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LES APPARITIONS

DE LA VIERGE
ET LA

CRITIQUE HISTORIQUE

MARC HALLET

EDITION DEFINITIVE
Texte entirement revu et augment
FEVRIER 2015
LES APPARITIONS
DE LA VIERGE
ET LA

CRITIQUE HISTORIQUE

MARC HALLET
Le prsent ouvrage n'est disponible que
sous forme lectronique.
Il est diffus titre gratuit,
l'auteur conservant nanmoins tous ses
droits de proprit lgaux et moraux sur son oeuvre.
Tout usage commercial par des tiers serait abusif,
de mme que des citations ou emprunts
anormalement longs.

Cette dition est la version dfinitive


d'un ouvrage paru pour la premire fois sous le mme titre en novembre 2001
et qui a connu, depuis, plusieurs versions rvises et augmentes.

Lige (Belgique) - Fvrier 2015

Pour contacter l'auteur :


via son site : www.marc-hallet.be
Avant daffirmer quil y a eu vraiment
une intervention divine,
il faut sassurer
que les faits dont on parle
ne tolrent pas une explication naturelle ;
cest l une rgle
dont ne scarte jamais lEglise
quand il sagit de juger
de faits extraordinaires ;
le miracle est lexception,
la charge de la preuve incombe ses partisans.

Jean Herv NICOLAS O.P.

cit par : Pierre GOEMARE


in : Thrse Neumann - stigmatise?
Paris, Maloine, 1957, p. 47
REMARQUES PRELIMINAIRES IMPORTANTES
Pour dsigner les personnes quils estiment tre favorises de vritables apparitions
clestes, certains auteurs emploient le terme "voyant", rservant celui de "visionnaire"
ce quils considrent comme de fausses apparitions. Par rapport au problme pos par
les prtendues apparitions clestes, nous estimons que chacun de ces deux termes est
ambigu. Nous utiliserons donc ces deux termes tout en privilgiant "voyant" pour nous
conformer l'usage gnralement adopt.

Dans un but de clart et pour nous conformer certains usages, nous crirons avec une
majuscule le terme "Commission" pour dsigner les enqutes effectues par un groupe
d'individus la demande d'un vque. Le mot "dame" dsignant la Vierge, sera quant
lui toujours crit avec une minuscule.
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

INTRODUCTION

Un certain nombre dannuaires, de rpertoires et de dictionnaires des apparitions


mariales ont vu le jour au fil du temps. Aujourdhui, certains dentre eux comptent plus de
mille ou mme deux mille entres. Un rudit normand, Christophe Marcaille, a examin
minutieusement ces ouvrages et y a constat un nombre impressionnant derreurs. Certains
cas sy trouvent ddoubls par suite derreurs de dates ; dautres le sont du fait de
diffrences orthographiques dans le nom du lieu ou mme derreur gographiques
considrables comme par exemple un cas tchcoslovaque qui devient, un peu plus loin,
polonais. Pire : certains rcits se retrouvent, lidentique, en plusieurs endroits et repris en
consquence comme diffrents chaque fois. Parfois mme, on a class comme apparitions
mariales des apparitions danges. Plus fort encore : Christophe Marcaille a constat dans
ces normes ouvrages des erreurs de classement alphabtique, un nombre consternant de
rfrences bibliographiques totalement inexploitables ou tout simplement des rcits si
imprcis et fonds sur de telles conjectures quils ne mritaient tout simplement pas dtre
retenus. Lanalyse critique de ce chercheur, qui stale sur plusieurs pages, est dvastatrice
et fait planer sur des auteurs aussi connus que Ren Laurentin, Yves Chiron ou Sylvie
Barnay le soupon quils ont cd une simple envie dpater la galerie plutt que de faire
oeuvre documentaire srieuse. A propos dun de ces ouvrages qui fourmille derreurs,
Christophe Marcaille a mme conclu avec une certaine cruaut : "Ce Dictionnaire a la
particularit de ne pas avoir t lu par ses auteurs : lun des deux coordinateurs, labb
Laurentin, a une excuse, il a perdu la vue durant la rdaction. Mais lautre ? " (1)

On constituerait sans peine une vaste bibliothque rien quen y regroupant les
milliers douvrages qui ont t crits au sujet des apparitions de la Vierge. Or, sur les
dizaines de mtres de ses rayonnages, on ne pourrait trouver un seul livre qui soit semblable
celui-ci...

Lcrasante majorit des ouvrages concernant les apparitions mariales ont en effet
t crits par des personnes qui y croyaient par principe et qui ont parfois mis au service de

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

leur croyance et de leur volont de convaincre les plus sceptiques, un talent pdagogique
et une nergie formidables. A loppos de ces ouvrages, on en trouve un trs petit nombre
qui appartiennent au genre polmique ou pamphltaire et dont les auteurs ont voulu faire
triompher une thse radicalement oppose dans un but politique ou idologique peine
voil.

Tous ces ouvrages se caractrisent donc globalement par une certaine forme de
partialit ou mme daveuglement. Ds lors, ils ne sapparentent pas du tout un travail de
critique historico-scientifique qui, seul, permet de remettre de lordre dans un ensemble de
faits disparates et de mettre en vidence les choses fausses ou absurdes...

Paradoxalement, les apparitions mariales ont peu intress de vritables historiens


ou sociologues laques alors quelles reprsentent une masse dvnements et de faits qui
peuvent tre contrls, vrifis et analyss sans grande difficult tant donn labondance
extraordinaire des sources et des documents. Or tout cela ninspira longtemps aucun travail
critique densemble destin en valuer la valeur intrinsque.

