doreasc s triasc conform standardelor culturii respective.
Nu are nicio importan ce etichet i aplicm acestui mecanism:
contiin, superego etc. Important este c, de fapt, cultura l ajut pe
individ s nvee cum s asocieze anumite sensuri (standarde) cu anumite
stri emoionale. Cu alte cuvinte, cultura stabilete legturi semnificative
ntre emoii i standarde. Ne nva s ne bucurm, dac lum o not mare
la un examen, s ne simim vinovai, dac furm dintr-un magazin, s fim
mndri, dac aprem la televizor i furioi, dac cineva nu ne mulumete
pentru favoarea pe care i-am fcut-o. Niciuna dintre aceste reacii nu face
parte dintre nevoile naturale nnscute. Din contr, asemenea reacii indic
modul n care afectele sunt determinate de standardele culturale. Indivizii
sunt contieni de propria lor persoan prin prisma poziiei pe care o ocup
n funcie de aceste standarde, iar comparaiile induc stri de fericire, tristee,
anxietate etc. (de exemplu, Duval i Wicklund, 1972; Higgins, 1987).
Indivizii se deosebesc foarte mult n ceea ce privete standardele la care
subscriu i crora li se supun. Unii se mulumesc cu standardele elementare,
care induc performane mediocre. Alii, n schimb, pot adera la standarde
++ TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

ambiioase care conduc la un perfecionism ce poate prea uneori iraional.


Celebra tenisman Steffi Graf este un exemplu perfect n acest sens. n 1990,
Steffi a fost desemnat numrul 1 din lume, fiind cea mai bun juctoare de
tenis n fiecare sptmn timp de trei ani (performan care nu a fost egalat
de atunci de niciun juctor sau de nicio juctoare). n cursul acestor trei ani,
ea a ctigat un procent covritor de 97% dintre meciuri, inclusiv meciuri
repetate cu cei mai buni juctori ai lumii. Pe baza unor standarde raionale,
Steffi Graf s-ar fi putut considera o persoan cu un succes extraordinar. Cu
toate acestea, juctoarea era mai mereu nemulumit de performanele sale.
ntr-un interviu recent, antrenorul ei a relatat c multe antrenamente trebuiau
ntrerup te din cauza acceselor ei de furie sau a crizelor de plns datorate
nemulumirii ei fa de greelile comise. Dup prerea antrenorului, Steffi
Graf fusese mulumit de performanele sale probabil n unul din treizeci de
meciuri.
Astfel, sarcina de a ne regla emoiile devine o problem de gestionare
a standardelor culturale i personale. Persoana trebuie s nvee s i
gestioneze comportamentul n funcie de aceste standarde. n cazul n care ne
dm seama c nu am reuit s ne ridicm la nivelul cerinelor unor standarde
importante, am putea fi copleii de stri afective negative. Exist dou
modaliti prin care individul poate atinge stri afective pozitive sau le poate
evita pe cele negative. Fie ne controlm comportamentul, n aa msur nct
s ne asigurm c am ndeplinit standardele potrivite, fie alegem s percepem
greit sau s distorsionm evenimentele, n aa fel nct s ne convingem
(i poate i pe ceilali) c am atins standardele pe care ni le-am impus. n
continuare, vei vedea c ne folosim foarte frecvent de ambele tehnici.

Interpretare

Folosirea sens ului implic interpretare. Interpretarea este procesul


prin care li se atribuie sens lucrurilor i evenimentelor.
Cuvntul interpretare este folosit cu dou nelesuri uor diferite, dar
aceast clarificare merit fcut. n primul rnd, interpretarea este procesul
de recunoatere sau decodificare a sensului unui lucru. O variant simpl
a acestui proces ar putea fi reprezentat de activitatea unui " interpret", a
unei persoane care traduce mesaje dintr-o limb n alta. n al doilea rnd,
interpretarea este un proces mult mai activ, n care se confer sens lucrurilor.
De exemplu, o interpretare nou a tragediei lui Hamlet i poate acorda dramei
sau personajelor un neles nou, care pn acum nu i fusese conferit. Pe scurt,
sensul poate fi creat prin interpretare.
Stabilirea graniei dintre dou state este un act de interpretare, n
sensul de atribuire activ de semnificaii. Un ru, care a strbtut timp de
-
Capitolul 2 Ce este sensul?
+5

mii de ani un anumit teritoriu, poate cpta noul neles de grani de stat,
n urma unor aciuni militare sau politice. Din acest motiv, traversarea unui
astfel de ru va implica mai mult dect simpla ncercare de a nu ne uda; va
nsemna trecerea de la o instituie politico-administrativ la alta, obinerea de
documente oficiale care vor trebui verificate i tampilate, pltirea unor taxe
vamale i aa mai departe. Este vorba despre acelai ru, dar care are o alt
semnificaie, cu consecine practice foarte importante.
Cunoaterea sensului vieii depinde de modul n care interpretm
viaa. n acest proces pot fi implicate ambele tipuri de interpretare. Suntem
tentai s credem c viaa are un sens anume i c singurul lucru pe care
trebuie s l facem este s recunoatem acest sens i s acionm n consecin.
Unele persoane s-ar putea atepta s gseasc un rspuns simplu i clar
la ntrebarea " Care este sensul vieii? " Dac un astfel de rspuns ar fi la
ndemna tuturor, tot ce ar trebui s facem ar fi s-I cunoatem. Desigur,
omul trebuie iertat pentru naivitatea de a-i imagina c sensul vieii poate fi
recunoscut cu uurin prin nvare sau pur recunoatere. Aceast naivitate
i-a fost indus de o sumedenie de personaliti politice i religioase, care au
ncercat s ne conving c aa stau lucrurile. De fapt, lucrurile stau exact
invers. Sensul vieii unei persoane trebuie creat printr-o interpretare activ,
n care persoana alege i cultiv anumite nelesuri, efectund modificri
specifice pentru a atinge potrivirea maxim dintre comportamentele sale i
sensurile alese sau impuse.
Unul dintre aspectele cele mai importante ale interpretrii este
evaluarea. Deseori, evaluarea se poate referi la faptul c persoana i formeaz
o imagine despre modul n care crede c stau lucrurile, dup care le compar
cu standardele impuse. Ca s putem interpreta ceva, trebuie s comparm
lucrul respectiv cu alte lucruri pe care deja le cunoatem i care tim cum
funcioneaz. Interpretarea unei note de plat, de exemplu, poate scoate la
iveal faptul c am fost trai pe sfoar i cineva ne-a taxat cu mai mult dect
ar fi trebuit - aceast interpretare ne duce la concluzia c aa ceva este de
neconceput. La fel i desluirea sensului vieii poate include folosirea unor
standarde prin care putem aprecia dac viaa noastr este bun sau rea. Mai
precis, construirea activ a sensului vieii este ghidat de valori, de ceea ce
merit i de ceea ce nu merit fcut n via.
Natura constructiv a interpretrii ridic problema ambiguitii i a
interpretrilor multiple. Aa cum meniona i Heidegger (1954), orice context
poate avea mai multe interpretri. Sau, ca s formulm mai direct, prin
definiie, realitatea este n mod inerent ambigu. Interpretarea, nelegerea
unui lucru nseamn acceptarea unei anumite interpretri dintre mai multe
interpretri posibile. Heidegger considera c gndirea uman este procesul
prin care persoana evalueaz mai multe posibiliti. Aceasta este, desigur, o
abordare limitat a gndirii, dar subliniaz un aspect deosebit de important
46 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENS ULUI

al procesului cognitiv: faptul c avem de-a face cu sensuri multiple. Gsirea


unei interpretri nu este ntotdeauna un proces simplu i direct; am putea
fi nevoii s alegem ntre mai multe nelesuri posibile, la fel de corecte i
valabile.
Acest lucru nu nseamn c orice circumstan poate fi interpretat
arbitrar. Exist totui i limite. O plant de culoare roie ar putea fi o buruian,
o floare, un semn al dragostei sau expresia re cunotinei, dar sub nicio
form nu este un automobil sau scorul final al unui meci de bowling. Prin
analogie, n cazul sensului vieii, putem spune c fiecare via poate avea
cteva sensuri posibile, dar alte sensuri sunt excluse cu desvrire. Viaa lui
Richard Nixon poate fi interpretat ca fiind povestea imei ambiii lipsite de
scrupule, a ncrederii nelate, a unui joc politic iscusit, a arlataniei lipsite de
principii, a unor reacii paranoice i aa mai departe. Dar nu putem spune, sub
nicio form, c ar fi o poveste despre misticism religios sau despre sfinenie,
descoperiri tiinifice, activitate intelectual intens, dependen de droguri
sau despre o bun dispoziie perpetu. Problema este mult mai complex n
cazul unei persoane tinere sau de vrst mijlocie, deoarece o mare parte a
vieii sale este nc prea puin conturat, existnd un numr foarte mare de
interpretri posibile. Chiar i aa, nc de la vrste foarte fragede, o serie de
interpretri posibile pot fi excluse din start. De exemplu, la vrsta de 10 ani,
este deja evident dac un copil va putea deveni un baschetbalist celebru sau
o balerin.

Sens i sisteme sociale

Desigur, individul nu trebuie s i construiasc sensul vieii de unul


singur. Persoana nva s vorbeasc, dobndete cunotine, atitudini, reguli
de gestionare a emoiilor, de gndire raional, judeci de valoare pe baza
contactului cu societatea. Cu alte cuvinte, cultura i societatea dein sensul i
l ofer fiecrui nou membru.
Ideologiile sunt un set important de sensuri culturale. Prin ideologie
neleg un set larg de idei, care i indic individului cum s interpreteze
evenimentele vieii sale i cum s fac judeci de valoare. Adic ideologiile
sunt sisteme psihologice, dei adesea sunt considerate doar simple sisteme
logice. Ideologiile supravieuiesc datorit faptului c i ajut pe oameni s i
triasc viaa i nu fiindc ar fi elegante din punct de vedere logic (de exemplu,
fiindc ar fi lipsite de contradicii interne). Cretinismul, marxismul i alte
ideologii pot fi sisteme logice mai puin elegante, dar sunt sisteme psihologice
superbe. Ele ofer un set de atitudini fundamentale care i ajut pe oameni
s judece ce este bine i ce este ru. De asemenea, ne ajut cum s stabilim
atribuiri prin care putem nelege cauzele evenimentelor i procesele care ne
-
Capitolul 2 Ce este sensul?
+7

contureaz viaa. De ce a trebuit s i moar copilul? Fiindc Dumnezeu a


vrut s-I aib lng El sau pentru c a vrut s-i pun credina la ncercare. De
ce i-ai pierdut locul de munc? fiindc te exploateaz capitalitii. De ce exist
suferin n lume? Satana-i de vin, oamenii care sunt pctoi; sau fiindc
proprietile private i goana dup bani au dus la exploatarea celuilalt. Pe
scurt, ideologiile ne ajut s interpretm i s evalum evenimentele majore
ale vieii noastre.
Ideologiile sunt puntea de legtur dintre general i specific, facilitnd
traversarea dificil, ambigu i nesigur de la ceva specific i particular la
ceva general i de durat. Astfel, ideologiile funcioneaz ca nite hri cu
ajutorul crora ne putem orienta printre diversele niveluri ale sensului.
Pentru a nelege efectul i atractivitatea unor ideologii, problema
consistenei logice devine un aspect irelevant. De fapt, spre deosebire de
un sistem logic, un sistem psihologic poate chiar beneficia de pe urma unor
contradicii interne minore. Ambiguitile i contradiciile interne pot facilita
instalarea flexibilitii. Nu am putea spune despre Cretinism c a rmas
aceeai doctrin de-a lungul celor dou mii de ani. Ca s se potriveasc
nevoilor diferitelor ere, elementele i ideile sale eseniale s-au schimbat n
decursul timpului (vezi, Clebsch, 1979; McLoughlin, 1978). De exemplu, aa
cum vom arta n urmtoarele capitole, Biserica catolic i-a schimbat n mod
radical poziia fa de munc (mai ales fa de anumite tipuri de munci), fa
de justificarea cstoriei i fa de femeie n general. Dei asemenea schimbri
de poziie ar putea reprezenta dificulti pentru un teolog care ncerc s
gseasc consistena intern a sistemului ideologic, ele au de fapt rolul de a
consolida religia, permindu-i s se adapteze astfel la nevoile n permanent
schimbare ale populaiei.

Unde gsim sensuri?

Ultima problem abordat n acest capitol se ocup cu ongmea


sensului. Dac sensul nu este un fenomen fizic nseamn c nu exist un
loc anume unde ar putea fi gsit? Putem spune, n consecin, c sensul nu
exist? Din nou, sistemul numeric ne poate oferi exemple potrivite pentru a
ilustra aceast contradicie aparent. Ca s putem folosi orice numr, trebuie
s ne folosim de ntregul sistem numeric, cu toate numerele existente, chiar
i cu cele care nu sunt menionate explicit. Desigur, exist o serie de numere
care sunt utilizate foarte rar, poate chiar niciodat i este posibil ca nimeni
s nu se fi gndit vreodat la ele. Fr s aib vreo legtur cu orice entitate
din lumea fizic, numerele au existat sub forma unor gnduri posibile chiar
nainte s apar specia uman.
+8 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSuU:I

Sensul ptrunde n lumea fizic n momentul n care fiine inteligente


ncep s se foloseasc de el. Astfel, gndurile posibile pot deveni gnduri reale
care pot influena decizii, acionnd asupra poziiei unor atomi i molecule.
Ca s poat avea vreun impact asupra lumii i vieii, sensurile depind de
mintea uman.
Aceast problem ar putea devia ntr-o dezbatere steril i abstract,
dar ea este indispensabil pentru discuia sens ului vieii. n mod cert, unul
dintre lcaurile sensului vieii unei persoane este tocmai mintea ei. Fiinele
umane vor aciona n via pe baza modului n care i interpreteaz viaa,
circumstanele ei i propriile activiti.
Totui, ne putem pune ntrebarea dac viaa unei persoane poate avea
sens, fr ca ea s cunoasc sensul propriei viei. Ajungem astfel la problema
dac viaa plantelor i a animalelor poate avea sens n condiiile n care ele nu
au inteligena necesar pentru a nelege acest lucru.
Evident, putem identifica sens n viaa unei persoane, fr ca ea s i
dea seama de sensul propriei viei. n mod similar, plantele i animalele pot
avea o via care s aib sens pentru oameni, fr ca ele nsele s fie contiente
de sensul vieii lor. De exemplu, cerealele cultivate pentru profit pot avea un
sens pentru cultivator i pentru cumprtor. ns este puin probabil ca planta
n sine s cunoasc sensul specific pentru care a fost plantat i cultivat.
O teorie mult mai radical ar sugera ideea c vieile fiinelor umane
au sensuri specifice, fr ca acestea s le cunoasc. De obicei, o asemenea
teorie postuleaz existena unei fiine sau fore supranaturale. De exemplu,
unii ar putea crede c Dumnezeu ne-a trimis pe pmnt cu un scop anume,
dei niciunul dintre noi nu tie care ar fi acest scop. O asemenea credin este
foarte dificil de evaluat sub forma unei ipoteze tiinifice. Din acest motiv,
ea devine relevant n discuia noastr dintr-un singur punct de vedere:
convingerea fiinelor umane c viaa ar putea avea un sens, pe care ns nimeni
nu l cunoate - aceast idee este relevant i foarte important. Dar, din nou,
ne-am ntors la problema coninutului minii fiecruia dintre noi.
Prin urmare, obiectivul principal al acestui volum va fi investigarea
modului n care oamenii gsesc i confer sens vieii lor, precum i vieii
celorlali. Ca tem de cercetare n tiinele sociale, sensurile vieii exist sub
form de gnduri n mintea uman, n structurile sociale i n instituiile
create de fiinele umane.

Rezumat si concluzii
,

Sensul vieii este un produs care combin dou lucruri diferite: creeaz
sens i l confer vieii. Viaa este o form a realitii fizice, format din atomi
i molecule, care urmeaz legile naturii i ale proceselor biologice i aa mai
-
Capitolul 2 Ce este sensul?

departe. n schimb, sensul nu este o parte a lumii fizice (cel puin n ideea n
care nu este alctuit din atomi i molecule).
Sensul se refer la idei care stabilesc legturi ntre lucruri i ia natere
n urma unor simple asocieri i diferenieri. Fiinele inteligente (cum ar fi
specia noastr) au posibiliti incredibile pentru utilizri complexe ale
sens ului. Exist reele de relaii, contexte largi i complexe i diverse niveluri
de sens. Orice eveniment poate avea diverse nelesuri n funcie de context,
de nivel i de legturile stabilite. De asemenea, cultura i nva pe oameni s
gndeasc n funcie de standarde, care sunt concepii despre cum ar trebui
s fie lucrurile. Gndirea uman nseamn mai mult dect simpla receptare a
ceea ce se ntmpl; ea implic i evaluarea a ceea ce se ntmpl n comparaie
cu alte posibiliti.
Sensul s-a dezvoltat probabil ca s serveasc dou scopuri majore.
Primul se refer la procesul nvrii: sensul ne ajut s identificm tipare n
lumea din jurul nostru, pe baza crora vom putea preconiza evenimentele
viitoare. Al doilea scop major se refer la auto control: oamenii se folosesc de
sens ca s ia decizii, ca s i poat orienta aciunile i comportamentul i ca
s i poat gestiona strile afective.
Sensul se impune vieii n cantiti i entiti mici, dei aceste fragmente
se pot grupa i pot forma sisteme complexe. Culturile ofer sisteme complexe
de convingeri i de valori care ne ndrum cum s gndim. Aceste sisteme
(ideologii) ne pun la dispoziie cadre i sisteme vaste, care ne ajut s
interpretm evenimentele, oferindu-ne n acelai timp i contextele n care i
putem gsi sens vieii noastre.

Not

1. Am ntlnit aceast distincie mai frecvent n conversaii informale dect n publicaii


propriu-zise. Am inclus-o aici, nu fiindc ar fi un punct de vedere important, ci mai
degrab fiindc ar putea fi cu uurin o concepie eronat.
Cele patru nevo i de sens
Lista de cumprturi existenial

Doi domni educai din epoca victorian se plimb pe Regent Street.


Unul dintre ei i explic celuilalt concluziile la care a ajuns n privina originii
i a viitorului vieii pe pmnt. Cel de al doilea i-a format deja opinii contrare,
ns nu dorete s i expun concret prerile. n sfrit, primul, ntorcndu-se
spre cellalt i spune cu o oarecare indignare: "Totui, ar trebui s ai o teorie
despre univers! " (Houghton, 1957, p. 104). Se pare c n epoca victorian era
la fel de neconceput pentru un om cult i educat s nu aib opinii metafizice,
ca i ideea de a iei pe strad fr pantaloni.
Domnul din povestire a pornit de la presupunerea c toat lumea
(sau mcar persoanele educate) trebuie s aib o filozofie concret despre
via, care s rspund la ntrebrile cele mai importante. Cel puin n acea
perioad, te puteai atepta ca aproape toat lumea s aib opinii filozofice
despre via. Desigur, astzi, ar fi absurd s ne ateptm al acest lucru. Omul
modern de rnd nu este pregtit pentru aa ceva i devine reticent cnd vine
vorba despre discuii legate de nceputurile i sfritul existenei umane,
despre adevrurile supreme sau despre relaia sa cu acestea.
Este limpede c nu este nevoie s avem noiuni foarte clare, nchegate
i consistente logic despre sensul vieii. Oamenii sunt capabili s triasc
fericii ntr-o societate modern, fr s aib o filozofie de via coerent i
explicit. Acest lucru nu nseamn, ns, c vieile lor sunt lipsite de sens sau
c sunt ntmpltoare ori haotice. S-ar putea ca oamenii s fie mulumii cu
rspunsuri fragmentate i specifice, care s satisfac nevoi specifice i s nu
TIPARElE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI
52

doreasc s cuprind totul ntr-un sistem complet elaborat. Viaa lor poate
s abunde de sens, chiar dac nu reuesc s-I descrie n cadrul unui sistem
filozofic concret.
Una dintre premisele de baz ale acestui volum se refer la faptul
c fiinele umane au o nevoie specific s tie c viaa are sens. Capitolul
de fa va descrie aceste nevoi, care vor fi etichetate cu expresia nevoia de
sens. n concepia noastr, exist patru nevoi fundamentale de sens: scopul,
valoarea, eficacitatea i valoarea propriei persoane. Persoana care este n stare
s satisfac aceste patru nevoi va ajunge, probabil, la concluzia c viaa sa are
suficient sens. O persoan care nu reuete s satisfac cele patru nevoi va
ajunge, probabil, s cread c viaa sa nu are destul sens.
Astfel, cele patru nevoi pot fi considerate o list de cumprturi a
sensurilor vieii. Sensul vieii unei persoane este suma modalitilor pe care
le are la dispoziie ca s satisfac aceste nevoi n vederea dobndirii sensului.
n plus, lista poate fi folosit pentru a analiza i a evalua diversele sensuri ale
vieii oamenilor.

Ce este nevoia?

nainte de a ncepe discuiile privind cele patru nevoi, cred c este


necesar s clarificm sensul conceptului de nevoie. Acest termen desemneaz
motivaia persoanei de a obine anumite lucruri - n acest caz, aceea de a
gsi un anumit tip de rspunsuri sau de explicaii. Civa cercettori din
domeniul psihologiei dezvoltrii au ajuns la concluzia c majoritatea copiilor
au o nevoie nnscut de a dobndi i folosi procese de gndire care implic
sensul. Aceast nevoie este reflectat, de exemplu, i de viteza extraordinar
cu care copiii i nsuesc limbajul (vezi, Kagan, 1981). n discuia de fa,
vom depi limitele nevoii de a nsui i de a utiliza limbajul - vom susine c
oamenii simt nevoia s i atribuie vieii anumite tipuri de sens.
Conceptul nevoii poate avea att o definiie restrns, ct i una mai
general. Definiia restrns se poate referi la aspectele absolut necesare
supravieuirii. Probabil c sensul vieii nu se ncadreaz n aceast categorie,
dei suferina acut a unei persoane care nu poate atribui sens vieii sale
poate duce la stres, ulcer i chiar la suicid. Cu toate acestea, de cele mai multe
ori, aceste nevoi ar trebui nelese prin prisma unor abordri mai generale.
Astfel, nevoia de a-i gsi un sens vieii poate semna cu alte nevoi
percepute ca fiind stringente, dar care nu sunt indispensabile supravieuirii.
Problema sexualitii ar fi o analogie excelent n acest sens. Fr doar i poate,
sexualitatea este o surs de motivaie extrem de puternic, dar ne putem tri
foarte bine viaa i fr s facem sex. n mod similar, oamenii sunt extrem
de motivai s dea un sens vieii lor, dar lipsa sensului vieii nu amenin
Capitolul 3 - Cele patru nevoi de sens
5)

supravieuirea. n lipsa sensului vieii, oamenii pot deveni nefericii, agitai,


se pot mbolnvi, dar nu nseamn neaprat c vor muri. Ideea central este
c lipsa sensului vieii ne poate motiva s pornim n cutarea sens ului vieii.
O alt implicaie important a termenului de nevoie se refer la faptul
c sursele de a o satisface sunt ntr-o oarecare msur interanjabile. Nevoile
sexuale pot fi trite sub forma actului sexual cu o anumit persoan, dar, pe
termen lung, ar putea intra n calcul multe alte persoane. Urmrirea filmelor
erotice, de exemplu, poate intensifica dorina de a avea un act sexual cu un
anumit actor sau actri, dar, n viaa de zi cu zi, amatorii de filme erotice i
satisfac nevoile astfel trezite cu partenerul de via, dup vizionarea filmului
(Mann i colab., 1974). n mod similar, foamea poate fi resimit sub forma
unei pofte accentuate pentru un anumit aliment, dar, n realitate, aceast
poft poate fi satisfcut de un sortiment bogat de alte alimente.
Este posibil ca, ntr-un anumit moment, persoana s nu i dea seama
de posibilitatea acestei interanjabiliti. Atunci cnd suntem ndrgostii
de o persoan care nu ne mprtete sentimentele, suntem sftuii s ne
gsim un alt partener. ns, de obicei, avem reineri sau suntem incapabili s
acionm n acest sens. n general, se spune: " Iubesc aceast persoan - nimeni
altcineva nu este mai potrivit pentru mine" . Desigur, n cele din urm, vom
gsi o alt persoan pe care o vom putea iubi. La fel sunt i copiii care sunt
n stare s fac uneori crize de isterie ca s primeasc un anumit aliment (de
obicei nesntos). Este foarte greu s convingi un asemenea copil s mnnce
un aliment mai sntos, n locul celui dorit. Posibilitatea de a nlocui obiectul
de care avem nevoie cu un alt obiect similar pare s nu fie deloc evident.
n ceea ce privete nevoia de sens, ideea de baz este c orice sens care
satisface aceste dorine este potrivit - dar trebuie s subliniem din nou c
individul s-ar putea s nu i dea seama de acest lucru. De exemplu, din
anumite puncte de vedere, o religie este la fel de bun ca oricare alta, n sensul
c reuete s ofere sens la fel de bine ca i celelalte. Acest lucru i-ar cam putea
surprinde pe habotnici. Foarte puine religii le consider pe celelalte ca fiind
alternative la fel de viabile. ns, din punct de vedere psihologic, trebuie s
pornim de la premisa c religiile sunt ideologii interanjabile (excepie fcnd
cazurile n care s-ar putea dovedi c unele religii ar fi mai puin eficiente
dect altele n satisfacerea acestor nevoi).
Exemplul religiei aduce n discuie o nou problem. Este evident
c religia este o surs important de sens pentru viaa multor persoane i
aproape toate societile cunoscute dein un sistem de credine religioase.
n acelai timp, ns, este la fel de evident c multe persoane supravieuiesc
i au viei care abund de sens i n absena religiei i a religiozitii. Astfel,
putem spune c nu toat lumea are nevoie de sensuri religioase. Nevoia de
sens trebuie s fie una universal sau la fel de aproape de universalitate cum
sunt tiinele sociale. Religia este o surs eficient de sens, dar unii reuesc
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI
5+

s obin aceleai tipuri de sens din alte surse. O nevoie imperioas de un


anumit tip de sens nseamn faptul c oamenii nu pot tri fr ea. Din acest
motiv, este important s subliniem faptul c, dei credinele religioase pot
satisface nevoile unora pentru sens, nu putem postula c nevoia de religie ar
fi o nevoie fundamental de sens.
Exemplul de mai sus dovedete clar caracterul substituibil sau
interanjabil al sensului vieii. De exemplu, o femeie care i abandoneaz
cariera n momentul n care nate un copil s-ar putea s i doreasc, iniial,
s se ntoarc la serviciu, dar s-ar putea s considere c are la fel de mult sens
s i creasc copilul. Astfel, dorina de a-i continua cariera s-ar putea risipi
ncetul cu ncetul (Hock, Gnezda i McBride, 1984) . Femeile care nu reuesc
s gseasc suficient sens personal n creterea copiilor, probabil c nu vor
dori s aib mai muli copii i se vor ntoarce mai repede la serviciu (Callan,
1985a) . n cazurile n care pierderea sensului prin ntreruperea carierei nu
este compensat prin maternitate, persoana va resimi niveluri ridicate de
distres (Pistrang, 1984). Dup deziluziile de la mijlocul carierei, brbaii
devin adesea mai implicai n viaa de familie, aparent substituind cariera
cu viaa de familie, ca surs principal de sens personal (Levinson, 1978). La
fel, pensionarii se implic din ce n ce mai mult n viaa copiilor i a nepoilor
lor. Pe de alt parte, ns, nu toate persoanele n vrst care nu au copii sufer
de singurtate sau sunt nefericite. Adesea, asemenea persoane compenseaz
lipsa unor asemenea sensuri prin faptul c se implic n alte tipuri de relaii
sau de activiti sociale (Rempel, 1985) .
Majoritatea persoanelor doresc s aib copii proprii, care s le umple
viaa cu sens. Cuplurile care se confrunt cu infertilitatea compenseaz prin
diverse metode. De exemplu, s-ar putea s adopte un copil sau s-ar putea
axa pe alte surse de sens ale vieii, cum ar fi, de exemplu, locul de munc i
cariera (Matthews i Matthews, 1986). De asemenea, aceste cupluri par s fie
mai mulumite de viaa lor marital dect celelalte cupluri (Callan, 1987).
ntr-un sens mai general, familiile care nu au copii se implic mai serios n
viaa profesional dect cele care au copii (Veroff, Douvan i Kulka, 1981).
A fi printe este mai puin important pentru gsirea sensului vieii n cazul
persoanelor cu niveluri ridicate de educaie dect n cazul celor cu niveluri
mai sczute de educaie (Veroff i colab., 1981). Aceast diferen se bazeaz
probabil pe faptul c persoanele cu un nivel ridicat de educaie au acces la un
numr mai mare de sensuri pe care le pot conferi vieii. Pe scurt, a fi printe
este o modalitate important i eficient, prin care o persoan poate atribui
sens vieii sale, ns cariera i educaia o pot nlocui. La fel ca n cazul religiei,
a fi printe este o surs important de sens al vieii, dar ea poate fi nlocuit
cu alte surse.
Capitolul 3 - Cele patru nevoi de sens

Patru nevoi de sens

Dar haidei s ne ntoarcem la problema celor patru nevoi fundamentale


de sens: scop, valoare, eficacitate i valoare personal. nti, le voi clarifica pe
fiecare dintre acestea, dup care voi descrie ce li se ntmpl celor care sunt
privai de satisfacerea acestor nevoi.
Totui, ar fi corect s discutm nc de la nceput de ce exist exact
patru tipuri de nevoi fundamentale de sens. Rspunsul este c acest numr
este ales arbitrar i este, de fapt, irelevant. Ceea ce este important, ns, este
aria conceptual acoperit de ele.
Este adevrat c aceste patru nevoi se suprapun ntr-o oarecare
msur, iar mai multe surse de sens care satisfac una dintre aceste nevoi o
vor satisface i pe -cealalt. Exst posibilitatea de a reconcepe lista de nevoi
prin combinarea lor ntr-o manier din care s rezulte dou sau trei nevoi ori
putem rafina i mai mult criteriile de distincie, n aa fel nct s obinem ase
sau apte nevoi. Ceea ce este important, de fapt, este ntregul i nu numrul
diferenelor dintre ele.
Abordarea cea mai potrivit a acestor patru nevoi este urmtoarea:
n cazul n care o persoan reuete s satisfac toate cele patru nevoi, ea
i va percepe viaa ca avnd sens, iar conferirea unui sens vieii nu va mai
reprezenta o problem. ns, dac o persoan nu reuete s satisfac una sau
mai multe dintre aceste nevoi de sens, ea va considera situaia ca fiind una
problematic, o stare de dezechilibru. Persoana va ncerca s regndeasc
situaia i s i restructureze viaa, modificndu-i comportamentul, de
exemplu, pn cnd cele patru nevoi vor fi satisfcute.

Scopul

Prima nevoie este cea de scop. Oamenii doresc ca viaa lor s aib un scop.
n cadrul unuia dintre puinele studii de psihologie care au investigat sensul
vieii, Eric Klinger ( 1 977) a situat nevoia de scop pe primul loc, abordnd-o
din perspectiva motivaiei. Aceast accentua re este bine ntemeiat, deoarece
scopul este, fr ndoial, o nevoie major.
Probabil c termenul de intenionalitate ar descrie mai bine aceast
nevoie de baz dect cel de "scop desemnnd nevoia omului de a-i vedea
fi,

activitile orientate spre un el precis. Aspectul esenial al acestui proces


este interpretarea activitilor prezente prin raportarea lor la posibile stri
viitoare. De fapt, scopurile nu trebuie neaprat ndeplinite sau atinse. O
persoan poate tri o via care s aib foarte mult sens i prin ncercarea
continu de a ndeplini scopuri care nu vor fi atinse niciodat n via. Nimeni
nu ar putea spune, de exemplu, c un soldat care a murit aprndu-i ara nu
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

a avut o via plin de sens doar datorit faptului c rzboiul a fost ctigat
dup moartea sa.
Exist posibilitatea ca nevoia de scop s i aib originile n motivaiile
naturale. O mare parte a comportamentului animal poate fi descris ca fiind
orientat spre scop. ns ar fi destul de dificil s descriem etologia n orice
ali termeni. Aa cum a artat B.F. Skinner, comportamentul animal este o
funcie rezultat din consecinele propriilor aciuni, iar animalele cresc sau
scad frecvena anumitor aciuni n funcie de caracterul plcut sau neplcut
al consecinelor pe care acestea le-au avut n trecut.
Majoritatea teoreticienilor refuz, ns, ideea c animalele ar fi
contiente de scopurile lor. nsui Skinner a contestat explicaia teleologic a
comportamentului animal. oarecele din celebra cutie a lui Skinner nu apas
pe buton ca s primeasc mncare, deoarece nu reuete s conceptualizeze
ideea c apsarea butonului i va procura alimente. Se presupune c oarecii
nu reuesc s gndeasc att de complex. ns oamenii pot. Fiinele umane
pot conceptualiza rezultatele posibile ale comportamentelor lor. Astfel,
devine evident c, de fapt, comportamentul uman este ghidat de scopuri i
de rezultate. De exemplu, oamenii se nscriu la facultate avnd o idee clar
despre implicaiile pozitive ale educaiei pe care le vor putea capitaliza n
viitor.
Pe scurt, s-ar putea s existe o nclinaie spre comportamente orientate
spre scop i n cazul multor specii inferioare. ns, n cazul fiinelor umane,
utilizarea sensului sporete utilitatea orientrii spre scop, deoarece sensul este
un factor care influeneaz n mod semnificativ autocontrolul comportamen taI.
Sensul i permite persoanei s i organizeze comportamentul, n aa fel nct
s faciliteze atingerea scopului propus.
Din perspectiva nevoii de sens, scopul implic cel puin trei aspecte
colaterale. n primul rnd, se imagineaz i se conceptualizeaz scopul sau
starea. n al doilea rnd, comportamentele prezente sunt analizate i evaluate
din punctul de vedere al eficienei lor n realizarea acestor scopuri. n al
treilea rnd, persoana trebuie s ia decizii pentru a atinge scopul stabilit.
Evenimentele i activitile prezente capt sens prin faptul c
sunt legate de evenimente viitoare posibile. Sensul i permite persoanei
s vad dincolo de situaiile imediate i s interpreteze situaiile prezente
raportndu-Ie la o alt idee (la un eveniment sau la o stare viitoare). Adic
sensul prezentului provine din ceva ce nu exist nc.
De exemplu, pentru muli tineri, obinerea unui loc de munc potrivit
este un scop important. Pentru ca acest scop s poat conferi vieii lor o
structur cu sens, trebuie parcurse cele trei etape despre care am discutat mai
nainte. n primul rnd, persoana trebuie s aib o idee destul de clar despre
locul de munc pe care i-l dorete. n al doilea rnd, persoana va trebui s
evalueze activitile i opiunile, astfel nct s reueasc s identifice aspectele
-
Capitolul 3 Cele patru nevoi de sens

care o vor ajuta n obinerea respectivului loc de munc - de exemplu,


opiunile educaionale, dezvoltarea unor abiliti sau stabilirea unor legturi
profesionale cu persoane din domeniu. n al treilea rnd, persoana va trebui
s aleag formele de pregtire care ar putea-o ajuta n atingerea scopului.
Inteniile pot fi mprite n dou categorii mari: scopuri i mpliniri.
Deosebirea dintre aceste dou categorii este similar cu aceea dintre motivaia
extrinsec i cea intrinsec (vezi, de exemplu, Deci i Ryan, 1985; Lepper i
Greene, 1 978). Unele activiti, cum ar fi, de exemplu, tierea ierbii de pe
peluz, sunt efectuate pentru atingerea unui scop care nu face parte din
activitate. Alte activiti, cum ar fi, de exemplu, ascultarea muzicii, sunt n
sine foarte plcute i nu duc la stabilirea unor scopuri supraordonate. Exist
multe suprapuneri ntre cele dou categorii, ns i deosebiri importante,
cum ar fi efectele lor difereniate asupra strilor afective i asupra sistemului
motivaional.
Obiectivele, ca intenii extrinsece, sunt concepte care desemneaz
viitoare circumstane dorite i posibile, de obicei externe individului.
Activitile prezente sunt organizate n aa fel nct s duc la realizarea
acestor scopuri. Activitile n sine nu sunt neaprat plcute, fiind uneori
chiar neplcute (precum manevrarea mainii de tiat iarb), dar persoana le
va efectua ca s-i ating scopul propus.
Inteniile intrinsece pot fi descrise ca nite mpliniri. Aceste scopuri
sunt posibile stri subiective viitoare dorite care, n mod tipic, nsoesc unele
activiti sau evenimente. Pentru simplitate, voi considera mplinirea ca fiind
o subcategorie a inteniei, dar este important s observm c se formeaz o
legtur ntre intenie i cea de a doua nevoie, valoarea. O stare de mplinire
este, de obicei, perceput ca fiind o stare inerent pozitiv.
Abordarea naturii mplinirii a fost una dintre problemele cele mai
dificile cu care m-am confruntat n scrierea acestei cri. La un moment dat,
am investigat un numr destul de mare de studeni pe care i-am rugat s
scrie cte o lucrare despre ce nseamn mplinirea pentru ei, dup care am
identificat temele i caracteristicile majore ale mplinirii.
Unul dintre aspectele comune era starea afectiv pozitiv. A-i atinge un
scop nseamn a te simi bine. Acest aspect a aprut n majoritatea lucrrilor
fie exprimat clar, fie ntr-o form implicit. Din pcate, strile afective
pozitive nu pot fi considerate definiia corect a mplinirii, deoarece nu
toate strile afective pozitive ar corespunde cu aceast noiune. D e fapt, mai
muli studeni au descris foarte clar faptul c atingerea unei stri emoionale
pozitive nc nu nseamn mplinire. O partid de cri, urmrirea unei
emisiuni la televizor, savurarea unei bomboane sau masturbarea pot duce la
instalarea unor stri afective pozitive, dar foarte puine persoane ar considera
asemenea comportamente ca fiind descrierea unei viei mplinite.
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI
58

o a doua component s-ar putea referi la atingerea unor scopuri. S


atingi un scop i s te i simi bine, mai ales s fii mndru i mulumit c
ai reuit s i atingi scopul, sunt cele mai frecvente componente ntlnite
n definirea mplinirii. Cu toate acestea, atingerea scopului nu poate fi
considerat un criteriu potrivit pentru definirea mplinirii. Unii dintre
studentii evalua ti au mentionat trirea sentimentului de iubire ca fiind un
, , ,

element important al mplinirii (desigur, iubirea nu este un scop n sensul


tradiional al acestuia). Din nou trebuie s subliniem c atingerea scopurilor
nu echivaleaz ntotdeauna cu mplinirea. Prin urmare, putem trage concluzia
c i aceast definiie este prea general.
Cheia nelegerii ideii de mplinire ar putea fi tocmai contientizarea
naturii ei ireale. mplinirea este o idee. Este conceptul unei stri subiective
care ar putea fi mai bun dect cea prezent. Este o noiune idealizat a unei
stri de perfeciune, pe care persoana ar putea-o atinge n viitor. Probabil c
incapacitatea de a-i gsi mplinirea durabil n prezent ine de nsi natura
uman.
Astfel, putem spune c mplinirea este un mit, n sensul unei iluzii sau
al unei minciuni cluzitoare. Oamenii i construiesc viaa n jurul ideii c ar
putea mbunti ceea ce simt n momentul prezent. Dar, n realitate, aceste
realizri posibile ar putea fi destul de derutante. Un student, de exemplu,
i-ar putea nchipui s s-ar simi mplinit, dac i-ar gsi un loc de munc
decent i dac ar avea o soie i copii. Cei care n realitate au un loc de munc
decent, familie i copii s-ar putea s nu se simt mplinii cu desvrire,
s nu simt o fericire nemrginit sau s se ndoiasc c i-ar fi atins toate
scopurile. Pentru ei, mplinirea ar putea nsemna s avanseze n carier, s i
vad copiii cstorii i cu meserii de succes.
Un alt cercettor a ajuns la aceeai concluzie ncercnd s afle de ce
depinde fericirea noastr (Freedman, 1978). n primul rnd, acest cercettor
i-a rugat pe participanii la studiu s descrie ce anume i-ar face ntr-adevr
fericii, dup care a categorizat rspunsurile. De exemplu, majoritatea
participanilor din mediul urban au menionat c, dac ar locui la ar, s-ar
simi foarte fericii. n continuare, cercettorul a investigat persoanele care
duceau exact viaa descris de subiecii si i a aflat c acetia nu erau extrem
de fericii. Cei de la ar nu sunt nemaipomenit de fericii, indiferent de
modul n care orenii i imagineaz i idealizeaz viaa de la ar.
Miturile legate de mplinire au multe faete i implicaii, la discutarea
crora ne vom ntoarce de mai multe ori pe parcursul capitolelor care
urmeaz. Deocamdat, ideea cea mai important este c mplinirea este o
surs de scopuri care poate da sens vieii multor persoane. Ea este o idee legat
de posibile stri viitoare, care sunt adesea asociate cu o realizare idealizat
i i ajut pe oameni s interpreteze i s-i structureze activitile prezente.
-
Capitolul 3 Cele patru nevoi de sens
59

Adesea, scopurile apar sub forma ierarhiilor agregate. n condiii ideale,


oamenii triesc n funcie de o serie de scopuri proximale care pot duce la
scopuri distale alese cu mare grij, n funcie de planul de via al persoanei.
n realitate, ns, lucrurile decurg destul de rar ntr-o manier impecabil i
raional. Oamenii ar putea urmri atingerea unor scopuri proximale care s
nu duc la atingerea unor scopuri distale, iar unele persoane s-ar putea s nu
aib deloc scopuri distale.
Un scop distal major poate oferi direcie i structur vieii unei persoane,
dar de obicei, n atingerea unui scop distal este nevoie i de stabilirea unui
set de scopuri proximale imediate. De exemplu, un student care i dorete s
devin preedintele unei companii nu va abandona pur i simplu facultatea
ca s urmreasc anunurile din ziar prin care se ofer posturi de preedini
de companii. Din contr, studentul va ncepe s se apropie pas cu pas de
scopul dis taI, prin realizarea mai multor scopuri proximale. Aceste etape ar
putea include acumularea mai multor diplome de studiu, experiena n mai
multe stagii practice, obinerea unor promovri etc. Cei care au un singur
scop distaI major, fr scopuri intermediare, sunt mai expui descurajrii i
eecului (Bandura i Schunk, 1981).
Dintr-un scop distal pot fi obinute scopuri proximale. ns procesul
invers nu este neaprat valabil. Dac cineva are un set de scopuri simple,
proximale nu nseamn c acestea se vor grupa ntr-un scop distal care s
aib sens. Este absolut posibil ca cineva s i triasc viaa de pe o zi pe alta,
s ctige doar banii necesari supravieuirii (pe care s i cheltuiasc pe haine,
benzin sau droguri), ncercnd s i gseasc tovari cu care s convieuiasc;
sau s ncerce s fac fa obligaiilor i cerinelor, s ctige suficient nct s
poat face fa nevoilor copiilor, cheltuielilor legate de ntreinerea locuinei,
plii facturilor i aa mai departe. Cei care duc o astfel de via, s-ar putea
trezi ntr-o zi c ceva lipsete din viaa lor, deoarece scopurile proximale nu
se ncheag ntr-un scop de via unitar i atotcuprinztor.
Putem spune, deci, c scopurile proximale i mplinirile sunt, de fapt,
dou tipuri de scopuri. Nu este absolut necesar ca cineva s i croiasc
viaa pe baza ambelor tipuri de scopuri, dei multe persoane o fac. Viaa
poate avea la fel de mult sens, dac este ghidat de scopuri extrinsece sau
de mpliniri intrinsece. Trebuie s subliniem din nou c viaa unei persoane
poate avea sens, chiar dac aceste scopuri i realizri nu sunt atinse n
totalitate. O persoan poate s i triasc viaa pentru mplinirea spiritual
care, conform unei doctrine religioase, se va nfptui numai dup moartea
persoanei respective. O astfel de via nu duce lips de sens, chiar dac este
orientat spre atingerea unui scop care nu va fi realizat n timpul vieii. Ceea
ce conteaz (din punctul de vedere al sensului vieii) este ca aciunile prezente
ale persoanei s-i extrag sensul din ideile privitoare la evenimente, stri
sau rezultate viitoare.
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI
60

Valoarea (Justificarea)

A doua categorie a sensului este valoarea. n celebrele eseuri despre


importana sensului vieii n psihoterapie, Viktor Frankl (1959) subliniaz n
primul rnd rolul valorilor. La fel ca n cazul scopului, nu exist nicio ndoial
c fiinele umane sunt foarte motivate s gseasc surse de valoare i s i
justifice aciunile.
Din pcate, termenul de " valoare" este unul foarte vag, cu multe conotaii
i s-ar putea s existe persoane care s propun nlocuirea acestui termen
cu cel de justificare sau legitimare. Cu toate acestea, termenul de " valoare"
beneficiaz de privilegiul de a fi cunoscut de un public mai larg. Ca i n cazul
nevoii de sens, nevoia de valoare se refer la motivaia omului de a simi c
aciunile sale sunt corecte, bune i justificabile. Oamenii trebuie s simt c
aciunile lor prezente i trecute nu sunt condamnabile i ofensive i vor s i
vad viaa ca avnd o valoare pozitiv.
Convingerea persoanei c o anumit aciune este corect i bun este
motivul pentru care o va face, la fel cum convingerea c o aciune ar avea
repercusiuni negative ne poate mpiedica s efectum activitatea respectiv.
Astfel, putem spune c valoarea este o form de motivare. Cu toate acestea,
influena valorii depete cu mult determinarea alegerii comportamentelor
ntreprinse. Oamenii vor s i justifice aciunile chiar i n cazurile n care
moralitatea nu este un factor decisiv n determinarea comportamentului.
n cele mai multe cazuri, oamenii sunt motivai de interese proprii i
financiare, dar trebuie, totui, s i justifice aciunile. Mai multe abordri
psihologice (pentru o abordare critic, vezi Wallach i Wallach, 1983) i
antropologice (pentru abordarea materialismului cultural, vezi Harris,
1978) au observat c scopurile practice i cele legate de interese proprii
adesea premerg valorile ideologice i morale, constituindu-se n cauze ale
comportamentelor. Aceste observaii sunt corecte n majoritatea cazurilor;
de exemplu, interesele financiare sunt adesea mai puternice dect cele
morale. Cu toate acestea, oamenii trebuie s gseasc anumite justificri
pentru aciunile lor. Modul n care i percep propriile aciuni va accentua
importana justificrilor i a valorilor atribuite ulterior, chiar dac nu acestea
au fost motivele reale.
Istoria sclavagismului din sudul Statelor Unite ofer un exemplu clar
pentru ilustrarea modului n care interacioneaz valorile financiare i cele
morale. Sclavagismul a fost practicat din motive financiare, dar proprietarii
de sclavi considerau necesar justificarea acestei practici. Adesea, explicaiile
lor se bazau pe aa-zisele beneficii spirituale de care ar fi profitat sclavii (de
exemplu, Genovese, 1976; McPherson, 1988; Rabouteau, 1978; Wyatt-Brow,
1982). Astfel, au nceput s considere sclavagismul ca o modalitate de a
aduce lumina cretin n viaa unor pgni slbatici, cnd, de fapt, practicau
Capitolul 3 Cele patru nevoi de sens
-
6 1

sclavagismul pentru a face avere. Discriminarea femeilor ofer un alt exemplu


n acest sens. Savanii vremii aprau vehement ideea c femeile au nceput s
fie discriminate din motive economice, dar au simit nevoia s justifice aceast
discriminare i pe baza unor raionalizri religioase, morale i a intereselor
tuturor prilor implicate (de exemplu, Margolis, 1984).
Exist att valori pozitive, ct i valori negative, iar sensul vieii le
i mplic pe ambele. Valorile negative sunt cele care interzic anumite fapte.
De fapt, majoritatea regulilor morale sunt negative. Toate societile au
valori morale care descriu comportamentele acceptate. Dar dac le studiem
cu atenie, vom observa c aceste reguli ne impun ce s nu facem. Aceast
nclinaie spre formularea negativ a regulilor poate fi observat i n cea
mai celebr list de reguli morale a culturii occidentale, adic n Decalog.
Opt dintre cele zece porunci sunt instruciuni explicite care ne interzic s
facem anumite lucruri, cum ar fi: S nu ucizi! S nu furi! Dintre celelalte
dou, una ne impune s nu uitm de ziua de odihn (Sabbath) i s o cinstim
(adic, s nu lucrm duminica, deci putem s o considerm i pe aceasta ca
fiind negativ, dei are i aspecte pozitive legate de partea referitoare la " a o
cinsti" ). Cealalt porunc spune s i cinsteti tatl i mama. n termenii unor
comportamente reale, aceasta este porunca cea mai neclar. Ar putea include
att reguli negative (de exemplu, s nu i insuli prinii), ct i pozitive (s
le urmezi sfaturile). Astfel, dintre cele zece porunci, opt ne spun ce s nu
facem, iar celelalte dou sunt destul de ambigue. Probabil c i, n alte seturi
de valori morale, regulile negative au o pondere similar.
n lumina acestor valori negative, comportamentele acceptate sunt cele
care evit faptele interzise. n cazul n care cineva ar fi, de exemplu, acuzat de
omucidere sau de comiterea vreunui pcat, ar putea susine c, de fapt, nu a
comis niciun act condamnabil.
n termeni mai generali ns, buntatea nu nseamn simpla absen a
rutii. Exist i valori pozitive care fac ca anumite aciuni s fie dezirabile,
dincolo i mai presus de diverse restricii i interdicii. De exemplu, s i
mpari bunurile cu ceilali, s i ajui pe ceilali, s te rogi, s te compori eroic
etc. reprezint n mod evident valori pozitive. n satisfacerea nevoii pentru
valoare, oamenii prefer de obicei s evite nclcarea regulilor negative, dar
adesea i doresc s nfptuiasc i ceva pozitiv.

Originea sistemelor morale i a valorilol'. nva ii ncearc de


mai multe secole s neleag de unde provin bazele reale ale moralitii
i ale valorilor. n Europa medieval, oamenii i-au atribuit cunotinele
legate de diferenierea dintre bine i ru unor revelaii divine, de exemplu
Decalogului. ncet-ncet, pe msur ce se observa c i oamenii din afara
religiei Iudeo-cretine aveau reguli morale similare, aceast concepie a fost
discreditat. Pe msur ce n Iluminism intelectualitatea s-a ndeprtat de
TIPARELE D E BAZ ALE VIEII I ALE SENSVLlJI
62

tradiia cretin, ea continua s cread n diferena dintre bine i ru, dar


trebuia s i gseasc o alt fundamentare.
Multe generaii de nvai au ncercat s conceap moralitatea ca pe un
set de principii absolute, mpreun cu implicaiile lor. Probabil c abordarea
cea mai faimoas n acest sens este reprezentat de principiul imperativului
categoric al lui Kant (1797). Pe msur ce cercettorii au nceput s observe c
nu toate culturile au exact aceleai reguli morale, analiza filozofic a nceput
s se ndoiasc de validitatea moralitii absolute, iar aceast abordare a
nceput s piard teren.
Dup descoperirea relativitii culturale a principiilor moralei, o
perioad de timp acestea au fost considerate simple artificii ale culturilor
locale, de parc ar fi aprut accidental (similar cu moda vestimentar).
S-au cutat diverse explicaii, printre care se numr i cele psihologice (de
exemplu, Freud, 1931; Cassirer, 1921). Aceast abordare a dominat n tiinele
sociale pn dup al Doilea Rzboi Mondial. ns repulsia universal fa
de proiectele naziste de genocid a ndemnat din nou anumii cercettori
s considere c unele principii morale au o oarecare generalitate. Puini
cercettori erau dispui s considere crimele lui Hitler acceptabile chiar i n
unele sisteme morale posibile.
n ceea ce privete moralitatea, teoriile au pendulat ntre sublinierea
similaritilor i a diferenelor dintre moralitatea n diferite culturi. Este
evident c toate culturile au un anumit sistem de reguli i valori morale,
iar aceste sisteme sunt similare, ns exist i mici diferene ntre ele. Ideea
central ar putea fi, de exemplu, c toate culturile se confrunt cu aceleai
probleme cnd ncearc s stabileasc un sistem n care oamenii pot tri
n armonie i n vreme ce aceste probleme (i soluiile lor) pot varia ntr-o
oarecare msur, s-ar putea s existe suprapuneri majore ntre ele.
ntr-adevr, funcia comun a sistemelor morale pare s fie aceea de a
facilita convieuire a ntr-un mediu relativ panic. Crima, vtmarea celorlali,
furtul, minciuna, trdarea, diversele forme de deviere sexual pot periclita
armonia grupului. Din acest motiv societile verific i interzic asemenea
fapte. Pe de alt parte ns, mprirea bunurilor, ajutorarea celorlal i, aprarea
propriului grup, ndeplinirea scopurilor grupului vor crete ansele grupului
de a supravieui i de a prospera. Astfel, valorile colective recomand i
ncurajeaz aceste comportamente. Pentru a rezista, o societate trebuie s-i
nsueasc aproximativ aceleai valori.
Aceste teme sunt tipice i pot fi regsite n majoritatea sistemelor
morale, dei din punctul de vedere al formei ele nu trebuie s fie identice.
De exemplu, comportamentul sexual ar putea fi un domeniu n care regulile
morale difer cel mai mult de la o cultur la alta, chiar i de la o perioad
istoric la alta. Exist mai multe sisteme posibile de comportamente sexuale
viabile, fr s existe vreun set de reguli care s le fie superior celorlalte.
Capitolul 3 - Cele patru nevoi de sens 63

Elementul cel mai important pentru armonia grupului este ca toat lumea
s urmeze exact aceleai reguli i tipare generale. Pudicii se pot nelege la
fel de bine ntre ei ca i libertinii sexuali ntre ei. Problemele sociale apar n
momentul n care societatea ncearc s combine pudicii cu libertinii.
Este foarte dificil de stabilit modul n care au aprut regulile morale
(vezi faimoasa dar controversata teorie a lui Freud, 1913). Este mult mai
simplu de stabilit modul n care oamenii au nvat regulile morale. n toate
limbile exist cuvinte i expresii pentru bine i ru i acestea se numr
printre primele cuvinte pe care le nva un copil (Cassirer, 1921) . (De fapt,
le nva i animalele de companie). La nceput, aceste cuvinte sunt asociate
cu comportamente specifice care sunt fie recompensate, fie pedepsite. Mai
trziu, accentul cade pe intenii i principii mai generale (cum ar fi regula
de aur). n adolescen, individul poate ncepe s se gndeasc la principiile
ultime, universale sau eterne, ale binelui i rului, din care se pot deduce
regulile particulare.
Probabil c regulile particulare nu sunt derivate din aceste principii
ultime, ns este foarte posibil ca principiile universale s fie derivate din
reguli particulare. Binele i rul sunt nvate sub forma prototipurilor, prin
exemple i specificiti sau prin reguli, recompense i pedepse. ncercarea
filozofic de a identifica principiile etice universale este, de fapt, o ncercare
de a impune ordine ntr-o mulime de reguli morale. ns aceste ncercri
nu descriu cu exactitate modul n care ele sunt nsuite i nici nu corespund
exact naturii reale a acestora. Multe dintre sistemele morale sunt, de fapt, un
amestec de reguli individuale. Aceste sisteme morale au evoluat pentru a-i
ajuta pe oameni s convieuiasc. Grupurile care nu au reuit s conceap
asemenea sisteme morale de colaborare probabil c s-au destrmat. Copiii
nva la nceput regulile individuale, iar mai trziu le sunt explicate treptat
principiile generale i cele abstracte; aceast succesiune reflect probabil
modul n care au aprut de fapt sistemele morale.
Expresiile de bine i ru nu se refer doar la judeci morale, ci
i la sentimente de plcere i de neplcere, iar acest lucru nu este o p ur
coinciden. Fiinele umane se nasc cu capacitatea de a se simi bine i ru.
Prin socializare, aceste percepii primesc etichete, dup care se stabilesc
asocieri ntre ele i regulile care le guverneaz (ca i cum societatea ar vrea
s i induc pe copii n eroare, folosind aceeai expresie pentru respectarea
regulilor i pentru percepia senzaiilor de bine).
La nivel de grup, funciile moralitii sunt clare, deoarece ele sunt
necesare n cazul n care oamenii doresc s triasc i s lucreze mpreun.
La nivelul individului, moralitatea deservete cele dou funcii ale sensului
descrise n capitolul anterior. Moralitatea i ajut pe oameni s prezic i
s controleze mediul n care triesc (cel mai adesea mediul social) i s i
gestioneze strile afective. Un cod moral le permite membrilor unei societi
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI
6+

s prezic comportamentele celorlali: se poate conta pe o promIsIUne,


bunurile unei persoane sunt ct de ct n siguran i aa mai departe. Dac
urmezi regulile, poi reduce riscul de a te simi vinovat sau de a i se face fric
i poi evita pericolul de a fi ostracizat.
Astfel, moralitatea poate forma un set de motivaii culturale, care n
multe situaii pot reprezenta opusul motivaiilor naturale. Organismele vii
se nasc egoiste, iar toate fiinele au tendina natural de a cuta plcerea i
beneficiul propriu. Dac nu sunt gestionate i meninute n limite normale,
aceste tipare de interese proprii ar putea fi nocive pentru viaa grupului.
Moralitatea este o modalitate esenial de a pstra acest echilibru. Adesea,
regulile morale sunt concepute explicit pentru a reglementa tendina de
a satisface interesele proprii, mai ales n cazurile n care beneficiile unei
persoane ar putea periclita viaa celorlali. De exemplu, n cazul Decalogului,
interzicerea furtului sau a adulterului limiteaz dorina persoanei de a-i
satisface interese proprii pe seama altora.

Justificarea i fundamentele valorii. ntr-un subcapitol anterior, am


descris ierarhiile de scopuri: cele proxime pot fi etapele constituente ale unor
scopuri distale. Ierarhii similare pot fi stabilite i n cazul valorilor. O anumit
aciune poate fi corect sau greit prin raportarea ei la o regul mai general,
care, la rndul ei, poate fi justificat pe baza unor principii mai generale i aa
mai departe.
Cele mai evidente probleme legate de ierarhiile de valori se refer la:
originea lor i la justificarea valorii lor morale.
De exemplu, s ne imaginm o persoan care este tentat s ia
paltonul alteia. Dac ne bazm pe principiul general c este condamnabil
s iei bunurile celorlali, de obicei acest comportament este considerat a fi
o fapt reprobabil. Acest principiu mai general poate fi justificat pe baza
principiului i mai general c nu este bine s i faci ru celuilalt, care se poate
baza pe Decalog sau pe regula general de a te purta cu ceilali aa cum
i-ar s se poarte i ei cu tine. La fiecare nivel de explicaie putem pune sub
semnul ntrebrii bazele obligaiei, iar aceast problematizare poate continua
pn la nivelurile cele mai nalte. La urma urmei, de ce ar trebui s te supui
poruncilor lui Dumnezeu sau s i tratezi pe ceilali aa cum i-ar plcea ie
s fii tratat de ei?
Exist, deci, o nevoie de o baz solid de valori morale. Trebuie s
existe ceva care s poat justifica orice aciune fr s aib nevoie de propria-i
justificare. Acest " ceva" poate fi denumit fundament al valorii. Un fundament
al valorii reprezint o surs de valoare care nu trebuie s i dobndeasc
valoarea proprie dintr-o alt surs, extern. Un fundament al valorii este
acceptat fr justificri suplimentare.
Capitolul 3 - Cele patru nevoi de sens

Un fundament al valorii este un scop n sine, n sensul n care facem


ceva " de dragul acelui ceva " . Ierarhiile de justificri pot fi exprimate n
termeni de motive, care sunt justificate de aciuni efectuate de dragul altor
lucruri. Un fundament al valorii este el nsui un motiv. Putem s spunem
c facem anumite lucruri de dragul copiilor notri, pentru dragoste, pentru
onoare sau pentru Dumnezeu. Aceste " motive" sunt acceptate ca fundamente
de valoare, deoarece nu trebuie s i obin propria valoare de altundeva.
n cele mai multe religii, de exemplu, voina lui Dumnezeu este considerat
un fundament de valoare. Credinciosul poate s fac o serie de lucruri
pentru Dumnezeu i nu se va ntreba de ce trebuie s se supun voinei lui
Dumnezeu. Voia Domnului poate astfel justifica i legitima multe alte aciuni
(sau prohibi ii), dar ea nu trebuie justificat sau legitimat pe baza altor valori.
Astfel, un fundament de valoare devine o resurs cultural foarte
important. El poate justifica un set de reguli i de interdicii i poate conferi
valoare pozitiv altor aciuni. Fr fundamente de valoare, oamenii nu ar
mai vedea niciun motiv pentru care s se comporte ntr-un mod dezirabil
din punct de vedere social. Acest lucru ar putea crea probleme, de exemplu
n cazul diverselor guverne care doresc s gestioneze comportamentul
cetenilor, dar nu au baze de valoare care s justifice aceste impuneri
(Habermas, 1973). Mai precis, guverne corupte care au ajuns la putere prin
for i ncearc s schimbe ordinea social pot ntmpina n mod constant
probleme n ncercarea de a le oferi cetenilor diverse justificri. Ca urmare,
multe asemenea guverne s-ar putea s recurg la opresiune, la fora armat
sau la teroare instituionalizat pentru a-i constrnge pe ceteni s le accepte
politica. Cetenii vor ajunge s susin politica guvernului nu pentru c ar
considera-o bun sau dreapt, ci fiindc le este fric s nu fie arestai, torturai
sau rpii. Pe termen lung, guvernele ai cror ceteni se supun regulilor,
deoarece cred c valorile promovate sunt bune i drepte, sunt mai stabile i
au succes mai mare dect cele care funcioneaz prin intimidare. Pentru acest
lucru, ns, guvernele au nevoie de fundamente eficiente de valoare prin care
s dobndeasc siguran i succes.
ntr-o lucrare foarte important despre valori, Jiirgen Habermas
(1973) susine c modernizarea tinde s distrug multe dintre fundamentele
tradiionale de valoare, lsnd astfel societatea modern ntr-o situaie n
care nu mai poate oferi suficiente justificri necesare supravieuirii. Astfel,
guvernele pot ntmpina probleme similare celor din exemplul anterior, care
pot duce la instalarea unui conflict cu cetenii care nu vor s coopereze.
Indivizii pot resimi o prbuire a sistemului de valori i o confuzie n ceea
ce privete comportamentele adecvate. Dup cum susinea Habermas,
fundamentele de valori sunt rare i foarte greu de creat, iar pierderea lor
poate duce la instalarea crizei ntr-un stat. Este foarte important s nelegem
aceast problem a societii moderne pentru a nelege i modul n care
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI
66

oamenii de astzi se strduiesc s identifice ce este valoros n viaa lor (ceea


ce vom discuta mai pe larg n capitolele care urmeaz).
Un fundament de valoare creeaz un principiu cluzitor pentru
judecile de valoare. n capitolul anterior, am discutat modul n care
ideologiile le arat oamenilor cum s gndeasc i cum s evalueze
evenimentele. Aadar, ideologiile au nevoie de fundamente ale valorilor. Fr
un fundament solid de valori, ideologiile i pierd mare parte din putere i
eficacitate, iar oamenii nu le vor urma sau folosi.

Eficacitate

A treia nevoie este aceea de sentiment al eficacitii. Oamenii trebuie


s simt c, ntr-o anumit msur, pot controla evenimentele. n viaa de
zi cu zi, nevoia de eficacitate poate adesea lua forma nevoii de a simi c ai
o anumit importan. Pe scurt, eficacitatea nseamn s te simi capabil i
puternic. S ai o via care s aib sens nseamn mai mult dect s ai scopuri
i valori; trebuie s i simi c ai capacitatea de a atinge aceste scopuri i s
nfptuieti aceste valori.
Percepia eficacitii este maximizat de rezolvarea eficient a unor
provocri dificile i a unor scopuri greu de atins. Dac sarcinile de rezolvat
sunt prea simple i satisfacia este redus - dac sunt prea dificile, i riscul
unui eec sau al sentimentului de frustrare este mai mare. O partid de tenis
sau de ah dintre un adult i un copil nu i ofer adultului percepia unui nivel
prea ridicat de eficacitate, deoarece, n asemenea cazuri, victoria se obine
foarte uor. Pe de alt parte ns, nici o partid jucat cu un juctor profesionist
sau cu un expert nu ofer prea multe oportuniti pentru experimentarea
eficacitii. Conform estimrilor fcute de ctre O.G. Brim (1988), oamenii se
adapteaz cel mai bine n cazurile n care atingerea scopurilor necesit n mod
constant o implicare de 80% din partea lor. Cercetrile lui Csikszentmihalyi
(1982, 1990) privind experienele paroxistice evideniaz rezultate similare:
este esenial s gsim sarcini de dificultate moderat, ca s meninem o stare
de echilibru ntre plictiseal (indus de sarcinile prea simple) i anxietate
(indus de sarcinile prea dificile).
Eficacitatea este strns legat de conceptul de control. ntr-adevr,
controlarea mediului nconjurtor este o modalitate foarte important prin
care ne putem testa sentimentul eficacitii. Psihologii au acordat destul de
mult atenie avantajelor, dinamicii i efectului pe care l exercit controlul.
Percepia eficacitii poate fi considerat latura subiectiv a controlului.
Motivul pentru care am optat pentru percepia eficacitii i nu a controlului
n discutarea nevoilor de sens se datoreaz faptului c, din punctul de
vedere al dobndirii sensului vieii, percepia subiectiv este aspectul cel mai
Capitolul 3 Cele patru nevoi de sens
-

important. n cazul n care o persoan ar percepe c este eficient fr s


controleze mediul nconjurtor, probabil c ar simi c aceast nevoie i este
satisfcut.
Eficacitatea este convingerea persoanei c deine controlul. Astfel,
perceperea eficacitii fr deinere a controlului este o form de autoamgire.
Fr doar i poate, oamenii sunt atrai de iluzia controlului. Mai multe studii
efectuate de Ellen Langer (1975) au identificat multitudinea de forme pe care
le poate lua iluzia aceasta a deinerii controlului. n studiile ei, participanii
aveau preferine iraionale pentru biletele de loterie alese de ei, n comparaie
cu cele alese aleator. Pe msur ce se apropia momentul tragerii la sori,
convingerea participanilor c vor ctiga la loterie cretea ntr-un mod
iraional. ncrederea participanilor n ctigarea unui joc cretea i pe msur
ce se antrenau n jocul respectiv, chiar dac jocul sau sarcina depindeau n
totalitate de noroc sau de ntmplare.
Alte cercetri au prezentat alte forme ale iluziei controlului. De
exemplu, oamenii supraestimeaz n mod sistematic controlul pe care l
au asupra reuitei, supraestimnd i ansele atingerii scopurilor dezirabile
(Alloy i Abramson, 1979; Taylor i Brown, 1988). Aceste distorsiuni nu sunt
foarte mari, dar sunt foarte rspndite (Baumeister, 1989b; Taylor, 1989) .
Lsnd la o parte iluzia controlului, exist dovezi solide care arat c
att oamenii, ct i animalele au nevoia de control. Lipsa controlului duce la
instalarea diverselor boli i chiar la moarte. Studiile experimentale efectuate
pe maimue i pe obolani au demonstrat c situaiile de stres care nu sunt
controlabile cauzeaz ulcer care poate provoca moartea animalelor (vezi
Brady, 1958; Weiss, 1971a, b, c). Expunerea la situaii care nu pot fi controlate
de individ poate avea un efect devastator din punct de vedere psihologic,
care poate duce la starea denumit neajutorare nvat (Seligman, 1975).
Efectele negative ale lipsei controlului pot lua foarte multe forme
subtile. Copiii care i mpart dormitorul cu fraii (nemaiavnd astfel
ntregul control asupra mediului nconjurtor) vor abandona mai repede
terminarea unei sarcini dificile (Rodin, 1976). De asemenea, s-a observat, de
exemplu, c n aziluri, cei care aveau responsabilitatea ngrijirii unei plante
responsabilitate care implic efectuarea unor sarcini, dar care, n acelai timp,
ofer i o anumit percepie asupra controlului i a eficacitii - s-au simit
mai bine i au trit mai mult dect vrstnicii care nu aveau o plant n grija
lor (Rodin i Langer, 1977).
Unul dintre studiile cele mai importante care analizeaz controlul
a mprit motivaiile n dou categorii, i anume controlul primar i cel
secundar (Rothbaum, Weisz i Snyder, 1982). Controlul primar se refer la
modificarea mediului n aa fel nct s se potriveasc nevoilor persoanei.
Controlul secundar este exact opusul: adic se refer la modificarea persoanei
pentru a se potrivi cerinelor mediului. Cei care triesc n slbticie se pot
TIPARELE D E BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI
68

nclzi pe vreme rcoroas fcnd un foc (control primar). n cazul n care


nu reuete s controleze astfel mediul, persoana se poate adapta frigului
fie dac renun la unele comportamente prin care ar putea pierde cldur
(cum ar fi notul sau splatul), fie pur i simplu dac nu se mai ateapt s se
nclzeasc.
O alt categorie important de control secundar se numete " control
interpretativ " (Rothbaum i colab., 1 982). Controlul interpretativ se refer la
faptul c simpla nelegere a unui fenomen i poate oferi persoanei senzaia
de control chiar i n cazul n care ea nsi nu poate influena n niciun fel
fenomenul n sine. Prin ncercarea de a interpreta un fenomen, persoana
ajunge cu timpul s l deslueasc, ceea ce va nlesni acceptarea fenomenului.
Astfel, persoana se adapteaz condiiilor lumii exterioare.
Am putea avea nevoi nnscute, care s ne determine s dorim deinerea
controlului. Curiozitatea, de exemplu, ar putea fi una dintre manifestrile
nnscute ale nevoii de control. Desigur, asemenea tendine ar fi adaptative i
ar avea efecte benefice. Dac, de exemplu, animalele ar avea propensiunea de
a controla mediul nconjurtor, ar putea tri mai mult, s-ar putea reproduce
mai bine. Prezena motivaiei de control i efectul acesteia la obolani pot
fi o dovad destul de convingtoare n evidenierea originilor sale naturale,
deoarece ar fi destul de dificil de dovedit c obolanii ar fi serios afectai de
cultur sau de societate. Nevoia de eficacitate, ca i nevoia de scop, ar putea
proveni din motivaiile naturale.
Bazele dorinei de a deine controlul, chiar i iluzoriu, ar putea fi mai
dificil de explicat, deoarece, prin definiie, iluzia de control nu are prea
multe beneficii practice. ntr-adevr, n ceea ce privete partea pragmatic,
iluzia controlului poate avea dezavantaje serioase (Baumeister, 1989b). Poate
fi periculos s crezi c eti n siguran, cnd de fapt nu eti, sau, datorit
supraestimrii abilitilor proprii, s te implici n anumite activiti care, de
fapt, te depesc.
Exist dou explicaii plauzibile ale dorinei de a deine controlul chiar
i iluzoriu. Prima explicaie se refer la posibilitatea ca, n cazul fiinelor
umane, mecanismul care susine motivaia pentru control s fie dorina de a
deine controlul. Astfel, iluzia controlului este un simplu produs secundar al
acestui mecanism. Aceast explicaie seamn cu cea n care am susine c, n
multe cazuri, bebeluii sunt simple produse secundare ale dorinei sexuale.
Majoritatea mecanismelor naturale sunt ntr-o oarecare msur ineficiente,
iar dorina de a deine controlul ar putea fi unul similar. La urma urmei,
dorina de a ne simi eficieni poate motiva n mare msur ncercarea de a
controla mediul, chiar dac este transformat ocazional n iluzia controlului.
A doua explicaie se refer la faptul c iluzia controlului poate avea o
important influen pozitiv asupra reglrii emoiilor, cea de-a doua funcie
a sensului. Convingerea c deinem controlul ne face s ne simim bine. Cei
Capitolul 3 - Cele patru nevoi de sens

care nu au iluzia controlului au tendina de a deveni deprimai (Alloy i


Abramson, 1979; Taylor, 1989; subliniem, ns, c dovezile sunt corelaionale,
deci nu putem deduce c ar exista o relaie de cauzalitate) . Civa cercettori
au ajuns la concluzia c iluziile cu tent optimist sunt o parte indispensabil
a sntii mentale i a adaptrii optime (Taylor i Brown, 1988).
Unul dintre exemplele cele mai interesante privind beneficiile subiective
ale controlului iluzoriu a fost oferit de unexperimentbinecunoscut n domeniul
stresului (Glass, Singer i Friedman, 1969, experimentul 2). Participanii la
acest experiment au ncercat s rezolve probleme n timp ce au fost expui la
nite zgomote puternice, neplcute i neateptate. Rezolvarea problemelor
n aceste condiii este foarte stresant, iar majoritatea participanilor au
resimit efecte secundare negative timp de o or dup ntreruperea expunerii
la zgomot. Printre aceste efecte negative se numr scderea toleranei la
frustrare, diminuarea capacitii de concentrare i emoii neplcute.
Cercettorul care conducea acest experiment le-a spus ctorva dintre
participani (alei aleator), naintea nceperii experimentului, c pe masa de
lucru se afl un buton prin care pot reduce intensitatea zgomotului. Le-a
mai spus c, dei exist aceast posibilitate, ar prefera s nu se foloseasc
de ea - dar dac zgomotul devine insuportabil, au posibilitatea de a reduce
intensitatea acestuia. Aceti participani au fost semnificativ mai puin
deranjai de zgomot, fr s prezinte niciun fel de efecte negative. n mod
paradoxal, niciunul dintre ei nu a apsat butonul respectiv. De fapt, butonul
nici nu fusese activat - deci chiar dac ar fi apsat butonul, nu s-ar fi ntmplat
nimic.
Astfel, acestor participani li s-a creat condiia care i fcea s cread c
dein controlul. n mod fals, acestor participani li s-a spus c au p osibilitatea
de a controla sursa stresului, dac simt c este nevoie. Aceast convingere
fals n abilitatea de a controla situaia a mbuntit semnificativ capacitatea
de a face fa stresului, n aa fel nct acesta s aib efecte negative minime.
Implicaiile acestui lucru reflect faptul c iluzia controlului are efecte
pozitive asupra confortului emoional al persoanei.

Valoarea propriei persoane

A patra i ultima nevoie este cea de a simi c propria persoan este


valoroas. Fiinele umane trebuie s gseasc sens vieii lor, n aa fel nct
ei s apar ntr-o lumin favorabil. n realitate, aceast nevoie se manifest
de obicei prin identificarea unui aspect prin care persoana se poate simi
superioar celorlali. ncercarea de a deveni superior celorlali poate fi partea
constitutiv a multor aciuni, de la ncercarea de a stabili un statut social
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULCI
7

la fandoseal, de la competiii sportive la brf, de la prejudeci rasiale la


negocierea salariului.
Mai precis, nevoia noastr reprezint ncercarea de a gsi o baz pentru
valoarea pozitiv a propriei persoane. F iinele umane caut criterii potrivit
crora se pot considera bune i i pot convinge pe ceilali c au valoare
pozitiv. Este o nevoie uman s fim respectai - att de noi nine, ct i de
ceilali.
Nevoia de a ne considera persoane valoroase se suprapune ntr-o
oarecare msur peste nevoia de valoare. Percepia valorii pozitive a propriei
persoane este, de obicei, asociat cu sentimente de virtute i cu faptul c
persoana merit s fie recompensat. Dar nevoia de a ne percepe propria
persoan ca fiind valoroas este diferit de nevoia de valoare. Anumite surse
importante de valoare a propriei persoane, cum ar fi de exemplu percepia
superioritii rasiale sau realizrile n carier, nu au prea mare legtur cu
valorile morale. Ba chiar mai mult, valoarea propriei persoane i valorile
morale pot uneori deveni valori conflictuale. De exemplu, n cazul cuplurilor
care intenioneaz s divoreze, posibilitatea de a fi abandonat sau respins
este o lovitur mult mai mare dat percepiei valorii propriei persoane dect
abandonarea celuilalt - dar cel care i prsete consortul/consoarta va
trebui s nfrunte un sentiment mai puternic de vinovie (Vaughan, 1986).
Pe msur ce cuplurile ncearc s rezolve problema responsabilizrii pentru
desprire, ambele pri trebuie s i asume fie prestigiosul rol al celui care
prsete dar sufer din cauza vinoviei, fie rolul mai inocent dar umilitor de
a fi cel prsit. Este vorba de fapt de o alegere ntre virtute i valoarea propriei
persoane. Cercetrile recente au demonstrat c oamenii prefer s i pstreze
valoarea propriei persoane, chiar dac trebuie s-i asume vinovia: dup
desprire, numrul persoanelor care susin c au fost iniiatorii despririi
este mai mare dect al acelora care susin c au fost prsii (Hilt Rubin i
Peplau, 1979; Vaughan, 1986, p. 186). (Desigur, nevoia de a ne justifica nu se
poate nega pur i simplu; de obicei, ncercm s reducem sentimentele de
vinovie prin diverse metode, cum ar fi explicaiile care justific abandonarea
relaiei; pentru mai multe detalii, vezi Vaughan, 1986).
Un numr impresionant de studii arat c oamenii folosesc foarte multe
strategii ca s-i menin intact valoarea propriei persoane (Baumeister,
1972; Darley i Goethals, 1980; Jones n curs de publicare; Swann, 1987;
Zuckerman, 1979). Totui, avem motive s credem c aceast problem atinge
apogeul n Statele Unite ale Americii. Poate c valoarea propriei persoane
nu reprezenta o problem specific n trecut, aa cum se ntmpl i acum
n alte culturi. Acest lucru nu nseamn c nevoia de valoare a propriei
persoane ar fi fost absent din viaa omului; probabil, ea a fost ntotdeauna
la fel de important. Dar n acele vremuri valoarea propriei persoane nu
era afectat de incertitudinile i de instabilitatea vieii omului occidental
Capitolul 3 Cele patru nevoi de sens
-
71

modern. n unele societi din trecut, valoarea propriei persoane reprezenta


o cantitate determinat. Majoritatea acestor societi aveau ierarhii foarte
bine definite i delimitate, iar propria valoare a unei persoane depindea n
mod direct de rangul ei n aceast ierarhie. Aristocraii nu aveau nevoie s
i dovedeasc superioritatea, iar ranii nu ar fi putut devansa aristocraii,
orict s-ar fi strduit. n lipsa unei astfel de ierarhii sociale ferme, valoarea
propriei persoane a individului modern este mereu n cumpn i ntr-o stare
de renegociere necontenit. Din acest motiv, n prezent, valoarea personal a
omului este ntr-o stare de " nesiguran perpetu" (Derber, 1979, p. 90).
Varietatea i specificitatea unor strategii moderne de cretere a
valo rii propriei persoane pot fi atribuite acestei nesigurane i incertitudini
permanente. De exemplu, una dintre cele mai celebre poveti ale anilor '80
este legat de scandalurile din jurul emisiunilor religioase televizate, n
care predicatori care apreau n media au fost expui i umilii public. Jim
Bakker a fost implicat n relaii sexuale extraconjugale cu femei i brbai, iar
tranzaciile financiare ilegale au dus la condamnarea predicatorului la 45 de
ani de nchisoare. Aceste scandaluri au fost foarte umilitoare pentru Tammy
Faye, soia predicatorului, care trebuia s ndure n primul rnd dezvluirile
publice ale escapadelor sexuale ale reverendului, pe urm informaiile legate
de delapidri. Tammy Faye a devenit inta glumelor din mass-media, care
se preocupa exagerat de mult de aspectul ei. Colac peste pupz, Jessica
Hahn, cea care a iniiat avalana de dezvluiri despre viaa indecent a
predicatorului, a fost intervievat i prezentat pe larg n revista Playboy -

demn de menionat este faptul c, n interviu, ea a rostit memorabilul enun


legat de stima de sine " Nu sunt o trf" (efectul enunului a fost oarecum
diminuat de nudul Jessici ataat interviului). Putei s v imaginai cum
s-a simit soia predicatorului, cnd amanta acestuia a fost prezentat de
mass-media ca un sex simbol autentic. Cu toate acestea, Tammy Faye a
reuit s i refac valoarea propriei persoane n momentul n care a evaluat
nud urile amantei soului. Considernd-o " prea slab " i " vulgar ", Tammy
Faye a nceput s se priveasc ntr-o lumin mai favorabil (Jahr, 1990).
Trebuie s subliniem din nou, c, pe vremuri, ierarhiile sociale
ferme ofereau un etalon stabil pentru evaluarea valorii propriei persoane,
satisfcnd astfel aceast nevoie de sens (cu excepia celor de la nivelul
inferior al ierarhiei). La fiecare nivel din ierarhie, oamenii se puteau simi
superiori celor din nivelurile inferioare. Aceste surse solide de valoare a
propriei persoane aveau o semnificaie imens pentru oameni. Prin raportarea
la aceste stratificri sociale clar stabilite, oamenii puteau face fa micrilor
sociale (mai ales cei din clasele superioare) care le-ar fi putut amenina
valoarea propriei persoane. Chiar i dup ce i-a pierdut aproape toat
influena social, politic i privilegiile economice, nobilimea a continuat
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI
72

s lupte pentru meninerea recunoaterii superioritii sale nnscute (de


exemplu, Sennett, 1974).
La fel, ascensiunea clasei de mijloc a nsemnat mai mult dect ctig
financiar, deoarece a modificat criteriile de stabilire a valorii propriei persoane.
Pentru a fi acceptai i considerai persoane " de elit" , muli au nceput s
i nsueasc stilul comportamental i moda naltei societi (Sennett, 1974).
colile speciale le-au nvat pe fete cum s se comporte ca doamnele din
nalta societate. Clientela acestor coli provenea n mare parte din clasa de
mijloc, care dorea s ptrund n societatea de elit, mritndu-i fiicele cu
reprezentani ai acestei clase.
La cellalt capt al ierarhiei, cei sraci se agau de superioritatea
lor fa de sclavi, iar cei care deveneau oameni liberi accentuau diferenele
dintre valoarea propriei lor persoane i cea a fotilor tovari, rmai sclavi
(Patterson, 1982). La nceputul Rzboiului Civil, suditii s-au confruntat cu
o problem specific: cum s mobilizeze ranii albi ca s lupte de partea
sclavagitilor n condiiile n care acetia nu aveau nimic de ctigat de pe
urma luptei. Strategia aleas a fost urmtoarea: au avertizat populaia alb
c abolirea sclavagismului ar duce la egalizarea drepturilor negrilor cu cele
ale albilor, ceea ce, automat, ar fi nsemnat o pierdere grav a stimei de sine a
albilor (McPherson, 1988).
i n era noastr putem regsi exemple similare, gritoare pentru
dorina ranului liber de a sublinia diferena dintre el i iobag (sclav). Un
studiu recent a evaluat pierderea valorii propriei persoane la directorii
executivi care au fost concediai. Unii dintre ei s-au alturat unor grupuri
de sprijin, s-au nscris n cluburi ca s se ajute reciproc i s se consoleze.
Dup ce un membru gsete un loc de munc, de obicei adopt o atitudine
dispreuitoare fa de restul grupului, care nc nu i-a gsit loc de munc
(Newman, 1988). Astfel, dup ce o persoan " scap" dintr-o poziie asociat
cu o valoare redus a propriei lor persoane, ea va dori s sublinieze distana
dintre ea i cei care au rmas n urm.
Valoarea propriei persoane poate avea baze att individuale, ct i
colective. Identitatea persoanelor depinde n mare msur de afilierea la un
anumit grup sau la o anumit categorie. Un fundament colectiv al valorii
propriei lor persoane se refer la apartenena la o categorie superioar
(superioritate stabilit prin comparaia cu alte categorii de oameni). Acest
lucru este ilustrat de exemplul anterior, n care am discutat despre apartenena
la o clas social ca surs de valoare personal. n schimb, bazele individuale
ale valorii propriei persoane se refer la compararea persoanei cu ali membri
din acelai grup. Oamenii se pot compara cu alte persoane cu care seamn
din anumite puncte de vedere, de exemplu, dac au aceeai meserie, vrst
sau origine. Pentru a face asemenea comparaii, este nevoie de msurtori mai
Capitolul 3 - Cele patru nevoi de sens
73

riguro ase care depesc simpla apartenen la grup. Evaluarea performanei


p oate fi o metod eficient de comparare a persoanelor n cadrul unui grup.
Diferenele dintre bazele individuale i colective ale valorii propriei
persoane pot fi evideniate excelent prin exemplul unui juctor obinuit
de baseball din liga profesionist. Societatea actual apreciaz foarte mult
sp ortivii profesioniti, iar prin apartenena la liga profesionist, acest sportiv
ar trebui s aib un nivel ridicat al valorii pro p riei persoane, atta timp ct ia n
considerare bazele colective ale acestei valori. Juctorii din liga profesionist
sunt mai apreciai dect vnztorii, oferii de camion, muncitorii de uzin,
juctorii din ligi inferioare i aa mai departe. Pe de alt parte, dac o astfel
de persoan ar iniia o comparaie la nivel individual, nivelul valorii propriei
persoane ar putea scdea. n comparaie cu ali membri din aceeai categorie
- adic cu ceilali juctori din liga profesionist de baseball - s-ar putea s
nu fi avut performane la fel de bune, iar greelile i neajunsurile din timpul
campionatului vor fi documentate minuios n analele baseballului. Probabil,
ambele surse de valoare a propriei persoane sunt importante pentru acest
individ, dar putem bnui c va prefera valoarea propriei persoane bazat pe
comparaii colective!
n general, oamenii se simt n siguran dac vieile lor ofer mai multe
modaliti prin care se poate satisface nevoia de sens. Dac ne-am baza
pe o singur surs, ne-am expune unor riscuri ridicate n faa pierderilor
i a ameninrilor (vezi Linville, 1985, 1987). Astfel, putem presupune c
persoanele care dobndesc valoarea propriei persoane din surse multiple vor
reui s gestioneze mai bine eecurile i piedicile. O serie de studii par s
susin aceast ipotez. De exemplu, att brbaii, ct i femeile au o stim de
sine mai sczut n momentul n care sunt nelai de partenerul de via (de
exemplu, Lawson, 1988; Pines i Aronson, 1983). Dac lum n considerare
ego-ul masculin i stigmatul ataat soului nelat, ne-am putea atepta ca
brbaii s sufere mai mult n urma infidelitii dect femeile. Dar se pare
c exact inversul situaiei este adevrat: femeile de astzi sunt mult mai
posesive din punct de vedere sexual dect brbaii (Blumstein i Schwartz,
1983). Explicaia ar putea s rezide n faptul c valoarea personal a brbailor
provine mai cu seam din succesul profesional, n timp ce dragostea i familia
sunt sursa primar a valorii propriei persoane n cazul femeilor.
Chiar mai mult, femeile care nu au un loc de munc n afara cminului
sunt cele mai posesive (din punct de vedere sexual) i cele mai geloase
(Blumstein i Schwatrz, 1983). n cazul n care o femeie are o carier, ea este
mai puin ameninat de infidelitate a soului, deoarece are i o alt surs de
valoare a propriei persoane. Nestatornicia soului nu invalideaz valoarea ei
ca persoanl.
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

Despre nevoi nesatisfcute

n subcapitolul anterior, am vorbit despre cele patru nevoi de sens.


n cazul n care exist ntr-adevr nevoi, atunci cei care nu reuesc s le
ndeplineasc ar trebui s prezinte nite semne ale nemp linirii - frustrare,
disconfort fizic/emoional, nemulumire sau instabilitate. In acest subcapitol,
vom discuta pe scurt cazul persoanelor care nu reuesc s satisfac cele patru
nevoi pentru sens.
Evident, ipoteza central este c cei care pierd o modalitate de baz de
a satisface nevoia de sens vor ncerca s remedieze cumva acest deficit. Cnd
am nceput s scriu acest volum, am presupus c cei care pierd o modalitate
prin care pot conferi sens vieii lor vor ncerca imediat s gseasc o nou
surs prin care pot compensa aceast pierdere. ns literatura de specialitate
a infirmat presupunerea mea. Se pare c, n momentul n care o persoan
este privat de posibilitatea de a construi sens, ea va ncerca s gseasc sens
prin activare a celorlalte surse de sens de care dispune. Persoana va ncerca
s rafineze aceste surse ca s reueasc s fac fa pierderii. Doar n cazul n
care sursele deja existente sunt total nepotrivite pentru obinerea sensului,
oamenii vor ajunge s caute surse noi. Desigur, n perioadele n care nu reuim
s gsim sens i nu reuim s satisfacem nevoile de sens, putem deveni foarte
deschii la identificarea unor surse noi de sens, dei la nceput se pare c nu
pornim n mod contient n cutarea lor.

Pierderea scopului

Orict de surprinztor ar prea, este extrem de dificil s gsim oameni


care pur i simplu nu au niciun scop n via. De obicei, privrile de scop sunt
nsoite i de alte pierderi.
Un exemplu excelent pentru a ilustra natura multidimensional a
pierderii este destinul prizonierilor din lagrele de concentrare naziste din
cel de-al Doilea Rzboi Mondial. De fapt, Viktor Frankl (1959) i-a dezvoltat
teoria inovativ asupra gsirii sensului n via pornind de la observaiile sale
din aceste lagre. Frankl a ajuns s fie absolut convins de faptul c, pentru a
supravieui, omul are nevoie de un scop, iar privarea complet de scop poate
duce la moartea persoanei.
Concentrarea prizonierilor n lagrele naziste i-a deposedat pe
majoritatea acestora de scopurile care le conturau viaa de pn atunci: i-au
pierdut locul de munc, locuinele, au fost rupi de familie, prieteni i vecini i
aa mai departe. Totui, unii dintre prizonieri au reuit s identifice anumite
scopuri: de exemplu, cel de a supravieui i de a crete ct mai mult ansele
supravieuirii prin procurarea de hran, ncercarea de a obine informaii
-
Capitolul 3 Cele patru nevoi de sens

utile, ncercarea de a gsi un loc de munc n cadrul lagrului care putea


spori ansa supravieuirii, adunarea unor bunuri care puteau fi schimbate pe
alimente i aa mai departe. Alii au reuit s identifice scopuri superioare. Au
existat persoane care i-au propus s observe tot ceea ce se petrecea n lagr
cu scopul de a povesti lumii ororile faptelor comise. Astfet supravieuirii i s-a
conferit un sens mai larg, superior.
Ali prizonieri, n schimb, nu au reuit s i direcioneze viaa n aa
fel nct s reueasc s fac fa acestor scopuri opresive. Frankl a observat
c cei care i-au pierdut scopurile n via au nceput s se deterioreze att
din punct de vedere fizk ct i mentat ceea ce le cauza de multe ori moartea.
n opinia lui, aceast stare de pasivitate, de resemnare lipsit de vreun
scop putea fi destul de repede recunoscut de ctre ceilali prizonieri i era
considerat o stare extrem de alarmant. ..

