26. 2. 2017 Diet to Fight Depression?

 ­ Nutrition Studies

Diet to Fight Depression?
November 13, 2015
By Thomas Campbell, MD (http://nutritionstudies.org/author/tcampbell/)

The longer I practice medicine the more I appreciate firsthand how mental, emotional and physical health overlap far more than
we commonly acknowledge in our society. And unfortunately, our mental/emotional health is not in a good place right now. My
impression is that in this era of ever­increasing digital “connectedness,” binge TV watching, and around the clock smartphone
use, loneliness and depression are little­discussed but pervasive epidemics.

My impression reflects what major surveys have been telling us for years:

11% of all Americans over the age of 12 are taking antidepressant
medications. [ 1]
23% of all women aged 40­69 years old are on antidepressants. [ 1]
Antidepressants are the most commonly prescribed medication for
Americans aged 18­44. [ 2]

But to my original point: this isn’t just feelings. This is physical.

Those that are depressed are more likely to be obese, and as the depression becomes more severe, the prevalence of obesity
increases. [ 3]

How does this work? We all can intuitively understand that if you feel depressed, you may not make the best choices. You may
“eat your feelings,” as they say, essentially trying to medicate your anger, loneliness, stress, and depression. It’s an effort to dull
these feelings with our society’s prime drugs of addiction: hyperpalatable foods. We know that these foods, primarily sugar and
fat, trigger pathways involved in feelings of happiness, including our dopamine and serotonin pathways (something I talk about
in more detail in The Campbell Plan (http://nutritionstudies.org/the­campbell­plan/)). So if you’re low on serotonin, as we know you may
be during depressive episodes, why not try to fill the serotonin deficit with a tasty jelly donut, or maybe three or four?

It makes sense, right? If we’re honest with ourselves we all can relate to this behavior, right?

But let’s think about causality in the other direction. What I mean is this: What if it isn’t just that depression causes bad food and
lifestyle choices. What if bad food and lifestyle choices are actually a cause of depression?

We know, for example, that people who are obese have suppressed dopamine pathways. The more obese they are, the more
limited are their dopamine receptors. [ 4]  This means that they need more stimulus (food, etc..) to get the dopamine surge that
plays a role in what we might call satisfaction. And we now know from animal experiments that sugar diets can actually alter
chemical receptor activity in the brain, a process sometimes called “neuroadaptation.” [ 5]  It turns out that hyperpalatable foods
may well be altering our chemical pathways involved in happiness.

In one study of older adults without depression followed for over 7 years in Chicago, those who adhered to a more plant­based,
Mediterranean diet (more fruits, vegetables, whole grains, legumes, fish and olive oil and less meats and high­fat dairy) had
lower rates of new depressive symptoms, [ 6]  which was a similar finding to that of a study in Spain. [ 7]

We know that metabolic syndrome and various psychological disorders often occur together, and that they share common
features like increased levels of chronic inflammation and dysregulated hormone systems. [ 8]  Diet and lifestyle affect
intermediate mechanisms such as inflammation and our hormone balance. [ 8]

In one of the intriguing experiments from my father’s research, we know that simply changing the level of protein in the diet will
affect physical activity in rats. And it’s not what you would expect – the rats consuming lower amounts of protein voluntarily
exercised more. [ 9]

One recent study has put all this information to the test in a small 2 week pilot study, finding that omnivores who avoided fish
and other meat (including poultry) for 2 weeks had improvements in some measurements of mood, including stress. [ 10]

Principle 8 in The China Study (http://nutritionstudies.org/china­study/) is that all things are connected: Our physical, mental and
emotional health; Nutrition and physical activity; Spirituality and social connection; Animal welfare, the environment, and even
issues of war and peace. These are interconnected issues.

So let’s please keep in mind that although mental illness may drive unhealthy lifestyle choices, it’s also likely that bad food
choices actually drive mental illness. In addition to knowing that we are “eating our feelings,” we should also keep in mind that
we are “feeling what we eat.”

http://nutritionstudies.org/diet­to­fight­depression/ 1/2

fish. gas station pastry. 2011. Hoebel BG. NCHS Data Brief. and poultry in omnivores improves mood: a pilot randomized controlled trial. Mediterranean diet and depressive symptoms among older adults over time. 2005–2010. Similarity between obesity and drug addiction as assessed by neurofunctional imaging: a concept review.23:39-53. Adult Household Population.98:254-66. Tangney CC. and means there may be a more powerful role for diet in treating depression than we currently acknowledge. Restriction of meat. 7.17:441-5. Alonso A. United States. 8.2:3304. 2017 Diet to Fight Depression? ­ Nutrition Studies This is a subtle but powerful shift in how many people think about mental illness. Gu Q. Association of the Mediterranean dietary pattern with the incidence of depression: the Seguimiento Universidad de Navarra/University of Navarra follow-up (SUN) cohort. Antidepressant Use in Persons Aged 12 and Over: United States. Besides.11:9. Neuroendocrinology 2013. 2011. 2010: With special feature on death and dying. et al. Avena NM. I don’t know about you. Hyattsville. Skarupski KA. Pratt L. Journal of addictive diseases 2004. Hyattsville. Brody D. Hyattsville.org/diet­to­fight­depression/ 2/2 . Sanchez-Villegas A. References 1. Pratt L. 4. Table 95. 2005–2008. No. Beezhold BL. J Nutr Health Aging 2013.S. 6. Delgado-Rodriguez M. http://nutritionstudies.26.66:1090-8. 167. MD: National Center for Health Statistics. Wang GJ. Brody D. Nutr J 2012. Morris MC. or a spongy. 2014. Franco JG. Fowler JS. Health. Krieger E. Sugar and fat bingeing have notable diῼerences in addictive-like behavior. Nousen EK. Li H. FASEB Journal 1988. but I don’t like the idea of feeling like ground up cow. Arch Gen Psychiatry 2009. dead bird. MD: National Center for Health Statistics. Depression and Obesity in the U. Sullivan EL. micronutrient­deficient. No 76. Rada P. 3. 2. Campbell TC. The Modulation of Aflatoxin B1 (AFB1)-Induced Preneoplastic Lesions by Dietary Protein and Voluntary Exercise in Fischer 344 Rats. The Journal of nutrition 2009. 9. Johnston CS. Evans DA. NCHS Data Brief. 10. Unraveling the mechanisms responsible for the comorbidity between metabolic syndrome and mental health disorders. 5. 2. MD. National Center for Health Statistics.139:623-8. Volkow ND. Thanos PK. Youngman LD.