En 1995, cependant, Yves Chiron qui tait professeur dhistoire, proposa une assez
volumineuse enqute critique sur les apparitions mariales. Il en examina un bon nombre,
mais commit lerreur de les classer en "vraies" et "fausses" au dpart des jugements mis
par les vques concerns. La-priori de cet historien profondment catholique lloignait
videmment de la dmarche quimpose une critique historique srieuse. (2)

Durant lt 2000 parut un norme ouvrage intitul Faussaires de Dieu et dont


lauteur, Joachim Bouflet, est un historien consultant auprs de postulateurs de la
Congrgation pour la cause des saints. On aurait pu esprer quun tel auteur ralise un
travail critique de grande valeur historique et scientifique. Hlas! M. Bouflet partit
galement du principe quil fallait suivre en tout l'opinion des vques, seuls habilits
juger en ces matires. Il rangea donc aussi les apparitions en deux catgories simplistes :
les authentiques et les fausses. Puis, en analysant les apparitions fausses, il leur dcouvrit
des caractristiques particulires dont il tira une sorte de classification taxonomique. Cette
classification constitua la charpente dun manuscrit o chaque apparition fausse fut
dcoupe en tranches minuscules, chacune de ces tranches tant considre comme typique
des caractristique propres, selon lauteur, aux apparitions fausses. La dmarche de Joachim
Bouflet navait, on le voit, rien de scientifique ni mme de rationnel. Cest la dmarche
dun croyant sincre qui pense faire un travail de critique rationnelle au dpart dides
prconues pour le moins discutables. (3)

En 2005, aux ditions du Jubil, parut un ouvrage de Ren Humetz intitul "Les
apparitions - Mise en examen." Ancien officier de gendarmerie puis, en fin de carrire,
doyen des juges d'instruction de Paris, l'auteur proposait d'examiner les apparitions mariales
comme il aurait tudi une srie d'affaires criminelles. Ayant pris un grand nombre de rcits
et les ayant mis dans une sorte de pot commun sans mme dterminer la valeur de chacun
d'entre eux, il chercha dans ceux-ci des lments de concordance comme par exemple une
boule lumineuse, un ge ou une taille donns la Vierge, une impossibilit pour le voyant
de se mouvoir, la dcouverte d'une source etc. Puis, ayant trouv de tels lments de
concordance dans certains rcits -mais pas dans tous-, l'ex-magistrat conclut que tous ces

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

tmoins qui ne pouvaient se connatre n'avaient pu tous mentir et inventer de faon


concordante, ce qui validait videmment, selon lui, leurs tmoignages. Cette mthode qui
fonctionne sans doute quand il s'agit de trouver des concordances entre diverses affaires
criminelles, devient totalement aberrante ds lors qu'on cherche l'utiliser pour dmontrer
la ralit surnaturelle ou du moins fantastique d'une srie d'vnements disparates. Elle est
la mme que celle de ces amateurs d'ovnis qui, en fonction d'une cohrence interne des
tmoignages qui n'existe que dans leur esprit, prtendent que la preuve est ainsi faite que
tous les tmoignages recueillis -n'importe comment et par n'importe qui- sont non
seulement vridiques, mais dmontrent de manire certaine l'existence d'un phnomne
mystrieux gnralement attribu une origine extraterrestre. Totalement dpourvus de
cette logique prcise que doivent avoir des gens qui tudient des tmoignages crits sous
l'angle de la critique historique, de tels auteurs mlangent toutes sortes de rcits auxquels
ils attribuent une valeur intrinsque maximale, puis les passent dans une sorte de tamis pour
n'en retirer que les lments qu'ils ont artificiellement mont en pingle en les considrant
comme seuls utiles la comprhension de l'ensemble, lequel est, selon eux et par principe,
homogne puisqu'il n'aurait qu'une origine unique. Ces gens-l peuvent s'abuser et tromper
des nafs par leurs "dmonstrations" aberrantes, mais ils ne peuvent que faire rire ceux qui
sont accoutums la critique srieuse des vnements historiques fonds sur des
tmoignages humains. (4)

Enfin, ces dernires annes, ont fleuri ici et l des tudes (!) tendant dmontrer que
les lieux des apparitions mariales ne furent pas choisis au hasard. Bases sur une utilisation
abusive de cartes gographiques, ces "dmonstrations" paraissent prouver que les lieux des
apparitions, une fois relis entre eux, forment sur la carte de France des structures
gomtriques dont une lettre "M" (comme Marie). C'est plus prcisment un certain
Raymond Terrasse qui s'est illustr dans de telles extravagances gomtriques souvent
utilises par ailleurs dans le domaine des fausses sciences ou l'sotrisme. (5)

En ce qui nous concerne, nous emes, ds 1985, la possibilit de publier une


premire critique rationnelle sur ce sujet. En y examinant, selon un ordre arbitraire,
quelques cas choisis parmi les plus clbres apparitions reconnues par lEglise, nous
dmontrmes quils ne rsistaient pas une analyse historico-scientifique mene au dpart
des principaux ouvrages qui avaient t crits leur propos. Mais, outre que cet ouvrage
modeste ne nous avait permis dexaminer quune petite dizaine de cas dapparitions, il
connut une diffusion mdiocre du fait de la faillite de son diteur. (6)

Le prsent ouvrage nest en rien une dition rvise et augmente du premier. C'est
la rdition entirement refondue d'un second ouvrage qui fut publi pour la premire fois
compte d'auteur en 2001 et dont la conception tait assez diffrente.

Dans les pages qui suivent, on trouvera une prsentation dtaille des plus clbres
apparitions mariales, classes par ordre chronologique, quelles aient t reconnues ou non
par les autorits religieuses comptentes. Lorsque lexpos seul des faits suffira pour que
le lecteur puisse se faire une opinion, il ny sera ajout aucune analyse particulire. En
revanche, une analyse dtaille des vnements ou mme de la littrature qui sy rapporte
sera propose dans dautres cas. La longueur et la densit des chapitres variera videmment
en fonction de limportance historique de chaque cas ou de leur complexit.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Les lecteurs daujourdhui rclament des ouvrages drudition qui se lisent comme
des romans et dont les chapitres ne soient pas alourdis par une multitude de notes en bas
de page ou de trop nombreuses rfrences bibliographiques qui nintressent vritablement
que les gens peu nombreux voulant effectuer un travail de recherche. Nous savons dautre
part quel point il est fastidieux daller consulter des rfrences rassembles en fin dun
ouvrage. Nous avons donc fait suivre immdiatement chaque chapitre des rfrences
bibliographiques le concernant. Dans la plupart des cas, et en particulier pour les plus courts
chapitres, nous avons rduit au strict minimum ces rfrences en ne signalant, en bloc, que
les principaux ouvrages consults. Pour des cas plus complexes ou de plus grande
importance historique, nous avons recouru une numrotation continue dans le texte qui
renvoie directement aux rfrences prcises figurant en fin du chapitre. Pour des chapitres
comme Fatima, La Salette ou Lourdes, nous avons essay de ne pas faire double emploi
entre les rfrences du prsent ouvrage et celles dj donnes dans le premier dont il a t
question plus haut. Les chercheurs passionns pourront en effet se procurer lautre ouvrage
en bibliothque et complter ainsi leur documentation. Si, en consquence, les rfrences
sur Lourdes sont ici bien moins nombreuses que celles sur La Salette, cest tout simplement
parce que depuis 1985 nous avons pu dcouvrir sur les faits de La Salette bien plus de
nouveaux lments dmonstratifs qu' propos de Lourdes.