Dac aceste dovezi ar fi puin mai clare, ar putea oferi un suport


extrem de elegant teoriei conform creia scopul este o nevoie n viaa
omului, iar privarea de scop poate duce Ia moarte. Din pcate, dovezile
nu sunt concludente n acest sens. n primul rnd, dac scopul omului este
supravieuirea, atunci este destul de simplist s spunem c, pe msur ce ne
abandonm scopurile n via, scad i ansele noastre de supravieuire. Acest
lucru nu implic faptul c abandonarea tuturor celorlalte scopuri (altele
dect supravieuirea) ar amenina supravieuirea n egal msur. Dovezile
ar fi mult mai concludente dac s-ar referi la persoane n cazul crora scopul
ar viza altceva, nu supravieuirea.
O a doua problem major se refer la faptul c lagrele de concentrare
privau oamenii de mai mult dect de un singur scop. Valoarea personal a
prizonierilor a fost ameninat sistematic n diverse moduri i probabil c
aveau puine oportuniti de a menine un nivel optim de autoeficacitate.
De asemenea, majoritatea prizonierilor sufereau de malnutriie i de
suprasolicitare. Nu putem fi siguri c privarea de scop ar fi fost cauza morii
acestor prizonieri, aa cum susinea Frankl.
Dovezi mai concludente privind efectele privrii de scop sunt oferite
de cercetrile lui Daniel Levinson (1978) privind dezvoltarea adulilor (de
gen masculin). Rezultatele cercetrilor lui Levinson arat c majoritatea
brbailor i organizeaz prima parte a vieii adulte n jurul unor scopuri
precise legate de carier. n jurul vrstei de 30 de ani, acetia se dedic atingerii
acestor scopuri, proces pe care adesea l-au descris n termenii succesului i
ai promovrii. Aceste scopuri nu sunt exclusiv extrinsece, deoarece muli
brbai cred c dac le ating, se vor simi mplinii i vor tri fericii pn Ia
adnci btrnei.
n jurul vrstei de 40 de ani, majoritatea brbailor inclui n studiul
lui Levinson au trit criza deziluziei. Cei mai muli dintre ei au ajuns s
neleag c nu vor atinge niciodat scopurile care le ghidaser viaa de pn
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI
76

atunci. O parte dintre ei i-au atins scopurile propuse, doar ca s ajung la


concluzia c succesul obinut nu semna deloc cu atep trile lor. De fapt, nu
au ajuns s triasc fericii pn la adnci btrnei. In ambele situaii, s-a
instalat criza vrstei de mijloc. Tema central a acestei tranziii se referea la
faptul c aceti brbai trebuiau s i restructureze i s-i regndeasc viaa,
deoarece scopurile care dduser sens vieii lor pn n acel moment i-au
pierdut viabilitatea.
Dovezile legate de aceast tranziie de la o etap de via la alta se
potrivesc foarte bine cu ipoteza potrivit creia oamenii au nevoie de scop
n via. Pierderea scopului poate avea efecte profund negative, inducnd
niveluri considerabile de frustrare, incertitudine i nefericire. Mai mult dect
att, Levinson a observat c aceti brbai au nceput s-i restructureze viaa
n jurul unor scopuri noi. Un tipar specific este accentuarea importanei
vieii personale i de familie. Ali brbai au nceput s i caute activiti de
relaxare, noi relaii romantice, n timp ce doar civa au nceput reorientarea
n carier.
Un lucru demn de menionat este faptul c cel mai des aceti brbai
au nceput s acorde mai mult importan vieii de familie. n majoritatea
cazurilor, acetia aveau familie deja la vrsta de 30 de ani, dar nu obineau sens
exclusiv din familie. Doar n cazurile n care scopurile legate de carier i-au
pierdut viabilitatea, familia a nceput s devin sursa primar de mplinire.
Astfel, primul rspuns la pierderea scopului nu a fost ncercarea de a gsi un
nou scop, ci ncercarea de a extrage sensul dintr-o surs deja prezent n viaa
persoanei - urmat de ncercarea de a extrage din ce n ce mai mult sens din
aceasta. n mod similar, noile activiti de relaxare implicau adesea interese
sau nzestrri de mult prezente, dar care nu erau neaprat activate i care au
fost transformate ulterior n surse centrale de sens n viaa individului.
Cercetrile lui Eric Klinger (1975, 1 977) au oferit noi dovezi privind
modul n care oamenii renun la realizarea anumitor scopuri. Aceste dovezi
confirm ipoteza potrivit creia oamenii au nevoie de scopuri n via. La
nceput, cnd atingerea unui scop este ameninat, oamenii depun un efort
suplimentar semnificativ pentru atingerea scopului respectiv. Blocarea
atingerii unui scop poate duce la obsesia de a atinge scopul respectiv (1977,
p. 144). Aceast perioad este urmat de una n care persoana devine furioas
i frustrat, stare nsoit uneori de nencredere. Abandonarea atingerii
scopului este adesea asociat cu stri depresive, pesimism i apatie.
n sfrit, putem spune c dovezile arat c fiinele umane au nevoie
s tie c viaa lor are un scop. Cnd suntem privai de scop sau scopul i-a
pierdut funcia de a-i conferi sens vieii, trecem prin stri foarte neplcute,
dup care ncercm s gsim noi scopuri care s ne contureze viaa i
activitile zilnice.
Capitolul 3 - Cele patru nevoi de sens

Lipsa valorii i a justificrii

Prin lipsa valorii nelegem incapacitatea persoanei de a-i justifica


actiunile (un alt tip de lips de valori este lipsa surselor de valori pozitive sau
criza fundamentelor valorilor - acestea fiind caracteristici ale vieii moderne,
vor fi tratate mai amnunit ntr-un capitol ulterior). Aa cum am sugerat mai
devreme, una dintre modalitile cele mai eficiente de a gestiona emoiile
este s ne comportm acceptabil sau justificabil din punct de vedere moral.
Dac aceast prezumie este adevrat, atunci cei care consider c au comis
pcate sau acte care nu pot fi justificate ar trebui s se simt vinovai sau s
aib stri afective negative.
Desigur, specia uman este de cele mai multe ori foarte iscusit n
raionalizarea comportamentelor morale contestabile. n consecin, va fi
destul de greu s gsim un grup de oameni care s-i considere fr rezerve
faptele ca fiind abominabile. Nu am putea, de exemplu, examina un grup
de criminali, deoarece majoritatea vor pleda n favoarea nevinoviei lor sau
vor aduce mcar cteva argumente prin care s ncerce s-i justifice actul
criminal. Totui, capacitatea de a gsi explicaii plauzibile este o abilitate
uman foarte relevant, deoarece sugereaz c nevoia de a ne justifica faptele
este extrem puternic. Fiinele umane sunt nclinate s distorsioneze, s uite
sau s interpreteze eronat propriile fapte, doar ca s le transforme n acte
justificabile (de exemplu, Greenwald, 1980; Baumeister, Stillwell i Wotman,
1990).
Dou dintre valorile cele mai puternice ale societii noastre se refer la
interzicerea categoric a omuciderii i la grija pe care mama o poart copilului
ei. Actul cel mai nfiortor posibil ar fi ca o mam s i ucid copilul, iar
o raionalizare obinuit nu ar putea ajunge la o explicaie acceptabil a
unui asemenea act. Astfel, femeile care i-au omort copilul reprezint un
grup potrivit pentru investigarea modului n care reacioneaz oamenii n
situaiile n care nu reuesc s gseasc justificri acceptabile faptelor lor.- Un
studiu fascinant pe asemenea femei a fost cel condus de Jill Korbin (1986,
1987, 1989).
Nu exist niciun fel de dubii c aceste femei nu puteau s justifice faptul
c i-au omort propriul copil. Toate femeile incluse n studiul lui Korbin erau
contiente de faptul c au comis unul dintre cele mai grave acte criminale
imaginabile n societatea noastr. Aceste femei s-au simit condamnate de
ctre toat lumea, n acelai timp condamnndu-se ele nsele. De fapt, n
nchisoare, aceste " ucigae de copii" erau considerate spea cea mai joas,
fiind expuse abuzului i ostilitii celorlali deinui.
Toate femeile incluse n studiu prezentau tipare de agresivitate fa
de copil i nainte de evenimentul care a dus la moartea acestuia. Nevoia
de justificare a reieit n modul n care aceste femei au gestionat faptul c
78 TIPARELE D E BAZ ALE VIEII I ALE SEJ\'SULUI

i agresaser copilul i nainte de a-l omor. ntr-un fel sau altul, au reuit
s reduc sau chiar s elimine sentimentul de vinovie pentru faptul c
i-au abuzat propriul copil. Multe dintre deinute s-au adresat mamei sau
partenerului de via, exprimnd regretul pentru faptul c i-au btut sau
mal tratat propriul copil. n repetate rnduri, bunica sau partenerul de via
au rspuns prin recunoaterea faptului c, uneori, este foarte dificil s creti
un copil, dei, n majoritatea cazurilor, au insistat ca mama s nu mai recurg
la asemenea metode de disciplinare a copilului. Astfel, femeile au obinut o
justificare parial (este greu s creti un copil; deci ceea ce ai fcut poate fi
neles i poate fi iertat, dac nu se va repeta).
Aceste rspunsuri au simultan i funcia de a deconstrui evenimentul,
definindu-l ca un incident unic, izolat, atipic i nu ca un element dintr-un
tipar repetat frecvent, redu cnd astfel drastic implicaiile tulburtoare ale
evenimentului. Abuzul este scos din context, pierznd astfel o parte din
semnificaia pe care o comport, mai ales ideea c femeia este un agresor de
copii. n acest fel, evenimentul devine mult mai tolerabil.
Fiind curioase de modul n care va reaciona medicul, o parte
dintre femeile investigate chiar i-au dus copilul la tratament medical. n
multe cazuri, medicul s-a concentrat asupra tratrii rnii copilului, fr s
investigheze cauza acesteia. O astfel de abordare a copilului agresat reuea
s conving femeia c ceea ce fcuse nu era o fapt condamnabil. La urma
urmei, i dusese copilul la medic, fr s ascund rnile, iar medicul nu
i-a reproat c ar fi o mam rea. Multe persoane privesc medicii ca pe nite
atottiutori, nite semizei, iar acceptarea implicit a rnilor copilului calma n
cele mai multe cazuri nelinitile mamei.
Lipsa unei reacii din partea medicului avea un efect foarte puternic
asupra mamei, avnd ntr-un fel rolul de a o absolvi implicit de orice vin.
De fapt, n mai multe cazuri, mama i dusese copilul la medic cnd acesta
avea nevoie de tratament pentru abuzurile provocate, dar de fiecare dat la
medici diferii. Niciunul dintre acetia nu a condamnat-o sau nu i-a reproat
fapta, iar acest consens n comportamentul diverilor medici a convins-o de
faptul c nu comisese niciun act reprobabil i c nu era o mam rea. Desigur,
ideea din spatele acestei strategii era tocmai evitarea observrii de ctre
medic a frecvenei cu care mama i vtmase copilul, deoarece fiecare dintre
pediatri consultase copilul doar o singur dat. Prin aceast strategie, mama
i asigura imaginea imaculat.
n timpul agresiunii, aceste mame reueau s nege implicaiile
faptei lor i s se conving c ceea ce fcuser era justificabil i poate chiar
acceptabil. Astfel, ele reueau s reduc treptat importana sau s uite
abuzurile anterioare, negnd n acelai timp i faptul c ar putea exista un
tipar de comportamente care se agravau. Rezistena fizic a copiilor probabil
c facilita meninerea acestor explicaii, deoarece, la aceste vrste fragede,
-
Capitolul 3 Cele patru nevoi de sens
79

rnile i oasele rupte se vindec destul de repede. n consecin, aceste femei


puteau s se considere n continuare mame bune.
Un copil mort ns, nu poate fi vindecat; moartea lui nu poate fi nici
bag atelizat, nici uitat. Practic, trecerea de la abuzul de minori la omucidere
poate nsemna depirea unei lir;tite, mai ales dac abuzul continu de mai
mult timp i se agraveaz treptat. In realitate, ns, aceast diferen de nuan
nu poate fi neglijat, dac ne gndim la ceea ce aceste femei puteau nega sau
distorsiona. Toate strategiile femeii de a se mini au devenit brusc ineficiente
n momentul n care copilul a murit din cauza abuzului provocat tocmai de
ea, iar structura strategiilor prin care i justifica faptele s-a prbuit. Nevoia
de a se justifica i a-i legitima faptele i-a fost retezat dintr-o dat.
Nu este deloc surprinztor c aceste femei se aflau ntr-o stare
deplorabil, suferind de agonia vinoviei i de un amalgam de emoii
negative intense. Nefericirea copleitoare a acestor femei dovedete nevoia
uman pentru justificare - justificarea fiind unul dintre mecanismele centrale
prin care ne putem gestiona strile afective.
Pe de alt parte, ns, este foarte interesant i modul n care aceste femei
ncercau s fac fa propriilor acte, care nu puteau fi nicicum justificate.
Aproape toate femeile incluse n studiul lui Korbin au menionat c i doreau
s mai aib copii dup ce vor fi eliberate, creznd c de aceast dat vor reui
s fie ntr-adevr mame bune. Aceste femei ncercau s i rscumpere vina
printr-o o fapt bun, justificabil, apreciat cultural - prin naterea unui nou
copil.
Desigur, citind interviurile, cu greu am putea privi cu optimism
ncercrile acestor femei de a fi pe viitor prini buni. Nici viitorul acestor
copii nc nenscui nu este de invidiat. Totui, ideea este c aceste femei
vroiau din rsputeri s i rscumpere actele abominabile, nejustificabile.
Credeau c o pot lua de la nceput cu un nou copil, pe care l vor putea crete
.
(sperau ele), fr s i provoace vreun ru.
Cu un nou copil pe care s l creasc aa cum ar trebui s fac o mam
bun, ar putea nega implicaiile cele mai crunte ale uciderii primului copil.
Femeia i-ar putea dovedi c, n realitate, nu este un uciga de copii, deoarece
ar putea i va crete un copil n condiii normale, oferindu-i dragostea i
ngrijirea matern corespunztoare. Astfel, sensul morii copilului ar putea
fi mcar parial deconstruit, iar femeia ar putea considera evenimentul ca
fiind unul izolat, un fapt unic, care nu ar face parte dintr-un tipar general,
absolvind-o de vin. Aceast reacie confirm ipoteza potrivit creia oamenii
simt nevoia s se justifice i s gseasc valoare n i pentru viaa lor.
Dorina acestor ucigae de copii de a face fa faptei lor prin naterea
unui alt copil ilustreaz modul n care oamenii reacioneaz la pierderea
sensului. Aceste femei nu ncercau s gseasc sensuri total noi, cum ar fi
implicarea n activiti de voluntariat, de exemplu. Dimpotriv, pierznd
80 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I A L E SE!'\!SULUI

modalitatea de a se justifica i a dovedi c de fapt au fost mame bune, ele


doreau s restabileasc sensul pierdut, ncercnd s i dovedeasc, de fapt,
c ar putea fi mame bune.

Pierderea eficacitii

Pierderea sentimentului de eficacitate este adesea problematic i,


uneori, de-a dreptul traumatic. Puini cercettori se ndoiesc de faptul c
o asemenea pierdere ar putea avea consecine devastatoare. Aa cum am
menionat mai nainte, chiar i animalele aparinnd unor specii inferioare
sufer de sindromul neajutorrii nvate n momentul n care nu i mai pot
controla mediul nconjurtor (de exemplu, Seligman, 1975). Primele ncercri
de a investiga nvarea neajutorat n cazul oamenilor au euat (de exemplu
Roth i Bootzin, 1974), probabil datorit faptului c fiinele umane se ateapt
s fie mereu n control i, n cazul n care pierd controlul, ncearc imediat
s i-l rectige. Dac automatul v nghite banii, ncercai din rsputeri s
convingei mainria s colaboreze cu dumneavoastr. ns alte date arat c
perioade ndelungate sau intense de ineficacitate pot induce sentimentul de
neajutorare nvat i n cazul fiinelor umane (de exemplu, Roth i Kubal,
1975; vezi Abramson, Seligman i Teasdale, 1979 sau, pentru o trecere ampl
n revist, vezi Seligman, 1975; pentru controverse sau interpretri alternative,
vezi, de exemplu, Frankel i Snyder, 1978).
Conceptul libertii personale este strns legat de cel al eficacitii,
deoarece ambele implic ntr-o oarecare msur percepia controlului asupra
mediului nconjurtor (vezi Wortman i Brehm, 1975). n momentul n care
oamenii percep o restricionare a opiunilor comportamentale, de obicei
reacioneaz prin ncercarea de a redobndi i a rentregi aceast libertate (de
exemplu, Brehm, 1966). Trebuie s subliniem din nou c se pare c percepia
eficacitii este o nevoie, deoarece, n momentul n care omul este privat de
sentimentul eficacitii, ncearc imediat s restabileasc un nivel minim de
control.
Psihologii clinicieni au interpretat diverse tipare de comportament
anormal ca fiind cauzate de pierderea percepiei eficacitii i de ncercarea
de a o redobndi. Un exemplu interesant n acest sens este analiza recent
a lui Susie Orbach (1986) cu privire la anorexia nervoas, tulburare care
implic un tipar comportamental n care persoana se nfometeaz. n
opinia lui Orbach, din cauza unor motive socio-culturale sau a unor factori
de personalitate, multe femei se simt n general neajutorate i ineficiente.
n consecin, rspund la aceste percepii prin ncercarea de a controla
cantitatea alimentelor consumate, dobndind sentimentul c i pot controla
organismul i i pot manipula contient apetitul natural. Orbach subliniaz
-
Capitolul 3 Cele patru nevoi de sens 8 1

c acest tip de rspuns se potrivete cu temele generale de socializare la


femei, specifice culturii occidentale (n culturile vestice, femeile sunt nvate
de la vrste fragede s i reprime dorinele i s i determine organismul s
se conformeze standardelor impuse din exterior).
Din acest motiv, anorexia nu este pierderea poftei de mncare (traducerea
li ter al a termenului latin ar fi pierderea poftei de mncare), ci, mai degrab,
st pnir ea poftei de a mnca (Orbach, 1986, p . 100). Femeia anorectic este
ob inuit s se simt o ratat, incapabil s ating un scop care s aib sens
n via. Capacitatea ei de a-i reprima pofta de mncare, n schimb, i se
pare o realizare extraordinar, ceea ce reprezint ideea central din spatele
anorexiei. Multe femei anorectice menioneaz o fric constant de " pierdere
a controlului", ceea ce depete teama de a mnca compulsiv. Controlul
dorinei de a mnca devine un simbol al eficacitii femeii de a se controla i
de a-i controla i mediul extern. nfometarea propriei persoane devine astfel
un substitut simbolic al puterii, al realizrii i al controlului eficient al lumii
exterioare (Orbach, 1986, p. 110, 149). Femeia anorectic i dovedete c este
puternic (ceea ce nseamn, de fapt, percepia eficacitii).
Aceste opinii privind anorexia au fost coroborate cu un studiu relativ
recent efectuat de Rudolph BeU (1985) asupra clugrielor medievale. Biserica
medieval le permitea femeilor doar un numr foarte redus de modaliti de
exprimare. Unele clugrie foarte ferme au ales o modalitate specific de
nfometare a propriului organism, ceea ce BeU denumea " anorexia ascetic" .
i n acest caz, motivul central al nfometrii era ncercarea dobndirii
controlului i a percepiei autoeficacitii. Aceste femei s-au opus impunerilor
clerului masculin de a: urma anumite ci de conduit prescrise (printre care
se numrau i insistenele reprezentanilor masculini care le impuneau s
mnnce) . Adesea, aceste conflicte de terminau prin " confruntri ale voinei"
(BeU, 1985, p. 8), n care clugriele se luptau pentru dreptul de a-l servi pe
Dumnezeu aa cum credeau ele de cuviin, diferit de dogmele stricte impuse
de clerul masculin. Multe dintre aceste micue au reuit s se nfometeze n
aa msur, nct decedau n urma malnutriiei. Succesul lor poate fi evaluat
i n termenii spiritualitii, de vreme ce multe dintre ele au fost sanctificate.
Sentimentul de autoeficacitate nu este singurul factor i nici nu este
singura nevoie de sens implicat n anorexie. Valoarea propriei persoane este
un alt concept central al acestei tulburri. Cercetrile lui Orbach au evideniat
faptul c multe femei cu anorexie sufer cronic de niveluri sczute de stim de
sine sau de lips de respect din partea persoanelor semnificative din anturaj.
Orbach a menionat c n multe cazuri anorexia ncepe cu o cur obinuit
de slbire, ceea ce societatea modern ncurajeaz i chiar recompenseaz.
Cercetrile lui BeU au demonstrat clar c anorecticele ascetice au avut
un prestigiu mult mai mare dect cel pe care l-ar fi atins prin oricare alt
modalitate disponibil femeilor din mediul monastic. Sfnta Ecaterina de
TIPARELE D E BAZ ALE VIEII I ALE SEl\'SULUI
82

Siena, de exemplu, le-a inut predici multor papi i prini, spunndu-Ie ceea
ce ar trebui s fac. Este foarte posibil ca anorexia ascetic s i fi derivat o
parte din propria-i justificare din strnsa legtur cu bazele de valori majore
ale culturii din acea vreme, i anume religia cretin. Majoritatea anorecticelor
ascetice credeau c Dumnezeu le-a cerut s i stpneasc dorinele trupeti.
Totui, nevoia percepiei autoeficacitii pare s fie elementul central al
anorexiei.
Rspunsul tipic la pierderea sensului ar trebui s ne fie deja familiar:
persoana mai degrab capitalizeaz sursele de sens de care dispune deja,
dect s nceap s caute noi surse de sens. Femeile nva din copilrie
importana controlului poftei de mncare i, pn ating vrsta adult,
majoritatea au ncercat deja de cteva ori cel puin o form de cur de slbire.
Pe scurt, majoritatea femeilor au nvat s i controleze ntr-o anumit
msur apetitul pentru mncare. Aceast lecie este, de obicei, o mic parte
component a sensului vieii acestor femei, poate i datorit faptului c este
legat de valoarea propriei persoane, care nsoete satisfacia de a avea un
aspect fizic atractiv. Persoana care sufer de anorexie extrage aceast lecie
de la periferia sensurilor vieii i i atribuie un rol central. Astfel, nfometarea
devine sursa primar a eficacitii - nu este de mirare c multe femei ajung
s duc nfometare a la extrem. n consecin, ca i scopul i valoarea, i
eficacitatea devine o nevoie fundamental.

Lipsa valorii propriei persoane

Cnd am descris la nceputul acestui capitol nevoia de valoare a


propriei persoane, am menionat c multe societi tradiionale obinuiau s
ofere baze solide pentru valoarea propriei persoane prin faptul c stabileau
o legtur ntre valoarea personal i loci.ll persoanei ntr-o ierarhie social
destul de rigid. La fiecare nivel al ierarhiei, oamenii se puteau simi linitii
n ceea ce privete valoarea propriei lor persoane, avnd posibilitatea de a
se simi superiori celor din ierarhiile inferioare. Acest tipar de " comparaii
"
devalorizante este un principiu general foarte important n psihologia
social: n momentul n care avem nevoie de stimularea ego-ului sau pur
i simplu de confort emoional, ncercm s identificm o persoan care,
dintr-un anumit punct de vedere, o duce mai greu dect noi, ne comparm
cu ea i imediat ne simim superiorii acestei persoane btute de soart (Wills,
1981).
Asocierea valorii propriei persoane cu o anumit poziie pe scara
ierarhic este o metod destul de practic de a rezolva nsi problema valorii
propriei persoane. Aproape oricine se poate simi superiorul cuiva. Soluia
i pierde validitatea n cazul persoanelor de la bazele ierarhiei. La urma
Capitolul 3 - Cele patru nevoi de sens 8)

urmei, cnd se stabilesc ierarhiile, cineva trebuie s ias pe ultimul loc. n


cazul acestor persoane, ceea ce le ofer sistemul social celorlali n materie de
valoare a propriei persoane nu mai are nicio eficien.
n multe societi tradiionale, sclavii reprezentau stratul social cel
mai de jos. n consecin, n cazul n care exist o nevoie uman de valoare a
propriei persoane, putem postula c aceti sclavi erau n majoritatea timpului
frustrai i nefericii i cutau asiduu surse alternative de valoare a propriei
persoane.
Adevrul este c aceti sclavi au suferit puternic din cauza pierderii
valorii propriei lor persoane. Dei sclavii din majoritatea societilor
sclavagiste nu au lsat n urm prea multe documente scrise, exist suficiente
dovezi care s ateste c sufereau, fiindc " erau copleii de faptul c erau
considerai persoane lipsite de onoare" (Patterson, 1982, p. 12). Cutarea
valorii personale, deseori deghizat sub forma cutrii onoarei, a fost o
trstur caracteristic n viaa multor comuniti, de la care, ns, sclavii au
fost categoric exclui.
Cum au fcut sclavii fa realitii sociale de a fi privai de valoarea
propriei lor persoane? Este puin probabil ca fiecare s fi acceptat individual
lipsa valorii propriei persoane. " Nu exist nicio dovad din istoria
sclavagismului care s ateste faptul c vreun grup de sclavi ar fi internalizat
"
conceptul degradrii susinut de stpnii lor (Patterson, 1982, p. 97). Din
contr, dovezile arat c de fapt, sclavii se luptau din rsputeri s obin orice
frm de demnitate, onoare i respect.
Societile sclavagiste le ofereau de obicei sclavilor un numr extrem
de redus sau minim de surse de valoare a propriei persoane, dar sclavii
s-au folosit la maximum de aceste resurse. Dei toi sclavii au fost umilii i
degradai sub nivelul persoanelor libere de cea mai joas spe, nu toi sclavii
au fost umilii n aceeai msur, ajungndu-se la adevrate competiii ntre
sclavi pentru a obine i cele mai firave simboluri ale onoarei. Astfel, dei
sclavii aparineau unei categorii care prin definiie nu putea avea valoarea
personal, ei au constituit noi subcategorii cu diverse niveluri de valoare
a propriei persoane. De asemenea, recurgeau la comparaii individuale cu
ali membri ai aceleiai categorii. Aadar, cei mai muli dintre ei au gsit o
persoan fa de care se puteau simi superiori.
O modalitate prin care cineva putea obine valoare personal era s
aib sclavi; cele mai multe societi sclavagiste le permiteau sclavilor s aib
i ei sclavi la rndul lor. ntr-adevr, de-a lungul istoriei, motivul principal
pentru care cineva dorea s aib sclavi era s i mbunteasc prestigiul
- de care puteau beneficia att stpnii de sclavi, ct i sclavii, dac aveau,
la rndul lor, sclavi (Patterson, 1982). ns poziia cea mai ingrat era s fii
sclavul unui sclav (Patterson, 1982, p. 184). Pe de alt parte, s fie deinut de
o persoan important l punea pe sclav ntr-o lumin favorabil. Din acest
TIPARELE D E BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI
8+

motiv, n timpul Rzboiului Civil, muli sclavi exagerau retrospectiv averea


i prestigiul stpnilor de sclavi care i deinuser anterior. Mult mai muli
sclavi susineau c ar fi fost proprietatea unor proprietari de plantaii imense
dect este statistic posibil (Genovese, 1976, p. 1 14).
Printre celelalte surse de valoare a propriei persoane la care apelau
sclavii, se numra cutarea unei poziii de putere sau de responsabilitate
(de exemplu, ef asupra celorlali sclavi sau supraveghetor), acumularea de
bunuri personale sau apartenena la o categorie rasial sau etnic specific
care i putea impune superioritatea asupra celorlali sclavi. n unele cazuri,
aceste categorii au fost exploatate din ambele direcii. De multe ori, sclavii care
fuseser nainte liberi se considerau superiori celor care s-au nscut sclavi. n
alte cazuri, sclavii din jurul casei se simeau superiori celor care lucrau pe
plantaie, dar existau i situaii n care se ntmpla exact invers (Patterson,
1982). n primele etape ale cretinrii sclavilor americani, sclavii cretinai se
simeau superiori confrailor lor " pgni" i viceversa (Raboteau, 1978).
O strategie mai ambiioas de dobndire a valorii propriei persoane
implica ncercarea sclavilor de a deveni superiori unor categorii de persoane
libere, dei acest lucru n principiu era imposibil de realizat. Negrii din
Statele Unite reueau, n unele cazuri, s se simt superiori albilor sraci.
Unul dintre cntecele lor favorite ncepe cu urmtoarele versuri " Mai bine un
negrotei, dect un alb srac" , iar cercettorii sunt convini c negrii sunt cei
care au inventat termenul de " srntoci albP " ) .
n unele sensuri, sclavii se puteau simi superiori i proprietarilor lor.
n rndurile sclavilor americani, atracia cretinismului s-ar fi putut datora
tocmai efectului pozitiv al acestuia asupra valorii personale a sclavilor. La
prima vedere, aceast atracie pare s fie ceva paradoxal, deoarece religia
justifica i legitima sclavagismul. Dar, n acelai timp, le oferea sclavilor
demnitate i valoare spiritual. Mai precis, multe doctrine cretine subliniau
faptul c Dumnezeu i iubete pe cei slabi, neajutorai, osndii, promindu-Ie
n acelai timp c ierarhia de pe lumea aceasta se va inversa n viaa de
dincolo. Muli dintre sclavi au crezut c aceast promisiune nsemna c, n
viaa de dup moarte, ei vor deveni proprietarii stpnilor lor, iar stpnii
actuali vor deveni sclavii lor (Raboteau, 1978).
Ateptrile sclavilor ca dup moarte s fie poziionai pe o scar
ierarhic superioar stpnilor lor au fost dublate de o serie de practici de
uz comun. Conform unui obicei frecvent, stpnul i aduna sclavii n jurul
patului de moarte s le cear iertare, ceea ce a avut un impact deosebit de
puternic asupra sclavilor. La modul general, sclavii aveau tendina s i

1srntoci albi "poor white trash" este un termen peiorativ, care se refer la albii sraci
-

din sudul Statelor Unite, sugernd apartenena la clase sociale inferioare care triesc n
condiii umile (n. tr.).
Capitolul 3 - Cele pa tru nevoi de sens 85

perceap stpnii ca fiind nite fpturi imorale, crude i ipocrite. Aceste


percep ii le periteu slav!lr .retini s cultie discret o atitudine ?:
moralitate supenoara faa stapann lor, sponndu-I, astfel, valoarea propnei .
persoane (Raboteau, 1978).
Pe scurt, dovezile atest faptul c valoarea propriei persoane este o
ne voie general de baz. n cazul n care lipsesc sursele majore de valoare a
propriei persoane, omul nc:arc s compenseze exploatnd sursele majore
care i mai stau la dispoziie. In ierarhia social a prestigiului, sclavii se situau
la polul inferior, neputnd astfel apela l strategia comparaiilor devalorizante
ca s se poat simi superiori cuiva. Ins au reuit s fureasc alte surse
de valoare a propriei persoane. Au conceput noi subcategorii de sclavie,
oferindu-Ie multor sclavi posibilitatea de a se simi superiori celorlali. n
unele cazuri, puteau s existe dou sau mai multe grupuri de sclavi, fiecare
considerndu-se superior celorlali. Sclavii au fost, de asemenea, atrai de
ideologii religioase care le ofereau o justificare pentru a se simi superiori
telorlali sclavi i superiori chiar i stpnilor lor.

,
Rezumat si concluzii

n acest capitol, am discutat despre faptul c fiina uman are nevoie de


cel puin patru modaliti prin care viaa sa poate cpta sens. Aceste patru
nevoi de sens nu sunt absolut necesare supravieuirii, dar n momentul n care
ele nu sunt satisfcute, oamenii devin stresai i frustrai i ncearc ct mai
repede s gseasc modaliti prin care s le satisfac. Aparent, n momentul
n care este privat de una dintre sursele din care poate extrage sensul vieii
sale, omul ncepe s cerceteze restul surselor rmase, ca s compenseze sursa
pierdut. Doar n cazul n care aceast tentativ eueaz, va ncerca s caute
surse total diferite din care s poat extrage un sens al vieii sale.
Prima nevoie este cea de a avea un scop, care i permite omului s
interpreteze evenimentele actuale prin prisma unor evenimente viitoare.
Scopul i mplinirea sunt cele dou tipuri ale scopului (extrinsec i intrinsec).
Cercetrile efectuate n cadrul tranziiilor de la o perioad de via la alta
sugereaz c, n momentul n care brbaii pierd scopul profesional care le-a
ghidat viaa timp de mai multe decenii, devin confuzi i stresai. Una dintre
modalitile cel mai frecvent utilizate pentru a remedia aceast stare este
atribuirea unei importane deosebite unui aspect periferic al vieii (un hobby
sau familia), conferindu-i un rol central n conturarea sensului vieii.
A doua nevoie este cea pentru valoare, adic pentru justificare i
legitimare. Fiinele umane au nevoia s simt c faptele lor sunt corecte i
bune; de asemenea, au nevoie s i justifice att faptele din trecut, ct i
cele din prezent. Cercetrile efectuate despre abuzul asupra copiilor soldat
cu moartea acestora au dovedit nevoia uman pentru valoare i justificare.
86 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

Femeile care i-au ucis copilul resimt niveluri extreme de stres, vinovie i o
serie de alte emoii negative. Pentru a justifica faptul c sunt mame bune, cele
mai multe dintre aceste femei i doresc s aib ct mai repede un alt copil.
A treia nevoie este cea pentru eficacitate, adic percepia c persoana
este puternic i capabil s aib un impact n via. n cazul n care sunt
privai de percepia eficacitii, oamenii manifest semne ale distresului i ale
disconfortului, printre care se numr reaciile acute de stres i neajutorare
nvat. Dovezile arat c unele femei chiar se nfometeaz (de exemplu,
n anorexia nervoas), aceasta fiind o modalitate de a se simi puternice. n
multe cazuri, ele se simt neajutorate i au un numr limitat de posibiliti
n via, ns, prin faptul c reuesc s i controleze pofta de mncare, pot
dobndi o percepie puternic a sentimentului c dein controlul.
n sfrit, oamenii au nevoie de o baz pentru valoarea propriei
persoane, ceea ce include respectul fa de propria persoan i nevoia de
a fi respectai de alii. Valoarea propriei persoane se bazeaz, de regul, pe
un sentiment de superioritate n comparaie cu ceilali. n multe societi
tradiionale, oamenii i obineau valoarea propriei persoane din poziia pe
care o ocupau pe scara ierarhic, ceea ce le permitea s se simt superiori
tuturor persoanelor care se aflau pe niveluri inferioare lor. La baza societii
se aflau sclavii, ei suferind cel mai mult din cauza lipsei de valoare a propriei
lor persoane. Chiar i aceti sclavi reueau s gseasc surse de valoare a
propriei persoane, n unele cazuri tocmai prin faptul c au instaurat noi
sub categorii de sclavie sau prin identificarea unor noi categorii prin care s
se simt superiori celorlali.
Cele patru nevoi de sens ofer un cadru prin care putem nelege modul
n care oamenii i construiesc sensul vieii, iar sensul vieii unei persoane
poate fi studiat prin prisma acestor patru nevoi. Urmtorul capitol va ncepe
cu examinarea modului n care funcioneaz sensurile vieii, incluznd i
problema esenial a motivului pentru care oamenii se ateapt ca viaa lor
s aib un sens unic, atotcuprinztor.

Not

1 Acest tipar ar putea fi interpretat n termeni pur financiari, aa cum au sugerat


Blumstein i Schwartz (1 983), adic femeile care depind financiar cel mai mult de
csnicie sunt cele care reacioneaz cel mai vehement n faa unor posibile rivale
care le-ar putea submina sursa de sprijin. ns nu pare deloc plauzibil ideea
potrivit creia reaciile emoionale ale femeilor nelate de so ar fi n primul rnd
determinate de calculele financiare ale femeii. Pare mult mai plauzibil ideea c
rspunsul posesiv al femeii este mai degrab determinat de teama de a nu se mai
simi atrgtoare, demn de a fi iubit, dorit sau o soie bun, deoarece acestea
sunt elementele centrale ale stimei de sine (vezi Pines i Aronson, 1983).
Mi tul sensulu i suprem

ntr-o vacan petrecut cu familia, pe o vreme mohort, adolescentul


ncepea s i calce pe ceilali pe nervi. Ca s l liniteasc i s i dea o
preocupare, familia i-a oferit un puzzle. Nu fusese niciodat atras de acest
joc, dar a decis c va ncerca s potriveasc bucelele i s-a apucat de treab.
Potrivirea pieselor mergea destul de greu. Pe de o parte, multe dintre piesele
jocului aveau aceeai culoare, pe de alt parte, erau foarte multe i i lua
destul de mult timp s le potriveasc. n sfrit, a decis s nceap s le pun
cap la cap ncepnd cu partea cerului n care piesele aveau aceeai culoare.
Aceast strategie i-a permis s aleag din mormanul de piese cele care preau
s se potriveasc. Strategia sa era s aeze piesele pe baza formei, ncepnd
din exterior i avansnd spre interior. Dar nici aceast tactic nu a dat roade.
A gsit cteva piese care se potriveau, dar niciuna dintre ele nu se potrivea cu
spaiul rmas neacoperit. n loc s abandoneze jocul, s-a ndrjit s gseasc
piesa lips. Potrivea cu mare rbdare o pies dup alta n spaiul rmas (ceea
ce, de altfel, era o activitate destul de plictisitoare), mnat de sperana c, la
un moment dat, va gsi elementul lips, ceea ce l va ajuta s definitiveze
mai nti imaginea global a jocului. A sortat toate piesele n cutarea bucii
de cer care i lipsea, dar totul a fost n zadar - nu gsise nicio pies care
s se potriveasc. Le-a triat din nou, de data aceasta bazndu-se pe criteriul
formei i nu al culorii. n acest moment, mtua l-a ntrebat cum nainta cu
potrivirea pieselor. Cu o voce morocnoas, acesta i descrise problemele cu
care se confrunta, iar mtua i-a explicat c, de vreme ce jocul era destul de
vechi, era foarte probabil ca unele piese s se fi pierdut! Chiar mai mult, nu
excludea nici varianta n care piesele acestui joc s se fi amestecat cu piesele
altor jocuri puzzle.
i astzi mi aduc aminte de furia i de trdarea pe care le-am resimit la
vorbele mtuii mele. Chiar i un puzzle cu toate piesele existente era destul
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI
88

de dificil de terminat pentru un biat cum eram eu, darmite unul din care
lipsesc piese - o adevrat nclcare a drepturilor omului. ntr-o asemenea
situaie, efortul de a rezolva jocul era extrem de mare. n cazul meu, era
absolut inutil s mai caut vreo pies. Convingerea mea c aceast cutare
asidu de piese potrivite era absolut necesar ndeplinirii misiunii mele a
devenit ridicol. Nici nu m mai puteam gndi la satisfacia pe care o resimt
cei care termin un astfel de joc. Desigur, am ncetat pe loc aceast munc
demn de un adevrat Sisif i, dac nu m nal memoria, am impresia c
m-am plns indignat sau cel puin am bombnit ct timp mpachetam i
puneam jocul la loc.
n cazul jocului puzzle, presupunem i ne ateptm ca toate piesele
jocului s existe i s se potriveasc. Nu ar fi nimic interesant dac totul s-ar
reduce la nite adolesceni plictisii i la nite jocuri motenite de la generaii
anterioare. ns i viaa de zi cu zi abund n asemenea ateptri. n general,
de-a lungul vieii, oamenii se ateapt ca lucrurile s aib sens. Ne ateptm
s existe undeva explicaii valide, chiar dac nu tim care ar fi ele. Ne
ateptm ca faptele i regulile s aib coeren. Pe scurt, avem ateptri ferme
n privina sensului vieii i a evenimentelor din viaa noastr.
Din pcate, n realitate, nu avem nicio garanie c aceste ateptri se
vor adeveri vreodat. Exist posibilitatea ca lucrurile s nu se nchege ntr-un
tot semnificativ, c vor exista n via contradicii i paradoxuri inexplicabile,
iar viaa noastr nu va avea un sens acceptabil. Aa cum ne ateptm ca jocul
puzzle s aib toate piesele necesare aa ne ateptm ca i viaa noastr s
aib un sens. Dar ce ar fi s presupunem c nu are sens?
n acest capitol, vom finaliza descrierea ideilor de baz necesare
discuiei despre sensurile vieii. Ideea central este c majoritatea oamenilor
au ateptri i presupuneri nerealiste legate de msura n care viaa ar
trebui s aib sens. Lumea nu se construiete n limitele rigorii, legalului i
rezonabilului, aa cum am fi tentai s credem. Fiinele umane nu vor izbuti
niciodat s gseasc sens potrivit experienelor lor, deoarece ceea ce li se
ntmpl nu se prea potrivete cu ceea ce i doresc - iar aceast discrepan
are o serie de explicaii.

Ateptarea legat de semnificaie

Oamenii triesc ntr-o lume saturat de sensuri. Majoritatea lucrurilor


cu care ne confruntm se datoreaz parial sensurilor - aceste lucruri au fost
create de oameni pe baza unor planuri i schie concepute cu scopuri specifice,
au fost cumprate i vndute. Chiar i darurile naturii au fost transformate
de sensuri: au primit denumiri, au fost catalogate, analizate, folosite i ne-am
bazat pe ele. Le-am revendicat, ne-am luptat pentru ele, le-am prelucrat,
-
Capitolul 4 Mitul sensului suprem 89

mprit i aa mai departe. Pienjeniul sensului leag totul din jurul nostru,
stabilind astfel o reea sofisticat de relaii.
ns reeaua imens de sensuri ale societii este cldit de jos n sus.
Copiii ncep aceast aventur prin nvarea denumirilor obiectelor simple
i ale evenimentelor specifice. Animalele nva prin comenzi i contingene.
Oamenii de tiin descoper treptat legiti i principii din ce n ce mai
generale. Astfel, construirea unei lumi care s comporte sens i semnificaii
este un proces n care se sintetizeaz sensuri specifice, pornind de la mai
multe niveluri inferioare. Sensul se dezvolt dinspre specific i particular i se
trece treptat spre sensuri mai largi, integrative, atotcuprinztoare i abstracte.
Cu alte cuvinte, mintea uman a descoperit nti tiparele care ordoneaz
lumea. Individul a nceput s stabileasc legturi ntre lucruri i evenimente
individuale, iar mintea s conecteze legturile ntre ele i aa mai departe.
n cele din urm, mintea sper s neleag modul n care toate lucrurile,
evenimentele, legturile se potrivesc ntr-un tot unitar care s aib sens
ntr-un tipar suprem sau potrivit unui set de principii. Dar ce se ntmpl
dac lucrurile nu se potrivesc ntr-un tot unitar i nu au sens?
Ar fi util s analizm lumea prin prisma teoriei haosului, introdus
recent n tiinele naturii. Conform acestei teorii, natura nu se manifest
aleator, ci conform anumitor tipare care apar i dispar relativ aleator. Desigur,
termenul de "tipar" sugereaz relaii de asociere i interaciune, deci sens,
n care pot fi identificate att tipare localizate, ct i influene aleatorii. Una
dintre implicaiile acestei abordri ar fi faptul c mintea poate spera c, n cea
mai fericit situaie, va reui s neleag anumite lucruri fr s neleag
altele: va putea percepe existena unor tipare (acolo unde ele exist), dar nu
va reui s neleag pe deplin lumea. Chiar i n cazul n care am dispune de
toate informaiile despre lume n momentul prezent, nu am reui s prezicem
cu exactitate viitorul.
Fiinele umane sunt ns foarte reticente n acceptarea unor asemenea
limite n capacitatea lor de a nelege lumea i de a prezice viitorul. De vreme
ce mintea uman s-a dezvoltat i a prosperat tocmai datorit faptului c reuea
s discearn tipare n mediu i s se foloseasc de ele, ar fi dificil s acceptm
c unele evenimente nu pot fi ncorporate printre elementele niciunui tipar.
Ca s putem accepta acest lucru, va trebui s acceptm i faptul c mintea
uman are o capacitate limitat de a se dezvolta, de a nva i de a controla
mediul, ceea ce ar infirma convingerea noastr c, n principiu, totul poate fi
neles.
Aceast analiz poate fi aplicat i sensurilor vieii. Aa cum am sugerat
deja i n capitole anterioare, sensurile vieii sunt de fapt cldite treptat din
elemente mici. Fiinele umane i contureaz sensul vieii odat cu trecerea
timpului. Fiecare aciune, fiecare zi poate avea sens, iar n timp, omul ncepe
s gndeasc n uniti de sens din ce n ce mai complexe (de exemplu,
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI
90

Ellenberger, 1958). La vrsta de 13 ani, fiecare lun pare interminabil, dar,


la vrsta adult, omul poate dedica mai muli ani din via realizrii unui
proiect profesional sau poate investi mai multe decenii ntr-o csnicie, de
exemplu.
Tentaia cea mare este s credem c ntreaga via se potrivete ntr-un
tipar unic, coerent - c viaa noastr va putea fi ncorporat ntr-o singur
poveste de via. i ntr-adevr, oamenii sunt nclinai s cread c exist un
sens superior, n care viaa lor trebuie s se potriveasc. n consecin, putem
crede c viaa noastr provine dintr-un plan central, indiferent dac acesta
are la baz schimbri politice, progresul tiinei sau creaia lui Dumnezeu.
Dar poate c aceast abordare este una greit. O mulime de sensuri simple,
locale nu trebuie neaprat s se grupeze n formarea unui sens suprem.
Viaa poate exista i n lipsa sensului . Flora i fauna au existat pe Terra
cu mult nainte ca omul s fi introdus limbajul i sensul. Nici mcar viaa
uman nu apare cu sensuri predeterminate i existente n mod garantat. Ca
s putem dobndi i atribui un sens vieii, trebuie neaprat s interpretm o
serie de evenimente disparate, care alctuiesc viaa prin prisma unor sensuri
mai complexe.
ncercareadeainterpretaoseriedeevenimentehaotice, suprapunndu-Ie
o poveste unic, este departe de a fi soluia perfect. Am putea lsa multe
aspecte importante pe dinafar. Aa cum am menionat ntr-un capitol
anterior, o cercettoare (Kaufman, 1986) a rugat mai multe persoane s i
povesteasc viaa. Ea a observat c majoritatea vieilor povestite n acest
studiu erau cldite n jurul a patru sau ase teme centrale diferite, care nu
aveau prea multe legturi ntre ele. Astfel, chiar i efortul de a concentra totul
ntr-o singur poveste ar putea eua; fiecare via este alctuit din mai multe
povestiri. Povestea carierei dumneavoastr ar putea avea o legtur minor i
nesemnificativ cu povestea csniciei dumneavoastr, de exemplu.
Chiar i aceste povestiri principale ar putea da gre n momentul n
care ncercm s cuprindem n ele tot ceea ce ni s-a ntmplat. Fiecare zi poate
avea momente care s nu aib nicio legtur cu povestea principal a vieii
noastre . Mitul sensului suprem ne promite c tot ceea c ni se ntmpl se
potrivete cumva ntr-un tot unitar, dar este foarte probabil ca unele aspecte
s nu se potriveasc perfect. Multe momente de via sunt irelevante i poate
c, uneori, chiar contrazic temele majore ale vieii noastre .
Un exemplu potrivit pentru ilustrarea acestei selectiviti este
momentul n care trebuie s decidem ce s trecem n biografia cuiva.
Evenimentele minore, irelevante vor fi lsate pe dinafar, iar cele importante
vor fi incluse. ns criteriul pe baza cruia decidem care sunt evenimentele
importante i care sunt cele irelevante implic i faptul c avem deja o idee
foarte clar despre sensul vieii persoanei respective i suntem contieni c
anumite aspecte nu vor fi incluse n biografie. De exemplu, Charles E. Osgood
Capitolul 4 - Mitul sensuIui suprem 91

a fost un psiholog care i-a dedicat mare parte din via evalurii sensurilor
subiective i dezvoltrii unor teorii psihologice despre limbaj i sens. Astfel,
biografia sa include i faptul c, la vrsta de zece ani, a primit cadou de ziua
de natere Dicionarul Roget (Tzeng, 1990). Foarte muli copii, ns, primesc
cadou volume de referin, fr ca acestea s aib vreo relevan pentru
biografia lor ulterioar.
Evenimentele care nu au nicio legtur cu sensurile superioare,
pro funde, atotcuprinztoare sau integrative ale vieii sunt considerate a fi
banale. Astfel, putem spune c banalitatea se refer la cazurile n care nu
reuim s gsim sensul suprem n care s integrm tot ceea ce ni se ntmpl .
Viaa unei insecte, a unei pisici vagaboande este banal n sensul n care
aceste fiine sunt preocupate exclusiv de supravieuire, confort i plceri
zilnice (chiar momentane). Pisica sau insecta nu sunt interesate de istoria
umanitii, de religie, politic sau alte sensuri supreme - i petrec timpul
cutnd hran i mncnd-o.
n mod cert, oamenii au reineri n acceptarea faptului c viaa lor
este complet banal. Ne displace profund s credem c viaa noastr nu ar
avea mai mult sens dect cea a unei insecte. Nevoia de sens reflect dorina
uman de a construi nite interpretri ale vieii care s depeasc tracasrile
cotidiene. Omul dorete ca viaa sa s devin o poveste interesant, care s i
inspire pe ceilali, s reflecte existena unei teme sau lecii supreme sau mcar
s fie elementul important al unui progres semnificativ. Interesul nostru
pentru misterele mai profunde ale vieii poate s respecte pur i simplu
dorina ca toate acestea s aib o semnificaie mai profund i de durat -
sperana c viaa poate fi neleas i, chiar mai mult, c merit s ne strduim
s nelegem care este sensul vieii.
S i dai seama c viaa ta nu corespunde unui sens suprem poate
fi o descoperire destul de neplcut. Cuvintele acestei gospodine exprim
extraordinar de bine dezgustul fa de banalitatea vieii, pe care muli dintre
noi l-au resimit: "Te trezeti ntr-o zi i i zici, Dumnezeule, as ta-i tot? Este oare
posibil ca viaa mea s fie doar att?" (Rubin, 1976, p. 115). Nu este nicio poveste
care s-i inspire pe ceilali, nu exist un sens suprem, un plan mre sau un
final senzaional. Viaa este mediocr i continu s rmn aa, iar la un
moment dat se va termina.
Chiar i persoanele care reuesc s gseasc o tem stabil, cuprinztoare
pentru viaa lor trebuie s recunoasc faptul c multe activiti sunt irelevante.
Exist mult banalitate chiar i n vieile care au cel mai mult sens. S stai la
rnd, s respiri, s urinezi sunt toate exemple de activiti care nu se preteaz
unor interpretri care transcend banalul i care, s recunoatem, rareori sunt
incluse n biografia cuiva. Hrana poate avea uneori semnificaii superioare
(de exemplu, de Ziua RecunotineP sau n cadrul ritualului de comuniune),

1 n original, Thanksgiving - srbtoare naional n SUA (n. tr.).


92 TIPARELE D E BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

dar de cele mai multe ori, consumul alimentelor este simpla satisfacere a unor
nevoi bazale n scopul supravieuirii. O rceal poate fi un eveniment lipsit
de sens i, n acelai timp, i contraproductiv. La urma urmei, ct spaiu se
aloc n biografia cuiva descrierii unor boli minore? Dac povestea de via a
unei persoane se rezum la descrierea carierei sale, de exemplu, iar activitatea
profesional este ntrerupt pe perioada bolii, acest rstimp devine un spaiu
got un timp mort n biografia sa.
Deceniul trecut a fost martorul dezvoltrii teoriei deconstructiviste din
cadrul tiinelor umaniste (vezi Culler, 1982). Deconstructivismul susine c
nu exist o singur interpretare care s poat cuprinde totul ntr-un roman;
din contr, multe pri ale romanului sunt irelevante din punctul de vedere
al temei principale i ar putea fi chiar n contradicie cu ea. Dac aceast
abordare este adevrat n cazul unui roman, ea ar putea fi la fel de valid
i n cazul vieii. Probabil c deconstructivitii au dreptate: este imposibil
s integrezi toate evenimentele din viaa unui om ntr-o tem unitar sau
un sens integrator. Viaa se deconstruiete n mod firesc. Orice ncercare
de a o construi - adic de a ncerca s conectezi toate elementele ntre ele
folosin du-te de un singur set de sensuri - este sortit eecului.
Ideea central din spatele mitului sensului suprem se refer la situaia
paradoxal n care, n timp ce oamenii i doresc i se ateapt s reueasc s
potriveasc elementele vieii lor ntr-un sistem unitar de sens, aceste dorine
i ateptri nu sunt garantate. Istoria, tiina, arta i religia ofer cadre de
referin care par s promit vieii omului sensuri care depesc individul.
Dar desigur, aceste sisteme grandioase reuesc n cele mai bune cazuri s
confere sens doar unor pri ale vieii i doar anumitor activiti. Oamenii de
tiin, artitii i conductorii politicii mondiale vor fi n continuare nevoii s
viziteze din cnd n cnd toaleta, indiferent de contribuiile lor n domeniul
tiinei, al artei sau al istoriei universale, iar aceste contribuii extraordinare
nu confer vreun sens nevoilor fiziologice de baz.
n consecin, un anumit grad de banalitate i fragmentare sunt,
probabil, inevitabile n via, iar sensurile vieii, indiferent ct de importante
i puternice ar fi ele, probabil c vor fi incomplete. Aceasta nu nseamn
nicidecum c ar fi lipsite de valoare, doar c sunt o versiune a vieii editat
foarte selectiv.
Fiinele umane pot accepta faptul c viaa lor este ntr-o anumit
msur banal i fragmentat. Dar s i dai seama c ntreaga ta via este
banal, ar putea fi destul de amenintor i ar putea avea efecte negative.
Aa cum am menionat i mai nainte, oamenii sunt reticeni n acceptarea
faptului c viaa lor nu are mai mult sens dect viaa unei insecte. Cei care nu
reuesc s gseasc un sens al vieii sunt nefericii (Argyle, 1987; Frankl, 1959;
Klinger, 1977). Oamenii se ateapt ca viaa lor s aib sens. Ne dorim foarte
mult s nvingem banalitatea, mcar parial.
Capitolul 4 Mitul sensului suprem
-
9)

n termeni generali, mitul sensului suprem poate fi conceput ca


a teptare a omului ca totul sau toate evenimentele din viaa sa s poat fi
neles/nelese n contextul unui sistem larg, integrativ de sensuri i tipare
supreme. Ipoteza mea este c aceasta este tendina general a minii umane.
S-ar putea ca oamenii s nu caute mereu aceste sensuri supreme, dar tind s
presupun c ele exist. Ar fi destul de nelinititor dac aceast prezumie ar
fi pus sub semnul ntrebrii.
Exist mai multe consecine i implicaii im portante ale mitului suprem.
n continuarea acestui capitol vom examina aceste aspecte.

Completitudinea: Trebuie s existe un rspuns

Completitudine a se refer la prezumia c totul are sens: se presupune


c planul suprem este suficient pentru a explica totul. Astfel, ea devine unul
dintre aspectele centrale ale mitului despre sensul suprem, iar termenul de
concluzie ar putea fi inadecvat. Indiferent dac planul suprem este o lege
natural sau providen divin, prezumia este c toate evenimentele trebuie
s se potriveasc ntr-un ntreg atotcuprinztor.
Mitul completitudinii comport promisiunea c exist o soluie pentru
orice problem, un rspuns pentru orice ntrebare, o variant ideal (sau cel
puin acceptabil) pentru orice decizie i o rezolvare pentru orice dilem.
Oamenii i dau seama c s-ar putea s nu fie n stare s gseasc imediat
aceste soluii i rspunsuri, dar sunt convini c ele exist i c, n principiu,
pot fi gsite. n cele din urm, toat lumea, n afar de ignoranii fr speran
i de perverii ndrjii, ar trebui s ajung la aceeai concluzie. Aa cum i-a
spus odinioar J ohn Stuart Mill iui John Sterling. " Dac opiniile d umitale sau
ale mele sunt corecte, ele vor fi adoptate n timp de clasele instruite [adic
educate] " .(Houghton, 1957, p. 14).
n ncercarea de a nelege lumea natural, oamenii de tiin se ndoiesc
c ar exista probleme care nu pot fi rezolvate sau care nu trebuie rezolvate.
Celebrul principiu al incertitudinii al lui Heisenberg spune c unele lucruri
sunt imanent incognoscibile (adic este imposibil s cunoti cu foarte mare
precizie i poziia i viteza unei particule aflate n micare). Dezvoltarea
tiinei din secolul douzeci (de la fizic la psihologie) a impus, n repetate
rnduri, trecerea de la predicii absolute la predicii probabilistice: realitatea
este prezis n termeni de probabilitate i nu n termeni de certitudine.
Prezicerea viitorului, chiar i cu ajutorul celor mai complexe informaii,
echivaleaz cu o opinie informat i nicidecum cu o cunoatere absolut.
n mod interesant ns, muli cercettori rmn acaparai de ideea c exist
determinism absolut i c se pot face predicii corecte. n opinia acestora, cu
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

ct vom avea mai multe informaii (cunotine), cu att prediciile noastre vor
fi mai exacte.
Controversa " variabilelor ascunse" din fizic reflect convingerea
uman privind ideea completitudinii. Fizicienii au fost intrigai cnd i-au
dat seama c nu reuesc s prezic traiectoria unei particule cu o exactitate
de 1 00%, cu toate c dispuneau de toate datele necesare. Una dintre coli a
subscris ideii c, n natur, unele lucruri nu pot fi stabilite cu precizie, ns
aceast abordare nu a fost agreat deloc. Ali cercettori au ajuns la concluzia
c trebuie s existe alte variabile, pe care nc nu le putem imagina i care
dein cheia prediciilor absolut corecte. Lista variabilelor din fizic (mas,
vitez, acceleraie i aa mai departe) nu s-a schimbat semnificativ n timp i
nici nu d semne c se va schimba n curnd - cu toate acestea, muli fizicieni
susin c mai exist o serie de variabile care nc nu sunt cunoscute. Credina
lor n existena unor astfel de variabile reflect convingerea uman c undeva
trebuie s existe rspunsuri i soluii definitive.
Dac ne ndreptm interesul spre societatea contemporan, un
exemplu gritor al mitului completitudinii este dezbaterea legat de avort.
Oamenii cred cu ndrjire c undeva trebuie s existe un rspuns corect la
aceast dilem. Recent, Curtea Suprem a Statelor Unite a ascultat depoziiile
unor experi legate de identificarea momentului exact n care ftul devine
fiin vie. Premisa major n acest caz este convingerea c trebuie s existe
un moment n care se ntmpl acest lucru, iar n clipa n care vom reui s
identificm corect acest moment, vom putea rezolva i problema avortului.
Este un pcat s curmi o via, ns este acceptabil ca o femeie gravid s fie
supus unei operaii chirurgicale.
Din pcate, judectorii Curii Supreme s-au confruntat cu opinii
contradictorii privind momentul n care ftul devine fiin vie. Controversa
continu de mult timp, de parc o parte dintre oamenii de tiin ar grei i ar
interpreta eronat datele (poate datorit unor influene de ordin ideologic?!).
Ceea ce nimeni nu vrea s accepte este posibilitatea ca aceast decizie
s fie una arbitrar, c, de fapt, nu exist o rezolvare corect pentru aceast
problem. n cazul n care completitudine a este ntr-adevr un mit, atunci
exist i probleme care nu pot fi rezolvate. Poate c exist o fie gri ntre via
i nefiin, iar societatea poate decide unde s stabileasc linia de departajare
dintre ele. n acest caz, legiuitorii ar trebui s accepte faptul c nu exist un
rspuns obiectiv la problema identificrii momentului n care ftul devine
fiin vie i s impun societii propriul lor rspuns. Acest punct de vedere
nu este ns agreat - omul vrea s primeasc rspunsuri i rezolvri clare i
fr echivoc.
Dilemele morale sunt un mediu potrivit pentru investigarea mitului
completitudinii. Fiinelor umane le place s cread c acolo unde moralitatea
are un cuvnt de spus, acolo exist rspunsuri corecte i rspunsuri greite.
Capitolul 4 - Mitul sensulu i suprem
95

De-a lungul secolelor, marii gnditori au identificat multe dileme morale,


cum ar fi, de exemplu, conflictele provocate de loialitate. Ar fi corect de
exemplu, s torturezi un terorist care ar putea ti unde este ascuns bomba
care ar putea ucide cinzeci de oameni? Cu toate acestea, persist convingerea
c trebuie s existe rspunsuri corecte chiar i la asemenea dileme. Oamenii
nu pot accepta faptul c ar putea exista dou principii morale care s impun
legiti opuse i c, de fapt, nu se poate stabili superioritatea uneia fa de
cealalt.

Credinta n coerent
, ,

n studiul logicii pure, coerena i completitudinea pot fi deosebite una


de cealalt, dar n cadrul psihologiei ele se suprapun. Mitul sens ului suprem
presupune att existena coerenei, ct i cea a completitudinii. Mitul sensului
suprem spune c ntotdeauna exist un rspuns i c aceste rspunsuri nu se
contrazic.
Pe msur ce oamenii i interpreteaz viaa i iau decizii semnificative,
ei tind spre coeren. La urma urmei, ar fi stupid s trieti conform unor
principii total incompatibile sau care se contrazic reciproc. n momentul
n care se adun prea multe situaii n care lucrurile se contrazic, oamenii
ncearc s le rezolve sau s le reduc importana.
Dorina de coeren a fost foarte riguros studiat n cadrul psihologiei
sociale. Oamenii se lupt cu alternative i obligaii incompatibile, cu emoii
conflictuale, cu atitudini i valori total diferite de aciunile pe care le ntreprind
(Festinger i Carlsmith, 1959). Se simt prost cnd afl lucruri despre ei nii
care contrazic imaginea pe care au avut-o, chiar i n cazul n care informaiile
primite sunt pozitive i i descriu ntr-o lumin mult mai favorabil dect
credeau nainte (Shrauger, 1975; Swann, 1987). Exist foarte multe dovezi
care demonstreaz c suntem o specie avid de gsirea tiparelor consistente,
aa c nu mai are rost s le disecm n continuare.
n timp ce coerena logic se refer la orice posibilitate de contradicie,
coerena psihologic tinde spre accentuarea contradiciilor reale; adic
problemele apar doar dac n situaia prezent exist elemente care
se contrazic. O persoan, de exemplu, poate avea mult timp un set de
convingeri fr nicio problem, dar la un moment dat poate aprea o situaie
n care cele dou convingeri ar determina-o s acioneze n direcii opuse.
Doar n asemenea momente i d seama persoana respectiv de incoerena
convingerilor.
De exemplu, majoritatea politicienilor americani (la fel ca muli
conceteni de-ai lor) susin: reducerea cheltuielilor guvernamentale (pentru a
controla inflaia), reducerea omajului, ajutorul dat celor cu statut social precar,
TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

oferirea unei educaii de calitate i protecia mediului. Un politician novice


ar putea sprijini sincer toate aceste valori de-a lungul campaniei electorale,
mai ales c toate aceste valori se potrivesc cu ideea american despre o via
bun. Totui, odat ales, politicianul ar putea ncepe s considere c aceste
valori nu sunt coerente. Sprijinirea angajrilor, lupta mpotriva polurii,
nfiinarea unor noi coli i faculti, ajutorul dat sracilor cost muli bani, iar
asemenea cheltuieli ar putea crete semnificativ cheltuielile guvernamentale.
Ca urmare, politicienii la putere tind s considere c asemenea decizii sunt
mult mai dificile dect cei care nu sunt la putere (care, dup ce vor fi alei, vor
ncepe s gndeasc la fel) (de exemplu, Tetlock, 1986). Pe scurt, conflictele i
incoerenele devin evidente doar n anumite situaii, cum ar fi, de exemplu,
situaia n care o persoan este forat s ia decizii politice care implic
negocieri.
Studiile care investigheaz crizele de identitate au ajuns la concluzii
similare, adic inconsistena devine problematic n momentul n care
circumstanele aduc la suprafa un conflict latent (Baumeister, 1986;
Baumeister, Shapiro i Tice, 1985). Unul dintre tipurile majore de criz de
identitate este legat de conflictul de identitate, n care dou definiii ale sinelui
devin conflictuale. Foarte rar se ntmpl ca o persoan s se defineasc n
dou moduri incompatibile. De cele mai multe ori, ns, diversele definiii
ale sinelui ncep treptat s se nchege ntr-un tot unitar. Problema apare n
momentul n care se ivete o situaie n care definiiile diferite au implicaii
contradictorii, legate de modul n care persoana ar trebui s reacioneze.
De exemplu, o student i poate dori s devin att mam, ct i
medic, deoarece, n principiu, aceste dou roluri nu se contrazic. n realitate
ns, multe femei consider c aceste dou scopuri nu sunt ntotdeauna
compatibile: de exemplu, n momentele n care cerinele rolurilor de mam i
de femeie de carier nu se suprapun. Pur i simplu, nu ar avea suficient timp
s ndeplineasc atribuiile ambelor roluri: aceea de a ngriji cum trebuie un
copil mic i de a avansa rapid n carier (de exemplu, Roeske i Lake, 1977).
Aadar, incoerena apare doar n anumite contexte.
Dar ce are coerena de a face cu sensurile vieii? Fiinele umane se
ateapt ca povestea vieii lor s nu aib prea multe contradicii. Schimbrile
radicale n sensurile vieii lor sunt dificile i necesit explicaii (un capitol din
acest volum este dedicat problemei schimbrilor majore n sensurile vieii).
n cele mai multe cazuri, ns, oamenii se strduiesc s fie coereni.
Nevoia de a reda o naraiune coerent despre viaa unei persoane
necesit selecie. Aceast selecie poate s fie practicat permanent, dar apare
cel mai evident n cazurile n care persoanele i revizuiesc trecutul ca s se
potriveasc cu noile sensuri care le guverneaz viaa. De exemplu, studiile au
demonstrat c, n momentul n care oamenii i schimb opiniile, reuesc s
uite (foarte convenabil, nu?) opiniile iniiale, ceea ce le va permite s cread
Ca p itolul 4 - Mitul sensului sup rem
97

c opinia final este cea pe care au avut-o tot timpul (Bem i McConnell, 1970;
de asemenea, Aderman i Brehm, 1976; Baumeister i Covington, 1985).
Este destul de dificil s surprinzi o persoan chiar n momentul n
care i modific autobiografia, dar probabil c, la nivel informal, acest lucru
se ntmpl destul de des. Un exemplu recent ilustreaz excelent aceast
propensiune uman. La nceputul anilor 1970, predicatorul Pat Robertson
i-a publicat autobiografia, care coninea o referin la episodul n care
Dumnezeu l-a sftuit s evite orice fel de implicaie n viaa politic. Desigur,
orice fel de instruciune direct de la Dumnezeu este un eveniment important
n viaa unui pastor. Cu toate acestea, civa ani mai trziu, Robertson a decis
s intre n campania electoral pentru preedinie, din partea republicanilor.
n consecin, a fost nevoie de publicarea unei ediii revizuite a autobiografiei
predicatorului, care ns a omis s menioneze sfatul divin legat de evitarea
implicrii n viaa politic. Ba chiar mai mult, n aceast nou ediie, Dumnezeu
i-a dat lui Robertson o nou misiune, aceea de a candida la preedinie (Guth
i Green, 1988).

Falsa permanen: Mitul eternitii

Pn acum am discutat despre legtura dintre mitul sensului suprem


i completitudine, respectiv consisten. Fiinele umane se ateapt s
existe rspunsuri i se ateapt ca explicaiile despre sine i despre lume
s fie consistente. O a treia faet a mitului sensului suprem este legat de
stabilitate. Oamenii se ateapt ca regulile, principiile i tiparele pe care le
ntlnesc n via s fie stabile i constante.
Folosirea semnificaiilor reprezint construcia de idei prin care
oamenii reuesc s dea un sens lumii, dar exist i posibilitatea ca aceste idei
s nu se suprapun exact pe lumea real. Este necesar s generalizm, s
facem inferene, s tragem concluzii i aa mai departe. Tiparul general al
modului n care ne folosim de sens n acest caz este jalsa pennanen: orice
idee tinde s supraestimeze stabilitatea fenomenului la care se refer. Ideea
subiacent este stabil, ns realitatea se schimb.
Ca s nelegem fenomenul falsei permanene, va trebui s ne
ntoarcem la natura vieii i a sensului, aa cum le-am explicat mai nainte.1
Viaa este un proces, ceea ce implic schimbare continu. Exist foarte puine
aspecte permanente, stabile sau neschimbtoare n via. Aspectele biologice
de baz care alctuiesc viaa se afl ntr-o continu modificare: mncatul,
butul, eliminarea secreiilor organismului; creterea i mbtrnirea; boala
i nsntoirea; dorina i satisfacerea dorinei i aa mai departe. La fel de
schimbtoare sunt i aspectele sociale ale vieii. Asemenea modificri pot fi
observate n modul n care se formeaz, evolueaz i se destram prieteniile,
98 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

n alegerea partenerului de via i n procreare, precum i n cazul relaiilor


de putere.
Organismul supravieuiete prin adaptare i ajustare continu la
cerinele mediului, iar aceste adaptri necesit modificri continue n
constituia fizic i chimic a persoanei. Continuitatea vieii este asigurat
mai degrab de continuitatea unui proces i nu de meninerea unei stri
neschimbate de-a lungul timpului.
Msura n care viaa implic schimbare poate fi observat i n cazul
n care comparm " acelai" organism n dou momente diferite n timp. S
lum ca exemplu o feti la 9 ani i aceeai persoan peste 25 de ani. Atomii
i moleculele care i alctuiau corpul s-au schimbat (probabil n totalitate).
Mrimea i forma persoanei sunt total diferite. Majoritatea abilitilor i a
nevoilor fizice (fiziologice) sunt diferite. Multe dintre persoanele pe care le-a
avut n preajm la vrsta de 9 ani nu mai triesc acum, cnd ea are 34 de ani,
iar cei care-i sunt acum alturi nu erau prezeni cnd ea avea 9 ani (so, copii,
colegi). Chiar i persoanele care au fost prezente n viaa ei la 9 i la 34 de
ani au acum o relaie total diferit cu ea. De exemplu, probabil c prinii o
trateaz la 34 de ani diferit de modul n care o tratau la vrsta de 9 ani.
Pe scurt, viaa implic schimbare. Pe de alt parte, ns, sensul se
bazeaz pe stabilitate i permanen. Principiul de baz al limbajului depinde
de stabilitatea sensului. Ar fi imposibil s ne folosim de limbaj, att n gndire,
ct i n comunicare, n cazul n care cuvintele i-ar schimba zilnic sensul. n
momentul n care sensurile se schimb, acest fenomen ar putea fi o convenie
necesar pentru a desemna schimbrile din lumea fizic i social (de
exemplu, cazurile n care se creeaz cuvinte noi care s desemneze invenii
noi). Cu toate acestea, schimbarea este o problem major din punctul de
vedere al sensului i i pericliteaz stabilitatea.
Stabilitatea sensului poate fi ilustrat prin exemplul matematicii, un
sistem construit exclusiv pe sensuri. Adevrul 3+4=7 a rmas neschimbat de
milenii. Acest adevr de 3+4=7 nu se mai poate dezvolta, crete sau modifica.
Adevrul este c nu ne-am putea folosi de o matematic n care ntr-o zi 3+4
ar face 7, iar n ziua urmtoare 9, peste o sptmn 31, dup care 1 1 i aa
mai departe.
Sensul, n schimb, trebuie s fac fa faptului c viaa fizic i social
este n permanent schimbare. Desigur, exist mai multe forme ale schimbrii.
Dar chiar i n momentul n care se refer la schimbare n sine, sensul tinde
spre gsirea unor forme stabile. Schimbarea ar putea fi reprezentat mai
degrab ca o trecere de la o stare stabil la o alt stare stabil i nu ca un flux
continuu n care nimic nu este stabil.
De asemenea, se pare c, pe msur ce sensurile devin mai instabile,
ele devin i mai abstracte, mai complexe i se transform treptat n concepte
superioare. Sensurile concrete, specifice i clare sunt i cele mai stabile.
Capitolul 4 Mitul sensului suprem
-
99

Concep tul copacului, al pietrei, al copilului, al ajutorului i al cifrei 12 probabil


c i-au pstrat sensul fr modificri majore de-a lungul secolelor. Concepte
" " "
superioare cum ar Ei: " dreptate , " Dumnezeu , " patrie probabil c au fost
revizuite periodic. Ins chiar i aceste schimbri pot fi deseori exprimate n
termeni de sensuri stabile. n America de acum dou sute de ani, conceptul
justiiei s-a referit la drepturi egale pentru toi brbaii albi liberi care deineau
un anumit capital. Cu timpul, sensul acestui concept a fost extins i la alte
categorii de persoane, referindu-se la toi adulii americani, incluznd n
aceast categorie i negrese le fr adpost.
Astfel, putem spune c viaa este un proces n continu schimbare,
n timp ce sensul se bazeaz pe stabilitate i permanen. n momentul n
care sensul se aplic vieii, se suprapun, de fapt, concepte i idei stabile unor
fenomene care se afl ntr-un flux continuu de schimbare. n acest sens, viaa
i sensul au un caracter total diferit.
Rezultatul acestei contradicii este acela al falsei permanene: n general,
ideile i conceptele vor fi mai stabile i mai constante dect fenomenele pe
care le reprezint. De fiecare dat cnd sensul se aplic vieii, sensurile vor
ncerca s exagereze stabilitatea conceptelor pe care le reprezint. Chiar
mai mult, deoarece sensurile constituie elementele unui lan cauzal care
determin evenimentele, folosirea sensului n cazul vieii va ncerca s
foreze evenimentele, ncadrndu-Ie n tipare fixe, de o stabilitate artificial.
Sensul nu numai c va potena stabilitatea, dar va ajuta i la crearea acesteia.
Att n gndire, ct i n fapt, sensul promoveaz stabilitate, constan i
permanen.
Tensiunea dintre sensurile stabile i fenomenele schimbtoare
poate fi observat n contrastul dintre procesul biologic de mperechere i
conceptul social al cstoriei. Conceptul cstoriei, ca act acceptat, idealizat
i instituionalizat de cultura noastr, reprezint stabilitate i permanen.
Cstoria este o stare fix, stabil, care ncepe la un moment clar definit
n timp i care (se presupune) va continua pn la sfritul vieii. Exist o
diferen clar ntre starea de a fi cstorit i cea de a nu fi cstorit, iar msura
n care cineva este cstorit nu fluctueaz de la o zi la alta sau de la un an la
altul. Este imposibil s fii n unele zile mai cstorit dect n altele. Nimeni
nu poate fi cstorit, de exemplu, n zilele de miercuri i vineri i necstorit
joia. Tranziia marcat prin ceremonia cstoriei este perceput ca trecerea de
la o stare stabil (adic starea de a nu fi cstorit) la o alt stare stabil (cea de
cstorit), iar divorul sau pierderea soului/soiei sunt percepute n acelai
fel. Aceste tranziii, care traverseaz condiia de a fi cstorit, se ntmpl la
date precise, care sunt consemnate oficial.
n schimb, mperecherea manifest schimbri semnificative. Atracia
dintre iubii poate trece de la dorina sexual pasional la experiene intime,
mprtite cu cellalt. Intensitatea legturii emoionale poate s creasc sau
1 00 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

s scad - ar fi o raritate ca cele dou persoane din cuplu s resimt aceleai


sentimente fa de cellalt zi de zi, an de an. Atitudinile, sentimentele,
comportamentele partenerilor se pot schimba treptat, n unele cazuri pot s
apar chiar i schimbri brute.
Astfet cstoria este, de fapt, suprapunerea unei idei de stabilitate
asupra unei relaii schimbtoare. Sensul cstoriei se bazeaz pe ideea
stabilitii i a permanenei, dar o relaie real implic schimbare, evoluie i
dezvoltare. Cstoria este, deci, un exemplu al falsei permaneneI n sensul
n care ideea n sine i instituia cstoriei implic mai mult stabilitate dect
fenomenul n sine. Conceptul determin ateptri de stabilitate i permanen
care, n unele cazuri, nu sunt mplinite.
Cstoria reprezint mai mult dect o simpl idee - ea este o adevrat
instituie, care impune o structur stabil peste un tipar de comportamente i
emoii care se afl ntr-o continu schimbare. Efectele unei astfel de structuri
pline de sens pot spori stabilitatea real. Divorul este un proces foarte dificil;
faptul c partenerii i-au jurat iubire venic, c i asum angajamente fa
de partener sau familie i unele aspecte legale ar putea convinge cuplul s
rmn mpreun. Astfet sensurile nu numai c supraestimeaz nivelul
stabilitii naturale ale acestui concept, dar acioneaz i compensator prin
potenarea stabilitii reale.
Problema destrmrii unei csnicii exagereaz falsa permanen a
cstoriei. Statisticile actuale arat c 40%-50% dintre cstoriile din prezent
se vor termina cu un divor (de exemplu, Price i McKenry, 1988). Cu toate
acestea, cele mai frecvente jurminte de cstorie includ promisiunea de
a rmne mpreun " pn cnd moartea ne va despri" . Cnd oamenii
decid s se cstoreasc, nu se gndesc nicidecum la divor. Astfet ideile i
ateptrile lor supraestimeaz permanena relaiei.
Pe scurt, cstoria i d vieii o structur bazat pe categorii stabile,
durabile, care n realitate nu corespund modului n care decurge de fapt viaa.
Cstoria este o modalitate prin care i se atribuie sens vieii. n acest proces,
cstoria constrnge viaa n limitele unui tipar de constan i stabilitate,
care ar putea contrazice cursul firesc al vieii (indiferent dac acest lucru este
dorit sau nu de parteneri).
i alte utilizri ale sensului prezint aceleai caracteristici ale falsei
permanene. Sinele i identitatea personal sunt percepute prin prisma
stabilitii n timp a caracteristicilor personale, n ciuda faptului c persoana
trece de-a lungul timpului prin schimbri de ordin biologic i social (vezi
Baumeister, 1986). n momentul n care urmrim comportamentele unei
persoane, i interpretm faptele prin prisma unor tipare comportamentale
fixe, stabile, n care de obicei supraestimm consistena i consecvena
aciunilor umane (Jones i Nisbett 1971; Ross, 1977).
Capitolul 4 - Mitul sensului suprem 101

Nepotrivirea dintre viaa real i sens nu este ntmpltoare. Adic ar


fi o greeal s ne imaginm c falsa permanen ar fi un produs secundar
a ccidental al naturii contradictorii a vieii i a sensului. Este foarte probabil
ca falsa permanen s reflecte o legtur mai profund dintre cele dou
concepte. Trebuie s lum n considerare nc un aspect caracteristic fiinelor
vii: dei viaa este un proces n continu schimbare, fiinele vii exprim de
obicei o nevoie puternic de stabilitate, iar sensul ar putea fi unul dintre
puinele mijloace prin care se poate atinge aceast stabilitate. n consecin,
nu este de mirare c sensul tinde s impun stabilitate i permanen asupra
evenimentelor.
Cutarea stabilitii pare s fie una dintre preocuprile primordiale ale
organismelor vii. Fiinele vii se strduiesc din rsputeri s ating o stare de
stabilitate att intern, ct i extern. Procesele in:terne ale tuturor organismelor
vii reflect tipare de homeostazie. Aceste procese rspund la schimbare, la
perturbri n funcionare i la nevoi, prin ncercarea de a restabili o stare de
calm, de echilibru. Corpul ncearc s i menin greutatea, temperatura,
pulsul i aa mai departe. n ceea ce privete lumea exterioar, organismele
ncearc s gseasc medii de via stabile i predictibile. Exemple n acest
sens ar fi ncercarea fiinelor vii de a-i marca teritoriul de via, stabilirea
unor grupuri sociale, nevoia accentuat de a avea surse sigure de hran. Din
punct de vedere social, oamenii ncearc s susin o reputaie pozitiv i
relaii sociale stabile.
Desigur, exist i tendine contrare. Adeseori, fiinele vii pornesc
n explorarea unor noi teritorii sau n cutarea unor noi parteneri pentru
interaciuni sociale (sau sexuale). ns, de multe ori, nevoia de noutate este
de fapt dorina de a spori astfel stabilitatea i predictibilitatea. Animalelor le
place s exploreze teritorii noi, dar nu le place s mpart cu nimeni teritoriile
pe care le-au cucerit deja. Astfel, interesul privind schimbarea este unilateral:
este bine s adaugi, dar nu este bine s scazi (s mpari). Adugarea unor
aspecte sau lucruri noi este o problem de schimbare plus stabilitate.
Pe scurt, putem spune c viaa este caracterizat de schimbare
necontenit, dar tnjete dup stabilitate. Comportamentul uman urmeaz
aceleai tipare. Fiinele umane i doresc o via de familie stabil, surse de
hran, un adpost stabil, un loc de munc sigur i aa mai departe.
Fiinele vii se folosesc de toate resursele de care dispun pentru a
dobndi stabilitate. Utilizarea inteligent a sensului este una dintre resursele
umane cele mai puternice. ntr-adevr, pare foarte plauzibil s credem c
sensul a fost conceput pentru a ajuta omul primitiv s dobndeasc o oarecare
stabilitate. Prin descoperirea, generalizarea i comunicarea tiparelor care le
nconjoar, fiinele umane i pot spori semnificativ capacitatea de a prevedea
i de a controla mediul nconjurtor. Tehnologia modern este produsul final
al acestui proces - este ca i cum fiinele umane s-ar fi folosit de sens ca s i
dea seama cum ar putea mpiedica viaa s se schimbe n permanen, cum
s o fac mai stabil i mai predictibil prin identificarea acelor tipare care nu
se schimb.
Din acest motiv, nu ar trebui s ne surprind c sensul este puternic
orientat spre stabilitate, iar prin utilizarea sa, putem impune stabilitate
cursului naturii. Falsa permanen ar putea fi o distorsionare sistematic, dar
justificat.
n capitolele urmtoare, v voi oferi multe exemple de fals permanen .
Desigur, n momentul n care se confer sens vieii, ar putea exista i o tendin
spre falsa permanen. Merit ns menionat faptul c falsa permanen ar
putea face parte tocmai din convingerea c viaa are sens.
n teorie, sensul vieii este rezultatul unei interpretri bazate pe toate
faptele i consecinele faptelor unei persoane. n realitate ns, viaa este, de
multe ori, un melanj de incoerene, nceputuri ratate, planuri modificate,
demersuri nefinalizate i proiecte de via irelevante. Ar fi nerealist s ne
ateptm ca viaa s aib un singur sens, n care s se concentreze toate
strdaniile, mpreun cu evenimentele zilnice ale vieii noastre. Cu toate
acestea, noiunea de sens al vieii implic exact aceast idee. Noiunea de
sens atribuit unei viei reflect falsa permanen, n aceeai msur n care
aceste noiuni sunt nerealiste i nepotrivite.

Mitul mplinirii

Un aspect final al mitului suprem implic mplinirea. n capitolul


anterior, mplinirea a fost descris n termeni pozitivi, de stri dezirabile,
bazate pe o mbuntire substanial a circumstanelor prezente. mplinirea
implic resimirea periodic frecvent a unor sentimente de plcere.
Conceptele de mplinire au o predispoziie notorie spre falsa
permanen. n realitate ns, oamenii se simt uneori mai bine, alteori mai ru.
Dar n momentul n care i formeaz concepte legat de mplinire, oamenii
tind s se concentreze asupra sentimentului de plcere resimit permanent
i deloc asupra strilor neplcute. mplinirea pare s echivaleze cu strile
pozitive permanente.
Este evident, deci, c falsa permanen este unul dintre idealurile
principale ale culturii noastre legate de mplinire. Iubirea, de exemplu, este
idealizat fiind considerat o stare permanent, care nu se schimb niciodat,
aa cum este prezentat n filmele i melodiile comerciale specifice culturii
pop. Promisiunea unei iubiri eterne, nemuritoare este un clieu frecvent al
muzicii pop i al filmelor de dragoste. Oamenii sunt convini c i vor gsi
perechea potrivit i vor tri fericii pn la adnci btrnei. n realitate,
ns, faza de atracie pasional n iubirea romantic are o durat limitat i,
Capitolul 4 Mitul sensului suprem
-
1 03

de fapt, nimeni nu triete fericit pn la adnci btrnei. Cu toate acestea,


n cea mai mare parte a timpului, majoritatea oamenilor se consider destul
de mulumii i satisfcui (vezi Sternberg, 1986) . Dragostea pasional este o
stare natural de euforie, o stare de contiin modificat, care, similar strilor
m odificate, este i foarte instabil.
La fel, oamenii i imagineaz c succesul profesional le va asigura
o stare constant de fericire. Un studiu renumit n acest domeniu a ajuns
la concluzia c ideile brbailor despre succes seamn frapant cu un basm
(Levinson, 1978). Cei inclui n acest studiu erau convini c, n momentul
n care vor atinge un anumit nivel de succes, toate problemele, ngrijorrile
i tracasrile lor se vor evapora. n multe cazuri, tranziia sau " criza vrstei
de mijloc" a fost declanat tocmai prin nelegerea faptului c atingerea
scopurilor profesionale nu duce la disiparea celorlalte aspecte de via
negative.
O alt concepie popular a mplinirii implic mbogirea. Jocurile de
noroc i pariurile sunt exemple de promisiuni ale mbogirii instantanee,
ceea va duce la dispariia tuturor problemelor, permindu-i persoanei
s savureze plcerile bunstrii financiare pn la adnci btrnei. n
realitate ns, puinele persoane care au ctigat la loterie sau au ajuns s se
mbogeasc peste noapte nu triesc n al noulea cer. De multe ori, trebuie
s se confrunte cu o serie de probleme noi tocmai din cauza banilor ctigai
(vezi Brickman, Coates i Janoff-Bulman, 1978). Chiar dac ai ctigat marele
premiu la loterie, nimeni nu i poate garanta c vei tri fericit tot restul vieii
tale. Constatnd acest lucru, cei care ctig la loterie pot avea o surpriz
neplcut.
Falsa permanen din mitul mplinirii nu este un aspect specific
exclusiv culturii moderne. Omenirea este preocupat de mai multe secole
de aceast problem. Fiinele umane au nevoie s cread n ideea mplinirii
supreme i permanente, n timp ce mplinirile reale au o durat limitat.
De exemplu, la nivel teoretic, conceptul budist al Nirvanei, este o stare
permanent (cum sunt, n general, toate formele de iluminare mistic), n
realitate ns, relatrile de beatitudine i extaz au o durat destul de scurt.
La un nivel i mai general, toate marile mitologii ale lumii au fost puse fa
n fa cu problematica mplinirii. Haidei s trecem pe scurt n revist trei
dintre cele mai importante mituri ale mplinirii concepute i mp rtite de
strmoii notri.
Primul se refer la mnctorii de lotus din Odiseea lui Homer. n aceast
epopee, corabia lui Ulise debarc pe rmurile unei insule ai crei locuitori
stau toat ziua i mnnc florile de lotus de pe insul. Imediat dup ce ncep
s consume aceste flori, resimt o stare de beatitudine p erpetu, pierznd orice
dorin de a face altceva. Dup ce a ronit cteva petale de lotus, o parte din
1 04- TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

echipajul lui Ulise a decis s rmn pe insul. Marele erou a fost nevoit s i
trasc cu fora pe corabie i s plece rapid cu ei.
Mitul lotofagilor exprim dorina uman de a descoperi o substan
prin care s se poat induce starea de fericire etern. Acest proces ne este
mereu prezentat sub forma unei seducii periculoase, dei pericolul pare s
constea n pierderea interesului fa de orice altceva. Acest mit rezoneaz i
astzi prin atitudinea culturii moderne fa de narcotice. Drogurile comport
promisiunea unei stri de plcere perpetue, iar cei care le consum i pierd
uneori interesul pentru alte activiti. Multe dintre obieciile la consumul de
droguri se bazeaz pe considerentul c omul i poate pierde astfel interesul
pentru alte lucruri (cum ar fi munca), ceea ce, n timp, ar putea avea un efect
negativ. ns, dac folosirea drogurilor ne-ar oferi ntr-adevr o modalitate
prin care s ne simim bine tot timpul, fr efectele secundare negative,
provocarea pe care ar reprezenta-o pentru viaa noastr bazat pe realizri
ar fi serioas i viabil.
Al doilea mit important al mplinirii este cel al Sfntului Graal din
legendele regelui Arthur. Potrivit acestui mit, mai muli cavaleri au pornit
n cutarea potirului (pocal folosit de Iisus la Cina cea de Tain), ns doar
puini au reuit s dobndeasc mplinirea prin acesta. Totui i ceilali au
avut parte de o serie de aventuri extraordinare, eroice sau de experiene
profunde. Cei care au reuit s vad Sfntul Graal fie au murit pe loc, fie au
devenit pustnici, murind la scurt timp dup aceea.
Din perspectiva prezentului, mitul Sfntului Graal pare s aib un
caracter de autoironie. Experiena uman suprem ar fi s dai ochii cu un
banal obiect de uz casnic, pentru care au murit sau au trecut prin suferine
cumplite mai muli cavaleri? Ideea central a mitului ar fi mesajul alegoric
potrivit cruia cel mai mre lucru la care poate aspira o fiin uman este
experiena contient, idee foarte asemntoare conceptelor de iluminare i
Nirvanei din religiile orientale.
Intuiia (i poate i caracterul autoironic) acestui mit se apropie de
recunoaterea falsei permanene n concepiile umane ale mplinirii. Toi cei
care ajung s vad pocalul mor la scurt timp dup asta. Nu numai c viaa nu
mai are nimic de oferit dup o asemenea experien, dar meninerea unei stri
de mplinire suprem ar fi absolut imposibil. ntr-adevr, Galahad s-a rugat
s moar pe loc, ca s nu mai cunoasc nicio stare inferioar momentului n
care a vzut potirul.
Al treilea mit, povestea lui Faust, se folosete, de asemenea, de ideea
morii ca s poat evidenia ideea falsei permanene. Potrivit celei mai
cunoscute variante (adic cea al lui Goethe), Faust cade la nvoial cu diavolul:
acesta i va oferi plceri pmntene pn n momentul n care Faust va gsi
ceva att de satisfctor, nct va dori ca momentul respectiv s dureze o
venicie - moment n care diavolul va revendica sufletul lui Faust. Faust este
Capitolul 4 Mitul sensului suprem
-
105

deja un om cult i matur care a ajuns la concluzia c toate formele de plcere


su nt temporare. Prin urmare, nu crede n ideea mplinirii eterne. Este dispus
s ncheie pactul, convins c nici mcar diavolul nu i poate oferi o stare de
plcere i fericire complet i permanent.
Astfel, povestea lui Faust ajunge s i atribuie falsei permanene un rol
principal n conceptul mplinirii. Pe scurt, Faust pariaz c poate tri stri
de bucurie, plcere i satisfacie fr s i doreasc ca acestea s in pentru
totdeauna. Dar pierde pariul. Deci fiina uman este incapabil s nu i
doreasc plceri durabile, trainice. Falsa permanen ocup un loc principal
n concepiile noastre legate de mplinire: omul nu poate nceta s rvneasc
la permanen, nici mcar n cazurile n care acest lucru ar fi extrem de
duntor.
Acest mit conine i o critic foarte aspr referitoare la dorina uman
a mplinirii permanente. El ne transmite c omul este pierdut (adic, vndut
diavolului) imediat ce ncepe s tnjeasc dup permanen. Este acceptabil
s caui plcere, putere i cunoatere; dar nu este lipsit de risc s doreti
ca, prin aceste lucruri, s-i asiguri satisfacii permanente. Chiar mai mult,
mplinirea prin prelungirea strilor de plcere este inutil i damnabil.
Mitul lui Faust ne spune c experiena uman este o transformare perpetu.
ncercarea de a mpiedica schimbarea cu scopul de a ne prelungi strile de
mplinire nseamn s ne lepdm de natura uman.
Mai multe perspective ale mplinirii au recunoscut problema falsei
permanene i au ncercat s elucideze misterul. Rspunsul ar putea fi c ideile
dominante ale mplinirii au pur i simplu o latur mitic i distorsionat. Ideile
legate de mplinire ar putea proveni din trirea real a unor stri emoionale
pozitive, care adaug intensitatea i stabilitatea necesar unui concept ideal.
n imaginaia colectiv, mplinirea echivaleaz cu stri de bine perpetue, ceea
ce, probabil, este ceva nerealist. Emoiile, prin natura lor, au o durat limitat
i reflect rspunsuri ale organismului la evenimente imediate sau recente.
Efectele nivelului de adaptare nu pot fi nlturate, astfel nct persoana ajunge
s se obinuiasc cu lucrurile bune i s i doreasc lucruri noi i mai bune.
Ideea c ar putea exista ceva care s induc emoii pozitive nesfrite este la
fel de neverosimil ca i aceea c o persoan ar putea consuma la o mas o
cantitate de alimente suficient pentru toat viaa.

Rezumat si concluzii
.

Fiinele umane se folosesc de inteligena lor pentru a se dumiri treptat


de ceea ce se ntmpl n jurul lor. Treptat, ncep s observe tipare mai
complexe, integrative, iar sensurile pe care le construiesc ncep s se lege
ntre ele. Mitul sensului suprem este convingerea general c totul are sens
106 TIPARELE DE BAZ ALE VIEII I ALE SENSULUI

i poate fi neles. Tradus n termenii sensului vieii, acest lucru se refer la


sperana, convingerea sau dorina omului ca viaa sa s aib ntr-adevr sens.
Chiar i o persoan care nu poate s-i dea seama ce sens are viaa sa ar putea
crede c totui are un sens suficient de important.
Completitudinea i consistena sunt aspecte importante ale sensului
suprem. Completitudine a este convingerea c totul are o explicaie, toate
problemele au o soluie, toate dilemele pot fi rezolvate i c exist rspunsuri
la toate ntrebrile importante. Credina n existena consistenei se refer
la convingerea c lumea nu se contrazice, ceea ce din nou implic ideea
c lucrurile i oamenii pot fi, n general, nelei i comportamentele lor
pot fi prezise. Fiinele umane sunt motivate s-i menin convingerea n
existena completitudinii i a consistenei. Pe de alt parte, suntem reticeni
n acceptarea faptului c unele dileme s-ar putea s nu aib rspuns sau c
am putea ntlni n viaa dileme care nu pot fi rezolvate.
Falsa permanen se refer la tendina de a supraestima stabilitatea
evenimentelor. n natur, lucrurile se schimb, dar ideile i sensurile rmn
neschimbate. n principiu, viaa este un proces n continu schimbare, ns
fiinele vii au nevoie de stabilitate, iar fiinele umane se folosesc de sens
pentru atingerea acestei stabiliti. Ca urmare, ori de cte ori atribuim sens
vieii, ncercm simultan s i sporim i stabilitatea.
Conceptele mplinirii reflect att mitul sensului suprem, ct i pe cel al
falsei permanene. n viaa de zi cu zi, oamenii au stri afective att pozitive,
ct i negative, ambele avnd un caracter temporar. Cu toate acestea, oamenii
sunt convini c viaa poate fi trit n stri afective pozitive stabile, durabile,
precum i n lipsa total a strilor negative. Omul triete din cnd n cnd
stri de plcere i satisfacie, dar i imagineaz i i dorete satisfacii
permanente. Indiferent dac promisiunea este salvarea etern n paradis,
dragoste venic sau doar succesul propriu, promisiunile de mplinire din
cultura noastr includ ideea de permanen. Acestor promisiuni, ns, nu ar
trebui s le dm crezare.

Not

1. Vezi Capitolul 2.
PARTEA A II-A

N CUTAREA
\J

RASPUNSURILOR
Identitatea personal i criza de valori

n anii '80, cntreaa Whitney Houston a devenit celebr (s-a i


mbogit n acelai timp) cu lagrul " Cea mai mare dintre iubiri" l. Sincer
vorbind, niciodat nu m-am dat n vnt dup cntecele lente i sentimentale,
aa c, de fiecare dat cnd era difuzat la radio, schimbam rapid postul la
care se difuza. Ca urmare, mult vreme nu am apucat s aud versurile acestei
melodii. Vznd titlul grandios, mi-am pus totui ntrebarea: Oare care ar putea
fi cea mai mare dintre iubiri? M gndeam c, probabil, se refer la obinuita i
banala atracie heterosexual, ca multe alte melodii, iar superlativul " cea mai"
s fie doar o alt expresie a exaltrii sentimentale. Sau poate c era un cntec
despre Iisus - din cnd n cnd mai apar i cntece rock cu tent cretin.
Ei bine, s vedei ce am aflat civa ani mai trziu - n accepiunea doamnei
Houston dragostea ultim i suprem este de fapt dragostea de sine! S nvei
s-i iubeti propria persoan - cnt ea - este cea mai mare dintre iubiri.
n trecut, expresia public a unui astfel de sentiment ar fi fost de
neimaginat. Cum se poate totui ca era modern s ajung s accepte iubirea
fa de propria persoan? Ce st n spatele fascinaiei moderne pentru sine
sau, cum o numim mai des, pentru identitate? Acum civa ani am rmas
profund surprins s vd c aceast tem a devenit laitmotivul culturii
moderne occidentale i tema central de interes pentru muli cercettori din
domeniul tiinelor sociale. Astfel, am pornit pe drumul care speram s m
lumineze n legtur cu obsesia societii noastre privind dilemele sinelui.
Am dedicat civa ani buni ncercrii de a nelege cum s-a conturat sinele
de-a lungul istoriei i de ce a devenit o problem att de serioas tocmai acum.

J n original, The Greatest Love of AII (n. )


tr. .
110 N CUTAREA RSPUNSURILOR

Treptat, am ajuns s neleg modul n care cultura occidental a


recalibrat regulile constituente ale sinelui, n aa fel nct sinele modern a
devenit mult mai problematic i mai dificil dect n erele trecute. Aceast
investigaie m-a ajutat s neleg mai bine sinele (vezi Baumeister, 1986,
1987). Cu toate acestea, nu am reuit s dau un rspuns definitiv la problema
iniial, i anume s identific originile dilemei moderne a sinelui. n final,
am neles c, n multe cazuri, aceast dilem este, de fapt, dilema sensului
vieii i nu o problem de definire a propriei identiti. De multe ori, cnd
oamenii spun c simt nevoia s se cunoasc (s se gseasc), vor s spun de
fapt c i doresc s triasc o via care s aib sens. Vor s aib o via cu
un sens pe care s l poat accepta. Dar s spui treaba asta n gura mare este
destul de jenant. Aa c oamenii i reformuleaz aceast nevoie n termeni
de autocunoatere, ceea ce, ntr-adevr, este destul de vag, dar n acelai timp
este acceptabil social.
Acest capitol descrie ncercrile mele de a nelege dilema modern a
identitii. Aceast dilem nu se datoreaz faptului c sinele i-ar fi depit
limitele, ar fi devenit mai labil sau mai complicat dect nainte. Mai degrab,
putem spune c societatea modern se folosete de sens ca s reueasc s
confere suficient sens vieii, ntr-o form n care sinele nu a mai fost folosit n
trecut. Aceste noi cerine pe care sinele trebuie s le ndeplineasc reprezint
motivul principal al fascinaiei societii moderne pentru ideea sinelui i a
identitii.
Primul obiectiv al acestui capitol este s examineze modul n care se
poziioneaz societatea modern fa de cele patru nevoi de sens. n mod
evident, singura problem cu adevrat important este cea legat de valoare.
Cu alte cuvinte, societii noastre i lipsesc valori de baz stabile care s poat
oferi criterii solide pentru delimitarea binelui de ru i pentru justificarea
aciunilor pe care le ntreprindem. n continuare, vom investiga cauzele
acestei moderne " crize de valori" , adic lipsa fundamentelor valorilor. Acest
lucru ne va duce la examinarea modului n care omul modern rspunde la
aceast criz de valori solide. Lipsa fundamentelor valorilor i sensibilizeaz
i i stimuleaz pe oameni s gseasc sau s elaboreze noi fundamente ale
valorilor.
i aici intervine sinele. Cultura modern occidental s-a luptat din
rsputeri ca s transforme sinele ntr-un fundament de valoare. Fiinele umane
au avut dintotdeauna un sine, dar acesta nu a trebuit s ndeplineasc funcia
suplimentar de a conferi sens vieii n msura n care trebuie s o fac astzi.
Astfel, motivul fascinaiei moderne pentru sine provine din faptul c sinele a
devenit o surs fundamental i important de sens n viaa modern. Povara
identitii nu este tocmai uoar, iar crizele i alte probleme de identitate
provin parial din noile cerine pe care sinele trebuie s le ndeplineasc n
prezent.
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-

Prin urmare, publicul modern nu este mirat s aud un cntre


l udn du-se c a descoperit dragostea suprem nu n iubirea nutrit fa
de o alt persoan, fa de Dumnezeu sau fa de umanitate, ci pur i
simplu n iubirea fa de sine. Pentru a fi acceptabil, dezirabil i poate
chiar obligatorie, dragostea de sine s-a lepdat n mare parte de conotaia
dezgusttoare a ngmfrii i a ereziei (vezi Zweig, 1980). Refrenul melodiei
lui Whitney Houston reverbereaz n lung i-n lat prin cultura modern, de la
filme i lucrri academice pn la Comisia Stimei de Sine a Statului California.
Comicul Rodney Dangerfield a parodiat acest sentiment n scheciul n care
face amor cu o femeie care, n extazul fericirii, i rostete propriul nume.
Chiar i astzi, o astfel de reacie ar fi exagerat. Dar este incontestabil faptul
c a aprut o viziune nou, pozitiv despre sine, creia i s-a distribuit uri. rol
central n construirea sau gsirea sensului vieii moderne.

Perspectiva modern asupra sensurilor vieii

Viaa omului modern poate fi plin de sens, dar acest lucru nu


nseamn c toate nevoile de sens sunt ndeplinite n totalitate sau c nu ar
exista domenii problematice n ceea ce privete sensul vieii. Ca s putem
nelege modul n care oamenii de astzi gsesc sens n vieile lor, trebuie
s lum n considerare cele patru nevoi de sens i s investigm ce ne ofer
societatea modern pentru a le satisface. Evident, exist diferene mari, astfel
nct generalizrile sunt foarte grosolane. Totui, este foarte important s
vedem care dintre nevoi pot fi ndeplinite cu uurin sau care sunt dificile i
greu de satisfcut.
n ceea ce privete nevoia pentru un scop n via, societatea modern
ne pune la dispoziie o multitudine de scopuri i ierarhii de scopuri
gata pregtite. Carierele din sfera birocraiei sunt construite pe o serie de
oportuniti de promovare i de mplinire; averile pot fi adunate la infinit, iar
sistemul educaional ofer mai multe niveluri de realizare. n general, putem
spune c sistemul financiar i economic ne ofer suficiente scopuri pe care s
ne dorim s le realizm.
mplinirea, pe de alt parte, continu s fie o problem. Cretinismul
ne-a nvat s ne dorim cu ardoare mplinirea. Noiunea cretin a mplinirii
(adic, mntuirea n Ceruri) const ntr-o stare de beatitudine continu,
mai presus de orice imaginaie. Dup ce societatea noastr a ncetat s mai
funcioneze preponderent pe baza acestor principii cretine, oamenii au
nceput s caute alte modele ale mplinirii. ns noiunile laice ale mplinirii
nu au reuit niciodat s se ridice la nivelul mplinirii spirituale, care oferea
sens vieii strmoilor notri. Poate c acest lucru este o consecin fireasc a
mitului mplinirii, deoarece modelele spirituale nu au fost supuse niciodat
N CUTAREA RSPUNSURILOR
1 12

vreunui test, n timp ce realizrile i mplinirile laice sunt testate permanent.


Nu s-a ntors nc nimeni care s povesteasc dac viaa n Ceruri este la fel
de bun precum ni s-a promis.
Ca s rezumm recenta istorie a mplinirii (pentru o prezentare mai
ampl, vezi Baumeister, 1986, 1987): problemele au aprut n momentul
n care societatea a ncetat s se mulumeasc cu promisiunea cretin a
mplinirii de dup moarte. Perioada romantic a fost prima care a nceput s
pun sub semnul ntrebrii aceste forme de mplinire. Dragostea pasional i
creativitatea artistic (mai ales n poezie i literatur) reprezint ncercrile
cele mai specifice epocii romantice de a stabili forme noi de mplinire laic.
Cultivarea propriei personaliti i identiti sunt de asemenea asociate cu
nzuina romantic spre mplinire. Noiunile mplinirii specifice secolului
al XX-lea s-au concentrat asupra adaptrii psihologice i a autorealizrii.
Conceptul autorealizrii, precum i explicaia modului n care acest lucru
poate fi atins sunt nc destul de nvluite n cea, iar aceast nec1aritate
reflect, de fapt, lipsa unor concepte satisfctoare pentru mplinire.
Societatea modern duce lips nu doar de un set de concepte ale
mplinirii care s fie acceptate unanim, ci i de unset de valori stabile i aprobate
unanim. ntr-adevr, unii susin c valorile moderne se afl ntr-un haos total.
Discuia despre valori nu mai vizeaz obligaiile, ci drepturile, iar aspectele
relevante ale lurii deciziilor s-au deplasat din sfera obligaiilor morale n cea
a legalitii (de exemplu, Jackall, 1988). Lipsa unei credine colective puternice
n adevruri morale poate fi regsit n mai multe tipare, printre care pot fi
incluse tendina spre cinism, preteniile exagerate, acceptarea unui relativism
moral i admiraia pentru mecherii care ncalc regulile (aspecte adesea
prezentate ntr-o form idealizat n filme i alte forme ale mass media). Se
pare c exist o anumit reacie mpotriva sensibilitii morale excesive a
predecesorilor notri din epoca victorian, deseori percepui ca fiind afectai
i ipocrii. n general, dac ar fi s identificm n societatea modern vreo
nevoie de sens nemplinit, aceea ar fi nevoia de valoare - adic nevoia de
criterii stabile acceptate unanim aplicate binelui i rului (Urmtoarea parte
a acestui capitol se va ocupa de investigarea detaliat a crizei de valori).
A treia nevoie de sens este eficacitatea, iar aceasta poate fi atins cu
uurin n societatea modern. Exist din abunden metode prin care
individul se poate testa, afirma, prin care i poate dezvolta abilitile, i poate
exercita influena i controlul i aa mai departe. De la creterea copiilor la
exercitarea dreptului de vot, de la un loc de munc ntr-o firm la practicarea
schiului, oamenii au la dispoziie un numr infinit de oportuniti prin care
pot dobndi sentimentul de eficacitate. Oamenii pot tri senzaia de miestrie
i de ndemnare, pot exercita un control extraordinar asupra mediului social
i pot avea convingerea c ceea ce fac are sens.
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
1 13

n sfrit, societatea modern ofer o serie de criterii pentru atingerea


autorealizrii. Societile tradiionale au legat stima de sine de poziia
individului pe scara ierarhiei sociale. n ciuda (sau poate tocmai datorit)
respingerii normelor sistemului tradiional, societatea modern a creat o
serie de modaliti prin care individul i poate dovedi superioritatea fa de
ceilali. Structura birocratic instituional i cea a sistemelor de salarizare
ofer numeroase exemple de diferenieri extrem de fine, prin care se poate
stabili o ierarhie ntre angajai. La fel, sistemul educaional ofer note pe baza
unei grile foarte fine de evaluare. Tinerii care nu apreciaz viaa academic
i pot dezvolta stima de sine prin sport i se pot compara cu ceilali pe baza
rezultatelor obinute la diverse competiii i pe baza punctelor acumulate;
sau prin diverse forme de manifestare romantic, n care numrul i farmecul
partenerilor este o msur evident a nivelului de autorealizare a persoanei.
Sistemul de premii i diverse forme de recunoatere a valorii reprezint i la
vrste naintate surse importante de autorealizare.
Societatea modern le ofer un numr la fel de impresionant de resurse
i celor care prefer sursele colective de autorealizare celor individuale.
Oamenii se pot identifica cu organizaiile la care lucreaz, cu cluburile
sportive locale, cu realizrile diverilor membri ai familiei i aa mai departe.
Probabil c spiritul colectiv era mai accentuat n trecut, dar i astzi putem
gsi suficiente surse colective prin care s ne autorealizm.
Astfel, putem rezuma destul de uor ce reprezint sensul vieii n
viziunea modern. Cultura modern occidental ofer foarte multe modaliti
prin care oamenii i pot stabili scopuri n vederea sporirii sentimentului de
eficacitate i prin care pot evalua i spori stima de sine. Modelele realizrii
sunt ns problematice, dei majoritatea persoanelor se consider destul de
fericite, iar lipsa unor modele solide de mplinire au devenit o problem
perpetu. Lipsa unor modele viabile de mplinire probabil c nu ar trebui
considerat ca fiind o problem special sau acut a vieii moderne. Valorile,
n schimb, sunt o problem special i acut. Societatea modern nu transmite
un mesaj clar i categoric despre ce este bine i ce este ru n via, aa cum o
fceau societile tradiionale.
Astfel, problema cea mai delicat a sensului vieii n societatea modern
occidental pare s fie identificarea unui fundament solid a sistemului de
valori. Din acest motiv devine absolut necesar s investigm ce s-a ntmplat
cu sistemul de valori n lumea modern.
1 1+
N CUTAREA RSPUNSURILOR

Criza de valori

Vom ncepe incursiunea noastr prin examinarea ctorva dintre cele


mai importante fundamente de valori pe care le-a avut cultura noastr.
Dup cum vom vedea, unele dintre acestea i-au pierdut o parte din putere,
influen i eficacitate n ultimele decenii.

Declinul religiei

Valorile principale ale societii occidentale au fost conturate de religia


iudeo-cretin. n aceast accepiune, Dumnezeu este valoare suprem. Orice
sacrificiu, efort, aspiraie sau atrocitate era justificabil, cu condiia s poat
fi desprins din dorina lui Dumnezeu. Oamenii credeau c Dumnezeu i-a
exprimat clar regulile, prima dat prin Cele zece porunci, iar mai trziu
prin nvturile profeilor. Fr ndoial, cretinii au accentuat mai ales
nvmintele lui Hristos. Regulile i valorile divine au fost, desigur, clarificate
i prin munca multor generaii de predicatori, nvtori i teologi.
Legtura dinte moralitatea social i bazele iudeo-cretine este evident
i astzi. O evaluare recent a unor liceeni americani a evideniat faptul c cea
mai mare parte a acestora a fost de acord c Decalogul ofer un set eficient
de reguli de via, dei doar foarte puini dintre aceti liceeni cunoteau
mai mult de una dintre porunci. Se pare c omul contemporan crede nc n
puterea i n importana acestor valori, dei ele joac doar un rol marginal n
viaa sa i n deciziile pe care le ia. Este greu de crezut c oamenii triesc pe
baza acestor valori, pe care de fapt nici nu le cunosc.
Este evident c religia nu mai are influena pe care a avut-o asupra
societilor trecute. Cu toate acestea, religia este nc foarte vie. Majoritatea
americanilor moderni continu s cread n existena lui Dumnezeu, muli
dintre ei relatnd c se roag, merg la biseric i au convingeri religioase (Stark
i Bainbridge, 1985). Pe de alt parte, religia a fost interzis n numeroase
instituii oficiale. S-a i stabilit o politic oficial de separare a bisericii de stat.
Sistemul educaiei publice este o instituie laic, evitnd cu scrupulozitate
problemele bisericii, dei exist mai multe biserici (culte) care au propriile
lor coli. Problemele cotidiene din domeniul afacerilor, ale guvernrii i
divertismentului nu i aloc religiei un rol prea important. Aceste schimbri
sunt destul de frapante, dac le comparm cu rolul jucat de biseric n viaa
politic, jocurile de putere, arta, literatura i teatrul Evului Mediu.
Nu este deloc simplu s rezumm efectele declinului cretinismului
asupra societii moderne. Cu toate acestea, este evident c schimbrile cele
mai dramatice (i cele mai evidente) au avut loc n secolele al XVII-lea i
al XVIII-lea, perioad cunoscut sub denumirea de Iluminism. La sfritul
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
1 15

acestei micri ideologice, intelectualii de frunte i-au manifestat deschis


atitudinea critic fa de doctrinele i nvmintele cretine. Schimbrile
sociale de la sfritul acestei perioade reflect deja o abordare nou, laic.
Rzboiul american de Independen, de exemplu, a legiferat tolerana
universal a religiilor i separarea oficial a instituiilor bisericeti de cele
statale. Revoluia francez a avut o poziie i mai agresiv n ceea ce privete
campania de " decretinare", care includea abolirea calendarului cretin,
interzicerea predrii n coli de ctre cler, capriciul de a schimba denumirile
"cretine" cu alte denumiri clasice (de exemplu, redenumirea catedralei
Notre Dame n "Templul Raiunii" ), reducerea sau suspendarea total a
salariului pentru cler, chiar i demolarea efectiv a multor biserici (PaImer,
1969). Dei biserica francez i-a revenit dup aceste msuri, existena lor a
indicat o nou vulnerabilitate a Bisericii, care a prefigurat ateismul oficial al
multor naiuni din secolul al XX-lea.
Putem meniona cel puin trei factori majori care au contribuit la
declinul Bisericii cretine. n primul rnd, conflictele din snul Bisericii au
slbit sistemul i credina oamenilor n adevrul incontestabil al doctrinelor
cretine. La sfritul Evului Mediu, oamenii au ajuns s cread c Biserica era
corupt. Schisma papal din secolul al XIV-lea a dus la dou administraii
bisericeti separate, fiecare cu un pap al su, care excomunica toi enoriaii
celeilalte papaliti. Acest lucru nsemna c fiecare locuitor al Europei
medievale fusese excomunicat de unul dintre cei doi papi. O zical a vremii
susine c, dup schisma papal, nimeni nu a mai ajuns n Rai (Tuclunan,
1978). Mesajul acestei remarci este c omul Evului Mediu a nceput s cread
c Biserica nu i mai satisfcea nevoile spirituale.
Desigur, separarea instituional a fost urmat de una ideologic.
Reforma protestant a pus la ncercare nu numai personalul i sistemul
bisericesc, ci i multe dintre doctrinele cretine. Pn la apariia Iluminismului
au aprut mai multe forme rivale de doctrine cretine i structuri de putere.
Monopolul medieval asupra religiei inea deja de domeniul trecutului.
Un al doilea factor care a contribuit la declinul influenei cretinismului
este reprezentat de conflictul dintre religie i alte forme de cunoatere, cele
mai importante fiind raiunea i tiina. Biserica a investit foarte mult n
conceperea unor explicaii proprii pentru multe dintre evenimentele naturale
i istorice. Aceste explicaii au dus la iscarea mai multor conflicte ntre
doctrinele religioase i tiin. Perceperea acestui conflict probabil c a avut
un efect negativ asupra cauzei Bisericii, mai ales n cadrul claselor educate
ale societii. Biserica nu mai prea s poat oferi calea sigur ctre adevr.
Al treilea factor se refer la faptul c noile forme sociale i financiare
de via au devenit tot mai greu de coordonat pe baza doctrinei cretine. n
satele tradiionale, nvturile cretine se puteau infiltra n toate aspectele
vieii. Dar viaa din uzine, bnci i alte instituii, care, ulterior, au modelat
1 16 N CUTAREA RSPUNSURILOR

viaa modern, nu se potrivea chiar att de bine cu scriptura. Noul sistem


economic se bazeaz pe satisfacerea intereselor proprii, ceea ce contravine
concepiilor cretine despre egoism. (ntr-adevr, a trebuit s treac destul
de mult timp pentru ca Biserica s accepte ideea c banii sunt un motiv
acceptabil pentru munc). Onestitatea i alte virtui cretine au reprezentat
deseori impedimente serioase n ctigarea rapid a unor sume mari de bani .
Competiia capitalist pentru un loc de munc, pentru bani, pia i aa mai
departe a ngreunat ncercrile cretine de a pstra iubirea pentru aproapele
n centrul existenei cotidiene.
Exist mai multe aspecte legate de societatea modern care ridic
probleme serioase pentru Biseric, cum ar fi tolerana religioas i pluralismul.
Aa cum a menionat Peter Berger (1967), adevrul cretin nu se adapteaz
prea bine la competiia dintre mai multe adevruri posibile. Pretenia
religiei de a oferi adevrul metafizic ultim, exclusiv este incompatibil cu
convingerea c sunt acceptabile i alte puncte de vedere. Lui Dumnezeu i-ar
fi destul de dificil s i revendice dreptul de unicul Dumnezeu adevrat,
atta vreme ct permite venerarea altor zei. Din acest motiv, religiile tind
spre o oarecare intoleran (vezi Liebman, 1983). Tolerana religioas este o
idee promovat de guvernele umaniste, fr vreo tent religioas, care doresc
s reduc conflictele i ura dintre ceteni - ceea ce nu este o idee pe care
religiile, n general, (i mai ales cele din Occident) s o accepte cu uurin.
Pentru a ilustra acest lucru, s lum ca exemplu Inchiziia spaniol.
Din perspectiva modern, Inchiziia spaniol este un abuz ocant asupra
drepturilor i a libertilor umane. Cum au putut tortura i ucide oameni
pentru aspecte de detaliu ale religiei cretine? ns Inchiziia trebuie abordat
innd cont de faptul c aceti cretini spanioli credeau c ei sunt singurii
deintori ai adevrului cretin, iar cei care nu credeau n aceste adevruri,
erau pierdui. n cele mai multe cazuri, inchizitorii erau convini c le fceau o
favoare celor pe care i torturau. Indiferent de cum i torturau fizic victimele,
le ofereau singura modalitate prin care i puteau salva sufletele, iar salvarea
sufletului era aspectul cel mai important. Pe scurt, din perspectiva modern
a toleranei religioase, Inchiziia este perceput ca un ru absolut degradant,
dar tolerana religioas violeaz convingerile i atitudinile eseniale pe care a
fost fondat Inchiziia (de exemplu, Roth, 1964).
Religia se bazeaz, de asemenea, pe ceea ce Berger numete " structura
plauzibilitii" - adic un set de instituii i practici care ncorporeaz idei
religioase, ntrind astfel aparena adevrului. Aceste structuri pot include
instituii i alte aspecte sociale care ncorporeaz doctrina religioas n
structura i n convingerile lor de baz. Asemenea tipare - de exemplu,
necesitatea cununiei bisericeti - ncorporeaz religia n pnza vieii sociale i
a lumii nconjurtoare. Pe scurt, religia este vzut ca o parte esenial a vieii
obinuite n care oamenii triesc i i desfoar activitile, iar puterea de
Capitolul:; - Identitatea personal i criza de valori

stat ajut la ntrirea conformitii religioase prin simplul fapt c i menine


legile i practicile.
Modernitatea, n schimb, a drmat o parte nsemnat a acestei structuri
de p lauzibiIitate. Separarea Bisericii de Stat a fost o lovitur puternic
pentru Biseric. n urma acestei separri, religia poate avea doar o existen
marginal, fiind rupt de posibilitatea de a influena direct realitatea politic
i practicile zilnice ale vieii sociale. La fel, omul modern de afaceri poate s
aib sau nu n viaa privat convingeri religioase, dar probabil c i conduce
afacerea dup alte principii, indiferent de convingerile sale religioase.
Afacerile sunt de obicei conduse fr amestecul convingerilor i valorilor
religioase (Berger, 1967, p. 134). Aceleai lucruri pot fi spuse i despre viaa
politicienilor, a oamenilor de tiin, a profesorilor etc.
Trebuie s subliniem din nou c ar fi greit s considerm credina
disprut sau ca pe un construct nvechit - foarte multe persoane au n
continuare convingeri cretine ferme. Dar cretinismul nu mai are puterea
central n viaa modern, puterea pe care o avea n trecut - el supravieuiete
sub forma convingerilor private, n cadrul practicilor individuale. Doctrinele
cretine nu mai pot capta ntreaga societate, nu mai au girul oficial, iar
Cretinismul a fost deposedat de ntreaga influen formal pe care o avea
asupra vieii politice, sociale, economice i, n general, asupra vieii cotidiene.
Religia nu mai reuete s defineasc multe dintre convingerile de baz
care formeaz sensurile mprtite despre lumea i viaa n care trim. Ca
fundament de valori, mai are nc un efect puternic asupra individului, dar la
nivel social nu mai beneficiaz de acelai prestigiu pe care l avea n trecut (cu
excepia sloganurilor care o vehiculeaz, de exemplu " In God We Trusf" ).
Ca urmare a acestor schimbri, religia i-a pierdut mare parte din
utilitatea deinut ca fundament de valoare n structurarea activitilor
individuale i n procesul de atribuire de sens vieii. Indiferent dac au
credine religioase sau nu, majoritatea celor care triesc astzi au preponderent
preocupri cotidiene laice. Religia nu este prezent n activitile profesionale
(unde nici nu i-ar avea locul i ar putea avea chiar un efect contraproductiv),
nu mai este nici principiul de baz n creterea copiilor sau n relaia marital.
Ea poate oferi anumite justificri i explicaii, dar nu mai este potrivit pentru
ndeplinirea tuturor nevoilor pentru valoare necesare omului de astzi.
Indiferent cum estimm puterea pe care o are, religia a pierdut foarte mult
teren ca fundament de valoare; adic instituiile sociale i culturale nu se mai
bazeaz pe religie, din ce n ce mai puine persoane ader la vreo religie sau
au convingeri religioase, iar efectul ei asupra vieii cotidiene scade pe zi ce
trece.
Pe scurt, religia a pierdut mare parte din puterea i influena pe care a
avut-o ca fundament de valoare dominant al culturii noastre. Cnd oamenii

21/1 God we tmst (engl.) = "Credem n Dumnezeu", inscripie de pe bancnotele americane (n. tr.).
N CUTAREA RSPUNSURILOR
118

vor s cread c aciunile lor sunt corecte, bune i dorite, religia nu mai este o
surs inepuizabil i mereu disponibil de valoare i de justificare.

Slbirea moralitii

Moralitatea ofer i exprim reguli clare despre bine i ru. n viaa


modern, ns moralitatea nu mai deine puterea pe care a avut-o odinioar.
Desigur, soarta moralitii tradiionale depinde n mare msur
de soarta religiei tradiionale. Timp de mai multe secole, moralitatea era
justificat pe baza convingerilor religioase majore. nvturile religioase
oficiale (de exemplu, Decalogul) exprimau regulile i principiile religioase.
Mai important era ns faptul c moralitatea avea o funcie bazat n totalitate
pe religie.
n aceast abordare, moralitatea era o cale prin care se puteau atinge
scopuri religioase. n abordarea cretin, omul se nate ntr-o stare brut,
necizelat, cu foarte multe defecte i slbiciuni. ns, dac triete dup
reguli morale, omul i poate depi condiia i se poate nla - poate trece
ntr-o stare mai bun, aproape de perfeciune, participnd la drama cosmic
dintre bine i ru, intrnd astfel n rndul celor care au ansa mntuirii.
Astfel, moralitatea era o cale prin care se putea atinge nivelul cel mai nalt de
mplinire uman (Macintyre, 1981).
Dup ce Cretinismul i-a pierdut rolul central n cultur, moralitatea
s-a desprins total de ancorele religioase i a intrat n deriv. Mai precis,
moralitatea nu a mai reuit s ndeplineasc funcia pe care o avusese, adic
s fie o modalitate prin care s se poat atinge scopurile rvnite (de exemplu,
mntuirea spiritual). n schimb, religia a devenit un set de reguli alese la
ntmplare, fr s ofere un motiv specific pentru care oamenii ar trebui s
le urmeze. nainte, fceai ce trebuia, ca s ajungi n Rai. n lipsa regulilor
religioase ns, astzi, trebuie s faci lucrurile aa cum trebuie, doar fiindc
aa este bine. De la Iluminism ncoace, etica filozofic a ncercat, fr prea
multe rezultate, s gseasc o baz ferm de principii i de obligaii morale
(de exemplu, MacIntyre, 1981).
ngrijorarea legat de supravieuirea moralitii n lipsa fundamentelor
de valori religioase era poate chiar mai mare n afara atmosferei rarefiate a
filozofiei profesioniste. Victorienii, de exemplu, erau profund ngrijorai ca
nu cumva darvinismul sau alte descoperiri tiinifice s duc direct la un haos
social. Se temeau c, n momentul n care oamenii i vor da seama c nu mai
exist nicio baz religioas pentru a-i ndeplini ndatoririle morale, vor face
exact ceea ce i doresc, iar structura social se va nrui complet. ntr-adevr,
o parte dintre victorieni ascundeau faptul c i ei i pierduser deja credina,
pretinznd n continuare c erau cretini credincioi, care triesc dup reguli
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-

religioase; fceau acest lucru pe motiv c, odat mrturisite public, ateismul


sau agnosticismul ar fi putut ncuraja i pe alii, subminnd n continuare
bazele morale ale societii (Houghton, 1957). ntre timp, intelectualii
dezbte au problema dac moralitatea poate supravieui fr religie sau nu
(Meyer, 1976).
Schimbrile n stilul de via au ngreunat meninerea regulilor morale
vechi i stricte. n viaa tradiional a unui sat agricol, de exemplu, era de
ateptat ca oamenii s-i triasc ntreaga via doar n preajma ctorva
persoane. Dac cineva dobndea o reputaie proast de om necinstit, neserios
sau imoral, se alegea cu un handicap care l marca o bun bucat de vreme
(Shorter, 1975). Cartierele rezideniale moderne, n schimb, sunt mult mai
ngduitoare n acest sens. Stigmatul imoralitii de exemplu, i pierde
semnificativ din importan - te poi muta pur i simplu ntr-un alt cartier i
poi lua totul de la nceput.
Chiar mai mult, viaa economic modern se bazeaz pe competiie,
ceea ce ngreuneaz mprtirea unor principii de baz, cum ar fi: s-i
iubeti aproapele, s fii om de onoare i de ncredere. n satele agricole, viaa,
chiar i supravieuirea depindeau de multe ori de eforturile grupului i de
colaborarea dintre indivizi, incluznd aici i mprirea resurselor i ajutarea
celuilalt. Competiia economic direct era un aspect fr importan al
vieii de zi cu zi. Astfel, valorile cretine de a ne mpri bunurile, de a tri n
armonie i solidaritate cu ceilali, de a ne iubi aproapele, de a evita invidia,
erau mult mai potrivite vieii rurale de odinioar dect tiparelor economice
ale vieii moderne.
Standardele morale ale clasei de mijloc din era victorian au fost treptat
respinse i chiar ridiculizate de generaiile mai tinere, care au nceput s
considere moralitatea o form de ipocrizie. Mai ales moralitatea sexual a
trecut printr-o serie de schimbri radicale de-a lungul secolului al XX-lea,
iar aceste modificri au accentuat percepia general de relativism moral,
punndu-se chiar problema irelevanei moralitii.
Importana moralitii s-a diminuat semnificativ i n viaa profesional
i n cea de afaceri. Desigur, i astzi este important ca o companie s i
pstreze reputaia de societate corect i cinstit. Cu toate acestea, moralitatea
joac un rol mult mai puin semnificativ dect pe vremuri. n Europa
tradiional, breslele, de exemplu, erau preocupate mai ales de probleme
legate de caracter i de reputaie moral (Shorter, 1975). ntr-adevr, oraele
puteau interzice persoanelor cu o reputaie ndoielnic s se stabileasc n
urbe (Shorter, 1975). Aceste reguli depeau cadrul integritii economice,
tratarea corect a clienilor - chiar i moralitatea era considerat o condiie
absolut necesar unei afaceri serioase. Breslele nu acceptau n rndul lor
persoane nscute n afara cstoriei sau cu prini ilegitimi (Shorter, 1975,
pp. 51-52). Afacerile din societatea modern sunt preocupate n continuare de
120 N CUTAREA RSPUNSURILOR

decen i de aparene, dar moralitatea i virtutea sunt strict legate de situaii,


loialiti i obligaii specifice. Problema major a omului de afaceri modern nu
o reprezint nicidecum aplicarea principiilor universale n anumite probleme
financiare. Ca s l citm pe vice-preedintele unei mari corporaii americane
" Ceea ce este bine pentru i n corporaie nu trebuie s fie neaprat bine i n
casa sau biserica angajatului. Ce este corect n corporaie este ceea ce i cere
superiorul" (Jackall, 1988, p. 6).
Cercettorul cruia acest vice-preedinte i-a fcut aceast confesiune
era preocupat de studiul eticii manageriale. Auzise deja multe relatri ale
managerilor legate de absurditatea ncercrii de a impune n domeniul
afacerilor principiile eticii tradiionale, universale dar n acelai timp nvechite.
ntr-una dintre relatrile tipice, un trezorier pe nume Brady a descoperit c
mai muli dintre directorii firmei se folosesc de fondul de pensii ca s i
cosmetizeze rapoartele de profit, adic mutau banii de colo-colo, ca s le ias
vnzrile preconizate i s i creasc astfel bonusul de la final de an (Jackall,
1988, pp. 105-110). Brady a ajuns la concluzia c acest lucru reprezenta un
abuz de ncredere financiar, mai ales datorit faptului c ascundea informaii
relevante acionarilor, cu scopul dobndirii unor ctiguri personale. Netiind
n cine s aib ncredere, Brady a ales pn la urm o persoan cu o funcie
nalt i cu standarde morale ridicate. Cnd i-a povestit ceea ce a constatat,
omul s-a crucit i a dus raportul anonim (pregtit n prealabil de Brady) la o
edin cu directorul executiv i cu ceilali membri ai consiliului corporaiei.
Brady nu a aflat niciodat cu exactitate ce s-a discutat la acea edin,
dar se pare c lucrurile nu au avut un final fericit - cel cruia i-a destinuit
ceea ce constatase a fost demis pe loc i scos din cldire de paznici narmai.
Brady a ncercat din nou s rezolve problema, de data aceasta destinuindu-se
unuia dintre vice-preedinii corporaiei - ns a fost sftuit s uite rapid ceea
ce observase i s ignore total ntreaga problem. La scurt timp ns, Brady
s-a trezit c a fost i el dat afar. Ceea ce este i mai interesant este faptul c,
dup ce Jackall (cercettorul) a continuat investigarea problemei i a nceput
s discute cu ceilali manageri, acetia l-au acuzat pe Brady de violarea
normelor corporaiei, cum ar fi: s te adresezi ntotdeauna efului tu direct,
s le spui superiorilor ntotdeauna doar ceea ce doresc acetia s aud i s
renuni la rezolvarea unei probleme pe care acetia doresc s o evite. Evident
c nu au perceput dilema lui Brady ca pe o problem legat de obligaiile
morale tradiionale sau de principii etice.
Totui, nu trebuie s exagerm problema declinului moralitii.
Contiina moralitii nu este nici pe departe o problem moart sau
demodat. Probabil c majoritatea persoanelor din societatea noastr mai au
preri despre ce este bine i ce este ru. Dei foarte puin influenat de religie,
viaa public este profund afectat de moralitate - de exemplu, politicienii
pot s piard susinerea publicului n momentul n care se dovedete c
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
121

triesc o via imoral. ntr-una dintre alegerile recente (n Statele Unite ale
Am ericii), candidatul prezidenial cu cele mai mari anse de ctig i-a distrus
candidatura din cauza unei simple suspiciuni de adulter. n deceniul trecut,
am fost martorii demiterii forate a unui preedinte din cauza suspiciunii de
conduit imoral.
ns moralitatea, la fel ca i religia, depinde de plauzibilitate, care s-a
erod ntre timp. Acceptarea consimit este un aspect important att pentru
at
structura plauzibilitii moralei, ct i a religiei. n zilele noastre, toat lumea
tie c valorile personale i sistemul etic al celorlali trebuie respectate. Dar,
admind caracterul , personal " al valorilor i al eticii, vorbim, de fapt, despre

o lips de validitate. Inaintea epocii victoriene, valorile nu erau " personale",
ci obiective i universale. Existau mici disensiuni, dar convingerea general
era c exist principii supreme corecte despre bine i ru. ntr-adevr, n .

Biblie, aceste principii sunt descrise foarte clar, n aa fel nct s fie nelese
i acceptate de ctre toat lumea, chiar i n cazurile n care oamenii ar putea
s aib, din cnd n cnd, opinii diferite despre modul n care acestea trebuie
aplicate n anumite cazuri specifice.
ncercrile filozofilor din epoca Iluminismului de a gsi principii
morale absolute pot fi nelese uor, dac presupunem c principiile morale
sunt obiective. Sau, ca s formulm altfel, aceste ncercri reflect importana
mitului sensului suprem, deoarece teoreticienii presupun c sistemele etice
trebuie s fie complete i consistente. Kant a observat c religia nu mai
reprezint o baz conceptual potrivit pentru meninerea fundamentelor
morale, dar a recunoscut i faptul c el tia dintotdeauna ce este bine i ce
este ru i presupunea c toat lumea va consimi s se supun acelorai
judeci morale. Din aceast perspectiv, singura concluzie posibil era c
judecile morale sunt cumva ncorporate n mintea uman - adic aceste
cunotine sunt nnscute. Cum altfel ar putea produce ntotdeauna judeci
morale corecte i certe? Kant nu cunotea noiunea valorilor personale; el era
convins c toat lumea mprtete aceleai imperative categorice.
Acceptarea modern a naturii " personale" a valorilor reflect erodarea
structurii de plauzibilitate a moralitii. n secolele trecute, valorile nu erau
considerate ca fiind alegeri personale, ci mai degrab ca fiind adevruri
obiective. Persoana putea preconiza c aproape toat lumea adera la
aproximativ aceleai valori. Acceptarea faptului c valorile pot fi personale
indic declinul puterii exercitate de valori.
n lipsa unei legturi ferme cu bazele religioase de valori, moralitatea
nu are un sprijin solid. Oamenii continu s cread n existena binelui i a
rului i nu doresc s abandoneze moralitatea n totalitate, dar situaia s-a
schimbat radical. Prin definiie, valorile personale nu sunt reguli obiective
solide care s fie identice pentru toat lumea. Aceast discrepan exprim
modul n care a slbit puterea moralitii.
122 N CUTAREA RSPUNSURILOR

Declinul moralitii a fost documentat n mai multe feluri. Una


dintre abordri este compararea statisticilor naionale din ultimele decenii.
Rezultatele acestor statistici arat c legile morale au o influen din ce n
ce mai redus asupra modului n care oamenii se evalueaz pe ei nii. De
asemenea, rezultatele dovedesc c moralitatea are un rol mult mai redus n
relaiile sociale i personale dect avea acum cteva decenii (de exemplu,
Veroff, Douvan i Kulka, 1981).
ntr-adevr, modul n care a fost abordat moralitatea n mass-media n
ultimele decenii arat o nclinare puternic spre fondarea valorilor pe emoii
i decizii personale. Un cercettor a investigat cu mare atenie modul n care
revistele pentru femei i-au schimbat atitudinea fa de problemele moralitii
(Zube, 1972) . n anii'40, n aceste reviste, moralitatea era considerat un set de
"
" standarde tradiionale statornice (Zube, 1972, p. 388). Orice comportament
care devia de la aceste coduri i standarde morale era considerat amenintor.
ntr-adevr, nsi noiunea de standard moral putea fi considerat ceva
relativ, arbitrar, instabil, avnd un caracter amenintor. Exista o delimitare
precis ntre bine i ru. Nevoia unui autocontrol foarte puternic, necesar
meninerii conduitei morale, era foarte clar formulat, fr s se fac vreo
aluzie la ntietate a exprimrii sau a mplinirii personale.
ns, prin anii '60, aceleai reviste au nceput s sublinieze din ce n ce
mai des importana mplinirii personale i a nevoilor psihologice, n timp ce
moralitatea a fost detronat, ajungnd pe cea de a doua poziie (de exemplu,
moralitatea este util atta vreme ct ajut individul n atingerea scopurilor
personale). Diferena dintre bine i ru a nceput s fie din ce n ce mai neclar,
lucru ilustrat excelent de comentariile pozitive ale relaiilor extraconjugale.
Conceptele de moral i moralitate au fost din ce n ce mai rar menionate n
articolele acestor reviste, indicnd astfel declinul importanei lor n contiina
cotidian (Zube, 1972).
Atacul asupra moralitii din mass-media a continuat n anii '60 i
'70. n anii '80 au fost prezentate o serie de filme de succes care aclamau
persoanele care nclcau legea. De exemplu, eroul triumftor din Beverly
Hills Cop (ambele serii) minea n mod constant, nclca ordinele, se ddea
drept altcineva i i btea joc de autoriti n momentul n care ncerca s
prind vreun ticlos cu care avea ceva de mprit. Este destul de dificil s ne
imaginm ce fel de model ar reprezenta un asemenea erou. Un alt exemplu
ar fi personajul principal din filmul Working GirP actria principal se ded
-

la o serie de acte frauduloase i imorale, fr s se sinchiseasc s gseasc


o explicaie mai acceptabil dect aceea c i ea pise la fel. Un film mai
recent, intitulat Nobody's Perfect prezint un student care s-a deghizat n

3 Working Girl- film cunoscut de publicul romnesc sub titlul: O femeie face carier (1988), cu
Melanie Griffith, Harrisan Fard, SigQurney \\leaver n rolurile prncipale (n. tr.).
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
1 2)

femeie i a devenit vedeta lotului feminin de tenis. Scena final (cu muzica
potrivit, specific finalului fericit) arat cum echipa androgin elimin din
finala campionatului o echip compus exclusiv din femei - toate acestea
- spre deliciul tuturor, i mai ales al prietenului protagonistului, care deja
pariase sume fabuloase pe ntreaga escrocherie. Poate ca s se evidenieze
i mai mult faptul c moralitatea tradiional este respins de timpurile
moderne, televiziunea cu cea mai mare audien a decis s difuzeze acest film
tocmai n ajun de Crciun. Chiar i industria reclamei pare s se foloseasc de
atitudinea anti-moraI. De exemplu, una dintre cele mai recente reclame la
hamburgeri sun astfel: " Uneori, trebuie s ncalci regulile" .
Un alt aspect destul de influent al declinului moralitii se refer la
faptul c importante micri intelectuale au nceput s adopte o poziie
anti-moraI. Noile abordri ale psihologiei i sexualitii care au nceput s
domine scena secolului al XX-lea au ajuns s considere moralitatea ca fiind
opresiv, autoritar i uneori chiar legat de conflicte nevrotice interne
(pentru o critic n acest sens, vezi, de exemplu, Wallach i Wallach, 1974).
Desigur, ai putea spune c nu putem nelege cultura n care trim din
exemplele vedetelor de cinema sau din ceea ce spun anumii intelectuali,
ci din modul n care i triesc oamenii reali viaa adevrat. Jackall (1988)
a observat, de exemplu, c managerii sunt din mai multe puncte de vedere
coloana vertebral i reprezentanii moralitii culturii noastre. Aa cum am
menionat mai nainte, aceti manageri deseori adopt i perspective care
sunt destul de ndeprtate de principiile moralitii tradiionale, ncepnd cu
impunerea principiului de a spune i de a face tot ceea ce le cere eful.
Reacia mpotriva moralitii a fost dublat de o nou abordare a
funcionrii i a relaiilor interumane, care i are originile n terapie (de
exemplu, Rieff, 1968). n aceast concepie, scopul este s i facem fericii,
sntoi i bine adaptai pe toi. Problema binelui i rului i pierde din
semnificaie, iar cnd moralitatea interfereaz n vreun fel cu exprimarea
sinelui, atunci moralitatea este cea care va trebui s cedeze. ntr-adevr,
abordarea terapeutic tinde s considere moralitatea ca fiind o for
periculoas care i mpinge pe oameni spre un conformism necugetat,
organizat n jurul unor reguli arbitrare i stupide, care mpiedic libertatea
i exprimarea liber (vezi Bellah i colab., 1985, p. 140). " Etica" terapeutic
pred, mai presus de toate, acceptarea propriei persoane, iar moralitatea
devine subordonat acestui scop. Oamenii sunt ncurajai s accepte i s
exprime chiar i sentimentele ostile, n ideea c suprimarea lor ar putea
periclita sntatea mental (pentru o critic n acest sens, vezi, de exemplu,
Tavris, 1982).
Astfel, putem spune c exist o micare intelectual masiv foarte
evident (poate ntr-o form puin alterat) n contiina popular, care
critic n mod deschis moralitatea. i ndeamn pe oameni s " fie" i s se
1 2+ N CUTAREA RSPUNSURILOR

"
" accepte aa cum sunt, s i exprime emoiile fr s in cont de standardele
moralitii.
Pe scurt, n paralel cu formarea societii moderne, moralitatea a nceput
s piard din influena pe care a deinut-o. Structura social i economic a
societii a redus importana i viabilitatea moralitii ca modalitate vital
de supravieuire. Baza religioas a moralitii fiind erodat, moralitatea a
nceput s fie discreditat i considerat a fi arbitrar, personal i opresiv.
Dei moralitatea i virtutea i-au pstrat o oarecare importan social, ele nu
mai au influena pe care au avut-o n trecut.

Tradiia

Tradiia era i ea un fundament de valoare extrem de important n


trecut. Tradiia este un fundament de valoare, deoarece justific un anumit
tip de comportament i de abordare. Adic, oamenii pot justifica o serie de
comportamente prin fraza " fiindc aa am procedat ntotdeauna". Tradiia
se bazeaz pe un anumit " prestigiu moral al trecutului" (Shils, 1981, p. 2),
reflectnd transformarea unui simplu obicei i a repetrii acestuia ntr-o
valoare pozitiv. Astfel, stilurile de gndire sau comportamentele familiare
par s fie potrivite, acceptabile, corecte i chiar fireti (Shils, 1981, p. 200).
Astfel, tradiia formeaz o legtur vital ntre comunitatea actual i
trecutul ei, unde pot fi inclui strmoii i motenirea cultural a comunitii
respective. Tradiia promoveaz stabilitatea prin transformarea repetiiei
ntr-o surs de ordine, reguli i valoare. Astfel, tradiia ndeplinete una dintre
funciile cele mai importante ale sensului, i anume c impune stabilitate n
via. Le prescrie oamenilor cum ar trebui s gndeasc i s se comporte,
oferind astfel criterii pentru bine i ru - ceea ce este esena fundamentului
de valoare. Astfel, i tradiia ne ajut s considerm c viaa are sens i merit
trit (Shils, 1981).
Tradiia a avut foarte mult de suferit n urma modernizrii societii
(Shils, 1981). Una dintre caracteristicile centrale ale tranziiei la o societate
modern este raionalizarea adic ncercarea de a planifica i decide totul
-

pe baze pur raionale. Acest nou stil raional de gndire a nlocuit abordarea
tradiional. Alte aspecte ale modernizrii au produs scindri n formele
vieii sociale care depindeau de tradiie (de exemplu, comunitile locale i
srbtorile). n unele cazuri, guvernele i birocraiile moderne ncearc n
mod voit s nlocuiasc aspecte ale vieii tradiionale cu noi aspecte pe care
le consider mai viabile. n alte cazuri, destrmarea tiparelor tradiionale a
fost un simplu produs secundar accidental al altor schimbri (de exemplu,
Habermas, 1973).
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
1 25

De exemplu, viaa tradiional rural n Europa agrar avea o serie de


c aracteristici de baz. Acestea includeau: solidaritatea n cadrul comunitii;
preferina pentru o autoritate ferm, care era mai presus de alegerile i de
lib ertatea personal, i ntietatea obiceiului n raport cu spontaneitatea
(Shorter, 1975, p. 20). n mod evident, societatea modern a respins i a nlocuit
ntr-o oarecare msur aceste forme de via, de vreme ce spontaneitatea
i libertatea au devenit valori mai importante i prioritare fa de obicei,
autoritate i solidaritate.
Pe msur ce o societate se modernizeaz, tradiia ncepe s-i piard
din eficien ca fundament de valoare - nemaireuind s confere o valoare
pozitiv anumitor stiluri comportamentale sau de gndire. Chiar mai mult,
dac o tradiie este ntrerupt sau considerat nvechit, reinstaurarea ei
poate fi foarte dificil. Civa indivizi s-ar putea s practice tradiia din cnd
n cnd, dar aceasta nu mai are fora pe care a avut-o n trecut. De exemplu,
cucerirea insulelor din Pacific de ctre albi i de ctre societatea occidental
a dus la distrugerea masiv a multor culturi btinae (de exemplu, Fagan,
1984). Uneori, se mai practic anumite ritualuri tradiionale, mai ales pentru
a amuza turitii, ceea ce nu poate fi considerat supravieuire a tradiiei.
Este foarte dificil s ne imaginm c aceste prezentri mai au ncrctura
emoional i semnificaia pe care au avut-o, chiar i pentru cei care le practic
(ca s nu mai vorbim de spectatorii bronzai, mbrcai n bluze cu motiv
fIoral i care mestec gum n timp ce urmresc spectacolul).
Dup ce modul tradiional de via a fost suspendat, abandonat
sau chiar profanat, acesta este foarte greu de reinstaurat. Acest lucru este
observabil n cazurile n care societatea ncearc s renvie tradiiile odat
nlturate. n ultimii ani, mai multe ri au ncercat acest lucru. Cambogia
i Iranul i-au rsturnat guvernele de orientare modern, cosmopolit, au
expulzat strinii din ar, au nchis multe dintre instituiile moderne i au
ncercat s reinstaureze forme tradiionale mai vechi de comportament. A
fost nevoie de instalarea unui regim brutal de teroare pe plan intern pentru
a impune aceste structuri regresive, iar nevoia unei poliii care apeleaz la
teroare este un semn clar c puterea valorilor tradiionale este deja slbit.
O parte dintre aceste ncercri a euat repede, iar ansele reuitei n cazul
celorlalte sunt destul de reduse.
ntr-adevr, dac mpratul Iulian nu a reuit s reinstaleze n Imperiul
Roman prestigioasa religie pgn n faa cretinismului n ascensiune, nu
avem prea multe motive s credem c ncercrile similare de a relua tradiii
deja nlturate vor avea mai mult succes n societatea modern. De regul,
odat abandonat, o tradiie nu mai poate fi readus la via (Shils, 198 1 ) .
Tradiia s e bazeaz pe prestigiul trecutului, invocnd principiul c
modul n care se fceau lucrurile pe vremuri era mai sigur, de ncredere i,
prin urmare, mai bun dect noile modaliti care nici nu sunt testate (Shils,
N CUTAREA RSPUNSURILOR
1 26

1981). Desigur, i n acest argument este un smbure de adevr - dac ar fi


fost greite, tiparele de gndire sau de comportament nu ar fi supravieuit.
Accepia potrivit creia abordrile vechi sunt mai bune i mai de
ncredere a fost subminat de viaa modern. tiina, tehnologia i industria
reclamei au influenat serios modul n care au fost revizuite judecile
favorabile despre trecut. Este foarte interesant de comparat modul n care
abordrile vechi i noi pot influena o societate bazat pe principii religioase
i una bazat pe principii tiinifice. n cazurile n care anumite aspecte ale
vieii se bazau pe religie, tiparele vieii, n general, erau considerate ca fiind
strvechi (cu ct sunt mai vechi, cu att e mai bine). Foarte rar se ntmpl ca
o doctrin religioas s-i fac reclam cu un slogan de tipul: " religie nou
i mbuntit" . n schimb, chiar i doctrinele religioase noi tind s dea
impresia c s-ar ntoarce la ideile i doctrinele religioase vechi, originale, ca
reacie la practicile religioase contemporane, acuzate de a fi pierdut legtura
cu credina original.
Pe de alt parte, ns, tiina i tehnologia echivaleaz " vechiul" cu
ideea de "nvechit i controversat" . n timp ce ideile religioase mai vechi erau
considerate mai bune, ideile tiinifice mai noi sunt considerate superioare, iar
tehnologia i produsele acesteia net superioare celor din trecut. Inferioritatea
tiparelor i a tehnicilor vechi este ca o poezie repetat fr ntrerupere n
societile industrializate i probabil c aceast tendin a contribuit la
diminuarea forei emoionale i a influenei exercitate de tradiie. n general,
credina modern n progres a transformat tradiia ntr-un duman - un
obstacol reacionar n calea progresului (vezi Shils, 1981).
Ceea ce am spus mai nainte nu nseamn c ar trebui s ne ntoarcem
la tradiie (sau s inem cu dinii de tradiiile care ne guverneaz viaa).
ntr-adevr, tradiia poate fi criticat din mai multe puncte de vedere, printre
care se numr i capacitatea sa de a susine practici opresive i discriminatorii
(cum ar fi, de exemplu, limitarea drepturilor i a rolurilor femeii). Ceea ce
vreau s spun este c trecerea la o societate modern a distrus sau a schimbat
multe tradiii (n bine sau n ru). Multe dintre tradiii aveau funcia de a
conferi sens vieii, funcie pe care au pierdut-o.
Cazul tradiiei ilustreaz n mod clar dificultatea cu care se poate
reinstala un fundament de valoare, dup ce ea i-a pierdut funcia (vezi
Habermas, 1973). Nu se pot concepe tradiii noi peste noapte. Prin definiie,
tradiiile necesit acumularea valorii de-a lungul unor perioade lungi de
timp, n care ele sunt repetate i respectate. n tradiie, practicile vechi aveau
valoare pur i simplu fiindc erau vechi (sau fiindc ofereau un sens de
continuitate). Societatea modern a pierdut aceast modalitate de a-i justifica
practicile; acestea trebuie justificate pe baze practice, raionale, cum ar fi
demonstrarea faptului c sunt eficiente, viabile i aa mai departe. Practic i
eficient nu nseamn c ar fi bune sau rele. Astfel, societatea modern trebuie
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
1 27

s se descurce cu mai puine modaliti prin care s i poat justifica faptele


ca bune sau rele.

Concluzie: Criza de valori

Apariia societii moderne este strns legat de scindare a, erodarea


i distrugerea ocazional a mai multor fundamente de valori de importan
major. Religia, moralitatea i tradiia i-au ajutat pe oameni s atribuie sens
vieii lor, dndu-Ie n acelai timp i repere pentru a recunoate ce este bine i
oportun. ns religia, moralitatea i tradiia nu mai au puterea social i fora
emoional de care se bucurau n trecut. Mai multe fundamente de valori
au avut aceeai soart - de exemplu, concepia aristocratic a onoarei, etica
muncii, precum i unele forme de naionalism i de imperialism.
Ca urmare, individul modern trebuie s fac fa provocrilor vieii, cu
mai puine criterii ferme pentru a stabili legitimitatea aciunilor sale i cu mai
puine modaliti de a deosebi binele de ru. n comparaie cu predecesorii
lui, omul modern are la dispoziie mult mai puine surse de justificare, care i
ele sunt mai vagi, pline de ambiguiti.
Din acest motiv, societile moderne se confrunt cu problema deja
cronic a lipsei fundamentelor de valoare. Valoarea economic, i mai puin
valoarea moral, este cea care domin viaa modern. ns s-i trieti viaa
exclusiv pentru valori financiare este considerat inadecvat i nesatisfctor
chiar i de ctre cei infatuai din cauza succesului financiar (vezi Huber,
1987). Nu exist o baz acceptat, ferm, de justificare a propriilor aciuni i
norme care s ne ajute s estimm dac ceea ce facem este bine sau ru.
Din cnd n cnd, aceast lips a valorilor atinge proporiile unei
adevrate crize. Asemenea crize pot aprea, de exemplu, n cazurile n care
un guvern nu poate s-i justifice cerinele fa de cetenii si, nu i poate
convinge c ceea ce le cere este corect. n acest mod, capacitatea de a funciona
eficient a guvernului respectiv este sever periclitat, iar ntregul sistem social
ar putea suferi modificri radicale (de exemplu, un guvern abuziv i corupt
ar putea pierde sprijinul poporului, fiind nevoit s abdice). Habermas ( 1973)
a numit asemenea cazuri extreme " crize de legitimitate" .
ns, n discuia despre sensul vieii, factorul important este lipsa
cronic de valori i nu cea acut, dar ocazional. Segmente mari din populaia
modern trebuie s se adapteze vieii, fr s aib la dispoziie criterii solide,
acceptate unanim despre ce este bine i ce este ru. Cultura nu ne ofer
suficiente fundamente de valoare care s satisfac nevoia uman de a justifica
i legitima aciunile proprii. n anumite cazuri, oamenii ar putea ti care sunt
criteriile moralitii tradiionale, dar nu sunt siguri dac ar trebui s respecte
aceste prescrieri (cu riscul de a fi naivi) sau s-i urmreasc interesele proprii.
Astfel, una dintre cele patru nevoi de sens rmne nemplinit.
Aa cum am indicat i n capitolele anterioare, exist diverse moduri
standard prin care se poate suplini lipsa de sens. De exemplu, extinderea
surselor de sens nc existente. Acest proces poate avea loc att la nivel
colectiv, ct i la nivel individual. Cu alte cuvinte, societi ntregi ar trebui
s se comporte n acelai fel n care se comport indivizii. Confruntat CU
pierderea mai multor fundamente de valoare, ne putem atepta ca societatea
modern s apeleze la sursele de sens de care mai dispune i s ncerce s le
transforme n fundamente de valoare.
Una dintre sursele de sens puternice i frecvente din societatea modern
este sinele. Noiunea sinelui i a identitii, definiii ale sinelui, modalitile de
auto cunoatere i dezvoltare personal sunt la dispoziia tuturor. ncercarea
de a transforma identitatea propriei persoane ntr-un fundament de valoare
(i, nu ntmpltor, ntr-un model de mplinire) este una dintre temele majore
ale erei moderne. Ca s putem nelege acest proces, este important s lum
n considerare dou aspecte fundamentale: n primul rnd, natura sinelui i
modul n care acesta s-a schimbat n societatea modern i, n al doilea rnd,
modul n care procesul modernizrii a erodat vechile fundamente de valori,
pregtind astfel terenul pentru nlocuirea cu sinele. n continuare, v voi oferi
o scurt trecere n revist a acestor aspecte.
Sinele nu este nicidecum singurul cu care s-a ncercat substituirea
fundamentelor de valori pierdute. Criza de valori este o problem foarte grav
a societii moderne, avnd o influen asupra modului n care societatea
folosete anumite sensuri. n capitolul urmtor, se va discuta despre ncercarea
uman de a transforma munca, activitatea profesional ntr-un fundament de
valoare (adic etica muncii), iar n capitolul care i urmeaz, se va trata natura
sacr a familiei n societatea modern. n orice caz, sinele este una dintre
ncercrile cele mai eficiente de a construi noi fundamente de valoare i, prin
urmare, merit atenie special.

Construirea identittii moderne


,

Definirea sinelui

Sinele este produs att de natur, ct i de cultur, fiind constituit


dintr-un corp fizic i un set de definiii. Termenul de identitate poate fi folosit
pentru a se referi la aceste definiii. Cu alte cuvinte, corpul este format din
materie fizic, identitatea este constituit din sens, iar sinele este combinaia
celor dou. Pentru scopul nostru, distincia dintre sine i identitate nu are o
importan foarte mare.
Identitatea unei persoane poate fi definit ca totalitatea rspunsurilor
date la ntrebarea " Cine eti? " . Identitatea include un aspect interpersonal
(incluznd aici rolurile sociale i reputaia), un concept legat de potenialul
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
1 29

persoanei, precum i un set de prioriti i valori. Identitatea ne ajut s trim


n societate i s lum decizii (Baumeister, 1986).
Identitatea nseamn a rmne aceeai persoan de-a lungul timpului.
Ac east continuitate a identitii poate fi considerat o form a falsei
permanene. De fapt, corpul, motivaiile i procesele sale, precum i sinele
social, sufer tot timpul schimbri i ajustri. Identitatea i impune stabilitate
i continuitate sinelui. De exemplu, identitatea nseamn s-i respeci
promisiunea pe care ai fcut-o sptmna trecut sau anul trecut, chiar dac
nu i mai vine s faci ceea ce ai promis. Aa cum am menionat anterior,
una dintre funciile sensului este s contribuie la impunerea stabilitii n
via, iar identitatea este un aspect important al acestei probleme. Identitatea
i ajut pe oameni s rmn angajai n relaii stabile, s se ndrepte spre
aceleai scopuri, s fac alegeri i s ia decizii ntr-un mod consecvent. Cei
care nu au o identitate ferm, cei care sufer de crize de identitate nu au
la dispoziie aceste forme de stabilitate. Interaciunile lor cu ceilali sunt
instabile, comportamentul lor este un amestec confuz de scopuri care se
schimb permanent, iar deciziile lor se bazeaz pe capricii, sunt arbitrare i
inconsecvente (vezi de exemplu, Baumeister, Shapiro i Tice, 1985; Baumeister,
1986).

Sinele, legturile emoionale i valoarea

Sinele are cteva caliti speciale care i permit s fie o posibil surs
de valoare. Baza natural pentru a putea deveni valoare este reprezentat
de ataamentele afective (vezi Klinger, 1977), pe care sinele le formeaz pe
loc. Recunoaterea proprietii prin expresia " al meu/a mea" poate fi cauza
instalrii unor stri care s reflecte posesie, familiaritate i preferin pentru
obiectul posedat. Cea mai simpl manifestare a acestui fenomen este simplul
efect al expunerii (Zajonc, 1968), care susine c oamenii vor avea emoii
pozitive fa de lucrurile care le sunt prezentate. Familiaritatea nate atracie,
cel puin la nceput.
Conceptul sinelui are o putere foarte mare n formarea i meninerea
legturilor cu ncrctur afectiv. n cteva experimente binecunoscute (de
exemplu, Rogers, Kuiper i Kirker, 1977), participanilor li s-au prezentat
cteva cuvinte, dup care au fost rugai s i exprime prerea despre fiecare
dintre ele. Uneori prerile erau impersonale (de exemplu, dac cuvntul
respectiv rimeaz cu un alt cuvnt sau dac persoana tia sensul cuvntului
respectiv). n cazul participanilor crora li s-a cerut s decid dac cuvntul
respectiv l reprezint sau nu, lista a fost memorat mult mai bine dect setul
anterior. Acest lucru a fost valabil i n cazul n care participantul relata c
setul de cuvinte nu l reprezint, nu i se potrivete. Simpla asociere mental a
J )0 N CUTAREA RSPUNSURILOR

unor cuvinte cu ideea sinelui i-a conferit cuvntului respectiv o semnificaie


special, fiind encodat mult mai profund n sistemul mnezic.
Aceste efecte pot fi considerate simple manifestri ale sinelui ca surs
de valoare. Lucrurile asociate cu sinele capt o putere emoional special.
Locurile dintr-o sal de clas pot fi identice, dar oamenii devin ataai de locul
lor, iar cnd cineva le ocup locul devin iritai. Cu proxima ocazie, probabil
c vor veni mai devreme ca s nu le ocupe nimeni locul n banca respectiv.
n aceeai ordine de idei, locuina, familia, copiii, autoturismul unei persoane
nu trebuie neaprat s difere calitativ de avutul celorlali, dar persoana le va
considera speciale, exclusive i va fi foarte ataat de ele. Aceste procese sunt
departe de a reprezenta acceptarea sinelui n cultur ca surs central de
valoare n via, dar arat c sinele are capacitatea de a crea i de a exporta
valoare.
De acest lucru mi-am dat seama acum civa ani, cu ocazia unei
drumeii. Mi-am pierdut cea mai mare parte a primei zile ncercnd s mi
gsesc un toiag. Niciunul nu mi s-a prut tocmai potrivit, dar pn la urm
m-am mulumit cu cel mai puin noduros i, n restul excursiei, am cutreierat
munii cu acest toiag. n ultima zi, la doar cteva mile de destinaie am
observat un toiag perfect. Am aruncat imediat vechiul toiag i l-am ridicat pe
cel nou. ns, pur i simplu, nu puteam abandona primul toiag. Chiar dac cel
gsit n ultima zi prea incomparabil mai bun i mi-ar fi putut fi de ajutor cu
ocazia altor drumeii, resimeam o loialitate stranie fa de vechiul meu toiag
noduros. n consecin, am ridicat vechiul toiag, pe care l-am folosit pn
la destinaie. tiu c a fost o decizie iraional, ns situaia demonstreaz
puterea emoional i valoarea care poate lua natere din asocierea unor
obiecte cu ideea sinelui.

Complicarea sinelui

Exist o serie de dovezi care atest faptul c sinele a devenit din ce


n ce mai complex i mai problematic n viaa modern. Deoarece am tratat
detaliat aceast problem n alte lucrri (Baumeister, 1 986, 1987), n cele ce
urmeaz v voi prezenta doar o sintez a acestor aspecte.
Societatea medieval avea o viziune foarte simplist asupra sinelui,
acesta fiind definit pe baza unor norme stabile. Identitatea unei persoane
depindea n foarte mare msur de circumstanele n care s-a nscut (de
exemplu: legturile de familie, rangul social). Crizele de identitate, ndoielile
legate de propria persoan, contiina propriei persoane, procesele interne
nu aveau prea mult sens. Este foarte important s subliniem i faptul c
utilizarea n acea vreme a termenului de sine avea o conotaie negativ, prin
care persoanele josnice, lacome i limitate erau opuse valorilor superioare ale
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
131

lui Dumnezeu i celor ale comunitii (Baumeister, 1986; Rosenthal, 1984).


Moralitatea i virtutea constituiau principalele fore opuse sinelui. " Sinele" se
referea la natura uman pctoas, slab, primitiv i incult, spre deosebire
de principiile impersonale, supraumane i divine ale moralitii cretine.
Pe msur ce societatea occidental a evoluat de la Evul Mediu la
civilizaia modern i conceptul individualitii s-a extins i a devenit din ce
n ce mai complex. Definiiile fixe, standardizate i stabile ale sinelui ncepeau
s i piard eficiena i s devin din ce n ce mai nepotrivite. Intensificarea
mob ilitii sociale, multitudinea (i caracterul efemer) rolurilor i a relaiilor
interpersonale, declinul abordrilor religioase ferme ale potenialului uman,
apariia pluralism ului valorilor au contribuit semnificativ la complicarea i
ambiguizarea sinelui. Pe scurt, societatea a ncetat s defineasc identitatea
persoanei, lsnd-o s-i construiasc singur sinele. Aceste schimbri au
sporit n mare msur sentimentul de libertate al persoanei, dar, n acelai
timp, au sporit i dificultile. Apariia unei forme noi de adolescen, o
perioad de via ciudat, dificil, nesigur i problematic a fost rezultatul
parial al acestui proces, deoarece definirea identitii adultului a devenit
sarcina extrem de dificil i ambigu a adolescenilor (Baumeister, 1986;
Demos i Demos, 1969; Kett, 1977).
Conceptul identitii interioare a continuat s evolueze constant. Iniial,
ideea c sinele adevrat este ascuns nuntrul persoanei a fost stimulat i de
trire a decepiei i a ipocriziei, prin observarea faptului c oamenii nu sunt
ntotdeauna ceea ce pretind c ar fi (Trilling, 1971). La nceputul secolului al
XX-lea, civilizaia occidental a nceput s considere sinele o arie extins de
gnduri ascunse, sentimente, emoii, intenii intime, trsturi de personalitate
sau capaciti latente, surse de creativitate, ingrediente necesare dezvoltrii
personale, soluii la multe probleme personale i dileme legate de propria
identitate i fundamentul pentru alegerea i respingerea valorilor " personale"
(Baumeister, 1986).
Dezvoltarea conceptului de sine a continuat i n ultimele decenii.
Cercetrile au evideniat faptul c fiinele umane sunt mai dispuse s discute
despre calitile lor individuale i se preocup mai mult de propria persoan
dect generaiile anterioare (Veroff i colab., 1981, pp. 115, 103). Omul de
astzi se percepe ntr-o lumin mult mai pozitiv dect se percepea generaia
prinilor si i nu se mai evalueaz prin prisma categoriilor morale, ci mai
degrab prin trsturi individuale de personalitate. Cu alte cuvinte, sinele
modern este descris ca o configuraie unic de trsturi personale i mai puin
prin prisma unui model standardizat, bazat pe norme sociale i categorii
morale (Veroff i colab., 1981, pp. 1 1 8, 121).
Deci, n cornparaie cu convingerile i prezumiile gener aiilor anterioare,
sinele s-a dezvoltat dramatic att n dimensiuni, ct i n importan. Acest sine
elaborat i supradimensionat este capabil s ndeplineasc o serie de funcii
1)2 N CUTAREA RSPUNSGRILOR

noi. Mai precis, sinele poate fi extrem de util ca surs de sens, remediind toate
neajunsurile pricinuite de lipsa de sens cu care se confrunt viaa modern.
Este puin probabil ca motivul pentru care sinele ndeplinete n prezent att
de multe funcii s rezide n simplul fapt c el ne st la dispoziie pentru a
prelua aceste funcii. Mai degrab, am putea presupune c tendinele care
au determinat expansiunea sinelui i cele care au creat criza de valori au
determinat i posibila utilizare a sinelui ca o soluie. n cele ce urmeaz, vom
examina aceste tendine.

Ascensiunea sinelui

o parte dintre factorii care au slbit influena vechilor surse de valori au


participat simultan la consolidarea sinelui. n unele cazuri, sinele pare s fie
una dintre armele modernizrii utilizate n demolarea forelor conservatoare
ale valorilor tradiionale. Urmtorul subcapitol va explica modul n care se
leag erodarea valorilor tradiionale de importana din ce n ce mai mare a
sinelui.

Individul raional, economic

Aa cum am prezentat mai nainte, stilul de via cldit pe principii


cretine nu s-a adaptat deloc uor la noile forme de via modern bazate pe
considerente financiare. Religia juca un rol minor n industrie sau n afaceri,
iar succesul comercial era de obicei considerat ceva amoral (i uneori chiar
imoral!). Dar, pe msur ce noua economie industrial lsa n urm principiile
cretine, ea consolida i cristaliza din ce n ce mai mult sinele modern. Viaa
financiar modern se bazeaz pe individ, pe urmrirea raional a intereselor
personale, care, treptat, au nlocuit vechile tipare bazate pe principii de
cooperare, moralitate i bunstare colectiv.
Pe msur ce se contura lumea modern, persoana devenea un agent
economic autonom din ce n ce mai independent. Tinerii nu mai erau
constrni s-i petreac ntreaga via n societatea n care s-au nscut. A
aprut posibilitatea de a se muta la ora, unde puteau gsi un loc de munc,
puteau s-i ntemeieze o familie, un cmin. n cazul n care rezultatul nu era
cel ateptat, persoana putea s-i schimbe locul de munc sau s se mute n
alt localitate. n Statele Unite, de exemplu, vestul le oferea pmnt tuturor
celor care erau dispui s accepte riscul i dificultile. Astfel, ncepea s scad
dependena individului de comunitate, iar marile ocazii deschise succesului
i eecului (adic pierderilor i ctigurilor) depindeau parial de abilitile
financiare i de deciziile personale ale individului.
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-

Economia modern se bazeaz pe schimb. Ctigul unuia nseamn


p ier deri pentru cellalt. Dac preul este prea mare, cumprtorul pierde,
ia r vnztorul se poate bucura. Interesul economic al fiecrei persoane este
n tr-un fel n contradicie cu interesele celeilalte persoane. n schimb, viaa
n satele agrare tradiionale nu nvrjbea oamenii unul mpotriva celuilalt
ntr-o msur att de mare. Rareori se ntmpla ca vecinul cuiva s i fie i
rival. Supravieuirea i prosperitatea depindeau de cooperare i bunvoin
reciproc, mai ales dac inem cont i de lipsa unei fore de ordine central sau
a unei autoriti militare. fiindc nu existau programe federale de asisten
so cial, prima surs de ajutor n caz de dezastru era vecinul. Ca urmare, era
mai nelept s te nelegi bine cu vecinul i s te bucuri c i merge bine i
viceversa.
Economia industrial modern a accentuat importana avutului. Banul
se mica mai repede, iar ansa de a pierde sau de a ctiga sume mari era i ea
mai mare. Aceast accentua re a mobilitii socio-economice a subliniat rolul
individului ca agent economic independent, autonom i stpn pe abilitile
sale.
Cei care prosperau n noul sistem economic erau cei care au acceptat,
au neles i au aplicat regulile i oportunitile acestui sistem. Urmrirea
raional a intereselor proprii a invadat noua economie, astfel aceast
ncercare a devenit o modalitate important de adaptare i de progres.
Acest lucru a rupt ns echilibrul tradiional dintre moralitatea promovat
social i interesul privat. Spre deosebire de trecutul feudal, noua societate i
recompenseaz pe cei care i urmresc interesele proprii.
Cetenii acestei lumi noi nu s-au simit n largul lor destul de mult
timp din cauza acestor noi orientri. De-a lungul secolului al XIX-lea,
oamenii simeau nevoia s apeleze la valori mai nalte (cum ar fi filantropia,
de exemplu) ca s justifice goana dup avere (Huber, 1987). Totui, ideea
central este c, treptat, urmrirea intereselor proprii a devenit un principiu
aproape unanim acceptat. Goana dup avere, faim, putere i alte beneficii
personale a devenit tema central a vieii economice, iar ncercarea moralitii
de odinioar de a condamna asemenea tendine s-a demodat.
ns nu ar trebui s exagerm influena economiei asupra moralitii.
Ar fi exagerat s susinem c economia modern a discreditat moralitatea
tradiional sau c a inversat vechile concepii despre virtute. Dar, n
momentul n care practicile economice au devenit incompatibile cu valorile
tradiionale, acestea din urm au fost nlturate i ignorate, cu excepia
discursurilor emfatice de la slujba de duminic sau din articolele unor reviste.
Cu alte cuvinte, noua via economic a redus semnificativ relevana
formelor mai vechi ale virtuii. La nceput, s-a ncercat reconcilierea celor
dou poziii, justificnd succesul financiar cu serviciile aduse societii,
cu " succesul adevrat" al dezvoltrii caracterului i pe baza imperativelor
religioase. Treptat, aceste justificri i-au pierdut necesitatea. La nceputul
secolului XX, scriitori i oratori cum ar fi Bruce Barton declarau: " Cu toii
vrem s facem bani, nimic ruinos n acest lucru " (Huber, 1987, p. 198).
Este interesant (i surprinztor n acelai timp) c, la nceputul secolului
XX, existau ncercri de a justifica moralitatea pe baza succesului n afaceri i
mai puin n direcia invers. Corectitudinea, de exemplu, era considerat un
aspect important n lumea afacerilor: afaceristul necinstit era sortit eecului,
fiind la un moment dat prsit de clieni (Bruce Barton a ajuns s l descrie
pe Isus ca fiind prototipul unui afacerist eficient!). La mijlocul secolului XX,
aceast form de argumentare a devenit foarte popular i extrem de des
folosit. Moralitatea i religia deveneau mai atrgtoare tocmai datorit
faptului c ajutau individul s-i ating scopurile financiare. Un cercettor
a comparat anii '50 cu secolul al XIX-lea, prin urmtorul enun: "n timpul
i naintea secolului al XIX-lea, etica privitoare la caracter invoca religia
pentru a justifica acumularea de avere. Noua Gndire a exploatat religia ca o
modalitate de a face bani " (Huber, 1987, p. 332). Noua abordare a fost rezumat
de pastorul Norman Vincent Peale, care, prin " puterea gndirii pozitive",
promitea succes financiar combinat cu beneficiile credinei cretine.
Pe scurt, lumea modern a luat natere mpreun cu un nou sistem
economic, n care pot fi incluse producia industrial, intensificarea
comerului i o mai mare afluen de bunuri. Aceste schimbri au pus valorile
tradiionale ntr-o poziie problematic, fcndu-Ie s par irelevante i
nvechite, subliniind n acelai timp importana sinelui.

Individualismul politic

La fel ca n cazul noilor tendine economice, i noile orientri politice au


sprijinit ideea individualismului. Mai precis, sinele individual a fost ntrit n
urma conflictului de putere care a dominat Renaterea i societatea modern
timpurie. Trecerea de la feudalism la statul modern nu a fost una lin - n
cele mai multe cazuri, statul i guvernul (n unele cazuri i puterea regal) au
smuls puterea din mna baronilor, conilor, ducilor i aa mai departe.
Europa feudal a Evului Mediu avea guverne naionale centralizate,
ns acestea nu au avut prea mult autoritate sau jurisdicie. Viaa a fost
condus la nivel local de nobilime. Regii se ridicau uneori doar cu puin
deasupra celor mai importani i mai puternici nobili locali. Reeaua de
obligaii i de servicii care defineau rolul guvernului n viaa de zi cu zi
orbita n jurul nobilimii locale i a ranilor care le lucrau pmnturile. n
multe cazuri, oraele erau uniti autonome, care se gospodreau la nivel
local, fr s aib vreo legtur strns cu structurile de putere naionale i
internaionale. n lipsa mass-mediei, nu existau nici tiri, nici comunicare
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
1 3)

la nivel naional. De obicei, guvernele naionale nu aveau armate pregtite


pentru un atac imediat. Serviciul militar era o problem de obligaii locale
ale ranilor fa de baroni, de vasal fa de suveran i aa mai departe.
Impozitele, munca i alte obligaii erau, de asemenea, stabilite la nivel local.
Justiia, protecia i securitatea, bunstarea erau toate stabilite i organizate
la nivel local.
Nobilimea deinea puterea pe baze locale i funciona pe principiul
legturilor extinse de familie. Aristocraia i ctiga puterea i autoritatea
personal pe baza arborelui genealogie i a apartenenei la familie. Jocurile de
putere erau conduse de familii. Rzbunrile (vendetele) se desfurau i ele
ntre neamuri, iar cstoriile dintre marile familii erau o modalitate esenial
de a stabili aliane, iar loialitatea era i ea motenit (adie fiul trebuia s le fie
loial acelorai stpni crora le-a fost loial tatl) etc.
ntr-o lume condus la nivel local, marile familii erau agenii sociali
p rincipali, mai ales n cazurile n care societatea respectiv avea o structur
destul de rigid. Un duce sau un baron local tia care sunt familiile pe care
p oate conta i care sunt familiile problematice; n cazul n care loialitatea
era stabil, aceste informaii puteau avea o valoare foarte ridicat pentru
o guvernare eficient. n schimb, nivelurile mai nalte de guvernare nu se
puteau descurca la fel de bine cu familiile individuale. Un primar de orel, de
exemplu, poate cunoate cele mai multe dintre familiile importante din ora,
dar este absolut imposibil ca preedintele Statelor Unite s fac cunotin cu
toate familiile importante din ar. Cu alte cuvinte, loialitatea familiilor fa
de suveranul local nu putea fi subminat prea uor nici mcar de rege (regele
nu are suficiente legturi cu diversele familii ca s poat nlocui suveranul
local n sistemul local specific).
Puterea guvernelor locale se baza pe un sistem extins de familii.
n momentul n care puterea central dorea s smulg puterea din mna
conducerii locale, trebuia s scindeze puternica tradiie de loialitate la nivel
de familie care deinea puterea local.
Din acest motiv, puterea central se adresa nsui individului.
La nceputurile perioadei moderne, lupta pentru putere s-a dat ntre
vechea alian feudal dintre puterea local i clanuri i axa modern
stabilit ntre guvernarea naional centralizat i individ (sau familii) . Ca
urmare, dezvoltarea unui nou stat naional modern nsemna dezvoltarea
individualismului politic, subliniind drepturile i obligaiile individului.
Se pare c acest proces de ntrire a poziiei individului pe seama
legturilor sociale i de familie continu i n zilele noastre. O cercettoare
a investigat consecinele adoptrii noilor legi cu privire la divor, ajungnd
la concluzia c aceste schimbri au contribuit la slbirea puterii sociale care
inea familia unit (Weitzman, 1985). Aceast cercettoare susine c efectul
subtil al acestor schimbri este de a ncuraja oamenii s pun n prim plan
N CUTAREA RSPUNSURILOR

interesele proprii n timpul csniciei, deoarece oamenii (i mai ales femeile)


care i sacrific viaa pentru bunstarea familiei au de multe ori de suferit n
urma divorului. Pe scurt, " aceste legi noi confer avantaje economice soilor
care investesc n propria lor persoan pe seama parteneriatului matrimonial"
(Weitzman, 1985, p. 374).
Astfel, formarea societii moderne a nsemnat i o serie de schimbri
politice. Acestea au participat la formarea individului prin ruperea nvoielilor
tradiionale vechi i a structurilor de putere.

Dezvoltri sociale

Transformrile sociale legate de schimbrile economice i politice au


ntrit i ele, la rndul lor, ideea de individ. Cei mai importani factori care
definesc identitatea adult a unei persoane sunt profesia i cstoria. Timp
de secole, aceste alegeri erau fcute de familie, iar cei implicai direct aveau
putere decizional foarte redus. Familia aranja i ucenicia i motenirea
pmntului, cumpra rangul militar sau orice trebuia pentru nsuirea unei
profesii. n Europa tradiional, un tnr nu prea putea s nceap o via
de unul singur i s se atepte s aib i succes. Situaia unei tinere din acea
vreme era i mai dificil. n Europa tradiional, pmntul era deja mprit
i aveai nevoie de sprijinul familiei ca s primeti i tu o parte.
La fel, cstoria era n primul rnd o nvoial negociat de i pentru
familie. Aspecte cum ar fi sprijinul, zestrea etc., determinau eligibilitatea
peitorilor, individul depinznd n mare msur de familie. Doar cei foarte
sraci reueau s evite aceste presiuni; ns, chiar i acetia aveau puine
opiuni (Stone, 1977). Cele mai multe persoane nici nu se cstoreau, nu
pentru c nu i-ar fi dorit-o, ci fiindc familiile lor nu le puteau oferi aceast
oportunitate (vezi, de exemplu, Bernard, 1982). O parte din atracia pe care
o reprezenta oraul, n ciuda tuturor riscurilor, a primejdiilor i a altor
neajunsuri, rezida tocmai n faptul c mediul urban, viaa industrial le
oferea oamenilor o ans n plus de a se cstori. Era o ans pe care la ar
nu o aveau.
Modernizarea a redus dependena individului de familie, contribuind
la exercitarea profesiei acestuia. Revoluia industrial a creat o serie de
locuri noi de munc, iar legturile i aranjamentele de familie i-au pierdut
rolul vital n gsirea unei slujbe potrivite. La sfritul secolului al XIX-lea,
educaia general era considerat potrivit pentru majoritatea profesiilor,
spre deosebire de ucenicie, care oferea instruire specializat ntr-un singur
domeniu. colile publice au pus la dispoziia tuturor educaia general,
oferind astfel oamenilor libertatea de a alege o slujb fr s fie nevoii s
apeleze la legturile de familie.
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-

La fel, cstoria a nceput s depind din ce n ce mai mult de alegerile


in divi duale. Cu c teva secole n urm, prinii erau cei care stabileau cstoriile
. cop iil or, acetia putndu-i exprima doar preferinele fa de potenialii
preten deni. Cnd luau decizia final, printre ceilali f ctori decisivi, prinii
puteau lua sau nu n considerare i aceste preferine. Ins evoluia societii
mo derne i permite individului s-i aleag singur partenerul de via.
limitrile i restriciile tradiionale au fost nlturate n favoarea alegerii
libere a partenerului (Stone, 1977; Smith, 1973).
Motivul principal din spatele acestei schimbri revoluionare n
cutumele cstoriei este nfiinarea unor sisteme economice, politice i legale
noi, care le permit oamenilor s se cstoreasc cu cine doresc, fr s aib
nevoie de ajutorul financiar al prinilor. Chiar ma:i mult, nu mai este nevoie
nid de ajutorul prinilor pentru a face cunotin cu potenialii parteneri.
Tinerii ntlnesc zeci de parteneri posibili n timpul colii, al facultii sau la
locul de munc.
Dezvoltarea societii a dat posibilitatea individului s aleag singur,
reducnd astfel dependena sa de familie. Definirea identitii adultului
prin alegerea profesiei i a partenerului a devenit o realitate tangibil pentru
individ, cu implicarea minim a restului societii. n trecut, familia era un
factor esenial n stabilirea legturii dintre individ i restul societii, dar n
viaa modern familia i-a pierdut aceast funcie (vezi, de exemplu, Fass
1977). De fapt, familia a devenit astfel o modalitate prin care putem evita
restul lumii (de exemplu, Bellah i colab., 1985, p. 1 12).

Sintez

SIbirea unor fore sociale a subminat fundamentele centrale de valori


care au ghidat cultura i viaa timp de mai multe secole. Aceleai fore au
ntrit n paralel i ideea sinelui individual. Noul i puternicul individualism
s-a conturat din tiparele economice, politice i sociale ale lumii moderne.
Efectul cumulat al acestor schimbri a determinat extinderea sinelui
dincolo de limitele acceptate n Evul Mediu. Sinele a nceput s fie privit ca
o entitate vast, complex i complicat, impregnat de sens i abundnd de
un potenial. Sinele a devenit una dintre sursele sensului vieii. Acest lucru
poate fi observat n ndemnurile moderne, potrivit crora, prin introspecie,
persoana poate gsi rspunsurile la ntrebri legate de sensurile vieii,
indicaii despre cum s lum decizii bune, unde putem gsi sursa creativitii
i aa mai departe.
Cu alte cuvinte, noua concepie a sinelui ddea de neles c acesta
tinuiete multe aspecte nc necunoscute. Acest lucru nsemna c, de fapt,
nimeni nu tie cu exactitate ce se ascunde n sinele su. Prin aceast abordare a
1 )8 N CUTAREA RSPUNSURILOR

devenit posibil acceptarea ideii c o alt form de sens - mai precis, valoarea
- ar putea proveni din strfundurile sinelui.
Noile orientri economice, politice i sociale continuau s ncurajeze
oamenii s gndeasc i s se comporte ca identiti individuale. Economia
modern a nceput s considere familia re strns, chiar i individul, ca pe o
unitate economic fundamental, implicat permanent n tranzacii de sum
zerol. Noile state naionale subliniaz drepturile i obligaiile individului,
dizolvnd treptat identificarea cu familiile extinse i cu autoritile locale.
Diversificarea locurilor de munc i noua ofert modern de parteneri au
lsat deciziile finale n seama individului, subliniind din nou independena
individului fa de grup, comunitate sau familie. Aceste aspecte ne duc direct
la ideea principal a acestui capitol.