REFERENCES :

1) MARECAILLE (C), Apparitions mariales oublies en Normandie, Beauvais, Chez lauteur, 2012, p. 52 et suiv.
2) CHIRON (Y), Enqute sur les apparitions de la Vierge, Paris, Jai lu, 1997 (rd.)
3) BOUFLET (J), Faussaires de Dieu, Paris, Presses de la Renaissance, 2000
4) HUMETZ (R), Les apparitions - Mise en examen, s.l., Ed. Du Jubil, 2005
5) TERRASSE (R), Sainte Vierge, orthogomtrie et apparitions mariales, tlchargeable sur internet
6) HALLET (M), Que penser des apparitions de la Vierge ?, Lausanne, P.M.Favre, 1985

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

QUELQUES EXPLICATIONS NECESSAIRES

Le lecteur s'en rendra rapidement compte : les apparitions mariales concernent


principalement les chrtiens rattachs l'Eglise catholiques. C'est donc d'elle qu'il sera ici
presque systmatiquement question lorsque nous parlerons de l'Eglise. Et c'est aux
enseignements et aux dogmes de l'Eglise catholique que nous nous rfrerons en
consquence la plupart du temps sans que cela puisse constituer la moindre indication de
nos choix personnels en matire de religion.

La tendance actuelle de beaucoup de croyants sincres en la ralit de certaines


apparitions mariales trs controverses est de contester le pouvoir quont les vques dtre
seuls juges en la matire. Frquemment, on voit ces gens prtendre que des vques ont mal
fait leur travail et ont conclu htivement que certaines apparitions navaient rien de
surnaturel. Ces mmes contestataires dnient galement aux vques le pouvoir de prendre
position seuls ou mme contre lavis de certains membres dune Commission denqute
quils ont forme.

Le gros ouvrage de Joachim Bouflet dont il a t question dans lintroduction la


prsente tude a le mrite dexpliquer trs clairement, textes canoniques et autres lappui,
ce quil en est exactement des pouvoirs et responsabilits des vques catholiques en la
matire. Nous n'hsitons pas y renvoyer nos lecteurs soucieux de dtails tant lexpos de
la question y est lumineux et complet. Nous nous contenterons donc de le rsumer...

Quoi que peuvent prtendre ou suggrer certains auteurs modernes, cest aux
vques des diocses o se produisent des apparitions et eux seuls quil appartient de
trancher, au nom de l'Eglise, en faveur de leur origine surnaturelle ou non. Plusieurs choix
sont possibles. Ils peuvent, par exemple, dlivrer un constat de non surnaturalit. Dans ce
cas, il ny a pas de discussion possible : lvque estime que les pices du dossier
dmontrent que les faits ont une origine autre que surnaturelle. On est ds lors en prsence
derreurs ou de mensonges, voire les deux. A ce stade, il ny a rien de trop grave. Mais si

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

les visionnaires ou les croyants persvrent dans leurs actes, il y a alors rbellions contre
lautorit de lvque et donc, contre lEglise que lvque est seul habilit reprsenter
en la circonstance. L'Eglise considre alors qu'il y a faute grave de la part de faux
visionnaires et de croyants nafs, les uns et les autres pouvant aller, au pire, jusquau
schisme.

Lvque peut galement constater quil ny a pas dvidence ou de preuve de


surnaturalit. Il dpose alors un non constat de surnaturalit. Cette dcision est
videmment moins claire que la prcdente puisque lvque ne tranche pas nettement et
dfinitivement en faveur ou non de la ralit des apparitions. Si les rassemblements de
fidles et leurs prires sont alors tolrs sur les lieux o se produisent les vnements,
comme cela serait possible en tout lieu ordinaire, les rassemblements des fidles ne peuvent
cependant tre considrs comme des plerinages et aucun culte particulier nest reconnu
en ces lieux.

Enfin, lvque peut dposer un constat de surnaturalit. Il le fait alors de manire


solennelle et publie gnralement un Mandement dans lequel les plerinages et le culte
particulier ce lieu sont reconnus.

Quand lvque a tranch en se prononant de manire officielle, aucun catholique


nest habilit le contredire, tant dans son diocse quen dehors de celui-ci. Donc, ni un
cardinal, ni mme les plus hautes instances de lEglise, en ce compris le pape, ne peuvent
contester le jugement de lvque du diocse dans lequel se sont produits les vnements
propos desquels il a jug. Ainsi donc, ceux qui, simples catholiques ou prtres, en
appellent au Saint-Pre ou dautres instances pour contester le jugement dun vque ou
mme faire casser sa dcision sont alors en total dsaccord avec les rgles mmes de
l'Eglise. Nanmoins, bien qu'un catholique ne puisse contester la dcision positive de
l'vque, il n'est nullement tenu au culte particulier ddi l'apparition car cela ne fait pas
partie du dogme de l'Eglise catholique.

Mais comment lvque assied-il sa conviction ? S'il estime que les faits sont ce
point vidents quils ne ncessitent pas la consultation dune Commission dexperts, il peut
juger seul. Sinon, il forme une Commission denqute dont le choix des membres dpend
de lui seul. Sa responsabilit tant crasante, il cherche alors habituellement sentourer
de bons experts. Leur rle sera celui de conseillers et non de juges. Lvque n'est donc
nullement tenu de se rallier l'opinion majoritaire de la Commission.

Sur quoi se basent les vques ou les experts quils nomment pour estimer la valeur
intrinsque des vnements sur lesquels ils ont se prononcer ? Sur ce que lon appelle le
discernement. Cela consiste examiner la vie et les comportements habituels du ou des
voyant(s) afin de vrifier sil ny a rien dans ceux-ci qui soit contraire la morale
chrtienne et aux dogmes. On estime, par exemple, quune personne amorale ne pourrait
tre favorise par une apparition de la Vierge. De mme, on examine lapparence, les
attitudes et les paroles de lapparition afin de voir sil ne se trouve l rien qui soit contraire
la morale ou la thologie. Une Vierge qui serait maquille ou qui parlerait vulgairement
serait videmment rejete comme une invention pure ou une manifestation dmoniaque.
On comprend, sans quil soit besoin dinsister, les limites et les dangers dune telle

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

mthodologie dans un domaine o les erreurs et les mensonges peuvent aisment trouver
un terrain idal pour natre, spanouir et se propager...