Individualitatea ca fundament al valorii

Pn n acest moment, capitolul de fa a trecut n revist orientrile


majore care au pregtit terenul propice apariiei societii moderne. Sursele
majore de valoare i-au pierdut din vigoare, erau discreditate i scindate,
ducnd la apariia crizei de valoare. n plus, noiunea de identitate personal
fusese extins, dobndind o importan mai mare n via, fiind treptat
transformat ntr-o surs eficient de sens.
Potrivittiparelor generale prezentate n capitolul trei, aceast combinaie
a circumstanelor a crescut foarte mult probabilitatea unui rezultat specific.
n momentul n care pierd una dintre sursele majore de sens, fiinele umane
ncearc s compenseze acest deficit bazndu-se pe ceea ce le-a mai rmas. n
procesul de tranziie spre lumea modern, s-au pierdut mai multe surse de
valoare, n acelai timp, sinele a devenit o surs puternic de sens. Din acest
moment, societatea a nceput s considere sinele ca pe o surs de valoare.2 La
nivelul persoanei, identitatea individual urma s fie conceput exact pentru
a deveni un fundament de valoare. Cu alte cuvinte, introspecia a devenit o
modalitate promitoare pentru compensarea crizei de valori.
Identitatea pare s fie potrivit pentru ndeplinirea rolului de
fundament de valoare. Aa cum am menionat mai nainte, sinele are abiliti
elementare de a deveni o surs de valoare, deoarece asocierea cu sinele duce
la formarea unor legturi emoionale pozitive. De asemenea, i alte dou
nevoi de sens, i anume stima de sine i eficacitatea, sunt ndeplinite prin
definiii bazate pe sine. Astfel, sinele devine deja o surs pentru sensul vieii,
avnd i capacitatea vizibil de a conferi valoare.
Dar ce nseamn, de fapt, transformarea individualitii n fundament
de valoare? Un fundament de valoare este ceva ce poate exporta valoare fr
s o importe - cu alte cuvinte, poate oferi justificare i legitimitate diverselor
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
1 ;' 9

aciuni, aranjamente, ncercri sau sacrificii fr s fie nevoie de justificarea ei


proprie. Sinele devine astfel un motiv valid pentru a face anumite lucruri i
pentr':. a le evita pe altele, devenind astfel un scop n sine.
Intr-adevr, sinele modern a devenit o valoare central subiacent
multor activiti. Se presupune c fiecare dintre noi ar trebui s se cunoasc
pe sine. Secolul XX a produs numeroase fraze i cliee care reflect valoarea
imens atribuit sinelui: s te gseti pe tine nsui, s trieti n armonie cu
emoiile tale, s faci ceea ce este bine pentru tine, s fii tu nsui, s ncerci s
te pui pe primul loc, criza de identitate, generaia " eu " i aa mai departe.
popularitatea i familiaritatea pe care o au aceste fraze n Statele Unite indic
msura n care sinele a devenit o preocupare cotidian. Pe de alt parte,
natura moralizatoare a multora dintre aceste fraze - implicaia ar fi c ar
trebui s te regseti pe tine nsui - indic faptul c aceast preocupare a
devenit o form de valoare.
Fascinaia modern fa de sine a fost dezbtut i documentat
amnunit. Pentru scopul nostru este suficient s prezentm succint aceste
tendine moderne, subliniind modul n care sinele a fost acceptat ca surs
major de valoare.
Societatea modern abund de dovezi care a test imensul interes pentru
individualitate i importana extraordinar care se acord orientrii generale
spre descoperirea sinelui. Un numr imens de cri i filme comerciale fac
trimitere la importana autocunoaterii, a explorrii i cultivrii vieii i
strilor interioare i a aciunilor concertate cu propriile preferine. Cele din
urm nu sunt percepute ca fiind nclinaii hedoniste, ci mai degrab ca nite
obligaii semi-sacre; adic aciunile ntreprinse mpotriva propriilor nclinaii
interioare sunt considerate greite i dezadaptative. Chiar mai mult, unicitatea
sinelui este considerat a fi un lucru cert, iar fiinele umane cred c au dreptul
s fie tratate ca nite indivizi speciali, unici (de exemplu, Baumeister, 1986).
Aceste obligaii i drepturi sunt tipice fund(imentelor de valoare, iar faptul
c sinele a devenit brusc centrul ateniei n ceea ce privete drepturile i
obligaiile este un semn c s-a transformat ntr-un fundament de valoare.
Robert Bellah i colaboratorii si (1985) au oferit o prezentare sugestiv
a modului n care declinul consensului moralitii a produs o criz de
valori, pe care fiecare individ n parte trebuie s l rezolve pe baza propriilor
nclinaii. Sinele ar trebui s conin fundamentul pe baza cruia persoana
poate alege dintre valorile disponibile - n acest fel, individul va putea contura
un set unic, special de valori i presupoziii. Aa cum au observat Bellah i
colaboratorii si ( 1985, p. 65), " faptul c nu doar putem, dar i trebuie s ne
construim propriile credine i convingeri n izolarea propriului sine este o
ficiune cultural important" ,
Aceti cercettori au intervievat o seciune reprezentativ de ceteni
americani n ceea ce privete valorile, scopurile, preocuprile lor, precum i
1 4-0 N CUTAREA RSPUNSURILOR

modul n care i percep viaa. Rezultatele au evideniat faptul c majoritatea


persoanelor investigate reueau s i justifice aciunile doar n termeni de
beneficii maxime sau de satisfacie personal major. n cazul n care nu exist
o autoritate moral superioar propriului sine, preferinele acestuia trebuie
s ndeplineasc rolul de justificare ultim, deoarece nu exist alte coduri
morale crora sinele ar trebui s li se supun. " Preferinele idiosincratice ale
persoanei sunt propriile justificri, deoarece ele definesc adevratul sine"
(Bellah i colab., 1985, p.75), asta fiindc sinele nu are surse externe pe baza
crora ar putea stabili validitatea posibilelor valori. Cu alte cuvinte: "n
absena unor criterii obiective despre ce este corect i ce este incorect, bine
i ru, sinele i emoiile pe care le triete devin cIuzele noastre morale"
(p. 76).
De fapt, fiinele umane nu sunt att de lacome i egoiste, nct s refuze
moralitatea doar ca s se poat rsfa n egoismul lor nelimitat. Mai degrab
am putea vorbi despre un fenomen n care moralitatea a ajuns s deserveasc
sinele, iar sinele a devenit astfel arbitrul suprem al binelui i rului. Calea
cea mai sigur prin care persoana poate afla ce este binele, este procesul
auto cunoaterii suficient de profunde, nct s-i poat da seama ce pare s
fie bine. Aceasta este principiul n care crede omul de astzi.
Cercetarea efectuat de Bellah a scos la iveal faptul c americanii
intervievai vorbeau necontenit despre valori; ns aceste valori nu nsemnau
nimic n momentul n care sinele trebuia conturat pe baza lor. Mai degrab,
sinele era cel care era necesar pentru formarea unui set de valori. Astfel, valorile
au devenit mediatorii i nu fundamentele pe baza crora se puteau lua aceste
decizii. Pn la urm, a reieit c valorile sunt lucruri " incomprehensibile,
care nu pot fi justificate pe baze raionale, pe care individul le alege n
momentul n care s-a lepdat de influenele exterioare ... " [1985, pp. 79-80].
Cu alte cuvinte, am putea spune c valorile sunt expresia sinelui celui mai
profund, iar sinele are funcia de baz ultim aceea de valoare.
O concluzie similar a reieit n urma unui studiu care a efectuat o
analiz de coninut a ctorva articole din diverse reviste pentru femei. n urma
acestor analize, a reieit c n deceniile dup cel de al Doilea Rzboi Mondial,
moralitatea a fost tratat ca un cod de reguli din ce n ce mai puin obiectiv,
inflexibil i universal. n acelai timp, a nceput s fie tratat ca o chestiune
de decizie i o problem personal (Zube, 1972). Astfel, sinele luntric devine
sursa sau fundamentul de valori al persoanei, n timp ce valorile sunt un
rezultat parial care leag n mod consecvent sinele de deciziile i de alegerile
pe care le face persoana, care, ulterior, vor facilita producerea rezultatelor n
urma crora persoana se va simi bine.
Toate aceste aspecte, ns, nu sunt chiar att de bizare i specifice precum
par. Reglarea emoiilor este una dintre funciile originale i fundamentale ale
sensului. Valorile au avut ntotdeauna rolul de amortizor mpotriva anxietii,
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
1 4- 1

vinoviei, ngrijorrii sau a altor emoii neplcute, deoarece, trind o via


bazat pe principii morale stabile, persoana poate evita consecinele negative
em oionale (i practice) asociate diverselor nelegiuiri. Potrivit analizei lui
B ellah, noutatea este reprezentat de folosirea ostentativ a valorilor, cu scopul
de reglare emoional - alegerea i respingerea regulilor pe considerentele
consecinelor emoionale. n societile din trecut, valorile aveau rolul de
amortizori mpotriva anxietii, protejnd persoana de posibilele pedepse
din partea comunitii. Persoana fcea ceea ce era corect din punctul de
vedere al comunitii; astfel se i proteja de respingerea, de ostracizarea i
de pedepsele societii. Cu toate acestea, n prezent, comunitatea nu mai
are o opinie comun despre moralitate. n schimb, individul este lsat s se
orienteze pe baza propriilor emoii.
Analiza de coninut a articolelor din ,revistele pentru femei a conturat
acest proces (Zube, 1972). n decursul ultimelor decenii, revistele cu cea mai
mare popularitate au schimbat radical maniera n care prezentau materiale
"psihologice " (adic nevoile i dorinele sinelui) raportate la moralitate. La
nceput, un cod moral ferm era criteriul suprem la care se raporta ce era bine
i ce era ru. n cazul n care se foloseau explicaii psihologice, ele erau folosite
cu scopul de a nelege motivaiile i nu pentru a justifica comportamentul
uman. Dar ncepnd cu anii '50, aceste argumente psihologice au nceput s
fie prezentate ca modaliti prin care se puteau justifica codurile morale. De
exemplu, mesajul unui astfel de articol ar putea fi c este mai bine s faci ceea
ce este corect din punct de vedere moral, deoarece astfel vei fi mai fericit i mai
sntos.
Prin anii '60, motivele psihologice au fost prezentate ca justificri
ale comportamentelor umane, chiar i rolul intermediar al moralitii
convenionale a fost n mare msur subevaluat. Activitile care sporeau
satisfacia personal i automplinirea erau considerate legitime. Astfel,
mesajul s-a mutat de la subordonarea sinelui la un cod moral, la justificarea
codului moral pe baza beneficiilor pe care le oferea sinelui, dup care - la
folosirea sinelui ca surs de justificare cu referine minime la moralitatea
tradiional. Sinele preluase pur i simplu funcia de surs de justificri
pentru modul n care persoana ar fi trebuit s acioneze.
Aa cum vom vedea n urmtoarele capitole, funcia sinelui ca
fundament de valoare trece de obligaia de a explora natura luntric a
sinelui la justificarea modului n care persoana a ales dintre diversele principii
morale. Sinele ca baz de valoare fundamenteaz atitudinea modern fa de
iubire i munc. Iubirea i munca sunt privite de ctre americanul modem
ca o modalitate prin care se poate cultiva, explora i glorifica sinele, iar dac
iubirea i munca nu se dovedesc a fi potrivite i eueaz n ndeplinirea
acestor funcii, ele i pierd legitimitatea (vezi Bellah i colab., 1985). Relaia
intim care suprim sinele ar trebui ntrerupt, un loc de munc care nu
1 +2 N CUTAREA RSPUl\:SURILOR

reuete s stimuleze exprimarea sinelui sau mpiedic dezvoltarea acestuia


trebuie schimbat i aa mai departe. Cu alte cuvinte, sinele confer valoare
acestor domenii majore de via (vezi Zube, 1972, pentru ilustrarea modului
n care revistele pentru femei au nceput s justifice din ce n ce mai des ideea
sacrificiului pentru familie pe baza ideii de sine).
Una dintre lucrrile cele mai influente ale lui Christopher Lasch (1978)
descrie societatea modern n termenii " culturii narcisiste" . Intenia lui Lasch
a fost demonstrarea faptului c foarte multe personaliti ale epocii moderne
au tulburri patologice tipice narcisismului, fr s spun c omul modern,
n general, ar fi egoist. Mai precis, n percepia lui Lasch, americanul modern
tipic este foarte nesigur pe sine, depinde de aprobarea celorlali, caut disperat
experiene emoionale intense ca s poat mplini golul interior, care este pe
cale s explodeze din cauza unei furii reprimate, fiind n acelai timp rupt
de valori i de contexte mai extinse care i-ar putea oferi sens vieii, nlesnind
astfel naintarea n vrst i acceptarea ideii morii.
Teama de mbtrnire (i ideea c suntem muritori) a fost un aspect
extrem de important n cercetarea lui Lasch. n accepiunea sa, " teroarea
mbtrnirii provine nu dintr-un cult al tinereii, ci dintr-un cult al sinelui"
(Lasch, 1978, p. 217). Cu alte cuvinte, narcisistul modern depinde de ceilali
pentru validarea valorii sale personale - ns mbtrnirea reduce valoarea
propriei persoane. Prin mbtrnire, cunotinele i abilitile persoanei devin
demodate, scade valoarea sa de " promisiune" i " potenial" pentru viitor,
scade nivelul de atracie fizic i aa mai departe (p. 210). Acest individ modern,
narcisist, nu apreciaz prea mult viitorul, trecutul, continuitatea istoric sau
alte contexte mai largi care ar putea conferi valoare prezentului. Accentul din
ce n ce mai mare pe ideea sinelui ca singura surs de valoare predispune
individul la dezvoltarea depresiei sau a atacului de panic, datorit faptului
c sinele pierde o parte dintre calitile pe care ceilali le admir au. Abordarea
lui Lasch este total compatibil cu ideea c, n prezent, sinele este o surs
major de valoare. Potrivit acestui autor, " preocuparea pentru ideea de sine
definete climatul moral al societii contemporane " (1978, p. 25). Lasch a
preferat s interpreteze rezultatele sale prin prisma abordrii neo-freudiene,
dar indiferent dac acceptm sau nu aceast interpretare cauzal, concluziile
sale indic legtura recent stabilit dintre principiile morale i sine.
Concluzii similare au reieit i n urma examinrii atente i nu tocmai
binevoitoare a psihologiei moderne. Wallach i Wallach i-au nceput
cercetrile realiznd c " societatea noastr pare s considere asertivitatea sau
expresia sinelui ca fiind binele suprem " (1983, p. 13), subliniind c psihologia
nu numai c a ncurajat aceast orientare, ci i c a fcut-o ntr-un fel n care
acestea au avut un efect duntor asupra societii i a unor sisteme de valori.
Citatul de mai sus este o formulare clar a ipotezei potrivit creia sinele este
un fundament de valoare, deoarece ideea binelui suprem este tocmai definiia
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
l +)

unui fundament de valoare. Wallach i Wallach continu s susin c fiinele


umane au devenit suspicioase fa de " imersiunea sinelui n mplinirea
loialitii i a responsabilitii" , idee similar cu cea enunat de Bellah i
colaboratorii si. Wallach i Wallach au ajuns la aceeai concluzie: " Deoarece
invocarea unor valori i prioriti mai vaste este suspect, posibilitatea care
ne-a rmas este meninerea unei distane bazate pe toleran reciproc,
pentru a legitima astfel interesele proprii ale fiecrei persoane " (1983, p. 15).
Esena argumentului lui Wallach i Wallach este c: n cazul n care
nu sunt acceptate alte valori n afara sinelui, atunci ceea ce poate face
societatea este s sporeasc capacitatea de toleran a capriciilor, nclinaiilor
i preferinelor fiecrei persoane, considerndu-Ie la fel de vaIide i viabile
(atta timp ct nu interfereaz cu preferinele la fel de valide i viabile ale
altor persoane). Astfel, sinele funcioneaz ca o surs suprem de valoare, iar
orice se potrivete cu ea trebuie acceptat ca fiind corect (cu excepia cazurilor
n care unei alte persoane i se pare greit aceast abordare, caz n care vorbim
despre o distanare care nu poate fi soluionat). Wallach i Wallach au ajuns
s considere c aceast acceptare a " legitimitii expresiei i afirmrii sinelui"
(p. 16) este o acceptare i o ncurajare implicit a terorismului, poziie similar
cu cea a lui Lasch.
Ideea central a criticii lui Walalch i Wallach se concentreaz asupra
rolului psihologiei n ncurajarea i perpetuarea proceselor menionate
mai sus. n accepiunea acestor cercettori, psihologia " pop " (popular)
promoveaz ncontinuu cri care ncurajeaz egoismul i interesul propriu
- iat cteva exemple n acest sens: Looking Out for Number One (n cutarea
primului loc), The Art of Being Selfish (Arta egoismului), How ta Be Your Best
Friend (Cum s fii cel mai bun prieten al tu). Dup prerea lui Wallach i
Wallach, psihologii subliniaz legitimitatea egoismului prin considerarea
asertivitii ca semn al sntii mentale, iar considerarea recompensei
personale ca fiind scopul i dovada adaptrii potrivite i aa mai departe.
Suprimarea dorinelor, a emoiilor sau a gndurilor reale este sursa distresului
psihic i a tulburrilor mentale (p. 127). Aceast distorsiune este mprtit
i de curentele principale din psihologie, de exemplu prin atribuirea cinic a
aciunilor altruiste motivelor egoiste.
Cercetrile privind sntatea mental au ajuns la concluzii similare.
n societatea contemporan, rata depresiei este de zece ori mai mare dect
cu dou generaii n urm. Pe baza acestor dovezi, Martin Seligman (1988) a
ajuns la concluzia c factorul care cauzeaz aceast cretere alarmant a ratei
tulburrilor mentale (n acest caz al depresiei) este accentuarea importanei
sinelui. n accepiunea sa, americanii s-au ndeprtat de sursele tradiionale de
sens i valoare n via, cum ar fi, de exemplu, participarea activ n societate
sau religie. Aceast nstrinare a fost compensat prin accentuarea cerinelor
impuse sinelui. Referindu-se la cerinele crescute impuse sinelui, Seligman
N CUTAREA RSPUNSURILOR
1 +4

spune: " ca i cum un cretin ar fi ridicat tacheta pe baza creia se definete


fiina uman normal" (p. 52). n perspectiva sa, sinele nu este elementul
potrivit pentru a deveni o surs de sens i valoare n viaa omului - rezultatul
este creterea alarmant a ratei depresiei.
Astfet toate aceste perspective sunt de acord cu ideea c sinele joac
un rol important i central n viaa modern. n ciuda diferenelor dintre ele,
aceste perspective au ajuns la concluzia c sinele a devenit o valoare central,
care n mod obinuit nu accept alte surse (superioare) de cunoatere despre
bine i ru. Legtura dintre aciunile corecte i emoiile corecte este doar
cauzal: Facem ce este corect ca s ne simim bine. Funcia moralitii a fost
redus la deservirea sinelui. Fiinele umane consider c au ndatorirea
i obligaia de a-i cultiva sinele, de a se cunoate i de a face ce este mai
potrivit pentru propria persoan. S te mini pe tine nsui sau s i trdezi
adevratele porniri interioare este perceput ca fiind unul dintre cele mai mari
pcate sau cel puin un act masiv de laitate. Fundamentele de valori creeaz
obligaii care justific strduinele i sacrificiile persoanei - pe baza unei
asemenea definiii, sinele modern funcioneaz ca un fundament de valoare.
Fundamentele de valori confer i drepturi, iar sinele modern vine gata
echipat cu drepturi. Pretinde dreptul de a fi respectat i considerat ca fiind
unic, fr s trebuiasc s dovedeasc ceva. n cazul n care realizeaz ceva,
se simte ndreptit la recunoatere public, iar recunoaterea public este de
obicei mai important dect realizarea n sine - cel puin n accepiunea lui
Lasch.
n cele din urm, fundamentul de valoare a fost definit ca avnd
capacitatea de a funciona ca o surs independent de justificare i de
legitimare - adic poate exporta valoare, fr s o importe de altundeva.
ntr-adevr, aa cum au subliniat Bellah i colaboratorii, sinele modern nu
pare s depind de justificri exterioare, deoarece nu recunoate nicio lege
sau valoare superioar. ntre timp, sinele export o cantitate considerabil
de valoare, de vreme ce relaiile interpersonak activitile profesionale etc.
depind de sine pentru a se putea justifica. Astfet sinele legitimeaz i justific
alte concepte, fr s aib nevoie de surse superioare de valoare. Iar aceasta
este esena unui fundament de valoare.

Sinele ca mplinire

Am nceput acest capitol prin evaluarea oportunitilor moderne n


satisfacerea nevoilor umane pentru gsirea sensului vieii. Concluzia la care
am ajuns este c cele dou arii problematice majore sunt valoarea i mplinirea.
Discuia a subliniat noul rol pe care l ndeplinete sinele ca fundament de
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-

valoare. Pe baza acestui nou rol, s-a ncercat dezvoltarea sinelui, n aa fel
nct s poat oferi i mplinire.
Transformarea sinelui n surs de mplinire este secundar transformrii
sale ca surs de valoare, din dou motive. n primul rnd, modelul mplinirii
provine parial din fundamentul de valoare, la fel cum noiunea cretin a
mntuirii i-a dobndit puterea de atracie parial din valorile cretine de
baz. n al doilea rnd, n viaa modern nevoia de valoare este mult mai
stringent dect nevoia pentru idei de mplinire. Atta timp ct fiinele
umane au scopuri care s le ghideze viaa, nu par s aib o nevoie chiar att
de imperioas de idei de mplinire, deoarece scopurile pot suplini elul vieii
la fel de bine ca mplinirile - iar viaa modern ne ofer o multitudine de
scopuri.
Exist cel puin dou modaliti prin care sinele a fost utilizat pentru a
remedia criza de mplinire. La nivel teoretic, descoperirea i cultivarea sinelui
luntric a fost considerat una dintre cile ctre mplinire. Au existat mai
multe denumiri pentru aceast mplinire, dar " autorealizarea" este cea mai
frecvent folosit. n realitate ns, superioritatea fa de ceilali a ajuns s fie
trit sub forma mplinirii. Astfel, ncercarea dezvoltrii stimei de sine poate
fi considerat ca o a doua cale important spre mplinire. Ambele ci merit
o prezentare mai detaliat.

Autorealizarea

Treptat, societatea modern a dezvoltat o concepie a sinelui luntric


care tinuiete bogii substaniale, de multe ori nc nedescoperite. Acestea
sunt privite ca posibiliti care trebuie descoperite, prelucrate i exprimate.
Procesul prin care sunt cultivate aceste posibiliti interioare este conceput
ca o form esenial de dezvoltare personal. Aa cum spunea i Abraham
Maslow (1966), fiinele umane trebuie s-i descopere natura intim, s o
accepte i s i permit s se dezvolte, n aa fel nct s se poat mplini. n caz
contrar, fiinele umane risc s fie nefericite, s se mbolnveasc, s devin
nevrotice, frustrate i s dezvolte o serie de tulburri patologice. Pentru a
ilustra conceptul mplinirii, s-au folosit termeni cum ar fi: automplinirea,
autoexprimarea i autorealizarea.
Poate c primul imbold major n vederea realizrii noului rol jucat de
sine n procesul mplinirii este conceptul romantic al creativitii. Secolele
anterioare considerau creativitatea ca fiind produsul unei inspiraii exterioare,
primite de individ de la Dumnezeu sau de la vreo muz. Romanticii au
nceput ns s cread c arta i poezia izvorsc din strfundurile individului.
Un savant a ajuns la concluzia c Rousseau este primul care a publicat aceast
1 +6 N CUTAREA RSPUNSURILOR

teorie a " artei ca form de autoexprimare" (Zweig, 1980, p. 1 14; Shils, 198 1,
pp. 152-153).
Crearea adevrului i a frumuseii, pe care romanticii le considerau
valori indiscutabile i fr egal, a ajuns s fie perceput ca produs al unei
viei interioare bogate. n general, o via mplinit solicita cunoaterea i
colaborarea cu coninuturile sinelui luntric. Pentru a atinge mplinirea,
individul trebuia s identifice ce era nuntrul su, dup care urmau
dezvoltarea i exprimarea acestor coninuturi interioare.
Mai muli teoreticieni au observat modul n care concepiile moderne
ale mplinirii se bazeaz pe ideea sinelui. Probabil c psihologul Carl Jung a
fost primul care a oferit un sistem formal (dar cam ntortocheat), prin care
ncerca s explice modul n care autocunoaterea poate duce la mplinire
personal. n accepiunea sa despre procesul de individuare, mplinirea este
una dintre sarcinile centrale ale vieii, n care persoana ar trebui s nvee s
fie ntr-adevr ceea ce este, n loc s urmreasc mplinirea dorinelor false
ale celorlali, provenit din mentalitatea colectiv. Primul pas n procesul
de individuare este recunoaterea diferenei dintre aciunile ntreprinse de
dragul celorlali i adevrata identitate a persoanei. Al doilea pas l reprezint
acceptarea laturii ntunecate a acestei identiti reale, n care sunt incluse
defectele i neajunsurile sinelui. n sfrit, persoana trebuie s depeasc
propria categorisire ntr-un stereotip de gen prin identificarea componentelor
masculine i feminine ale propriei personaliti.
n prezent, foarte puini psihologi recunosc sau acord importan
abordrii jungiene a individurii, ns la vremea sa, Jung a reuit s ofere
o prim teorie important despre modul n care fiina uman poate s se
cunoasc. Jung a formulat un punct de vedere pe care, treptat, ntreaga
cultur l-a acceptat: trebuie s te detaezi de ceilali ca s reueti s fii tu
nsui. Robert Bellah i colaboratorii si au observat c aceast convingere
este prezent i n cazul americanilor moderni intervievai. Participanii la
acest studiu au fost de prere c pentru a te cunoate pe tine nsui, trebuie s
te ndeprtezi de familie, de cas i de comunitate, precum i de toate prerile
i directivele societii mai extinse (de exemplu, 1985, pp. 82-83).
Majoritatea relatrilor despre procesul de mplinire prin autorealizare
sunt i mai neclare dect teoria lui Jung. Procesul pare s fie unul de cultivare
i de rafinare a propriilor talente n congruen cu adevrata natur a sinelui.
Deseori, noiunea autoactualizrii este nvluit n metaforele vagi ale
explorrii propriei identiti. Rezumatul prerilor participanilor la studiul
lui Bellah i colab. este c: " ... sensul vieii celor mai muli americani este
s devii tu nsui, aproape s te nati pe tine nsui" (1985, p. 82). Lasch a
descris modul n care personalitatea narcisist modern a ajuns s " considere
conceperea propriei identiti ca fiind forma suprem de creativitate" (1978,
p. 92). Aceast neclaritate nu se datoreaz neaprat teoreticienilor, ci mai
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
1 +7

degrab reflect concepia incoerent a modului n care societatea modern


percepe aceast problem. Toat lumea vrea s ajung ntr-o stare de mplinire
personal, dar nimeni nu tie exact ce nseamn i cum ar trebui fcut acest
lucru.
Pentru scopul nostru nu are nicio importan dac psihologia (aa cum
su gere az Wallach i Wallach), industria reclamei (aa cum sugereaz Lasch)
sau rspunsul acestor domenii la tendinele fundamentale ale societii sunt
de vin pentru aceast dorin vag de autorealizare. n cazul de fa, ne
intereseaz faptul c omul modern a ajuns s aib nite concepte legate de
mplinire i de realizare bazate pe noiuni vagi legate de descoperirea i de
dezvoltarea coninutului sinelui luntric. ns nu avem nicio certitudine c
aceast cultivare asidu a sinelui luntric ar fi o modalitate valid prin care
se pot atinge strile de fericire, de creativitate i de satisfacie sau dac nu
cumva este o form deja brevetat de egoism sistematic; poate c este vorba
despre o combinaie ntre aceste dou modaliti. n esen, ideea este c
sinele a fost forat s-i asume rolul de furnizor de rspunsuri pentru eterna
dilem a naturii mplinirii.

Stima de sine

Meninerea unei preri pozitive despre propria persoan este i ea


asociat cu mplinirea. n multe cazuri, stima de sine este considerat aspectul
central implicat n procesul adaptrii, ceea ce nseamn c o prere proast
despre propria persoan este automat relaionat cu imaginea unei persoane
nemplinite (poate chiar bolnave). ns, dac tu i ceilali avei o imagine
pozitiv despre persoana ta, este cel mai bun semn al mplinirii
n acest volum, am tratat cutarea valorii proprii ca pe o nevoie de sens
cu drepturi depline, independent n adevratul sens al cuvntului. ns, n
multe cazuri, cutarea valorii proprii poate prelua unele caracteristici ale
mplinirii. n momentul n care ajungi s crezi c eti o persoan formidabil,
ncepi s te simi o persoan mplinit. Oamenii i imagineaz c dac
valoarea lor ca persoane ar putea fi clar stabilit la nivel public, atunci ar reui
s triasc emoii pozitive la nesfrit.
Una dintre variantele mplinirii prin intermediul stimei de sine este
faima. Leo Braudy (1986) ne ofer istoricul i o analiz complex a acestui
concept. Dorina de a dobndi faim este un imbold strvechi, care a reaprut
de-a lungul anilor sub diverse forme. ns aceast dorin este deosebit de
intens i rspndit n era modern. Dei toat lumea a auzit poveti despre
capcanele succesului i despre suferinele celebritilor, cei mai muli dintre
noi suntem ahtiai dup faim. Braudy a folosit expresia de " democratizare
a faimei" pentru a se referi la fenomenul contemporan n care celebritatea
1 +8 N CUTAREA RSPUNSURILOR

st la dispoziia tuturor (cel puin la nivel teoretic) celor care pot dobndi o
form adecvat de succes. (n schimb, n trecut, faima era disponibil doar
unui grup restrns din elita societii). n ziua de azi, chiar i grupurile de
persoane srace, dezavantajate, minoritile pot ajunge s fie aclamate i s
apar de sute de ori la televizor, prin sport de exemplu. Modelul celebritii
obinute prin sport a fost adesea subiectul criticii, mai ales datorit faptului
c, n acest caz, ansa este pus fa n fa cu succesul. De exemplu, recent,
un statistician a calculat c, n primele 41 de sezoane ale Asociaiei Naionale
de Baschet (ANB) din SUN, de la cel de al Doilea Rzboi Mondial ncoace,
pn prin 1980, doar 2091 de brbai au aprut cel puin o dat ntr-o partid
ANB. Calea succesului este foarte abrupt, iar milioane de persoane care i
doresc s aib succes vor trebui s se confrunte cu dezamgirea i cu decepia.
Adevrata via de vedet este sortit doar unei fraciuni infime din populaie
(chiar i printre acei dou mii de baschetbaliti menionai mai nainte).
Mare parte a atraciei pentru celebritate se datoreaz capacitii sale
de a conferi valoare sinelui; faima poate valida sinele n mai multe feluri
(Braudy, 1986) i exact acest lucru i dorete i individul modem. Goana
contemporan dup celebritate a fost descris ca fiind o form de " religie
secular" (Braudy, 1986, p. 588), ceea ce i asigur persoanei girul realitii i
o dovad ferm a valorii propriei persoane. Faima i celebritatea nseamn
s fii stimat i respectat pentru calitile personale - pentru cine eti i ce
reprezini. Cum spune i Lasch: " omul contemporan caut acea aprobare
care i recunoate calitile i nu aciunile personale" (1978, p. 59). Rezultatele
studiului lui Braudy despre faim au dus la concluzii similare legate de " ideea
de a fi apreciat pentru ceea ce eti" (p. 589). n urma analizei minuioase a mai
multor studii relevante, Jonathan Freeman a ajuns la urmtoarea concluzie:
" Nu puterea i influena este ceea ce i doresc cei mai muli oameni, ci faima
i mai ales celebritatea asociat cu fascinaia" (1978, p. 208).
Cu alte cuvinte, odat ce ai devenit renumit, toate calitile tale i ale
personalitii tale sunt aclamate, iar publicul devine hipnotizat de capriciile,
de obiceiurile i isprvile tale mondene, care nu au prea multe legturi cu ceea
ce ai fcut ca s devii renumit. Invitaii unor emisiuni cum ar fi "The Tonight
Show ", celebritile intervievate de diverse reviste despre vedete rock, actori
de cinema, atlei prezentai n emisiuni TV, personaliti prezentate n ziare
sau reviste tabloid, cum ar fi revista People sunt cu toii prezentai cu lux de
-

amnunte n detaliile vieii lor mondene, fr s se fac vreo referire la modul


n care au ajuns celebri.
S-ar putea ca, n toate aceste tendine, s existe ceva din mitul sensului
suprem. Prezumia pare s fie c, n momentul n care o persoan are o
anumit calitate care o poate face celebr, ea devine special din toate punctele
de vedere. Din acest motiv, oamenii doresc s afle care sunt interesele sau

4 n original, l'BA (n. tI.).


Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-

p rerile despre copii ale unui juctor de fotbal sau s afle despre simpatiile
p olitice ale vreunei actrie sau chiar experienele pe care le-a avut cnd i-a
redecorat locuina. Oamenii cred c, aflnd asemenea detalii, vor reui s-i
dea seama cum au atins aceste persoane mplinirea.
Astfel, n era modern, cel mai important lucru este s fii apreciat de
ceilali pentru ce eti i nu pentru ceea ce ai fcut. Aceast atitudine reflect o
ndeprtare de atitudinile dominante din trecut, reprezentnd o tendin din
ce n ce mai accentuat de a privi sinele ca pe un element esenial n procesul
mplinirii, deoarece faima i stima de sine sunt relaionate direct cu sinele
i mai puin cu ceea ce a nfptuit persoana respectiv (vezi, de exemplu,
Braudy, 1986; Lasch, 1978).
Stabilirea unei legturi a stimei de sine cu sinele i mai puin cu faptele
(pe care le-a ndeplinit), aduce n prim plan problema falsei permanene,
ntlnit adesea n aspectele legate de mplinire. O singur mplinire este
trectoare, ns sinele i personalitatea rezist n timp. Fiinele umane
i doresc stri de mplinire stabile i durabile - astfel, dac se dorete ca
respectul public s devin un model viabil de mplinire, acesta trebuie, de
asemenea, s fie trainic.
Andy Warhol este foarte des citat pentru faptul c a propus modalitatea
suprem de democratizare a faimei: Fiecare persoan din lume trebuie s
ajung s fie faimoas - innd cont de numrul populaiei planetei, aceast
faim ar putea dura cam 15 minute/persoan. Desigur, nimeni nu a acceptat
sugestia lui Warhol ca model satisfctor al mplinirii, deoarece faima prin
definiie este nesfrit. Cum spune i Braudy " Dup ce mplinirea spiritual
promis de faima modern este dat, ea nu va mai putea fi luat niciodat"
(1986, p. 588). ntr-adevr, aceast fals permanen a mitului celebritii
devine stringent mai ales n era modern. Braudy a ajuns la concluzia c
mare parte din atracia pentru faim se datorete faptului c oamenii cred
c renumele poate dura dincolo de moarte, dezvoltnd astfel o percepie a
nemuririi. ns o faim trectoare nu poate garanta nemurirea.
Desigur, pentru majoritatea oamenilor, atingerea celebritii nu poate
intra n discuie. Exist, totui, dou modaliti prin care fiina uman poate
obine mplinire personal prin faim. Prima modalitate se refer la formarea
unei legturi speciale cu un om renumit. Una dintre aceste modaliti este
cea de admirator (fan), prin care individul i poate consolida stima de sine
prin asociere cu persoana admirat, considerat eroic i de succes (Braudy,
1986). Dup victoria echipei favorite, i admiratorul anonim simte adierea
succesului. Cnd o vedet divoreaz, i admiratorul resimte suferina
acesteia.
Una dintre formele extreme ale admiraiei este cea de groupie - o
persoan devotat unei formaii rock, de exemplu, care i orienteaz viaa
aproape exclusiv spre acest gen de muzic i care ncearc s aib contacte
1 50 N CUTAREA RSPUNSURILOR

sexuale cu membrii grupului. Relatrile lui des Barres (1987) despre vi aa


unei groupie surprind foarte clar fenomenul mplinirii prin meninerea
unei legturi strnse cu persoane importante. nsi des Barres i dorea s
devin celebr, ns s-a mulumit i cu ntreinerea raporturilor sexuale CU
diveri muzicieni celebri. De fapt ar fi greit s o descriem ca pe o persoan
mulumit, deoarece cuvntul " mulumit" nu reuete s surprind
urcuurile i coborurile vieii sale emoionale. Cnd totul merge bine
i vreo vedet ntreine relaii sexuale cu ea, des Barres este n al noulea
cer. Cnd vede, ns, c unul dintre cntreii ei adorai are o legtur cu o
alt groupie, des Barres ncepe s o dispreuiasc pe fat i s o considere
"
" o trf etc. n cazurile n care i se permite doar sex oral n culise, naintea
spectacolului, chiar dac este cstorit i contactul nu este unul n adevratul
sens al cuvntului, este extaziat i foarte mulumit: " i mai credeam c i
acum mi fcea o favoare" (1987, p. 45). ns, n perioadele n care nu primete
telefonul promis, este copleit de sentimentul inutilitii, al lipsei de valoare
i de disperare.
Din cnd n cnd, ca s i revigoreze puin stima de sine (care oricum
este deja dependent de orice semn de afeciune din partea persoanei adorate),
adun n jurul ei un grup de groupie mai tinere i ncepe s le nvee metodele
pe care le folosete ea ca s ajung n preajma unor cntrei celebri. Aceste
lecii acoper o palet larg de teme, de la muzicologie, descrierea intrrilor
n culise, pn la descrierea amnunit a unor tehnici de sex oral. Aceste
lecii nsemnau pentru ea o modalitate prin care era admirat i validat ca
persoan " stilat" (p. 66).
Succesul unei groupie dobndit n momentul n care ajunge n centrul
ateniei unui grup mic ne duce spre cea de-a doua modalitate prin care omul
de rnd poate beneficia de pe urma faimei. Dobndirea respectului la nivel
local este mai simpl dect aceea la nivel naional. Fiina uman poate gsi
o sumedenie de modaliti prin care se poate simi superioar celorlali. i
gseti o ni n care poi avea succes sau poi fi eficient i, astfel, poi deveni
un om respectat de ctre ceilali.
n consecin, putem spune c stima de sine ar putea fi manifestarea
unei nevoi de sens. ns, n momentul n care ea devine un element esenial
n cutarea unui scop n via i se asociaz cu reacii emoionale puternice,
poate deveni un model al mplinirii. Acest lucru este probabil mai frecvent
ntlnit ntr-o societate n care nivelul valorii personale este mereu ameninat
i negociabil. n cazul n care valoarea unei persoane este fixat printr-un
loc ferm n ierarhia social, tot ceea ce poate face este s i ndeplineasc
sarcinile profesionale (indiferent dac sunt efectuate bine sau ru). S fii un
soldat sau un cetean bun nu este un model de mplinire, chiar dac astfel se
satisface nevoia de sens. Societatea modern a nceput s mbrieze din ce
n ce mai mult ideea c toat lumea pornete cu aceeai cantitate de valoare
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
151

personal, iar n cursul vieii, aceast cantitate poate s creasc sau poate la
fel de bine s scad. Reaciile emoionale intense asociate cu aceste rezultate
transform valoarea propriei persoane ntr-un concept extrem de atrgtor i
viabil, legat de fenomenul mplinirii. Singurul lucru care lipsete este ideea
perm anenei - i, desigur, falsa permanen face ntotdeauna parte din mitul
mplinirii.

Sinele i moralitatea: n sfrit, mpreun

Astfel, sinele a devenit una dintre variatele moderne ale conceptului


binelui suprem, reprezentnd o baz solid de valoare prin care se pot
justifica o serie de lucruri i care nu mai necesit j;r stificri suplimentare.
De asemenea, sinele ofer i un model de mplinire. Inainte de finele acestui
capitol, trebuie s discutm una dintre implicaiile extrem de importante
-i semnificative ale sinelui, care reprezint o schimbare fundamental i
remarcabil n relaia dintre interes propriu i moralitate (de asemenea, vezi
Wallach i Wallach, 1983, p. 263).
n cea mai mare parte a istoriei occidentale, valorile i moralitatea
societii funcionau n opoziie cu interesele proprii. Doar n ultimele cteva
secole i s-a atribuit sinelui o conotaie pozitiv. Ben Franklin a observat c
individualismul era un cuvnt nou n epoca sa, un cuvnt care exprima o idee
nou, destul de diferit de egoism, cuvnt cunoscut de generaiile anterioare
(vezi Bellah, 1985, p. 37). Una dintre diferenele majore dintre aceste dou
cuvinte este c individualismul are o conotaie valoric pozitiv, n timp ce
egoismul o conotaie dubioas.
Peggy Rosenthal (1984) a ajuns la o concluzie similar n urma studiilor
despre etimologia cuvntului sine. n cea mai mare parte a Evului Mediu,
acest cuvnt avea o conotaie neutr 'sau negativ. Cuvntul sine a nceput
s fie folosit cu conotaii pozitive doar ncepnd cu secolul al XVII-lea, iar cu
conotaie exclusiv pozitiv, doar din epoca romantismului - n jurul anilor
1800. Ca s ilustreze aceast diferen, Rosenthal a oferit dou citate din
ediii diferite ale Dicionarului limbii engleze (Oxford English Dictionary),
aprute la un interval de dou secole. n ediia din 1 680 al acestui excelent
dicionar, sensul uzual al cuvntului sine este: " marele Anticrist i marele
anti-Dumnezeu n lume" . n schimb, conform ediiei din 1870, " respectul de
sine i beneficiile sale care in de cea mai nobil natur a fiinei umane" (vezi
Rosenthal, 1984, p. 18). Astfel, n decursul a dou secole, sensul cuvntului
sine a trecut de la semnificaia rului suprem la aceea a binelui suprem.
Ceea ce v-am prezentat mai nainte depete cu mult folosirea unei
simple figuri de stil. Dintotdeauna, moralitatea a funcionatca o contrapondere,
ca un element care echilibra interesul propriu. Moralitatea era perceput ca
1 52 N C UTAREA RSPUNSURILOR

fiind dorina uman de a satisface interesele personale, chiar dac acest lucru
nsemna neglijarea sau exploatarea celorlali. Urmrirea intereselor prop rii
era privit ca un act antisocial, deoarece, pentru interesele grupului, cel mai
eficient lucru este cooperarea membrilor i favorizarea bunstrii grupulUi
n detrimentul bunstrii individuale. n consecin, moralitatea social
condamna interesul individual, considerndu-l o form de egoism, lcomie
etc. Grupul social susinea acest punct de vedere, exercitnd presiune asupra
indivizilor s favorizeze interesele grupului i nu pe cele proprii. Cei care nu
reueau s fac acest lucru erau criticai, ostracizai i chiar pedepsii.
Astfel, timp de mai multe secole, fiecare individ i-a ales calea n via
"
n urma unui conflict dintre interesele proprii i moralitate. " Caracterul
fiecrui individ era definit pe baza echilibrului pe care reuea s l stabileasc
ntre aceste dou interese. Virtutea nsemna nvingerea diverselor forme de
interes propriu, printre care se numrau lcomia, poftele trupeti, lenevia i
laitatea. Ca form de caracter, virtutea presupunea identificarea individului
cu valorile i moralitatea grupului. Viciul, n schimb, nsemna avantajarea
imboldurilor i a dorinelor personale i acionarea n acest sens, chiar
dac acest lucru contra venea nevoilor, intereselor i valorilor comunitii
respective. Eroul arhetipal se dedica celorlali i suferea pentru ei, iar n acest
proces, eroul se afla n slujba comunitii. Pe de alt parte, cel nemernic se
rsfa cu satisfacerea poftelor sale egoiste pe seama celorlali.
Astfel, interesele proprii i valorile morale au stabilit un echilibru ntre
fore contrare. Dar n secolul XX, acest echilibru a fost distrus. Moralitatea a
devenit aliatul interesului propriu. Acest lucru nu nseamn doar c omul
are dreptul s fac ce este mai bine pentru el (dei aceasta este o component
important a acestui proces), ci, mai degrab, faptul c aproape c a devenit
o obligaie sacr de a aciona n acest sens. Mesajul modern este c ceea ce
este corect i bine i important n via nseamn s te concentrezi asupra
propriei persoane, s te cunoti ct mai bine, s-i exprimi i s-i cultivi
resursele interioare, s faci ceea ce este mai bine pentru tine i aa mai
departe. Odinioar, era o virtute s ii seama de interesele celorlali nainte s
te gndeti la interesele tale - n prezent, imperativul moral este s procedezi
exact invers.
n trecut, ca s-i poi tri viaa aa cum trebuie i s atingi formele cele
mai nalte de mplinire, era nevoie s l cunoti pe Dumnezeu. n schimb, n
prezent, trebuie s te cunoti pe tine. n consecin, rspunsul la ntrebarea
crucial " ce s faci cu viaa ta? " nu mai vine de la Dumnezeu (sau din poziia
ierarhic a societii unde te-a trimis Dumnezeu). n schimb, se presupune c
rspunsul izvorte din strfundurile sinelui.
Acceptarea modern a sinelui ca fundament de valoare a creat o
serie de probleme mai ales datorit modului n care se raporteaz la iubire.
Acest aspect va fi tratat n detaliu ntr-un capitol ulterior, dar cred c este
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-
1 53

important s menionez i aici impactul pe care l-a avut noua moralitate


asupra sinelui. Interviuri luate unor americani contemporani (Bellah i
colab., 1985) au scos la iveal faptul c foarte muli dintre ei se strduiesc
s dezvolte o nou nelegere a ceea ce nseamn iubirea i angajamentul n
term eni revizuii. n prezent, muli americani nu mai accept ideea c iubirea
presupune s te sacrifici pentru cellalt, s fii nefericit sau s faci lucruri care
nu deservesc (mcar n perspectiv) interesele tale proprii. Dac o relaie
nu implic plcerea, nelegerea, satisfacia i mplinirea sinelui, atunci ea
este considerat o relaie euat i este justificat - uneori chiar obligatorie
_ ruperea relaiei i cutarea alteia noi, care aduce mai mult mplinire.
Po trivit valorilor prezente, " o doz de egoism este o component esenial
a iubirii" (Bellah i colab., 1985, p . 100). Adic iubirea nseamn afirmarea i
exprimarea propriei individualiti.
n mod cert, americanul modern ar fi capabil s neleag i s accepte
principiul potrivit cruia dragostea implic i efort asiduu. ns refuz de
multe ori s accepte ideea c dragostea poate nsemna o negare autentic a
sinelui sau poate necesita chiar sacrificii din partea sinelui (Bellah i colab.,
1985, pp. 109-1 10). Chiar mai mult, unii cred c, prin supunere sau prin
acceptarea relaiei datorit unui angajament luat, i-ar putea pierde identitatea
ntr-o relaie; aceeai problem apare n cazurile n care aceast relaie nu
ofer ansa unei dezvoltri personale sau a unei satisfacii individuale. n
consecin, relaia depinde de modul n care sinele o poate justifica.
Cultura occidental nu a ajuns nc n situaia n care s mbrieze cu
neruinare lcomia i egoismul, dei ne permite deja s credem c urmrirea
intereselor proprii este perfect justificat. Istoricul punctelor de vedere
americane asupra succesului dezvluie un declin constant n justificrile
morale ale achiziiilor financiare (Huber, 1987). n trecut, americanii au
deliberat ndelung pentru gsirea unor explicaii plauzibile, care s justifice
acumularea bogiilor i au ajuns la concluzia c astfel poate fi ajutat societatea
sau c persoana putea fi fericit doar dac i folosea averea spre bunstarea
societii. Dar nevoia de asemenea justificri a nceput s dispar treptat i,
n cursul secolului XX, s-a stins de tot. Succesul financiar este perceput ca un
aspect pozitiv, fr s se simt nevoia unei justificri suplimentare. Succesul
financiar deservete sinele i aceast explicaie este absolut suficient.
Chiar i cei care sunt mpotriva egoismului sunt dispui s accepte
drepturile i obligaiile individului de a fi loial fa de propria persoan,
cultivarea autocunoaterii, recunoaterea i exprimarea emoiilor personale
i dezvoltarea potenialului i a talentelor individuale. Sinele modern a
nceput s fie asociat cu imbolduri morale superioare. Chiar dac aspectele
sale inferioare (cum ar fi egoismul i lcomia) determin resimirea unor
remucri, valorile superioare ale sinelui sunt acceptate de societatea larg.
1 5 4- N CUTAREA RSPUNSURILOR

Rezumat si concIuzii
,

Sinele sau desluirea identitii sunt aspecte centrale ale vieii


moderne. ns motivele acestui interes accentuat pentru identitate s-ar putea
s depeasc explicaiile pe care vi le-am oferit n acest capitol. Fascinaia
modern pentru sine i pentru identitate reprezint mai mult dect o simpl
slbiciune moral sau dect satisfacerea dorinelor proprii, mai mult dect
rezultatul publicitii moderne care ne ncurajeaz s cheltuim i s ne simim
bine, mai mult dect simplele ntmplri legate de felul n care ne alptm sau
s ne disciplinm copiii. Mai degrab, am putea spune c problema crucial
o reprezint faptul c sinelui i s-a atribuit rolul vital de furnizor de sens (mai
ales de valoare) pentru via.
Pe msur ce societatea a devenit din ce n ce mai modern, ea a
schimbat modul n care oamenii gseau sens, iar unele surse de sens - mai
ales fundamentele de valori - s-au pierdut fr s poat fi nlocuite. Declinul
importanei religiei, a moralitii tradiionale i a tradiiei nsei au creat o criz
serioas de valori. ncercarea modern de a conferi sens vieii este ngreunat
tocmai de aceast criz de valori, care este unul dintre obstacolele cele mai
complexe n acest proces de cutare. n loc s ne ofere repere solide despre ce
este bine i ce este ru, societatea ne ofer o serie de puncte de vedere posibile
i ne permite s alegem dintre acestea pe cel pe care l considerm potrivit. Ca
urmare, multe persoane se plng c le este foarte dificil s fie sigure c ceea ce
fac este corect i c viaa lor are valoare.
Rspunsul standard la pierderea unei surse de valoare este elaborarea
resurselor rmase pentru compensarea deficitului. Ceea ce ne-a lsat
modernizarea ca motenire (din abunden) este individualitatea, iar aceasta
este o modalitate viabil prin care se poate compensa vidul de sens i criza
de valori. Fascinaia uman fa de identitatea personal este de fapt o reacie
la criza de valori. Identitatea este acceptat ca un bun suprem, capabil s
justifice efortul i sacrificiul, fr s aib nevoie de justificri suplimentare.
Puteam s ne ateptm la acest fenomen din mai multe motive. Se
potrivea cu tendinele sociale, economice i politice ale vieii moderne,
fiecare dintre acestea accentund importana sinelui individual, recunoscnd
i justificnd drepturile i interesele acestuia. Chiar mai mult, expansiunea
conceptului de sine a transformat conceptul ntr-o surs de valoare i un
model de mplinire viabil. Totui, aceast dezvoltare a schimbat polaritatea
relaiei dintre moralitate i interes propriu, inducnd o modificare radical
n fundamentele climatului moral al societii. Moralitatea a funcionat
dintotdeauna ca un filtru n faa realizrii interesului personal, iar virtutea
nsemna nvingerea trebuinelor personale. n prezent, n schimb, moralitatea
a nzestrat interesele personale cu o valen pozitiv n ceea ce privete
Capitolul 5 Identitatea personal i criza de valori
-

drepturile i obligaiile i cu un set nou de virtui care subliniaz importana


cunoaterii, a dezvoltrii i a exprimrii identitii proprii.

Not

1 . Suma zero nseamn c, n cazul tuturor participanilor, ctigurile i pierderile


nsumeaz fix O; de exemplu, profitul cumprtorului este pierderea vnztorului;
sau orice joc n care avem de-a face cu un ctigtor i un nvins.
2. Cu referire la fundamentele de valori, folosesc interanjabil termenii d e "sine" i
,,identitate p ersonal" . Cele dou concepte au semnificaii diferite, dar aceast
distincie nu este relevant p entru nelegerea rolului deinut de valori.
Munc
Munc, munc i iar munc

Munca are un rol central n viaa modern i nicio abordare a sens ului
vieii nu ar fi complet dac nu am investiga cu minuiozitate i semnificaia
muncii. Adulii americani petrec cea mai mare parte a strii de veghe
muncind, mai ales dac inem seama i de timpul petrecut cu mbrcatul, cu
naveta, s nu mai vorbim de nopile nedormite din cauza ngrijorrilor legate
de serviciu i aa mai departe.
Ce este munca? n fizic, munca este definit n termeni de efort,
adic fora depus pe o anumit distan. Din punct de vedere psihologic
ns, munca este depunerea de efort nesusinut de o recompens imediat
(trirea plcerii fizice), ci mai degrab de disciplin interioar i, nu rareori,
de motivaie extrinsec. Este a depune un efort pe care mintea sau organismul
nu l face n mod natural, de la sine, ci din necesitate. Cu toate acestea, oamenii
accept i interiorizeaz nevoia de a munci. Din acest motiv, de multe ori
munca poate fi efectuat doar n condiiile unui acord activ din partea sinelui.
La urma urmei, eti nevoit s i impui s te trezeti i s te duci la birou; de
fapt, nimeni nu te poate obliga, dac nu eti de acord i tu s faci acest lucru.
Astfel, munca devine punerea voinei i a iniiativei personale n slujba
unor motivaii extrinsece. Munca nseamn s ne impunem s facem o serie
de lucruri pe care, n realitate, nu dorim s le facem. Lucrm n primul rnd
pentru recompense exterioare. Acest lucru nu nseamn c oamenii nu i
iubesc munca sau c nu au nicio satisfacie de pe urma ei. Multe persoane
iubesc ceea ce fac i au i satisfacii profesionale, multe altele ns nu.
Deoarece nu obinerea de satisfacii profesionale a fost motivul pentru care
a fost inventat munca, aceste triri au aprut mai trziu. Spre deosebire de
muzic, sport, consum de alcool, urmrirea emisiunilor TV, munca nu este o
activitate care a fost conceput pentru a oferi n primul rnd stri de plcere.
N CUTAREA RSPUNSURILOR
1 58

Munca este rezultatul unui efort depus, nsoit de auto control, n vederea
realizrii obligaiilor i a stimulentelor exterioare. n primul rnd, munca este
ghidat de scopuri i nu de mpliniri.

De ce trebuie s muncim?

Este foarte important s nelegem de unde provine nevoia uman


de a munci. De-a lungul istoriei, majoritatea oamenilor trebuiau s lucreze
acas, la o ferm sau altundeva. Relativ puini nefericii trebuiau s sufere
de pe urma ruinii i a privaiunii de a nu avea unde s lucreze. La cealalt
extrem, se aflau puinii privilegiai care puteau s se bucure de avantajele
unei viei lipsite de probleme. ns, pentru marea majoritate a persoanelor,
munca nsemna un aspect inevitabil al vieii.
Ideea de a munci provine din nevoia de a procura hran i alte elemente
necesare supravieuirii. Aproape toate animalele ajung s descopere c este
necesar s porneasc n mod regulat, chiar constant, n cutarea hranei; chiar
mai mult, unele se angajeaz i n construirea i ntreinerea unor adposturi
care s le protejeze. i fiinele umane au nevoie de hran i adpost, iar
obinerea acestor elemente st la baza nevoii de a munci.
Astfel, munca este motivat att din punct de vedere natural, ct i
extrinsec. La nceputuri, ea servea pentru satisfacerea acestor nevoi naturale.
Fcnd abstracie de influena pe care o poate exercita cultura, dac fiinele
umane ar fi putut procura hran i adpost i ar fi reuit s-i satisfac
dorinele fr s munceasc, probabil c nu ar mai fi lucrat deloc.
Natura nu a nzestrat omul cu nevoia de a munci, ci cu nevoi i dorine
care, n cele mai multe cazuri, pot fi satisfcute prin rezultatele muncii. Este
important s inem minte aceast origine natural a muncii. Indiferent de
sensul pe care cultura l atribuie muncii, nevoia esenial de a munci se trage
din nevoile naturale.
De-a lungul timpului, cultura a modelat munca ntr-o asemenea
msur, nct, n zilele noastre, motivaiile originare ale muncii - de a gsi
hran i adpost - nu prea sunt vizibile. Este evident c oamenii lucreaz
pentru multe alte beneficii care nu au nicio legtur cu aceste nevoi biologice.
A avea un minim de hran i adpost nu mai este suficient. Vrem alimente de
calitate excelent, un cmin atrgtor, dotat cu tot confortul, toat bunstarea
i securitatea posibile. n multe cazuri, munca este orientat spre recompense
care nu au nicio latur material, cum ar fi, de exemplu, prestigiul.
De fapt, n unele cazuri, efectul culturii aspra muncii este att de
profund, nct nevoile biologice devin adevrate obstacole n efectuarea muncii
propriu-zise i nu cauza fundamental a muncii. Persoanele dependente de
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-
1 59

munc (n original, "workaholic "l) de exemplu, lucreaz ct le in puterile;


consumul de alimente i odilma nceteaz s mai fie scopul muncii, ele devin
ob stacole enervante n realizarea sarcinilor (vezi Machlowitz, 1980).
Nevoia de a munci poate fi rezumat astfel: i are originea n nevoile
naturale, dar nu n nevoia natural de a munci, ci mai degrab n nevoia
de a satisface anumite nevoi necesare supravieuirii, plcerii, siguranei i
confortului. Pe scurt, munca are rolul de a facilita satisfacerea unor nevoi cu
baze biologice. Cultura ns a impregnat cu o sumedenie de sensuri munca,
ceea ce a dus n timp la camuflarea nevoilor naturale care stau la baza muncii.

Implicaiile sociale ale muncii

Una dintre condiiile supravieuirii i a nfloririi unei societi este ca


membrii ei s lucreze suficient de mult. Nu este absolut necesar s lucreze cu
toii, dar exist o anumit cantitate de munc ce trebuie terminat. Sarcinile
exist, trebuie doar gsite persoanele care s le realizeze, n caz contrar
sistemul social s-ar prbui (i cetenii ar flmnzi). Chiar mai mult, atta
timp ct munca este motivat doar extrinsec, oamenii nu se vor repezi s
lucreze. Ceea ce este important din punctul de vedere al societii este cum
s-i determine cetenii s lucreze.
Mare parte a muncii nu este organizat n uniti de sens
atotcuprinztoare, ci mai degrab n sarcini simple, care pot fi realizate
relativ repede, dar trebuie repetate frecvent. Munca este o activitate banal,
constnd n mare parte din activiti repetate i oarecum plictisitoare. Chiar
i slujbele actuale cele mai palpitante sunt ntr-o anumit msur plictisitoare
i dintotdeauna au existat sarcini care nu erau deloc interesante.
Pe scurt, societatea trebuie s-i determine cetenii s fac o serie de
activiti plictisitoare, pe care acetia nu doresc neaprat s le fac. Munca
necesit strduin i sacrificiu, iar societatea trebuie s induc n oameni
sentimente prin care s-i determine s fac aceste sacrificii.
O soluie aparent universal pentru rezolvarea acestor aspecte sociale
ale muncii se refer la conceperea unui sistem de stimulente prin care s se
poat ncuraja munca. Aceste stimulente au rolul de a susine activitatea
profesional pe baza motivaiilor extrinsece; de la bici la bani, societile s-au
folosit de o varietate imens de pedepse i de recompense prin care puteau
determina oamenii s lucreze.
Funcionarea eficient a acestor sisteme de stimulente este de cele mai
multe ori afectat de probleme de echitate i de exploatare. Unii lucreaz mai
mult dect alii, primind n acelai timp mai puine recompense. Probabil c
este imposibil de conceput un sistem n care fiecare s primeasc recompensa

1 Workaholic = persoan care muncete excesiv de mult, obsedat de munca sa (n. tr.).
1 60 N CUTAREA RSPUNSURILOR

meritat. ntr-adevr, oamenii au o predispoziie de a-i crea iluzii, prin care


supraliciteaz calitatea i cantitatea muncii depuse. Din acest motiv, chiar i
n cazurile n care recompensa a fost corect, muli consider c ar merita
mai mult dect au primit. n acelai timp, exist persoane care profit de pe
urma muncii altor persoane sau de pe urma sistemului economic, ceea ce va
fi perceput ca o fapt necinstit de ctre cei care nu reuesc s beneficieze i
ei de pe urma acestor nelciuni.
Problema social a sistemului de stimulente devine astfel o problem
de justificare. Societatea trebuie s-i poat convinge membrii c sistemul de
recompense este suficient de drept i de legitim ca s poat fi acceptat. Nu
trebuie considerat un sistem perfect (societatea poate tolera nemulumirile
legate de acest sistem), dar trebuie s fie acceptat n msura n care va putea
duce la continuarea i terminarea muncii ncepute.
n afar de aceste stimulente, societatea mai poate ncuraja munca prin
infuzarea ei cu sens. Oamenii vor accepta s depun efort i s fac sacrificii
n schimbul conturrii unor valori importante. Astfel, ajungem din nou la
aceeai problem a societii, cea de justificare (i legitimare) . n cazul n care
societatea reuete s-i confere muncii un sistem potrivit de valori, munca va
fi terminat.
Valoarea i justificarea sunt nevoi centrale ale sensului, reprezentnd
n acelai timp principalul aspect necesar nelegerii modului n care munca
poate fi nglobat n sensul vieii unei persoane. n acelai timp, munca poate
satisface multe dintre celelalte nevoi ale sensului. Munca ofer aproape n
orice situaie posibiliti necesare dobndirii eficienei, ceea ce este evident
n cadrul unor activiti complexe i rafinate. De asemenea, munca este
caracterizat de existena mai multor scopuri, dei, adesea, acestea sunt de
durat scurt sau scopuri simple, cum ar fi s sapi o groap sau s completezi
un formular. (Tendina muncii de a oferi mai degrab scopuri de durat
scurt i nu de durat lung reflect, de fapt, banalitatea ei).
Stima de sine este de multe ori parte integrant a muncii, cu
toate c implicaiile sale prezint variaii semnificative. Pe de o parte, n
societile antice, munca avea reputaie proast, iar cei care munceau erau
considerai ca avnd o stim de sine sczut. Munca era pentru sclavi,
rani i ali indivizi de spe inferioar. Persoanele valoroase nu munceau,
din principiu. Munca grea era incompatibil cu prestigiul, onoarea sau
statutul social (Anthony, 1977; Rodgers, 1978). Aceste atitudini s-au meninut
ntr-o form sau alta vreme ndelungat, mai ales n Europa. n secolul al
XIX-lea, europenii care vizitau Statele Unite erau surprini i derutai n
momentul n care observau c n America nu exista aristocraie. Erau de-a
dreptul ocai de faptul c toat lumea lucra.
Valorile americane reprezint cealalt extrem, n care munca este o
surs posibil de stim de sine. Cei care nu lucreaz sunt adesea desconsiderai,
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-
1 61

umilii i chiar stigmatizai. Grupurile i minoritile oprimate protesteaz


pentru a obine mai multe oportuniti de a gsi un loc de munc. Succesul
n munc este una dintre bazele cele mai importante ale prestigiului, stimei
i respectului.
Astfel, munca n mod tipic satisface nevoia de eficien i scop i
contribuie la dezvoltarea elementelor constitutive ale stimei de sine (dei
acestea prezint variaii semnificative n timp). Singura nevoie de sens pe
care munca nu reuete s o satisfac ntotdeauna este cea pentru valoare.
Din perspectiva societii, munca nu are ntotdeauna o valoare justificativ.
Problema central a societii o reprezint gsirea unei modaliti
pr in care aceasta i poate conferi valoare muncii. Societatea i propune s
i determine pe oameni s fac sacrificii i s depun efort pentru a realiza
diverse sarcini, iar acest lucru necesit legitimarea muncii n sine sau
legitimarea sistemului de stimulente.

Trei sensuri ale muncii

Nu poate exista un singur rspuns simplu la problema rolului jucat de


munc n sensul vieii. Munca nu are aceeai semnificaie pentru toat lumea.
Pe baza unui studiu viznd viaa n Statele Unite n anii '80 (Bellah i colab.,
1985), sensurile atribuite muncii au fost categorizate n trei grupe. Aceste
categorii au fost etichetate dup cum urmeaz: ocupaie, chemare i carier.
Munca pe care o considerm ocupaie se refer la realizarea unor sarcini
pentru obinerea unui salariu, fr ca persoana s se implice prea mult sau
s aib alte satisfacii personale de pe urma muncii sale. Cnd munca este
considerat chemare, ea este efectuat datorit unui sentiment de obligaie
personal, de datorie sau pentru c ar ine de destinul individului. Chemarea
poate s ia natere din perceperea unei responsabiliti fa de bunstarea
societii sau se poate baza pe percepia unei obligaii n ceea ce privete
atingerea potenialului sau a mplinirii proprii. Cariera prin munc este
motivat de dorina pentru succes i recunoatere.
Aceste trei sensuri ale muncii nu trebuie considerate nite categorii
rigide, ntre care nu exist nicio suprapunere. n mod cert, multe persoane
combin diversele elemente constituente a dou dintre categorii sau chiar ale
tuturor. Cu toate acestea, cele trei categorii sunt importante ca prototipuri
care faciliteaz nelegerea att de divers a muncii i a relaiei ei cu alte
aspecte semnificative din viaa uman. Dar s continum cu examinarea lor
individual.
1 62 N CUTAREA RSPUNSURILOR

Munca privit ca ocupaie

Cei care i percep munca doar sub aspect de efort depus pentru
obinerea unor beneficii financiare nu consider c este cea mai important
sau semnificativ component a vieii lor. Munca perceput astfel este o
activitate instrumental - adic depunere de efort n schimbul unui beneficiu.
Persoana lucreaz pentru salariu i pentru ceea ce poate procura cu acesta
(main, independen, locuin confortabil, familie etc.).
Aceast percepie a muncii este probabil cea mai frecvent abordare
ntlnit mai ales n cadrul claselor sociale inferioare, dei ar putea fi foarte
frecvent i n cadrul clasei de mijloc. Persoanele cu un nivel mai redus de
educaie caut i gsesc mai puine satisfacii n munca pe care o fac dect cei
cu mai mult educaie (Veroff i colab., 1981).
Michael Burawoy (1979) un tnr sociolog, ne ofer un portret al muncii
percepute doar sub aspectul de ocupaie. El ne descrie experienele avute ca
operator de maini la o uzin de motoare din Illinois, n timp ce i redacta n
paralel disertaia de doctorat susinut ulterior la Universitatea din Chicago.
n relatarea lui Burawoy, muncitorii aveau foarte puine emoii pozitive
sau satisfacii n timpul activitii lor, dar deveneau absorbii de munca lor
n momentul n care ncepeau s-o perceap ca pe un joc. Cu trecerea anilor,
managementul uzinei a conceput un set de stimulente prin care muncitorii
puteau s i creasc veniturile pn la o anumit limit, prin producerea mai
multor componente. ns depirea acestei limite nu mai era recompensat
sub nicio form. Muncitorii au fost preocupai doar de producerea numrului
potrivit de componente ca s primeasc salariul maxim, fr s depeasc
limita stabilit. Acest sistem de recompens a fost ulterior rafinat n aa fel
nct s fie considerat echitabil de ctre toi muncitorii, s nlture posibilele
probleme legate de supraproducie i, n general, s induc ct mai puine
conflicte posibile ntre muncitori i administraie. Problema social a
justificrii sistemului de stimulente n munc a fost rezolvat, cel puin n
cazul acestei uzine.
Transformarea muncii ntr-un joc a fost util pentru nlturarea
banalitii i a plictiselii, transformnd astfel efortul depus ntr-o activitate
suportabil. Ca urmare, muncitorii lucrau din greu ca s-i ndeplineasc
sarcinile chiar i n lipsa unor stimulente intrinsece. n loc s se uite la ceas
i s-i doreasc s se termine deja ziua de lucru, muncitorii i monitorizau
progresul n jocul propus de administraie, calculnd n acelai timp i
implicaiile financiare ale micilor succese sau eecuri. Muncitorii puteau s
se bucure de pe urma succesului n acest joc, deoarece natura plictisitoare
a sarcinilor a fost mascat. Pe scurt, administraia uzinei respective a gsit
o modalitate eficient prin care putea s induc o motivaie sntoas
muncitorilor, meninnd eficiena n producie fr s fie nevoit s ofere
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-

activiti interesante, satisfctoare, personalizate, n funcie de sistemul de


valori specific fiecrui muncitor n parte.
Dup ce am vzut ce poate nsemna munca dac este considerat
ocupaie, haidei s vedem ce rol poate avea munca n cazul n care devine
p arte integrant a sensului vieii. Probabil c importana alocat succesului n
jocul sus:menionat a determinat orientarea muncitorilor spre eficientizarea
muncii. In momentul n care un muncitor a atins ceea ce i-a propus, a i
nceput s aib triri pozitive fa de abilitile sale, c:ea ce a dus la un
nivel ridicat de satisfacie (Burawoy, 1979, de ex., p. 64). In atelier, abilitile
necesare acestui joc stteau de obicei la baza dezvoltrii unei stime de
sine considerabile; experii n acest joc se bucurau de respectul i de stima
celorlali. Astfel, dei muncitorii preau indifereni fa de munca n sine
(ntr-adevr, controlul calitii era una dintre problemele cele mai importante
din punctul de vedere al administraiei, mai ales datorit faptului c acest
aspect era irelevant pentru muncitori), exista posibilitatea dezvoltrii stimei
.de sine prin participarea la joc.
Desigur, nu toate formele de munc pot fi restructurate sub form de
"
joc. Abordarea muncii sub form de " ocupaie poate s duc la sentimentul
c munca nu reprezint nimic, este banal sau de-a dreptul apstoare. ntr-un
studiu viznd clasa muncitoare, Lillian Rubin descria c, n mod obinuit,
funcionarii i percep munca drept o activitate care induce " amrciune,
"
alienare, resemnare i plictiseal (Rubin, 1976, p. 159). Autoarea acestui
studiu a ajuns la concluzia c aceti funcionari trebuie s-i induc stri de
amoreal psihic pentru a reui s termine ziua de munc, evitnd permanent
ntrebarea: " Asta-i tot ce nseamn viaa? " (Rubin, 1976, p. 158).
Evident, unele ocupaii (cum ar fi chirurgia sau jocul profesionist de
baseball) ofer suficiente oportuniti prin care persoana i poate rafina
abilitile. Alte locuri de munc ofer ns sperane mari care, n timp, devin
dezamgiri. De exemplu, profesorii se ateapt ca elevii lor s colaboreze i
s aib reuite, cadrele medicale sau asistenii sociali i doresc s vindece
sau s ajute oameni. n cazul n care aceste ateptri legate de eficien nu se
realizeaz, persoanele n cauz au anse mari s dezvolte tulburarea denumit
"burnout" 2 (Chemiss, 1980). Unii cercettori susin c oportunitile de a gsi
eficien n munc au sczut simitor (vezi mai ales Braverman, 1974).
De cele mai multe ori, locurile de munc obinuite nu reuesc s-i
ofere persoanei prea mult sens al eficienei, deoarece lipsesc alternativele
de satisfacere sau de consolidare a celorlalte sensuri ale muncii. Ca urmare,
preocuprile pasionante din timpul liber (hobby-urile) bazate pe eficien
sunt foarte frecvent ntlnite n cazul cadrelor medii. Rubin (1976) a observat
c, n multe situaii, asemenea persoane au proiecte specifice, cum ar fi

2 Sindromul Bumout (termen netradus n limba romn) = starea de epuizare fizic,


emoional i mental cauzat de suprasolicitare la locul de munc (n. tr.).
repararea continu a mainii, nfrumusearea locuinei, tmplrie, ca s
suplimenteze lipsa sentimentului de eficien de la serviciu. Totui, eficiena
este o caracteristic deosebit de important a unui loc de munc. Participanii
la studiul lui Rubin continuau s i descrie locul de munc prin prisma
aspectelor la care se pricepeau i pentru care erau re cunoscui (n consecin,
aceste descrieri fceau referire att la eficien, ct i la stima de sine).
Valoarea propriei persoane poate proveni pur i simplu din faptul
c persoana i-a gsit un loc de munc. Locurile de munc pltite p rost
sunt adesea slab organizate, iar persoanele angajate tind s nu favorizeze
activitile care implic o rutin stabil. n asemenea cazuri, gsirea unui loc
de munc poate deveni o problem de prestigiu pentru asemenea persoane
(vezi Miller, 1981; Rubin, 1976). i n aceste cazuri, vorbim despre o combinaie
ntre eficien i stim de sine, i, din nou, acestea sunt irelevante pentru tipul
de activitate sau pentru produsul ori serviciul creat. Ceea ce conteaz este c
persoana i-a gsit un loc de munc i se descurc suficient de bine ca s-I
i pstreze. Evident, muncile care necesit abiliti specifice sunt surse mai
bogate de eficien i stim de sine dect cele care pot fi efectuate prin abiliti
obinuite, dar i acestea din urm pot oferi un dram de eficien i stim de
sine.
Un loc de munc stabil poate deveni o baz important din care se poate
dezvolta stima de sine. Cercetarea lui Rubin (1976) ofer dovezi care susin
aceast prere. n cazul n care capul familiei nu reuete s ctige suficient,
ajunge s fie tratat ca fiind lipsit de masculinitate (mai ales n cazul claselor
inferioare ale societii). Societatea noastr echivaleaz masculinitatea cu
abilitatea de a furniza bunuri materiale. Din acest motiv, incapacitatea de a
ctiga bine (sau suficient, n cazurile n care salariul nu acoper facturile
i nevoile familiei) este asociat cu lipsa virilitii. Ca urmare, a avea un loc
de munc stabil reprezenta pentru un om cu familie protecia vital fa
de pierderea unui aspect esenial al valorii propriei persoane2 Pe lng
deinerea unui loc de munc, valoarea propriei persoane poate, de asemenea,
s depind i de banii ctigai.
n ceea ce privete celelalte nevoi de sens, locul de munc vizeaz de
cele mai multe ori scopuri pe termen scurt (n marea majoritate a cazurilor),
fr s includ cu aceeai frecven scopuri pe termen lung. Din acest motiv, se
pare c nu exist nevoi pentru o baz major de valori care s justifice munca.
Munca este o modalitate important prin care se poate procura hran, adpost
etc., iar aceste nevoi sunt suficiente pentru a motiva oamenii s lucreze - nu
este nevoie de crearea unor surse de justificare specifice fiecrei culturi n
parte. n abordarea n care munca este echivalat cu o ocupaie, nevoia de
a munci are n cele mai multe cazuri origini naturale i nu culturale, dei
culturile pot induce modificri superficiale n acest sens.
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-
1 65

Munca privit ca o carier

Definirea muncii prin prisma " carierei" se refer mai ales la nregistrarea
succeselor, a realizrilor i a statutului social. n aceast abordare a muncii,
ataamentul fa de serviciu nu se b zeaz pe pasiune, nici pe calitatea
oro duselo r sau a serviciilor rezultate. In acelai timp, nu se aseamn nici
abor darea specific muncii ca " ocupaie", n care persoana lucreaz ca s
obtin beneficii prin care i poate satisface o serie de nevoi. Mai degrab,
a putea spune c, n acest sens, munca scoate n relief rolul jucat de sine n
activitatea profesional. Pentru o persoan axat pe carier, munca reprezint
o posibilitate prin care se poate crea, defini, exprima i glorifica sinele.
Probabil c o carier de funcionar descrie cel mai pregnant modelul
muncii moderne. Acest lucru se datoreaz mai ales condiiilor moderne de
angaj are din companii sau instituii importante. Cariera unui funcionar
guvernamental sau a unui angajat de la o companie important este n mod
tipic reprezentat de lista promovrilor i a creterilor de salariu. Cariera
unui muzician, a unui scriitor, atlet, cercettor sau avocat se refer la lista
realizrilor specifice, precum i la premiile primite, prin care activitatea sa
este recunoscut.
Munca vzut drept carier poate fi ncadrat n categoria motivaiilor
care nu sunt nici extrinsece, nici intrinsece. n cazul n care comport mesaje
specifice sinelui, feedback-ul sau recompensele extrinsece nu reduc motivaia
persoanei de a continua s lucreze (Rosenfeld i colab., 1980). Aceste mesaje i
implicaii sunt aspectele centrale ale acestei abordri; ca urmare, o persoan
centrat pe carier este foarte motivat.
n unele cazuri, persoanele orientate preponderent spre carier dau
dovad de o ambiie remarcabil. Sunt dispuse s fac sacrificii majore n
viaa particular, viaa social, obligaii familiale, pentru a-i mbunti
cariera. Totui, orele suplimentare la serviciu sau alte indicii similare nu
reflect neaprat pasiunea pentru munca respectiv, nici mcar nu sunt
semnul unui ataament fa de produs sau serviciu. Mai degrab, am putea
spune c aceste sacrificii se bazeaz pe o nevoie constant de a avea reuite,
de a fi recunoscut ca o persoan eficient, talentat i valoroas i de a obine
prestigiul i statutul specific unei cariere de succes. Evident carieristul nu
este imun la natura muncii pe care trebuie s o depun i prefer s fac ceva
ce este mcar parial interesant i plcut sau are mcar un dram de valoare
social pozitiv. ns aceste avantaje sunt secundare.
n cazul majoritii profesiilor, sacrificiile cele mai mari le sunt cerute
angajailor tineri, care se afl la nceputul carierei lor i, adesea, se confrunt
cu dilema major: dac fac ceea ce mi se cere, am anse s rmn, dac nu -
zbor de aici. De exemplu, n firmele de avocatur prestigioase, absolvenii
celor mai vestite faculti de drept sunt angajai pe poziia de asociai; n
N CUTAREA RSPUNSURILOR
1 66

aproximativ 6 ani, ajung parteneri sau parasesc firma. Fiecare promoie


tie c, indiferent de calificativele excelente primite de-a lungul anilor, doar
civa alei vor ajunge s obin rvnita poziie de partener de firm. n
consecin, competiia devine acerb, ceea ce include i ore suplimentare de
munc asidu. Asemenea tipare pot fi observate i n alte meserii, cum ar fi
contabilitatea sau poziiile didactice universitare.
Cazuri extreme de competiie indus de constrngerile i de presiunile
specifice carierei sunt descrise n relatrile lui Stewart (1984). n perioada
conflictului de ncredere dintre guvernul american i firma IBM, avocaii
IBM au lucrat extrem de mult, depunnd un efort colosal, ceea ce a i fost
monitorizat permanent (IBM i pltea avocaii cu ora). Serile sau sfriturile
de sptmn libere erau evenimente rare, iar ziua de lucru obinuit avea
o durat de 18 ore. Majoritatea avocailor implicai n proces i-au continuat
activitatea fr concediu, iar unii dintre ei au trebuit s-i amne operatii
chirurgicale din cauza procesului. ntr-un asemenea mediu, un tnr asocit
care sper s fie promovat nu i poate permite prea multe zile de lucru
de 1 1 ore i, n acelai timp, s spere c att va fi suficient. Munca titanic
este etalonul. Unul dintre tinerii avocai a i stabilit un record de 24 de ore
de lucru ntr-o singur zi. Un alt asociat, speriat c va pierde competiia
pentru promovare, a reuit s se menin n cursa pentru promovare lucrnd
non-stop o zi ntreag, n care a zburat de la New York n California, lucrnd
i pe avion. Diferena de fus orar i-a permis s cear firmei IBM o not pentru
2 7 de ore de lucru ntr-o singur zi.
Munca vzut din perspectiva carierei poate deveni o surs important
n conturarea sens ului vieii. Exist cazuri n care persoana poate obine att
de mult sens din munca sa, nct nu mai are nevoie de surse suplimentare
pentru a conferi un sens vieii sale. Ca urmare, asemenea persoane nu se vor
concentra asupra altor activiti n afara celor profesionale. Aceti oameni
primesc, de obicei, eticheta de workaholic, fiindc par s aib timp i interes
minim pentru orice nu are legtur cu munca lor (Machlowitz, 1980).
Capacitatea muncii de a completa sensul vieii provine parial din
abilitatea sa de a satisface anumite nevoi de sens. Munca orientat spre
dezvoltarea carierei ofer posibilitatea stabilirii unor scopuri proximale (ca,
de altfel, aproape orice tip de munc), dar i a unor scopuri distale (spre
deosebire de multe forme ale muncii considerate "ocupaie " ). Scopurile
pe termen lung din cadrul carierei apar de obicei sub form de ambiii,
cum ar fi obinerea unui anumit statut social, a unei poziii de putere, a
prestigiului sau a realizrii. Specificitatea acestor scopuri poate fi descris
n termeni de structur ierarhic a instituiei n care lucreaz persoana - de
exemplu, parteneriat sau angajare nedeterminat, promovarea pe poziia de
vice-preedinte, decan sau director.
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-
1 67

Stima de sine este un aspect central inclus n conceptul carierei.


ntr-adevr, cariera este una dintre fundamentele de valori cele mai eficiente
pentru satisfacerea acestei nevoi de sens. Treptele ierarhice i realizrile
ofer posibilitatea definirii mult mai nuanate a stimei de sine, ceea ce, n
alte abordri, nu este posibil n aceeai msur. Succesul n promovare poate
de asemenea induce sentimente de eficacitate, ceea ce, la rndul su, va
duce la rafina rea abilitilor i a deprinderilor necesare finalizrii sarcinilor
profesionale, ducnd astfel la recunoatere. n aceast abordare a muncii,
stima de sine i eficacitatea sunt mai strns legate ntre ele dect n abordarea
muncii ca ocupaie.
Merit menionat faptul c eficiena i abilitile sunt cele mai
relevante pentru mentalitatea carierist, dar nu sunt neaprat relevante i
pentru ndeplinirea sarcinilor de lucru. Aspectul crucial este mai degrab
abilitatea persoanei de a gestiona impresia pe care le-o d celorlali despre
activitatea sa profesional i mai puin abilitatea de a ndeplini o sarcin
anume. ntr-un studiu despre manageri, Jackall (1988) a observat c, peste
un anumit nivel, se presupune c exist o competen manageriaI similar
a tuturor managerilor. Astfel, aceast abilitate nu mai este un factor crucial
n promovare. n schimb, succesul profesional ncepe s depind de imagine,
de reputaie i de loialitate. Omogenitatea (unii s-ar putea s o denumeasc
conformism) care poate fi observat la managerii executivi este un rspuns
firesc la nevoia de a menine o imagine potrivit despre propria persoan.
Valoarea i mplinirea sunt nevoile principale de sens, care nu sunt
neaprat ndeplinite n abordarea muncii prin prisma carierei. O carier nu
trebuie s ofere neaprat mplinire. Acest lucru se datoreaz simplului fapt c
structura scopurilor este att de elaborat, nct nevoia de a avea un obiectiv
este satisfcut mai degrab prin scopuri i nu prin mpliniri. Munca unei
persoane poate fi interpretat ca fiind orientat spre atingerea acestor scopuri,
iar individul poate cuta surse de mplinire n afara locului de munc, spre
exemplu viaa de familie.
Viaa modern a creat condiiile potrivite n care cariera poate
deveni o surs de valoare i mplinire prin intermediul sinelui. Aa cum
am discutat i n capitolul anterior, cultura modern a transformat sinele
ntr-un fundament de valoare i o surs de mplinire. Valorile moderne au
transformat urmrirea intereselor proprii, anihilnd vechea lor conotaie de
lcomie i ngmfare, atandu-Ie sensul de obligaie i de sarcin de via
semi-sacr. n acest context, cariera devine o surs important de sens al
vieii. Mai muli observatori, printre care i anchetatorul Daniel Yankelovich,
au ajuns la concluzia c aceste atitudini sunt deja puternice i continu s
se dezvolte. n timp ce americanii anilor '50 considerau munca o surs de
posibile recompense materiale, n prezent multe persoane consider locul
de munc un loc esenial n care i pot exprima i cultiva sinele (Harris i
1 68 l\' CUTAREA RSPUNSURILOR

Trotter, 1989). Yankelovich a ajuns la concluzia c " centrul emoional al vieii


americane " (citat de Harris i Trotter, 1 989, p. 33) este munca.
Mai precis, odat acceptat ca fundament de valoare, dezvoltarea i
promovarea sinelui prin carier se justific i se legitimeaz ca o activitate
rvnit i foarte valoroas. Cariera se justific i se legitimeaz prin
intermediul sinelui. Eecul n propria carier echivaleaz cu o ofens adus
valorilor autentice. Acest fenomen a fost tema central a unui film excepionat
intitulat Brazil, o investigare existenialist a vieii ntr-un mediu birocratic.
Niciunul dintre personajele acestui film nu a putut nelege sau accepta de
ce protagonistul filmului nu era interesat deloc de promovarea la locul de
munc. El era mulumit cu viaa linitit pe care o avea la un loc de munc
comod, n timp ce savura fanteziile i visele personale foarte vii, care l ajutau
s fac fa vieii plictisitoare de birou. Toate cunotinele ncercau s-I ajute
s urce pe scara ierarhic; alii l mustrau pentru lipsa de ambiie de care
ddea dovad. Dac cineva este mulumit cu viaa sa, aa cum este ea, i nu i
dorete sub nicio form s fie promovat, strnete n scurt timp nencredere,
mai apoi dezaprobare din partea celorlali.
n capitolul urmtor, v voi prezenta modul n care societatea modern
(ca i cea antic) a acceptat i familia ca fundament de valoare, familia
devenind astfel o surs de sens pentru cariera capului de familie. n cazul
familiei obinuite i convenionale, specific statelor centrale din SUA, familia
i-a obinut baniL bunurile, prestigiul i statutul social de pe urma carierei
capului de familie. n cazul n care acesta nu reuea s-i mbunteasc la
maximum realizrile, ncepea s fie considerat trdtorul unui fundament
important de valoare, acest fundament de valoare fiind familia. Era total
greit ca un brbat s nu aib ambiii sau s nu reueasc s urce pe treapta
ierarhic, fiindc astfel i priva familia de bunuri.
n capitolul anterior am discutat faptul c ideile moderne au
transformat sinele ntr-un model de mplinire prin echivalarea stimei de sine
cu mplinirea. Faima i recunoaterea din partea celorlali, completate de un
sentiment al superioritii, reprezint unul dintre modelele cele mai atractive
ale mplinirii specifice societii occidentale moderne (Braudy, 1 986). Cariera
este probabil una dintre modalitile cele mai la ndemn prin care persoana
poate atinge starea de mplinire. Supoziia subiacent acestei idei este c, prin
munc, reueti s avansezi ntr-o funcie mai nalt, pentru care ceilali te
vor respecta, admira i preui; n acelai timp, vei avea mai mult stim i
respect fa de propria persoan. Multe persoane cred n mitul carierei de
succes, care ar asigura mplinirea personal. Aceste persoane i imagineaz
c atingerea anumitor scopuri va duce n mod automat la o via fericit pn
la adnci btrnei (Levinson, 1978). Astfet cariera poate ntr-adevr oferi un
model de mplinire.
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-
1 69

Pe scurt, munca privit drept carier poate adesea deveni o surs


irnp orta t din care viaa s i dobndeasc sensul. Cariera poate oferi un set
de s copu ri, de posibiliti pentru a dezvolta sentimentul propriei eficaciti,
precum un set de criterii clare i precise pe care s se ntemeieze stima de
i
sine. De asemenea, pe baza legturii dintre elaborarea modern a sinelui i
un fundament de valoare, cariera poate satisface nevoia de valoare n sine.
a carier modern poate lua forma unei obligaii justificate, legitime, care
conine promisiunea mplinirii personale. Astfel, cariera poate justifica toate
nevoile de sens.

Munca privit ca chemare

Pentru mintea modern, ideea muncii ca chemare este mult mai


puin familiar dect cea de munc privit ca ocupaie sau carier (Bellah i
colab., 1985). Chemarea nseamn c persoana simte c este menit pentru
un anumit tip de munc. Adic exist ceva n tine care te predispune la o
anumit activitate. Probabil c cea mai bun abordare a chemrii ar fi cea care
nglobeaz sursele interne i externe ale menirii. La origini, se pare c acest
concept se referea doar la surse externe, mai ales la cele care proveneau de
la Dumnezeu. De exemplu, un predicator ar putea crede c a fost voina lui
Dumnezeu s l slujeasc ntr-un anumit loc, ntr-un anumit fel. Alii, mai ales
n perioade dificile, au considerat c au anumite datorii fa de societate. n
rzboaie de exemplu, brbaii considerau c este de datoria lor s se nroleze
voluntar, chiar dac munca n cadrul forelor armate nu le era pe plac sau nu
doreau s i dezvolte cariera n aceast direcie.
Chemarea luntric este de cele mai multe ori legat de noiunea
autorealizrii, deoarece se consider c propensiunea persoanei este cea care
dicteaz alegerea unei anumite traiectorii profesionale. O chemare se poate
nate din convingerea c persoana are o abilitate special pe care ar trebui
s o cultive. Noiunea chemrii luntrice s-a dezvoltat n epoca romantic
i victorian, mai ales n legtur cu activitile artistice. Un scriitor, de
exemplu, s-ar putea simi chemat spre aceast profesie de ctre romanele
nescrise, ascunse n psihicul su. Asemenea chemri sunt probabil cele mai
apropiate de motivaia intrinsec adevrat care poate fi regsit n lumea
muncii.
Un exemplu viu de chemare artistic este portretizat n celebrul roman
al lui Maugham, bazat ntr-o oarecare msur pe viaa lui Gauguin, intitulat
Luna i doi bani jumate. Personajul principal al romanului abandoneaz
brusc o carier comod de agent de burs i pleac la Londra. Toat lumea
crede c a fugit cu vreo femeie. Un prieten de familie l urmrete pn
la Paris i, spre marea sa mirare, l gsete singur, ntr-o camer ieftin i
1 70 N CUTAREA RSPUNSURILOR

murdar de hotel. Cu ocazia confruntrii, spune pe leau c tie c a nclcat


codurile comportamentului adecvat, dar recunoate i faptul c nu are
remucri. n cele din urm, prietenul de familie l ntreab de presupusa
iubit, la care personajul nostru ncepe s rd. Nu exist nicio iubit. Fugise
fiindc simea o dorin luntric extrem de puternic de a picta. Aceast
chemare intrinsec a fost mai puternic dect sigurana, cariera, obligaiile
de familie sau orice altceva. Prietenul l ntreab pe personajul nostru dac
are experien, instruire n domeniul picturii sau dac are vreo dovad c ar
avea talent. Replica primit este una foarte simpl: "Trebuie s pictez" . Chiar
mai mult pentru el; sacrificarea carierei, a familiei pare s fie justificat de
importana nevoii de a picta, idee susinut tacit dar din ce n ce mai apsat
de-a lungul romanului. Chemarea luntric a fost descris n acest roman
ca un fundament de valoare suficient de puternic pentru a nvinge valori
convenionale sociale foarte importante i puternice.
Puternica legtur cu un fundament major de valoare este probabil
unul dintre aspectele cele mai importante ale chemrii. Astfel; spre deosebire
de alte sensuri ale muncii, chemarea este un mijloc foarte eficient prin care
se poate satisface nevoia uman de valoare. Conceput ca chemare, munca
l poate determina pe individ s cread c ceea ce face este corect, valoros i
util; iar riscurile, costurile, greutile i sacrificiile sunt justificate. Un exemplu
ilustrativ n acest sens ar putea fi munca misionarilor. Aceste persoane se
simt chemate de divinitate pentru a rspndi cretinismul n alte societi.
Chemarea de a fi misionar necesit renunarea la o via comod, obinuit
ntr-o societate civilizat, nconjurat de prieteni, i mbarcarea pe un drum
anevoios, urmat de muli ani de munc periculoas, ntre strini suspicioi,
uneori dumnoi. n asemenea circumstane, confortul i legturile sociale
cu care persoana a fost obinuit vor lipsi cu desvrire din viaa dedicat
convertirii religioase. Ca ocupaie, munca de misionar nu era una prea
atrgtoare. Privit prin prisma carierei, oferea prea puine oportuniti
de promovare. Cu toate acestea, inconvenientele acestei activiti au fost
acceptate datorit valorilor foarte puternice asociate chemrii.
Chemarea poate cuprinde i promisiunea mplinirii. Noiunea
chemrii implic de obicei i ideea c persoana dispune de un talent sau de
o caracteristic special care o face deosebit de potrivit pentru acest tip de
munc. ndeplinirea activitilor bazate pe chemare nseamn cultivarea i
folosirea eficient a acestor abiliti. Chemarea ta este destinul tu i acesta
este drumul spre mplinire. Acest aspect este adevrat, indiferent dac sursa
chemrii este intern sau extern.
Dei vocaiile cu baze religioase sau artistice sunt considerate a fi
prototipuri ale chemrii, alt exemplu de chemare este acela de gospodin
sau de mam. Societatea noastr le-a conferit mult valoare acestor roluri,
mai ales celui de mam. Maternitatea este att de sacr, nct orice critic la
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-

adresa ei devine un sacrilegiu (vezi Margolis, 1984). O descriere util pentru


ilustrarea acestui aspect este oferit de Lopata (1971). Societatea occidental a
presupus c Dumnezeu sau natura a creat femeia exact pentru aceast vocaie,
uneori ajungnd s se cread c nu ar fi nevoie nici mcar de experien sau
de o minim pregtire pentru ndeplinirea acestui rol - concepie care adesea
a trezit n femeile casnice sau mame sentimente de nesiguran, de anxietate
sau de nepotrivire pentru acest rol. Majoritatea persoanelor considerau
c abilitile necesare rolului de gospodin sau mam " sunt fireti (pp.
"
144-1 45) . Cu alte cuvinte, o perioad lung de timp, s-a considerat c toate
femeile au chemarea de a deveni soii i mame.
Femeile casnice din studiul lui Lopata s-au bucurat de sentimentul c
ele nsele au luat decizia de a avea grij de alii i de a fi propriii lor efi.
Aceste aspecte ale rolului asumat le-au conferit femeilor incluse n studiu
sentimentul de eficacitate. ansa de sporire a sentimentului de eficacitate era
n multe cazuri inerent sarcinilor specifice unei gospodine sau mame. De
exemplu, multe dintre amestecurile preambalate pentru prjituri nu conin
intenionat toate ingredientele necesare, oferindu-Ie astfel gospodinelor
posibilitatea de a coace o prjitur personalizat (Lopata, 1971, p. 1 73; de
asemenea, Margolis, 1984).
Valoarea propriei persoane este un aspect implicit ncercrii persoanei
de a se apropia pe ct posibil de imaginea gospodinei ideale. Conform
idealului, toate femeile ar trebui s se cstoreasc i s creasc copii. Unul
dintre rezultatele nefaste ale acestor ncercri de a se apropia ct mai mult
de imaginea ideal a fost percepia acut a unor femei c ar fi inutile dup
ce copiii lor au crescut i au prsit casa printeasc. Rolul de femeie casnic
a avut i alte efecte negative asupra valorii propriei persoane. Dei rolul de
mam este o surs pozitiv de valoare a propriei persoane, cel de femeie
casnic este o surs negativ, astfel nct cele mai multe gospodine incluse n
studiu nu s-au descris ca fiind femei casnice.
Cel mai important aspect se refer la faptul c rolul de femeie casnic a
fost prezentat ca fiind unul prin care persoana poate atinge mplinirea. Dei
au fost observate o serie de probleme, de frustrri i de nemulumiri legate
de acest rol, s-a identificat i un numr ridicat de " satisfacii profunde", cum
ar fi, de exemplu, s-i vezi copiii crescnd (Lopata, 1971).
Astfel, putem spune c munca abordat prin prisma chemrii subliniaz
dou dintre nevoile de sens cele mai problematice, specifice vieii moderne:
valoarea i mplinirea. Am putea presupune c ideea de chemare este un
fenomen deosebit de popular i des ntlnit n viaa modern. Adevrul este
c lucrurile nu stau tocmai aa. Motivul principal ar putea fi c foarte puine
meserii ofer n realitate asemenea oportuniti; de asemenea, contextul
religios din trecut nu mai este un fenomen att de frecvent i puine persoane
apeleaz la Dumnezeu s le gseasc munca cea mai potrivit lor.
1 12 N CUTAREA RSPUNSURILOR

De cele mai multe ori, chemarea este combinat cu diverse atitudini


legate de carier, dnd natere unui construct extrem de puternic, care p oate
satisface nevoia de a gsi sens vieii. De exemplu, o persoan poate simi
c talentul i motivaia primite de la Dumnezeu pot duce la conturarea
unei meniri pentru sportul profesionist, ceea ce va duce la urmarea unei
cariere sportive. O astfel de carier i ofer persoanei ocazia de a-i pune n
valoare sinele prin diverse realizri. De asemenea, o astfel de carier atribuie
chemrii sentimentul de realizare a potenialului i de susinere a cauzei sacre
promovate de echip, de naiune sau chiar de domeniul sportiv. n cazul n
care marile idealuri se clatin, fundamentul de valoare al carierei fondate
pe ideea de sine poate reveni i menine niveluri ridicate de motivaie, pe
msur ce persoana se lupt pentru a obine victorii personale. n alte cazuri
ns, persoana din exemplul nostru i-ar putea percepe eforturile atleti ce ca
fiind absolut altruiste i bazate pe un devotament care implic sacrificarea
propriilor interese n scopul nobil de a-i ajuta pe ceilali. Astfel, persoana
poate ajunge s cread c depune eforturi considerabile pentru atingerea
scopurilor colective, punnd totodat n valoare condiia uman, prin
explorarea limitelor impuse de abilitile fizice umane.
Combinaia dintre carier i chemare pare s caracterizeze atracia
pentru multe activiti profesionale actuale. Talente i interese speciale
selecteaz anumite persoane pentru medicin, avocatur, cercetare tiinific
i aa mai departe. Viaa profesional a acestor persoane probabil c reflect
o combinaie substanial ntre chemare (n sensul de valoare suprem
sau misiune mpreun cu promisiunea mplinirii) i carier (mpreun cu
preocuparea pentru realizri, recunoatere i promovare). n cazul n care
viaa unei persoane combin aceste dou sensuri ale muncii, ea va deveni n
mod inevitabil o surs major i profund de sens pentru persoana n cauz.
Pentru o astfel de persoan, munca ar putea fi suficient pentru satisfacerea
tuturor nevoilor de sens.

Sintez

Cele trei sensuri ale muncii nu sunt separate foarte clar unul de cellalt,
avnd implicaii foarte diferite pentru motivaia profesional a persoanei,
precum i pentru tipurile de sens pe care persoana le va desprinde din
munca sa.
Astfel, aproape c am putea spune c prin definiie munca este asociat
cu motivaia extrinsec. ns cele trei sensuri ale muncii se asociaz n msur
diferit cu acest tip de motivaie. Ca unul dintre sensurile muncii, ocupaia
este orientat aproape exclusiv spre motivaia extrinsec. Cariera se bazeaz
pe feedback-ul primit despre sine, aspect care este undeva ntre motivaia
intrinsec i cea extrinsec. Chemarea implic uneori motivaie intrinsec,
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-

alteori extrinsec. n cazul unor sensuri superioare, persoana i-ar putea


aborda intrinsec munca, dar, n acelai timp, ar putea considera unele sarcini
zilnice ca fiind prea puin atractive.
Probabil c toate formele de munc ofer scopuri pe termen scurt. ns
carierele i chemrile ofer i scopuri pe termen lung, avnd semnificaii
complexe. De asemenea, eficiena este disponibil n toate abordrile muncii,
dei unele tipuri de munc (cum ar fi cele care necesit abiliti speciale) ofer
mai multe anse ca persoana s se poat considera mai eficient dect altele.
Munca poate oferi stim de sine atta timp ct persoana reuete s
ctige sau s i menin prestigiul de pe urma muncii pe care o face. De
asemenea i recunoaterea abilitilor speciale ale persoanei poate conferi
stim de sine. O carier, n schimb, este o surs esenial pentru stima de
sine a persoanei. ntr-adevr, acumularea respectului, a recunoaterii i
a stimei este adesea caracteristica definitorie a carierei. Chemarea este de
cele mai multe ori o surs de stim de sine cu baze colective. Persoana i
poate dobndi stima de sine i prestigiul din participarea la diverse activiti
nobile, cum ar fi tratarea persoanelor bolnave, convertirea necredincioilor la
credina adevrat sau prin crearea unor opere de art.
Munca tinde s prezinte totui anumite neajunsuri n ceea ce privete
valoarea i justificarea. n abordarea muncii ca ocupaie, valoarea poate fi
regsit doar n mic msur, n timp ce justificarea depinde n cea mai mare
parte de plat. Chemarea este de cele mai multe ori legat de un fundament
puternic de valoare, astfel munca perceput din aceast perspectiv poate
fi considerat n mare msur legitim i justificat. Cariera este lipsit
de valoare, dac persoana nu accept sinele ca fundament de valoare.
Importana atribuit sinelui n societatea modern i confer carierei rolul
unei importante surse de valoare. Ca urmare, multe persoane sunt dispuse s
lucreze foarte mult n vederea dezvoltrii carierei.

Ascensiunea i declinul eticii muncii

Aa cum am discutat mai devreme, problema social cea mai acut


legat de munc se refer la identificarea acelor valori i justificri prin care
oamenii pot fi ndemnai s lucreze srguincios. Societatea a ncercat s
asocieze o serie de fundamente de valoare cu munca. ncercarea suprem n
acest sens se refer la etica muncii. Etica muncii propune ca munca n sine s
fie considerat un fundament de valoare. Indiferent de succes sau eec, de
laud sau critic, de produs sau serviciu, etica muncii a insistat c procesul
muncii ar fi un bun suprem. Aceast abordare susinea c este corect i bine
s muncim i c munca ar trebui fcut de dragul de a munci.
1 74 N CUTAREA RSPUl\'SURILOR

Astfel, etica muncii a devenit o soluie foarte ingenioas pentru


rezolvarea dilemei legate de justificare. Dac oamenii ar fi acceptat etica
muncii, munca nu ar mai fi suferit n urma lipsei valorii. ns problema const
n msura i seriozitatea cu care a fost acceptat etica muncii.
O trecere detaliat n revist a modului n care a evoluat i a disprut
etica muncii ar necesita mult spaiu i efort - din acest motiv, n cele ce
urmeaz, v vom prezenta doar un sumar al acestei ntreprinderi (n Anexa
A am inclus o prezentare mai detaliat a acestei probleme; sau vezi Rodgers,
1979). Istoricul eticii muncii este oarecum surprinztor. De vreme ce etica
muncii a aprut n era modern, dominaia ei este destul de scurt. Fr
niciun dubiu, etica muncii a primit mai degrab recunoatere de form dect
credit i acceptare autentice. O perioad scurt de timp, oamenii au luat-o n
serios, dar, dup o vreme, numrul acestora a nceput sa scad. ncercarea
culturii de a asimila etica muncii trebuie probabil perceput ca un eec peste
care societatea a trecut deja.
Destul de des auzim c generaiile actuale nu mai au convingerea
profund n valoarea suprem a muncii pe care au avut-o strmoii lor. ns
probabil c aceast acuzaie provine dintr-o serie de observaii eronate din
mai multe puncte de vedere. ntr-adevr, am putea privi etica muncii ca
pe o tentativ de fraud pardonabil, o ncercare nereuit de auto amgire
colectiv. n cel mai bun caz, etica muncii poate fi vzut ca o iluzie nobil,
care n cele din urm a dat gre.
Deci putem spune c, pe termen lung, etica muncii nu a funcionat.
Prin ea, s-a ncercat conceperea unui nou sistem de valori laice n jurul unor
activiti necesare funcionrii eficiente a societii, care n acelai timp ar
fi meninut avantajele vechiului sistem de valori. ns curentele sociale,
schimbrile n natura muncii i contradiciile din cadrul eticii muncii au
condamnat-o la dispariie. Dar haidei s parcurgem mpreun istoria eticii
muncii, de la ascensiune pn la declinul ei.
Anticii considerau c munca este sub demnitatea uman. Dup ce a
ajuns la putere, cretinismul a nceput s adopte atitudini similare - i doar
ncetul cu ncetul au nceput s apar atitudini pozitive fa de munc n
sine. Pentru a atinge ns acest stadiu, trebuia s se ajung ntr-o faz n care
munca era considerat o modalitate viabil de dezvoltare spiritual. Treptat,
munca a fost transformat dintr-un handicap sau dintr-o obligaie spiritual
ntr-un exerciiu i beneficiu spiritual. Vechea prejudecat fa de munc a
nceput s fie ncet-ncet nlocuit de o atitudine din ce n ce mai pozitiv fa
de ea.
n concepia doctrinelor protestante i puritane, munca era un fel de
sarcin sacr. Astfel, cel care i ndeplinea obligaiile, mplinea de fapt voia
lui Dumnezeu. i mai important, puritanii au dus aceast accepiune pn la
stadiul n care succesul n munc era considerat un semn c Dumnezeu ajuta
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-

persoana n cauz, deoarece Dumnezeu ar permite doar persoanelor pioase


i drepte s profite timp ndelungat de pe urma muncii lor. Astfel, succesul
profesional a nceput s fie asociat cu valori spirituale.
Din punct de vedere psihologic, acest set de convingeri este important
din mai multe motive. n primul rnd, dei n principiu munca nu avea
nicio importan cauzal n obinerea mntuirii, din punct de vedere psihic,
persoana se putea convinge c dac muncete este pe drumul cel bun spre
salvare. Drept urmare, puritanii i protestanii cu aceleai principii au fost
motivai s depun efort maxim pentru a avea succes profesionaF. Eecul
n munc ar fi ameninat validitatea convingerilor fundamentale despre ei
nii. Principiul prea s fie: cnd ai dubii, apuc-te de lucru. Iar puritanii i
protestanii preau s aib mai tot timpul dubii.
Un al doilea motiv al importanei acestor convingeri puritane fa de
munc se bazeaz pe faptul c sporeau semnificativ msura n care falsa
permanen era asociat cu activitile profesionale. n concepia puritan,
rezultatele muncii erau considerate indicatori ai vieii eterne i ai valorii
spiritului nemuritor al individului. Rezultatul a fost c implicaiile fiecrui
succes sau eec n munc au depit semnificativ consecinele practice sau
financiare imediate. Aceste succese sau eecuri au invocat un nivel al sensului
care definea i evalua sinele n termeni de nemurire.
Legtura puritan ntre succesul n munc i valoarea luntric a
sinelui s-a dovedit a fi extrem de durabil. Acest aspect a fost ncorporat i
promovat n etica muncii, fiind vizibil i n carierismul actual, la mult timp
dup dispariia puritanismului formal. Succesul profesional se presupune
c ar indica nivelul stimei de sine al persoanei. Eecul n munc, chiar dac
este cauzat de evenimente externe, tinde s induc de cele mai multe ori
sentimente intense de neintegrare personal (de exemplu, Newman, 1988).
Astfel, munca i mai ales succesul profesional, au fost puternic asociate
cu virtutea. Autodisciplina, perseverena i alte trsturi necesare succesului
la locul de munc au nceput s fie impregnate cu semnificaie spiritual.
ncercarea de a fi un bun cretin i de a atinge mplinirea cretin n ceruri au
fost legate de succesul n munc - ambele ncercri implicau triumful asupra
laturii slabe, hedoniste i indolente a sinelui, prin exercitarea virtuoas a
voinei (vezi Lasch, 1978). Astfel, moralitatea a ajuns s fie asociat puternic
cu trsturile necesare succesului n munc.
Dup ce Biserica i-a schimbat punctul de vedere, a ajuns s considere
munca un bun pozitiv n sine. Cu alte cuvinte, munca a devenit un fundament
de valoare. Esena eticii muncii s-a concentrat n urmtoarea formul: Munca
are beneficii morale, fiind simultan i un mijloc prin care persoana se poate
dezvolta spiritual. Munca ajut la dezvoltarea caracterului. n cele din
urm, partea cea mai durabil a eticii muncii s-a dovedit a fi rolul jucat ca
fundament de valoare. Chiar i dup ce oamenii au ncetat s-i mai triasc
1 76 N CUTAREA RSPUNSURILOR

viaa conform eticii muncii, de multe ori au recurs la ea pentru justificarea


aciunilor lor sau pentru incriminare a celorlali. "n cele din urm, nicio
alt motenire nu a supravieuit eticii muncii n afar de revolta mpotriva
leneviei i de etichetarea celorlali drept pierde-var " (Rogers, 1978, p. 232).
n general, stima pentru munc a atins cotele maxime n perioada n
care etica muncii prospera (la sfritul secolului al nousprezecelea). Brbaii
i devotau viaa muncii lor, iar femeile au nceput s se simt jignite de
faptul c nu erau primite n cmpul muncii. n mod absolut surprinztor,
moralitii victorieni au deplns aparenta pierdere a preuirii acordate anterior
muncii. Ei pretindeau c respectul i aprecierea de odinioar pentru munc
ncepuser s se erodeze (Rodgers, 1978, p. 17). Aceast accepiune a dus la
un paradox ironic: cu ct societatea muncea mai srguincios, cu att ncepea
s se perceap ca fiind din ce n ce mai lene.
Un aspect important legat de aceast abordare foarte rspndit i
greit a leneviei este felul n care ea s-a folosit de trecut pentru a face judeci
de valoare despre prezent. Prezentul orientat spre munc a fost comparat cu
un trecut mitic, n care respectul pentru munc i legitimitatea acesteia au
fost considerate (n mod eronat) mai puternice dect n prezent. n principiu,
etica muncii este o invenie recent, dar a fost considerat un concept antic,
insinundu-se c ar avea o tradiie ndelungat.
Aceast autopercepie eronat a victorienilor implica dou tipare
importante. n primul rnd, pe cel al prezumiei falsei permanene. Dei etica
muncii era un fenomen efemer, pe parcursul mai multor perioade istorice ea
a fost conceput ca ceva stabil. Cu alte cuvinte, un fenomen temporar a fost
perceput greit ca fiind unul stabil, ceea ce este esena falsei permanene.
n al doilea rnd, pretextul c etica muncii ar fi un fenomen vechi i
confer aura unei valori superioare. Ca i n cazul religiei, al tradiiilor etc.,
valoarea sporete n timp prin repetare, adic valoarea se acumuleaz. Aceast
concepie greit a vechimii eticii muncii a dus la exploatarea nedreapt a
acestui principiu prin deghizarea unei doctrine create recent n caracteristicile
prestigioase ale unei credine vechi.
ncercarea culturii de a pretinde c etica muncii ar avea o tradiie
considerabil poate fi neleas, mai ales dac ne gndim c etica muncii nu
avea o baz de susinere prea puternic. Etica muncii a aprut ca rspuns la
nevoile ideologice ale unei clase de mijloc din ce n ce mai numeroase, dintr-o
mas amorf de doctrine cretine vagi i contradictorii. ns, cretinismul
nsui a nceput s piard din puterea i influena pe care a avut-o asupra
acestei societi, privnd astfel munca de principalele sale surse de legitimare.
A pretinde c etica muncii ar avea o tradiie veche ar fi nsemnat susinerea
ideii cam ubrede c este o valoare fundamental.
Declinul influenei exercitate de cretinism a nsemnat i faptul c
munca i-a pierdut sursa prin care i putea justifica valoarea. Astfel, atracia
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-

mo ral a muncii a fost serios subminat, ns societatea nu i-a putut permite


s se ntoarc la vechiul dezgust i dispre fa de munc. La urma urmei,
Re voluia Industrial era nc la nceputuri ceea ce nsemna c toat lumea
trebuia s lucreze mai mult i mai cu spor. Ins munca perceput ca un bun
reaL o activitate prin care se putea consolida caracterul i care putea duce la
mplinire, a reuit s se eschiveze de la toate implicaiile nefaste i a reuit
s devin o valoare pozitiv i util, potrivit nevoilor actuale ale societii.
Societa tea avea nevoie de valori puternice, care s poat susine ideea de
munc; munca, fundament de valoare sau valoare suprem, a devenit astfel
o abordare adecvat.
Etica muncii a luat natere din doctrinele cretine, dar, n timp, s-a
lepdat de conotaiile religioase. Cultura se ndrepta spre o societate modern,
secular i ar fi funcionat ideal dac oamenii puteau fi convini c munca
are o valoare suprem, de sine stttoare. Etica muncii poate fi conceput
ca o ncercare de organizare a controverselor morale, astfel nct oamenii s
poat fi ndemnai s lucreze ct mai mult ntr-o perioad n care motivaia
religioas i pierdea treptat influena. De asemenea, etica muncii poate fi
conceput i ca o ncercare de a oferi rspunsuri noi, seculare, la ntrebri
care vizau modul n care persoana putea s triasc n aa fel nct s aib o
via mplinit. Etica muncii era considerat salutar tocmai din acest motiv:
era potrivit momentului, dar, n acelai timp, se potrivea i niei cretine
tradiionale.
Cu toate acestea ns, etica muncii avea cteva neajunsuri serioase.
Printre acestea, se numr contradiciile interne, cum ar fi susinerea
simultan att a autonegrii, ct i a promisiunii de mplinire personal,
precum i stimularea contradictorie cnd a srguinei, cnd a obinerii
bunurilor materiale. Etica muncii a ncercat s invoce simultan motivaia
intrinsec i cea extrinsec, ceea ce, n realitate, poate deveni o situaie
conflictual (de exemplu, Deci, 1 971; Deci i Ryan, 1980; 1985; Lepper, Green
i Nisbett, 1973). Aceste contradicii interne au ridicat semne de ntrebare
legate de posibilitatea unui succes pe termen lung al eticii muncii.
Schimbrile sociale au ngreunat misiunea eticii muncii. Nepotrivirile
dintre idealuri i condiiile sociale erau din ce n ce mai profunde, cum ar
fi incompatibilitatea dintre accentuarea individualismului promovat prin
etica muncii i, pe de alt parte, rspndirea condiiilor de munc colective
- adic idealul pentru etica muncii era antreprenorul individual care lucra
pe cont propriu, n timp ce n realitate condiiile de lucru nsemnau din ce
n ce mai des munca ntr-o corporaie mare. Pe msur ce ansa de afirmare
scdea simitor din cauza mpririi sarcinilor, munca devenea din ce n ce
mai plictisitoare (vezi Braverman, 1974). De exemplu, un meteugar putea
s se simt mulumit cnd i termina munca, dar unui muncitor de la banda
rulant i era destul de dificil s se identifice cu ceea ce fcea. Trecerea de la
1 78 N CUTAREA RSPUNSuRILOR

modelul muncii ca meteug la cel de band rulant a afectat grav ceea ce a


reprezentat pn atunci etica muncii.
Un alt factor care a avut un efect nefast asupra climatului social, ceea
ce ulterior a afectat i etica muncii, a fost contientizarea faptului c nu
ntotdeauna se ajunge prin munc asidu n vrful ierarhiei. Nenumratele
poveti de succes care populau romanele anilor de glorie ai eticii muncii
au nceput s fie considerate nerealiste. Doar foarte puini curieri (i nc i
mai puini muncitori din uzin) au devenit preedinii unor companii mari
(Rodgers, 1978; de asemenea, Huber, 1987).
Astfel, deja la nceputul anilor '90, era evident c dou dintre
promisiunile majore ale eticii muncii nu mai aveau cum s se ndeplineasc.
Munca, mai ales cea manual i cea din fabrici, nu avea cum s devin
interesant, atrgtoare sau satisfctoare (pe de alt parte, nu contribuia
nici la nnobilarea persoanei). De asemenea, nu se putea conta nici pe faptul
c prin mult munc persoana ar fi putut acumula bogii, ar fi urcat pe
treapta ierarhic, ar fi ctigat independen i putere. Cu alte cuvinte, nici
recompensele intrinsece, nici cele extrinsece ale muncii nu erau tangibile.
Etica muncii a nceput s par o adevrat cacealma. Ateptrile nemplinite
au dus la disonan cognitiv, ceea ce ulterior a redus capacitatea societii de
a susine cauza eticii muncii.
n acelai timp, i n economie au avut loc o serie de schimbri cruciale.
Consumul a nlocuit producia, devenind factorul cel mai important n
determinarea profitului (vezi, de exemplu, Potter, 1954). Trecerea de la
producie la consum a devenit cheia funcionrii eficiente a economiei la
toate nivelurile societii. naintea acestei perioade, societatea a avut nevoie
de persoane care s lucreze i s produc din ce n ce mai mult; cu timpul,
ns, a nceput s aib nevoie de persoane care s fac din ce n ce mai multe
cumprturi. Ideologia dominant s-a adaptat la aceste nevoi, iar aceast
pliere pe nevoi pare s fi fost lovitura fatal primit de etica muncii. De aici
ncolo, le-a inculcat oamenilor dorina de a cheltui, de a se relaxa i de a se
distra, sloganul fiind: Triete i consum. Munca, economisirea i amnarea
recompenselor, caracteristicile majore ale eticii muncii, au nceput s fie
nlocuite de orientarea noilor realiti economice: promovarea consumului, a
timpului liber i a savurrii prezentului.
Astfel, pe msur ce cultura a adoptat noile circumstane economice
i noile condiii de via, a nceput s se schimbe i ideologia subiacent.
Convingerea conform creia munca n sine ar fi o activitate edificatoare,
prin care persoana putea atinge mplinirea, i-a pierdut treptat validitatea.
Nicio propagand ideologic nu a reuit s conving muncitorii din fabrici c
munca lor este interesant, variat, c prin ea i pot dezvolta caracterul i pot
atinge culmile fericirii. Preocuparea constant pentru recompensa extrinsec
a salariului sau a statutului a nceput s detroneze motivaia intrinsec.
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-
1 79

Motivaia extrinsec a nceput s domine chiar i n cazul unor profesii n


care exista motivaie intrinsec.
Etica muncii punea accentul pe recompensele intrinsece ale muncii.
Dei uneori promitea c succesul extrinsec va fi o consecin colateral a
beneficiilor intrinseceA ale muncii asidue, beneficiile intrinsece erau cele care
deineau ntietatea. In momentul n care cultura i-a pierdut ncrederea n
recompensele interioare ale muncii i a nceput s acorde din ce n ce mai
mult atenie motivaiei extrinsece, soarta eticii muncii a fost pecetluit.
Din punct de vedere psihologic, o activitate desfurat pentru recompense
financiare nu are aceeai valoare ca una efectuat pentru beneficii morale sau
spirituale sau pentru pura plcere intrinsec.

Sintez final

Etica muncii a fost ncercarea culturii de a transforma munca ntr-un


fundament de valoare, prin evidenierea valorii pozitive a muncii. Aceast
convingere s-a nscut din doctrine cretine care susineau c munca este un
bun spiritual, o modalitate prin care persoana putea s se dezvolte din punct
de vedere spiritual i nu numai. De asemenea, aceste doctrine cretine au dus
la apariia ideii c munca ar fi asociat cu trsturi pozitive stabile.
Declinul influenei cretintii a privat cultura de baze extrinsece care
i-ar fi putut conferi muncii o valoare superioar. Aceast schimbare a avut
loc tocmai n momentul n care Revoluia Industrial necesita mai mult
munc, precum i schimbarea modului n care munca era efectuat. Pe scurt,
societatea avea nevoie s i motiveze cumva cetenii s lucreze, devenind
astfel receptiv la abordrile care i atribui au muncii o valoare moral ridicat.
Munca a nceput s devin din ce n ce mai secularizat, astfel cultura a rupt
legtura dintre prestigiul moral al muncii i bazele de valori cretine. n
acest fel, cultura a continuat s considere munca un bun pozitiv, cu drepturi
depline, indiferent de soarta pe care a avut-o influena cretinism ului.
Etica muncii a dat gre, deoarece, treptat, a devenit incompatibil
cu experiena uman actual. Atunci cnd experienele intr n conflict cu
un set larg de convingeri, convingerile se reconfigureaz (Festinger, 1 957).
Aceast tendin este valabil i n cazul muncii, care n timp s-a modificat
semnificativ, ca s fie n consonan cu comportamentele actuale. Mai precis,
etica muncii a generat anumite ateptri care nu au fost satisfcute n repetate
rnduri, ceea ce a condus la discreditarea promisiunilor. Munca era prezentat
dintr-o perspectiv n care persoana era implicat n activitatea sa care ducea
la un progres semnificativ. ns, n realitate, acest progres era limitat, iar
unele forme de munc erau de-a dreptul plictisitoare. Etica muncii promova
negarea sinelui ntr-o perioad n care cultura promova autoexprimarea i
1 80 N CUTAREA RSPUNSURILOR

automplinirea. Cnd economia a schimbat caracteristicile consumului i ale


reclamei, nu a mai lsat loc pentru etica autonegrii. Etica muncii favoriza
antreprenorul individual, n timp ce majoritatea locurilor de munc erau cele
din marile corporaii. Etica muncii a suprapus recompensele intrinsece peste
cele extrinsece, ntr-o manier nepotrivit din punct de vedere psihologic.
n cazurile n care recompensele extrinsece le-au devansat pe cele intrinsece
(valabil n majoritatea cazurilor), motivaiile intrinsece au fost discreditate.
ntr-un fel, etica muncii comporta o absurditate aproape stnjenitoare.
Ea ncerca s transforme munca - activitatea instrumental suprem - ntr-un
fundament de valoare autentic, care s-i serveasc propriile scopuri. Cu
alte cuvinte, dorea transformarea mijloacelor n scopuri n sine.
Singura ans de supravieuire a eticii muncii n aceste condiii sociale
nefavorabile era ncercarea de a deveni un fundament de valoare autentic.
ntr-o oarecare msur, abordarea muncii prin prisma carierei conine o
variant revizuit a eticii muncii. Munca este privit cel mai des sub aspectul
carierei, ceea ce este destul de interesant i poate s susin o motivaie
intrinsec (cel puin recompensele pot fi orientate spre sine, reducnd
astfel ansele pierderii motivaiei intrinsece; de exemplu, Rosenfeld, Folger
i Adelman, 1980). Sinele a devenit un fundament de valoare esenial,
iar munca nu mai trebuia s i gseasc propria justificare. Munca putea
dobndi propria sa valoare din conceptul sinelui.
Carierismul renun la noiunea arhaic a eticii muncii privind
obligaiile i implicaiile sale n negarea i sacrificiul propriului eu. n cel mai
bun caz, autodisciplina este considerat o modalitate provizorie prin care
persoana se poate motiva, ca s-i continue activitatea pentru a se pune n
valoare i pentru a se bucura de un beneficiu personal pe o perioad lung de
timp. ns acesta este un demers pragmatic, cum ar fi, de exemplu, renunarea
la timpul liber n vederea terminrii unor sarcini orientate spre atingerea
unor scopuri practice. Carierismul reuete s motiveze oamenii s lucreze
mult i bine, fr s fie nevoie de predici i de recursul la moral3 .
Ce se poate totui nva din ascensiunea i declinul eticii muncii? Etica
muncii a exagerat att triumful iniial al culturii asupra naturii, ct i eecul
suprem al acesteia. Cultura poate ncerca s se conving pe ea nsi c un
anumit lucru este bun i dezirabil. Succesul poate fi garantat, dac aceast
ncercare este ncorporat ntr-un sistem de credine suficient de puternic
(de la ideologia puritan la practicile de afaceri bazate pe meritocraie). ns
oamenii vor respinge i vor renuna la convingerile care sunt n contradicie
cu experienele lor obinuite.
Un aspect i mai important l reprezint faptul c etica muncii era o solu
ie timpurie pentru contracararea crizei de valori. Dup ce cretinismul i-a
pierdut vechiul statut, plasndu-se acum la periferia vieii obinuite, oamenii
nu au mai avut un sistem suficient de puternic de valori care s le ghideze
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-
181


activitile zilnice. n aceast perioad, etica muncii a oferit posibilitatea unor
valori ferme i stabile, compatibile cu credinele tradiionale, care ns puteau
fi adaptate la condiiile erei moderne. Era un soi de experiment ideologic care
s-ar putea s fi euat doar fiindc nu se putea sincroniza cu progresul.
Produsul final al eticii muncii este concordant cu direcia pe care a luat-o
so cietatea. Adic sinele a devenit un fundament de valoare care a umplut
vidul creat prin erodarea certitudinilor religioase, morale i tradiionale
anterioare.
Problema constant de-a lungul istoriei eticii muncii este reprezentat
de baza social a muncii - adic nevoia de a oferi suficiente justificri, ca s
motiveze oamenii s nu abandoneze munca. Trebuia s se munceasc, iar un
beneficiu egoist nu ar fi fost suficient pentru a motiva oamenii s lucreze sau
s i poat considera munca valoroas. Cele trei etape succesive n istoria
eticii muncii au ajuns la aceleai concluzii (c munca este un lucru bun),
pornind de la trei fundamente de valoare diferite (adic doctrina cretin,
etica muncii i sinele).
n cazurile n care concluzia rmne neschimbat n ciuda schimbrii
justificrilor, devine evident faptul c, n principiu, concluzia nu depinde de
justificare - din contr, se pare c justificrile sunt alese n aa fel nct s se
potriveasc concluziilor prestabilite. Se pare c societatea modern trebuie
s induc oamenilor o valoare superioar n ceea ce privete munca, iar etica
m uncii a fost o ncercare de a satisface aceast nevoie.

Sensurile succesului

n cea mai simpl accepiune, succesul la locul de munc se refer


la terminarea unei sarcini sau la atingerea unui scop, stabilindu-se astfel
o legtur i cu scopurile extrinsece ale muncii. ns cultura a transformat
succesul din simpla ndeplinire a unei sarcini ntr-un fenomen mult mai
complex. Sensurile recente ale succesului implic stima de sine, necesitnd
uneori justificri, ocazional chiar i promisiunea mplinirii.
Legtura dintre munc i stima de sine, precum i problema justificrii
muncii ca atare, i au originea n timpuri strvechi. Munca era asociat de
cretinismul timpuriu cu o stim de sine sczut, fiind necesar o justificare
biblic pentru ca ea s fie considerat necesar. Chiar mai mult, anumite
tipuri de munc purtau conotaia stigmatului i a pcatului, fiind percepute
ca obstacole n mplinirea spiritual.
Neajunsurile spirituale ale muncii sunt valabile mai ales n cazul
succesului la locul de munc. Atta timp ct nu aducea nicio recompens
material, cretinismul a conceput ideea de a munci ca exerciiu spiritual sau
ca peniten (cum ar fi n cazul pustnicilor care i petreceau zilele mutnd
1 82 N CUTAREA RSPUNSURILOR

nisipul dintr-o parte a deertului n cealalt; Clebsch, 1979). ns Succesul


material i mai ales ctigul financiar era asociat cu lcomia i cu alte pcate
similare. Succesul n munc devenea un impediment pentru ansele de
mntuire ale persoanei.
Mai trziu, Biserica a devenit mai blnd fa de munc, dei lcomia
continua s rmn un pcat major. n realitate, desigur, oamenii lucrau
pentru bani, ceea ce a forat cultura s caute timp de mai multe secole o
modalitate prin care se putea justifica profitul financiar. De asemenea, cultura
se confrunta i cu problema reconcilierii diferenelor dintre stima de sine i
munc. Tradiia dispreului aristocratic pentru munc a lsat o motenire
prin care respectul i stima de sine erau incompatibile cu ctigul financiar.
Creterea mobilitii sociale a rezolvat i problema stimei de sine.
Avansarea n ierarhia social a devenit posibil prin acumularea bogiilor
- multe cstorii au unit o persoan dintr-o familie nobil dar srac lipit
pmntului cu una care provenea dintr-o familie care s-a mbogit peste
noapte (vezi Stone, 1977; se asemenea, Sennett, 1974). Avantajele succesului
financiar au devenit evidente pentru toat lumea, la fel cum era evident i
umilirea datorat srciei sau falimentului. Profesiile de succes au nceput s
fie asociate cu niveluri ridicate de stim de sine.
ntre timp, abordrile protestante i puritane au nceput s sugereze
c Dumnezeu i-ar recompensa pe cei alei, pe preferaii si, prin succes
financiar. n timp, s-a dezvoltat o legtur fondat teologic ntre prosperitatea
financiar dobndit prin munc i stima de sine. Noua naiune american a
fost profund influenat de aceste abordri, mbrind ideea potrivit creia
cei care aveau succese profesionale erau, ntr-un fel, persoane mai bune dect
cei care euau. Per ansamblu, americanii cred i acum n aceast idee (de
exemplu, Newman, 1988).
De la nceputul secolului XX, succesul nu a mai nsemnat triumful moral
al puterii luntrice a caracterului asupra adversitilor. n schimb, a nceput
s nsemne capacitatea de a convieui i de a colabora eficient cu ceilali n
cadrul unui sistem cooperativ. Astfel, capacitatea de a socializa a devenit
cheia succesului. Succesul la locul de munc reflecta un nivel ridicat de stim
de sine, ceea ce ns nu mai nsemna n mod explicit i virtute moral4.
Pe scurt, societatea modern occidental (mai ales Statele Unite) a
acceptat ideea relaiei dintre succesul profesional i superioritatea personal.
Aspectele religioase i morale ale acestei superioriti s-au disipat treptat,
mai ales pe msur ce noile condiii de munc (cum ar fi cele din organizaii
mari) au condiionat succesul de abilitile inter-personale, de loialitate i de
alte abiliti specifice unui juctor de echip (vezi Kett, 1977; Rodgers, 1978).
De asemenea, printre celelalte caliti specifice unei persoane de succes, se
numrau diverse abiliti, capacitatea de a se descurca, farmecul personal,
calitile de lider etc.
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-
1 83

n consecin, putem spune c legtura dintre succesul la locul de


munc i stima de sine s-a consolidat ncet, dar ntr-un ritm constant. Pe de
alt p arte ns, modul n care se putea justifica succesul i stabili valoarea sa
a avut o evoluie mult mai complex i mai puin lin, la fel ca modul n care
se stabilea legtura dintre mplinire i succes. In momentul n care succesul
la locul de munc i-a pierdut semnificaia moral, problema justificrii
succesului din punct de vedere moral s-a complicat imens.
n cele din urm, cretinismul a rezolvat o mare parte dintre conflictele
ca re induceau disonan, mai ales prin schimbarea atitudinii sale fa
de munc de la nceputurile erei moderne. Munca era o obligaie moral,
moralitatea fiind un mijloc esenial de mplinire (adic mntuire) i, n
anumite abordri, succesul a devenit semnul sprijinului divin bazat pe virtute
i calitate individual. n orice caz, munca asidu a devenit o obligaie moral,
iar succesul a devenit acceptabil din punct de vedere moral. Singurul lucru
inacceptabil era s lucrezi din greu, mai ales din lcomie. Un bun cretin nu
trebuia s fie ahtiat dup succesul financiar.
Din pcate, exact n momentul n care ncerca s reconcilieze aceste
probleme, cretinismul i-a pierdut influena asupra modului n care oamenii
abordau munca. Aceste ncercri au lsat n urm noiunea muncii ca obligaie
moral (adic etica muncii) i o promisiune vag a mplinirii personale prin
srguin. De asemenea, s-a pstrat i ideea c lcomia este inacceptabil.
Dilema central pe care cultura trebuia s o rezolve n ceea ce privete munca
se refer la justificarea ctigului i a profitului personal. Teoriile moderne ale
succesului s-au strduit mult vreme s gseasc legitimare moral pentru
ctigul financiar.
Aa cum am sugerat mai devreme, moralitatea se bazeaz pe tot ceea
ce poate nlesni convieuirea oamenilor. n cazurile n care munca contribuie
la bunstarea comunitii, ea va fi privit ca o activitate moral i dezirabil;
ntr-adevr, aceasta a fost i una dintre primele i cele mai importante
legitimri ale muncii n cretinism (LeGoff, 1980). ns competiia economic
(dei ar putea promova bunstarea general) accentueaz accepiunea
succesului individual pe seama celorlali, ncurajnd oamenii s fac orice le
este util n aceast ntreprindere, chiar dac aceasta le-ar face ru celorlali. n
primii ani ai capitalismului, aceast poziie fa de succes a fost formulat clar,
deoarece incorectitudinea i exploatarea celorlali a dus la prosperitatea celor
care s-au mbogit sacrificndu-i pe ceilali. Astfel, competiia economic a
devenit o problem moral, deoarece ncuraja oamenii s se mbogeasc pe
seama altora.
n consecin, nu este deloc surprinztor c prima ncercare major
de justificare a acestei dorine problematice din punct de vedere moral a
succesului financiar personal a fost tocmai noiunea de serviciu (Huber, 1 987;
Rodgers, 1978). Aceast doctrin a reaprut periodic de-a lungul secolului
N CUTAREA RSPUNSURILOR
1 8+

al 19-1ea. Era acceptabil s te mbogeti atta timp ct i foloseai avere a n


serviciul societii. S-ar putea argumenta c, dac lum banii celorlali, nu i
servim la fel de bine ca n cazul n care i lsm s-i gestioneze banii aa CUm
doresc ei. Aceast controvers a fost rezolvat prin noiunea " administrrii
financiare" (Huber, 1987; Rodgers, 1978). Conform acestei noiuni, societatea
beneficiaz dac o parte din bogia naional ar fi dat pe mna ctorva
persoane nelepte, dedicate bunstrii naionale, fiindc acestea s-ar putea
folosi mpreun de bani n folosul bunului public. Conform versiunii mai
cinice a acestei teorii, doar o persoan bogat poate fond a o bibliotec; n
schimb, dac banii si ar fi dai celor sraci, acetia i-ar cheltui pe mncare i
pe butur.
Desigur, este ndoielnic dac bunstarea general a beneficiat
ntr-adevr de aa-zisa filantropie public i dac nu ar fi beneficiat mai mult
n cazul n care banii ar fi fost mprii n mod egal. Dar acest aspect este
irelevant. Ideea central este c, de fapt, cultura a ncercat s gseasc o cale
prin care s justifice mbogirea personal, iar aceast credin (indiferent
dac a fost justificat sau nu) a fost o modalitate prin care se putea conferi
sens. Inexactitile acestei convingeri puteau produce n cel mai ru caz
simple disonane cognitive, care, ulterior, puteau fi rezolvate prin diverse ci.
Una dintre modalitile principale prin care se poate reduce disonana
cognitiv este adugarea unor cogniii noi, consonante (Festinger, 1957). n
ceea ce privete justificarea adunrii banilor, acest lucru s-a realizat prin
adugarea unor noi legturi celor dintre virtutea moral i succesul financiar.
Virtutea luntric a nceput s fie considerat o modalitate viabil de a atinge
succesul; laitmotivul literaturii secolului al XIX-lea era acela c virtutea i
caracterul adevrat urmau s fie recompensate prin succes material (de
exemplu, Huber, 1 987; Rodgers, 1978). De exemplu, romanele lui Horatio
Alger ofereau nenumrate variaii ale aceleiai teme, n care biatul srac dar
onest ajunge bogat i prosper datorit virtuilor sale.
Totui, n secolul XX, nevoia justificrii succesului material a disprut
din literatura popular de succes (Huber, 1987). Recunoaterea onest a
dorinei de a avea bani a devenit acceptabil i din ce n ce mai frecvent.
Crile ofereau din ce n ce mai multe sugestii despre cum s ne mbogim
i nu prea acordau atenie motivelor pentru care aceste ntreprinderi ar fi fost
morale.
Una dintre cauzele cele mai importante ale declinului nevoii de
a justifica succesul, se datoreaz transformrii sinelui n fundament de
valoare. Pn cnd fundamentul de valoare cel mai puternic al culturii a
fost cretinismut succesul material era problematic din perspectiva moralei,
deoarece ducea cu gndul la lcomie i la alte pcate. Imediat ce sinele a fost
acceptat ca fundament de valoare, aceste probleme au disprut. Desigur c
Capitolul 6 unc, munc i iar munc
-
1 85

ersoana tnjete dup succes, mai ales de dragul sinelui. Sinele comport
r oat valoarea necesar succesului la locul de munc.
Pe vremuri, o cunotin de-a mea a dat un interviu pentru poziia de
profesor la Universitatea Yale. Prestigiul deosebit de care se bucur o astfel
de poziie este contrabalansat ntr-o oarecare msur de faptul c aceast
universitate face foarte rar angajri pe durat nelimitat. Din acest motiv,
fiecare candidat trebuie s se atepte la faptul c, la un moment dat, ar putea
fi demis foarte elegant, dup ce a lucrat mai muli ani la Yale. Desigur, cei de
la Yale doresc s-i angajeze candidaii preferai, n ciuda acestor neajunsuri.
eful catedrei la care a candidat amicul meu i-a exprimat dorina spunnd:
"Sperm c v vei dedica cei mai buni ani din via n folosul universitii
"
noastre . Prietenul meu s-a ntors de la interviu descurajat. Povestind
furios evenimentul, a adugat: " Intenionez s dedic cei mai buni ani din
via propriei mele persoane". Revolta sa, cu care de altfel ntregul auditoriu
era de acord, reflect de fapt percepia modern despre carier: sinele este
fundamentul de valoare primar i ar fi o prostie s ne prefacem c lucrurile
ar sta altfel. Succesul i dobndi valoarea mai degrab din contribuia sa la
procesul consolidrii sinelui i mai puin din contribuia sa la dezvoltarea
culturii, a generaiilor viitoare sau chiar a universitii Yale.
ntr-adevr, a fost nevoie de o serie de artificii teologice pentru a gsi
o modalitate prin care ctigul financiar ar putea fi perceput ca o cale de
slvire a divinitii. n prezent, este clar c succesul este una dintre cele mai
importante modaliti prin care sinele poate fi evideniat. Concluziile uneia
dintre cercetrile importante din SUA este c sensibilitatea oamenilor fa de
cerinele impuse la angajare a crescut semnificativ n ultima vreme. Adic,
pe msur ce ncerca s se apropie de standardele abilitilor ocupaionale,
populaia a devenit din ce n ce mai contient de nivelul competenelor
necesare la un anumit loc de munc (Veroff i colab., 1981, p. 285). Conform
concluziei finale a acestei cercetri, " ... angajaii au nceput s i perceap
locul de munc din ce n ce mai frecvent ca o solicitare continu a propriilor
abiliti, iar pe ei nii ca persoane competente n ceea ce fac" (Veroff i colab.,
1981, p. 286). Succesul la locul de munc este una dintre metodele majore prin
care sinele poate iei n eviden.
Aa cum vom vedea n capitolul urmtor, transformarea sinelui ntr-un
fundament de valoare a indus cteva conflicte care implic familia i relaiile
intime. Deci nu putem spune c acest proces ar fi fost un panaceu pentru
rezolvarea tuturor problemelor legate de valoare. Dar, n ceea ce privete
munca, sinele a demonstrat c poate deveni un fundament de valoare
eficient, care reuete s gseasc rapid i uor justificri pentru dorina de
a avea succes, bani, precum i pentru a justifica sacrificiile necesare atingerii
acestor scopuri.
Secolul XX a transformat sinele i ntr-un model de mplinire (aa
cum am discutat n detaliu n capitolul anterior). Mai precis, am reuit s
ne convingem pe noi nine i pe ceilali c superioritatea personal este o
form de mplinire (de exemplu, Braudy, 1986). Astfel, secolul XX a reuit
s rspund la o alt ntrebare problematic pn acum, legat de sensul
muncii. n secolul al XIX-lea, s-a ncercat gsirea unei modaliti prin care
s se poat menine promisiunea mplinirii prin munc, dar numai ntr-un
context laic. Una dintre rezolvri se refer la conceptul foarte dezbtut al
"
" succesului adevrat . S-a considerat c succesul adevrat depete ctigul
financiar i sporete satisfacia i fericirea, uneori fiind nsoit de realizri
morale (Huber, 1987).
Noiunea " succesului adevrat" a fost un fel de promisiune de mplinire
personal, devenind astfel vulnerabil n faa problemelor obinuite legate
de mitul mplinirii (cum am explicat i n capitolul patru). Visul succesului
adevrat nsemna s atingi un anumit nivel la care poi ncheia cltoria. De
aici ncolo, puteai tri fericit pn la adnci btrnei, profitnd de fructele
extrinsece ale trudei de o via i bucurndu-te de perfeciunea interioar a
caracterului tu. Desigur, n realitate, asemenea vise se dovedesc a fi falsuri,
deoarece oamenii nu triesc fericii pn la adnci btrnei.
Astfel, varianta de " succes adevrat" a mitului mplinirii s-a evaporat
din contiina popular actual. n prezent, " succesul adevrat" comport
rezonana unui concept demodat, chiar fals. Importana recompenselor
extrinsece continu s creasc pe zi ce trece. Evalurile au observat c i
atitudinea generaiilor anilor '50-'70 a prezentat o nclinaie spre recompensa
personal prin putere i mai puin spre o dorin luntric de a munci de
dragul muncii. Oamenii au cutat s lucreze mai mult ca s se poat exprima
mai bine, s-i dezvolte stima de sine i s-i poat atinge potenialul (Veroff
i colab., 1981, pp. 258, 262, 279, 280, 282).
S-ar putea ca motivul acestor schimbri s rezide n faptul c sinele a
preluat o parte dintre aceste funcii, devenind o surs de sens. La urma urmei,
munca este unul dintre mijloacele cele mai eficiente prin care persoana i
poate demonstra superioritatea, mai ales n momentul actual, n care acest
lucru nu mai poate fi atins printr-un arbore genealogic nobil (Baumeister,
1986). Implicarea personal n vederea obinerii unor performane ridicate
este foarte mare i continu s creasc, mai ales n cazul persoanelor cu
niveluri nalte de educaie i al celor care i doresc foarte mult s-i ating
potenialul (Veroff i colab., 1981). Pe scurt, promisiunea mplinirii prin
munc poate fi meninut prin folosirea sinelui ca surs de sens.
Legtura modern dintre sine i mplinirea prin munc este foarte
complex. Aceast complexitate poate fi observat n apariia celebritii ca
opus al faimei (vezi Lasch, 1978). Orice persoan care are mult succes la un
moment dat se trezete c devine obiectul ateniei celorlali, curioi s afle
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-
1 87

despre caracteristicile sinelui care au contribuit la acest succes, unele aparent


irelevante pentru succesul respectiv. Acest interes se datoreaz faptului c
succesul este privit ca produsul i expresia unor particulariti ale sinelui.
"
prin stud ierea " stilului de via al celor bogai i celebri (ca s folosim
sloganul foarte popular al emisiunilor TV), oamenii au convingerea c pot
afla secretele ascunse cu ajutorul crora aceste persoane au atins mplinirea.
Angajaii brfesc i fac speculaii despre preedintele companiei. Emisiunile
de divertisment gen talk show prezint nenumrate interviuri luate unor
oameni celebri din toate domeniile vieii (ns, de cele mai multe ori, aceste
emisiuni vizeaz prezentarea unor actori, actrie sau sportivi celebri).
Este foarte probabil ca, n prezent, oamenii s cread c succesul
ne ndreptete s ne considerm fiine superioare. Noiunea modern
a succesului la locul de munc a fost prezentat i ironizat n romanul
celebru al lui Tom Wolfe, intitulat " Rugul deertciunilor " 3, considerat o
reprezentare fidel a anilor '80. Personajul principal al romanului, Sherman
McCoy, i d seama c i place s se cread (cu mici ajustri, pe baza a ceea ce
a auzit n desenele animate urmrite de fiica lui) Stpnul Universului. Dei
l stnjenete, aceast sintagm i rsare n minte foarte des, deoarece reflect
surprinztor de bine modul n care el s-a perceput n relaie cu lumea: are o
carier strlucit, un statut i o avere pe msur.
Fr ndoial, succesul n carier i ajut pe oameni s se perceap ca
fiind superiori celorlali. O ilustrare potrivit n acest sens ne este oferit
de cea mai recent grev din fotbalul profesionist american. Managementul
echipei a rspuns la aceste manifestri prin angajarea unor noi juctori care
doreau s devin fotbaliti profesioniti. Pentru aceste persoane, asemenea
angajri reprezentau o ans unic n via. Muli juctori devenii astfel
profesioniti au trecut ca prin farmec de la srcie la faim i la bogie.
Aceast caracteristic de basm a fost imortalizat cu ocazia primului meci,
cnd doi dintre juctorii de rezerv se fotografiau la marginea terenului de
fotbal, ca s aib amintirea primei (i poate singurei) ocazii de a juca n Liga
Naional de Fotbal. ntre timp, antrenorii i oficiaJii au ncercat s rmn
pe poziii, strduindu-se doar s gseasc juctori de suplinire care s joace
pe teren. La sfritul grevei, un jurnalist l-a rugat pe unul dintre antrenori
s descrie care a fost diferena dintre juctorii obinuii i cei care au fost
selectai s i nlocuiasc. Jurnalistul anticipase un rspuns care ar fi fcut
referire la abiliti, druire sau profesionalism. n schimb, replica rostit fr
ezitare a fost: " Ego-ul" .
Desigur, exist probleme serioase n ceea ce privete noua versiune a
mplinirii prin munc bazat pe ideea de sine. n cazul n care mplinirea
comport posibilitatea succesului material, oamenii ar putea fi dezamgii i
deziluzionai dup ce i ating scopul. La urma urmei, mitul mplinirii prin

3 n original, The bonfire of the vanities (n. tr.).


munc rmne un mit, chiar dac s-a orientat preponderent spre realizarea
de sine. Brbaii care ating mult-rvnitul vrf al piramidei succesului triesc
o stare de dezamgire i de frustrare, fiindc n viaa lor continu s apar
problemele banale de dinainte (Levinson, 1978). Cei care devin renumii i
vor da seama c viaa lor este oarecum scindat, iar povestea vieii lor este
distorsionat n aa fel nct s se poat suprapune scenariului i imaginaiei
populaiei generale (Braudy, 1986). Succesul ieit din comun se transform
de multe ori ntr-o povar de ateptri nsoite de responsabilitatea persoanei
pentru succesul pe care l-a obinut i pentru capacitatea sa de a-l menine. Din
acest motiv, de multe ori, asemenea realizri sunt nsoite de reacii depresive,
de tipare autodestructive sau de alte reacii patologice (Berglas, 1986).
ntre timp, publicul american d dovad de un interes continuu de a
afla despre problemele, neajunsurile i greelile personalitilor renumite i
de succes. Cteva tabloide le ofer cu regularitate celor avizi de senzaional
povestiri mai puin mgulitoare despre vedete (reuind ocazional s scape
de procese intentate pentru defimare). Povetile despre suicid, divor i
abuz de droguri ntre vedete au fost ntotdeauna foarte populare. Chiar i
astzi, americanii ador relatrile despre problemele, moralitatea ndoielnic
sau nefericirea persoanelor de succes. Tendina de a scrie biografii n care
personajele sunt prezentate ca nite persoane cu multe defecte a aprut la
nceputul secolului XX i continu s prospere (vezi Altick, 1965; conform
acestui autor, prima scriere de acest gen a fost cea a lui Strachey, intitulat
"Victorieni remarcabili"). n psihologie, o serie de teorii au prezentat persoana
de succes ca fiind una motivat de fore nevrotice sau avnd o personalitate
de tip A (predispus la boli coronariene).
ns aceste reacii i consecine reflect doar prezumiile subiacente
c faima i succesul ar trebui s fie nsoite de mplinire sau cel puin de
satisfacie, adaptare sau mulumire. n realitate, problemele cu care se
confrunt succesul sunt prezentate ntr-un context nou. n loc de probleme
morale, succesul devine o ameninare pentru sine, cum ar fi stresul, nevrozele
i pierderea intimitii. Astfel, sinele este fundamentul de valoare principal
folosit pentru justificarea succesului modern, iar costurile i beneficiile
succesului sunt evaluate n funcie de ceea ce face succesul cu sau pentru sine.

Concluzie

Din investigarea modului n care Occidentul privete succesul la locul


de munc se pot extrage trei concluzii. n primul rnd, Antichitatea a avut
preri negative sau ambivalente despre succesul n munc. Aceste neajunsuri
au fost ns rezolvate n timp. n lumea modern, succesul de la locul de
munc ofer un fundament extrem de puternic (chiar esenial) pentru
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-
1 89


dezvoltarea unei stime de sine pozitive. n al doilea rnd, dorina obinerii
succesului financiar are un istoric lung de probleme legate de valorile i
justifi crile morale; aceste probleme, ns, par s se fi rezolvat. Probabil c
m odu l n care modernitatea se bazeaz pe sine ca fundament de valoare a
facilitat rezolvarea acestor probleme. Ctigul financiar, obinerea faimei i
a prestigiului sunt compatibile cu modul de percepere a sinelui ca o surs
ferm de valoare.
n al treilea rnd, succesul a avut o legtur lung i ambivalent cu
mplinirea. La nceputuri, Cretinismul a condamnat mai multe forme de
munc (precum i dorine) ca fiind duntoare pentru mntuirea persoanei,
mntuirea fiind modelul principal al mplinirii. Convingerile cretine
ulterioare au transformat aceste atitudini i au nceput s considere succesul
n munc semnul graiei divine. n prezent, succesul pare s se fi lepdat de tot
de conotaiile sale religioase. Succesul la locul de munc promite mplinirea
de sine, dei succesul material pare s nu ndeplineasc toate promisiunile
fcute.
Astfel, sensurile moderne ale succesului pot fi regsite n contextul
carierismului i al sinelui. Sarcina central a carierei este aceea de a valida
i pune n valoare eul individual, prin ctigarea premiilor, obinerea
promovrilor, creterea salariului i aa mai departe. ngrijorarea principal
nu se refer la plcerea produs de munca per se, ci la modul n care rezultatele
m uncii se rsfrng asupra sinelui. Putem spune din nou c munca este o cale
prin care sinele poate fi perfecionat, dar nu prin intervenie divin sau prin
dezvoltarea caracterului, ci mai degrab prin asigurarea renumelui, faimei,
respectului, averii, puterii, recunoaterii pentru munca depus. Mecanismul
subiacent nu este efectul direct al muncii asupra noastr, ci relaia este
mediat de modul n care ceilali percep munca noastr i de felul n care
reacioneaz fa de ea.
n consecin, mitul mplinirii s-a centrat asupra succesului material,
ns acest lucru nu i-a sczut deloc din nimbul mitic. Mai precis, odiseea
pentru faim i bogii ar mai putea deine promisiunea magic a unei viei
fericite pn la adnci btrnei, dar nu exist garanii c faima i averea ar
putea induce stri permanente de beatitudine. Falsa permanen rmne
astfel un aspect central al mitului mplinirii, iar acesta cuprinde fr ndoial
i promisiunea mplinirii prin succesul la locul de munc.

Rezumat si concluzii: Munca n viata modern


, ,

nc de la nceputuri, adaptarea cultural a muncii a fost afectat de o


serie de probleme majore. Putem anticipa c aceste probleme vor reveni pe
msur ce definiia cultural a muncii continu s se schimbe i s se dezvolte.
1 90 N CUTAREA R...SPUNSURILOR

Majoritatea sensurilor muncii (att n societatea modern, ct i de-a


lungul diverselor perioade istorice) se concentreaz asupra scopurilor
extrinsece. Munca se nate din nevoia natural de a efectua diverse activitti
care nu sunt inerent plcute, dar care sunt necesare pentru supravieui;e
i asigurarea confortului. Aceste scopuri extrinsece, de termen scurt, sunt
motivul pentru care oamenii trebuie s lucreze.
n cele mai multe cazuri, munca i ofer celui care o efectueaz un
anumit nivel de eficacitate. Astfel, munca este de cele mai multe ori o cale
foarte eficient de satisfacere a nevoii de eficacitate. n mod evident, unele
profesii ofer o percepie mai profund a eficacitii dect altele. Meseriaii
iscusii, muzicienii i ali profesioniti pot simi frecvent efectul extraordinar
pe care l exercit asupra celorlali datorit abilitilor lor specifice, ieite din
comun. Spre deosebire de acetia, persoanele care sufer de burn-out, cum ar
fi profesorii din colile publice sau asistenii sociali, adesea se ndeprteaz
de ceilali, mai ales atunci cnd au impresia c ceea ce fac nu are niciun rost
(vezi Cherniss, 1980).
Accepiunea potrivit creia munca ar fi doar o modalitate prin care
persoana i poate ctiga mijloacele necesare traiului (adic, munca =

ocupaie) este cea mai apropiat de accepiunea i evoluia natural a muncii,


avnd o influen puternic i azi. n spe, clasele inferioare (Rubin, 1976)
i persoanele cu niveluri reduse de educaie (Veroff i colab., 1981) tind s
considere munca mai ales ca mijloc prin care i pot ntreine familia sau pot
mbunti diverse aspecte plcute ale vieii lor.
O vreme, cultura a ncercat s promoveze munca n lumina chemrii
- cu alte cuvinte, ca pe un produs al unui destin special creat de o potrivire
ntre natura luntric a persoanei i circumstane exterioare (cum ar fi diverse
oportuniti sau porunci divine). Dei religia nu mai este aspectul principal
care determin alegerea vocaional, noiunea chemrii a supravieuit n
sensul n care individul este ndemnat s-i cultive talentele i abilitile
deosebite. Obligaia fa de propria persoan pare s fi nlocuit datoria fa
de Dumnezeu (sursa obligaiei persoanei de a-i urma chemarea). Totui,
aceasta este ntr-un fel o form degradat a conceptului de chemare. Fr
doar i poate, exist i astzi persoane care simt o chemare spre o carier
n care i pot ajuta semenii, pot contribui la progresul social prin cercetare
tiinific, politic, serviciu militar sau religios. ns, n multe cazuri, acest
sens al chemrii pare s se fi amestecat cu cel al carierei.
Abordarea muncii prin prisma carierei pare s predomine n zilele
noastre, n cazul claselor de mijloc sau al celor dominante, mai ales pentru
persoanele cu un nivel mai ridicat de educaie. Cariera devine astfel
reprezentarea exterioar a succesului, a realizrilor i a statutului asociat cu
munca persoanei. Ca urmare, cariera reuete s devin o surs important
pentru stima de sine, fiind foarte potrivit unei societi care accentueaz
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-
191

urmrirea intereselor proprii i cultivarea identitii personale. Mai precis,


s o cietatea modern se potrivete excelent cu aceast abordare, deoarece
a ajuns s accepte existena unei legturi pozitive puternice ntre munc i

stim a de sine. Astfet omajul devine un factor extrem de amenintor pentru


stima de sine, deoarece succesul la locul de munc este aspectul care i confer
persoanei prestigiu i stim de sine (de exemplu, Newman, 1988).
Societatea are nevoie de oameni care lucreaz, dei nu este absolut
necesar ca toi cetenii s lucreze. n civilizaiile timpurii, datorit faptului
c activitatea era prea puin dorit, munca era delegat membrilor straturilor
inferioare ale societii, mai ales sclavilor i ranilor. ns, n societile
moderne, industriale, munca nu putea fi lsat doar pe seama celor din
clasele inferioare - majoritatea oamenilor trebuiau s lucreze. Din acest
motiv, societatea a fost nevoit s rezolve problema prin care le putea oferi
oamenilor motivaia necesar pentru a lucra peste limita minim prin care
i puteau asigura supravieuirea. n lipsa acestor motivaii, oamenii s-ar fi
opus noilor cerine de a se obinui cu ideea orelor de lucru suplimentare.
Majoritatea ar fi preferat s triasc aidoma boimanilor\ lucrnd doar cteva
ore pe zi (Harris, 1978).
Motivaia a fost completat prin adugarea unor justificri pozitive i
a unor stimulente financiare. Probabil c cele din urm au un efect imediat
oamenii muncesc asiduu ca s ctige bani i alte recompense care nsoesc
succesul. Din pcate, acest tip de motivaie i ridic societii o alt problem,
deoarece induce competiia ntre indivizi, ceea ce poate duce la abuzuri, la
exploatarea celuilalt i la alte tipare antisociale.
Cultura a fcut mai multe experimente pentru identificarea modului
cel mai potrivit n care munca poate fi abordat ca fundament de valoare -
adic un bun suprem cu drepturi depline. Etica muncii a prosperat timp de
aproximativ un secol i jumtate, dup care i-a pierdut efectul (vezi Rodgers,
1978). Etica muncii a fost sortit eecului din cauza contradiciilor interne i a
incompatibilitii sale cu noile caracteristici ale muncii moderne.
Cretinismul a condamnat timp ndelungat motivaiile muncii care
erau orientate ctre mplinirea sinelui. ns, odat cu declinul Cretinismului,
sinele i-a dobndit rolul de fundament al valorii, rezolvndu-se astfel o serie
de dileme ideologice i psihologice legate de munc. n cazurile n care sinele
este un fundament al valorii, motivaiile muncii orientate spre mplinirea
sinelui devin acceptabile n totalitate. Astfet s-a ajuns s se considere c
munca are o valoare pozitiv, deoarece ea a devenit o modalitate prin care
sinele poate fi exprimat, dovedit, cultivat i pus n valoare. Munca ofer
att autorealizare (mplinire), ct i prestigi i a stim (valoare a propriei
persoane), pstrnd i trstura sacr a unei datorii supreme (valoarea).

4 Boimani = trib nomad din deertul Kalahari (sud-vestul Africii) (n. tr.).
Problema cu care se confrunt munca astzi (ca i n cazul majorittii
promisiunilor de natur laic ale mplinirii) este c nu poate oferi tot ceea e
oamenii se ateapt s primeasc. n momentul n care este pus la ncercare,
ca mit al mplinirii, munca nu reuete s se ridice la nivelul ateptrilor.
Indiferent dac scopul este obinerea unei promovri, a unui ctig financiar
sau a faimei, n momentul n care se obine oricare dintre acestea, persoana va
nelege c mplinirea este temporar. Astfel, falsa permanen a promisiunii
mplinirii este expus eecului. Accentul pus pe satisfaciile intrinsece (adic
s i plac ceea ce faci) a devenit o soluie destul de nepotrivit, deoarece
munca nu este n realitate att de interesant sau de satisfctoare, precum ne
promite cultura. ntr-adevr, n ultimele decenii aceast percepie a devenit
din ce n ce mai acut, studiile reflectnd o reticen evident a oamenilor n
a-i caracteriza munca ca fiind interesant n sine (Veroff i colab., 1981).
Totui, omul a fost mult vreme rezervat n a recunoate public c i
consider munca plictisitoare, apstoare i nesatisfctoare. Astzi, cei mai
muli se descurc repede i gsesc diverse forme de satisfacie n munc, prin
contacte sau reele sociale, prin dezvoltarea sentimentului de realizare, prin
structuri ludice care transform munca ntr-o activitate captivant sau prin
exerciiul puterii. Majoritatea spun c ar continua s lucreze chiar i n cazul
n care ar fi destul de bogai, nct s nu depind financiar de nimeni. ns cei
mai muli susin c, dac ar avea posibilitatea, i-ar schimba munca i ar alege
ceva nou, total diferit (Argyle, 1987). Unele aspecte ale muncii lor le sunt pe
plac i le place munca n general, ns ceea ce fac n prezent li se pare destul
de departe de munca ideal.
Locul central ocupat de sine ca fundament de valoare i motiveaz
pe oameni s lucreze asiduu, mai ales n profesiile orientate spre carier.
Sacrificiile i strduina sunt justificate pe deplin, fiind considerate obligaii
fa de realizarea sinelui. Un alt fundament de valoare care are un impact
deosebit asupra muncii este familia (abordat n detaliu n capitolul urmtor).
Dup ce ne cstorim i avem copii, atitudinea noastr fa de munc se
schimb (de exemplu, favorizm mai mult sigurana i venitul), efortul
susinut i tolerana n faa nemulumirilor fiind astfel justificate (Veroff i
colab., 1981 ).
ns, n cazul n care cultura s-ar schimba n aa fel nct sinele s nu
mai fie un fundament al valorii - la urma urmei, acest lucru este destul de
recent i de neobinuit -, ntreaga construcie cldit n jurul justificrii muncii
s-ar cltina serios. Acceptarea sacrificiilor, druirea pentru carier i aa mai
departe ar avea de suferit, dac lumea ar nceta s considere munca un mijloc
de exprimare i dezvoltare a sinelui. Munca privit ca ocupaie ar fi din nou
cea mai rspndit atitudine. n lipsa importanei pe care cultura o acord
sinelui, ar fi nevoie de alte valori puternice, pentru a putea justifica urmrirea
interesului propriu i pentru a insufla dorina de a munci. Recenta cdere
Capitolul 6 Munc, munc i iar munc
-
1 93

a regimului comunist din Europa de Est sugereaz c bunstarea colectiv


nU este
o su:s de motivaie la fel de puternic ca stimulentele financiare
indi vidu ale. In lumea modern, dorina de a beneficia de pe urma sinelui i
de a-I elogia pare s fie motivul cele mai eficient pentru a determina pe cineva
s lucreze asiduu.

Not

1. ntr-adevr, pierderea locului de munc amenin valoarea propriei persoane in


toate clasele sociale. Astfel, deinerea unui loc de munc devine o parte vital a
valoarii propriei persoane pe ntreaga ax socio-economic. Singurul motiv pentru
care clasele manageriale i profesionale nu pun un accent att de mare pe deinerea
unui loc de munc este fiindc l consider un loc sigur - n afara cazurilor n care
l pierd; vezi Newman, 1988.
2. Se bazeaz pe contribuia lui Max Webber. Pentru o abordare recent a acestei
probleme specifice vezi Weintraub, 1978.
3. Ca s fim siguri, atitudinile carieriste fa de munc adesea lipsesc din p erspectiva
claselor sociale inferioare sau a clasei " muncitoare " (de exemplu, Rubin, 1976;
Miller, 1981). n aceste cazuri, etica muncii nu are prea multe de fcut n afar de
validarea stimei de sine a persoanelor care lucreaz.
4. Din cauza discriminrii sexuale n angajare, exista o perioad n care valoarea
personal a femeilor a fost evaluat mai degrab pe baza succesului avut de so la
locul de munc i nu pe a celui individual.
Dragoste pasional,
binecuvntare domestic

Una dintre deciziile cele mai dificile ale secolului XX a fost cea luat
de Regele Edward al VIII-lea al Regatului Unit. Fiind cel mai mare dintre fii,
pe baza dreptului primului nscut, Edward urma s devin ntr-o bun zi
regele Angliei. Dup moartea tatlui su survenit n 1936, tnrul prin a
urcat pe tron. ns, obligaiile regale erau n contradicie cu dorinele inimii
sale, Edward dorind s se cstoreasc cu femeia pe care o iubea - o femeie
divorat din Baltimore, fr nicio urm de snge albastru (deci inacceptabil
pentru poziia de viitoare regin). n cele din urm, Edward i-a dat seama
c, n ciuda faptului c este rege, nu poate avea ceea ce i dorete cel mai
mult. Printr-o decizie care a devenit simbolic pentru zilele moderne, el a
ales iubirea. La mai puin de un an dup ce i-a luat locul pe tron, Edward a
abdicat, iar ase luni mai trziu s-a cstorit cu femeia iubit.
Alegerea lui Edward reflect importana acordat iubirii n sensurile
moderne ale vieii. Dac ar fi fost o simpl satisfacere a unei dorine personale,
probabil c Edward ar fi reuit s depeasc momentul, deoarece membrii
familiei regale britanice nva foarte devreme s se conformeze cu imaginea
pe care lumea se ateapt s o afieze. Cu toate acestea, oamenii au ajuns s
cread c relaiile lor amoroase reuesc s confere sens, scop i valoare vieii,
ntr-un mod care nu poate fi nlocuit cu nimic altceva. Oamenii nu sunt dispui
s triasc fr dragoste, uneori chiar refuz s caute o persoan-surogat prin
care ar putea compensa dragostea adevrat. Dac logodnica lui Edward ar fi
murit n urma unui accident, probabil c tnrul rege ar fi rmas pe tron i cu
timpul s-ar fi ndrgostit de o alt femeie. Dar, ca de obicei, oamenii refuz s
accepte ideea conform creia sursele sensului vieii lor ar putea fi nlocuite cu
altceva. Edward trebuia s se cstoreasc cu femeia iubit i nu cu altcineva.
N CUTAREA RSPUNSURILOR

n acest capitol, vom examina dou surse ale sensului vieii care su
nt
legate una de cealalt - dragostea i legturile de familie. Dragostea i familia,
la fel ca munca, pot fi foarte diferite n funcie de modul n care le definete
cultura. De exemplu, n societatea modern cstoriile se ncheie n mare parte
din dragoste i ne ateptm ca fiecare printe s i iubeasc copilul, dar acest
lucru nu este general valabil. n alte culturi, n alte vremuri, dragostea era un
criteriu minor, chiar irelevant ntr-o csnicie (Shorter, 1975; Stone, 1977) . De
asemenea, exist destul de multe controverse privind calitatea ataamentului
dintre prini i copii n trecut (vezi, de exemplu, Aries, 1962; Hunt, 1970;
Stone, 1977).
Nevoia de apartenen este destul de frecvent ntlnit n dragoste
i n viaa de familie. Oamenii au o dorin profund, adnc nrdcinat
de a forma i ntreine relaii sociale (vezi Bowlby, 1969, 1 973; de asemenea,
Baumeister i Tice, 1990; Hogan, 1983; Shaver, Hazan i Bradshaw, 1988).
Legturile familiale se numr printre cele mai timpurii i cele mai larg
recunoscute i durabile legturi sociale, iar iubirea creeaz legturi extrem
de puternice. Dac exist ntr-adevr o baz natural pentru nevoia de a
aparine cuiva, atunci nici imboldul spre dragoste i nici ataamentul familial
nu sunt invenii culturale sau produse ale sensului. Cu toate acestea, cultura
a atribuit un sens deosebit de important nevoilor nnscute, iar definiiile
formulate de diverse culturi le-au influenat i le-au modificat considerabiL
Mai mult, chiar dac natura ne-a nzestrat cu nevoia de a aparine
cuiva, dragostea i familia sunt modaliti extrem de eficiente de satisfacere
a acestor nevoi de sens. ntr-un studiu important care investiga aspectele
semnificative ale vieii, procentul cel mai ridicat, 89%, l-au obinut relaiile
interpersonale ca surs vital a existenei (Klinger, 1977). De asemenea, studii
similare au evideniat c rolurile legate de familie sunt cele mai apropiate de
noiunea de " nucleu al sinelui" , mai apropiate chiar dect munca (cstoria
situndu-se mai aproape de nucleu dect filiaia) (Veroff i colab., 1981, p.
155).
Dovezi suplimentare privind puterea acestor legturi n construcia
sensului ne sunt oferite de studii care investigheaz femei diagnosticate
cu cancer mamar. Aceste persoane sunt adesea nevoite s i reevalueze
prioritile i, de cele mai multe ori, ajung la concluzia c cel mai important
aspect al vieii lor este familia (Taylor, 1983; Taylor, Lichtman i Wood, 1984).
Influenat de intervievarea mai multor zeci de paciente diagnosticate cu
cancer mamar, una dintre cercettoare a ajuns s i modifice drastic planurile
de via, hotrnd s-i ntemeieze o familie i s aib copii!
Dragostea i familia par investite cu o valoare pozitiv n majoritatea
culturilor. Societatea occidental modern pare s fie cu precdere nclinat
n aceast direcie. Decizia regelui Edward al Angliei, de exemplu, ar fi fost
puin probabil i poate chiar de neconceput n alte timpuri - dar n era
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
1 97

modern, att dragostea, ct i familia au fost ridicate la rangul de fundamente


majore de valoare. Aceast schimbare se datoreaz n mare msur crizei
de valori, adic, n absena unor surse importante de valoare, dragostea i
familia au devenit din ce n ce mai importante. Acest fenomen este consonant
cu tendina noilor generaii de a investi i de a acorda importan sporit

relaiilor intime (Veroff i colab., 1981, p. 103, 1 13). Dragostea i familia au


devenit astfel prioriti i valori importante n viaa modern, similar sinelui
i identitii.
Bazele transformrii dragostei i a familiei n fundamente majore
de valo are au fost puse cu mult timp n urm. Cretinismul a atribuit o
import an crucial capacitii umane de a iubi, dei doctrinele cretine
au stabilit repere clare de departajare ntre dragostea sfnt, spiritual i
dragostea carnal, pasional, cea din urm fiind aproape mereu dezaprobat.
ntr-adevr, cretinismul este uneori caracterizat ca fiind " religia iubirii",
datorit importanei teologice acordate dragostei (mai ales dragostea lui
Bumnezeu fa de omenire i ndemnul lui Iisus privind iubirea aproapelui).
n acelai timp i familia a fost investit cu o valoare deosebit de-a lungul
istoriei, iar importana ei s-a manifestat uneori sub forma obligaiei fa de
neam.
Cnd, n capitolul trei, am descris nevoia de sens, am subliniat c
mplinirea este un scop care deseori este legat i de valori. Att valorile, ct i
mplinirile abordeaz (prin modaliti diferite) noiunea unui bine absolut i
de necontesta t: valorile postuleaz un bine moral suprem, n timp ce mplinirea
implic un bine suprem subiectiv (adic, o aproximare a plcerii). Dragostea
i familia subliniaz importana legturii dintre valori i mplinire, deoarece
ambele ofer sentimente puternice de plcere i au ajuns s ntruchipeze
idealul modern al mplinirii. O via privat de dragoste sau de familie este
considerat o via privat de realizri importante (de exemplu, Blake, 1979;
Hoffman i Manis, 1 979; Lawson, 1988; Macfarlane, 1986).
Convingerea potrivit creia legturile de familie ar fi o surs important
de mplinire n via este recent att din punct de vedere istoric, ct i
cultural. Ea pare s depind de modul n care este organizat viaa de familie
i de modul n care sunt nelese scopurile n cadrul familiei. Dup analiza i
sinteza dovezilor istorice i transculturale, un cercettor a ajuns la concluzia
c, n majoritatea societilor, legtura cea mai strns n cadrul familiei este
aceea dintre prini i copii (Macfarlane, 1986) . n aceste societi, funciile
economice i politice ale familiei sunt cele care domin celelalte funcii. ns,
n Occidentul modern, legtura principal n cadrul familiei este cea dintre
so i soie. Chiar mai mult, societile occidentale moderne consider c
scopul familiei const mai degrab n crearea intimitii, a exprimrii de sine
i a comunicrii i mai puin n funciile economice i politice1
1 98 N CUTAREA RSPUNSuRILOR

Astfel, dragostea i familia nu sunt constructe omogene, monoliti ce, ci


comport o serie de sensuri posibile foarte diferite. Ca s nelegem m o dul
n care dragostea i familia pot da sens vieii, este necesar s le examinm pe
fiecare n parte. S ncepem cu dragostea.

Sensurile iubirii

Nu toate iubirile sunt la fel. Cultura folosete termenul de iubire"


"
pentru a se referi la diverse tipuri de legturi sociale pozitive care pot fi foarte
diferite. Acel "Te iubesc" rostit din obligaie la telefon de Ziua Mamei nu se
poate compara cu multitudinea de sentimente, atitudini i comportamente
din "Te iubesc" -ul optit n frenezia seducerii.
Cu toate acestea, ns, cultura a neles destul de trziu faptul c
termenul de iubire (dragoste) se poate referi la o serie de lucruri uneori total
diferite, chiar fr nicio legtur ntre ele. Prezena unui singur termen,
atotcuprinztor, indic convingerea existenei mitului sensului suprem. Adic,
potrivit unei prezumii implicite, ar exista un nivel ultim i fundamental la
care diferitele forme ale iubirii ar avea un aspect comun, central i esenial.
n plus, iluzia c dragostea ar fi un concept omogen crete puterea
latent a iubirii ca fundament al valorii. Acest lucru extinde scopul iubirii,
prin aplicarea acesteia unei largi varieti de fenomene. Cei care sufer de
boli terminale, cei care s-au nstrinat, cei excitai sexual, jalnicii nsingurai
i cei care au pierdut recent pe cineva drag ar putea spune c, dac ar gsi
dragostea, asta i-ar ajuta s depeasc suferina. ns, dei termenul este
acelai, este foarte probabil ca dragostea despre care vorbesc s fie diferit n
fiecare caz n parte.
Cteva analize factoriale riguroase, efectuate recent asupra relaiilor
interumane (Sternberg, 1986; Sternberg i Grajek, 1984), au identificat trei
categorii (sau dimensiuni) mari ale iubirii. Baza empiric solid a acestei teorii
a iubirii dovedete un progres semnificativ fa de abordrile anterioare,
care stabileau diferene ntre dragostea dintre amici i cea pasional (de
exemplu, Walster i Walster, 1978; vezi Shaver i colab., 1988). Aceast
abordare mai recent, formulat de Robert Sternberg, stabilete diferenele
dintre trei aspecte ale triunghiului" iubirii, i anume: pasiunea, intimitatea
"
i angajamentul.
Pasiunea se refer la sentimentele puternice care caracterizeaz
relaiile romantice, atracia fizic i sexualitatea. Acest tip de dragoste este cea
popularizat n filme i romane. Ar putea fi considerat o form modificat
de contiin, deoarece, n cea mai mare parte a timpului, avem sentimente
diferite care modific modul n care percepem lumea. Dei partea pasiunii
care este legat de sens nu ar trebui desconsiderat, pasiunea este puternic
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
1 99

nrdcinat n procesele atraciei fizice. ntr-adevr, n fazele de nceput ale


dragostei, atracia fizic pare s fie elementul esenial al relaiei. Predictorul
al satisfaciei i al plcerii la primele ntlniri, de exemplu este
princip al
atracia fizic sau sexual (Walster, Aronson, Abrahams i Rottman, 1996).
Durata iubirii pasionale este de obicei scurt, ceea ce este caracteristic
i p roce selor de activare i strilor modificate de contiin. Pasiunea se poate
dez vol ta mult mai repede dect intimitatea emoional sau angajamentul.
Pasiunea apare repede, dar i dispare mai repede dect celelalte forme ale
iubirii. Studiile arat, de exemplu, c frecvena contactelor sexuale atinge
p unctul culminant n fazele iniiale ale relaiei i ncepe s scad treptat pe
msur ce relaia nainteaz (Greenblatt, 1 983).
Astfel, pasiunea este un aspect central n relaiile romantice de durat
scurt, dar devine un aspect minor n relaiile de durat lung. Sensul poate
fi suprapus iubirii pasionale, ns pasiunea devine foarte rar subiectul
controlului contient. Din acest motiv, sensul este extrem de util cnd cineva
vrea s in pasiunea sub control (spre deosebire de sporirea, generarea sau
canalizarea ei).
A doua dimensiune a iubirii este intimitatea. Potrivit lui Sternberg,
intimitatea este "nucleul de baz" al tuturor relaiilor de iubire - dintre prini,
iubii, copii, prieteni. Intimitatea se refer la sentimentul de apropiere, la
legtura dintre oameni. Cldura intimitii este adesea prezentat ca opusul
flcrii pasiunii. n primele etape ale unei relaii, intimitatea se dezvolt
treptat, ceea ce duce la instalarea unor stri afective puternice, care (mpreun
cu pasiunea) i comer relaiei romantice farmec i fascinaie. Totui, la un
moment dat, dup ce partenerii au aflat cam tot ce se poate afla unul despre
cellalt, intimitatea atinge un nivel de constan.
Acest lucru nu este echivalent cu declinul pasiunii. Intimitatea poate
rmne puternic i pe msur ce cuplul acumuleaz din ce n ce mai multe
experiene comune, ea poate chiar spori treptat. Cu toate acestea, ns, sporirea
intimitii ar putea fi ntrerupt de faptul c partenerii devin mai puin
interesai, se cunosc deja foarte bine i pot prezice cu o precizie considerabil
reaciile celuilalt. Intimitatea ar putea indica un efect al nivelului de adaptare,
adic ceva similar fenomenului n care persoana se poate obinui cu un nivel
de intimitate i ajunge s aib reacii emoionale doar n cazurile n care
nivelul intimitii crete (sau scade).
Deoarece emoiile devin mai puin evidente n viaa cotidian, cuplul
ar putea s nu observe ct de intens este legtura de ataament dintre ei -
tipar pe care Sternberg l denumete "intimitate latent" . Ca urmare, cnd
apare ameninarea separrii, partenerii ar putea fi surprini de intensitatea
emoiilor pe care le triesc, deoarece probabil abia atunci neleg ct de
puternic este legtura dintre ei.
200 N CUTAREA RSPUNSuRILOR

A treia form a iubirii implic decizie i angajament; n acest caz, sensul


ajunge s domine firea i propensiunea persoanei. Conceptul cstoriei
reflect ideea c persoana poate promite dragoste etern pe baza unei decizii
contiente, voite. Decizia i angajamentul ar putea fi aspecte minore, chiar
irelevante n legturile de durat scurt, dar adesea ele pot avea un rol crucial
n legturile de lung durat. ntr-adevr, angajamentul i-ar putea fi de folos
cuplului pentru a rezista n perioade dificile i conflictuale.
Pasiunea, intimitatea i angajamentul pot fi considerate elementele
de baz ale iubirii. Teoria lui Stemberg nu susine c aceste elemente s-ar
exclude reciproc. Mai degrab, am putea spune c fiecare dragoste combin
cele trei elemente n proporii diferite. n plus, cultura i impune standardele,
principiile i definiiile care pot afecta considerabil traiectoria i trirea
iubirii. Motivul pentru care cultura afecteaz n asemenea msur iubirea
este nevoia de a rezolva n acest mod o serie de probleme sociale, asociate cu
iubirea i mai ales cu dragostea trupeasc.

Sexul ca problem social

De ce i-ar atribui cultura sens iubirii? Din mai multe motive.


Legturile sociale formate prin iubire sunt o modalitate extrem de eficient
pentru a cimenta legtura dintre membrii unui grup (vezi Freud, 1930),
iar gelozia i conflictele ar putea avea efecte negative, de dizolvare a unor
asemenea legturi. Ca s poat gestiona ntr-o oarecare msur modul n
care convieuiesc oamenii, cultura ar trebui s dein un oarecare control
asupra modului n care se dezvolt iubirea. n mod particular, acest lucru se
refer mai ales la dragostea camal, care poate crea o serie de obstacole n
funcionarea eficient a societii.
Sexul nu este identic cu dragostea pasional, ns de multe ori apar
simultan i au o traiectorie asemntoare. Sexul poate fi considerat expresia
comportamental a pasiunii. Culturii i este mult mai uor s controleze
reaciile manifeste dect tririle subiective ale oamenilor. Din acest motiv,
sexul ar putea fi una dintre modalitile cele mai accesibile prin care cultura
poate imprima sens iubirii. Multe dintre probleme sociale cele mai grave
asociate cu iubirea sunt cauzate de exprimri comportamentale (adic de sex)
i nu de stri afective intime.
Un alt motiv pentru care cultura se concentreaz mai degrab pe
sex i mai puin asupra iubiri; este acela c sexul poate fi supus mai uor
controlului contient. Latura emoional a iubirii nu poate fi controlat
contient. Din acest motiv, indiferent de sensurile pe care cultura i le atribuie,
aceste semnificaii nu pot controla emoiile n mod direct. Nu i poi impune
s iubeti pe cineva sau s nu mai iubeti. Dar poi decide dac vei avea o
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvnta re domestic
-
20 !

rela ie sexual cu o persoan sau nu. Dei atracia sexual n sine nu poate
fi controlat voluntar (vezi Masters i JOMson, 1970), persoana poate decide
d ac va da curs atraciei sau nu.
Majoritatea societilor dein cteva reguli foarte clare legate de
compor tamentul sexual, cel puin n ceea ce privete partenerul potrivit sau
nepotrivit. Aceste reguli difer din punctul de vedere al toleranei, existnd o
serie de gradaii fine n descrierea activitilor acceptabile pentru un anumit
cuplu. O oarecare forn; de convieuire de lung durat poate fi ntlnit n
maj oritatea culturilor. In unele culturi, persoanele singure, care nu triesc n
cuplu, trebuie s triasc n celibat, n timp ce, n alte culturi, libertatea lor de
aciune nu este att de restrns. Monogamia este probabil cea mai frecvent
form de convieuire, poligamia (un so cu mai multe soii) fiind pe locul
al doilea, iar poliandria (o soie cu mai muli soi) destul de rar ntlnit.
Odat ce o persoan s-a cstorit, activitile sale sexuale n afara csniciei
sunt destul de limitate, dei, n multe culturi, escapadele extraconjugale sunt
permise (mai mult sau mai puin explicit) (de exemplu, Tannahill, 1 980).
Raportul dintre sexe este un determinant major al modului n care
cultura va gestiona problema sexualitii. n unele culturi de exemplu,
numrul femeilor este mult mai mic dect cel al brbailor, fie ca rezultat
al infanticidului selectiv (frecvent ntlnit n Antichitate) sau din cauza
emigrrii disproporionate (fenomen specific, de exemplu, Americii coloniale
sau zonelor de frontier). n cazurile n care numrul brbailor l depete
pe cel al femeilor, doamnele devin bunuri de valoare, iar libertatea lor
sexual este limitat serios. ns, n unele societi cum ar fi Statele Unite, n
momentul actual, numrul femeilor este mai mare dect cel al brbailor. n
asemenea situaii, etica sexualitii devine mult mai lax. Contactele sexuale
pre sau extramaritale sunt mai frecvente i mai acceptate i aa mai departe.
Pe scurt, cu ct unui brbat i revin mai multe femei (statistic vorbind), cu att
societatea devine mai permisiv fa de comportamentele sexuale (Guttentag
i Secord, 1 983).
Fidelitatea i infidelitatea fa de so/soie reprezint de mult timp
o problem major cu implicaii semnificative pentru stima de sine. La
nceputurile modernitii, n Anglia de exemplu, cea mai mare dezonoare
pentru o femeie era s fie considerat infidel soului, iar pentru un brbat al
doilea ultraj major era s fie considerat un ncornorat (ofensa cea mai grav
era s fie considerat mincinos) (Stone, 1977, p. 3 16). Infidelitatea dintre soi
are deci implicaii importante n ceea ce privete cel puin una dintre nevoile
de sens.
S-a observat c i n cazul unor specii inferioare de animale exist
posesivitate sexual. Dac acest lucru se verific i n realitate, atunci ar fi
destul de dificil s combatem ideea (susinut de mai muli teoreticieni) c,
n cazul fiinelor umane, aspectul financiar ar fi cel care primeaz n alegerea
202 N CUTAREA RSPUNSURILOR

partenerului de via. Gelozia i posesivitatea ar putea proveni din nevoi


nnscute.
Dac posesivitatea sexual s-ar baza pe nevoile nnscute, atunci ar
trebui s fie universal, s existe n toate culturile. Unii cercettori au susinut
c n unele societi nu exist gelozia marital. Cercetrile ulterioare acesto r
teze au evideniat existena geloziei chiar i n aceste societi (doar limitele,
tiparele i regulile erau diferite). Cercettorul n cauz i-a rectificat ulterio r
poziia, susinnd c un anumit nivel de gelozie marital pare s existe
n toate societile cunoscute (Reiss, 1986, p. 236). Motivele economice i
financiare le-ar putea modifica ntr-o oarecare msur, dar tendina de baz
este nnscut.
Importana acordat infidelitii feminine ar putea reflecta gradul mai
ridicat al influenei masculine. Cu alte cuvinte, atunci cnd ntr-o societate
brbaii dein controlul, ei le pot impune femeilor s le rmn fidele. Poate
c, n caz contrar, i femeile le-ar impune brbailor acelai lucru dac ar fi
n aceeai situaie (mai ales dac numrul brbailor ar fi mai redus; vezi
Guttentag i Secord, 1983, pp. 28-29).
Aceast problem ne conduce spre o alt ntrebare: n ce msur ne
dorim de fapt s avem mai muli parteneri sexuali? Dovezile sunt destul de
clare n ceea ce privete dorina brbailor - cel puin istoria universal aduce
dovezi clare despre aciunile lor, n cazurile n care dein puterea necesar
pentru a face ceea ce i doresc. Aparent, brbaii prefer s aib relaii de
durat, cu o partener stabil, dar ncearc destul de des s ntrein relaii
sexuale i cu alte femei, nu numai cu soiile lor. n Europa medieval, de
exemplu, regii i nobilii de regul se cstoreau, dar ntreineau simultan
i nenumrate relaii extraconjugale (Edward al VIII-lea nu a fost primul
rege britanic atras de o femeie de rnd; dac ar fi trit cu cteva secole mai
devreme, probabil c el i-ar fi pstrat iubita pe post de concubin i s-ar
fi cstorit cu o regin acceptabil din punct de vedere social). mpratul
Chinei, de exemplu, avea n mod obinuit o consoart, mprteasa, i zeci
de soii i concubine (Tannahill, 1980). Acest tipar pare s se repete mereu
brbaii prefer legturi stabile, de durat lung, plus varietatea sexual.
n cazul femeilor, situaia este puin mai neclar, fiindc au existat
foarte puine societi n care femeile au reuit s instituie practici care s le
fie pe plac. Este evident c noutatea sexual, adic posibilitatea de a ntreine
relaii sexuale cu o persoan nou este atrgtoare i pentru femei (chiar i
pentru cele care au o csnicie fericit) (Fisher i Bryne, 1978). Pe de alt parte
ns, exist cteva indicii care ne arat c femeile ar fi mai puin promiscue
dect majoritatea brbailor.2
Astfel, investigaiile privind adulterul au evideniat c femeile au
mai puini parteneri extramaritali dect brbaii (de exemplu, Blumstein i
Schwartz, 1983; Lawson, 1988). Cnd o femeie " calc strmb " , aventura este
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
20,

de obicei ncrcat emoional, intim i de durat, n timp ce soii infideli sunt


mai p redispui la aventuri de o noapte n care li se ofer doar varietate sexual
(Blumstein i Schwartz, 1983; Lawson, 1988). Acest lucru este observabil i n
cazul cuplurilor de homosexuali (dinaintea crizei recente a infectrii cu HIV),
n care pederatii obinuiau s aib mai muli parteneri dect lesbienele.
Aceast discrepan (dei ambigu) concord cu punctele de vedere conform
crora dorinele sexuale masculine sunt mai promiscue dect cele feminine.
Brbaii celibatari ntrein mai des relaii sexuale cu mai muli parteneri dect
femeile care nu triesc n cuplu.
Nu exist deocamdat nicio modalitate prin care s putem stabili
ms ura nrdcinrii acestor tipare. Una dintre abordri invoc teoria
evoluionist i le consider nnscute. Teoria evoluionist este fondat pe
principiul conform cruia cei care au cei mai muli urmai vor avea ansele
cele mai mari de a-i transmite zestrea genetic. Brbatul va avea mai muli
urmai, dac nclinaiile sale sexuale sunt promiscue, deoarece astfel el
poate fecunda simultan mai multe femei. Totui, acelai raionament nu li
se poate aplica i femeilor, deoarece ele nu pot rmne nsrcinate simultan
de la mai muli brbai. ntr-adevr, unii cercettori sugereaz c nclinaiile
spre monogamie ar fi mai adaptative pentru femei, deoarece prin stabilirea i
meninerea unei legturi puternice de ataament cu un singur brbat, femeia
va avea anse mai mari de a avea protecia i sprijinul necesar creterii copiilor
pn la vrsta adult. Ca urmare, femeile sunt predispuse s fie atrase sexual
de brbaii care le pot asigura bunstarea. Pe scurt, aceast abordare ajunge la
concluzia c nevoia sporit a brbailor de a avea varietate sexual mai mare
dect femeile este nnscut.
Pe de alt parte, diferenele n atitudini i comportamente ar putea fi
cauzate de procesele de socializare. Femeile sunt nvate mult mai devreme
i mult mai riguros dect brbaii s i controleze sexualitatea i s renune
la diverse forme de satisfacie sexual de dragul meninerii relaiilor sociale.
Bazele biologice ar putea fi identice, dar femeile au nvat mai bine dect
brbaii s nu tnjeasc dup ali parteneri posibili, lucru susinut i de
structura cstoriei. De-a lungul istoriei, pedepsele pentru adulter erau
ntotdeauna mai severe pentru femei dect pentru brbai (de exemplu,
Bullough i Brundage, 1982; Tannahill, 1980). n prezent, diferena n ceea ce
privete pedepsele este parial financiar. Divorul reprezint o ameninare
mai mare pentru femeie dect pentru brbat, deoarece, de cele mai multe
ori, femeia divorat va trebui s triasc la standarde inferioare, n timp ce
brbatul va cunoate o ameliorare semnificativ (Weitzman, 1985) aspect pe -

care l vom relua ceva mai trziu.