REFERENCE :

BOUFLET (J), Faussaires de Dieu, Paris, Presses de la Renaissance, 2000, p. 25-101

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

GUADALUPE

LEspagne de 1323 ntait pas un grand pays catholique, mais bien une terre
doccupation islamique. Les chrtiens y taient considrs comme des "infidles" et ils
taient souvent battus, torturs, ou emmens comme esclaves en Afrique du Nord.

Or, s'il faut en croire certains rcits, dans les premiers jours de septembre de cette
anne-l, dans la rgion de lEstramadure, un vaquero la recherche dune de ses dix
vaches dcouvrit une source deau limpide ct de laquelle il se reposa un moment de ses
fatigues. Des hauteurs o il se trouvait, il pouvait voir, en bas, la rivire Guadalupe et la
Morena de Villuercas qui tait une haute montagne aux sommets enneigs. Lhomme allait
reprendre son chemin lorsquil aperut, non loin de lui, dans des buissons, le cadavre de la
vache. Comme il tait impossible de rcuprer le corps en le descendant par les sentiers
montagneux, il rsolut d'en rcuprer au moins la peau. Il traa donc une grande incision
sur la poitrine de la bte qui, aussitt, se redressa en poussant un long meuglement.

Effray, lhomme recula et cest alors quil vit une grande clart, comme celle du
soleil, et quune belle dame lui apparut. Avec douceur, elle lui expliqua quelle tait la
Vierge Marie et que l o il avait trouv la vache tait enterre une prcieuse statue faite
son image. Elle souhaitait quelle soit dterre par le clerg et emmene en un autre
endroit o elle serait ensuite abrite dans une demeure somptueuse o les peuples du monde
entier pourraient venir et o saccompliraient de grands miracles. Aprs stre exprime
ainsi, la Vierge disparut aussi soudainement qu'elle tait venue.

Transport denthousiasme, le vaquero alla raconter ce qui lui tait arriv et montra,
pour preuve de sa bonne foi, lentaille sur la vache qui tmoignait, selon lui, de la
rsurrection de lanimal. Ensuite, il se rendit Caceres, comme le lui avait dit la Vierge et
tenta dy convaincre les membres du clerg. Il ne fut cependant pas cru. Aussi regagna-t-il
sa demeure en songeant quil avait t un mauvais messager du ciel. Arriv chez lui, il
dcouvrit que son jeune fils tait mort et quon lavait dj mis dans son linceul. Il se jeta

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genoux et implora la Vierge, lui disant que si elle le voulait, elle pouvait ramener la vie
cet enfant et quun tel miracle prouverait quil avait dit vrai en parlant de sa vision.
Aussitt, lenfant revint la vie et le bruit du miracle se rpandit comme une trane de
poudre.

Le vaquero demanda donc des tmoins de ce nouveau prodige de se rendre avec


lui Caceres pour convaincre les membres du clerg. Mais ces derniers ne changrent pas
si facilement davis. Ils posrent de multiples questions puis, finalement, formrent une
sorte de Commission qui se rendit sur les lieux de l'apparition suppose. Les membres de
cette Commission vrifirent que le terrain navait pas t rcemment remu. Ensuite
seulement, ils firent creuser. On dcouvrit alors, sous une couche dhumus, une cavit
forme de pierres brutes juxtaposes au milieu de laquelle reposait une sorte de chsse en
marbre dans laquelle se trouvait une statue de la Vierge en bois sculpt dun mtre de haut.
La Vierge tait reprsente avec le teint brun, les lvres roses et de longs sourcils. Elle
portait un collier dor incrust dune meraude et un manteau rouge. Elle soutenait lenfant
Jsus qui portait une couronne en or.

Aprs avoir t conserve dans un abri provisoire htivement construit, cette Vierge
rpute miraculeuse fut place six ans plus tard dans une basilique construite spcialement
pour elle et dans laquelle repose galement le corps du vaquero. Dans le Trsor de Notre-
Dame de Guadalupe, on conserve encore quelques bijoux qui furent dcouverts, dit-on,
dans la chsse aux cts de la statue.

La statue telle quelle


est
et telle quelle est
habituellement
habille.

Il ne faut pas sy tromper : comme la bien expliqu Franoise Crmoux dans une
tude fouille touchant ce sujet, le rcit de la dcouverte de la Madone de Guadalupe est
une lgende aux multiples variantes et rien de plus. Une lgende dont la pertinence
sexplique assez aisment...

Aprs de nombreux conflits arms touchant de prs ou de loin la religion, beaucoup

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

de statues de la Vierge furent dcouvertes prtendument miraculeusement dans des coffres


enterrs ou mme, parfois, dans des arbres. En fait, de braves gens avaient bien souvent
cach des statues et des objets du culte pour les mettre labri des pilleurs ou des vandales.
Dans certains cas, ces gens avaient pri avant davoir pu rvler lexistence des caches et
celles-ci furent retrouves par hasard bien plus tard. Dans dautres cas, les caches taient
connues et lon fit comme si la dcouverte avait t fortuite afin de faire croire au miracle.
Ainsi apparurent de multiples rcits de dcouvertes miraculeuses de statues mariales
auxquels on ajouta, bien souvent, peu peu, des lments extraordinaires destins frapper
davantage encore les imaginations. On fit par exemple mention dapparitions, de coups de
foudre, de lumires blouissantes ou mme de statues capables par elles seules de se
dplacer ou dimposer leur volont en indiquant par divers moyens le lieu quelles avaient
choisi pour tre lobjet dun culte.

Dans le cas de lapparition de Guadalupe en Espagne, il est certain quon se trouve


en prsence dun cas de ce genre. En le replaant dans son contexte historique, il sclaire
aisment : l'vnement fut loccasion de crer un grand centre de plerinages destin
sopposer la foi musulmane. Le rcit, o lextraordinaire est surabondant, comporte pas
moins de deux rsurrections alors quon verra par la suite la Vierge se montrer
particulirement avare en simples gurisons lors de ses apparitions. Cest quil fut une
poque o les plus formidables invraisemblances pouvaient tre crites et diffuses sans
quaucun esprit critique srieux ragisse pour les dnoncer.