Acest lucru aduce n discuie o alt problem crucial. La urma urmei,
contactele sexuale extramaritale sunt o ameninare pentru cea mai important
relaie a persoanei. Studii longitudinale riguroase au evideniat c ansa
20+ N CUTAREA RSPUNSURILOR

cuplurilor de a se despri este mult mai mare n cazul celor infideli de ct


n cazul celor care i rmn fideli (Blumstein i Schwartz, 1983). Acest lu cru
este valabil i n cazul cuplurilor care triesc n "csnicii deschise" - adic pe
baza unei nelegeri care i permite celuilalt escapade sexuale. Se pare c n
multe cazuri oamenii se aventureaz n relaii sexuale extra-conjugale, din
motive care nu au nimic de-a face cu insatisfacia marital. Pur i simplu
i doresc varietate i se ateapt s reueasc s in relaia sub control. De
multe ori, aceste ateptri sunt iluzorii, iar partenerul infidel se poate trezi c
s-a ndrgostit de o alt persoan, ceea ce de multe ori poate duce la divort
(de exemplu, Lawson, 1988). Uneori, reacia partenerului nelat va duce l
intentarea divorului (Blumstein i Schwatrz, 1983; Lawsori, 1988).
Divorul are efecte negative att pentru individ, ct i pentru societate.
De obicei, apar probleme serioase, mai ales dac cuplul are i copii. Cu o
generaie n urm, copiii care proveneau din "familii destrmate" era u
stigmatizai i comptimii. n prezent, numrul lor este att de mare,
nct stigmatul a disprut, dar este indubitabil c divorul este o perioad
dificil pentru copii. Din pcate pn n prezent nu s-a gsit nicio soluie
satisfctoare pentru problema creterii echitabile i adecvate a copiilor celor
care divoreaz (de exemplu, Price i McKenry, 1988; Weitzman, 1985). De
cele mai multe ori, copiii rmn la mam, n timp ce tatlui i se permite s
i viziteze din cnd n cnd i s le ofere sprijin financiar. De fapt, contactul
acestor tai cu copiii lor se reduce n timp, ceea ce duce la nemulumire
privind frecvena vizitelor i la lipsa controlului asupra modului n care este
crescut copilul. n timp, aceste nemulumiri duc la situaia notorie n care
tatl nu mai pltete pensia alimentar conform nelegerii originale (Price i
McKenry, 1988; Teyber i Hoffman, 1987).
Relaiile sexuale premaritale nu comport un nivel ridicat de risc
(contrar escapadelor extraconjugale) pentru stabilitatea relaiei, dar, i
n acest caz, exist cteva implicaii problematice. n primul rnd, sarcina
extramarital poate duce la naterea unor copii care nu pot fi inclui n
ierarhia social. Ca urmare, astfel de copii s-ar putea s nu beneficieze de
ngrijire i de educaie potrivit.
n plus, sarcina din afara cstoriei poate interfera cu obiceiurile
sociale specifice ntemeierii unei familii. n unele culturi, femeile care i-au
pierdut virginitatea naintea cstoriei nu mai sunt considerate partenere
dezirabile, iar cele care au deja copii, s-ar putea s nu fie cutate de poteniali
soi (dei n multe cazuri, acest lucru nu reprezint o problem, iar prezena
copilului poate chiar spori farmecul femeii; Macfarlane, 1986). ntr-o situaie
alternativ, brbatului i s-ar putea impune s se cstoreasc cu femeia pe
care a lsat-o gravid, dar aceste cstorii (mai ales n cazul adolescenilor)
sunt departe de a fi perfecte. Chiar i astzi, cstoriile ntre adolesceni sunt
asociate cu un nivel sczut de adaptare marital, iar rata divorului este de
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvnta re domestic
-
205

obicei mai ridicat dect n cadrul altor tipuri de csnicii (Price-Bonham i


5alswick, 1980) . n cazul n care cuplul nu este suficient de matur din punct
de vedere social pentru a se cstori, dar este forat s ia aceast decizie,
ansele unei cstorii fericite sunt semnificativ mai reduse (de exemplu,
ntreruperea educaiei din cauza presiunilor financiare asociate unei sarcini).
n general, din punctul de vedere al societij, sexul premarital este mult
mai puin problematic dect cel extramarital. In unele situaii ns, i sexul
premarital comport probleme serioase, mai ales n cazurile n care soluiile
posibile contravin atitudinilor generale ale societii.
Un alt pericol major asociat cu sexul liber (fr restricii) este cel asociat
CU bolile venerice. Acest pericol nu a fost evident n timpul revoluiei sexuale

din anii 1960-1970, dar a devenit o problem binecunoscut n anii '80. Panica
a debutat cu prima epidemie de herpes, care a nspimntat populaia prin
faptul c nu putea fi tratat. Dup pandemia infeciilor cu SIDA, angoasa
indus de bolile herpetice a devenit o banalitate.
Istoricul Lawrence Stone consider c morala sexual n cultura
american trece prin cicluri succesive de libertinism i virtute auster, fiecare
dintre aceste cicluri avnd o durat medie de aproximativ un secol i jumtate
(1977, de exemplu pp. 339, 422-423) . Istoricul mai sus-menionat asociaz
aceste succesiuni ciclice modificrilor devotamentului religios, dei bolile
venerice ar putea fi un alt factor care determin trecerile de la o atitudine la
alta. Adic, n perioadele de pudoare, bolile venerice sunt inute sub control,
lipsa contactelor sexuale prevenind rspndirea lor. Aceast perioad este
urmat de o trezire sexual, n timpul creia oamenii se debaraseaz de
limitrile impuse de societate i ncep s savureze actul sexual fr nicio
constrngere. (Cei a cror tineree coincide cu aceste perioade sunt de
invidiatl). Rspndirea promiscuitii duce ns la creterea numrului de
persoane infectate cu boli venerice i, dup o vreme, oamenii ncep s sufere
din ce n ce mai mult din cauza actelor lor lipsite de control. Astfel, ei i impun
reguli mai rigide privind activitatea sexual i oamenii ncep s-i creasc
copiii ntr-o manier mai restrictiv n ceea ce privete viaa amoroas.3
Astfel, ca s evite sau s reduc gravitatea problemelor posibile,
societatea se simte nevoit s gestioneze comportamentul sexual al
reprezentanilor si. Dorinele sexuale cresc i scad n intensitate, aceast
fluctuaie fiind adesea influenat de un partener nou. Dac nu li s-ar impune
nite reguli (adic dac societatea nu ar exercita nicio influen asupra
dorinelor sexuale), probabil c majoritatea persoanelor ar opta pentru mai
muli parteneri sexuali pe lng cel stabil. ns exist o serie de riscuri fizice i
sociale care pot nsoi aceast promiscuitate la scar larg. Partenerii posesivi
devin furioi i geloi, fiind uneori n stare chiar s i ucid partenerul infidel
sau rivalul (sau pe amndoi). n general, relaiile extra-conjugale au un efect
distructiv asupra mariajului i, astfel, promiscuitatea ajunge s dezbine
N CUTAREA RSPUNSURILOR
206

familii, s transforme copii nevinovai n victime, ceea ce duce la formarea


unor probleme majore pentru societate. Viaa sexual premarital poate duce
la naterea unor copii care nu vor avea un loc fix n ierarhia social. Costurile
sociale ale promiscuitii sunt agravate de pericolele fizice asociate cu bOlile
venerice.
Cu alte cuvinte, acea societate care nu reuete s atribuie n mod
eficient sens vieii sexuale ar putea dezvolta o serie de probleme sever e. n
cazul n care nu reuete s gestioneze eficient viaa sexual, ar putea induce
niveluri ridicate de violen interpersonal, tipare instabile de via conjugal,
epidemii de boli venerice i problema unor copii nscui "accidental", care
nu vor putea socializa adecvat i nu vor fi crescui de prinii lor. Din acest
motiv este necesar ca societatea s reueasc s impun sensuri prin care
poate gestiona eficient viaa sexual i s previn n acest fel subminarea
ordinii sociale. n ceea ce privete viaa sexual, cultura trebuie s controleze
firea uman sau cel puin s ncerce s o controleze.

Sfnta familie

Familia a devenit centrul discuiilor ardente n ultimele decenii.


S-a instalat deja temerea c tendinele i schimbrile sociale ar putea s o
modifice i chiar s o distrug. Probabil c aceast temere este oarecum
exagerat. Familia este o instituie excepional de durabil, care a reuit s
supravieuiasc multor modificri, fr s fie subminat sau distrus. Ca s ne
putem forma o imagine mai complex despre familia modern occidental,
merit s investigm pe scurt cteva dintre alternativele posibile.
Familia este o unitate de baz n aproape toate societile cunoscute,
existnd ns o serie de concepte diferite care descriu familia. Relaia de
rudenie se bazeaz pe relaii biologie plus mperechere, nsoite uneori
i de legturi adiionale (de exemplu, adopia). Importana acestor relaii
diverse, precum i funcia social a familiei au fost supuse unor schimbri
considerabile n timp.
Agricultura a fost ocupaia dominant de-a lungul istoriei. n viaa
de la ar, familia a avut o funcie economic vital (vezi Burgess i Locke,
1945). Membrii familiei au lucrat mpreun n mici ntreprinderi, producia
fiind direcionat spre nevoile familiei i spre nego. Bunurile posedate, mai
ales gospodria, erau predate urmtoarei generaii. n multe cazuri, cstoria
trebuia amnat pn cnd cuplul reuea s adune suficiente bunuri ca s-i
asigure traiul. Adesea, prinii trebuiau s le ofere copiilor sprijin financiar
(prin zestre, de exemplu) ca s i poat cstori.
Din perspectiva acestor obstacole, este evident c nu toat lumea putea
s-i permit s se cstoreasc. n unele cazuri, tinerii trebuiau s atepte cu
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
207

storia pn cnd brbatul putea s ncropeasc suficient capital pentru


-i cum pra o pospodrie, iar femeia, pn cnd aduna o zestre suficient
de consistent. In unele societi de agricultori, doar biatul cel mai mare
putea s-i permit s se cstoreasc (vezi Bernard, 1982). Prinii aveau
o influen semnificativ n alegerea partenerului de via, n unele cazuri
nSureii n cauz avnd drepturi decizionale extrem de reduse n acest sens.
Conform unor dovezi, clasele sociale superioare aveau drepturile decizionale
cele mai reduse n alegerea partenerului de via, deoarece n aceste cazuri
miza financiar era de obicei foarte mare, iar presiunile pentru a se supune
deciziilor prinilor erau deosebit de puternice (de exemplu, Macfarlane, 1986).
Din acest punct de vedere, practicile americane se deosebesc semnificativ de
cele europene, deoarece teritoriile ntinse ofereau oricui suficient pmnt,
nct s poat ncropi o gospodrie. Europa tradiional era mai mult sau mai
puin mprit din punctul de vedere al distribuirii gospodriilor, numrul
acestora fiind deja stabilit.
Pentru viaa de la ar, copiii erau o for vital din punct de vedere
economic, iar o cstorie care nu reuea s aduc pe lume un copil se putea
dovedi una catastrofal. nainte s devin aduli, copiii reprezentau o surs
major de munc pentru familie (muncile din jurul gospodriei etc.). Dup
Revoluia Industrial, copiii munceau n fabrici i completau veniturile
familiei. n trecut, un aspect i mai important l reprezenta ajutorul acordat
de copiii deja aduli prinilor lor. n aceste vremuri, nu existau ajutorul social,
p ensiile sau casele de btrni, prinii fiind nevoii s se bazeze pe sprijinul
oferit de copiii lor.
Putem spune deci c, n cele mai multe cazuri, copiii erau un bun
economic important, ceea ce este valabil i astzi pentru unele societi
agricole. Legtura dintre copii i prini a fost mereu extrem de strns i
de important. Dac ne gndim c partenerul de via nu prea putea fi ales
dup placul inimii, iar persoanele depindeau (financiar) foarte mult de copiii
lor, ne putem imagina cu uurin c legtura cea mai important (primar)
n familie era cea dintre prini i copii, iar legtura dintre so i soie era
secundar (MacFarlane, 1986) .
n plus, n multe cazuri, tocmai familia era mijlocul cel mai important
(sau poate chiar singurul) prin care persoana era plasat n contextul social.
Chiar de la natere, identitatea noastr este determinat de familie. n Europa
tradiional, unde rmseser disponibile relativ puine gospodrii i locuri
de munc, soarta fiecrei persoane depindea de ceea ce i putea oferi familia.
Deoarece fiii mai mici nu puteau moteni gospodria, ei urmau s fie dai spre
ucenicie sau ndrumai spre o carier militar. n cazul n care mezinului nu
"
i plcea ceea ce i se oferea, pornea s i "caute norocul (expresie popular
n acele vremuri), ns, n realitate, posibilitile erau destul de limitate.
Fcnd abstracie de legturile de familie, omul era doar "un simplu atom
N CUTAREA RSPUNSURILOR
208

!
cre plute n universu p ului social" (Stone, 197,. 2). De asemenea,
i
fiicele depmdeau de pannll lor pentru a se putea casaton, pentru a gsi un
loc de munc sau un loc ntr-o mnstire.
n mod evident, familia american modern s-a ndeprtat de aceast
imagine tradiional. Familia i-a pierdut funcia de unitate economi c. n
prezent, foarte puine familii americane moderne lucreaz mpreun ca s
produc bunurile necesare supravieuirii familiei. Legile privind regimul
de munc al minorilor i educaia obligatorie au mpiedicat aproape n
totalitate meninerea copiilor n poziia n care puteau contribui semnificativ
la rotunjirea venitului familiei. n cele mai multe cazuri, munca nu este
efectuat acas sau n apropierea locuinei familiei. Din contr, soii i din
ce n ce mai multe soii pleac n fiecare zi la serviciu i se ntorc acas seara.
n prezent, aproape oricine se poate cstori, n mare parte datorit
faptului c noua economie urban, industrial creeaz un numr mare
de locuri de munc. Dimensiunile acestor schimbri pot fi observate i n
modificrile majore n rata cstoriilor. n urma unor investigaii riguroase,
un cercettor a ajuns la urmtoarea concluzie: dac n trecut, la o anumit
vrst, 65% dintre femeile adulte erau necstorite, n prezent, doar 20% dintre
femeile de aceeai vrst sunt necstorite (Bernard, 1982, de asemenea, vezi
Stone, 1977, p.408). n prezent, ca s se cstoreasc, oamenii nu mai trebuie
s atepte ca prinii lor s moar sau s se pensioneze.
n acelai timp, oamenii nu mai depind de prinii lor nici n ceea ce
privete gsirea unui loc de munc. Prin educaie, persoana poate dezvolta
o serie de deprinderi i de calificri necesare diverselor ocupaii, iar locurile
de munc necalificate sunt disponibile celor care nu au niveluri suficient de
ridicate de educaie. Rolul major al familiei n acest caz se rezum la asigurarea
unei educaii adecvate copilului (liceu, facultate), ceea ce ulterior i va oferi o
serie de oportuniti pentru a gsi un loc de munc. n felul acesta, familia a
pierdut funcia de a gsi tnrului o ocupaie.
Fluxul bogiei i-a schimbat cursul de-a lungul generaiilor. n trecut,
datorit contribuiilor financiare aduse de copii, direcia era de cele mai multe
ori una ascendent, de jos n sus, adic de la copii spre prini, care, ulterior,
i susineau prinii ajuni n etate. n societatea modern, direcia fluxului
financiar este de cele mai multe ori descendent, de sus n jos. Dintr-un anumit
punct de vedere, copiii au devenit un lux, un "hobby" extrem de scump,
deoarece prinii cheltuiesc sume mari pentru creterea lor, ns foarte puin
din investiiile lor aduce roade. De vreme ce, n timp, dintr-o surs financiar
major copiii au devenit surs major de cheltuieli i de obligaii, nu este de
mirare c rata naterilor a sczut n societile moderne.
O ultim schimbare vizeaz sporirea treptat a semnificaiei atribuite
nucleului familiei. n unele culturi i n unele pri ale Europei medievale,
unitatea central era familia extins - adic prinii, plus copiii, plus bunicii,
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
209

u nchii i mtuile i verii i aa mai departe. Aceast tendin era


P lus
ec esar pentru a putea menine nevoia social a uei uniti mai largi,
are s po
at proteja interesele personale ale familiei. In lipsa unor fore de
unor servicii sociale organizate, oamenii au nevoie de rudenii ca
ordine i a
s poat asigura sigurana familiei. Cnd se punea problema nfruntrii unui
pericol sau a ndreptrii unei nedrepti, mai muli veri bine fcui puteau
fi de mare ajutor. La fel, n situaii critice, rudeniile puteau scpa familia de
foamete. Rudele se puteau ntrajutora i n situaii obinuite de via, cum ar
fi ngrijirea copiilor sau construirea unui grajd.
Apariia statului modern centralizat a fost asociat cu trecerea spre
nu cleul familiei. n Statele Unite aceast tendin a fost accentuat de mai
muli factori, cum ar fi mobilitatea geografic i ideologia educaiei puritane,
care considera bunicii, de exemplu, o influen nefast, care puteau submina
auto ritatea parental (de exemplu, Greven, 1977). n societatea modern
occidental, nucleul familiei (prini i copii) este unitatea de baz, iar
legturile cu celelalte rudenii sunt considerate mai slabe.
n cursul tuturor acestor modificri s-a schimbat i sensul familiei.
Scopul funcional al familiei a trecut de la cel preponderent economic la
cel preponderent emoional. Adic familia a devenit mai degrab centrul
relaiilor intime i mai puin al celor financiare. Acest lucru a fost nlesnit
n mare msur de faptul c oamenii au fost lsai s i aleag singuri
partenerul de via. Alegerea partenerului a fost determinat de dorina de
a fi mpreun i nu de interesele financiare ale familiei extinse (de exemplu,
Shorter, 1975). Legtura principal a devenit cea dintre so i soie, urmat de
legtura dintre prini i copii (MacFarlane, 1986; vezi, de asemenea, Veroff
i colab., 1981). n acelai timp, copiii au nceput s fie considerai sursa
mplinirilor i a bucuriei i nu mijloacele unor investiii financiare abile i
necesare prosperrii familiei (Shorter, 1975).
Schimbrile privitoare la sensul familiei au fost afectate de experienele
secolului al XIX-lea, mai ales cele datorate confruntrii cu urenia i pericolele
lumii urbane, industrializate. Familia a nceput s fie privit ca un loc de
refugiu, unde omul se poate retrage din viaa neplcut, dominat de afaceri
murdare. Brbaii doreau ca soiile lor s stea acas pe de o parte ca s le
protejeze de experienele amorale, degradante ale vieii profesionale; familia
a devenit astfel "raiul ntr-o lume lipsit de suflet" (Lasch, 1977). Oamenii
tnjeau dup intimitate i i-au i dezvoltat un "scut al vieii private" ca s
i poat proteja cminul i familia de efectele nocive ale societii (Shorter,
1975, p. 5).
Pe scurt, de-a lungul timpului, familia i-a pierdut rolul de surs de
supravieuire i prosperitate i a devenit un scop n sine, iar relaiile din
cadrul familiei s-au transformat din legturi financiare n legturi emoionale.
Familiile au nceput s fie ntemeiate pe dragoste i nu pe interese raionale
N CUTAREA RSPL'NSURILOR
210

(econo mice sau politice). Oamenii se cstoresc fiindc doresc s triasc


mpreun i zmislesc copii de dragul satisfaciilor emoionale i mai pUin
pentru recompense financiare.

Binecuvntarea domestic ca form de mplinire

Transformarea familiei ntr-un scop n sine a sporit capacitatea ei


de a oferi dou sensuri specifice vieii: mplinirea i valoarea. Modelul de
mplinire al familiei se bazeaz pe imaginea popular a unei convieuiri
fericite pn la adnci btrnei, alturi de sufletul pereche, nconjurai
de copii care ne iubesc. Acest tip de ideal a fost denumit " mitul cstoriei
romantice" (Lawson, 1988). Exist o serie de dovezi care atest faptul c
muli dintre noi am ajuns s avem ateptri nerealiste privind intimitatea,
comunicarea i satisfacia n cadrul unei cstorii, devenind astfel vulnerabili
n faa decepiilor (Veroff i colab., 1981, p. 168; de asemenea Rubin, 1976). La
urma urmei, mitul cstoriei romantice este de fapt un mit al mplinirii, ceea
ce, dup cum tim, nseamn c este caracterizat de falsa permanen .
Dragostea trit n cadrul nucleului familiei a nceput s fie privit ca
model al mplinirii. n ultimele dou secole, dragostea pasional pentru so
i bucuria de a fi mam au devenit sursele principale ale mplinirii n viaa
unei femei, iar cea care nu se putea bucura de aa ceva era de comptimit (de
exemplu, Blake, 1979; Callan, 1985b; Margolis, 1984). Dei nu toat lumea a
fost de acord cu decizia regelui Edward de a abdica din dragoste, toat lumea
a neles motivul acestei alegeri. Perspectiva unei viei lipsite de dragoste,
chiar i pentru un rege, reprezenta un sacrificiu i o mare pierdere.
Conceptul cultural principal al unei relaii afective intime i mplinite
este dragostea; din acest motiv ne ateptm ca familia modern s abunde de
dragoste. Totui, aceast norm ascunde diferenele dintre mai multe tipuri
de iubire, iar implicaiile nu sunt tocmai lipsite de importan. La urma
urmei, am putea dezbate faptul c aceste confuzii ntre diferitele tipuri de
dragoste pot deveni sursa unor suferine majore, precum i a unor probleme
sociale majore.
n prezent, ntemeierea unei familii ncepe cu cstoria dintre
un brbat i o femeie, iar decizia luat de ei se bazeaz n mare parte pe
dragostea reciproc. De obicei, aceast dragoste apare sub forma unui
ataament pasional, romantic. Din punctul de vedere al intensitii, puine
lucruri ar putea concura cu dragostea pasional. Totui, aa cum am putut
vedea pn acum, dragostea pasional poate fi considerat din mai multe
puncte de vedere o stare modificat de contiin, ceea ce include modificri
n perceperea obinuit a vieii i tendine spre iraionalitate. Pe de-o parte,
aceste transformri confer frumuseea iubirii pasionale. ns, nu putem
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvnta re domestic
-
211

spune c aceasta ar fi starea cea mai potrivit n care omul s ia deciziile cele
mai bune pentru viitor, mai ales cele care pot avea consecine practice serioase.
n multe state din SUA, de exemplu, s-a votat legea care interzice legarea
cstoriei n cazul n care unul dintre parteneri este n stare de ebrietate sau
sub efe ctul drogurilor. Aceste legi au sunt menit: s mpiedice persoana s
ia hotrri nesbuite, pe care apoi le va regreta. Ins i dragostea pasional
este o form de beie care poate duce la aceleai tipuri de greeli -numai c n
cazul acesta cultura nu consider c ar fi vorba despre greeli .
Acum cteva secole, cnd n rndurile societii europene ncepea s
se prop age ideea alegerii propriului partener de via, majoritatea oamenilor
considerau c dragostea pasional este o form de nebunie, de instabilitate
mental, nepotrivit lurii deciziilor legate de cstorie. Cuvintele autoritare
ale lui Lawrence Stone subliniaz tocmai acest aspect " iubirea romantic i
dorinele carnale erau condamnate i considerate fundamente efemere i
iraionale pentru ntemeierea unei cstorii" (Stone, 1977, p. 70). Ideal era s
i alegi partenerul de via pe baza legturilor stabile de prietenie i pe baza
intereselor i obiceiurilor personale compatibile. Alegerea pe baza atraciei
alimentate de pasiune era considerat stupid. Totui, astzi, tocmai acest
aspect este elementul esenial n alegerea partenerului de via.
Este ntr-adevr dragostea pasional un criteriu stupid pe baza cruia
s-i alegi partenerul de via? innd seama ct de plcut este starea de
dragoste pasional, poate c ea ar trebui s primeze n faa altor considerente
n alegerea partenerului. Ce conteaz dac opiniile politice, tabieturile
personale, stilul nevrotic sau interesele partenerilor nu se potrivesc? Nimic
nu se compar cu extazul resimit n preajma celuilalt. Dac iubirea pasional
ar fi stabil i permanent, ar avea sens s fie principiul de baz al alegerii
partenerului. Din pcate, ns, dintre cele trei tipuri de dragoste, iubirea
pasional dureaz cel mai puin.
Astfel, societatea noastr i ncurajeaz indivizii s stabileasc
angajamente stabile pe baza unor stri temporare. Eroarea este reprezentat
de falsa permanen, care este desigur un fenomen tipic pentru mitul
mplinirii. Cultura bombardeaz indivizii cu mesaje care sugereaz c
dragostea pasional ar fi etern i nemuritoare - melodii, filme i alte forme
de mass-media subliniaz repetat aceast idee. Potrivit concepiei actuale,
dragostea ine o venicie. Din pcate, n realitate dragostea nu ine o venicie
- n timp, pasiunea se evapor treptat.
Sistemul modern i confrunt indivizii cu o dilem extrem de dificil
care nu poate fi acceptat. Ne cstorim din dragoste pasional, dar trebuie
s continum s convieuim cu persoana aleas i dup ce flacra iubirii
s-a stins (ceea ce se ntmpl destul de repede). Visele romantice ale unei
convieuiri amoroase eterne sunt rapid spulberate de realitatea monden a
N CUTAREA RSPUNSURILOR
212

conflictului i a stresului marital, de realitatea obligaiilor i a facturilor, de


socrii bgrei i de greutile creterii copiilor (de exemplu, Rubin, 1976) .
Probabil c cea mai bun rezolvare ar fi nlocuirea treptat a iubirii
pasionale cu o alt form de dragoste, adic cu intimitatea sau cu ataamentul.
Prietenia i sentimentul obligaiei ar putea ine cuplul mpreun i dup ce
dragostea pasional dispare. Desigur, aceast tranziie nu este neaprat fo arte
lin sau facil. Persoana de care am fost atrai pasional la un moment dat s-ar
putea s nu fie alegerea optim pentru o legtur de prietenie sau pentru un
parteneriat de lung durat.
Ceea ce ngreuneaz situaia este faptul c, n realitate, cultura continu
s ncurajeze mitul cstoriei romantice. Acest lucru i determin pe muli s
simt c dac nu mai sunt atrai pasional de partenerul lor, cstoria lor este
un eec. Odat ce pasiunea scade sau dispare de tot dintr-o cstorie, ansele
ca flacra iubirii s se reaprind pentru partener sunt slabe - dar ea se poate
aprinde pentru o alt persoan. Astfel, muli ncep legturi extraconjugale
cu convingerea c acestea vor suplini pasiunea sexual i ataamentul care
lipsesc din cstoria lor. n mod eronat, consider c vor reui s in aceste
legturi extraconjugale sub control i c nu le vor atribui o important
deosebit. n cazurile n care aceste legturi se transform n iubire pasional,
normele culturale ne prescriu c ar trebui s fim cstorii cu persoana pe care
o iubim i nu cu cea creia i-am jurat deja dragoste etern. Ca urmare, muli
divoreaz de partener i se recstoresc cu amantul/amanta (vezi Lawson,
1988), dnd natere astfel unui un ciclu n care repet aceeai greeal: i aleg
partenerul de via pe baza unei atracii momentane.
O soluie folosit n trecut pentru evitarea acestor probleme era
interzicerea divorului, fornd astfel cuplul s rmn mpreun. Desigur,
aceast msur nu i-a mpiedicat pe muli s se cstoreasc din motive
greite, dar a redus semnificativ problemele sociale legate de copiii care nu
mai aparin unei familii unite i aa mai departe. Astfel, cultura i-a impus
sensurile (i pe cel al falsei permanene) i asupra atraciei interpersonale. Pe
scurt, cultura a spus c iubirea va dura pe vecie, punct!
n paralel cu aceste prescrieri, cultura a nceput s ncurajeze oamenii
s ncerce s mbunteasc calitatea cstoriei prin sublinierea importanei
angajamentului i a deciziei de a-l iubi pe cellalt. n aceast accepiune,
persoana trebuie s fac sacrificii pentru dragoste, renunnd chiar i la
propria dezvoltare i mplinire personal. Toate semnele sugereaz c aceste
valori mai existau la nceputul secolului XX, dar ncet-ncet au ieit din mod
(de exemplu, Bellah i colab., 1985; Lawson, 1988). De multe ori, adulii de
astzi privesc csnicia prinilor lor cu un amestec de invidie i dispre.
Admir angajamentul ferm i sigurana, dar n acelai timp i dau seama c
ei nu ar fi fost dispui s fac aceleai sacrificii, pe care de altfel le consider
ipocrite (Bellah i colab., 1985). Conform concepiei moderne, dac nu trieti
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
21 ;

pasiunea sau alte forme de mplinire cu regularitate, nseamn c mariajul


a euat i ar trebui luate msuri pentru a-l termina. Evident c o astfel de
decizie are urmri dureroase pentru parteneri i pentru copii, dar fiecare
trebuie s fac ce este benefic pentru propria persoan.
Prin urmare, familia este sacr, dar o parte din aceast legitimare
pr ovine din ideea sinelui ca fundament de valoare. n cazul n care apare
un conflict ntre ce este bine pentru familie i ce este bine pentru persoan,
se instaleaz o problem serioas legat de valori. La acest aspect ne vom
ntoarce n ultima parte a acestui capitol. n continuare, vom examina
sacralitatea familiei.

Familia ca fundament al valorii

Familia ca un scop n sine este conceput ca un fundament al valorii.


Astfel, familia modern poate justifica sacrificiile i eforturile, fr s fie
nevoit s apeleze la alte surse de valoare. ntr-o oarecare msur, oamenii au
simit din totdeauna c legturile de familie sau onoarea familiei constituie
valori importante, dar aceast atitudine a dobndit o importan deosebit
n ultimele dou secole. ntr-adevr, victorienii au ridicat viaa personal
(cminul i familia) la rangul de valoare suprem, considernd-o sacr i
mult mai important dect alte aspecte ale vieii (de exemplu, Sennett, 1 974;
Shorter, 1 975; de asemenea, Lasch, 1977).
Poziionarea n timp a noii sacraliti a familiei este semnificativ.
Cultura a nceput s acorde o importan deosebit vieii aezate ncepnd
cu secolul al XIX-lea. Aceasta era o perioad n care a aprut criza de valori,
ca urmare a declinului puterii exercitate de religie i al altor fundamente de
valoare. Ideea familiei, la fel ca i fascinaia fa de sine i fa de identitate,
par s fie pri constitutive ale rspunsului modern la criza de valori.
Mai multe aspecte ale iubirii i ale vieii de familie erau consonante
cu fundamentele majore de valoare. n primul rnd, accentuarea iubirii i
a familiei concorda cu valorile exprimate de doctrinele cretine - sursele i
ntruchiparea valorilor occidentale. Astfel, n momentul n care oamenii au
nceput s se ndeprteze de cretinism, au reuit s-i menin credina
ferm n valoarea iubirii i a familiei aa cum i-au meninut credina ferm
n valoarea muncii. n al doilea rnd, aspectele pozitive ale iubirii preau s
valideze nzuina acesteia de a deveni valoare suprem. n al treilea rnd,
cultura susinea de mult vreme noiunea potrivit creia iubirea poate induce
n viaa individului schimbri pozitive, dezirabile. Tema brbatului salvat de
dragostea unei femei vrednice aprea foarte frecvent n romanele scrise n
aceast perioad de tranziie (Fiedler, 1982).
N CUTAREA RSPUNSURILOR
2 1+

n al patrulea rnd, aa cum s-a putut observa din paginile anterioare


valoarea tinde s se acumuleze n timp, iar familia este avantajat din aces
punct de vedere. n cazul n care iubirea pasional dispare, cuplul se afl la
nceputurile unei istorii comune care tinde s se dezvolte n timp. Pe msur
ce se zbate cu rezolvarea problemelor financiare, cu cele legate de creterea
copiilor, familia continu s acumuleze o serie de experiene comune care
vor conferi n continuare sens relaiei. Nu este deloc surprinztor rezultatul
obinut de mai muli cercettori care au observat c stresul asociat divorului
sau separrii este direct proporional cu durata relaiei (de exemplu, Price
i McKenry, 1988; Simpson, 1987). Acest raport se datoreaz acumulrii
de sens care ntrete legtura dintre parteneri chiar i n cazul unei relaii
nesa tisfctoare.
Legtura dintre prini i copii este de asemenea o surs important
de mplinire, care este fr doar i poate un fundament major de valoare.
Aciunile ntreprinse de dragul copiilor nu necesit niciun fel de justificri
ulterioare. Cultura noastr accentueaz legtura pozitiv de ataament
dintre printe i copil, procednd identic i n cazul relaiei de dragoste
dintre so i soie. Cultura impune ca prinii i copiii s se iubeasc i s
i mbunteasc viaa reciproc. Din pcate, exist foarte multe interpretri
eronate i mult autoiluzionare i n legtur cu aceast relaie. n cele ce
urmeaz vom examina detaliat relaia dintre prini i copii.

Paradoxul parental

n momentul n care cultura occidental a nceput s considere familia


o surs important de mplinire personal, a nceput s dezvolte i o serie
de ateptri ferme legate de viaa de familie. Imaginea unei familii fericite
a devenit ntiprit pe pnza culturii ca model vital al mplinirii umane.
Dragostea, cstoria i copiii sunt percepute ca ingredientele eseniale ale
unei viei mplinite (de exemplu, Blake, 1979; Hoffman i Manis, 1979).
ntr-adevr, fericirea pn la adnci btrnei nseamn exact acest lucru:
dragoste, cstorie i copii.
Dup ce cercettorii din domeniul tiinelor sociale au nceput s
investigheze predictorii statistici ai fericirii au observat (dup cum s-au i
ateptat, de altfel) c dragostea este ntr-adevr un stimulent important.
De asemenea, rezultatele lor arat (din nou, dup cum s-au i ateptat) c
mariajul sporete fericirea (de exemplu, Argyle, 1987; Campbell, 1981), lucru
valabil mai ales pentru brbai (Bemard, 1982). ns, cnd cercettorii au
introdus n ecuaie i copiii, ipotezele lor au fost infirmate. Studiile arat c
cei care au copii prezint niveluri mai reduse de fericire.
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
215

Acest rezultat, adic faptul c venirea copiilor pe lume reduce fericirea


cup lului a avut un efect mult mai important dect acela de a infirma ipotezele
cercet torilor - a infirmat de fapt mai multe dintre credinele de baz ale
culturii. Ca urmare, la nceput nimeni nu a dat crezare acestor rezultate. Un
numr mare de cercetri au replicat studiile iniiale i de fiecare dat au ajuns
la aceleai concluzii. Naterea copiilor ntr-o familie reduce nivelul general de
mulumire fa de via, interfernd n acelai timp i cu alte surse importante
ale fericirii (cum ar fi satisfacia marital de exemplu; vezi mai ales Bernard,
1982; de asemenea, Glenn i Weaver, 1978).
n prezent dispunem de o baz de date suficient de mare ca s putem
trage concluzia valid c naterea copiilor diminueaz fericirea. Discutarea
detaliat a acestui fenomen ar devia discuiile noastre; din acest motiv, n
cele ce urmeaz v voi prezenta doar sumarul acestor investigaii (n Anexa
B putei gsi informaii detaliate privind acest aspect). Cursul obinuit al
vieii unui american contemporan prezint dou perioade de vrf n ceea
ce privete fericirea. Prima perioad de vrf se refer la perioada dintre
cstorie i naterea primului copil, iar a doua la perioada dintre momentul
n care i ultimul copil i ntemeiaz o familie i moartea unuia dintre soi.
Astfel, perioadele de via n care persoana atinge fericirea maxim sunt cele
n care este cstorit dar nu are copii. Concluzii similare pot fi trase i pe
baza examinrii vieii celor care se abat de la cursul normativ. Cei care se
cstoresc dar nu au copii au general niveluri neobinuit de nalte de fericire.
ns cei care au copii dar nu sunt cstorii - cei care i cresc singuri copiii
- au niveluri deosebit de sczute de fericire, adesea comparabile cu nivelul
fericirii ntlnit la omeri sau la cei care sufer de boli cronice.
Merit s menionm i faptul c de multe ori rolul de printe poate
influena negativ i csnicia. Exist multe dovezi care arat c satisfacia
marital prezint un declin dup ce cuplul are un copil, iar revenirea la
nivelul iniial de fericire se instaleaz doar dup ce copiii au crescut i pleac
de acas (vezi Anexa B). Cstoria contribuie semnificativ la atingerea fericirii
i la satisfacia cu viaa. Astfel, o parte dintre efectele negative ale naterii
copiilor pot fi atribuite interferenei lor cu efectele pozitive ale mariaj ului.
ns aproape toat lumea dorete s aib copii (Blake, 1979; Glick,
1977). Proiecia copiilor n viitor ca aduli include i imaginea lor de mmici
sau ttici. Studenii fac proiecii de viitor n care includ i cstoria i copiii.
i desigur, aproape toat lumea are copii. De fapt, chiar i cei care nu au
copii de obicei i doresc s aib odrasle. Acest lucru i-a pus pe cercettori pe
gnduri, mai ales lund n considerare efectele negative ale naterii copiilor
asupra fericirii. Grupul lor de comparaie a fost alctuit din aduli care i
doreau sincer s aib copii dar nu erau fertili. Acetia erau sufereau mult
pentru faptul c nu puteau avea copii i acest lucru i-a difereniat de ceilali.
Cu toate acestea, erau mai fericii!
Dorina de a ne angaja n ceva care reduce fericirea pare extrem de
iraional i contraintuitiv. Oamenii nu i doresc s sufere, nici mcar n
condiiile cele mai neobinuite (Baumeister i Scher, 1988). Deci aspectul
care trebuie lmurit se refer la explicarea motivului pentru care oamenii
insist s aib copii chiar dac acest lucru le scade semnificativ din fericire.
Acesta poate fi considerat paradoxul parental. O posibil explicaie ar fi,
de exemplu, aceea c, n mod greit, oamenii cred c dac vor avea copii
vor fi mai fericii i i dau seama prea trziu c lucrurile nu stau tocmai
aa. n cazul acesta se pune problema gsirii motivului pentru care oamenii
continu s cad n aceast capcan. (O situaie similar este cea a cstoriei
din dragoste pasional, dar aceasta este o greeal mai puin grav; n ciuda
problemelor legate de alegerea partenerului de via, majoritatea oamenilor
sunt mulumii de mariajul lor, creznd astfel c sunt i fericii). Am putea
crede c omenirea a gsit rspunsul la aceast dilem, de vreme ce copiii se
nasc de cnd lumea.
Cu toate acestea, se pare c oamenii nu-i dau seama c de fapt comit
o greeal. Ei continu s cread c prin copiii lor vor deveni mai fericii i
astfel i cstoria lor va fi mai solid, chiar dac datele arat c lucrurile stau
tocmai invers. Imaginea pe care i-o formeaz oamenii despre a avea copii
este una puternic afectat de autoamgire, de iluzii i de distorsiuni, precum
i de memorie selectiv. Acest lucru nu ar trebui s ne surprind prea tare,
deoarece fericirea n sine implic o cantitate considerabil de distorsiune,
aa cum vom arta pe larg i n capitolul dedicat fericirii. n acest moment
ns, dou lucruri sunt foarte importante: n primul rnd, omenirea pare
s identifice caracterul pozitiv al naterii copiilor, pe care n mod eronat o
explic prin conceptul fericirii. n al doilea rnd, cultura ne ncurajeaz s
privim statutul de printe ntr-o lumin excesiv de pozitiv.
Rolul culturii este extrem de complex i nu este relevant n toate
aspectele sale, dar n cele ce urmeaz, va fi prezentat ntr-o form concentrat
(Pentru mai multe detalii, vezi Anexa B; de asemenea, Aries, 1962; Stone, 1977;
MacFarlane, 1985). Majoritatea culturilor din istoria universal au mprtit
convingerea legat de dezirabilitatea de a avea copii. De cele mai mute ori
erau mai multe fapte implicate n aceste convingeri dect iluzii - probabil c
de-a lungul istoriei copiii au fost o binecuvntare. Chiar mai mult, culturile
i ncurajau oamenii s aib copii, asigurnd astfel creterea populaiei
i sporind simultan supravieuirea societii n condiii de calamitate, de
mortalitate infantil ridicat, atacuri inamice sau alte ameninri.
Pe fondul acesta de presiune cultural, n prezent oamenii continu
s-i doreasc s aib copii cu preul pierderii fericirii. Cu alte cuvinte, cultura
ncurajeaz oamenii s nu examineze ndeaproape costurile naterii copiilor,
ci s i mpodobeasc alegerile reproductive cu iluzii rozacee. ns, de ce cad
oamenii n aceast capcan? Fiinele umane nu sunt tocmai att de credule,
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvnta re domestic
-
217

nct s cad n cursa propagandei sociale. n capitolul anterior am artat ct


de lamentabil a dat gre cultura n instilarea eticii muncii. Am putea trage
ns o concluzie realist considernd c oamenii profit cumva de pe urma
calitii de printe, chiar i n ciuda reducerii nivelului de fericire.
O via fericit nu trebuie echivalat cu o via care are sens. Poate c
aceast diferen este de fapt cheia paradoxului parental. Lund n considerare
toate aspectele, putem spune c dei nu sporesc fericirea parental, copiii sunt
o surs important de sens. A fi printe ar putea fi o modalitate nu tocmai
eficient de a gsi fericirea, dar este o cale excelent de a tri o via cu sens.
Contribuia copiilor la gsirea unui sens al vieii poate fi apreciat prin
prisma nevoilor umane de sens. n mod clar, copiii ofer o serie de scopuri
care structureaz viaa prinilor. Naterea unui copil determin din prima
clip necesitatea stabilirii scopurilor. Copiii au nevoi proximale i distale,
iar prinii trebuie s se descurce cu fiecare dintre aceste nevoi, cu nevoile
specifice fiecrui minut pn la momentele n care se planific finanarea
educrii copilului. Cei care nu au copii trebuie s gseasc surse alternative
prin care i pot stabili scopuri n via, cum ar fi de exemplu munca sau
cariera (Callan, 1985a, 1985b, 1987; Matthews i Matthews, 1986).
A fi printe constituie i un model de mplinire care se poate transforma
ntr-un scop al vieii. Aa cum am menionat anterior, a fi printe, mai ales
maternitatea este una dintre imaginile favorite ale culturii despre mplinire.
Este adevra t c majoritatea noiunilor de mplinire sunt exagerri de-a dreptul
mitice i nici bucuriile parentale nu sunt excepii de la aceste exagerri. ns,
fr urm de ndoial, exist i momente de satisfacie profund, de plcere i
de fericire n creterea copiilor, ceea ce ar putea fi suficient pentru meninerea
unei viziuni n care naterea i creterea copiilor este o surs important de
mplinire.
Oamenii se ateapt ca atunci cnd devin prini s poat atinge
mplinirea personal (de exemplu, Blake, 1979; Callan, 1985; Hoffman i
Manis, 1979; Veroff i colab., 1981, p. 202). Foarte muli prini afirm c
pentru ei a avea copii este ntr-adevr o surs major de mplinire (Veroff i
colab., 1981, p. 211). n momentul n care un cuplu descoper c unul dintre
parteneri este steril, va trece printr-o perioad n care viaa va prea fad,
lipsit de recompense i de mplinire - ceea ce este compatibil cu viziunea
n care prin naterea i creterea copiilor se poate atinge mplinirea (Callan,
1987).
Majoritatea oamenilor cred c cei care nu au copii nu vor putea atinge
mplinirea personal i c vor avea o via searbd (de exemplu, Blake,
1979). Aceast credin nu este tocmai corect, deoarece majoritatea adulilor
are nu au copii gsesc surse alternative de mplinire n via (Callan, 1987).
Ins aceast convingere arat c exist o credin mai profund, conform
creia copiii sunt elementele necesare ale mplinirii. Aceast convingere
N CUTAREA RSPUNSURILOR
218

poate fi ntlnit mai frecvent n clasele inferioare ale societii i n cadrul


persoanelor cu niveluri reduse de educaie (Blake, 1979). Exist cteva
explicaii posibile pentru clarificarea acestor diferene, ns este evident c
omenirea conteaz pe naterea i creterea copiilor atunci cnd este vorba
despre mplinire. Segmentele mai privilegiate i mai educate ale societii
au mai multe opiuni prin care pot atinge mplinirea, unde poate fi inclus
i ansa de a gsi un loc de munc interesant i stimulant. Ca urmare, aceste
persoane nu sunt la fel de dependente (pentru atingerea mplinirii) de ideea
de a deveni prini cum sunt persoanele din clasele mai puin privilegiate sau
mai puin educate.
Contribuia adus de copii n satisfacerea nevoii pentru eficacitate este
dificil de evaluat. Creterea copiilor induce zilnic multe frustrri, nesigurant
i sentimentul de neajutorare. n cele din urm, n ciuda ngrijorrilor i
temerilor prinilor, copiii cresc i n cele mai multe cazuri devin ceteni
deceni, ceea ce le poate aduce prinilor o puternic senzaie de eficien
i de realizare. De asemenea, i succesele copiilor pot spori sentimentul de
eficien al prinilor. Ori de cte ori o persoan se ndoiete dac a reuit s
aib vreo importan n via, poate gsi alinare n faptul c a adus pe lume
un copil care continu s se dezvolte. Aceast asigurare este o tem popular
a filmelor despre prini. De exemplu, una dintre scenele filmului intitulat
Dragoste modernl arat modul n care un cuplu de prini tineri, stresai de
probleme de adaptare i de piedicile n avansarea n carier, se extaziaz cnd
aud primele cuvinte ale fiicei lor, ncepnd s strige deodat: "Am zmislit-o
din nimic i acum vorbete! " . n sfrit, eficacitatea poate fi dobndit i prin
capacitatea de a le oferi copiilor un trai bun. Taii se bucur de rolul celui
care furnizeaz bunuri, n timp ce mamele se bucur de sentimentul c sunt
necesare (de exemplu, Lopata, 1971; Osherson i Dill, 1983).
Nevoia de eficien a fost definit prin necesitatea de a ti c ceea ce
facem are importan. A fi printe pare a fi o modalitate excelent de a realiza
cu timpul acest scop. Am conceput fiine umane care nainte nu existau
- le-am crescut, le-am educat i le-am modelat n aa fel nct s se poat
integra n societate.
Pe scurt, impactul imediat al naterii copiilor poate avea efecte negative
sau niciun efect asupra eficacitii percepute a persoanei (McLaughlin i
Micklin, 1983); ns, pe termen lung, efectele sunt pozitive. Desigur, n cazul
n care copiii nu devin ceea ce ne-am dori noi, frustrarea i decepiile pot fi
foarte intense. Un numr substanial dintre casnicele evaluate n studiul lui
Lopata subliniau " decepiile legate de evoluia copiilor " (1971, p. 209).
Sentimentul realizrilor importante obinute din creterea copiilor
poate dobndi importan crescut pe msur ce persoana mbtrnete. La
nceputul vieii adulte, cariera poate fi o surs important de sentiment al

1 n original, Modern Love (n. tr.).


Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
219

eficacitii, cnd persoana crede c munca sa este ntr-adevr important. De


obicei, aceste ateptri sunt zdrnicite. Am vrut s ne ajutm concetenii
sau societatea, dar s-a dovedit c oamenii nu tiu s preuiasc efortul nostru
sau c problemele pe care doream s le rezolvm sunt prea dificile. Unii au
dorit s trateze bolnavii, dar acetia nu se nsntoeau conform ateptrilor.
Alii i-au dorit s aib afaceri prospere, dar economia nu a reacionat
pozitiv la iniiativele lor. Afacerile mici au o rat de eec foarte ridicat, iar
corporaiile mari au o structur ierarhic piramidal, ceea ce i mpiedic pe
muli s ajung la vrf. Dac n zilele noastre o persoan se pensioneaz, i
rmn foarte puine lucruri prin care poate demonstra ce a fcut de-a lungul
anilor. Dac ai fost un funcionar care muta hrtiile din dreapta n stnga,
actele au fost deja ndosariate, altcineva va ocupa n curnd locul tu i va
terge urmele muncii tale ncercnd s lase o amprent proprie prin marcarea
teritoriul de munc. Dac, de exemplu, ai lucrat n industria confeciilor,
cele mai multe produse pe care le-ai fcut au fost vndute, s-au demodat
sau au fost aruncate. Dac ai lucrat n domeniul serviciilor, valul de clieni
i problemele vor continua s apar i n absena ta. Puine persoane se pot
bucura de satisfaciile descrise n interviul condus de Studs Terkel (1972) cu
un pietrar, care la btrnee putea s se mndreasc cu produsele muncii sale
ori de cte ori se plimba prin ora i admira cldirile la construirea crora a
participat i el.
Astfel, munca poate oferi surse de eficacitate de-a lungul anilor de
serviciu, dar pe msur ce persoana mbtrnete devine din ce n ce mai
dificil de crezut c ceea ce a fcut odinioar este ntr-adevr important. Pe de
alt parte, cnd iei la pensie, este ocant s vezi ct de repede te uit lumea.
Dar copiii i protejeaz oarecum viaa n faa dezamgirilor. Chiar dac nu
ai avut performane extraordinare la serviciu, mcar ai reuit s creti aceti
noi membri ai societii (i s le mprteti multe dintre convingerile tale) ,
ceea ce este deja o contribuie important. Prinii au tendina s accentueze
i s exagereze msura n care copiii lor reuesc s preia i s le continue viaa
(Thompson, Clark i Gunn, 1985), iar aceast tendin provine probabil din
nevoia lor de a obine sentimentul de eficacitate tocmai din creterea lor.
Este evident c exist i o serie de diferene culturale (Lopata, 1971, p.
185). n trecut i n anumite societi chiar i astzi se presupune c modul n
care prinii i cresc copii nu are nicio legtur cu modul n care acetia se
vor maturiza. ns cultura modern a nceput s considere stilul parental ca
fiind i cel mai important factor n dezvoltarea caracterului copilului. Aceast
percepie nou i-a mpovrat pe prini cu o responsabilitate imens (uneori
i cu sentimentul de vinovie) n ceea ce privete modul n care i cresc
copiii. n acelai timp ns, a sporit i posibilitatea de a obine sentimentul
eficacitii de pe urma creterii copiilor, precum i pe aceea de a satisface nc
una din nevoile de sens - mai precis cea a stimei de sine.
N CUTAREA RSPUNSURILOR
2 20

Fr doar i poate, copiii pot deveni o surs important de stim de


sine. S fii mndru de realizrile copilului tu nu este o invenie recent i
poate deveni o surs important de stim de sine mai ales pentru adulii care
nu reuesc s identifice nicio alt modalitate prin care se pot raporta pozitiv
la propria persoan. n trecut, casnicele se temeau de momentul n care "se
golete cuibul" , temndu-se de pierderea sursei majore de stim de sine i de
posibilitatea de a fi considerate inutile de societate dup ce copiii au plecat de
acas (Lopata, 1971, p. 41).
Ultimele nevoi de sens sunt cele pentru valoare i justificare, iar copiii
pot fi un factor important n satisfacerea acestora. Copiii sunt o parte esenial
n fundamentul de valori centrat pe familie. Bunstarea copiilor este un scop
de sine stttor, iar cultura particip din plin la consolidarea acestui mesaj.
Efortul i sacrificiile sunt justificate prin faptul c se fac de dragul copiilor i
li se atribuie o valen pozitiv puternic. Dorinele i nevoile copiilor ofer
criterii solide, cu ajutorul crora prinii pot s fac distincia ntre bine i
ru, iar deciziile prinilor sunt adesea influenate de aceste criterii. Chiar i
decizii legate de stabilirea locaiei cminului sau a locului unde vor petrece
vacana sunt luate prin prisma bunstrii copiilor.
Responsabilitatea parental (adic luarea n considerare a bunstrii
copilului) devine astfel un fundament de valoare extrem de eficient i de
important. Aa cum a rezumat un cercettor, bunstarea copiilor " devine o
explicaie legitim pentru aproape orice ntreprinde printele" (Lopata, 1971,
p. 182). Acest enun reuete s surprind o gam larg, apropare nelimitat
de posibiliti pentru justificarea aciunilor prinilor. n aceast perioad a
crizei de valori, un fundament de valoare cum este cel a calitii de printe
poate deveni extrem de atractiv, iar cultura are toate motivele s ncurajeze
adulii s mbrieze aceast valoare.
Aa cum am artat n aceste ultime paragrafe, a fi printe poate deveni
o surs important de sens pentru via. n cazul n care nu mai reuete s
confere sens, calitatea de printe i pierde farmecul. De exemplu, unul dintre
studiile efectuate n acest sens a evideniat c unele mame care aveau doar un
singur copil nu reueau s obin sens din maternitate. Unele dintre ele nu
reueau s obin sentimentul eficacitii, ci, din contr, se simeau nepotrivite
i incompetente n rolul de mam. n alte cazuri, unele mame nu reueau s
dobndeasc stim de sine din maternitate dac ea nu le conferea ameliorarea
statutului sau a prestigiului. Alte mame nu reueau s se simt mplinite,
fiindc percepeau creterea copilului ca o povar plictisitoare. n asemenea
cazuri, ansele ca mama s i doreasc s mai aib copii erau semnificativ
mai reduse dect n cazurile n care mamele simeau c maternitatea a reuit
s satisfac aceste nevoi de sens (Callan, 1985a) .
Mai devreme, am menionat c a fi printe n era modern este mai
degrab o surs de sens dect una de fericire, iar nevoile de a gsi sens vieii
Capitolul 7 Dragoste pasionat, binecuvnta re domestic
-
22 1

pot deine cheia nelegerii paradoxului parental (adic, atracia ideii de a


deveni printe, n ciuda efectelor sale negative asupra fericirii). Aceast idee
este confirmat de mai multe studii. Cercetrile efectuate asupra femeilor
sterile arat c imediat dup ce afl c nu vor putea avea copii, trec prin etape
n care cred c viaa nu are sens (cel puin pentru o vreme), dar nu par a fi
mai puin fericite dect femeile care au copii (Callan, 1987). Cu alte cuvinte,
incapacitatea lor de a deveni prini nu a afectat negativ nivelul de fericire
resimit, ns a dus la percepia unei lipse profunde de sens a vieii.
Alte cercetri au evideniat importana modului n care prin naterea
i creterea copiilor se poate conferi sens vieii. Un interviu nestructurat
investiga valoarea pe care prinii o atribuie copiilor. Sensul a aprut n mai
multe rspunsuri, cum ar fi ideea c a avea copii duce la mplinire personal,
la sporirea scopurilor, a sentimentului de maturitate, la satisfacia unei
activiti de calitate, cea de a fi o persoan mai bun, la dezvoltare personal,
ori la descoperirea unor aspecte noi sau necunoscute ale personalitii adulte
EHoffman i Manis, 1979). La fel, evaluarea Gallup din 1977 a documentat o
percepie frecvent la populaia general, conform creia persoanele care nu
au copii sunt anoste, singure i au viei nemplinite (Blake, 1979).
Astfel, statutul de printe are anse foarte mari s devin o surs de
sens a vieii. S-ar putea s nu sporeasc nivelul de fericire, din contr, conform
dovezilor, ar putea duce chiar la pierderi semnificative n resimirea fericirii
dar d sens vieii. Fiinele umane doresc ca viaa lor s aib sens i, n acelai
timp, s fie i fericite, iar uneori cutarea sensului ar putea mpiedica cutarea
fericirii - statutul de printe ar putea fi un exemplu important n acest sens.
Cu siguran mai exist i ali factori care contribuie la explicarea
paradoxului parental, cum ar fi de exemplu ncercarea de a justifica ceva n
care am investit timp, efort i bani. Aceste aspecte sunt prezentate pe larg
n Anexa B. n general, putem spune c a fi printe este o surs important
pentru gsirea sensului vieii. Gestionarea sensului vieii implic meninerea
unor iluzii pozitive, gestionarea strilor afective astfel nct persoana s
poat tri emoii pozitive, s menin consisten intern i relaii sociale
eficiente. Statutul de printe poate conine toate acestea.
Din acest punct de vedere, dorina comun de a deveni printe ncepe
s capete sens n ciuda lipsei beneficiilor financiare i a costurilor subiective
specifice erei moderne. Oamenii doresc s fie fericii, dar n acelai timp
doresc ca viaa lor s aib sens. Cnd ai copii, viaa are mai mult sens, chiar
dac fericirea are de suferit.
N CUTAREA RSPUNSURILOR
2 22

Dragostea, familia i sinele

n acest capitol am prezentat dragostea i familia ca fundamente de


valoare ale vieii moderne. n capitolul anterior, sinele a fost prezentat ca un
alt fundament modern de valoare. Relaia dintre cele dou fundamente de
valoare majore merit explicat. n unele cazuri acestea se susin i poteneaz
reciproc efectul celeilalte, ns alteori pot intra n conflict. Aceast situaie are
loc atunci cnd una dintre valori atribuie o semnificaie pozitiv unui aspect
considerat negativ de cealalt. Chiar mai mult, ultimele decenii au evideniat
un tipar clar n care sinele capt treptat superioritate, devansnd iubirea i
familia.
Exist mai multe motive pentru care cele dou fundamente de valoare
se susin i i poteneaz reciproc efectul. Dac eti iubit, stima de sine crete
semnificativ, mai ales datorit faptului c cei ce se iubesc se vd ntr-o lumin
favorabil, idealizat (de exemplu, Fromm, 1956). ns, n cazul n care nu te
consideri demn de a fi iubit, i pierzi stima de sine. n cazul adulilor exist
o corelaie pozitiv ntre dragoste i stima de sine (Freedman, 1978) i se pare
c i ataamentul dintre prini i copii are aceleai efecte.
La fel, legturile de familie pot crete valoarea sinelui. Apartenena la
o familie poate deveni o surs important de stim de sine colectiv, iar n
unele culturi sau n trecut, acesta era un factor extrem de important (vezi
de exemplu, Stone, 1977, pe tema onoarei i a descendenei). ntr-adevr, n
cultura elen, de exemplu, s fii mama unor copii legitimi era singura surs
superioar de stim de sine disponibil femeilor (Guttentag i Secord, 1983).
Ali factori, n schimb, puteau induce conflicte ntre sine i familie
(sau dragoste). Cultura american a accentuat nevoia de a prospera pe
cont propriu, astfel, calea spre maturitate i spre respect n Statele Unite
s-a ndeprtat adesea de familie. Americanii se ateapt s ne lepdm de
familie i de trecutul comun, s respingem nvturile i opiniile ei i s ne
concepem propriul sistem de valori (Bellah i colab., 1985).
S-ar putea ca relaia dintre sine i familie s fie n schimbare n cultura
noastr. Cercettorii anilor 1950 au observat c oamenii tindeau s evalueze
sinele prin prisma abilitii sale de a lega i de a menine cstoria. n anii
1970, direcia acestei relaii s-a schimbat: cstoria a fost evaluat n funcie
de contribuia ei la dezvoltarea sinelui, incluznd autoexprimarea, fericirea
i starea de bine (Veroff i colab., 1981, p. 156). Astfel, n deceniile trecute,
familia oferea standardele potrivit crora se evalua sinele. n prezent, ns,
sinele este sursa standard cu care s evalueaz cstoria.
Aceste modificri n relaia dintre sine i familie sunt susinute i
de datele obinute de cercetrile Barbarei Ehrenreich (1983), care vizau
evidenierea schimbrilor n valoarea atribuit rolului masculin. Dup cel
de-al Doilea Rzboi Mondial, percepia general era c brbatul trebuie s
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
223

i ntrein familia. Evitarea cstoriei era considerat imoral i egoist,


iar burlacii notorii erau suspectai de imaturitate, de deviaii sexuale sau de
tulburri mentale. Totui, cteva decenii mai trziu, cazurile n care brbatul
nu i mai ntreinea familia au devenit din ce n ce mai acceptabile. Viaa
linitit a burlacului liber a devenit un model demn de invidiat. Societatea
a nceput s tolereze, chiar s ncurajeze brbaii s porneasc n cutarea
propriei fericiri, paleta extinzndu-se de la bunuri financiare pn la plceri
sexuale. Ehrenreich a denumit aceast schimbare n atitudine " prbuirea
eticii capului de familie " . Aceast modificare n atitudine a semnalizat o
trecere de la obligaiile morale i sociale fa de familie la dorinele i nevoile
sinelui ca standard de valoare - i chiar ca norm a sntii mentale unanim
accep tate.
O schimbare similar a avut loc i n cazul rolului jucat de femei.
O analiz atent de coninut a evideniat c revistele pentru femei i-au
schimbat mesajul despre valorile de baz n deceniile dup cel de-al Doilea
Rzboi Mondial (Zube, 1972). La nceput, familia a fost prezentat i
discutat n termenii moralitii. Mai trziu, accentul s-a mutat pe mplinire
i pe satisfacii personale. Astfel, chiar i raportat la familie, sinele a nlocuit
moralitatea tradiional ca fundament de valoare superior.
n unele cazuri, oamenii par s simt nevoia s i ascund trecutul
familial, ca s i poat maximiza valoarea, mai ales dac vor s fie recunoscui
personal pentru realizrile i succesele lor. Unii doresc s evite suspiciunea c
avantajele datorate familiei le-ar fi nlesnit eforturile (vezi Quattrcine i Jones,
1978). De exemplu, una dintre persoanele investigate a relatat c a ajuns s
aib o afacere foarte prosper doar pe baza propriilor puteri. A neglijat s
menioneze c afacerea a fost de fapt fondat de tatl su, care la un moment
dat i-a predat-o lui (Bellah i colab., 1985, p. 82).
Astfel, exist o serie de conflicte posibile ntre sine i familie (sau
dragoste), dac acestea sunt considerate valori de baz, supreme. Pe de alt
parte, acestea pot colabora i i pot amplifica reciproc efectul. Totui, viaa
modern poate spori conflictele dintre ele. n aceste situaii avem motive s
fim tentai s credem c sinele ncepe s dein poziia de superioritate.
N CUTAREA RSPUNSURILOR
2 2+

Diferenele de gen n familie i valoarea propriei persoane

Aa cum am menionat deja, legturile de familie pot fi importante


valoarea propriei persoane. Cu toate acestea ns, efectele relaiilor de familie
asupra valorii propriei persoane depind de gen.
nelepciunea tradiional reflectat n tiinele sociale prezint tiparul
culturii occidentale n felul urmtor: sursa major a valorii personale a
brbailor provenea din munca lor; femeile, ns, erau private de asemenea
oportuniti din cauza discriminrii sexuale n angajare. Din acest motiv,
pentru ele principala surs de valoare a propriei persoane rezida n familie.
Cstoria cu un brbat puternic, de succes, cu prestigiu i creterea eficient
a copiilor erau indicatorii valorii unei femei. Femeile erau ncurajate s se
mndreasc cu reuitele copiilor lor (de exemplu, Margolis, 1 984). Brbatul i
obinea succesul din imaginea unei soii atrgtoare i a unor copii realizai,
dar aceste surse erau secundare carierei.
Aceast analiz ar putea ns omite un aspect esenial. Interaciunile
actuale din cadrul familiei pot avea o importan mai mare pentru valoarea
propriei persoane dect definiiile simbolice ale sinelui (de exemplu, Lopata,
1 971, p. 93). Este adevrat c brbaii dobndeau valoarea propriei persoane
de pe urma soiilor lor doar n foarte puine cazuri, n timp ce, de cele mai
multe ori, soiile i obineau propria valoare prin soii lor (vezi Blumstein
i Schwartz, 1 983, pp. 159-161; de asemenea, Freedman, 1 978). ns tiparul
uzual al interaciunilor maritale poate avea un efect puternic asupra valorii
personale a ambilor parteneri. Exprimarea respectului, a valorii i a aprecierii
dintre soi poate fi o determinant esenial a stimei de sine. ntr-adevr,
calitatea cstoriei depinde n mare msur de modul n care persoana crede
c este evaluat de ctre so/soie (Schafer i Keith, 1984).
n mod obinuit, familia era perceput ca o unitate de producie cu
beneficii economice. Un exemplu concret era gospodria unde toi membri
familiei lucrau mpreun. De obicei tatl era eful, iar stima sa de sine era
n mod evident accentuat de superioritatea sa fa de ceilali membri ai
familiei. El era cel care lua deciziile i ddea ordinele, iar ceilali se supuneau.
ntre timp, soia trebuia s se supun dorinelor soului i s-I respecte, i
astfel stima ei de sine a era diminuat din cauza acestor dovezi repetate ale
statutului su inferior.
Distincia dintre fundamentele individuale i cele colective ale stimei
de sine are o importan deosebit n acest caz. O femeie putea s obin
niveluri ridicate de stim de sine (colectiv) din simplul fapt c aparinea
unei familii, dar nivelul stimei de sine individuale (mai ales cel provenit
din comparaia cu statutul soului ei) era sczut. Pe scurt, familia i oferea
niveluri ridicate de stim de sine n general, dar niveluri sczute n termenii
stimei de sine individuale. n consecin, nu este de mirare c femeile i
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
2 25

orientau atenia spre stiluri de gndire i spre valori colective, iar psihologia
feminin accentua atitudinile colective ale comunitii i mai puin motivele
individuale (de exemplu, Gillian, 1982; de asemenea, Block, 1973).
n cazul brbailor, situaia era exact pe dos. Faptul c cineva era cstorit
i avea copii nu era nc o surs de stim de sine (de exemplu, conotaiile
negative ale burlciei notorii nu erau niciodat att de negative ca acelea care
vizau fetele btrne). Dar n cadrul familiei, stima de sine a brbatului putea
atinge niveluri foarte ridicate. Din acest motiv, atitudinea brbailor nclina
spre accentuarea perspectivelor i abordrilor individualiste (Block, 1973;
Gillian, 1982).
Astfel, familia i oferea femeii niveluri ridicate de stim de sine colectiv
iar brbatului niveluri ridicate de stim de sine individual. Aceast diferen
a fost probabil aspectul care ncuraja femeile s gndeasc despre asemenea
relaii n termeni de comunitate, de colectiv i brbaii s le abordeze n
termeni de individualitate.
n prezent, bazele acestor diferene au fost parial erodate. Femeile au
mai multe posibiliti de a se angaja, pe care le pot transforma n surse ale
stimei de sine. Pe de alt parte, au avut loc i nite schimbri n ceea ce privete
egalizarea statutului dintre membrii familiei. Totui, familia continu s fie
o surs important de stim de sine individual mai ales pentru so i mai
puin pentru soie. nc este valabil faptul c soul deine de obicei mai mult
autoritate dect soia (de exemplu, Blumstein i Schwartz, 1983).
Brbaii nu mai dein aceeai putere legal, financiar i social asupra
soiilor pe care au avut-o n trecut. De asemenea, nu se mai pot baza nici
pe superioritatea dat de puterea fizic pentru a-i menine superioritatea
n cadrul familiei. ns tiparele de curta re menin n continuare avantajele
masculinitii. Diferenele de gen s-au meninut prin stilul de curtare care le
asigur brbailor un statut superior femeilor. Datorit libertii de a alege
din diversitatea de posibili parteneri, ar fi greit s dm vina pe un gen sau
altul pentru aceast discriminare. Mai degrab pare a fi rezultatul atitudinilor
ambelor pri.
Exist cteva tipare de curtare care menin statutul de superioritate al
brbatului (vezi Guttentag i Second, 1983). n cele mai multe cazuri soii sunt
cu civa ani mai n vrst dect soiile lor5 Acest decalaj de vrst devine
evident de cele mai multe ori chiar la primele ntlniri din adolescen, fiind
foarte clar n perioada studeniei, cnd este predominant curtarea fetelor
mai tinere. De asemenea, n general, soii sunt mai educai, au o ocupaie mai
prestigioas i un salariu mai bun dect soiile lor. Medicii i managerii se
cstoresc cu asistente, funcionare sau secretare, dar doctori ele i directoarele
rareori se cstoresc cu asisteni medicali, funcionari sau secretari.
Cteva dintre implicaiile acestor tipare (pattern-ul este denumit i
" "
" unitatea de msur a cstoriei ) asupra " pieei cstoriilor au fost analizate
N CUTAREA RSPUNSURILOR
226

n mai multe lucrri (de exemplu, Bernard, 1982; Guttentag i Secord, 1983).
La captul inferior al ierarhiei sociale, femeile pot alege dintr-un numr
foarte mare de parteneri posibili; brbaii, n schimb, au puine oferte pentru
alegerea consoartei. La cellalt capt, situaia este inversat. Brbaii din
straturile inferioare ale societii i femeile din cele superioare sunt cei mai
lipsii de diversitatea partenerilor potrivii lor.
La facultate de exemplu, studentele din anul nti au relaii cu studenti
din toi anii, n timp ce studenii de anul nti sunt adesea nevoii s i petreac
singuri sfriturile de sptmn, ncercnd s menin o relaie de prietenie,
la distan, cu prietena din liceu. n anii mai mari ns, ansa studenilor de a
se ntlni cu un numr mai mare de studente crete semnificativ i cuprinde
tot campus-ul, n timp ce studentele din anii mai mari se ntlnesc doar cu
studeni din anul terminal. Astfel, studentele din anii terminali sunt uneori
nevoite s-i petreac singure sfritul de sptmn, ncercnd din rsputeri
s menin relaia de prietenie cu prietenul din anul precedent.
Pe de alt parte, este important s inem seama de "unitatea de msur
a cstoriei" i din punctul de vedere al relaiei n sine. n cazul fiecrui cuplu
care corespunde tiparului obinuit, soul este mai n vrst, este mai educat
dect soia, are un loc de munc mai bun i ctig mai bine dect ea. Dei ar
putea ncerca s ia mpreun deciziile i s dein aceeai poziie de putere
n familie, totui soul va fi cel care va avea autoritatea mai mare. El tie mai
multe, are o contribuie mai mare la resursele cuplului - n consecin, pare
firesc s aib ntietate n luarea deciziilor. Astfel, se perpetueaz statutul de
inferioritate al rolului soiei.
Literatura de specialitate a produs suficiente dovezi care atest
importana efectelor acestui tipar. Soiile sunt mai mulumite de cstoria
lor dac prestigiul profesional al soului este mai mare, n timp ce prestigiul
ocupaional al soiei nu pare s aib niciun efect asupra satisfaciei maritale a
soului (Glenn i Weaver, 1978). Ceea ce pare s i irite pe soi este situaia n
care soia ctig la fel de mult ca ei (Fendrich, 1984). Astfel, n prezent, soului
tipic nu i displace dac soia lui ctig, dar l deranjeaz dac ocupaia ei
amenin poziia lui de superioritate (Fendrich, 1984; Glenn i Weaver, 1978;
de asemenea, Blumstein i Schwartz, 1983).
Efectele acestui tipar asupra stimei de sine sunt din nou specifice, n
sensul n care de obicei soul are de ctigat iar soia de pierdut, cel puin n
cazurile n care comparaiile se efectueaz n cadrul familiei. Interaciunile
maritale vor confirma n mod repetat faptul c soul, n comparaie cu soia,
este cel nelept, important i puternic. Aceste percepii se vor infiltra n
tiparul relaiilor dintre soi.
Abaterile de la acest tipar obinuit induc de cele mai multe ori distres
(ceea ce este de neles) mai ales n rndul brbailor. Un studiu efectuat pe
brbai care i-au pierdut locul de munc a evideniat faptul c relaiile din
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
.
227

cadrul familiei au fost serios afectate. Aceste probleme se agravau mai ales
n cazurile n care soul i gsea un loc de munc n care ctiga mai puin
dect nainte sau mai puin dect soia (Newman, 1988; de asemenea, Elder,
19 74) . Fiica unuia dintre participanii la un asemenea studiu i descria tatl
ca pe un om care era expertul n familie, care se pricepea la tot i la toate:
tiin, politic, geografie i aa mai departe. Familia nu s-a ndoit niciodat
de competena lui pn cnd i-a pierdut locul de munc, dup care i-a
pierdut i poziia de expert atoatetiutor. Att timp ct a reuit s-i menin
statutul de superioritate, familia a continuat s-I venereze.
Aceste inegaliti par s se ntrein n mod automat. Deoarece soul
este cel care ctig mai mult, el este cel care va lua deciziile majore, ceea ce i
ntrete continuu poziia de putere. Dup ce ncep s se nasc copiii, cuplul
s-ar putea s se gndeasc cine s rmn acas s creasc copiii (sacrificnd
astfel posibilitatea avansrii n carier), dar de cele mai multe ori se decide c
pentru binele familiei este preferabil ca soia s-i sacrifice cariera. La urma
urmei, ea este cea care ctig mai puin, iar cuplul pierde mai puin dac
ea renun la serviciu. (Un studiu efectuat recent n Statele Unite arat c
raportul dintre concediile de maternitate i cele de paternitate este de 400 la
1 ! ) . Ca urmare, deoarece soul avanseaz n carier, iar soia are grij de copii
sau lucreaz cu jumtate de norm, diferenele continu s creasc. Acest
lucru va determina creterea stimei de sine bazat pe individualism a soului
i creterea stimei de sine bazat pe colectivism a soiei.
Efectul cumulat al acestor fenomene s-ar putea s ias la iveal doar
cu ocazia unui divor - caz n care rezultatul traiectoriilor diferite de carier
capt brusc o importan deosebit. Soul are succes, este realizat i bine
pltit, n timp ce soia i-a suprimat perspectivele de avansare n carier,
poate a i trecut la jumtate de norm sau a rmas n concediu de maternitate
pentru mai muli ani. De cele mai multe ori, dup divor condiiile de via ale
soului se mbuntesc n timp ce ale soiei devin mai precare (de exemplu,
Newman, 1988; Price i McKenry, 1988; Weiss, 1984; Weitzman, 1985).
Studiile efectuate n rndul familiilor de muncitori prezint tipare
similare. Ocupaia de muncitor ofer mai puine anse pentru dezvoltarea
stimei de sine dect o profesiune cu o calificare superioar. Din acest motiv,
muncitorii simt nevoia s li se confirme stima de sine n snul familiei. Ei
prezint tendina de a fi mai autoritari n relaia lor cu soia i copiii, deoarece
familia este mediul cel mai propice pentru a se simi puternici, importani i
respectai (Rubin, 1976). n acelai timp, exist i dovezi (sau cel puin semne)
care arat c soiile care nu lucreaz depind ntr-o msur mai mare de familie
ca s reueasc s-i sporeasc stima de sine dect cele care lucreaz (de
exemplu, Blumstein i Schwarty, 1983; Callan, 1987; Lopata, 1971; Pistrang,
1984; Rubin, 1976).
N CUTAREA RSPUNSURILOR
228

Este posibil ca aceste diferene s aib cauze mai profunde? Da. Pe


vremea lui Freud era la mod explicarea comportamentului adult n termenii
unor experiene din copilrie care au fost uitate. ns, conform cercetrilor
tiinifice, aceste cauze subtile, incontiente, demult ngropate sunt foarte
greu de documentat iar fiinele umane sunt afectate de aspecte evidente,
imediate i presante. S-ar putea ca sentimentul de superioritate masculin s
fi fost afectat de perioada cnd nva s stea pe oli sau de descoperirea n
copilrie a faptului c femeile nu au penis ca i ei. Mult mai probabil ns,
brbatul este afectat de contactul zilnic cu o alt persoan care tie mai puine
dect et care ctig mai puin dect et este mai tnr i mai slab din p unct
de vedere fizic, depinde de el i l respect, accept i se supune veridicitii
judecii lui i deciziilor pe care le ia.
Privind toate aceste aspecte n ansamblu, nu e de mirare s impactul
familiei asupra valorii propriei persoane este diferit n funcie de gen.
Apartenena la nucleul familiei nu duce automat la dezvoltarea unei valori
a propriei persoane colective pentru brbai. ns interaciunea cu membrii
familiei i ofer fundamentele valorii propriei persoane la nivelul individului,
deoarece soul este tratat ca fiind superior soiei i copiilor. Aceleai
interaciuni ar putea reduce sentimentul individual al valorii personale a
soiei - la urma urmei, superioritatea soului este stabilit n raport cu rolul ei
n familie - dar apartenena la familie poate fi o surs important de mndrie
i de satisfacie pentru soie.

Sinele, iubirea i familia n conflict

Uneori, interesele sinelui par s fie n conflict cu cerinele familiei (i


ale iubirii). Probabil c aceasta este dilema cea mai mare cu care se poate
confrunta individul modern, deoarece pentru rezolvarea acestui conflict
trebuie s aleag ntre dou dintre valorile cele mai puternice i mai profunde.
n trecut sau n culturi diferite de a noastr, aceast alegere era probabil destul
de uoar sau cel puin era evident ce este corect i ce trebuie fcut. Nu era
vorba doar despre faptul c obligaiile fa de familie depeau ndatoririle
fa de sine. Atitudinile morale ale epocilor trecute nici mcar nu recunoteau
existena conceptului de obligaie fa de sine.
Conflictul dintre sine i familie poate lua diverse forme. Cea mai
comun este situaia n care sinele nu se poate dezvolta, nu se poate exprima
sau nu-i poate satisface nevoile fundamentale n cadrul relaiei. Acest lucru
se poate ntmpla n oricare dintre rolurile din cadrul familiei, cel de so, soie,
printe sau copil. Faptul c relaia din cadrul familiei este o surs important
de satisfacie emoional i de avantaj financiar nu nseamn neaprat c
aceasta poate ajuta sinele s se dezvolte i s prospere.
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvnta re domestic
-
229

ntr-adevr, de multe ori, o relaie necesit anumite sacrificii, ceea


ce contra vine tendinelor moderne de cultivare i de evideniere a sinelui.
Obs erva iile lui Erik Erikson (1950) arat c persoanele de vrst mijlocie
se conf runt de multe ori cu situaia conflictual impus de alegerea pe
care trebuie s o fac ntre dezvoltarea sinelui i sacrificarea sa pentru
bin ele celorlali. Erikson spunea c aceste persoane trebuie s aleag ntre
"
egocentrism i " generativitate , termen prin care descria preocuparea
altruist pentru creterea generaiilor urmtoare. Privit din alt perspectiv,
ideea lui Erikson se refer la faptul c postura de printe i de mentor
presupune abandonarea cutrii sinelui pentru a putea manifesta un interes
plin de afectivitate pentru generaiile viitoare.
Statutul de printe este probabil cel mai elocvent exemplu pentru
acest tip de conflict. Cerinele i obligaiile de printe blocheaz ncercarea
persoanei de a se orienta spre cutarea i spre cultivarea sinelui, care sunt
eseniale la debutul maturitii. De exemplu, multe femei sunt contiente
de nevoia sacrificrii sinelui atunci cnd decid s aib copii i exprim acest
sacrificiu att n termeni negativi ct i n termeni pozitivi (vezi Lopata, 1971).
Aspectele pozitive descriu schimbrile intrinsece care se refer la procesele
de maturizare i la capacitatea sporit de a-i asuma responsabiliti.
Exemplele negative se refer la nemulumirea legat de tranziia la statutul
de mam, care implic mai multe sarcini, ceea ce le mpiedic s citeasc sau
s se angajeze n alte activiti prin care i pot dezvolta sinele (Lopata, 1971,
p. 196).
i dragostea romantic dintre aduli poate fi perceput i ca o tendin
de minimalizare i de oprimare a sinelui. Prin anii 1980 au aprut o serie
de cri specifice psihologiei " populare" care dezbteau acest conflict.
Aceste lucrri le sftuiesc mai ales pe femei s nu se sacrifice prea mult de
dragul relaiei romantice. Mai ales femeile ar putea fi expuse unor asemenea
probleme, deoarece ele sunt mai dispuse s-i sacrifice propriile nevoi i
dorine de dragul celuilalt (de exemplu, Eagly, 1987; Gillian, 1982).
Astfel, propriul interes poate intra n conflict cu interesele iubirii.
Preocuparea pentru partener ncepe s devin prioritar, renunndu-se la
ansele proprii de succes, de dezvoltare i de exprimare. Uneori, aceste efecte
sunt explicite. De exemplu, n unele familii tradiionale soul pur i simplu
i interzice soiei s se angajeze sau s se nscrie la facultate, mpiedicnd-o
astfel s nvee, s se dezvolte sau s i descopere abilitile (Rubin, 1976; de
asemenea, Lawson, 1988). n alte cazuri, conflictul este mult mai subtil, cum
ar fi acelea n care se cere renunarea la vechii prieteni sau la abandonarea
intereselor i pasiunilor personale (Rubin, 1976; de asemenea, Pistrang, 1984).
Unele abordri moderne au agravat conflictul dintre sine i csnicie.
Cultura modern ncurajeaz oamenii s aib ateptri mari fa de csnicie,
spernd ca aceasta s le ofere mplinire i satisfacii personale (de exemplu,
N CUTAREA RSPUNSURILOR
27

Lopata, 1971, p. 74; de asemenea, Burgess i Locke, 1945). Grupul de cercetare


al lui Robert Bellah a evideniat faptul c muli americani contemporani i
imagineaz c mariajul este " explorarea mutual a unor identiti extrem
de bogate, complexe i interesante" (Bellah i colab., 1985, p. 108). Astfel,
oamenii se ateapt ca dragostea s mplineasc sinele, iar csnicia s le ofere
spaiul n care sinele lor poate prospera, se poate dezvolta i exprima liber.
Din pcate ns, aceast concepie este puternic idealizat, iar realitatea este
adesea dezamgitoare.
Grupul de cercettori condui de Bellah a mai observat c majoritatea
celor intervievai nu reueau s accepte posibilitatea ca o relaie bun,
afectuoas s implice costuri i sacrificii serioase pentru sine. Majoritatea
celor investigai spuneau c dac cineva vrea ntr-adevr s fac ceva pentru
persoana iubit, acest lucru nu poate fi considerat un sacrificiu (1985, p. 109).
Majoritatea reueau s accepte c o csnicie bun necesit efort susinut, dar
nu puteau concepe c ar putea fi vorba i de costuri i sacrificii reale. Astfel,
sacrificarea propriei identiti pentru iubire era considerat ca un lucru de
neconceput - imposibil prin definiie.
Toate aceste aspecte sunt ntr-un contrast ciudat cu mariajele generaiilor
anterioare. Potrivit grupului de cercetare al lui Bellah, abordarea american
modern a iubirii i a cstoriei formeaz un fundament important de valoare,
care ns nu se potrivete complet cu sinele. Dac mariajul sau dragostea
nu intr n conflict cu sinele, atunci sinele este cel care primeaz. Aceast
schimbare nu este una universal, dar indic direcia n care evolueaz
cultura. Conform noii atitudini, dac relaia pericliteaz dezvoltarea sinelui
atunci legtura ar trebui ntrerupt. O cstorie fr vlag, apatic sau tiranic
nu ar trebui continuat. Persoana are dreptul, ba chiar mai mult, obligaia de
a schimba situaia i de a merge mai departe. Desigur, sursa acestor drepturi
i obligaii este chiar sinele.
Dovezile privind schimbarea atitudinii fa de adulter susin c sinele
ncepe s devin mai important dect dragostea sau cstoria. Un studiu
recent efectuat de Lawson (1988) arat c multe persoane se angajeaz n relaii
extraconjugale deoarece i consider cstoria nesatisfctoare. Lawson a
evaluat tendina acestor persoane de a considera sinele un fundament de
valoare (cercettoarea denumete aceast tendin " mitul despre mine " ).
Cu ct persoanele aderau mai puternic la aceste noi atitudini, cu att cretea
ansa ca ele s comit adulter (mai ales relaii trectoare, de o noapte), fr
s se simt vinovate pentru ceea ce au fcut (1988, p. 38). Femeile se implicau
n/iniiau relaii extramaritale mai ales n cazurile n care viaa de acas
era oprimant sau le mpiedica n exprimarea propriei individualiti. De
exemplu, una dintre femeile investigate a nceput o aventur dup ce soul ei
i-a interzis s se nscrie la cursuri serale. Deci cu ct sinele este mai sacru, cu
att mariajul devine mai profan.
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
23 1

Deseori, adulterul duce la instalarea conflictelor ntre dragoste i familie.


Rezult atele lui Lawson arat c multe persoane ncep relaii extraconjugale
n ide ea c vor reui s in relaia i implicarea personal sub control, ns
aceste convingeri se dovedesc a fi false. La un moment dat, persoana se
poate trezi c este implicat ntr-o relaie satisfctoare din punct de vedere
emoiona l n afara cstoriei, fiind forat s aleag ntre continuarea povetii
de dragoste i mariaj.
Conflictele dintre fundamentele de valoare pot fi extrem de distructive,
ceea ce este valabil i n cazul adulterului. Lawson arat c majoritatea
persoanelor sufer profund cnd trebuie s aleag ntre dragoste i cstorie.
n cazul n care cstoria supravieuiete, ansele ca ea s fie afectat sunt
foarte mari. Este posibil ca partenerii s reueasc s rmn mpreun i
dup terminarea relaiei extraconjugale, dar costurile implicate sunt mari,
cum ar fi comunicare deficitar, pierderea ncrederii, a afeciunii fa de
cellalt i aa mai departe.
Probabil c cel mai important aspect al studiului derulat de Lawson a
relevat faptul c majoritatea celor care au comis adulter considerau c ceea
ce au fcut era absolut justificat, chiar i divorul ar fi fost justificat, toate
acestea datorit obligaiilor persoanei fa de propriul sine. Aceste rezultate
arat n mod clar c, n competiia dintre fundamentele de valoare, sinele
poate ctiga n faa csniciei sau a familiei. Un tipar similar s-a reliefat
i n urma unui studiu recent al tendinelor de divor (Vaughan, 1986). n
perioada de pregtire a divorului, multe persoane au nceput s dezvolte n
mod contient " o ideologie a sinelui", o alt expresie a faptului c persoana
valorific mai mult sinele dect relaia. Pentru a putea justifica terminarea
unei relaii importante, persoana are nevoie de o valoare i mai important,
iar n prezent, sinele reprezint o astfel de valoare: mi pare ru, dar mi
datorez mie nsumi s te prsesc.
Pe scurt, atitudin.ea modern ncepe s susin din ce n ce mai mult
ideea c iubirea mi poate fi compatibil cu sinele, deoarece n cazul n care
oprim sinele nu mai putem vorbi de dragoste adevrat (Bellah i colab.,
1985). O situaie n care sinele i iubirea ar fi n conflict pare de neconceput,
ambele fiind considerate mai importante dect relaiile de cstorie. Dac
persoana pune capt unei relaii de dragoste, aciunile sale sunt justificate
(chiar impuse) n cazul n care o face de dragul posibilitii de a se autoexprima
printr-o alt relaie de iubire. Evident, aceste atitudini vor ntreine o rat
foarte mare a divorului i atta timp ct ele persist, nu ne putem atepta la
o scdere substanial a ratei divorului.
Niciunul dintre aspectele discutate mai nainte nu este neaprat un
dezastru pentru societate. Ceea ce ar putea fi ns o problem serioas este
c acelai tip de raionament ar putea fi aplicat i n relaia cu copiii. Dac
dragostea pentru so sau soie poate necesita sacrificarea sinelui, pentru copii
N CUTAREA RSPUNSURILOR
272

acest lucru este i mai adevrat - iar urmaii pot fi i mai pretenioi, mai
nerecunosctori i aa mai departe.
La urma urmei, divorul nu este neaprat o problem social grav.
Oamenii pot ncepe i termina o relaie fr s afecteze societatea. Cnd doi
aduli pun capt unei relaii romantice, ei pot reveni n grupul persoanelor
singure, n cutarea unor noi parteneri sau pur i simplu pot s i vad mai
departe de via. Este posibil ca partenerii s sufere, s apar inconveniente,
s se cheltuiasc sume de bani etc., fr s se aduc prejudicii grave societii.
n schimb, abandonarea copiilor ar putea deveni o problem serioas
pentru societate, deoarece copii nu pot s-i poarte de grij sau s-i gseasc
singuri prini noi. Dac, la un moment dat, adulii ar ncepe s-i doreasc
s scape de copii, ca s-i poat explora i dezvolta sinele, problema ar fi
extrem de grav pentru societate. Adevrul este c problema social major
asociat divorului este ruptura care se produce ntre printe (de obicei tatl)
i copii. Dup divor, taii par s-i fi abandonat copiii - ajung s-i ntlneasc
din cei n ce mai rar, investind din ce n ce mai puine emoii, grij i bani n
creterea lor.
Desigur, acelai raionament se aplic i perspectivei copiilor. Dac
copiii ar dori s divoreze de prinii lor - ceea ce ar putea fi posibil, de
vreme ce de multe ori prinii mpiedic dezvoltarea i expresia liber a
individualitii copilului - nu exist alternativ disponibil.
Deocamdat, nu se ntrevede nicio rezolvare pentru aceast problem.
Din perspectiva individului, un factor atenuant ar fi faptul c relaia dintre
printe i copil este ct de ct limitat n timp, devenind astfel o relaie mai
uor de suportat. Cu alte cuvinte, copiii vor crete i i vor ntemeia la rndul
lor familii, terminnd astfel o serie de aspecte stresante i opresive ale acestui
tip de ataament. Prinii care se simt afectai sau sufocai de relaia lor cu
copiii pot atepta pur i simplu pn cnd problema se rezolv de la sine.
Exact acelai lucru fac i copiii - ateapt s mplineasc vrsta la care se pot
debarasa de influenele i de autoritatea apstoare ale prinilor i pleac de
acas. De obicei, relaia continu, ns ntr-o form mai limitat i oarecum
transformat. Ce este i mai important este c relaia nu mai este o povar
pentru sine, iar conflictul dintre sine i relaie este n mare msur rezolvat.
Dac lum n considerare problemele sociale poteniale, este extrem de
important ca societatea s poat menine, indiferent de costurile implicate,
relaiile dintre prini i copii. n prezent, cultura reuete s impun acest
lucru prin legi, norme i atitudini. Din punct de vedere legal nu ai voie s
divorezi de copiii ti. Din punctul de vedere al atitudinilor, cultura susine
ideea mplinirii personale prin creterea copiilor, subliniind c acest statut i
ofer sinelui nenumrate oportuniti prin care se poate exprima, dezvolta
i mplini. Fr ndoial, refuzul de a admite paradoxul parental este parial
legat de contientizarea pericolului pe care l-ar presupune atitudinea
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
23 3

alternativ. Societatea nu le poate permite oamenilor s nceap s decid,


la civa ani dup naterea copiilor, c nu mai doresc s poarte rspunderea
. creterii lor.
Acest pericol ns nu a aprut n epoca modern. Timp de mai multe
secole, s-au consemnat cazuri n care unul dintre prini i prsea familia
(de exemplu, MacFarlane, 1986; de asemenea, Stone, 1977, p. 35). De cele
mai multe ori brbatul era cel care pleca de acas, deoarece ansele sale de
a ncepe o via nou altundeva pe cont propriu erau mai mari dect pentru
sotia lui. Totui, de cele mai multe ori acest lucru a reprezentat o problem
petru societate, deoarece familia abandonat suferea i devenea dependent
de sprijinul financiar i de alte ajutoare oferite de societate.
Aspectul nou, specific erei moderne este disponibilitatea unor atitudini
prin care s-ar putea justifica abandonarea familiei. Dac sinele este considerat
un fundament de valoare superior familiei, iar toat lumea accept c avem
dreptul s plecm dac mariajul nostru nu este satisfctor ca s ne putem
dezvolta sinele, atitudinile existente nu sunt suficient de puternice s
mpiedice prinii s-i prseasc copiii. n secolele trecute, dac oamenii i
prseau copiii o fceau din motive egoiste, iar aceste aciuni erau considerate
condamnabile i nejustificate. Asemenea atitudini probabil c au mpiedicat
multe persoane s acioneze astfel chiar dac aveau impulsul de a fugi de
acas. n prezent ns, urmrirea scopurilor proprii a dobndit o legitimitate
mai mare dect n trecut. Dac obligaiile printeti i pierd superioritatea n
faa obligaiilor fa de sine - iar sinele are o traiectorie ascendent n acest
sens - societatea ar putea trece prin perioade de haos i dezbinri serioase.
Ar fi cumva aceasta o ngrijorare van? n momentul de fa este doar
o speculaie, dar se reliefeaz deja cteva tendine ngrijortoare. Numrul
persoanelor care nu i doresc copii este n cretere. Mamele ncep s se
plng de faptul c dup divor, taii ncep s i caute fericirea i mplinirea,
n timp ce ele sunt nevoite s triasc mpreun cu copiii n condiii financiare
precare (de exemplu, Ebeling, 1990). Numrul prinilor care i trimit copiii
neastmprai n spitale de boli nervoase s-a dublat n ultimul deceniu, iar
oamenii de tiin sunt de prere c dou treimi din aceste spitalizri sunt
nejustificate - cu alte cuvinte, cercettorii sunt de prere c aceti prini
vor de fapt s scape de copiii lor pentru o perioad de timp nedeterminat
(pentru raport vezi Barrett i Greene, 1990).
Din punctul meu de vedere, motivul principal de ngrijorare este
reprezentat de faptul c ntreaga evoluie cultural este orientat n aceast
direcie; prin urmare, m ngrijoreaz mai puin aceste tendine izolate. La
urma urmei, decizia de a nu avea copii este doar o adaptare la paradoxul
parental, care nu creeaz nicio problem social. Problemele sociale cele mai
grave vor aprea doar n cazul n care oamenii vor decide c nu mai doresc
copii dup ce copiii lor s-au nscut deja. Sinele, ca fundament de valoare, are
2 3+ N CUTAREA RSPUNSURILOR

deja puterea s depeasc valoarea pe care o comport cstoria i, curn vom


arta i n capitolul urmtor, n unele sfere poate deja transcende i religia.
Sacralitatea statutului de printe este de asemenea pus la ncercare.
Acest lucru aduce n discuie ultima problem abordat n acest capitoL
Cum a reuit cultura s menin iluzia c statutul de printe aduce mplinirea
personal?