La facture de la statue qui est en bois de cdre et de style roman, permet de la dater
de la fin du XIe sicle. Mais les plus anciennes traces crites que lon possde propos de
son existence ne remontent quau dbut du XIVe sicle. La statue ornait alors une petite
chapelle. Le roi Alphonse XI, qui la visita, concda des terrains qui lui appartenaient et
donna de largent pour quune vritable glise fut btie en ces lieux. Par la mme occasion,
il dota le village naissant dun territoire municipal qui lui permit de smanciper et dattirer
davantage de population. En 1340, la suite dune bataille au cours de laquelle le roi avait
fait un voeu la Vierge de Guadalupe, lglise fut constitue en un prieur qui fut mis sous
la protection directe du souverain. Dsormais, le sanctuaire ne cessa de prendre de
limportance et, petit petit, dans le cadre dune sorte dopration de marketing avant la
lettre, la statue se vit tout naturellement attribuer une origine de plus en plus extraordinaire.
Cest ainsi quon finit par dire quelle avait t sculpte par saint Luc en personne et
quavant dtre redcouvertes dans des circonstances videmment miraculeuses elle avait
appartenu au pape Grgoire Ier.

La premire rdaction de cette lgende figure sur un parchemin de 24 folios dont


lcriture indique quil est du dbut du XVe sicle. Un second rcit dAlonso de la Rambla
qui mourut en 1484, doit tre plac chronologiquement aprs celui-l. Ce sont ces deux
textes qui sont la source de tous les autres rcits lgendaires postrieurs relatifs au
monastre et sa clbre statue. Un troisime manuscrit qui se rfre des vnements
miraculeux dats de 1488 et 1500 propose une version dj nettement plus labore de la
lgende. Dautres textes suivirent, mlangeant toujours les rcits relatifs la statue et au
monastre. Un premier livre contenant six chapitres consacrs uniquement la dcouverte
de la statue date des environs de 1510 (son auteur tant dcd en 1534) ; ce fut le Libro
de la invencion de esta santa Imagen de Guadalupe de Diego de Ecija. Il fallut cependant

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attendre 1597 pour voir paratre le premier livre consacr lhistoire de la Madone depuis
sa cration jusqu' sa redcouverte en passant par ses nombreux voyages avant d'tre
enterre en 714. Une partie apprciable de l'ouvrage concernait les nombreux miracles que
cette statue aurait provoqus aprs sa redcouverte. Cet ouvrage de Gabriel de Talavera
s'intitulait la Historia de Nuestra Seora de Guadalupe.

Cest en 1524 que les Pres Franciscains dbarqurent au Mexique et quils


commencrent y prcher les Evangiles.

Si l'on en croit l encore certains rcits, le 9 dcembre 1531 un indien pauvre et


frustre rcemment converti la foi catholique se dirigeait vers un temple qui tait
administr par des Franciscains. Arriv laube prs de la colline de Tepeyac, non loin du
lac de Texcoco, il entendit un chant mlodieux semblant venir du ciel. En levant les yeux,
il vit un nuage blanc trs lumineux entour dune sorte darc-en-ciel. Le spectacle tait si
magnifique quil demeura clou sur place. Alors, il sentendit appeler nommment par une
voix de femme provenant du centre du nuage. Humblement, lindien se hta de monter au
sommet de la colline, o se trouvait le nuage, et l il vit une belle dame dont le manteau
tait si lumineux que les rochers alentours semblaient tinceler comme des joyaux.

Lapparition se prsenta : "Sache, mon fils bien-aim, que je suis la Vierge Marie,
Mre du Dieu vritable, Auteur de la Vie, Crateur de lUnivers et Seigneur du Ciel et de
la Terre, omniprsent..." Elle expliqua ensuite quelle souhaitait quil fasse difier en ce
lieu un grand temple o elle couterait les suppliques de tous ceux qui lui demanderaient
sa protection. Elle ajouta enfin quil devait se rendre au palais piscopal de Mexico pour
y convaincre lvque.

Lindien fit ce qu'avait demand lapparition, mais lvque ne fut pas convaincu.
Aussi lindien retourna-t-il sur la colline o la Vierge lui rapparut pour lui dire de
retourner le lendemain chez lvque.

Cette fois, lvque couta attentivement lindien et chargea deux de ses conseillers
de le suivre afin de lobserver. Lindien retourna vers la colline et, chemin faisant, il
disparut soudainement aux regards des deux conseillers qui rentrrent furieux lEvch
et dirent que cet homme devait tre un sorcier. Pendant ce temps, lindien avait revu la
Vierge qui lui commanda de revenir encore le lendemain afin de trouver l un signe qui
convaincrait dfinitivement lvque. Le lendemain, en effet, la Vierge montra lindien
une norme quantit de roses frachement panouies bien que ce ne fut point la saison. Elle
lui recommanda de les mettre dans son poncho et daller les porter lvque en signe de
sa prsence relle en ce lieu.

Lindien retourna voir lvque et lui raconta une fois de plus ses apparitions. Puis,
quand il ouvrit son poncho, on vit que, par miracle, limage de la Vierge stait imprime
sur le tissu grossier.

Lauthenticit des apparitions fut ainsi reconnue. Lindien ayant cru entendre que

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

la dame se nommait Notre-Dame de Guadalupe, lvque retint cette terminologie bien


quil songea que lhomme avait peut-tre utilis ce terme parce quil lavait entendu
prononcer par des espagnols auxquels il tait familier. Cest dailleurs devant Notre-Dame
de Guadalupe, en Espagne, que Christophe Colomb tait all prier avant de partir pour son
grand voyage ; et cest en sa mmoire quil nomma ainsi une des les quil dcouvrit.

Le manteau de lindien peut encore tre admir aujourdhui Mexico, dans la


basilique de Notre-Dame de Guadalupe qui est devenue le centre du plerinage le plus
frquent dAmrique. Le pape Jean-Paul II sy est rendu au mois de mai 1990 afin de
batifier cinq mexicains dont lindien qui avait vu, dit-on, Marie...

Le rcit mexicain sinsre, comme le prcdent, dans un contexte historique


particulier : le dbut de lvanglisation dun peuple quil fallait convaincre de renoncer
une multitude de dieux et de desses. Or, limage que la Vierge fut sense offrir delle, si
elle ne parle pas beaucoup
aux Europens, en disait long
aux Mexicains...