D espre iluzii faste i nefaste

n capitolul anterior am artat c societatea occidental nu a reuit


s menin valoarea " eticii muncii" - adic, acele convingeri care ridic
munca la statutul de fundament de valoare i model de mplinire. Acest
capitol ne-a demonstrat c aceeai societate a avut succes ntr-o sarcin
similar - transformarea statutului de printe ntr-un fundament de valoare
i un model de mplinire. Aceste dou seturi de convingeri pot fi percepute
ca eforturi paralele ale culturii de a construi iluzii. Desigur, ar fi eronat s
tragem concluzia simplist c societatea poate sau nu poate s ntrein
asemenea iluzii la scar larg pe o perioad mai mare de timp. De ce una
dintre ncercri a avut succes n timp ce cealalt a euat?
Din anumite puncte de vedere, cele dou iluzii sunt similare. Att etica
muncii ct i statutul de printe implic mitul mplinirii, deoarece ambele
ofer promisiuni nerealiste legate de trirea unor emoii pozitive durabile:
demnitate i satisfacii prin munc, bucuria de a fi mam i aa mai departe.
ns, ambele par s aib i aspecte negative: fiinele umane demisioneaz
cnd pot s fac acest lucru, iar prinii sunt mai puin fericii dect cuplurile
care nu au copii.
Ambele atitudini conin cteva contradicii interne. Tensiunea dintre
automplinire i negarea identitii proprii este vizibil att n etica muncii ct
i n rolul de printe. Tensiunea dintre individualism i colectivism (aspect
central n atitudinile moderne fa de munc) este oglindit i n modul n
care este abordat n prezent familia (adic, conflicte de valoare dintre sine
i familie). Chiar mai mult, societatea modern continu s ofere alternative
att pentru munc ct i pentru statutul de printe: etica libertii personale
concureaz cu etica muncii, iar tolerana fa de decizia de a nu avea copii
(att n cazul persoanelor cstorite ct i n cazul celor necstorite) este n
continu cretere.
Totui exist cteva diferene ntre etica muncii i etica statutului de
printe. Desigur, pentru a nelege de ce una dintre etici a avut succes iar
cealalt nu, trebuie investigate tocmai aceste diferene. Prima diferen major
provine din psihologia social a motivaiei. Etica muncii a avut de suferit
din cauza incompatibilitii dintre recompensele intrinsece i extrinsece, prin
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
23 5

5ublinierea att a satisfaciilor inerente muncii ct i a beneficiilor externe,


financiare. Astfel, potrivit tiparului binecunoscut, munca a nceput s fie
orientat din ce n ce mai mult spre factori i motivaii externe (adic, n mod
obinuit, recompensele externe tind s fie prioritare celor intrinsece). Pe de
alt parte, statutul de printe nu a avut de suferit din cauza unui surplus de
m otivaii extrinsece, iar numrul motivaiilor intrinsece continu s fie mare.
De fapt, tendinele moderne n rolul de printe probabil c au ntrit
sursele de motivaie intrinsec, de vreme ce, n termenii motivaiei extrinsece,
a fi printe devine din ce n ce mai costisitor. Copiii nu mai sunt un bun
financiar important sau o surs major de venit, ci mai degrab o surs
major de costuri i obligaii financiare. Astfel, prin munc se pot ctiga
bani, iar indiciile de suprafa le vor aminti oamenilor c lucreaz de dragul
unor recompense externe, ceea ce, la rndul su, i va determina s considere
munca o modalitate prin care se pot ctiga bani. ns s fii printe cost bani,
ceea ce va determina fiinele umane s considere statutul de printe ca fiind
ceva din care se poate obine motivaie intrinsec.
O a doua diferen const n faptul c societatea are mult mai mult
nevoie de iluzia statutului de printe dect de iluzia muncii. Societatea nu
are nevoie ca toi membrii ei s lucreze la randament maxim. Exist multe
stimulente prin care majoritatea pot fi convini s lucreze suficient de mult
pentru a nfptui tot ceea ce este necesar. Cu alte cuvinte, societatea nu se
va destrma dac un numr mare de persoane simt uneori c mai degrab
ar face altceva dect s lucreze. Dar societatea s-ar confrunta cu probleme
severe dac un numr mare de persoane ar decide s-i abandoneze copiii
sau dac ar decide s nu mai aib copii.
n legtur cu aceast diferen putem vorbi despre faptul c decizia
de a avea sau nu copii este mult mai opional dect cea de a munci sau nu.
Aa cum am menionat anterior, timp de mai multe secole att munca ct i
statutul de printe erau n mare parte inevitabile. Pentru foarte multe persoane
munca este i n prezent inevitabil. Dar cu tehnicile moderne de contracepie
este posibil s te cstoreti i s faci dragoste fr s ai copii. Astfel, ajungem
din nou la concluzia c societatea are mai mult nevoie de iluzia statutului
de printe dect de iluzia muncii. Oamenii lucreaz indiferent de emoiile pe
care le ncearc fa de munc, dar societatea ar fi n pericol considerabil dac
lumea ar ncepe s cread c nu are sens s fii printe.
A treia diferen se refer la rezultat. Aceasta este extrem de important
datorit naturii mitului mplinirii. Oamenii sunt destul de dispui s atepte
pentru a se putea realiza, dar devin stresai dac aceast promisiune nu se
ndeplinete n momentul promis. La sfritul mai multor ani de munc,
multe persoane nu simt c ar fi realizat ceva important. Natura muncii
moderne nu le las majoritii persoanelor un produs concret pe care s l
poat considera rezultatul muncii lor. Exist, desigur, i excepii. Un arhitect
N CUTAREA RSPUNSURILOR
2)6

poate admira cldirile pe care le-a proiectat, iar un medic se poate bucura
de sntatea bolnavilor tratai eficient. Dar, pentru cele mai multe persoane
rezultatele muncii nu sunt tangibile: s scrii mii de procese verbale, s fi
derulat multe discuii de afaceri la telefon, s fi participat la nenumrate
edine, s fi conceput o serie de proceduri care i-au pierdut actualitatea
rapid, etc. Ambiiile legate de munc nu au fost realizate n totalitate, iar
marile ateptri nu au fost mplinite.
n schimb, dup mai muli ani poi s spui c i-ai crescut copiii de
care te leag emoii puternice i care sunt un motiv de mndrie pentru tine.
Oamenii obinuiesc s se gndeasc cu plcere la experienele pe care le-au
avut crescndu-i copiii, uitnd stresul, greutile i sacrificiile, ngrijorrile
care s-au dovedit n timp a fi nefondate i aa mai departe. Chiar i n cazul
n care amintirea creterii copiilor nu este tocmai plcut, rezultatul - relatia
cu copilul deja adult - poate da senzaia c efortul depus a avut sens. Astfel,
un studiu recent arat c un numr surprinztor de mic de persoane n vrst
au amintiri pozitive de pe vremea cnd erau prini i i creteau copiii
(mai ales mamele) i consider perioada actual ca fiind un aspect esenial
n povestea de via. Dar aceste persoane au evideniat n mod special relaia
curent pe care o aveau cu copiii lor, relaie care le oferea satisfacii deosebite
(Kaufman, 1986).
Mitul mplinirii este susinut cel mai eficient prin metoda proiectrii
sale n viitor. Naterea i creterea copiilor reuete s amne mplinirea,
meninnd mai mult timp promisiunea vie. n cazul muncitorilor, persoana
atinge apogeul carierei sale destul de devreme (Rubin, 1976). n cazul
funcionarilor, pe la vrsta de 40 de ani persoana deja tie cam pn unde va
putea avansa n carier. Astfel, pe la mijlocul vieii, cele mai multe persoane
vor trebui s se confrunte cu aspectele dezamgitoare ale carierei lor i vor
trebui s se mpace i cu limitele acesteia. Dar tocmai aceasta este vrsta la care
rolul de printe ncepe s dea roade. Problemele rezultate din convieuirea
cu copiii par s se estompeze (mai ales datorit faptului c acetia ncep
s se mute de acas), iar prinii pot s se bucure de ei de la distan. La
vrsta de 50 de ani prinii au supravieuit deja i ultimelor conflicte specifice
adolescenei i relaiile dintre ei i copii s-au mbuntit substanial. Copilul
i-a nceput recent viaa adult, iar promisiunea mplinirii prin aceast cale
persist. Cu mult nainte s devin evident faptul c nici copilul nu va realiza
nimic senzaional n via, se nasc nepoii. Astfel, posibilitatea unei realizri
extraordinare prin eforturile depuse de-a lungul timpului pentru creterea
copiilor se menine i la btrnee, chiar i n momentele n care posibilitatea
unor succese formidabile n munc s-a risipit de mult.
Astfel, chiar din mai multe motive, rolul de printe poate fi mult mai
bine reconciliat cu promisiunea mitic a mplinirii dect munca. Chiar i
la btrnee oamenii pot obine satisfacie i plcere din viaa copiii lor, iar
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
23 7

nepoii poart promisiunea unor mari succese. Dar visele grandioase legate
de realizri profesionale sunt de obicei zdrnicite nainte de mplinirea
. vrstei mijlocii.
Direcia schimbrilor sociale este de asemenea relevant. Evoluia
modern a muncii a sczut treptat viabilitatea eticii muncii, mai ales datorit
fap tului c structura muncii a reuit din ce n ce mai puin s o susin ca
fundament de valoare i model de mplinire. Aceste schimbri includ
scderea posibilitilor de autoangajare, divizarea sarcinilor, creterea rutinei
i a repetiiei i aa mai departe.
n schimb, societatea a reuit s menin vie ideea potenialului uria
i u nic existent n fiecare sugar. Secolul al nousprezecelea idealiza plcerile
maternitii, iar secolul XX a extins aceste plceri i asupra paternitii.
Comparativ cu generaiile anterioare, prinii actuali se pot bucura mai
mult de copiii lor. Cteva invenii mai recente au redus substanial povara
i stresul pe care le presupune creterea copiilor, iar printre ele se numr i
mprirea ndeletnicirilor casnice ntre prini, tendina de a avea un numr
mai redus de copii, mai multe posibiliti de ngrijire a copiilor n afara casei
(cre, grdini etc.).
Ce concluzii se pot trage din aceste speculaii comparative privind
succesul i eecul celor dou tipuri de iluzii? Societatea are mai mare nevoie de
iluzia mplinirii prin creterea copiilor dect de iluzia mplinirii prin munc.
Direcia schimbrilor sociale, precum i tiparul general al vieilor individuale
au nceput s accentueze contradiciile din etica muncii, dar s estompeze
sau s le disipeze pe acelea din etica rolului de printe. n consecin, n
comparaie cu realitatea i iluzia muncii, realitatea naterii i creterii copiilor
se abate n mod vizibil mai puin de la iluzia propriu-zis. Recompensele
extrinsece au subminat satisfaciile intrinsece ale muncii, n timp ce costurile
extrinsece ridicate ale rolului de printe au determinat probabil oamenii s se
concentreze asupra beneficiilor i satisfaciilar inerente acestora.
O posibil concluzie ar fi c iluziile pot fi susinute la mai multe niveluri.
Posibilitatea succesului este cea mai ridicat n cazul n care societatea are
nevoie foarte mare de iluzii, cnd circumstanele ascund discrepanele dintre
realitate i iluzii, iar contradiciile interne nu produc conflicte i discordan
psihic semnificativ.

Rezumat si sintez
,

Este absolut esenial ca prin valorile sale cultura s poat atribui


sensuri iubirii i familiei. Dac nu reuete s fac acest lucru, mai ales dac
nu reuete s in sub control comportamentul sexual, exist ansa apariiei
unui numr mare de probleme. Impulsiunile fireti de dragoste i sex pot s
N CUTAREA RSPUNSURILOR
2) 8

apar i s dispar ntre persoane, dar o societate care funcioneaz eficient are
nevoie de stabilitate n asemenea relaii. Societatea are nevoie ca memb rii si
s fie de acord (cel puin ntr-o oarecare msur) cu un comportament sexu al
acceptabil, s i creasc i s i socializeze copiii. Sensul este o modalitate
foarte puternic prin care se poate menine stabilitatea. Din acest motiv,
cultura impune sensurile sale asupra proceselor sexuale i de reproducere
naturale.
Dragostea i familia formeaz fundamente de valoare importante
pentru viaa modern. Accentuarea importanei lor poate fi considerat un
rspuns al societii la criza de valori, similar modului n care modernitatea
a accentuat mportana sinelui i a identitii. Atitudinile actuale refuz s
admit c dragostea adevrat poate intra n conflict cu interesele proprii
- astfel, aceste dou valori se pot susine reciproc. Totui, n cazul n care
interesele proprii intr n conflict cu obligaiile casnice sau familiale, sinele
este cel care se dovedete a fi un fundament de valoare mai important.
n trecut, familiile era u uniti economice uni te prin necesitate financiar
i social. Multe dintre funciile tradiionale ale familiei s-au pierdut , dar
conceptul familiei ca atare a supravieuit. Ea s-a transformat ntr-o reea de
relaii emoionale intime. n prezent, oamenii se ateapt ca familia s le ofere
mplinire, satisfacii emoionale i s le permit s se exprime liber.
Perspectiva modern a iubirii i a familiei abund de iluzii. Diferenele
dintre diversele tipuri de iubire (adic pasiune, intimitate i devotament)
sunt neclare i ignorate. Tipic mitului mplinirii, se promite falsa permanen
- ntr-adevr, n prezent, dragostea i familia sunt dou dintre miturile cele
mai importante ale mplinirii. Oamenii consider c a avea copii este un
aspect esenial pentru o via fericit, mplinit, cu sens i c astfel cstoria
va deveni mai puternic. Cu toate acestea, dovezile atest c naterea copiilor
are un impact negativ asupra fericirii i cstoriei.
Paradoxul parental - adic dorina larg rspndit de a avea copii n
ciuda sacrificrii fericirii - dezvluie foarte multe informaii. n primul rnd,
arat c, n caz de nevoie i n condiiile potrivite, societatea poate menine o
serie de iluzii pe scar larg. De asemenea, demonstreaz c fericirea nu este
singurul factor care ghideaz viaa uman, ci mai degrab am putea spune c
oamenii au nevoie de sens n via. Rolul de printe poate fi o surs ineficient
de fericire, dar, n acelai timp, o surs important de sens. ntr-adevr, a
avea copii ar putea fi cea mai eficient modalitate prin care se poate satisface
nevoia de sens n viaa modern. Mai precis, valoarea i mplinirea sunt dou
dintre dilemele cel mai des ntlnite n ncercarea modern de a atribui sens
vieii, iar naterea i creterea copiilor le ofer ambelor soluii viabile.
Capitolul 7 Dragoste pasional, binecuvntare domestic
-
239

Not

1. Macfarlane, 1986; de asemenea vezi Burgess i Locke, 1945; totui, reinei c pentru
majoritatea mamelor casnice legtura cu copilul primeaz, iar rolul de mam l
p recede pe cel de soie: Lopata, 1971, pp. 61-66. Aparent, majoritatea femeilor
incluse n studiu, la nceputul cstoriei erau orientate spre relaia cu soul, dar
dup naterea copiilor direcia s-a schimbat spre copii.
2. Prostituatele i alte femei de excepie pot avea mai muli parteneri sexuali dect
oricine altcineva; pe de alt parte ns, comportamentul prostituatelor probabil c
reflect mai degrab considerentul economic i mai puin dorina sexual.
3. Aceast trecere spre o atitudine restrictiv necesit de obicei o serie de justificri
de care au nevoie sacrificiile. n secolele trecute, cretinismul, prin atitudinea sa
ostil fa de plcerile sexuale, putea oricnd oferi o explicaie pentru stilul puritan
de cretere a copiilor. Odat cu declinul influenei cretinismului asupra culturii,
aceast explicaie nu mai este viabil - ar putea fi nevoie de aspecte medicale
pentru a putea repeta acel efect. Rmne de vzut dac pericolul medical este
suficient de mare pentru a menine succesul stilului puritan de cretere a copiilor
- i n societatea actual.
4. Desigur, exist mai muli factori care au contribuit la scderea natalitii, dar
transformrile economice de tipul acesteia au de cele mai multe ori un impact
semnificativ.
5. Atkinson i Glass, 1985; de asemenea, Spanier i Glick, 1980 au stabilit c diferena
-

medie de vrst n cazul cuplurilor cu vrste cuprinse ntre 20 i 54 de ani este de


4,1 ani.
Religia

Una dintre personalitile cele mai controversate ale muzicii rock


a anilor 1950 a fost Little Richard. Versurile melodiilor sale aveau o tent
sexual mult mai explicit dect era normal pentru acea perioad, cu referiri
foarte transparente la orgasm, la senzualitate i la adulter. Pe de alt parte, el
nu obinuia s opteasc sau s murmure versurile, ci mai degrab le urla din
adncul plmnilor spre spectatori, dublat din fundal i de muzica puternic
n ritm de blues a unui pian i a ctorva tobe. Notorietatea sexual i ritmurile
muzicii beat le-au asigurat mai multor cntrei faima, iar Little Richard avea
pe deasupra i talent muzical autentic. Astfel, a devenit incredibil de bogat i
celebru; a cltorit i a susinut concerte n toat lumea.
ntr-unul dintre aceste tumee a ajuns i n Australia, unde la un moment
dat a vzut o stea strlucitoare (de fapt era un Sputnik, dar el habar nu avea
de acest lucru), care se deplasa pe cer i i trimitea semnale tocmai lui. Astfel,
Little Richard a avut o revelaie religioas profund i n acel moment s-a
nscut pentru a doua oar. i-a dat seama de existena pcatului din activitatea
sa muzical, deciznd s pun capt carierei i s i dedice viaa pentru a-l
sluji pe Dumnezeu. El a lucrat timp de mai muli ani ca predicator ntr-o
biseric Adventist de Ziua a aptea. Casa de discuri cu care avea contract
ncerca s in secret acest lucru, reeditnd cu numele lui discuri cu melodii
mai vechi, dar Little Richard a refuzat s nregistreze cntece noi i a decis
s-i dedice viaa religiei.
Schimbrile dramatice din viaa lui Little Richard reflect puterea pe
care o pot exercita ideile i convingerile religioase. ntr-adevr, religia le-a
oferit oamenilor timp de mai multe secole posibilitatea de a nelege fenomene
importante i, n acelai timp, misterioase, ajutndu-i s le fac fa i s se
adapteze situaiilor. Little Richard a interpretat Sputnik-ul de pe cer ca fiind
N CUTAREA RSPUNSURILOR
242

un semn de la Dumnezeu (poate c asta i era). Desigur, i alii au vzut


acelai Sputnik, dar au gsit alte interpretri, ns aceast ntmplare l-a
determinat pe Little Richard s schimbe direcia i sensul vieii sale. Odat ce
a mbriat aceast perspectiv religioas, totul n jur a dobndit sensuri no i,
mult mai puternice, care au necesitat schimbri radicale n viaa cntreului.
O asemenea siguran sporit n privina sensului vieii este frecvent ntlnit
n urma experienelor convertirii religioase (Paloutzian, 1981).
Religia este o foarte potrivit pentru furnizarea rspunsurilor la
ntrebri legate de sensul vieii. Din unele puncte de vedere este chiar sursa
cea mai potrivit. Multe persoane cred c sensul vieii este o problem legat
de religie, cu toate c aa cum am artat n capitolele anterioare, oamenii pot
obine foarte mult sens i din munc, dragoste sau din viaa de familie.
Era modern a fost martora mai multor tendine sociale care preau s
slbeasc puterea religiei. Am putea trage rapid concluzia, de altfel eronat,
c religia pierde teren i c n curnd nu va mai avea niciun efect asupra
oamenilor. Investigarea mai atent a convingerilor religioase arat ns
c ele continu s fie foarte puternice n Statele Unite, n ciuda dec1inului
apartenenei la o anumit congregaie sau al frecventrii slujbelor religioase
(vezi o trecere n revist de Stark i Bainbridge, 1984, capitolul 4). Cercetrile
arat c peste 80% dintre americani cred n Dumnezeu, n timp ce doar 6%
resping ferm posibilitatea existenei lui.
Religia i-a pierdut mare parte din influena exercitat asupra
instituiilor publice, pierznd mai ales susinerea elitei educa te, ceea ce
induce senzaia c a murit sau c este pe moarte. ns, credina religioas
continu s fie puternic, mai ales n zonele mai puin vizibile ale societii.
O cercetare le-a cerut participanilor s rspund pe o scal Likert cu 6
puncte la ntrebarea: " Ct de aproape v simii de Dumnezeu n cea mai
mare parte a timpului?" . La nivel naional, 44% dintre participani au dat
rspunsul extrem (adic, foarte aproape de Dumnezeu n cea mai mare parte
a timpului), procentele cele mai ridicate fiind atinse n zonele defavorizate
educaional din sudul Statelor Unite (Stark i Bainbridge, 1985, p. 80-81).
Desigur, multe persoane nu numai c-i manifest credina n Dumnezeu, ci
cred c simt prezena sa n mod regulat.
Era modern a fost afectat de o serie de conflicte dintre tiin i religie.
Aceste conflicte au fost n mare parte nelese greit, iar n sub capitolele
ulterioare vom aborda i aceste disensiuni. ns, nainte s ncepem discuiile
pe aceast tem merit s menionm faptul c funciile sensului pot oferi o
perspectiv util asupra aa-zisului conflict dintre tiin i religie.
n capitolele anterioare am discutat despre dou dintre funciile
sensului. Mai exact, sensul este folosit pentru a putea prezice i controla
mediul nconjurtor i pentru a putea gestiona reaciile proprii, mai ales strile
afective. tiina s-a dovedit a fi net superioar religiei n predicia i controlul
Capitolul 8 Religia
-

mediului natural nconjurtor. Acest lucru nu este deloc surprinztor, de


vreme ce tiina se ocup de explorarea mediului natural, n timp ce religia
este devotat n mare parte forelor i fiinelor supranaturale. Conflictele
dintre tiin i religie s-au datorat adesea prediciilor discrepante privind
modul de funcionare a lumii naturale, iar de cele mai multe ori prediciile
tiinifice s-au dovedit a fi cele corecte.
ns atunci cnd vorbim despre a doua funcie a sensului, tiina este
mult mai ineficient dect religia. Religia constituie un sprijin puternic n
gestionarea strilor afective, cum ar fi de exemplu cazurile n care individul
se confrunt cu traume majore dar i pstreaz credina n valorile supreme.
De asemenea, religia susine reguli morale care i ajut pe oameni s-i
controleze comportamentul . tiina nu ne prea sprijin n niciuna dintre
aceste dou probleme. Dac oamenii ar abandona religia, ei ar pierde o surs
extrem de eficient de consolare, de extaz i de certitudini morale.

Credin i apartenen

Tiparele activitii religioase pot fi grupate n dou categorii mari,


adic n credin i apartenen. Religia le ofer oamenilor ansa de a putea
crede n ceva - de obicei, un set de doctrine despre realitatea natural i
supranatural care i ajut s neleag contextul mai larg n care triesc. Pe
de alt parte, religia ne ofer i o comunitate care ne ajut s simim c viaa
noastr face parte dintr-o micare mai ampl sau c aparinem unui grup de
oameni cu convingeri similare cu ale noastre.

Nevoia de credin

Sensurile complexe sunt asociate cu cadre temporale mai vaste (de


exemplu Vallacher i Wegner, 1985, 1987). Pe baza acestei argumentri,
nivelul cel mai nalt de sens ar fi cel al eternitii, iar religia pare s dein
adevrurile care vor exista ntotdeauna. Astfel, religia ofer contextul cel mai
larg (adic, adevr i valoare etern) lucrurilor pe care persoana le face ntr-o
anume zi. Acesta este un aspect esenial al religiei prin care putem explica de
ce reuete s atrag att de multe persoane. De exemplu, cei care se altur
unor culturi se bucur de noua senzaie c fiecare aciune, orict de laic sau
de banal ar fi, face parte dintr-un plan divin, care are o semnificaie cosmic
(Rothbaum, 1988). Religia se poate ridica deasupra banalitii.
Gndirea religioas este deci un punct culminant al dorinei generale
de a crede c ceea ce facem are un sens la un nivel suprem, atotcuprinztor.
ntr-adevr, mitul sensului suprem este foarte evident n cazul religiei. Aa
N CUTAREA RSPUNSURILOR
2+4-

cum spunea Peter Berger " Religia este ncercarea ndrznea a omului de a
concepe ntregul univers ca avnd semnificaie din punct de vedere uman"
(1967, p. 28). Religia ne garanteaz c indiferent ce i se ntmpl individului,
bine sau ru, are sens. Dorina de a crede c fiecare eveniment face parte
dintr-un tipar mai vast poate fi mplinit prin religie.
n capitolul zece vom arta c suferina poate intensifica nevoia omului
de a gsi sens n ceea ce i se ntmpl. Deinnd nivelurile supreme ale
sensului, religia are o capacitate extraordinar de a rspunde la ntrebrile
legate de suferin i de a o face suportabil. Trebuie s menionm din nou
c funcia principal a sensului este aceea de a gestiona strile afective, iar
religia poate ndeplini n mod eficient aceast sarcin. n cazul n care oamenii
simt c evenimentele cu care se confrunt au sens, suferina se reduce.
De multe ori falsa permanen este un aspect central n mitul sensului
suprem i prezena ei este destul de evident n cadrul religiei. Doctrinele
religioase pretind c ar fi eterne (mai permanent de att nu se poate) . Aceast
permanen d seama, n mare msur, de atracia pe care o exercit religia;
ns, ea poate deveni i sursa multor dificulti, deoarece are tendina
de a rigidiza doctrinele religioase. Debarasarea de doctrine demodate i
introducerea unor idei i doctrine noi, mai potrivite perioadei respective, nu
este o sarcin tocmai facil pentru biseric. De fapt, se ntmpl adesea ca
noile doctrine religioase s fie nevoite s pretind c ar fi vechi. De exemplu,
ntr-o anumit perioad, Imperiul Roman a fost bombardat de o serie de
culte i de micri religioase noi. n descrierea lor, remarcabilul istoric Mircea
Eliade sublinia c toate aceste credine noi pretindeau c " exist din timpuri
strvechi ", chiar dac apruser cu mai puin de un secol nainte (Eliade,
1982, p. 279).
Mitul sensului suprem are mai multe implicaii pentru religie. n
primul rnd, religia poate atrage mai ales acele persoane care nu reuesc s
gseasc alte modaliti prin care s poat nelege ce li se ntmpl. Fiinele
umane sunt nclinate s cread c ceea ce li se ntmpl are sens, iar religia le
ajut s cread c tocmai aa stau lucrurile. Conflictul dintre religie i tiin
a aprut n epoca Iluminismului, deoarece tiina reuea s ofere alternative
prin care fenomenele din mediul nconjurtor ncepeau s capete sens - ceea
ce a dus la concluzia c doctrinele religioase ar fi inutile. Fiinele umane nu
mai aveau nevoie de religie ca s poat explica micarea planetelor i aa
mai departe. Chiar i n prezent, exist o asociere negativ puternic ntre
convingerile religioase i nivelul de educaie (Stark i Bainbridge, 1985; vezi,
de asemenea, Shupe i Stacey, 1983). Persoanele educate par s nu aib nevoie
de religie ca s poat nelege i interpreta lumea. Mai degrab am putea
spune c religia i atrage pe cei care nu gsesc explicaii alternative pentru a
putea nelege viaa.
Capitolul 8 Religia
-
2 +5

Cei cu niveluri ridicate de educaie ar putea avea destul de mult de


pie rdu t prin ndeprtarea de religie, deoarece s-ar putea ca tiina s nu le
ndeplineasc toate nevoile. Aa cum am sugerat n primele paragrafe ale
acestui capitoIr religia este o modalitate foarte eficient (mai eficient dect
tiina) de gestionare a strilor afective, iar dac o persoan abandoneaz
religia, ar putea avea nevoie de altceva cu care s o nlocuiasc. La nceputul
secolului XX, CarI Jung (1928) a observat c individul modern apeleaz
din ce n ce mai des la psihologie ca s-i satisfac nevoile spirituale (vezi
d e asemenea, Rieff, 1968). Din acest punct de vedere, psihologia poate fi
substitutuI tiinific cel mai potrivit, mai ales datorit faptului c le promite
oamenilor c va facilita recuperarea lor n urma unor confruntri traumatice,
i va ajuta s-i gseasc un scop n via i s neleag modul n care sinele
individual se ncadreaz n contextul social mai larg.
Dar psihologia ar putea s nu fie substit<.l.tul perfect al religiei. Pretenia
exa gerat a psihologiei de a fi o tiin care nu vehiculeaz valori, i reduce
semnificativ capacitatea de a satisface nevoile spirituale ale individului.
Adaptarea (idealul psihologiei) nu este un substitut perfect al mplinirii i
al virtuii spirituale (vezi Rieff, 1968). De fapt, n ncercarea ei de a nlocui
nevoile spirituale fr s aib o baz religioas, psihologia ar putea fi
dezavantajat ntr-o foarte mare msur; tot ceea ce poate ea s fac este s
susin angajamentul individului fa de sine ca un fundament de valoare, iar
acest lucru ar putea avea efecte duntoare (pentru o critic mai ampl, vezi
Wallach i Wallach, 1983).
O a doua consecin a mitului religiei ca surs a sensului suprem este
aceea c de multe ori doctrinele religioase sunt incompatibile cu puncte de
vedere diferite, rivale. Ca urmare, aceste doctrine ar putea fi ntr-o oarecare
msur competitive, intolerante, chiar ostile fa de alte credine. Aa cum a
susinut recent un cercettor, doctrinele religioase au tendina s devin n
mod inevitabil extremiste i intolerante (c. Liebman, 1983). La urma urmei,
pretenia religiei de a deine adevrul absolut despre realitatea ultim nu
permite compromisuri.

Nevoia de apartenen

Religia nu este doar o problem legat de credin - i apartenena


este un aspect relevant. Acest lucru este dificil de evaluat n viaa Americii
moderne, aceasta fiind n prezent caracterizat de toleran i de pluralism
religios. Societatea noastr pune un accent destul de redus pe diferenele
religioase. ns, n trecut i n alte zone geografice, religia oferea posibilitatea
stabilirii unor legturi puternice care menineau unitatea grupurilor sociale.
Unele dintre caracteristicile unitii religioase sunt foarte bine
cunoscute. S-au dat mai multe lupte bazate (cel puin parial) pe diferenele
dintre credinele religioase. Cnd cruciaii cretini au invadat teritoriile
musulmane din Orientul Mijlociu, muli dintre btinaii cretini i-au oferit
ajutorul invadatorilor mpotriva propriilor compatrioi. Chiar i dup ce au
nceput s-i dea seama c le mergea mai bine sub musulmani dect sub
ocupaia cretin, muli dintre aceti cretini le-au rmas loiali cruciailor, care
aveau aceeai religie ca ei (Runciman, 1951-1954). Situaii similare au aprut
i n cazul nesfritelor lupte europene dintre protestani i catolici. Multe
persoane s-au alturat invadatorilor strini mpotriva propriilor compatrioi
(de exemplu, Parker, 1987).
O cercetare recent a grupurilor religioase subliniaz importana
rolului jucat de apartenen. Stark i Bainbridge (1985) au investigat o cantitate
masiv de date despre aderarea la un grup religios i despre prsirea acestuia,
incluznd i cazuri din cadrul diverselor culte i secte deviante. Rezultatele
lor arat c singurul factor important este cel al legturilor sociale. Persoanele
izolate din punct de vedere social sunt mult mai dispuse s se alture
unor asemenea micri religioase noi dect cei care au deja stabilite relaii
sociale strnse. Adesea, alturarea este motivat de dorina de a aparine
unei comuniti (i mai puin de specificitatea doctrinelor, credinelor sau
practicilor specifice) . De fapt, persoanele sunt de cele mai multe ori atrase n
grupuri religioase pe baz de prietenie sau datorit altor tipuri de relaii cu
un membru al grupului. Chiar mai mult, celor mai muli oameni le place s
aparin unui astfel de grup fiindc se simt de parc ar fi membrii unei familii
mari sau ai unei comuniti restrnse, intime (de exemplu, Robbins, 1988).
Cei care formeaz legturi sociale puternice (de exemplu prietenii stabile) n
cadrul grupului religios au tendina s rmn n grup, n timp ce persoanele
care nu reuesc s stabileasc astfel de legturi tind s prseasc grupul.
Astfel, n toate etapele menionate, legturile sociale se dovedesc a fi mai
puternice dect ideologia. Oamenii se altur sau prsesc un grup religios
datorit altor persoane sau relaiilor de prietenie i mai puin credinei
lor privind anumite doctrine specifice. De fapt, de multe ori oamenii nici
nu neleg pe deplin doctrinele religiei respective (de exemplu, Albrecht,
Cornwall i Cunningham, 1988).
Subliniem c ar fi necumptat s negm importana credinelor
religioase n ansamblu. ns diferenele minore dinntre diverse doctrine
teologice (dei ar putea fi tocmai ideile care difereniaz o biseric cretin
de alta), nu sunt extrem de relevante din punctul de vedere al participrii, al
credinei i al practicii individuale. Factorul cel mai important care determin
aderarea la sau prsirea unui grup religios este legtura social. Faptul c o
persoan i aparine bisericii Metodiste sau Presbiteriene reflect mai degrab
dorina de a frecventa biserica mpreun cu prietenii, vecinii i familia i mai
Capitolul 8 Religia
-
2 +7

puin o decizie determinat de diferenele subtile dintre doctrinele celor dou


religii.
Importana apartenenei ne permite s concepem ideile religioase
ca pe nite contexte pentru grupuri sociale. O religie i ajut pe oameni s
convieuiasc i s colaboreze, ceea ce este una dintre ndatoririle majore
ale culturii. Este adevrat, persoana religioas poate explica evenimentele i
experienele cu care se confrunt cu ajutorul sensului i adevrului suprem.
Dar la fel de important este i percepia faptului c persoana aparine
unei comuniti de oameni care agreeaz aceste explicaii. Membrii unei
comuniti religioase pot discuta despre evenimente, iar interpretrile lor vor
fi considerate rezonabile de ctre fiecare dintre acetia.
Astfel, religia poate avea o funcie vital n viaa unui grup social. Dar
ndeplinirea acestei sarcini nu este tocmai facil, ceea ce reiese din problemele
cu care se confrunt multe dintre religii. De fapt, sarcina de a oferi un cadru de
referin prin care se poate atribui sens tuturor lucrurilor care ne nconjoar
va pune religia n faa unor nevoi contradictorii i a unor fore problematice.
Urmtorul sub capitol se va ocupa de examinarea acestor dificulti.

Problema social a religiei

Capitolele 6 i 7 au prezentat dou dintre cele mai importante surse de


sens ale vieii i fiecare dintre acestea a fost asociat cu o problem pentru
societate. n cazul muncii, problema era legat de modul n care oamenii
puteau fi convini s-i ndeplineasc sarcinile (deoarece ei nu prezint
aceast tendin n mod natural). n cazul familiei i al iubirii problema era
gsirea unor modaliti prin care oamenii s-i poat satisface dorinele
sexuale i nevoile afective fr s produc rupturi n reeaua social, precum
i reconcilierea comportamentului sexual cu diverse probleme financiare
(cum ar fi creterea copiilor).
Problema religiei este oarecum diferit. Religia n sine nu este n sine
o surs inevitabil de probleme sociale, ci mai degrab o modalitate prin
care acestea ar putea fi rezolvate (cel puin unele dintre ele). Religia le poate
explica oamenilor modul n care funcioneaz universul, le poate justifica
efortul, sacrificiile i diverse circumstane de via i le poate furniza o serie
de reguli comportamentale pentru a putea convieui n pace. Pn aici, totul
pare s fie n ordine.
n realitate ns, exist o serie de dificulti majore n obinerea acestor
rezultate sociale dezirabile. Dificultile apar, pe de o parte, datorit implicaiei
profunde a religiei n mitul sensului suprem. Promisiunea adevrului absolut
i a sensului suprem rigidizeaz religia ntr-o oarecare msur, conferindu-i
i o tent de intoleran (c. Liebman, 1983). n consecin, religia nu mai
N CUTAREA RSPUNSCRILOR
2+8

funcioneaz la fel de bine pentru faciuni cu interese divergente n societate


i creeaz astfel obstacole n adaptarea la schimbrile sociale. S analizm.
nti problema faciunilor sociale sau politice cu interese divergente. Stark i
Bainbridge (1985) ofer o analiz amnunit a acestui proces. De-a lungul
istoriei, noile micri religioase au aprut n straturile sociale inferi oare
printre cei sraci i oprimai. Aceste persoane sunt foarte receptive l
tendine noi (aici pot fi incluse i noi interpretri n cadrul unor religii stabile
deja), deoarece sunt dezavantajai de regulile de funcionare ale societtii
respective. Clasa social care se afl la putere la un moment dat se aliaz de
obicei religiei care i justific i i legitimeaz status quo-ul, dar cei sraci i
asuprii doresc o schimbare. Din acest motiv, ei sunt mai receptivi la noile
tendine religioase, care, de cele mai multe ori, nu susin sistemul respectiv
de guvernare.
Majoritatea micrilor religioase noi se extind o vreme, dup care
expansiunea se oprete i noua direcie ncepe s dispar treptat (Stark i
Bainbridge, 1985). Unele micri sunt suprimate de autoriti (de exemplu
Cohn, 1970). Uneori, totui, una dintre tendinele noi va fi acceptat la scar
larg i se va extinde n toate straturile societii. Aceast religie nou se poate
dezvolta n aa msur, nct s preia locul sectelor i credinelor anterioare.
Atunci cnd apare acest fenomen, opoziia iniial a noii religii fa de
status quo-ul social dispare. Acum susintorii noii religii sunt deja nstrii,
sunt clasa care este la putere i i doresc ca noua religie s le justifice pozitia
'
i nu s prezic propriul lor colaps. n continuare, noua religie continu s
se dezvolte i s i ajusteze doctrinele n aa fel nct s se potriveasc cu
noile cerine. Totui, n acest proces ea va pierde susinerea sracilor i a celor
asuprii, care, n consecin, vor fi foarte receptivi la alte tendine religioase
noi (Stark i Bainbridge, 1985).
Perioada cretinismului timpuriu ofer o ilustrare excelent a acestor
procese. La nceput, cretinismul a fost religia unei minoriti i atrgea mai
ales persoanele oprimate i sracii din Imperiul Roman, care, pe vremea
aceea, era pgn. Cretinismul propovduia doctrine religioase revoluionare
despre egalitate, despre pcatul de a acumula averi i despre inversarea
ordinii sociale. Deci nu este deloc surprinztor faptul c, la nceput, cretinii
au fost persecutai de clasa conductoare! ns, dup ce cretinismul a ajuns
la putere n Imperiul Roman, i-a modificat poziia i a nceput s justifice
status quo-ul. Cretinismul proclama ideea c lucrurile erau exact aa cum
trebuiau s fie. Sfntul Augustin asemna societatea cu corpul uman i
spunea c fiecare persoan ar trebui s fie mulumit cu locul pe care l are
n societate, exact cum degetul nu i dorete s devin organ de vedere (vezi
Weintraub, 1978). Evident c o astfel de doctrin susinea status quo-ul social
i probabil c nu ar fi fost propus la nceputul cretinism ului cnd lumea se
Capitolul 8 Religia
-
24-9

atepta de la Mesia s iniieze rsturnarea politic a structurilor guvernante


din acea perioad.
Astfel, religia ntmpin dificulti n meninerea interesului tuturor
straturilor societii. Cei care sunt la putere doresc s menin lucrurile exact
a a cum sunt, n timp ce nevoiaii i cei oprimai doresc schimbare. Un sistem
religios trebuie adesea s aleag ntre meninerea status quo-ului i susinerea
schimbrii. De obicei nu le poate satisface pe amndou.
O a doua posibil problem pentru religie este reprezentat de
schimbrile contextuale. Chiar dac guvernarea i puterea rmnneschimbate,
societatea se dezvolt i poate da natere unor probleme noi. Ceea ce funciona
eficient ntr-o vreme s-ar putea dovedi inutil sau irelevant n alt perioad.
Doctrinele religioase, la fel ca fenomenele sociale, se nvechesc pe msur ce
societatea se schimb. Nu mai reuesc s genereze comportamente necesare
din punct de vedere social sau nu reuesc s gestioneze eficient strile afective
adic, s i ajute pe oameni s fac fa suferinei.
_

n volumul intitulat Legmntul nclcat" 1 (1975) Robert Bellah


"
susinea c naiunea american s-a bazat pe un set de supoziii morale i
teologice despre misiunea i organizarea Americii. Printre acestea se numr
perceperea Americii ca o ar de muncitori independeni, mai ales gospodari
cu ferme private mici, precum i o ar de oameni alei, cu privilegii morale
speciale. Pe msur ce societatea se modifica, aceste concepii ncepeau s se
nvecheasc i s devin disfuncionale, iar n America contemporan religia
nu mai reuete s in pasul cu nevoile vremii. De exemplu, agricultura
i independena economic sunt imposibile pentru marea majoritate a
populaiei, iar sensul unei misiuni supreme care ar justifica exploatarea altor
minoriti etnice a fost n mare parte eradicat.
O alt ilustrare cunoscut a dificultii de a ine pasul cu trecerea
timpului este oferit de problemele cu care se confrunt n prezent
Biserica catolic modern. Doctrinele sale legate de infailibilitatea papal
i diminueaz capacitatea de adaptare. Este destul de dificil s contrazici
ceea ce a fost enunat de un pap anterior, iar pn acum am avut mai
muli papi cu mai multe opinii. Opoziia Bisericii catolice n ceea ce privete
contracepia a fost probabil favorabil societilor din trecut, n epocile n
care copiii reprezentau un avantaj financiar pentru prini iar societatea avea
nevoie de mai multi cetteni. n societatea modern ns, un numr mare
. .

de copii duce la dezavantaje att la nivel social (deoarece societatea sufer


din cauza suprapopulrii), ct i la nivel individual (mai ales n cazurile n
care copiii devin o povar financiar). Biserica ar putea beneficia dac i-ar
modifica atitudinea fa de contracepie, ns mitul sensului suprem necesit
consecven, prin urmare nu-i poate permite schimbri de poziie.

1 n original, The Broken Covenant (n. tr.).


N CUTAREA RSPUNSURILOR
250

Religiile care ntr-adevr nu se pot schimba se vor nvechi i se vor


perima rapid. Soluia religiei la problema social a schimbrii const n
gsirea unui mijloc prin care se poa te modifica fr s fie nevoit s recunoasc
acest lucru. Investigaii recente au relevat modul n care diverse perioade
din istoria Europei au decis s accentueze anumite caracteristici specifice ale
Cretinismului (vezi mai ales Clebsch, 1979). Contradiciile i neconcordanele
dintre doctrinele cretine specifice diverselor ere erau de cele mai multe ori
bagatelizate. Aceste contradicii au nceput s fie considerate o surs de
putere, deoarece astfel religia meninea credina suficient de flexibil, nct
s se poat adapta circumstanelor sociale aflate n continu schimbare.
De multe ori, micrile religioase noi aleg o strategie mai ndrznea
ca s se poat dezvolta i ncep s acuze sistemul religios dominant de
tendine clare de disoluie. Cnd religia nu mai este compatibil cu condiiile
momentului respectiv, apare o nou sect i pretinde c ar fi descoperit
principiile religioase originale ntr-un fel care ar putea fi relevant pentru viaa
contemporan. Acesta este de fapt un proces de rafinare i de reinterpretare
a reliiei, dar de multe ori realitatea schimbrii religioase este mascat foarte
abil. In loc s se spun c societatea a evoluat n timp ce religia a rmas
neschimbat, noua micare religioas susine c sistemul religios dominant
s-a degradat i s-a ndeprtat de principiile originale. De exemplu, sistemul
religios dominant este criticat de decaden, de corupie i se accentueaz
faptul c nu mai ntruchipeaz nvturile lui Iisus n sensul lor adevrat. n
schimb, noua sect religioas se prezint sub forma unei variante mbuntite
a credinei, care pretinde c ar reprezenta calea de ntoarcere spre versiunea
original (Stark i Bainbridge, 1985).
Varianta american a procesului schimbrii religioase a fost expus n
binecunoscuta analiz a lui William McLoughlin (1978). Statele Unite au trecut
printr-o serie de revoluii religioase, de obicei denumite renvieri" . Acestea
"
au avut loc de fiecare dat cnd biserica aflat la putere nu a mai reuit s in
pasul cu viaa social i cu nevoile spirituale ale oamenilor. n accepiunea
lui McLoughlin, aceste "mari renvieri coincid cu perioadele n care sistemul
cultural trebuia revitalizat ca s poat rezolva problema discrepanelor
aprute ntre norme i experien, ntre credine vechi i realiti noi, ntre
tipare de comportament care dispar i tipare noi care abia emerg" (1978, p.
10). Aceste renvieri pretind c ar fi micri nativiste sau tradiionaliste care i
ndeamn pe oameni s se ntoarc la valori i la credine mai vechi. n realitate
ns, acestea sunt micri care reinterpreteaz doctrinele religioase n aa fel
nct s le scoat n eviden i s le compatibilizeze cu viaa social actual i
cu problemele cu care se confrunt aceasta. Fiecare dintre renvierile cele mai
importante a fost urmat de o perioad n care instituiile sociale, politice i
economice au fost restructura te (McLoughlin, 1978, p. 11).
Capitolul S Religia
-
25 1

Cu alte cuvinte, religia ofer justificare i legitimitate pentru societate.


Cnd circumstanele ncep s se schimbe, societatea poate ine pasul doar dac
"
primete " permisiune de la setul de convingeri i valori supreme. Schimbarea
social nainteaz prin reinterpretarea religiei, urmat de schimbri efectuate
n instituiile majore ale societii. Astfel, ideologia religioas devine un
mediator ntre diveri factori financiari, care se schimb din proprie iniiativ
sau ca rspuns la noile condiii i la restructurarea social.

Invenia scopului vieii

Subcapitolele anterioare au oferit informaiile necesare nelegerii


funciei pe care o deine religia n dezvoltarea sensului vieii, iar urmtoarele
pri vor examina modul n care religia reuete s fac acest lucru. Rspunsul
religiei la fiecare dintre cele patru nevoi de sens are o poveste complex i
interesant. Cred c ar fi indicat s ncepem cu nevoia pentru scop.

Apariia sistemelor de mntuire

Religiile nu au prescris dintotdeauna scopuri pentru viaa uman.


Formidabila trecere n revist a ideilor religioase timpurii a lui Eliade (1978)
ofer o imagine clar despre credinele religioase primitive (i de la nceputul
civilizaiei) de peste tot din lume. Dei Eliade a muncit extrem de mult ca
s explice diferenele subtile dintre aceste religii, similaritile dintre ele
sunt uluitoare pentru majoritatea oamenilor, n afar de cercettorii cei mai
pasionai de acest subiect.
n mod obinuit, religiiLe timpurii explicau modul n care au luat natere
pmntul i oamenii, de obicei bazndu-se pe un mit al genezei. Ele au oferit
i ideea unei forme de supravieuire dup moarte, precum i instruciuni
privind comportamentul fa de cei decedai (de exemplu, venerarea
strmoilor). Extazul i transa amanilor erau modaliti importante prin care
puteau fi abordate forele supranaturale. Pentru primii oameni, acest lucru
nsemna explicarea caracteristicilor mediului natural, de exemplu originea
focului, i crearea miturilor pentru vntori, acestea reprezentnd cel mai
des ideea c animalele erau conduse i protejate de un " Stpn al animalelor "
(orig. " Lord of Wild Beasts" ) care trebuia invocat pentru a avea succes la
vntoare. Mai trziu, cnd omenirea a nceput s se ocupe de agricultur, au
aprut explicaiile religioase ale fertilitii i ciclicitii timpului (de exemplu
succesiunea anotimpurilor), misterele vegetaiei, adorarea soarelui i aa
mai departe. n cele mai multe religii timpurii apare i povestea potopului
primordial. Adesea apreau i explicaii pentru sacrificii i utilitatea lor. n cele
N CUTAREA RSPUNSURILOR
252

din urm, au aprut i cteva idei morale rudimentare privind semnificaia


divin sau cosmic a ordinii sociale, a diferenei dintre bine i ru, a justitiei
'
de cele mai multe ori ntr-o form amalgamat.
,

Cam aa artau religiile timpurii. Dovezile dinainte de 10.000 .e.n. sunt


destul de vagi i se bazeaz mai ales pe inferene, ns dovezile privind ideile
religioase din perioada dintre 10.000 - 2000 .e.n. sunt mult mai complexe
directe i explicite. n aceast perioad lung de timp ideile religioase a
explicat i motivul pentru care lumea era exact aa cum era, au oferit o
serie de sfaturi pentru a putea face fa forelor supranaturale, precum i
promisiunea vieii de dup moarte. Nu exist multe dovezi care s arate c
pe vremea aceea viaa uman dispunea de surse de mplinire. Astfel, ideile
morale se limitau la noiuni rudimentare legate de modul n care ar trebui s
funcioneze societatea.
Pe la sfritul acestei perioade, religiile antice au nceput s dezvolte o
serie de idei noi. Iudaismul a introdus o perspectiv religioas asupra istoriei.
A nceput s sporeasc importana acordat conceptelor de bine i ru, mai
ales n religiile Iranului i n iudaism. Teologia a nceput s devin din ce n ce
mai detaliat i mai complex; de exemplu, elenismul pgn trziu avea mai
muli zei i zeie, fiecare cu povetile aferente. n ciuda acestor direcii noi de
dezvoltare, nu exist nicio dovad c aceste religii ar fi oferit vreo doctrin
explicit privind scopul vieii umane.

Perioada de tranziie. Ultimele dou milenii naintea lui Hristos pot


fi considerate o perioad de tranziie, deoarece n diverse religii au nceput
s apar referiri la faptul c viaa omului are un scop. Misticismul timpuriu
(mai ales sub forma iniierii i a misterelor) a nceput s apar n diverse
zone ale pmntului. Probabil c primul loc n care acestea au aprut a fost
India, inspirate probabil i de planta psihotrop numit Soma, care inducea
experiene sacre persoanelor care o consumau. n momentul n care a ncetat
consumul de Soma s-a ncercat gsirea unor tehnici prin care persoana i
putea induce stri similare; astfel au aprut yoga, meditaiile etc. Kabbalah
Iudaic era o alt form rudimentar de misticism.
ntre timp, n religiile elene au aprut Misterele Eleusine, bazate mai
ales pe noiunea c ceea ce se nva sau se experimenteaz n cadrul iniierii
sacre va asigura fericirea de dup moarte. Zeul Dionysos, cel nscut de
dou ori, domin n mare msur pgnismul elen trziu. Dionysos este un
simbol foarte important prin care se sugereaz potenialul divin al omenirii,
deoarece acest zeu (la fel ca Iisus) era rezultatul mperecherii unui zeu cu
o muritoare, iar acest metis a ajuns ntre zei. Dionysos a fost asociat i cu
experiene religioase puternice, chiar extatice.
Tiparele tranziiei se regsesc i n miturile germanice din aceast
epoc. Aceste popoare credeau c ceea ce fceau n via, mai ales vitejia
Capitolul 8 Religia
-
25 )

in lupt, le determina soarta de dup moarte. Curajul n lupt le deschidea


porile Valhallei, un loc privilegiat pentru viaa de dincolo.
Astfel, n ultimele dou milenii dinaintea lui Iisus, religii din diverse
p ri ale lumii au nceput s se dezvolte n direcia care accentua posibilitatea
existenei unui scop al vieii umane. Aceste orientri sugerau c ceea ce fcea
sau tria persoana de-a lungul vieii putea fi elementul care determina soarta
sa dup moarte (Eliade, 1978).

Debutul mntuirii. n secolele de dinainte i de dup naterea lui


H ristos, toate religiile din lume au trecut prin schimbri fundamentale. A
aprut noiunea mntuirii care oferea o viziune cu totul nou asupra scopului
vieii umane. Aceasta exprima imaginea sau conceptul potenialului uman,
a tendinei spre perfeciune i a unei experiene supreme. De obicei, aceste
tendine ofereau sfaturi privind modul n care trebuie trit viaa pentru a
putea atinge aceste stadii de dezvoltare. Mntuirea este un concept extrem
de important al mplinirii umane. De fapt, mntuirea poate fi considerat
prototipul conceptelor de mplinire.
Potrivit lui Eliade (1982), primele sisteme de mntuire au aprut n
India, n jurul anilor 600 .e.n., sub forma brahmanismului i a hinduismului.
Aceste sisteme de mntuire susineau c viaa este suferin, dar omul nu
are motive de disperare fiindc religia poate vindeca suferinele inerente
condiiei umane.
Budismul a aprut ca o adevrat for n acest sens. Buddha respingea
existena zeilor, chiar i ideea de zeu ca atare, subliniind n schimb posibilitatea
mntuirii umane. Nirvana semnifica evadarea din ciclul rencarnrilor i
sfritul suferinei umane. Puritatea etic, iniierile i tehnicile mistice (mai
ales meditaia) erau propuse ca mijloace prin care se poate atinge mplinirea.
Budismul nu este ns un caz izolat. Rivalul su cel mai puternic era
Jainismul, o alt religie indian a mntuirii, pe lng care exista un numr
destul de mare de alte sisteme de mntuire mai puin eficiente. ntre timp,
n vest, n religia elen au aprut noiuni i tehnici de mntuire, cele mai
cunoscute fiind cele legate de orfism. Orfismul este o variant mbuntit
sau rafinat a Misterelor Eleusine, deoarece i-a adugat idei noi despre
migrarea sufletului dup moarte i aa mai departe. Orfismul accentua
importana unor tipuri specifice de introspecie i de cunoatere sacr, acestea
fiind considerate tehnici eseniale pentru a accede la mntuire; moartea i
renaterea erau, de asemenea, teme centrale ale orfismului.
n Roma, cultul mntuirii pgne a aprut n jurul anului 200 .e.n.,
introducnd ideea adorrii lui Attis i Cibele, precum i diverse tehnici de
iniiere bazate pe experiene extatice. Neofiii dansau extatic, biciuindu-se i
crestndu-i trupul pn la snge. Reprezentanii de vaz ai cultului puteau
deveni att de extaziai n timpul acestor ritualuri, nct ajungeau s-i taie
25+ N CUTAREA RSPUNSURILOR

organele genitale, dup care s-o ia la fug pe strzile oraului, aruncnd pn


la urm organul retezat pe o fereastr deschis (Tannahilt 1980).
Cretinismul a luat natere din credina iudaic, adugndu-i un
numr mare de idei legate de mntuire. Iisus propovduia c virtutea
moral, statornicia n credin i probabil i cunoaterea sacr (gnosis),
asigurau intrarea n mpria lui Dumnezeu. Raiul a ajuns s fie considerat
binecuvnta rea de dup moarte. Aceste credine au fost pstrate i rafinate
n cadrul Islamismului, care este de fapt o alt religie a mntuirii, care a
devenit apoi un important rival (i pericol militar) att al cretinismului c t
i al budismului.
n sfrit, religia iranian s-a dezvoltat n aceeai manier. ntre anii
250 .e.n. i 200 e.n., zeului Mitra (zeul soarelui), i s-au atribuit o serie de
funcii asociate cu mntuirea uman. La fel ca i cretinismul sau islamismul,
mitraismul le promitea mntuire a tuturor credincioilor (dei toate aceste
religii desconsiderau femeile sau cel puin le privau de anumite drepturi).
Pe de alt parte ns, nu era nevoie de origine privilegiat sau de realizri
mistice specifice.
Astfet religiile din toate prile pmntului au nceput deodat s ofere
definiii ale scopului vieii umane. Timp de mai multe milenii nu a aprut n
religie ideea mntuirii. ns, brusc, religiile din mai multe zone ale lumii au
nceput s ofere abordri total noi privind existena uman. Noile religii erau
n cea mai mare parte sisteme de mntuire, deoarece descriau potenialul
fiinei umane, motivul pentru care omul ar trebui s -i doreasc s ajung n
aceast stare i paii necesari pentru atingerea acestei stri.

Viaa ca suferin

Astfet pn la un anumit punct n istorie, religiile nu le ofereau


oamenilor vreun scop n via, dup care au nceput s le pun la dispoziie
ideea rostului vieii. Chiar mai mult, aceste schimbri au avut loc n diverse
locuri de pe glob, n cursul ctorva sute de ani, dup mai multe milenii n care
religia nu a abordat deloc problema scopului vieii. Privind aceste schimbri,
putem spune c modificrile acestea au decurs foarte repede, pe o arie extins,
inducnd schimbri fundamentale n religie. Se pare c a aprut o schimbare
n ateptrile impuse de oameni posibilitilor oferite de religie.
Motivul acestei schimbri fundamentale nu este tocmai evident i ar
putea implica mai muli factori. Una dintre cauzele posibile ar putea fi o
schimbare n mentalitatea uman (Jaynes, 1976). Totui, un motiv plauzibil
ar fi schimbarea survenit n modul n care omul i tria viaa. Este posibil
ca viaa uman s fi devenit mai stresant i mai problematic, iar oamenii
s fi avut nevoie de mai multe resurse religioase ca s se poat adapta noilor
Capitoiul 8 Religia
-
25 5

condiii. O doctrin religioas a mplinirii ar fi avut un succes imediat,


deoarece ar fi putut ameliora aspectele negative ale vieii cotidiene.
Aceast abordare se potrivete ntocmai cu ideile religioase. Ideile
indiene ale mntuirii pornesc de la premisa c viaa este suferin, iar religiile
ulterioare au mprtit i ele aceast abordare sumbr a vieii. A fi om
nsemna s suferi, ceea ce era totui acceptabil deoarece fcea parte dintr-un
plan divin care le promitea adevrailor credincioi fericirea fr de sfrit.
Cretinii prezentau suferinele lui Iisus ca pe un model al experienei umane.
Aceast imagine era promovat n aa msur nct credincioii ncercau n
mod activ s-i provoace suferine, prin abandonarea voluntar a bogiilor
pmnteti, prin martiraj sau prin autoflagelare.
Conceptul de " viaa ca suferin" este unul integrativ, foarte larg
rspndit. Aceast idee invoc niveluri ridicate de sens, deoarece reuete
s generalizeze i s depeasc probleme specifice. Elementul cheie s-ar
putea s nu fie amploarea unei anumite suferine ci evaluarea ntregii
suferine n comparaie cu o idee despre modul n care lucrurile ar trebui
s fie. Cinii i copiii mici sufer pe termen scurt, trecnd uneori prin orori
cumplite, dar tind s accepte viaa aa cum este ea mai uor dect adulii,
datorit faptului c nu i pot imagina alternative. Dac a fost ntr-adevr
vorba despre o mentalitate nou, probabil c diferena ar consta mai degrab
n modul n care oamenii ncepeau s se gndeasc la posibiliti alternative,
care, prin comparaie, reueau s pun prezentul n inferioritate. Probabil c
noua mentalitate reuea s formeze legturi mai complexe ntre mai multe
experiene individuale, neplcute i s trag concluzia c viaa uman este
plin de suferin.
Aceast explicaie a inventrii scopului de ctre religie se bazeaz pe
prezumia c sistemele de mntuire le atrag doar pe acele persoane care
consider c viaa este mizerabil. Aceast prezumie poate fi testat dac
facem o alt predicie i anume c entuziasmul religios s-ar diminua, dac
viaa ar deveni plcut (vezi Stark i Bainbridge, 1985). Aceasta este o ipotez
foarte vag, dar totui pare plauzibil, mai ales n lumina noilor dovezi. n
cadrul claselor sociale influente ale societii occidentale moderne, credina
religioas a pierdut foarte mult din efectul i importana pe care le-a avut
odinioar. Acest lucru poate fi cauzat de faptul c aceste persoane nu au
nevoi emoionale stringente, fiindc viaa lor nu este suficient de nefericit.
A devenit deja o constatare banal faptul c n timp de rzboi i atunci cnd
oamenii sunt supui unor suferine majore, credina sporete. Viitorul religiei
poate fi prognozat n funcie de gradul de suferin din viaa uman. n cazul
n care condiiile de via vor deveni din ce n ce mai bune, religia va pierde
teren. Dar dac lucrurile se nrutesc, oamenii se vor ntoarce din nou spre
religie.
N CUTAREA RSPU:\,SURILOR

Dovezile obinute recent continu s confirme ipoteza suferinei . Pe


msur ce generaia baby boom2 nainteaz n vrst, locurile din biserici ncep
s se umple din nou. Participarea a trei grupuri principale - cei necstoriti
cei cstorii cu copii i prinii - corespunde nivelurilor de fericire descrise k
capitolul anterior. Cuplurile cstorite cu copii, mai ales copii mici, prezint
rata cea mai ridicat de religiozitate rennoit i desigur, nivelul lor de fericire
este cel mai sczut. O proporie medie de celibatari se ntorc la religie ntr-o
rat medie, ceea ce este compatibil cu nivelul lor mediu de fericire. ns,
grupul cel mai fericit, cei cstorii dar care nu au copii prezint rata cea mai
sczut de religiozitate (Woodward, 1990, p. 52).
Dac ipoteza nefericirii este corect, atunci sistemele mntuirii
reprezint un triumf al culturii asupra naturii. Nevoile nnscute nu reuesc s
ofere suficient plcere sau satisfacii, astfel oamenii se ntorc spre motivaiile
culturale - iar religia este n totalitate o creaie cultural (vezi Berger, 1967).
(Conform cunotinelor de care dispunem, putem spune c alte specii nu
au dezvoltat religii) . Religia recunoate faptul c natura produce suferin,
de aceea le promite oamenilor forme supreme de fericire n viitor. Merit
s menionm faptul c apariia sistemelor de mntuire a fost nsoit de o
percepie schimbat privind relaia omului cu natura. Religiile antice gseau
divinul n natur i i nvau pe oameni cum s triasc alturi de natur.
Noile religii au fost mai ambivalente n privina relaiei omului cu natura,
exprimnd adesea ostilitate fa de nevoile nnscute. Plcerea sexual,
confortul fizic, bunstarea financiar, rsful cu bucate i butur, precum
i alte plceri naturale au fost criticate sever n noile sisteme de mntuire.
Idealul cretinismului, budismului i al islamului cerea abandonarea tuturor
acestor plceri. Pe scurt, mplinirea este perceput de religie ca o modalitate
prin care omul i poate depi latura nnscut.

Suferina n prezent

Capacitatea de a face suferina tolerabil a rmas un aspect central al


religiei, iar de-a lungul timpului acesta a constituit unul dintre beneficiile
cele mai importante pentru individ i pentru societate. Marx declara c
religia este " opiu pentru popor ", dar conotaia nu trebuie s fie chiar att de
negativ. Dac am nlocui cuvntul " opiu" cu " analgezic" , am putea evalua
funcia religiei n ambele direcii - pozitiv i negativ. Viaa implic durere,
iar analgezicele sunt binevenite. Dac oamenii reacioneaz la suferin prin
fervoare religioas i nu prin violen, putem spune c efectele religiei nu
sunt neaprat negative. Analgezicele pot duce la dependen, dar n acelai
timp reuesc s reduc imediat durerea.

2 Baby boom este o sintagm care se refer la persoanele nscute ntre 1950 i 1970 (n. tr.).
Capitolul 8 Religia
-

Teo diceea este termenul formal pentru explicarea, pe baze religioase,


a su fer inei umane (de exemplu, Berger, 1967) . Acestea nu sunt neaprat
argum ente teologice. Realitatea este c muli rani europeni au fcut
fat foa metei sau morii unui membru al familiei datorit convingerii c
Dmnezeu trebuie s fi avut motivele sale, chiar dac nu-i puteau nchipui
care ar fi acestea. Acest tip de adaptare a fost ridiculizat de ctre Freud (1930),
care l considera superficial din punct de vedere intelectual (ceea ce ar putea
fi adevrat), dar care reprezint i o modalitate extrem de eficient i de
puternic. Dac eti dispus s accepi doctrinele religioase i s crezi c exist
un motiv suprem pentru suferina ta, iar prin aceast acceptare suferina ta
devine mai uor de suportat, atunci putem spune c am obinut un beneficiu
foarte mare cu riscuri foarte reduse.
Pentru a satisface nevoia de scop, persoana obine sens din comparaia
evenimentului cu care se confrunt n prezent cu posibile evenimente din
viitor. Evenimente neplcute actuale pot fi percepute ca acceptabile dac sunt
relaionate cu evenimente plcute sau dezirabile din viitor. Stresul, chiar i
suferina profund sunt tolerabile timp de civa ani dac viaa de pe pmnt
este legat de promisiunea fericirii fr de sfrit de dup moarte. Chiar i
tragediile majore, cum ar fi moartea propriului copil sau eecul profesional
pot deveni suportabile dac se stabilete o legtur cu fericirea din viitor.
Dar dac oamenii nceteaz s mai cread n promisiunea fericirii de dincolo,
capacitatea lor de a reduce din intensitatea suferinei este diminuat sever.
Desigur, aceasta explic eecul Rusiei n ncercarea de a elimina
religia din viaa cotidian. Promisiuni politice i sociale lumeti au nlocuit
alte promisiuni religioase lumeti, pe care oamenii le-au acceptat o vreme.
Dar cnd au observat c deceniile marilor sacrificii nu au dus la instaurarea
societii utopice i a unei perioade de fericire, oamenii i-au pierdut credina
n aceste promisiuni. Astfel, dei viaa s-a mbuntit substanial, ruii au
devenit din ce n ce mai nemulumii. A reaprut credina religioas, deoarece
promisiunile religiei nu pot fi infirmate. O astfel de promisiune stabil, de
ncredere, i poate ajuta pe oameni s poat face fa suferinei i privaiunilor
(Stark i Bainbridge, 1985).
Teodiceea este un exemplu excelent pentru ilustrarea modului n care se
pot gestiona strile afective prin sens. Cnd se confrunt cu necazuri, fiinele
umane se simt ru. n mod miraculos, anumite gnduri, sensuri ne pot ajuta
s ne simim bine. Una dintre funciile cele mai importante ale religiei este
tocmai capacitatea ei de a induce asemenea gnduri. Religia ne prescrie cum
s interpretm nenorocirile, mai precis, religia stabilete legtura dintre aceste
evenimente i situaii dezirabile din viitor. mplinirea este un scop suprem i
bunul cel mai de pre al vieii umane, iar religia a reuit s ofere promisiuni
mai impresionante i mai convingtoare dect orice alt surs de sens.
N CUTAREA RSPUNSURILOR
258

Concluzie

n ultimele dou mii de ani, religia le-a oferit oamenilor promisiunea


concret a posibilitii de mplinire. ntr-adevr, religiile moderne pot fi
definite n termenii conceptelor i tehnicilor prin care le ofer oamenilor
posibilitatea de mplinire. Mntuirea i stabilete vieii umane un scop,
orienteaz deciziile i transform suferina i privaiunile n stri suportabile
(vezi Paloutzian, 1981).
Promisiunile religioase ale mplinirii cuprind miturile mplinirii. De
obicei acestea promit stri permanente de fericire nentrerupt: te vei simti'
bine tot timpul, vei avea tot ce i doreti i vei tii tot.
Virtutea moral este un ingredient important al majoritii tehnicilor
care duc la mplinire. Mntuirea religioas le este disponibil doar celor
cu moralitate perfect. Aceast doctrin are cteva implicaii valoroase i
utile din punct de vedere social. n primul rnd, prin ea se pot ncuraja o
serie de comportamente dezirabile social. Astfel, religia faciliteaz procesul
prin care moralitatea i ajut pe oameni s convieuiasc. Peroanele oneste,
bine-voitoare, generoase, care sunt dispuse s-i mpart bunurile cu ceilali
i aa mai departe, vor fi considerate ceteni mai buni dect cele care nu
procedeaz astfel.
Un al doilea beneficiu al acestei doctrine este c reuete s extind
substanial capacitatea religiei de a alina suferina uman n situaii tragice.
n multe cazuri, suferim din cauza celor care trag foloase de pe urma noastr.
Se pare c multe persoane i gsesc alinarea n convingerea c aceia care i
nedreptesc vor fi pedepsii i privai de posibilitatea mntuirii (de exemplu,
Raboteau, 1978). Aceast accepiune explic succesul cretinismului timpuriu,
deoarece promitea la scar larg c n lumea de dincolo, cei care deineau
averi i se aflau la putere vor fi osndii, iar sracii i oprimaii vor fi rspltii.
Credina n mntuire a avut un rol esenial n atribuirea sensului vieii.
Aceste convingeri pot ndruma persoanele ce decizii s ia i de ce, linitindu-i
n acelai timp c decizia luat este cea corect, chiar dac consecinele par s
fie negative. Este mai nelept s reziti tentaiei, chiar dac acest lucru te va
priva de fericire, deoarece aceast rezisten va crete ansele s fii mntuit.
Astfel, mntuire a religioas i ofer vieii un scop la nivelul sensurilor
supreme. De asemenea, este util i n viaa de zi cu zi, deoarece deciziile
specifice i principiile vieii cotidiene sunt desprinse din aceste concepte
complexe.
Capitolul 8 Religia
-
259

Fundamentul suprem al valorii

Religia este o surs extrem de puternic de valoare att la nivel


individual, ct i cultural. ntr-adevr, de multe ori, conductorii politici
i micrile politice ncearc s se ralieze abordrilor religioase populare.
Avantajul major pe care religia l poate oferi unui sistem sau grup politic este,
mai presus de toate, oferirea unui fundament solid de valoare. Religia poate
ju stifica i legitima dorina de a accede la putere sau afilierea la un program
politic. Oamenii vor coopera mult mai eficient n cazul n care consider
c autoritile acioneaz just - adic au o cauz dreapt i revendicarea
puterii este justificat. Micrile politice devin vulnerabile sau i pierd din
legitimitate n momentul n care dorina lor de a acapara puterea include
motivaii suspecte. Religia poate suplimenta aceast legitimitate.
Un aspect central al funciei religiei const n oferirea unei baze necesare
nelegerii diferenei dintre bine i ru. Dac universul a fost creat conform
uImi anumit plan, atunci este bine s cooperezi i este ru s te opui planului
dumnezeiesc. Voina lui Dumnezeu nu necesit explicaii ulterioare. Niciun
credincios nu pune ntrebarea " De ce a face sau de ce mi-ar psa ce dorete
Dumnezeu?" Voina divin este un criteriu suprem, incontestabil, despre ce
este bine i ce este ru.
Probabil datorit faptului c este cel mai puternic fundament de
valoare, religia a fost asociat n mod inevitabil cu moralitatea. D ac voina
lui Dumnezeu este criteriul suprem despre bine i ru, atunci dilemele
morale cotidiene pot fi rezolvate conform legilor i poruncilor divine. Din
punct de vedere empiric, sistemul religios a fost adesea utilizat ca ancor
pentru sisteme morale.
Nu este greu s gsim dovezi pentru legtura dintre religie i
moralitate. Cele zece porunci reprezint un exemplu clar de reguli morale
care influeneaz viaa de zi cu zi i relaiile interpersonale, pe baza autoritii
divine. De multe ori religia i moralitatea au aprut deodat, dar sunt i cazuri
n care au i disprut simultan. Scderea intensitii credinei religioase la
nivel social a fost nsoit de o ngrijorare general privind soarta moralitii
(de exemplu, Meyer, 1976; Houghton, 1957). n lipsa unui fundament de
valoare, valorile individuale erau expuse unui pericol serios.
Dobndirea moralitii din doctrinele religioase ar putea prea uneori
artificial sau pur i simplu nscocit. Dac regulile morale ar fi fost ntr-adevr
obinute din credine i revelaii religioase, atunci ne-am putea atepta ca
diferite credine religioase (cu zeiti i profei diferii) s duc la formarea
unor sisteme diferite de reguli morale. ns, sistemele morale sunt destul de
asemntoare n ciuda diferenelor dintre doctrinele fundamentale. Regulile
morale se refer la aspectele care sunt avantajoase pentru societate, deoarece,
aa cum am vzut pn acum, moralitatea poate fi considerat un cadru
N CUTAREA RSPUNSURILOR
2 60

social important pentru regulile care le permit oamenilor s convieuiasc.


Aceste nevoi sunt destul de similare i din acest motiv i regulile morale
par s semene foarte mult. Tocqueville a observat c n America secolului
al XIX-lea oamenii prefer au sistemele morale n detrimentul dogmelor
religioase: " Fiecare sect l venereaz pe Dumnezeu n stilul su propriu, dar
toate sectele predic aceleai valori morale" (vezi Hammond, 1983, p. 212).
Mai recent, ncercarea Bisericii Cretine Fundamentaliste de a intra
n sfera politic s-a bazat pe aceleai premise: adic, credine i dogme
diferite puteau susine opinii morale similare. Astfel, strategia consta n
ncercarea evitrii problemelor legate de doctrine religioase i accentuarea
problemelor legate de moralitate. ntr-adevr, cea mai cunoscut aliant
politic a Bisericii Cretine Fundamentaliste s-a autointitulat " Majoritata
moral" , identificndu-se astfel ct se poate de clar cu principii morale i nu
cu doctrine teologice (Wuthnow, 1983). Aceasta s-a dovedit a fi o strategie
foarte eficient, deoarece liderii politicii cretine conservatoare au fost mai
dispui s accepte aceste precepte morale dect cele religioase (Wuthnow,
1983). Aceti conductori au simit c poziia lor fa de religie le-ar permite s
funcioneze din punct de vedere politic ca o " contiin a naiunii" (Liebman,
1983c, p . 231 ) .
n cele mai multe sisteme religioase ale mntuirii, virtutea moral este
modalitatea principal prin care fiina uman poate atinge mplinirea. Timp
de mai multe secole, cretinii au perceput virtutea nu ca pe o obligaie moral
suspendat n vid, ci mai degrab ca pe o parte vital a unei proceduri prin
care persoana se poate mntui n ceruri (MacIntyre, 1981). La fel, n budism
i n alte religii orientale, puritatea etic era considerat ingredientul necesar
purificrii mentale prin care se putea atinge iluminarea (Goleman, 1988).
Legtura cu mplinirea (ca form de recompens cosmic) ne ajut s
explicm puterea i eficiena pe care o pot exercita fundamentele de valoare
religioase. Religia plaseaz moralitatea ntr-un context: ne spune de ce trebuie
s facem ce este corect i bine - ceea ce filozofii atei au ncercat s fac timp
de mai multe secole, fr succes (vezi MacIntyre, 1981). Faptul c sistemele
morale se aseamn mult mai mult dect cele teologice sugereaz c religia
ofer doar justificri pentru nevoile societii. Cele mai multe religii (sau cel
puin cele care au succes) tind mai degrab s modeleze regulile morale n aa
fel nct s corespund voinei lui Dumnezeu (adugnd i cteva promisiuni
legate de recompense spirituale pentru cei care respect aceste reguli) i mai
puin spre generarea unor idei noi despre ce este bine i ce este ru.
Indiscutabil, religia are efect asupra moralitii. Acest lucru este cel
mai uor de observat n rezistena la schimbare. Ideile morale se dezvolt
pe msur ce formele sociale se schimb, ns sistemele religioase de cele
mai multe ori nu pot ine pasul cu ritmul acestei schimbri. ncepnd cu
regulile cretine privind activitatea sexual pn la reglementrile culinare
Capitolul 8 Religia
-
26 1

ale iudaismului, este evident tendina religiilor de a menine regulile care


aU fo st potrivite nevoilor societii n trecut dar n prezent au devenit inutile
din punct de vedere pragmatic.
n general, religiile pretind c ar fi creat reguli morale, dar pare
verosimil ideea c, de fapt, religia a preluat pur i simplu regulile existente
n forma lor original (poate cu unele mici ajustri) i le-au adugat aura
legitimitii divine. Acest din urm argument pare s dea impresia c religiile
ar oferi justificri la cerere, acuzaie fondat ntr-o oarecare msur. In
momentul n care practicile sociale devin absolut incompatibile cu doctrinele
religioase, ne putem atepta ca aceste doctrine s evolueze fr ca persoanele
religioase s perceap efectiv aceast schimbare. Societile au nevoi explicite
de reguli morale, n timp ce doctrinele religioase sunt n continu schimbare.
D in acest motiv este imperios pentru o religie s poat prescrie regulile
morale de care are nevoie societatea.
Un exemplu excelent pentru conflictul de baz dintre doctrinele
religioase i comportamentul social (care a dus la schimbri majore, dei
camuflate n cadrul doctrinelor religioase) este cel al teoriilor cretine
medievale legate de rzboi (vezi Russell, 1975). Nu este greu s nelegem
dilema cu care s-au confruntat doctrinele cretine n procesul adaptrii la o
societate belicoas. n esen, cretinismul este o religie profund pacifist,
ceea ce se poate observa i n nvturile lui Iisus (cum ar fi cea despre
ntoarcerea celuilalt obraz), n denumirea lui de " Prin al pcii" , sau chiar
i n Decalog. Aceste porunci interziceau multe dintre aciunile specifice
rzboiului, deoarece omorul i dorina de a lua bunurile altuia stau de multe
ori n spatele motivelor care declaneaz rzboiul.
Aceast religie pacifist a ajuns rapid la putere ntr-unul dinte imperiile
cele mai puternice ale vremii cldite tocmai pe rzboi i care ulterior s-a
dezintegrat n mai multe state feudale care se rzboiau aproape tot timpul.
Popoarele germanice care au ocupat teritoriile romane i au preluat credina
cretin au avut un trecut bogat n interpretarea virtuii, onoarei i brbiei
n temenii curajului militar. n mod ironic, rezultatul a fost dezvoltarea unei
religii a pcii care ncerca s domine o cultur bazat pe rzboi.
Din acest motiv, marii gnditori cretini au conceput teorii elaborate
despre situaiile n care rzboiul este justificat. Porunca atotcuprinztoare
privind omuciderea nu mai era practic, fiind n consecin redus la o
porunc n care omucidere a era interzis n condiii obinuite. Aceast
modificare a deschis posibilitatea postulrii unor circumstane extraordinare
n care era acceptabil s ucizi. Teoriile " rzboiului drept" ncepeau cu noiuni
ale pedepsei, ceea ce a transformat rzboiul ntr-un analog al unui proces
juridic (adic, o problem de ndreptare i de rzbunare a unor nedrepti
prin reclamarea unor teritorii care au fost luate pe nedrept). Astfel de teorii
s-au folosit masiv i de noiunea protejrii credinei, ceea ce n momentele
n care a fost dus la extrem le permitea cretinilor s atace, s prade, s
nrobeasc i chiar s i omoare pe pgni.
ncercarea de a oferi o justificare pentru rzboi i-a pus n situaii delicate
pe crturarii cretini. Unii credeau c era acceptabil s lupi att timp ct nu
i fcea plcere sau nu nutreai sentimente de rutate fa de inamic (teoretic,
soldatul cretin avea fa de inamic o atitudine comparabil cu cea a unui
printe ideal care i pedepsete copilul iubit, dar neastmprat). Majoritatea
acestor gnditori se opuneau participrii clerului la lupt, dar cavalerii care
luptau n ordinele cruciailor nu puteau accepta asemenea principii. Unii
dintre ei considerau c Dumnezeu susinea cauzele drepte, ceea ce presupunea
c aceia care pierdeau rzboiul ar fi luptat din motive nedrepte i i meritau
soarta. Alii susineau c pn i nvingtorii trebuiau s ispeasc ceva.
Credina c Dumnezeu le asigur celor drepi victoria a fost zguduit din
temelii de eecul cruciadelor. Gnditorii cretini erau mprii n dou tabere
n privina dilemei dac promisiunile cretinilor fcute inamicilor trebuiau
onorate n mod obligatoriu i ncercau s identifice implicaiile teologice ale
diverselor tactici militare (de exemplu cea a ambuscadelor). O alt problem
care nu putea fi rezolvat era cea a loialitii vasalului fa de stpnul su
privind obligativitatea serviciului militar n cazul n care vasalul considera c
rzboiul n care urma s plece este nedrept.
Aceste exerciii teologice ar putea fi privite cu un pic de cinism, ca nite
"
" teorii mree n scopuri perfide (Russell, 1975, p. 297). Poate c Biserica
ncerca doar s ofere argumente logice pentru faptele pe care cretinii doreau
s le comit. Pe de alt parte, am putea privi lucrurile dintr-un unghi mai
favorabil. S-ar putea ca Biserica s se fi confruntat cu problema ncercrii de
a impune control asupra agresivitii unei societi violente, belicoase. Poate
c Biserica vedea lucrurile dintr-o perspectiv realist, cednd din pacifismul
su radical (ceea ce ar fi fost ineficient) i concentrndu-se asupra celor mai
inacceptabile forme de violen. Astfel, aceste teorii pot fi comparate cu alte
eforturi care ncercau s impun limite i constrngeri, cum ar fi " Armistiiul
lui Dumnezeu" (trad. Truce of God), care proclama c n zilele de luni, mari
i miercuri (dac nu coincideau cumva cu srbtori religioase) cretinii aveau
dreptul s participe la lupt (Russell, 1975, p . 1 83).
Indiferent de judecata noastr de valoare, justificrile cretine medievale
ale rzboiului ofer un subiect foarte interesant de studiu, mai ales n ceea
ce privete negocierea dintre practicile sociale i justificrile religioase. La
suprafa, teoria i practica par profund incompatibile, dar dispunem i de
dovezi ale compromisului. Biserica a dat la o parte pacifismul su radical
de baz pentru a putea trasa limitele violenei permise i nepermise. n
principiu, Biserica a gsit o cale prin care putea permite (i uneori chiar
ncuraj a) participarea la rzboi, folosindu-se n acelai timp i de autoritatea
sa de a condamna lupta pe care o considera inacceptabil.
Capitolul 8 Religia
-
263

Religia i sinele

Deoarece religia a constituit una dintre cele mai influente fundamente


de valoare ale culturii noastre, merit s lum n discuie modul n care
poziia sa este afectat n prezent de importana valorii moderne alocate
sinelui. Capitolele anterioare au artat c munca i familia trebuiau s
accep te importana conferit recent sinelui. Nici religia nu se abate de la
aceste tendine.
Multe abordri religioase i manifestau pe fa ostilitatea fa de
sine. n cretinism, dou dintre cele apte pcate capitale erau trufia (adic
iubirea propriei persoane) i vanitatea (adic dorina de a fi admirat de alii)
(Clebsch, 1979). Misticii sufii ai Islamului susin c fana este bunstarea
religioas suprem, fana nsemnnd eliberarea de sine (Shafii, 1988). Cu alte
cuvinte, anihilarea sinelui era condiia sine qua non a contopirii extatice cu
Dumnezeu. Budism ul avea o abordare similar, considernd sinele individ ual
o' iluzie extrem de atrgtoare, dar periculoas, fiind un obstacol major n
calea dezvoltrii spirituale (de exemplu, Kapleau, 1980).
Slvirea sinelui aproape la nivel de zeitate n cultura occidental
modern reprezint o problem delicat pentru religie. Unele semne
sugereaz c acest proces a i nceput. Date recente susin c unele congregaii
cretine cred c ar putea atrage mai muli enoriai dac ar reui s prezinte
doctrinele religioase astfel nct s sugereze c sprijin i sunt benefice
sinelui (Woodward, 1990). Astfel, multe biserici ofer diverse programe de
auto ajutorare sau permit desfurarea unor programe n ncperile lor n
timpul sptmnii. Ele ofer echipament necesar exerciiului fizic, programe
de grup orientate spre dezvoltarea acceptrii de sine i aa mai departe.
ntre timp, orice aspect care ar putea nvia ostilitatea dintre religie
i sinele individual este minimalizat sau negat. Unele biserici renun
la etichetele congregaionale. Un predicator a ters eticheta de " Baptist"
din numele bisericii n care slujea, spunnd c " oamenii nu mai agreeaz
etichetele congregaionale. Singurul lucru care i intereseaz este ctigul
personal" (Woodward, 1990, p. 53). Moralizarea intruziv a devenit tabu,
deoarece sinele autonom nu recunoate autoritatea Bisericii n stabilirea
comportamentelor dezirabile. Unii predicatori au ajuns s ndeprteze orice
aluzie la termenii de " damnaiune" sau " pcat" din predicile sau discuiile
lor. Recent, fiica unui predicator a descris astfel succesul bisericii lor: " Biserica
accept oamenii aa cum sunt, fr s le impun ce au voie sau ce nu au voie
s fac" (Woodward, 1990, p. 54).
Unele biserici moderne au adoptat o poziie de acceptare explicit a
sinelui individual ca fundament de valoare suprem. Asociaia Universal
a Unitarienilor a fost descris n Newsweek ca "ntruchiparea bisericii nflori
toare", iar abordarea lor religioas susine (pe baza spuselor preedintelui
2 64 N CUTAREA RSPUNSURILOR

bisericii) c "fiecare individ este sursa suprem de autoritate" (Woodward,


1990, p . 56). La fel i alte biserici accentueaz importana afirmrii sinelui ca
unul dintre aspectele cele mai importante pe care le pot oferi enoriailo r.
Dei am putea discredita unele organizaii religioase pentru fap tul
c exagereaz importana sinelui, nu cred c ar fi corect. n mod cert, exist
grupuri religioase care se cramponeaz de abordrile tradiionale i continu
s considere sinele ca sursa principal a pcatului. Dar ideea c religiile pot
prospera cel mai bine dac accept i ncorporeaz valorile dominante ale
culturii este ct se poate de verosimil. n prezent, religia ar putea fi nevoit
s accepte o poziie secund sau o alian cu valoarea reprezentat de sinele
individual. Dar o astfel de existen ar fi net superioar celei de a pierde
legtura cu o mare parte din populaie.

Concluzie

Religia este ntr-o poziie neobinuit de privilegiat, capabil s


elaboreze conceptul binelui suprem i al criteriilor de baz care difereniaz
binele de ru. Probabil c religia este sursa cea mai potent de valoare de care
poate dispune cultura. Persoanele religioase pot stabili care sunt aciunile
acceptabile i care sunt cele inacceptabile; valorile lor sunt clare i ferme,
astfel aceast nevoie de sens este satisfcut.
Deinerea fundamentului de valoare suprem sau esenial i permite
religiei s devin o for extrem de important n societate. Grupurile politice
vor ncerca s se alieze cu religia ca s ctige astfel for moral. Oamenii
sunt mult mai dispui s acioneze n concordan cu voina lui Dumnezeu
dect cu dorina unei persoane de a ajunge la putere. De asemenea, religia
are capacitatea de a influena comportamentul, apelnd la autoritatea sa
moral (adic la fundamentul de valoare). Dar aceast capacitate nu ar
trebui supralicitat. n momentul n care comportamentul social devine
incompatibil cu valorile religioase, este foarte probabil ca doctrinele care stau
la baza acestor valori s se schimbe i ele.
Evidenierea modern a sinelui ca fundament al valorii a indus o
schimbare fundamental n atitudinile religioase strvechi. Pentru muli
reprezentani ai societii moderne, sinele este o valoare mai important dect
religia. Din acest motiv, religia occidental modern ar putea s i schimbe
poziia ca s se poat alia cu valorile sinelui.
Capitolul 8 Religia
-
265

Tentatia eficacittii
, ,

Eficacitatea este senzaia c putem controla mediul care ne nconjoar.