En effet, ces derniers


la dchiffrrent un peu
comme une sorte dimage
symbolique. Cette jeune
femme, pareille une de leurs
desses, tait debout face au
soleil. Cela signifiait, pour
eux, quelle tait suprieure
leur dieu solaire
Huitzilopochtli. En outre, le
fait quelle se tenait debout
sur le croissant lunaire leur
indiquait quelle foulait aux
pieds leur dieu lunaire
Tezcatlipoca. Elle tait donc
une desse plus grande que
toutes celles quils avaient
adores jusque-l. Elle tait
de surcrot apparue l o
s'rigeait auparavant une
pyramide consacre la
desse-mre Tonanzin. Le
discours quavait tenu
lapparition semblait
galement leur avoir t
spcialement destin tant il
tait rempli de sous-entendus
queux seuls, apparemment,
pouvaient comprendre. Ainsi,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

par exemple, une expression telle que "sous mon ombre" semblait se rfrer la protection
que les indiens cherchent pour sabriter du soleil brlant etc.

Selon le rcit officiel de lapparition mexicaine, limage de la Vierge de Guadalupe


serait miraculeusement apparue sur le poncho de lindien. Or, il est admis quil sagit dune
peinture ralise de la manire suivante : la tte et les mains ont t peintes lhuile ; la
tunique, lange et les nuages qui lentourent ont t excuts la dtrempe ; le manteau est
une aquarelle et le fond est une fresque. Un tel mlange de mthodes et de styles ne peut
avoir eu d'autre justification que celle d'garer ceux qui auraient voulu y regarder de trop
prs en songeant d'emble une supercherie.

Cette peinture comporte, de l'avis d'artistes et de techniciens qui se sont penchs


dessus, de nombreuses imperfections qui trahissent son origine parfaitement humaine. Par
exemple, les doigts furent refaits car ils taient trop longs au dpart. Certaines parties
semblent avoir t dessines avant d'avoir t peintes. Et d'autres curiosits du genre encore
que nous ne dtaillerons pas ici...

Certains auteurs
insistent beaucoup sur le
fait que malgr les ans et
la fragilit du support,
limage sest maintenue
jusqu nos jours. Ce
serait l un prodige de
plus. Or, la vrit oblige
dire quen dpit des soins
attentifs dont elle fut
lobjet, limage dut tre
restaure maintes
reprises. Comparez une
photo rcente de limage
de la Vierge telle que
celle propose plus haut,
avec une reprsentation
qui en fut faite aux
alentours de 1780 par
Sebastian Zalcedo (voir
ci-contre). La diffrence
des tons et des dtails -sur
la robe en particulier- est
frappante, sans oublier
leffacement quasi total
de la couronne -ce qui
p o u r r a i t appara t r e
hautement symbolique !-.
Limage, dans son ensemble, a donc beaucoup vieilli et na plus rien de la lumineuse clart
quelle semblait dgager au dpart. De laveu mme dun spcialiste de la question, limage

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

nest actuellement pas claire du tout quand elle est vue de prs, mais elle apparat nette et
claire vue de loin. Ce phnomne quil semble croire extraordinaire, sexplique pourtant
aisment si lon fait la comparaison avec une image imprime dans un quotidien ou, mieux,
sur une grande affiche publicitaire. Plus grossire est la trame de cette image et moins cette
dernire est nette de prs. En revanche, si on sloigne, la grossiret de la trame disparat
et lensemble parait devenir net. En ce qui concerne limage de la Vierge de la Guadalupe,
le nombre dendroits o la peinture sest dtache et caille est tel que limage nest plus
du tout nette de prs tandis que de loin toutes ces imperfections semblent disparatre...

D'habiles discoureurs n'en finissent pas de multiplier les remarques les plus
fantastiques et les plus fantaisistes propos de cette image. A les en croire, un reflet dans
loeil de la Vierge serait limage mme du visionnaire. Mieux ; poussant plus loin encore
l'audace, ils affirment que des tudes rcentes ralises avec des moyens sophistiqus, ont
permis de dcouvrir ici et l dans l'image d'autres visages et diverses scnes en rapport
direct avec les rcits touchant les apparitions. La vrit est bien plus simple et se rsume
en un mot : c'est la pareidolie, c'est--dire la facult de finir par distinguer, grce
l'imagination, des formes prcises dans un ensemble de traits et de taches ne relevant que
du hasard. Il faut dire aussi que la numrisation et lusage de traitements lectroniques des
images composes ds lors de pixels gomtriques accentue davantage ce type dillusions.
Mais l'imagination des uns et la mauvaise-foi des autres a fait que les partisans du miracle
ont t plus loin encore dans leurs affirmations : ils ont prtendu que l'image originelle
n'tait en aucune faon une peinture et qu'elle semblait avoir imprgn les fibres recto-
verso. Ils ont galement parl de pigments d'une nature inconnue et d'un clat inexplicable
de ces pigments. Des astronomes, disent-ils galement, ont dcouvert que les toiles du
manteau de la Vierge concident parfaitement avec celles des constellations telles qu'elles
apparaissaient au matin du 12 dcembre 1531. Plus fort encore : en dveloppant davantage
la carte cleste ainsi trace, on remarquerait que la couronne de la Vierge concide avec la
couronne borale, que la constellation de la Vierge se trouve au niveau du coeur de Marie
et que Regulus (le petit roi) se placerait l o l'embryon se serait dvelopp. Daniel Lynch
affirme de son ct quune image transparente de la robe de Notre-Dame place sur une
carte topographique du Mexique Central montre que les dcorations du vtement concident
avec les rivires, les montagnes et les principaux lacs du pays. Et comme si tout cela ne
suffisait pas encore, Jean Mathiot dpasse en btise tout ce qui prcde en affirmant le plus
srieusement du monde propos de cette image de la Vierge que : "Des mesures
gyncologiques ont dtermin que la Vierge a les dimensions (sic!) d'une femme enceinte."

La simple vidence est ceci : si une quelconque crature surnaturelle avait voulu
offrir son image miraculeuse, elle l'aurait fait avec une technique et sur un support
totalement trangers au lieu et l'poque o elle aurait accompli ce prodige, laissant aux
humains quelques sicles pour mieux mesurer l'importance du prodige. Imaginez par
exemple que la Vierge de Guadalupe aurait imprim son image avec une technique laser
sur un support en matire plastique. Cela aurait coup court toute discussion et le monde
entier serait aujourd'hui devenu chrtien. A un tel argument, les habiles discoureurs
rpliquent qu'il s'oppose au libre-arbitre que Dieu a accord aux humains, car un miracle
si grand qu'il serait indiscutable forcerait en quelque sorte les humains croire. Ce qui
revient un peu soutenir que moins un miracle est extraordinaire plus il a de chances dtre
authentique !

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Le rcit mexicain, comme l'espagnol, parle dune rsurrection humaine, chose qui
n'a jamais t signale durant tout le sicle dernier Lourdes ou ailleurs. Il faudrait qu'on
nous explique pourquoi un si grand miracle ne s'opposait pas, jadis, au libre-arbitre des
humains et s'y opposerait aujourd'hui. Mais plutt que de verser dans un dbat si absurde,
il vaut mieux conclure que si des rsurrections miraculeuses ne se produisent plus
aujourd'hui c'est parce que le degr de crdulit par rapport de tels vnements a
fortement diminu et qu'il serait aujourd'hui bien plus ais de dmontrer qu'une telle
affirmation ne repose que sur des mensonges.

Si le rcit mexicain ne semble en rien inspir par le rcit espagnol, il n'en demeure
pas moins que l'identit du vocable est troublante. L'explication qu'on en donne est que
l'indien ou d'autres personnes ont pu suggrer ce nom aprs l'avoir entendu prononcer
propos du sanctuaire alors clbre chez les espagnols. Mais il est bon d'ajouter cela que
l'apparition fut peut-tre appele, au dpart, "celle qui crase le serpent" et que dans la
langue aztque cette expression qu'on crirait coatlaxopeuh se prononce "qualasupe", soit
quelque chose de trs proche de Guadalupe.

Force est de constater que lapparition de la Vierge Guadalupe au Mexique nest


pas davantage tablie que celle de Guadalupe en Espagne. En effet, les rcits des
apparitions mexicaines sont nettement postrieurs aux faits prtendus et, surtout, aucun
tmoignage crit de l'vque lui-mme n'a jamais sembl exister. C'est pour le moins
troublant et cela conduit conclure que les choses ne seraient pas autrement si ce rcit
n'tait rien de plus qu'une invention accrdite par une image commande un artiste. Or,
ds 1556, un frre d'origine mexicaine, Francisco de Bustamante, disait dj que cette
affaire n'tait pas crdible et il l'affirmait parce qu'il connaissait un certain Marcos Cipac
qui aurait t, selon lui, l'artiste l'origine de l'image. Hlas, bien que ce peintre fut clbre
l'poque, il ne reste rien de ses originaux et toute comparaison des techniques employes
est donc exclue.

Un vnement d'importance ne peut se


comprendre vraiment que lorsqu'il est replac trs
prcisment dans son contexte historique. Le premier
rcit complet des apparitions mexicaines fut crit par
un prtre, Miguel Sanchez, en 1648 seulement -soit
plus d'un sicle aprs les faits prtendus- et repris, en
Nahuatl, en 1649, par Luis Lasso de la Vega -alors
vicaire du sanctuaire de la Vierge- dans un petit livre
au titre fort long qu'on appelle par convention le Nican
Mopohua. Le Nican Mopohua, qui ne constitue en
ralit qu'une partie de l'ouvrage de Sanchez, est
gnralement attribu Antonio Valeriano qui fut lu
gouverneur de Mexico en 1566. D'autres documents
du genre existent, y compris des dessins semblant se
rapporter l'apparition ; mais rien de tout cela ne
parat pouvoir tre antrieur plus d'une vingtaine
Page de titre de l'ouvrage de d'annes aprs les apparitions prtendues. Celles-ci,
L. Lasso de la Vega rappelons-le, se seraient produites en 1531. Or, ce n'est

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

qu'en 1666 qu'une Commission ecclsiastique interrogea pour la premire fois des
"tmoins" la demande de Rome o les autorits religieuses mexicaines avaient demand
de pouvoir instaurer un jour de fte le 12 dcembre afin de commmorer les apparitions.
Si les premiers rcits relatifs aux apparitions sont dats de plus ou moins 1550, il faut tout
de mme souligner qu'ils naquirent en quelque sorte spontanment au moment mme de la
controverse de Valladolid, c'est--dire au moment o eut lieu en cette ville un dbat
thologique sur la manire dont devait se poursuivre la colonisation. L'intervention de la
Vierge dans ce dbat, par rcits d'apparitions interposs, pourrait n'avoir pas t un hasard
complet...

REFERENCES :

CREMOUX (F), Plerinages et miracles Guadalupe au XVIe sicle, Madrid, Casa de Velzquez, 2001, pp. 8-36
BRUNE (F), La Vierge du Mexique ou le miracle le plus spectaculaire de Marie, Paris, Jardin des Livres, 2002
BRUNE (F), Les miracles et autres prodiges, Paris, Francde Loisirs, 2000, pp. 259-320
COLIN-SIMARD (A), Les apparitions de la Vierge, Paris, Fayard, 1981, p. 47-53
TURI (A-M), Pourquoi la Vierge apparat aujourdhui, Paris, Ed. du Flin, 1988, p. 57-60
RAHM (H), Le miracle de Notre-Dame de Guadalupe, Hauteville, Ed. du Parvis, s.d.
LEMAIRE (M-G), Les apparitions mariales, Namur, Fidlit, 2007, pp. 42-44
ANONYME, Notre-Dame de partout - Essai encyclopdique populaire, Tours, Cattier, s.d., planche XIV
SBALCHIERO (P), Douze nigmes qui dfient la science, Paris, Salvator, 2013, pp. 41-46
SEVAL (C), La Vierge et les extraterrestres, Agnires, JMG, 2007, pp. 135-168
GUERIN (Mgr), Les Petits Bollandistes - Vies des saints, Paris, Bloud, 1880 (7me dition en 14 volumes)
LYNCH (D), Notre-Dame de Guadeloupe et son image missionnaire, Quebec, Centre des angues, 1993, p. 20
MATHIOT (J.) & ROUSSELLE (J-P) : Guadalupe, la Dame du ciel, Paris, Tequi, 2004, pp.105-106

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

GARAISON ET LE LAUS

Vers lan 1510-1515, Garaison, dans le diocse de Tarbes et Lourdes, une jeune
bergre nomme Anglze de Sagazan gardait le petit troupeau de moutons de sa famille
300 mtres de sa maison. Elle se trouvait mi-pente dun coteau, prs dune source
quombrageait une aubpine en fleur, lorsquune belle dame lui apparut et lui dit ceci : "Ne
craignez rien, je suis la Vierge Marie, Mre de Dieu. Mais allez dire votre pre davertir
le recteur de Montlon quil doit btir ici une chapelle, car jai choisi ce lieu et jy
rpandrai mes dons."