Religia ne promite de mult timp c ne va ajuta s exercitm acest control.
Dintre toate promisiunile fcute de religie, aceasta pare s fie cea pe care o
poate onora cel mai puin, ceea ce implic riscul c la un moment dat religia
se va discredita. Eficacitatea este deci un domeniu problematic pentru religie.
ncercarea de a introduce fora supranatural pentru a putea controla mediul
natural poate fi descris drept magic, difereniat astfel clar de alte aspecte
ale religiei (vezi Stark i Bainbridge, 1985).
tiina modern s-a dovedit a fi un mijloc mult mai eficient n controlul
mediului nconjurtor dect magia religioas. Acest aspect este esenial
pentru a putea nelege conflictul dintre tiin i religie. Dac religia se
limiteaz la doctrine despre viaa de dincolo, existena lui Dumnezeu i alte
fore supranaturale, nu are de ce s se team de tiin, deoarece aceasta nu
poate infirma niciunul dintre aceste enunuri. Dar dac o religie promite s
ofere dovezi empirice privind prezentul, ea se expune posibilitii infirmrii
ipotezelor, iar abordrile tiinifice vor fi cele ctigtoare (vezi Stark i
Bainbridge, 1985).
Dar tiina modern este o invenie recent. Probleme practice au existat
cu mult naintea apariiei soluiilor tiinifice. Religiile antice i-au ajutat pe
oameni s considere evenimentele din natur ca fiind rezultatul aciunilor
zeieti, mai ales ca form de exprimare a mulumirii sau nemulumirii zeilor
fa de aciunile oamenilor. Au fost dezvoltate comportamente, ritualuri,
sacrificii i alte tehnici prin care pmntenii puteau intra n graiile zeilor i
prin care i puteau convinge s aib o atitudine binevoitoare fa de ei.
Religiile au rezistat destul de greu tentaiei de a oferi beneficii magice
(vezi Stark i Bainbridge, 1985). Cnd mai multe credine sunt n competiie,
oamenii o vor alege pe cea care ofer dovezi tangibile prin vrjitorii i practici
magice reuite. Dac o persoan cere ajutorul preotului pentru a obine
ajutor divin, preotul ar putea fi pus n situaia n care va trebui s i fac o
promisiune enoriaului sau s l trimit la altcineva. Oamenii se ateapt ca
liderul lor spiritual s le poat oferi ajutor practic. Ei l vor urma pe cel care le
vindec copiii sau aduce ploaie pe vreme de secet. Chiar i Iisus a recurs la
puteri magice (vindecarea bolnavilor, nvierea morilor, mersul pe ap i aa
mai departe), ca s i impresioneze i s i atrag pe potenialii adepi.
Presupunerea c zeii ar participa activ la viaa uman este n acelai
timp antic i modern. Oamenii cred c zeii particip la evenimente,
ajutndu-i favoriii i crend dificulti pentru ceilali. n Evul Mediu, una
dintre metodele de a face dreptate era lupta. Fiecare tabr trebuia s i
aleag un rzboinic, iar cei doi viteji trebuiau s se lupte. Era considerat
nvingtoare tabra lupttorului care ctiga btlia, ceea ce a rezolvat i
266 N CUTAREA RSPUNSURILOR

disputa legal, deoarece toat lumea era de prere c Dumnezeu nu i-ar


permite prii vinovate s ctige. Cnd, n perioadele de pace, musulmanii
au aflat despre aceast metod folosit de cruciai, au fost de prere c este
ciudat i de-a dreptul barbar (Maalouf, 1987).
Ca s nu fim nevoii s considerm lupta medieval una absolut absurd
i bizar, trebuie s admitem c i n prezent persist astfel de convingeri.
Interviuri luate unor sportivi dup victorii obinute n competiii abund de
mulumiri adresate lui Dumnezeu pentru obinerea victoriei. Se pare c aceti
sportivi cred c Dumnezeu intervine n derularea evenimentelor sportive, la
fel cum se credea c monitoriza luptele din Evul Mediu. Deosebirea const n
faptul c astzi Dumnezeu pare s modifice traiectoria mingii de fotbal, iar n
trecut schimba direcia sabiei.
Exist ns i riscuri majore dac se apeleaz n mod exagerat la magie.
Multe personaliti ale clerului ar putea fi tentate s fac promisiuni pe
care ulterior s nu le poat onora. Cucernicul polinezian numit Te Ua le-a
promis rzboinicilor c ritualul su le va conferi invulnerabilitate n fata
gloanelor soldailor britanici. n lupt ns, gloanele nu erau deviate in
mod miraculos, iar rscoala a fost nbuit1 La fel, Dansul Fantomei specific
amerindieni10r promitea c anumite cmi sacre i vor proteja pe lupttori
de gloanele albilor, iar aceast convingere eronat a dus la decepii majore.
Nu ne ndoim de faptul c existau indieni care credeau c aceste cmi le
vor conferi invulnerabilitate. Unul dintre ei s-a aezat n mijlocul unui cerc
ndemnndu-i pe ceilali s trag n el. n scurt timp a nceput s sngereze
abundent n urma unei rni produse de un glon. Dei nega existena rnii,
ceilali membri ai tribului i-au pierdut mare parte din ncrederea investit n
respectiva micare religioas (Miller, 1959).
Astfel, religia se poate expune unor riscuri serioase de auto discreditare
atunci cnd ncearc s ofere modaliti prin care s-ar putea controla mediul
nconjurtor. Totui, acest lucru nu nseamn c religia nu ar contribui cu
nimic la satisfacerea acestei nevoi de sens. Ea reuete s satisfac nevoia de
eficacitate prin alte dou modaliti.
n primul rnd, iluzia controlului se dovedete a fi o modalitate
important prin care se poate satisface nevoia de eficacitate (aa cum de
altfel am menionat anterior). Este evident c oamenii dobndesc o puternic
impresie de eficacitate (dei iluzorie) din religie. Chiar i n ziua de astzi,
multe persoane se roag, ceea ce este o ncercare clar de a obine rezultate
tangibile prin invocarea ajutorului divin. De asemenea, este la fel de evident
c oamenii cred n eficiena rugciunii, aa cum arat rezultatele mai multor
studii (vezi Stark i Bainbridge, 1985, mai ales pp. 83-85). Mai mult de
jumtate dintre cetenii americani declar c se roag cel puin o dat pe zi,
iar 96% susin c se roag din cnd n cnd. ntrebai dac rugciunile lor au
fost auzite, 88% susin fr rezerve c da.
Capitolul 8 Religia
-

Iluzia eficacitii poate fi ntreinut destul de uor, chiar i n cazurile


n care nu exist validitate obiectiv i tiinific. Uneori se ntmpl s se
. ndeplineasc ceea ce am cerut n rugciune, uneori ncepe s plou dup un
dartS sau dup un ritual al ploii i aa mai departe. Dac ambele echipe de
fo tbal se roag naintea unui meci de fotbal, rugciunea uneia dintre echipe
va fi cu siguran ndeplinit, iar succesul este considerat ca o dovad a
ajutorului divin. Eecul este explicat ca rezultat al indispoziiei divine sau
al greelilor procedurale din rugciune (de exemplu, alegerea unui ritual de
rugciuni nepotrivit) sau pot fi pur i simplu date uitrii (despre distorsiunile
de confirmare vezi Fiske i Taylor, 1984). Pe scurt, chiar dac Dumnezeu nu
pare s intervin activ n viaa cotidian, oamenii reuesc s i menin
convingerea c totui Dumnezeu ne vede (sau cel puin ar trebui), astfel
religia va reui s menin convingerea c poate suplini nevoia de eficacitate.
n al doilea rnd, oamenii continu s cread c pot controla ntr-o
oar ecare msur mediul, chiar i n cazul n care pricep foarte puin din
ceea ce se ntmpl n jurul lor (adic, control interpretativ, vezi Rothbaum
i colab., 1982). Dup o inundaie sau dup o perioad de secet, oamenii
ar putea trage concluzia c Dumnezeu este suprat pe ei - n consecin se
pot apuca de planificarea modului n care l-ar putea mbuna. Acest lucru
le poate conferi impresia c dein controlul, cel puin n msura n care pot
anticipa sau evita dezastre viitoare. Dac oamenii cred c au neles motivul
evenimentelor cu care se confrunt, ncep s cread c sunt n stare s prezic
astfel de evenimente i s se adapteze la ele.
Deci religia n ajut pe oameni s se simt eficieni, chiar dac nu
ofer o modalitate direct prin care ar putea controla mediul nconjurtor.
Deseori, religiile promit c le vor oferi oamenilor controlul direct, ceea ce pe
termen lung are implicaii negative foarte serioase, deoarece religia ar putea
discredita credina prin asemenea angajamente.

Valoarea propriei persoane

Ultima dintre cele patru nevoi de sens este valoarea propriei persoane.
Religia este un fundament eficient pentru valoarea propriei persoane, mai
ales a celei provenite din colectivitate. Apartenena la un grup religios este de
multe ori nsoit de sentimentul de superioritate fa de cei care nu aparin
grupului.
n istoria religiilor, iudaismul este unul dintre pionierii de seam care
au evideniat capacitatea religiei de a-i conferi omului valoare a propriei
persoane. Spre deosebire de alte religii ale vremurilor respective, iudaismul
timpuriu a insistat asupra faptului c Dumnezeul su este singurul Dumnezeu
real i c evreii sunt preferaii, poporul ales de acest Dumnezeu. n consecin,
268 ."J CUTAREA RSPUKSURlLOR

faptul c cineva era evreu i conferea de la bun nceput superioritate fa de


ceilali.
Cretinismul i Islamul i-au deschis porile n faa oricui dorea s li se
alture, la nceputuri fiind mult mai puin exclusiviste dect iudaismul elitist.
Totui, cultivau o puternic atitudine de superioritate fa de toi cei care
nu mprteau aceeai religie. Defimarea celor din afara religiei a depit
cu mult simpla poreclire a lor prin folosirea unor etichete ca " pgn" sau
"
" necredincios . Att cretinismul ct i Islamul au o lung istorie de abuzuri
politice, legale i militare asupra celor care nu le mprteau doctrinele.
Uneori, acest abuz a dus la deposedarea, torturarea i uciderea celor care
aveau alt credin.
Sentimentul de superioritate fa de persoanele de alt credin
dect cea cretin a dus uneori la considerarea lor ca fiind o form uman
inferioar, ba chiar i o spe sub-uman. Chiar n secolul XX, exterminarea
n mas a evreilor a fost nsoit de o serie de atitudini prin care acetia erau
dezumanizai. Nazitii considerau uciderea masiv a evreilor o aciune de
exterminare a paraziilor.
ntr-o oarecare msur, prejudecata religioas a fost dublat de o
prejudecat rasial, ceea ce face ncercarea de a le separa foarte dificil (sau
poate inutil). n mod cert, cretinii albi se considerau superiori negrilor
sau amerindienilor, indiferent ce religie au adoptat acetia mai trziu. Este
de asemenea clar i faptul c dup ce negrii i amerindienii s-au cretinat,
sentimentul de superioritate al albilor a sczut simitor. Muli sclavagiti
americani s-au opus iniial s le povesteasc negrilor despre cretinism,
fiindu-le team c dac acetia s-ar converti, vor fi nevoii s le ofere libertatea.
Le era team de faptul c a fi cretin este suficient pentru ca sclavul de culoare
s nceap s se simt egalul stpn ului alb. ntr-adevr, multe state din sud
considerau c era nevoie de o lege care s stipuleze c doar convertirea nu era
un motiv suficient pentru a putea elibera un sclav (Raboteau, 1978).
Cazul sclavilor americani nu a fost singura situaie problematic n
care convertirea religioas prea s elimine criteriul care sttea la baza stimei
de sine i a superioritii. Inchiziia spaniol a nceput printr-o convertire
major, forat, a sefarzilor (evrei spanioli) la cretinism (vezi Roth, 1964).
Problema spaniolilor a fost la nceput perceput prin prisma prezenei unor
necredincioi pe teritoriul Spaniei, iar remediul era punerea evreilor n faa
unei decizii majore: ori prsesc ara, ori trec la cretinism. (Mai trziu i
musulmanii din Spania au avut aceeai soart). Majoritatea evreilor au
acceptat sub ameninare s fie botezai.
ns, prin cretinare, foarte muli evrei au scpat de constrngerile
impuse de legile discriminatorii i foarte muli dintre aceti " Cretini Noi"
s-au mbogit i au dobndit influen. Restul populaiei cretine a nceput s
invidieze succesul evreilor convertii, ncepnd s considere c aceast trecere
Capitolul 8 Religia
-

la cretinism nu era una tocmai sincer - i nici prea profund. Inchiziia


spaniol a dobndit putere n principal pentru a investiga sinceritatea
. convertirii forate a acestor evrei, ncercnd s verifice dac " Noii Cretini "
continu cumva s practice obiceiurile evreieti. Refuzul de a consuma carne
de porc sau obiceiurile legate de igiena personal (cretinismul opunndu-se
mbierii), puteau expune pe oricine riscului de a fi considerat un cretin
prefcut, devenind astfel victima Inchiziiei (Roth, 1964).
Adevrul este c religia a reuit s i contribuie la inducerea unor
diferene n stima de sine, bazate pe comparaia cu membrii acelorai
congregaii. Membrii unui grup religios pot concura n virtute i pioenie.
Doctrinele judecii individuale ofer un fundament foarte interesant pentru
a distinge ntre cretinii buni i cei ri. Calvinitii, de exemplu, credeau c
succesul obinut n viaa pmntean era de cele mai multe ori o favoare
divin, ceea ce i atribuia persoanei i rangul de fiin superioar. Oamenii
ncepeau s se compare din punctul de vedere al realizrilor financiare i al
moralitii personale cu vecinii lor, ca s vad cine pare s fie favorizat de
Dumnezeu.
n acelai timp, desigur c i Biserica are propria sa ierarhie, ceea
ce poate indica sentimentul de superioritate fa de cei care au o poziie
inferioar. n cretinism, n vrful ierarhiei se afl papa. A fi ales pap poate
mbunti substanial stima de sine a persoanei. Pe vremea cnd Rodrigo
Borgia a fost ales pap n anul 1492, el a exclamat de mai multe ori " Sunt
pap! Sunt pap! ", mbrcnd rapid vemintele sfinte ca s se poat arta n
faa locuitorilor Romei (Chamberlin, 1969, p. 171). Acest lucru s-a ntmplat
n ciuda faptului c desemnarea lui ca pap a fost mai puin rezultatul
recunoaterii superioritii sale datorate pioeniei, ct mai degrab al
abilitilor sale de mituire. Muli alii care au ajuns papi au fost mai precaui
n exprimarea mndriei lor pentru obinerea acestei poziii. Totui, credina
n infailibilitatea papal este n mod cert o dovad c papa continu s fie
respectat ca o fiin superioar.
Ar fi greu de crezut c religia nu este o surs important de stim de
sine, mai ales pentru cei din vrful ierarhiei ecleziastice. Religia este la fel de
important ns i pentru cei din straturile inferioare ale societii. Studiile
care au investigat religia sclavilor arat c religia era o surs de importan
vital pentru stima de sine a sclavilor (de exemplu Raboteau, 1978). n statele
din sudul Americii, sclavii negri care s-au cretinat se puteau simi superiorii
sclavilor care au rmas pgni. Ritualurile cretine le ofereau sentimentul de
demnitate i i ajutau s simt c viaa lor avea un sens superior, care depea
condiia de sclav n care triau (vezi Raboteau, 1978, p. 231).
ntr-adevr, prin cultivarea pietii i virtuii personale, sclavii puteau
s se perceap ca fiind egali, chiar superiori din punct de vedere moral
stpnilor lor (Raboteau, 1978, p. 301). Muli sclavi credeau c n ceruri ei
N CUTAREA RSPUNSURILOR
2 7

vor fi stpni, iar stpnii actuali vor deveni sclavii lor. Astfel, pentru ei
religia devenea o puternic surs de validare a valorii propriei persoane, n
aa msur nct le permitea s se simt superiorii stpnilor lor. Niciun alt
aspect al vieii nu le putea face o ofert mai bun.
Astfel, religia este o surs important de valoare a propriei persoane.
Acest lucru nu reprezint o latur a religiei dezvoltat ntmpltor, ci un
aspect central, mai ales dac inem seama de faptul c multe persoane sunt
dispuse s nu ia n considerare alte avantaje posibile ca s poat menine
i maximiza astfel sentimentul de superioritate dobndit. Att cei care sunt
slvii, ct i proscriii pot dobndi demnitate i stim de sine prin credina
lor, mai ales datorit sentimentului de apartenen la grupul de elit al
credincioilor adevrai.

Rezumat si concluzii
,

Religia se ocup de nivelurile cele mai nalte de sens. Ca urmare, ea


poate interpreta orice via sau orice eveniment ntr-un context temporal
care se ntinde de la nceputul timpurilor pn n eternitate. Astfel, ea devine
o modalitate unic care i poate atribui vieii niveluri superioare de sens.
Religia nu este ntotdeauna cea mai eficient cale prin care putem da sens
vieii, dar probabil c este cea mai de ncredere (mai ales dac este susinut
de o puternic structur de credibilitate) .
Religia are capacitatea d e a satisface toate cele patru nevoi de sens.
ncepnd cu sistemele de mntuire, religia pretinde c le poate oferi oamenilor
conceptele i metodele necesare mplinirii supreme n cadrul vieii terestre.
Ca urmare, religia definete scopul vieii umane n termeni de mntuire. Ca
beneficiu suprem pe care omul l poate dobndi, mntuirea este i o surs
important de valoare. n termeni mai generali, acest lucru nseamn c
religia satisface nevoia de valoare prin oferirea criteriilor supreme pentru a
putea stabili ce este bine i ce este ru n via. Religiile puternice i influente
s-au aliat de cele mai multe ori cu codurile morale ale societii, n aa fel
nct acestea s se poat justifica pe baza voinei divine, aceasta neavnd
nevoie de justificri ulterioare. Moralitatea a fost i ea privit de multe ori ca
o modalitate indispensabil pentru atingerea mplinirii sub forma mntuirii
spirituale.
Religia satisface i nevoia de eficacitate prin faptul c le ofer
oamenilor o modalitate prin care pot nelege lumea i evenimentele cu care
se confrunt. Uneori, religia a promis modaliti mai directe prin care omul
ar putea exercita control asupra vieii, iar unii au fost lsai s cread c i-ar
putea mbunti condiiile de via dac reueau s mbuneze zeii. Chiar i
n prezent, oamenii cred c rugciunea este o modalitate eficient prin care se
Capitolul 8 Religia
-


pot ob ne bene ii prctice: ns, d-a lunl timpului, reli?iile c re fceau
. A .
promislUru speCIfice I expllcite ca 11 vor ajuta pe oameru sa poata controla
mediul nconjurtor se expuneau unui risc foarte mare, deoarece puteau fi
uor djscre ditate.
In cele din urm, religia ofer un fundament important pentru valoarea
p rop riei persoane, mai ales pentru cea bazat pe apartenena la o comunitate
religio as. Credincioii se consider superiori necredincioilor, uneori n
asemenea msur nct sunt n stare s i oprime i s-i distrug pe acetia
din urm. Prin moralitate religioas i prin recunoaterea de ctre instituiile
bisericeti, membrii cultului se simt de asemenea ndreptii s se considere
sup eriorii celorlali.
De-a lungul istoriei, religia a fost o putere important care facilita
convieuirea oamenilor n societate i oferea modaliti prin care se putea
nelege universul. Secularizarea societii moderne a fost supraestimat,
deoarece foarte multe persoane continu s aib credine religioase. Totui,
religia nu mai deine locul central nici n viaa societii nici n viaa, de zi cu
zi, iar clasele cu educaie par s-i fi pierdut credina religioas. tiina s-a
dovedit a fi o modalitate mai eficient dect religia de a prezice i controla
mediul nconjurtor, ns fr s poat satisface nevoia uman de sens aa
cum reuete s o fac religia. Ca urmare, n comparaie cu credincioii,
persoanele atee sau agnostice ale timpurilor moderne ntmpin dificulti
serioase cnd ncearc s se conving c viaa lor are sens. Diferenele
devin evidente mai ales dac urmrim efectul sensului asupra capacitii de
gestionare a emoiilor. Religia i-a ajutat pe oamenii s fac fa evenimentelor
traumatice prin faptul c le-a atribuit un sens. Interpretarea tiinific a
acelorai evenimente nu reuete s ofere acelai tip de consolare. Ne putem
atepta ca, prin declinul credinei religioase, oamenii s i revin mai greu n
urma confruntrii cu evenimente stresante i traumatice.

Not

1. Burridge, 1969; Fagan, 1984, menioneaz, de asemenea, existena acestei credine,


dar cu rezerve privind credina tuturor maorilor n presupusul efect al ritualurilor
de invulnerabilitate.
PARTEA A III-A

A D A P TA R E ,
S TA R E D E B I N E S, I
A M E N I N TA
,
RE
Fericirea

ntr-una dintre tezele sale despre religie, Sigmund Freud a ajuns s


discute problema sensului vieii. Freud recunoate c religiile ofer sugestii
legate de sensul i scopul vieii, dar i pune n acelai timp i ntrebarea:
Cum le putem evalua i cum ne putem da seama dac rspunsurile religioase
sunt corecte? Dup care respinge n mod spectaculos toate aceste ntrebri.
Freud spune c sensul vieii este evident pentru omul de rnd - fiinele
umane doresc s fie fericite. Doresc s fie i s rmn fericite. Fericirea este
scopul universal al vieii (Freud, 1930).
Indiferent dac suntem sau n u d e acord c u prerile caustice despre
religie ale lui Freud, este clar c fericirea ocup un loc central n preocuprile
umane. Ideea investigrii scopului vieii prin cercetarea strdaniilor omului
era o ntreprindere radical pe timpul lui Freud, dar n ziua de astzi,
asemenea cercetri sunt mult mai acceptabile. (De fapt, mare parte a acestui
volum se bazeaz pe astfel de studii!). Fericirea nu poate fi echivalat cu
sensul, dar exist o serie de legturi importante ntre cele dou concepte.
Dei muli ar fi tentai s cread c fericirea i nefericirea sunt polii unei
singure dimensiuni, realitatea este alta. Emoiile pozitive i cele negative nu
depind neaprat unele de celelalte. De exemplu, absena emoiilor negative
nu echivaleaz cu prezena emoiilor pozitive (de exemplu, Bradburn, 1969;
Watson i Tellegen, 1985). Laturile pozitive i negative ale fericirii difer din
mai multe puncte de vedere, cum ar fi factorii care le prezic. Acest capitol se
va concentra asupra laturii pozitive a fericirii, n timp ce capitolul urmtor va
examina suferina, trauma i nefericirea.
Termenul de fericire este folosit pentru a desemna mai multe lucruri.
Unii l folosesc n sensul unei stri afective prezente plcute i pozitive (de
exemplu, " Faptul c am gsit o bancnot m-a fcut s m simt fericit" ). Alii
ADAPTARE, STARE D E BINE I AMENINARE
276

neleg prin fericire senzaia de siguran i eliberarea de aspecte negative


( "Voi fi mult mai fericit cnd se va termina proiectul acesta " ). Sunt persoane
care folosesc termenul pentru a se referi la starea de satisfacie general CU
viaa pe o perioad mai lung (de exemplu, " Am fost foarte fericit n cei
douzeci de ani de csnicie " ) . Asocierile dintre aceste trei tipuri de fericire
sunt pozitive, dar foarte slabe (Diener, 1984).
Natura fericirii a fost subiectul multor dezbateri filozofice de-a lungul
secolelor. Muli nelepi au dezbtut problema dac fericirea poate fi atins
prin urmrirea egoist a plcerii sau mai degrab prin punerea sinelui n
serviciul unor cauze supreme, crora li se atribuie o valoare foarte ridicat.
Rspunsul la problema fericirii a fost i continu s fie unul care ne scap
foarte uor printre degete, probabil i datorit faptului c ntrebarea a fost pus
greit. Rspunsul care se va contura n paginile urmtoare pune n eviden
cteva aspecte, cum ar fi: limitarea scopurilor i antrenarea n autoamgire,
ceea ce difer destul de mult de recomandrile filozofilor Antichitii.
Noi nu mai trebuie s ne bazm pe nelepciune personal, pe
introspecie profund i pe sfaturile experilor, ca s nelegem ce este
fericirea. n prezent, avem la dispoziie o cantitate substanial de informaii
importante. Cercettorii au investigat fericirea prin nenumrate metode, de
la studii derulate la nivel naional pn la studii efectuate n laborator. Multe
studii au folosit termeni tehnici mai exaci, cum ar fi starea subiectiv de bine,
sau mulumirea fa de via, ca s evite ambiguitatea termenului de fericire, pe
care muli o definesc n termenii unei stri emoionale temporare. Cu toate
acestea, abundena de informaii este o baz foarte util pentru nelegerea
acestui concept.
Informaiile pe care le deinem despre fericire nu sunt ideale. n
rspunsurile date la ntrebrile din interviuri, oamenii tind s exagereze
nivelurile de fericire resimite. Americanii zilelor noastre susin c sunt
foarte sau extrem de fericii - totui, ar trebui s fim sceptici i s ne punem
ntrebarea dac ntr-adevr viaa lor este att de minunat. Un exemplu
elocvent, chiar dac este un caz extrem, este oferit de studiile lui Rubin
(1976). Aceast cercettoare a intervievat un camionagiu despre copilria sa.
Nu a avut nimic altceva de spus dect c a avut o copilrie fericit i o via
de familie foarte fericit. Dup ndemnuri i verificri repetate, Rubin a reuit
s conving oferul s evoce cteva detalii specifice ale copilriei sale. Ca
urmare, a reieit c tatl lui era un alcoolic, iar mama voia s divoreze de el,
dar au rmas mpreun de dragul copiilor. Amintirea cea mai vie a copilriei
camionagiului era c trebuia s stea n main, i era frig i foame i atepta n
faa barului unde beau prinii lui (Rubin, 1976, pp. 27-28) . O copilrie foarte
fericit, ntr-adevr!
Totui, aceast tendin de exagerare nu este neaprat o problem, mai
ales dac ne concentrm asupra relaiei dintre fericire i alte variabile (adic,
Capitolul 9 Fericirea
-

asociate fericirii). Astfel, de exemplu, dac bogaii relateaz c


pe aspectele
sun t m ai fericii dect sracii, putem trage concluzia c statutul financiar
este un predictor al fericirii, chiar dac toate persoanele investigate au
exagerat nivelul de fericire resimit. Concluzia devine suspect n momentul
n care bogaii exagereaz nivelurile de fericire resimite, n timp ce sracii
nu procedeaz astfel. Din fericire, exist foarte puine dovezi care ar atesta
c aceste distorsiuni ar fi inegale sau confundate. Astfel putem spune c
majoritatea conc1uziilor legate de fericire sunt corecte, chiar dac n oamenii
sunt un pic mai puin fericii dect susin c ar fi. Probabil c este de asemenea
important s urmrim cu mare atenie orice semn de nemulumire sau de
insatisfacie, deoarece oamenii tind s camufleze asemenea aspecte cnd sunt
intervievai de un cercettor.
Majoritatea acestor date se bazeaz pe studii efectuate n culturile
occidentale, mai ales pe populaia american. Reprezentanii culturii
occidentale tind s gndeasc despre fericire n termeni de stri afective
pozitive (adic stri emoionale plcute). ntr-adevr, unul dintre motivele
pentru care muli cercettori au evitat s foloseasc termenul de fericire este
tocmai acesta, c oamenii l folosesc mai degrab pentru descrierea strilor
afective pozitive i nu pentru descrierea unei stri generale de bunstare sau
de satisfacie cu viaa. n alte culturi ns, exist cel puin un concept alternativ
pentru descrierea fericirii. Acest termen se aseamn mai degrab cu starea
pe care noi o denumim pace sufleteasc, o stare stabil i plcut de calm.
Diferena const n faptul c n loc s se urmreasc atingerea unor culmi
de stare emoional pozitiv (i de suferin ntre dou culmi), se urmrete
dezvoltarea unei stri emoionale pozitive constante. Euforia momentan
dispare, dar persoana continu s se simt bine i mulumit tot timpul.
n principiu, aceast form de fericire ca linite sufleteasc este un model
viabil de beatitudine care ar putea fi funcional n cazul multor persoane.
De fapt, dac considerm c strile emoionale sunt n esen temporare, am
putea considera c este mai util s urmrim fericirea prin atingerea unor stri
de pace sufleteasc (adic absena extremelor emoionale) dect s ncercm
s meninem o stare permanent, nentrerupt de stri afective pozitive. Cu
toate acestea, cultura noastr consider fericirea mai degrab n termenii
bucuriei i mai puin n termeni de calm. Din acest motiv, majoritatea datelor
obinute din cercetarea fericirii trebuie interpretate prin prisma acestei
abordri (vezi Freedman, 1978).

Fericirea: n interior si din exterior


,

Primul lucru pe care trebuie s l subliniem atunci cnd vorbim despre


fericire este acela c pare s fie mai strns legat de percepii interioare,
ADAPTARE, STARE DE BINE I AMENINARE
278

subiective dect de circumstane exterioare, obiective. Acest lucru este ma


i
mult dect evident. Majoritatea oamenilor cred c fericirea lor depinde
n mare m.ur de condiiile obiective, care sunt i punctul de POrnire al
cercetrilor. Intr-adevr, pot fi surprinse efectele unor factori obiectivi, ns
factorii subiectivi sunt mult mai importani.
Exist o serie de stereotipii despre factorii care le-ar putea aduce fericire
fiinelor umane. Unul dintre stereotipuri este acela c oamenii bogai sunt mai
fericii dect cei sraci, deoarece viaa trit n confort, siguran i op ulen
este preferabil unei viei trite n mizerie, lipsuri, degradare, nesiguran i
srcie. Un alt stereotip adopt poziia opus: de obicei oamenii bogai sunt
nevrotici, fr vlag i nefericii, n timp ce sracii se pot bucura de plcerile
simple ale vieii. Edward Arlington Robinson a imortalizat aceast imagine
n poemul su intitulat " Richard Cory" , n care un domn bogat i chipe se
sinucide.
La puin timp dup ce au nceput s studieze modul n care
circumstanele obiective pot prezice fericirea, cercettorii au identificat foarte
repede aspectele care pot spori sau reduce fericirea. Pe baza unor tipare
statistice extinse, se pare c persoanele cele mai fericite sunt cele care: sunt
cstorite, nu au copii care s mai locuiasc cu ei, au o meserie interesant
i prestigioas, au venituri mari i un nivel ridicat de educaie (de exemplu,
Argyle, 1987; Campbell, 1981; Diener, 1984; Freedman, 1978). Dac v potrivii
acestei descrieri, ansele dumneavoastr de a fi fericii sunt maxime. Abaterea
de la oricare dintre aceste caracteristici reduce probabilitatea atingerii unei
stri de fericire. Chiar mai mult, efectele se acumuleaz: cu ct persoana se
abate de la mai multe dintre aceste caracteristici, cu att mai mult i scad
ansele de a fi fericit.
Dar nainte s acceptm aceast formul a fericirii, este important s
recunoatem faptul c efectele acestor caracteristici sunt destul de slabe.
Una dintre surprizele cele mai mari pe care au avut-o cercettorii din acest
domeniu a fost identificarea unor diferene foarte mici induse de fiecare
dintre aceti factori. ntr-adevr, persoanele bogate raporteaz niveluri
mai ridicate de fericire dect persoanele srace, ns diferenele sunt foarte
mici. Exist multe persoane srace care sunt fericite, precum i un numr
ridicat de oameni bogai i nefericii. Acelai tipar este valabil i pentru restul
predictorilor. Se pare c exist un dram de adevr n toate stereotipiile, chiar
i n cele care se contrazic.
Factorii obiectivi induc ntr-adevr diferene, dar diferene mici. Din
acest motiv, schimbarea circumstanelor obiective s-ar putea dovedi o cale
nesigur spre fericire, ceea ce atest faptul c fericirea este o stare extrem de
subiectiv. Diferenele majore n resimirea fericirii sunt induse mai degrab
de modul n care persoana interpreteaz circumstanele i nu de circumstane
n sine. Cnd cercettorii au nceput s examineze factorii obiectivi i
Capitolul 9 Fericirea
-
2 79

subiectivi, a reieit n mod repetat c factorii subiectivi sunt predictori mult


mai puternici ai fericirii dect cei obiectivi.
Diferenele dintre factorii obiectivi i cei subiectivi pot fi observate
foarte uor n exemplul referitor la bani. O modalitate extrem de simpl de
investigare a efectului banilor asupra fericirii este cea n care se studiaz
ctigul sau statutul financiar al persoanei i nivelul su de fericire. Aa
cum am menionat anterior, persoanele cu venituri mari sunt de obicei mai

fericite dect cele cu venituri mai mici. Majoritatea acestor diferene pare
s se datoreze stresului i tensiunii asociate veniturilor foarte mici. Multe
persoane cu venituri mici se confrunt permanent cu faptul c nu reuesc s
se descurce financiar. Asemenea probleme duc la instalarea unor dificulti la
plata chitanelor i la conflicte ntre soi n legtur cu gestionarea eficient a
banilor (Argyle, 1987; Campbell, Converse i Rogers, 1976).
Dei efectul bogiei asupra fericirii s-a dovedit a fi destul de redus,
cnd au fost ntrebai ct sunt de mulumii de veniturile lor, rspunsurile
celor intervievai se asociau mai puternic cu fericirea n ansamblu (Campbell,
1981) - fr ndoial, exist o serie de suprapuneri ntre ele. Cei cu salarii
mari susineau c au niveluri mai ridicate de satisfacie dect cei cu salarii
mici. Dar un anumit salariu poate avea semnificaii diferite pentru persoane
diferite, mai ales n funcie de suma pe care persoana o consider adecvat
i satisfctoare pentru activitatea sau statutul respectiv. Ceea ce conteaz
pentru un trai fericit este percepia subiectiv i nu suma obiectiv de bani.
De asemenea, diversele trsturi obiective ale ocupaiei persoanei au
efecte slabe asupra fericirii (Singura excepie o reprezint statutul de omer,
care devine o puternic surs de nefericire, atunci cnd persoana dorete de
fapt s munceasc). Dar satisfacia personal fa de munc este un predictor
important al fericirii. Nu munca n sine, ci atitudinea persoanei fa de munca
respectiv determin fericirea resimit. Dac i place ceea ce faci, indiferent
care ar fi aceast munc, ansa s fii mai fericit n via este mai mare dect
n caz contrar.
n societatea noastr, multe persoane susin c sunt destul de
mulumite de munca lor. ns, pentru cei care nu sunt mulumii de ceea
ce fac, munca poate deveni o important surs de nefericire (Argyle, 1 987;
8enin i Nienstedt, 1985). Mai mult, aspectele muncii care au impactul cel
mai semnificativ asupra fericirii sunt factori subiectivi, cum ar fi: provocarea,
interesul, autonomia, obinerea feedbackului, primirea unor sarcini pe care
persoana le consider semnificative i relevante, precum i identificarea
personal cu produsul (Argyle, 1987; Campbell i colab., 1976). Aceste
caracteristici depind de interaciunea, de " potrivirea " dintre persoan i locul
de munc i nu reprezint caracteristicile locului sau mediului de munc.

Evalurile strii de sntate evideniaz acelai tipar (Diener, 1984).


Intrebai care sunt cei mai importani factori implicai n fericire, majoritatea
ADAPTARE, STARE D E BINE I AMENINARE
280

oamenilor v vor spune c sntatea este extrem de important. ns, adevr ul


este c msurtori obiective ale sntii (cum ar fi frecvena i severitatea
bolilor) indic o relaie slab a acesteia cu fericirea. Unii cercettori au ajuns
la concluzia c sntatea ar fi irelevant pentru fericirea majoritii adulilor,
n afar de persoanele n vrst i cele suferinde de boli cronice (Campbell i
colab., 1976). Pe de alt parte, evaluarea subiectiv a sntii s-a dovedit a
fi un predictor important al fericirii n ansamblu (Diener, 1984). Persoanele
care sunt mulumite de starea lor de sntate sunt mai fericite dect cele care
nu sunt mulumite de sntatea lor. Desigur, am ajuns din nou la o situaie
de suprapunere, deoarece persoanele care sunt obiectiv mai sntoase sunt i
mai satisfcute de sntatea lor dect cele bolnave. Un factor important care
determin fericirea nu este neaprat sntatea obiectiv, ci mai degrab ce
crede persoana, n mod subiectiv despre starea sa de sntate.
Totui, nainte s excludem circumstanele obiective pe considerentul
c ar fi irelevante, cred c este important s recunoatem semnificaia unui
factor de tipul acesta - adic formarea i meninerea anumitor legturi
sociale. Astfel, persoanele cstorite sunt mai fericite dect cele care triesc
singure, cei care au prieteni sunt mai fericii dect cei care nu au prieteni i
aa mai departe. Singurtatea este strns legat de nefericire, depresie i de
alte probleme (Argyle, 1987) . S-ar putea spune c singurtatea reprezint mai
degrab o evaluare subiectiv i nu una obiectiv. Cu toate acestea, exist
suficiente dovezi care atest faptul c majoritatea oamenilor au nevoie de
prezena altor persoane ca s se poat simi fericii. Nu pare s conteze prea
mult cine sunt aceste persoane sau care este relaia dintre ele - ceea ce este
important, poate chiar necesar pentru fericire, este existena unei legturi
intime (vezi Freedman, 1978, p. 48). Strile de izolare social sunt rareori
nsoite de niveluri ridicate de fericire.
Implicaiile generale ale tuturor acestor rezultate sunt c circumstanele
obiective au un efect slab asupra fericirii globale, n timp ce percepiile
subiective ale condiiilor de trai au un efect mult mai puternic. Fericirea nu
este un rezultat direct al circumstanelor externe, ci depinde mai degrab de
modul n care persoana percepe i evalueaz aceste condiii.
Importana acestor interpretri subiective a fost descris ntr-un studiu
celebru care investiga scopurile i satisfacia soldailor americani n timpul
celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Din acest studiu au reieit dou aspecte
eseniale, care, luate mpreun, sunt extrem de surprinztoare. n primul rnd,
soldaii americani din timpul rzboiului aveau anse mai mari de a promova
dac aveau bacalaureatul. n al doilea rnd, cei care aveau bacalaureatul se
simeau mult mai nefericii n privina anselor de promovare dect cei care
nu aveau bacalaureatul (Merton i Kitt, 1950).
Aceste dou aspecte par s se contrazic reciproc. Cei cu bacalaureat
aveau n mod obiectiv anse mai mari s fie promovai dect cei care nu
Capitolul 9 Fericirea
-

reuiser s termine liceul, dar la nivel subiectiv erau mult mai puin satisfcui
de ansele lor. Cu alte cuvinte, cei cu bacalaureat erau ntr-o poziie mai bun,
ns, erau mai nefericii dect ceilali.
Ca s rezolvm acest paradox aparent, este necesar s investigm
p erspectivele personale ale soldailor. Cei care au absolvit liceul aveau
ateptri mari de la via. Ei se comparau cu standardele stabilite de
reprezentanii grupului lor social n viaa civil. Aceti reprezentani o duceau
mai bine dect soldaii. Ali soldai din acest grup se comparau cu colegii
lor care s-au descurcat bine n armat i au fost promovai. Din nou, aceste
comparaii ascendente le-au indus un sentiment de eec. Deci meninerea
unor standarde ridicate i comparaia cu persoane de succes din acelai grup
de apartenen social i determinau pe soldai s i desconsidere cariera
militar i s fie dezamgii de ea.
Pe de alt parte, cei care nu au absolvit liceul, aveau ateptri mai
red use. Ei se comparau cu reprezentanii grupului lor care nu se descurcau
prea bine n viaa civil. Alii se comparau cu camarazii lor de armat care
nu au absolvit liceul i care nici ei nu au fost promovai. Aceste comparaii
induceau sentimentul c ansele de promovare erau destul de bune i
potrivite pregtirii lor. Spre deosebire de absolveni, cei care nu au terminat
liceul considerau c se descurcau destul de bine n condiiile date, devenind
astfel mai fericii dect camarazii lor absolveni.
Ironia implicat n resimirea unei fericiri mai mari n ciuda condiiilor
precare arat clar importana vital a interpretrilor subiective n determinarea
fericirii. Fericirea pare s fie relativ adic, trirea ei depinde de standardele
-

stabilite de diverse ateptri i norme. Fericirea ar trebui neleas ca fiind


rezultatul unui calcuL Evaluezi circumstanele care i sunt date, dup care
le compari cu ateptrile sau cu dorinele tale. n stabilirea nivelului de
fericire pe care l resimi, standardul de sens este la fel de important ca i
circumstanele reale.
Cu alte cuvinte, starea de fericire este atins n momentul n care
realitatea se ridic la nivelul ateptrilor i dorinelor noastre. Poi fi fericit
fiindc viaa este generoas cu tine sau fiindc ateptrile tale sunt reduse.
Cu ct ai mai puine ateptri de la via cu att vei fi mai mulumit cu ceea
ce i se ntmpl n via. Astfel, meninerea unor ateptri reduse este unul
dintre secretele fericirii.

Nevoile de s ens

Dei unele aspecte se suprapun, starea de fericire nu este echivalent


cu o via plin de sens. Poate c cea mai bun descriere a acestei relaii este
c o via care are sens pare necesar, dar nu este i suficient pentru fericire.
282 ADAPTARE, STARE D E BINE I AMENINARE

Este posibil s avem o via care abund de sens fr s fim fericii. De multe
ori viaa unui lupttor de gheril sau a unui revoluionar este ptruns de
sens, dar rareori putem spune c este i fericit. Varianta invers ns este
mai puin probabil. Puine persoane reuesc s fie fericite dac viaa lor se
golete de sens sau dac pare lipsit de importan.
Noiunea potrivit creia o via cu sens este o condiie necesar a fericirii
poate fi investigat prin prisma celor patru nevoi de sens. Prima nevoie este
scopul. ntr-adevr, exist dovezi care arat c prin stabilirea scopurilor i
deinerea conceptelor de mplinire oamenii devin mai fericii. Cei care cred
cu trie c viaa lor este ghidat de scopuri bune, realizabile, au anse mai
mari s fie fericii dect ceilali (Argyle, 1987). Apoi, oamenii ating apogeul
fericirii cnd sunt implicai n proiecte care se bazeaz pe scopuri pe termen
scurt, care sunt realizabile (mai ales cele pe care cred c le pot realiza uor)
(Palys i Little, 1983).
Aceste date subliniaz nu doar importana scopurilor, ci i capacitatea
oamenilor de a fragmenta scopurile grandioase, distale, pe termen lung, n
uniti de scopuri proximale care pot fi gestionate cu uurin (Bandura i
Schunk, 1981). Alte dovezi arat c persoanele fericite tind s aib multe
scopuri i intenii, n timp ce persoanele nefericite nu se pot angaja n scopuri
distale sau nu i pot stabili perspective distale (Wessman i Ricks, 19 66; de
asemenea vezi Emmons, 198 6 ). Astfel, exist ntr-adevr o legtur ntre
scopuri i fericire.
Cercetrile efectuate n investigarea speranei umane pentru o via
mai bun au asociat scopul cu fericirea n mai multe feluri (Emmons, 1986).
Cei care i-au atins scopurile n trecut par s fi trit mai multe stri afective
pozitive dect cei care nu au reuit s obin ceea ce i-au propus. Mai mult,
simpla existen a unui scop personal important este asociat cu niveluri mai
ridicate de mulumire fa de via, indiferent dac persoana a reuit sau nu
s realizeze ceea ce i-a propus. Astfel, atingerea scopurilor induce n fiinele
umane bucurie i fericire, ns i simplul fapt de a avea ceva pentru care s te
poi lupta este un factor important n atingerea unor stri de fericire.
Coerena scopurilor noastre tinde s influeneze starea de fericire pe
care o trim. Conflictul i ambivalena dintre scopuri sunt asociate cu stri
afective negative, cu depresie, cu neuroticism i cu probleme de sntate
psihosomatice (Emmons i King, 1988). O parte din impactul negativ al
conflictului dintre scopuri asupra fericirii se poate datora proceselor de
ruminare i de inhibiie. Oamenii tind s evite s acioneze atunci cnd se
confrunt cu solicitri conflictuale i ambivalente, ns petrec mai mult timp
gndindu-se la ele, dect atunci cnd se confrunt cu alt gen de solicitri
(Emmons i King, 1988).
Ca s poat spori nivelul de fericire, scopurile trebuie s fie potrivite
persoanei. Fiinele umane ating nivelurile cele mai ridicate de fericire atunci
Capitolul 9 Fericirea
-
28 3

cnd scopu rile lor au un nivel moderat de dificultate, ceea ce duce la instalarea
" (Csikszentmihalyi, 1982). Scopurile prea dificile
une i st ri denumite " flux
indu c anxietate, iar scopurile prea simple, plictiseala. Fericirea presupune
p rovocare i scopuri care nu sunt nici prea dificile, nici prea simple (Emmons,
1986).
Astfel, stabilirea scopurilor n via contribuie la fericire. Pentru a atinge
nive lurile maxime de fericire, se pare c persoana trebuie s i stabileasc

c teva scopuri n via, care s nu fie n conflict, care nu induc stri afective
mixte i care nu par nici prea uor, nici prea dificil de realizat.
De asemenea, i valorile contribuie la atingerea fericirii. ncrederea n
p ropriil e valori fundamentale ese asociat cu niveluri ridicate de fericire
(Argyle, 1987; Freedman, 1978). Intr-adevr, sentimentul c viaa are sens
(din punctul de vedere al scopului i al valorii), este un aspect esenial al
fericirii, care pare s afecteze nivelul de satisfacie al persoanei n legtur
cu aproape toate aspectele vieii (Argyle, 1987, p. 124: Freedman, 1978).
Lipsa sensului vieii reduce satisfacia resimit pentru toate aspectele vieii
(Freedman, 1978, p. 197).
Celelalte dou nevoi de sens sunt eficiena i stima de sine; i acestea
pot avea un impact deosebit asupra fericirii. De fapt, efectele lor par s fie
chiar mai puternice dect cele ale scopului i ale valorii.
Caracteristicile reale ale sinelui au o legtur slab cu fericirea. i n
acest caz percepia subiectiv are o importan mai mare dect adevrul
obiectiv. Contribuia inteligenei cuantificate la fericire este redus (Campbell,
1981) sau chiar neglijabil (Diener, 1984). Cu alte cuvinte, persoana cu un
nivel mediu de inteligen i cea cu niveluri moderate de stupizenie au anse
aproape egale de fericire. La fel, aspectul fizic plcut are un efect foarte redus
asupra fericirii - chiar mai mult, acest efect apare aproape exclusiv n cazul
femeilor tinere (Argyle, 1987; Campbell i colab., 1976). n medie, brbaii
i copiii uri i femeile n vrst urte sunt aproximativ la fel de fericii ca
persoanele care arat bine.
ns, spre deosebire de aceste efecte slabe, evalurile subiective au un
rol important n fericire. Toi cercettorii sunt de acord cu faptul c stima de
sine a persoanei este unul dintre cei mai puternici predictori ai fericirii (de
exemplu, Campbell, 1981, p. 48; Diener, 1984, p. 558; de asemenea, Argyle,
1987). Cei care au preri foarte bune despre propria lor persoan au anse s
te mai fericii, n timp ce persoanele care au preri proaste despre ele nsele
sunt mai nefericite. Una dintre autoritile n domeniu a rezumat rezultatele
n felul urmtor: " Nemulumirea fa de propria persoan are efecte negative
mai mari asupra strii de bine generale a persoanei dect nemulumirea n
oricare dintre domeniile de via cercetate" (Campbell, 1981, p. 195). De fapt,
chiar i n cadrul vieii unei singure persoane, perioadele de nefericire sunt
asociate cu scderea stimei de sine (Diener, 1984).
2 8 4- ADAPTARE, STARE D E BINE I AMENINARE

Stabilirea direciei de cauzalitate este foarte dificil n cazul tuturor


acestor rezultate. Cercetrile arat c persoanele cu niveluri ridicate de stim
de sine sunt mai fericite dect cele cu niveluri sczute, ns nu este clar da c
faptul c ai o prere bun despre tine te face fericit sau invers. Este foarte
posibil ca aceast relaie s fie bidirecional - adic, fericirea n ansamblu
i un nivel ridicat de stim de sine s se poteneze reciproc. De exempl u, cu
ct crete intensitatea uneia, cu att ar putea crete i intensitatea celeilalte.
Totui, singura concluzie stabil n acest sens este aceea c exist cu sigurant'
o relaie important ntre cele dou concepte.
Eficacitatea este i ea corelat cu fericirea. Cei care simt c dein
controlul asupra vieii i a sorii lor sunt mai fericii dect ceilali (Campbell,
1981; Diener, 1984). Sigurana c ai mai multe opiuni n via este asociat cu
un nivel mai ridicat de emoii pozitive (Argyle, 1987).
Unii s-ar putea ndoi de faptul c eficacitatea, independent de ali
factori, afecteaz ntr-adevr fericirea. La urma urmei, sentimentul controlului
n via este asociat cu diverse evenimente i condiii (de exemplu, Diener,
1984; Campbell, 1981). Persoanele bogate, bine educate, angajate, sntoase,
atrgtoare i inteligente simt c au mai mult control asupra vieii lor dect
alii. ns dovezile arat c efectul eficacitii este independent de toi ceilali
factori. Analizele de regresie au confirmat faptul c eficiena prezice fericirea
chiar i atunci cnd ali factori sunt controlai statistic (de exemplu, Campbell,
1981).
Eficacitatea ar putea fi strns legat de condiiile de via ale persoanei,
dar stima de sine i satisfacia fa de propria persoan par s fie doar slab
corelate cu condiiile obiective de trai. De fapt, n unele studii chiar i omerii
sau persoanele divorate (dou dintre grupurile cu niveluri foarte ridicate de
nefericire) au avut scoruri medii la stima de sine (Campbell, 1981), dei n
multe alte studii s-a evideniat c pierderea locului de munc este un factor
care amenin serios stima de sine (vezi Argyle, 1987, pp. 53-54). Prin urmare,
nu sunt motive care s ne fac s credem c efectele eficacitii s-ar datora
condiiilor materiale. Eficacitatea i stima de sine par s urmeze acelai
tipar conform cruia cu ct persoana se vede ntr-o lumin mai favorabil,
cu att va fi mai fericit, indiferent de condiiile de via obiective sau de
evenimentele reale.
Aa cum am artat, fiecare dintre nevoile pentru sens are impact
asupra fericirii. Am putea presupune c aceste efecte sunt n mare msur
independente unul de cellalt, aadar suplimentare. Totui, unele efecte
s-au dovedit a fi interactive. Cu alte cuvinte, nevoile de sens i pot exercita
uneori efectul mpreun. De exemplu, efectul fericirii poate fi amplificat prin
deinerea simultan a scopului i a eficacitii. Aceasta nseamn c oamenii
ating niveluri superioare de fericire atunci cnd au scopuri clare i cnd simt
c sunt n stare s realizeze aceste scopuri (Emmons, Diener i Larsen, 1986).
Capitolul 9 Fericirea
-
28 5

De asemenea, oamenii cu niveluri ridicate de stim de sine i cu o


uternic percepie a controlului asupra vieii lor sunt extrem de fericii
p
(Campbell, 1981) . Dac ne uitm la cei 15% din populaie care obin scoruri
ridicate la stima de sine i la percepia controlului, vom vedea c " acest grup
"
de persoane are un nivel foarte ridicat de emoii pozitive i de stri de bine
(Ca mpbell, 1981, pp. 217-218). Trebuie s subliniem din nou c beneficiile
acestor factori pozitivi sunt n mare msur independente de circumstane
obiective. Un cercettor a investigat acest grup de persoane i a observat c
acetia nu sunt neaprat ntr-o situaie mai bun dect alii, cel puin nu n
termeni de criterii obiective sau de factori externi.
Exist o serie de ali factori care pot, de asemenea, influena fericirea
prin modificarea acestor percepii ale sinelui. De exemplu, venitul poate
influena fericirea, deoarece persoanele care ctig bine i pot menine o
prere favorabil despre ele nsele. Efectul direct al venitului asupra fericirii
ar putea fi destul de slab, deoarece multe persoane i pot menine prerea
pozitiv despre sine, indiferent de suma ctigat. Prestigiul profesional
prezice fericirea, chiar i n lipsa influenei financiare, iar efectul su pare s
fie mediat de stima de sine, deoarece asemenea profesiuni confer prestigiu
celor care le exercit. (Campbell, 1981) .
omajul, avnd una dintre legturile cele mai puternice c u fericirea
(unul dintre predictorii externi), este un alt exemplu al modului n care
fericirea este mediat de imaginea de sine. Efectele omajului asupra fericirii
reprezint mai mult dect pierderea venitului sau plictiseal din cauza lipsei
muncii, deoarece, n cazul multor pensionari, fericirea nu are de suferit chiar
dac noile circumstane de via seamn din multe puncte de vedere cu
cele ale omerilor. ns pensionarea nu amenin stima de sine a persoanei.
n schimb, pierderea locului de munc influeneaz negativ sentimentul
eficacitii i al abilitii de a controla mediul nconjurtor (Argyle, p. 54;
de asemenea, Newman, 1988). Impactul pierderii locului de munc asupra
fericirii depinde de efectele negative ale acestui eveniment asupra imaginii
de sine (Campbell i colab., 1976). Dac cineva i poate pstra respectul fa
de propria persoan n ciuda pierderii locului de munc, pierderea fericirii
poate fi minimalizat.
Alte efecte asupra fericirii pot de asemenea s fie mediate de schimbri
n stima de sine i n percepia controlului, dei rezultatele nu sunt tocmai
clare. Astfel, nivelul de educaie pare s creasc nivelul fericirii, iar acest
efect se menine chiar i n cazul n care alte variabile (cum ar fi un venit
mai ridicat) sunt controlate. Este foarte posibil ca niveluri mai ridicate de
educaie s induc sentimente mai puternice de stim de sine i de eficien.
La fel, separarea de so/soie sau divorul pot avea efecte negative asupra
fericirii, implicaiile negative ale acestora asupra stimei de sine fiind foarte
bine cunoscute, fie datorit eecului marital sau respingerii, fie din cauza
286 ADAPTARE, STARE D E BINE I AMENINARE

stigmatului asociat divorului (care treptat i pierde influena). S-a dovedit


c factorii specifici divorului care afecteaz negativ stima de sine induc
niveluri ridicate de stres i de tensiune (Price i McKenry, p. 44), iar acestea
i pot rsfrnge efectul asupra fericirii, sczndu-i nivelul.
n concluzie: nevoile de sens au o relaie evident cu fericirea. Un set de
scopuri i o via bazat pe valori puternice, solide sunt o baz eficient pentru
fericire. Contribuia stimei de sine i a propriei eficaciti se dovedesc adesea
mai importante dect scopul i valoarea. Perceperea subiectiv a sinelui ca
fiind valoros i eficient este o determinant important i fundamental a
fericirii. Astfel, n ciuda unor excepii, exist o tendin general de asociere
a fericirii cu ncercarea de a atribui sens vieii. Persoanele fericite sunt mai
predispuse s afirme, n mod subiectiv, c triesc o via plin de sens.

Problema diminurii standardelor:


Roata hedonist

Pn acum am susinut c fericirea depinde mai degrab de evaluri


subiective i mai puin de circumstane obiective de via. Evalurile
subiective implic compararea circumstanelor cu diverse standarde. Nivelul
de fericire al persoanei depinde la fel de mult de standardul impus, ca i de
realitile vieii cotidiene. Ca s putem nelege, ns, fericirea uman, este
esenial s pricepem modul n care se stabilesc i dispar standardele.
Problema central a standardelor este efectul nivelului de adaptare
(Helson, 1 964). Oamenii i stabilesc scopuri i ateptri care sunt puin mai
mari dect condiiile lor actuale. Fiinele umane cred c vor fi mai fericite
i mai satisfcute dac ating aceste scopuri. Cnd le ating, o vreme se simt
ntr-adevr mai bine, dar n scurt tim p i vor stabili standarde noi, mai nalte.
Cu alte cuvinte, euforia succesului este n mod firesc temporar.
Cercetrile n domeniul ambiiei prezint acest fenomen ntr-un mod
foarte elegant (Brim, 1988). Oamenii i stabilesc scopuri n viaa profesional,
la fel cum o fac i n joac i n viaa personal. Dup atingerea acestor
scopuri, ei i stabilesc scopuri noi i mai nalte. Dac ar continua s aib
aceleai performane, treptat nu ar mai simi mndrie, fericire i satisfacie.
Fericirea este o stare relativ, care depinde de standarde. Din pcate,
standardele de care depinde fericirea sunt n continu schimbare; uneori,
ele pur i simplu dispar din faa ochilor notri. Unii cercettori au comparat
cutarea fericirii cu o " roat hedonist" , deoarece dup mai multe ncercri,
eti la fel de departe de scopul tu ca la nceput (Brickman i Campbell, 1971).
Fiecare pas te aduce mai aproape de un scop, dar mereu apar scopuri noi n
locul celui mplinit.
Capitolul 9 Fericirea
-

Problema standardelor care se depreciaz - sau problema roii de


moar hedoniste - a fost documentat n mai multe contexte. De exemplu,
mbuntirea pe scar larg a condiiilor de via ale unei ntregi ri nu pare
s aduc mai mult fericire locuitorilor rii respective. Puterea de cumprare
a u nei familii americane cu venit mediu a crescut semnificativ ntre anii 1945
i 1973 de fapt, o cretere colosal cu aproximativ dou treimi a vnitului
-

familiei (chiar i dup ce suma a fost ajustat n funcie de inflaie) . Ins nu


sa putut observa o cretere corespunztoare creterii venitului n nivelul de
fericire. De fapt, o examinare mai amnunit a datelor arat c fericirea la
nivel naional s-a modificat, independent de imaginea economic global,
chiar mai mult, modificrile sunt orientate n direcia opus schimbrilor
financiare (Campbell, 1981, pp. 5, 28-30). La fel, compararea mai multor ri
din aceste puncte de vedere arat o relaie slab i contradictorie ntre fericire
i indicii condiiei de via, cum ar fi, de exemplu, nivelul de trai sau bogia
(Campbell, 1981, pp. 36-38). n unele cazuri, un nivel de trai mai ridicat pare
s reduc nivelul fericirii. Rata suicidului este mai mare n rile dezvoltate,
cu un nivel de via ridicat dect n rile mai puin dezvoltate. De asemenea,
n Statele Unite rata suicidului este mai ridicat n statele cu nivel de trai
ridicat dect n cele cu nivel sczut (Lester, 1984; pentru o trecere n revist
vezi Baumeister, 1990).
Cnd sunt ntrebai despre mbuntirile pe care le-ar face ca s
sporeasc ansa fericirii personale, majoritatea oamenilor sunt de prere c
mai muli bani le-ar induce niveluri mai ridicate de fericire (Argyle, 1987).
Dar n realitate, banii au o legtur destul de slab cu fericirea. Ctigarea
unor sume mai mari nu induce mai mult fericire, deoarece persoana se
obinuiete rapid cu noul nivel financiar i treptat va considera c aceasta
este starea fireasc a lucrurilor.
Se pare c singurul lucru care ar ajuta n acest sens este s gsim o
modalitate prin care s ne comparm veniturile sau economiile ntr-o lumin
favorabil cu alte standarde dect cele care odat atinse dispar. Comparaiile
defavorizante1 ar putea avea un efect extraordinar: oamenii ar putea fi
mulumii de salariile lor dac ar crede c venitul lor este mai mare dect al
colegilor. Un cercettor a examinat toate dovezile adunate pe aceast tem,
trgnd concluzia c nu exist o anumit sum de bani care s garanteze
fericirea, rezumnd rezultatele sale astfel: " Oamenii i doresc de fapt s aib
mai muli bani dect ceilali" (Argyle, 1987, p. 207). Cu alte cuvinte, banii
te fac mai fericit dac ai mai muli dect cei cu care te compari. Dac toat
lumea ar ctiga cu puin mai mult, modificrile n fericirea net ar fi foarte
mici sau inexistente.
O demonstraie foarte convingtoare a efectului nivelului de adaptare
(identificnd o tendin uman de-a dreptul diabolic) este oferit de

1 n original, downward comparison (n. tr.).


288 ADAPTARE, STARE DE BINE I AMEI\:INARE

cercetrile lui Brickman, Coates i Janoff-Bulman (1978) . Aceast tendin se


refer la faptul c oamenii par s prezinte direcii de adaptare preponderent
ascendente. Cnd viaa devine mai dificil, nu te obinuieti cu schimbrile
negative, la fel de repede cum te obinuieti cu cele pozitive. n mod evident
rasa uman ar fi mult mai fericit dac acest tipar ar fi inversat, adic dac
suferina cauzat de tragedii ar disprea rapid, n timp ce strile de fericire
datorate succesului ar persista. ns, aa cum a observat Freud (1930), se pare
c natura nu a intenionat s ne formeze n aa fel nct s fim fericii.
Cercetarea efectuat de grupul lui Brickman a examinat dou grupuri
de persoane a cror via a luat o ntorstur extraordinar. Aceste dou
grupuri au fost ulterior comparate cu persoane care duceau o via obinuit,
lipsit de evenimente majore de via. Primul grup era reprezentat de oameni
care au ctigat la loteria Statului Illinois sume cuprinse ntre 50.000 i 1
milion de dolari. n al doilea grup erau incluse .persoane cu paralizie sever
cauzat de un accident. Att ctigarea loteriei, ct i accidentele erau relativ
recente, n cele mai multe cazuri perioada dintre aceste evenimente i studiu
fiind mai scurt de un an.
La nceput, intervievatorii au rugat participanii din cele dou grupuri
(i pe cei din grupul de control) s evalueze impactul evenimentelor de via
majore cu care s-au confruntat recent. Deloc surprinztor, n comparaie cu
subiecii inclui n grupul de control, victimele accidentelor relatau schimbri
foarte negative, iar cei care au ctigat la loterie schimbri foarte pozitive.
Dar n momentul n care cercettorii i-au rugat pe participani s
evalueze i s descrie plcerea indus de diverse activiti cotidiene - discuiile
purtate cu un prieten, urmrirea emisiunilor TY, primirea unui compliment,
cumprarea hainelor, luarea micului dejun etc., cei care au ctigat la loterie
reueau s se bucure mult mai puin de aceste lucruri dect cei din celelalte
dou grupe. Se pare c, dac ni se ntmpl ceva extraordinar de frumos, ne
pierdem capacitatea de a ne bucura de lucrurile mrunte din via.
n sfrit, cercettorii i-au rugat pe participani s indice nivelul lor
general, global de fericire, fcnd o medie ntre nivelurile de fericire din
trecut, cel din prezent i ceea ce preconizeaz pe viitor. Cel mai interesant
rezultat a fost acela c cei care au ctigat la loterie nu se deosebeau de cei din
grupul de control n multe dintre aceste aspecte. n ciuda recentului ctig
extraordinar, care n cele mai multe cazuri le-a adus n cas peste 400.000
de dolari, aceste persoane nu se simeau cu nimic mai fericite dect cele din
grupul de control crora nu li s-a ntmplat nimic asemntor. Nici pe viitor
nu se ateptau s fie mai fericii. Ctigtorii loteriei erau foarte bucuroi c
au ctigat sumele respective, dar se pare c i-au pierdut capacitatea de a se
bucura de plcerile obinuite din viaa cotidian, ceea ce a dus i la scderea
efectului marelui ctig. Astfel, pe termen lung, schimbrile nivelului de
fericire erau egale cu zero.
Capitolul 9 Fericirea
-
289

Cnd condiiile de via se mbuntesc, oamenii se bucur de


schim brile pozitive specifice, ns celelalte surse de fericire ncep s-i piard
ctul i farmecul. Astfel, fericirea net nu se modific. Ctigtorii loteriei,
. efe
in clui n acest studiu, au trit experiena demn de invidie a mbogirii
rapide. Sigur c s-au bucurat de acest eveniment, ns evenimentele i
succesele obinuite nu le mai induceau afecte pozitive. Imbogirea, indiferent
de conotaia sa pozitiv, nu a fost nsoit de o fericire pe msur, cel puin
du p ce a trecut valul exaltrii iniiale.
Victimele accidentelor au prezentat cteva diferene fa de participanii
din grup ul de control n ceea ce privete nivelul fericirii generale. Aceste
victime relatau niveluri mai ridicate de fericire trite n trecut dect persoanele
din grupul de control, n timp ce fericirea din prezent era mai sczut.
Cercettorii au denumit acest fenomen " efectul nostalgiei" , deoarece pare s
implice exagerarea fericirii din trecut n comparaie cu condiiile prezente,
mai puin plcute. Victimele accidentelor erau reinute n prezicerea nivelului
de fericire pe care se ateapt s l resimt n viitor, probabil fiindc nu tiau
n ce msur paralizia le va afecta activitile cotidiene.
Deci fericirea n ansamblu este afectat de nivelul de adaptare, mai
ales cnd apar mbuntiri n condiiile de via. n cazurile n care viaa se
mbuntete, oamenii se obinuiesc rapid cu noile condiii, iar nivelul lor de
fericire revine la cel dinaintea evenimentului plcut. Cnd condiiile de via
se nrutesc, oamenii nu reuesc s se adapteze la fel de repede la noile
condiii (dei majoritatea persoanelor, dup confruntarea cu un eveniment
traumatic, i revin i pot atinge aceleai niveluri de fericire ca i naintea
tragediei) (Taylor, 1983). Totui, se pare c schimbrile negative au un impact
mai puternic asupra strii de bine a persoanei dect schimbrile pozitive.
Astfel, dilema practic a fericirii este urmtoarea: cum s ne meninem
standarde sczute i s nu ne pierdem capacitatea de a ne bucura de plcerile
i succesele comune pe care ni le ofer viaa. Se pare c cea mai bun reet
pentru fericire nu este s ai noroc nebun n via. De fapt, dup un an de la
ctigarea loteriei, norocoii bogtai nu erau cu nimic mai fericii dect cei
care nu au ctigat nimic. Mai degrab, am putea spune c cea mai bun
reet pentru fericire ar fi un crescendo fin, treptat spre succes, dndu-i
persoanei ansa s se bucure i s savureze fiecare realizare sau mbuntire
a condiiilor de via. Ar trebui s parcurgem acest proces pas cu pas i s
trecem la urmtoarea bucurie doar dup ce a disprut euforia indus de
evenimentul anterior i dup ce ne-am stabilit standarde noi, mai nalte.
Fiecare dintre noi i poate dori s ajung ntr-o zi n vrf, dar dac vrem s
ne i bucurm de acest succes, ar trebui s urcm pe trepte i s nu lum liftul.
Exist dovezi care atest c oamenii nva aceast regul pe parcursul
vieii. Din anumite puncte de vedere, persoanele n vrst par mai fericite i
mai satisfcute dect tinerii (de exemplu, Campbell, 1981)1. Excepia major
2 90 ADAPTARE, STARE DE BINE I AMENIi'\ARE

la aceast reet a crescendoului satisfaciei este cea a sntii: perso anele


n vrst au mai multe probleme cronice i dureroase de sntate; nu e ste de
mirare c din acest punct de vedere fericirea lor atinge cote mai sczute.
ntr-o oarecare msur, nivelul mulumirii fa de via crete odat cu
naintarea n vrst, datorit mbuntirii treptate a circumstanelor vieii.
Realizrile se acumuleaz, treptat se ajunge la un nivel de stabilitate financiar,
stresul legat de creterea copiilor scade pe msur ce acetia cresc i pleac de
acas. Totui, exist un motiv mai important pentru care persoanele n vrst
sunt mai mulumite de via dect tinerii: reducerea treptat a standardelor.
Persoanele mai n vrst nva s i diminueze ateptrile, s se acomodeze
cu condiiile actuale ale vieii i s i reduc dorinele i ambiiile. Pe msur
ce mbtrnesc, reprezentanii societii noastre devin din ce n ce mai fericii,
deoarece nva s se atepte la mai puin de la via.

Neajunsuri i iluzii:
Realitatea ar putea fi periculoas p entru sntatea
dumneavoastr

n prima parte a acestui capitol am ajuns la concluzia c reeta ideal


pentru fericire ar putea fi un ir nentrerupt de succese, fiecare mai mare
dect cel anterior, astfel nct persoana ar putea trece mereu la realizarea
unui scop sau standard nou, mai complex. Dar n realitate, exist vreo
persoan care poate urma o astfel de reet? Cte persoane reuesc s obin
un ir nentrerupt de succese i s le mai i aranjeze n ordinea cresctoare
a intensitii succesului? Nici mcar eecurile accidentale nu reuesc cu
adevrat s rezolve aceast problem. Adevrul este c multe persoane i
pot reduce scopurile i ateptrile n urma unui eec (vezi Brim, 1988). Dar,
aa cum am vzut, efectele nivelului de adaptare apar mult mai repede n
cazul evenimentelor pozitive dect n cazul nenorocirilor. Chiar mai mult,
standardele i ateptrile vor rmne deasupra performanelor actuale, chiar
dac vor fi puin mai realiste dup un eec.
Astfel, n realitate, nu sunt sperane prea mari pentru a atinge scopurile
i ateptrile personale n aa fel nct s putem asigura un flux continuu
de fericire. Inevitabil, sunt cazuri n care omenii nu i vor realiza scopurile,
ceea ce va reduce nivelul de fericire. Cu siguran, oamenii pot accepta o
anumit cantitate de eec, deziluzii i alte neajunsuri, dar se pare c n
realitate, cantitatea de neajunsuri este inacceptabil de mare. Dac majoritatea
oamenilor i stabilesc scopurile cu mult deasupra celor mai bune performane
din trecut, posibilitatea confruntrii cu eecuri i cu deziluzii este inevitabil.
Cu toate acestea, datele arat c n general oamenii sunt destul de fericii.
Cnd reprezentanii societii noastre sunt rugai s stabileasc nivelul de
Capitolul 9 Fericirea
-
29 1

feri cire pe care l au de obicei, rspunsurile cele mai frecvente indic nivelul
cel mai ridicat sau aproape cel mai ridicat (de exemplu, Argyle, 1 987).
Aceste date ne-au adus ntr-un impas. Analizele noastre arat c
majotitatea persoanelor nu i pot realiza suficient de des scopurile sau dac
le realizeaz, rezultatul nu este cel la care s-au ateptat. Cu toate acestea,
maj oritatea se consider foarte fericii. Unele (doar unele) dintre aceste
discrepane se pot atribui tendinei umane de a exagera fericirea cu scopul de
a impresiona cercettorul. De exemplu, oamenii au reineri s i povesteasc
unui strin despre problemele lor maritale sau c i-au ratat cariera (de
exemplu, Argyle, 1 987). Dar acest aspect nu este suficient ca s explice aceste
discrepane. Oamenii se simt ntr-adevr fericii - poate mai fericii dect ar fi
cazul, dac ne bazm pe condiiile obiective de via.
Cheia rezolvrii acestei dileme este aceea c oamenii exagereaz n
mintea lor frecvena succeselor pe care le-au avut i calitatea condiiilor n
care triesc. Pe scurt, oamenii se mint pe ei nii. Ei distorsioneaz modul n
care percep lumea, n aa fel nct s poat oferi o imagine a vieii lor care este
mai atrgtoare dect cea pe care le-o poate oferi realitatea obiectiv. Fiinele
umane tind s uite eecurile pe care le-au suferit, s exagereze succesele pe
care le-au avut, s supraestimeze posibilitatea unor rezolvri pozitive, s -i
imagineze viitorul ntr-o manier optimist i aa mai departe - ignor sau
uit prile negative i se concentreaz asupra succeselor obinute.
Probabil c oamenii nu i ating scopurile i nu-i realizeaz dorinele
tot timpul. Dar uneori reuesc s le ating i s realizeze ceea ce i-au propus.
Apoi, se conving pe ei nii c de cele mai multe ori i-au realizat scopurile. Iar
dac ai reuit s obii de cele mai multe ori ceea ce i-ai propus, probabil c ai
dreptul s te simi fericit.
Exist dovezi solide care arat c oamenii cultiv aceste percepii
distorsionate ale realitii, ca s i poat construi imagini pozitive despre
sine i despre via. Aceste dovezi contrazic una dintre perspectivele judecii
clinice, care consider c percepia corect despre sine i despre lume este o
component esenial a sntii mentale i a adaptrii eficiente. Persoanele
cele mai fericite i cele mai sntoase par s fie acelea care distorsioneaz
realitatea n mod sistematic i care i creeaz iluzii n legtur cu lumea i cu
propria persoan (vezi Taylor, 1 989).
O analiz recent a literaturii de specialitate condus de Taylor i
Brown (1988; de asemenea, Taylor, 1989) a subliniat n mod repetat acest
aspect. Aceti cercettori au ajuns la concluzia c persoanele normale,
sntoase, prezint trei tipare generale de iluzii. n primul rnd, au percepii
exagerat de pozitive ale propriei persoane. n al doilea rnd, exagereaz sau
supraestimeaz msura n care pot controla mediul nconjurtor. n al treilea
rnd, aceste persoane tind s aib un nivel de optimism nejustificat de ridicat.
Aceste trei tipuri de iluzii acoper trei din cele patru nevoi de sens: optimismul
29 2 ADAPTARE, STARE DE BINE I AMENINARE

contribuie la realizarea scopurilor i la atingerea strii de mplinire; stima


de sine este exagerat, eficacitatea este i ea exagerat. A patra nevoie (cea
de valoare i de justificare) nu a fost investigat explicit de ctre Taylor i
Brown, dar presupunerea c oamenii sunt dispui s distorsioneze realitatea
n favoarea lor i, la nivelul acestei dimensiuni, este plauzibil - de exemplu,
i amintesc de aciunile lor ca fiind mai justificate dect erau n realitate, uit
de nelegiuirile fcute i aa mai departe (de exemplu, Baumeister, Stilwell
i Wotman, 1990) . Astfet n prezent, pare rezonabil s credem c fericirea
implic distorsiuni pozitive n favoarea propriei persoane la toate cele patru
niveluri ale sensului vieii.
Merit s aruncm o privire i pe datele privind iluziile. S ncepem
cu exagerrile privind percepia propriei persoane. Conform documentrilor
efectuate n psihologia social, fiinele umane se percep ntr-o lumin exagerat
de pozitiv. Oamenii i asum succesek negnd ns responsabilitatea
pentru eecuri (de exemplu, Bradley, 1978; Zuckerman, 1979), mai ales
n cazul unor sarcini n care este implicat i ego-uL Oamenii accept i i
aduc aminte mai bine de evalurile pozitive ale propriei peroane, dect de
cele negative (de exemplu, Brown, 1986; Kuiper i Derry, 1982; Kuiper i
MacDonald, 1982). Ei i aduc aminte de performanele lor ca fiind mai bune
dect au fost n realitate (Crary, 1966). Fiinele umane tind s se compare cu
ceilali mai ales sub aspectele care le favorizeaz, ceea ce i ajut s se simt
superiori celorlali din mai multe puncte de vedere (Brown, 1986; Larwood i
Whittaker, 1977; Svenson, 1981). Oamenii i percep abilitile ca fiind unice i
excepionale (Campbelt 1986; Suls i Wan, 1987). De exemplu, ntr-un studiu,
peste 90% dintre americani au declarat c ofeaz mai bine dect majoritatea
persoanelor.
Tendina uman spre exagerarea controlului perceput a fost tratat
n paginile anterioare. Oamenii supraestimeaz controlul pe care cred c l
dein, mai ales dac lucrurile au un deznodmnt pozitiv. De fapt, fiinele
umane cred c dein controlul chiar i n cazurile n care rezultatul depinde
exclusiv de noroc (Crocker, 1982; Langer, 1975).
Majoritatea oamenilor au o atitudine n general pozitiv fa de viitor
(de exemplu, Free i Cantrit 1968). Suntem optimiti mai ales n ceea ce
privete propriul nostru viitor, avnd impresia c probabilitatea de a ni se
ntmpla evenimente pozitive este mai mare dect n cazul altor persoane.
De exemplu, majoritatea oamenilor cred c ei au anse mai mari s aib un
loc de munc care s le plac, s ctige mai bine sau s aib copii talentai
dect restul oamenilor. De asemenea, majoritatea cred c ansa de a avea un
accident de main, de a fi victimele unu atac armat de a face o depresie
sau de a avea probleme de angajare sunt mai mici dect pentru ceilali
(Weinstein, 1980; de asemenea, Johnson i Tversky, 1983; Kuiper, MacDonald
i Derry, 1983; Robertson, 1977). Rugai s fac speculaii privind viitorul lor,
Capitolul 9 Fericirea
-
29 3

majoritatea studenilor au generat de patru ori mai multe posibiliti pozitive


dect negative (Markus i Nurius, 1986; 1987). Toate categoriile de vrst
tind s supra-estimeze succesul pe care cred c l vor avea n realizarea unor
sarcini viitoare (Taylor i Brown, 1988).
Aceste iluzii optimiste par s aib o nuan defensiv - adic, prin
u tili z area lor, persoana poate reduce impactul problemelor i necazurilor
cu ca re se confrunt. Rezultatele obinute n urma unor cercetri arat, de
exemplu, c foarte muli indivizi din clasa muncitoare se cramponeaz de vise
legate de fericire, n ciuda (sau tocmai datorit) realitilor actuale neplcute.
Una dintre participantele la aceste studii relata c, cu ct suferea mai mult n
copilrie din cauza tatlui ei abuziv i alcoolic, cu att visa mai des la propria
ei cstorie cu un "brbat bun, drgu i detept", care o va iubi, cu care va
avea copii i care i va oferi confort material (Rubin, 1976, p. 41). Alii descriau
orele pe care le petreceau privind pozele din reviste care ilustrau locuine
superbe i i imaginau viaa lor n viitor ntr-un asemenea decor (1976, p. 43).
Merit s dedicm cteva momente i discutrii excepiilor - adic
despre persoanele care nu se folosesc de asemenea distorsionri i iluzii.
Principalele excepii par s fie persoanele depresive i cele cu stim de sine
sczut. Depresivii tind s evalueze mult mai corect controlul pe care l dein
dect peroanele care nu sufer de aceast tulburare (de exemplu, Alloy i
Abramson, 1979). Persoanele normale cred (uneori greit) c alii i percep
ntr-o lumin foarte favorabil, ns depresivii se percep ntr-un fel care se
apropie mult mai mult de percepia real a celorlali (Lewinsohn, Mischel,
Chaplin i Barton, 1980). Depresivii i persoanele cu niveluri sczute de stim
de sine sunt mult mai dispui dect alii s accepte evalurile negative la
locul de munc, prezentnd astfel un tipar mai echilibrat, att n acceptarea
reaciilor pozitive, ct i a celor negative (Campbell i Fairey, 1985; Coyne i
Gotlieb, 1983; Kuiper, 1978; Kuiper i Derry, 1982; Kuiper i MacDonald, 1982).
n cele din urm, aceste persoane fac predicii mai exacte i mai echilibrate
despre viitor (Campbell i Fairey, 1985; Coyne i Gotlieb, 1985; Lewinsohn,
Larson i Munoz, 1982).
Aceste dovezi susin argumentul principal. Iluziile, distorsiuniile i
propria decepie par s fie pri integrante ale modului n care persoanele
normale, bine adaptate percep lumea. Percepia corect a realitii este
asociat cu depresie i cu stim de sine sczut.
Importana iluziilor n susinerea fericirii personale este relevant
pentru un aspect important i semnificativ al vieii, i anume pentru statutul
de printe. Am discutat deja " paradoxul parental" - adic dorina rspndit
de a avea copii i convingerea c astfel persoana va fi mai fericit, n ciuda
dovezilor empirice clare care atest c prezena copiilor n casa printeasc
reduce nivelul de fericire al prinilor. n cele ce urmeaz, voi rediscuta acest
paradox, deoarece implic un tipar de iluzii extrem de frapant.
ADAPTARE, STARE DE BINE I AMENINARE

n multe studii dedicate rolului de printe, cei intervievai au fost


ntrebai dac au regretat vreodat c au avut copii. Asemenea ntrebri au
fost puse prinilor de diverse vrste. Astfel, n funcie de vrsta copiilor,
putem preconiza posibilitatea cu care ar putea vreodat aprea asemenea
dubii sau regrete.
Exist dovezi statistice clare cu privire la modul n care ar trebui
distribuite rspunsurile de-a lungul vieii adulte. Probabilitatea ca un anumit
lucru s nu se fi ntmplat niciodat trebuie s scad n timp. De exemplu,
scorurile de " zero la zero" sunt mai probabile la nceputul unui meci de
fotbal dect la jumtatea sau la sfritul jocului, deoarece probabilitatea ca
nimeni s nu fi nscris vreun gol scade n timp2.
Totui, n mod ironic, relatrile prinilor n ceea ce privete regretele
lor prezint un tipar tocmai inversat: cu ct sunt copiii mai mari, cu att sunt
ansele mai ridicate ca prinii s spun c nu au avut niciodat dubii sau
regrete c au avut copii (de exemplu, Campbell, 1981). Desigur, din punct
de vedere statistic acest lucru este imposibil, la fel cum este imposibil ca mai
multe meciuri de fotbal s aib un scor alb dup ultima repriz dect dup
prima.
Singura explicaie plauzibil ar fi aceea c prinii uit c ar fi avut
vreodat regrete. Prinii cu copii mici trec printr-o schimbare radical a
stilului de via obinuit, la creterea brusc a problemelor financiare, la lipsa
cronic i extrem de neplcut de somn i aa mai departe. n multe cazuri,
asemenea prini relateaz c uneori le trece prin cap c poate ar fi fost mai
bine s nu aib copii sau regret faptul c au copii. Dar pe msur ce copiii
cresc, aceste regrete sunt uitate, probabil odat cu stresul i cu problemele
care au dus la naterea acestor gnduri. Cu ct sunt mai mari copiii, cu att
prinii percep experiena creterii lor ntr-o lumin mai pozitiv. Acest
fenomen este, probabil, determinat de uitarea selectiv a aspectelor neplcute
- deci amintirile distorsionate cresc nivelul fericirii. n cele din urm, copiii
cresc i pleac de acas, iar prinii se vor gndi la vremea cnd se chinuiau
cu creterea copiilor ca la o experien profund pozitiv.
Astfel, majoritatea persoanelor par s ating fericirea prin distorsionarea
sistematic a modului n care i percep propria persoan i condiiile vieii
lor. Aceste distorsiuni sunt extrem de ptrunztoare, chiar dac nu au un
efect foarte puternic (Baumeister, 1989; Taylor, 1989). Nu exist dovezi care
s ateste c oamenii se angajeaz n mod sistematic n distorsiuni de proporii
mari. Iluzii ale grandorii sunt asociate cu tulburrile mentale i nu cu sntatea
mental. Foarte rar se ntmpl ca un student care a obinut un rezultat slab
la testele SAT2 (punctaj de la 200 la 800) s-i aduc aminte c ar fi obinut un
scor foarte ridicat. ns se pare c memoria fiecruia adaug aproximativ 50
de puncte la scorul iniial. Distorsiunile mari ar putea fi ntreinute destul de

2 SAT - Scholastic Aptitude Test - test Test de aptitudini scolastice (n. tr.).
=
Capitolul 9 Fericirea
-
29 5

a-reu n viaa de zi cu zi, iar un feedback negativ ar putea duce la umilirea


ersoanei care distorsioneaz realitatea.
Din acest motiv, se pare c oamenii distorsioneaz doar uor lucrurile.
Ei i aduc aminte de tot ceea ce fac ca fiind puin mai bun dect este n
realitate. i percep toate trsturile personale ca fiind un pic mai bune dect
sunt; oamenii sunt de obicei puin mai optimiti i mai ncreztori dect ar fi
cazul. Se pare c exist o limit optim pentru iluzii prin care se poate stabili
calea de mijloc ntre sinceritatea brutal i deprimant i iluzia grandorii
(Baumeister, 1989). Incapacitatea folosirii eficiente a acestor iluzii i strategii
este asociat cu depresie i cu stim de sine sczut.
Astfet dac vrem s fim fericii, trebuie s ne atingem majoritatea
scopurilor i standardelor pe care ni le-am propus, deoarece dezamgirea
i iluzia per se nu sunt suficiente pentru a atinge ferici!ea. Omul srac nu se
poate nela pe el nsui susinnd c ar fi un nabab. In schimb, o persoan
nstrit poate s-i observe vecinii i rudele care o duc mai ru din punct
de vedere financiar, dup care i poate spune c s-a descurcat mai bine n
via dect s-ar fi putut atepta. Formula fericirii este s ne descurcm destul
de bine n realitate, dup care s concepem n mintea noastr un scenariu
exagerat al realitii. Eecurile minore, care de altfel abund n via, pot
fi terse din percepia individual a fiecruia. Persoanele de rnd se pot
considera puin deasupra mediei, cei sub medie - ca fiind exact media, cei
destul de buni - ca fiind excepionali i aa mai departe. Aceste iluzii ne ajut
s rezolvm problema standardelor care dispar, ajutndu-i astfel pe oameni
s se simt fericii.

Stabilitatea fericirii

Acest capitol a nceput cu ideea c fiinele umane cred c fericirea este


un rspuns emoional la circumstanele proximale ale vieii. Dac aceast
abordare ar fi absolut corect, fericirea pe care o resimim ar fluctua de la o
or la alta, n funcie de valena evenimentelor cu care ne confruntm. Dar
de multe ori fericirea se refer la evaluri complexe, la niveluri superioare de
sens, care sunt relativ independente de condiiile de via imediate, obiective.
Evalurile subiective, care pot beneficia de pe urma ateptrilor reduse i a
meninerii unor iluzii plcute, par s fie aspectele centrale care determin
fericirea.
Pe scurt, fericirea depinde mai mult de procesele interne ale individului
dect de evenimentele i circumstanele externe. Aceste procese interne pot
reflecta trsturile, obiceiurile i strategiile pe care le folosete individul
pentru a face fa evenimentelor cu care se confrunt. Aceste trsturi,
obiceiuri i strategii sunt destul de stabile, spre deosebire de evenimentele
ADAPTARE, STARE DE BINE I AMENINARE

i condiiile externe (vezi Cantor i Kihlstrom, 1989), ceea ce are o implicaie


destul de important i surprinztoare pentru fericire: contrar presupunerilor
iniiale potrivit crora fericirea ar fi o stare care prezint fluctuaii rapide i
substaniale, fericirea prezint niveluri destul de stabile pentru perioade
ndelungate de timp.
Dovezi recente indic faptul c nivelurile de fericire atinse de fiinele
umane sunt surprinztor de stabile de-a lungul vieii. Un studiu important
n acest sens (Costa, McCrae i Zonderman, 1987) a evaluat aproape cinci mii
de americani cu dou ocazii, la zece ani distan. Corelaia dintre valorile
obinute cu cele dou evaluri este foarte ridicat (r=O,48), fiind la fel de mare
n cazul fiecrui eantion. n schimb, corelaiile dintre fericire i ali factori
cum ar fi venitul, statutul marital, vrst, ras, gen i aa mai departe variau
ntre 0,00 i 0,13). Autorii acestui studiu au ajuns la concluzia c " Putem
prezice nivelurile viitoare de fericire cu o precizie mai mare dac ne bazm
pe nivelurile de fericire trite n trecut dect dac ne bazm pe condiiile
de via semnificative, cum ar fi statutul marital, genul, rasa sau vrsta
participanilor " (1987, p. 304).
Autorii acestui studiu au observat c nici mcar evenimentele majore
de via cum ar fi divorul, schimbarea domiciliului sau a locului de munc
nu au un impact foarte mare asupra fericirii pe termen lung. Oamenii cred
c fericirea depinde de condiii imediate i c schimbrile efectuate n aceste
condiii - s iei dintr-o csnicie nefericit - vor induce o schimbare major
a nivelului lor de fericire. Dar asemenea convingeri s-au dovedit a fi eronate
sau extrem de exagerate. Fericirea rmne la niveluri destul de constante pe
termen lung.
Doi dintre amicii mei sunt exemple foarte bune pentru ilustrarea
stabilitii nivelului de fericire. Unul dintre ei pare s fie la fel de fericit tot
timpul. L-am vzut n vremuri bune i rele i n ciuda faptului c se lupt cu
problemele i necazurile vieii, pare s fie la fel de senin tot timpul. Reuete
s se bucure i s se entuziasmeze i de lucrurile mrunte i s gseasc mereu
ceva care s-I fac s se simt bine. Cu ocazia unei plimbri, mi-a descris
problemele pe care le avea ntr-o relaie romantic cu o doamn foarte dificil.
Timp de cteva minute mi-a povestit despre ngrijorrile sale i de despre
eforturile pe care le solicit relaia respectiv, dup care a terminat discuia
pe aceast tem spunnd: " Ei bine, cred c att este de ajuns", ndreptndu-i
atenia spre lucruri mai plcute.
Cellalt prieten a avut parte de o serie de succese deosebite i de anse
demne de invidiat; cu toate acestea, este nefericit n ciuda bogiei adunate
i a faimei dobndite. Indiferent ce i ofer viaa, reuete ntotdeauna s
gseasc ceva care s l frmnte sau vreun motiv pentru care s cread c
oameni importani i ursc. L-am urmrit ntr-una din zilele n care a obinut
un succes extraordinar. Cnd am pornit ntr-o cltorie cu maina, era nc
Capitolul 9 Fericirea
-
297

extrem de mndru i se umfla n pene, dar, dou ore mai trziu, entuziasmul
i emoiile pozitive au disprut i au fost date uitrii, iar el era de-a dreptul
eit de suferina la care va fi supus n urma unor posibile dezastre viitoare.
. copl
Unul dintre factorii care ar putea menine constant nivelul fericirii este
cel al efectului nivelului de adaptare. Condiiile vieii care induc schimbare,
cum ar fi divorul sau promovarea la locul de munc, induc n mod categoric
schimbri temporare i n starea de fericire sau de nefericire a persoanei. Dar
oamenii se obinuiesc destul de repede cu aceste schimbri, ntorcndu-se la
nivelul de baz al fericirii, care de obicei este destul de constant.
Implicaia acestui fenomen pe termen lung este c fericirea depinde
m ai mult de trsturile stabile ale individului dect de condiiile externe ale
vieii sale. Ca s lmurim lucrurile: evenimentele cu care ne confruntm n
via au o oarecare influen asupra fericirii (o stabilitate de 0,48 nu reprezint
o corelaie absolut - nivelul de fericire al unora se poate schimba n cursul
unui deceniu). ns trsturile de personalitate sunt mai importante dect
evenimentele externe pentru a putea nelege nivelul de fericire resimit de o
persoan. Deci, care ar fi cele mai importante trsturi de personalitate care
ar putea prezice nivelul de fericire al fiecruia dintre noi? Care sunt factorii
care alctuiesc tipul de personalitate care poate fi fericit?
Unele trsturi de personalitate asociate cu fericirea au fost deja
menionate n paginile anterioare. Niveluri ridicate de stim de sine i
percepia capacitii de control sunt aspecte stabile, interne i centrale ale
personalitii, fiind strns legate de capacitatea de a fi fericit (de exemplu,
Argyle, 1987; Diener, 1984). Persoanele care dein ambele trsturi prezint
niveluri neobinuit de ridicate de fericire. Se pare c asemenea persoane
au dezvoltat o modalitate prin care se pot percepe pe ele nsele i i pot
tri viaa ntr-un mod pozitiv, aproape independent de evenimentele i de
circumstanele vieii (Campbell, 1981, p. 218).
O alt abordare prin care putem nelege fericirea este s investigm
echilibrul dintre emoiile negative i cele pozitive. Ipoteza este c cei care
resimt multe emoii pozitive i puine emoii negative sunt mai fericii
dect cei care au o via afectiv de tipul opus. Deoarece emoiile pozitive
i negative sunt independente unele de celelalte, predictorii implicai sunt
diferii pentru fiecare tip de emoii n parte. Cu alte cuvinte, exist un set de
trsturi de personalitate care prezic inducerea emoiilor pozitive i un set
diferit de trsturi care sunt relaionate cu cele negative.
Emoiile pozitive sunt strns legate de un set de trsturi care
sunt adesea descrise prin termenul de lIextraversiune" (Costa i McCrae,
1980, 1984). Acest set de trsturi include: sociabilitatea, ritmul activitii
(adic, persoane vioaie i energice), vigoare, implicare social, cldur,
comunicativitate, asertivitate i tendina de a cuta senzaiile tari. Cei care
obin scoruri mari la acest tip de trsturi resimt mai multe emoii pozitive
ADAPTARE, STARE D E BINE I AMENINARE
298

dect celelalte persoane3 Un posibil motiv al acestui efect este c persoanele


sociabile, extravertite reuesc mai bine s formeze i s menin legturi
sociale dect alii, iar aceste legturi sociale se pare c sunt un ingredient
important al fericirii.
Afectele negative sunt asociate cu un grup de trsturi de personalitate
denumit " nevrotism" (Costa i McCrae, 1980, 1984). Aceste trsturi includ
anxietate, ostilitate, impulsivitate, probleme psihosomatice, depresie,
contiina de sine i vulnerabilitatea. Cei care obin scoruri ridicate la aceste
trsturi tind s aib mai multe emoii negative, neplcute dect alii. Astfel,
exist ntr-adevr persoane nefericite, care de obicei sunt morocnoase,
ncordate, ngrijorate, depresive, autocritice i nesuferite. Nu avem pentru ce
s invidiem asemenea persoane, fiindc e prea puin probabil s fie fericite.
Un alt set de trsturi este asociat (dei destul de slab) att cu emoiile
pozitive ct i cu cele negative. Acest set este denumit " deschiderea ctre
experien" i se refer la capacitatea de a visa cu ochii deschii i de a avea
fantezii, de a manifesta interes pentru art i estetic, precum i capacitatea
de a avea diverse emoii, idei i valori. Aceste trsturi au un anumit impact
asupra fericirii, dei intensitatea impactului nu este foarte puternic (Costa
i McCrae, 1984).
Nevrotismul i extraversiunea sunt aspecte foarte stabile ale
personalitii, iar aceast stabilitate ar putea explica i caracterul relativ
constant al fericirii din viaa adult (Costa i McCrae, 1984, p. 149). Astfel,
putem spune c fericirea depinde de modul n care persoana evalueaz
evenimentele i condiiile vieii, ns aceste evaluri par s depind n mai
mare msur de trsturile de personalitate i de strategiile obinuite ale
persoanei de a rezolva problemele dect de evenimentele externe per se. Chiar
mai mult, trsturile de personalitate ar putea sta la baza modului n care
persoanele interacioneaz cu lumea, lucru care la rndul su poate afecta
fericirea. De exemplu, dac ncerci s i faci prieteni, s-ar putea s reueti
s-i construieti o reea social care induce un nivel de fericire mai ridicat
dect cel pe care l-ai avea dac ai fi un lup singuratic. Dac o persoan i
evit pe ceilali, ansa de a simi bucurie, cldur, afeciune etc. este destul
de redus. Cu alte cuvinte, personalitatea ne ajut s delimitm condiiile
exterioare ale vieii i afecteaz modul n care evalum aceste circumstane.
Astfel, o persoan fericit este vioaie i energic, sociabil, cu nivel
ridicat de stim de sine i poate considera c are un control considerabil
asupra majoritii evenimentelor. Asemenea persoane tind s fie fericite
indiferent ce li se ntmpl. Pe de alt parte, se pare c aceste trsturi le ajut
s menin condiii de via favorabile.
O alt implicaie a acestor rezultate se refer la faptul c unele persoane
par s rezolve dilema nivelului de adaptare (vezi Costa i McCrae, 1980, pp.
676-677). Teoria nivelului de adaptare spune c att evenimentele pozitive
Capitolul 9 Fericirea
-
299

c t i cele negative au un efect temporar asupra emoiilor percepute la nivel


subiectiv, care vor reveni n curnd la nivelul lor de baz. Acest lucru ar putea
duce la concluzia c majoritatea persoanelor ar avea acelai nivel neutru de
fericire de-a lungul ntregii viei. ns lucrurile nu stau tocmai aa. Fiinele
umane se adapteaz i se ntorc la un nivel de baz, dar se pare c avem
pjveluri de baz dife