Aprs quelle eut disparu, lenfant alla trouver son pre et lui raconta son apparition.
Lhomme la crut et sen alla aussitt trouver le recteur de Montlon. Mais, venu sans
aucune preuve, il dut sen retourner sans la moindre promesse.

Le lendemain, la Vierge apparut nouveau la bergre qui lui expliqua le rsultat


de la dmarche de son pre. La Vierge insista et refit sa demande. Le pre s'en revint
nanmoins une fois encore bredouille, le prtre exigeant des preuves.

Comme la nouvelle avait fait son chemin et que le lendemain tait un samedi,
plusieurs personnes, dont les parents de lenfant, taient l quand la Vierge apparut
nouveau, visible uniquement pour la bergre. Nanmoins, chacun aurait entendu la voix de
Marie qui disait : "Cherchez dans votre panetire, et chez vous dans le coffre du pain." Le
petit sac, qui ne contenait jusque-l quun morceau de pain noir, fut alors dcouvert rempli
de pain blanc, de mme que le coffre dans la maison.

Ce fait en apparence miraculeux suffit convaincre le recteur de Montlon qui


organisa une procession et fit riger aussitt une croix sur le lieu de lapparition. Ensuite,
il y fit btir une chapelle. Plus tard on y rigea un sanctuaire qui fut dcor d'abondantes
peintures, sculptures et bas-reliefs reprsentant les pisodes des apparitions et les nombreux
miracles obtenus en ce lieu.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Un aperu des peintures -souvent naves- qui dcorent le sanctuaire de N-D de Garaison

Anglze devint religieuse et l'on sait, grce son premier biographe, Etienne
Molinier (qui crivit pour la premire fois en 1630 seulement puis qui complta son
ouvrage en 1646), que dans son monastre, elle eut encore des apparitions de la Vierge
durant lesquelles, prtendit-il, sa chambre tait toute remplie de rayons de lumire...

Anglze mourut en 1582, plus que centenaire et cest seulement 22 ans aprs sa
mort, en 1604, que les premiers chapelains stablirent Garaison et tentrent dy
reconstituer la vritable histoire des apparitions. Ils retrouvrent certes des documents qui
tablissaient lexistence dAnglze et lannonce des apparitions, mais ils ne purent mme
pas retrouver le nom du recteur de Montlon. En un peu moins d'un sicle, les faits et gestes
des protagonistes des vnements avaient pour une bonne part t oublis. On ne sut mme
pas enquter sur lenfance de la voyante, ni sur son physique ou sa moralit. Tout au plus
la supposa-t-on douce et gentille...

La renomme de Notre-Dame de Garaison devint rapidement trs grande, puis


connut quelques clipses, dont la plus terrible se produisit videmment au moment de la
Rvolution franaise.

En 1805 naquit Pierre Laurence qui devint prtre en 1834. De Btharram (un autre
lieu de plerinage marial clbre qui se caractrise par une source miraculeuse) o il avait
dabord t affect, il fut envoy comme missionnaire Garaison en 1836. En 1845, il fut
nomm vque du diocse de Tarbes et Lourdes. Fervent dvot de la Vierge, il voulut
rtablir partout chez elle la Mre de Dieu. Aussi commena-t-il par transformer ses

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

sanctuaires des Pyrnes en proprits ecclsiastiques pour y restaurer le culte et en faire


ensuite, selon ses propres mots, des "annexes de Garaison". Ainsi se constitua, aprs de
nombreuses annes de tractations et de pourparlers divers, ce que lon a appel la famille
des Notre-Dame des Pyrnes au sein de laquelle Notre-Dame de Garaison apparut
longtemps comme la grande soeur toute dsigne. Cest de la source de Garaison, rpute
miraculeuse, que selon les propres termes de Mgr Laurence, "devaient sortir toutes les
grces" de son diocse.

On a dit avec raison que ce ntait pas un hasard si la Vierge tait apparue Lourdes
pour couronner, en quelque sorte, loeuvre de Mgr Laurence et faire de cette ville le
nouveau centre de dvotion mariale des Pyrnes.

Cest en 1854 que fut dfini le dogme de lImmacule Conception et cest en 1862
que Mgr Laurence reconnut officiellement que la Vierge tait apparue Lourdes. Entre-
temps, il avait acquis les terrains ncessaires ldification dun gigantesque sanctuaire en
cet endroit et il avait fait venir de Garaison plusieurs chapelains destins prendre en mains
la destine du plerinage qui allait devenir le plus clbre du monde...

Benote Rancurel naquit tout la fin de la premire moiti du XVIIe sicle. Toute
jeune dj, a-t-on dit bien plus tard, et de la mme manire que certaines mes saintes, elle
fut victime des tourments du Malin. Ainsi, par exemple, celui-ci l'aurait-il dj harcele ds
le berceau en la soulevant hors de ce dernier pour la cacher ensuite sous un lit...

En plein mois de mai 1664, au lieu dit Vallon des Fours, sur les hauteurs du village
de Saint Etienne dans la rgion de Gap, en France, Benote, alors ge de seize ans, gardait
des moutons en grenant son chapelet. Prs delle coulait un torrent. Soudain, sortant dune
faille en forme de grotte situe dans les rochers, apparut une belle dame tenant par la main
un petit enfant. Une longue conversation anodine sengagea durant une bonne partie de la
journe, puis, finalement, la dame disparut dans louverture de la roche.

Durant deux mois, chaque jour, l'apparition revint. Lentement, en conversant avec
la bergre, elle parut faire lducation religieuse de celle-ci qui, sur ce point, tait bien
dmunie faute davoir pu aller lcole tant sa mre tait pauvre. D'aucuns ont trouv
admirables les quelques conversations qui furent rapportes par la voyante. On pourrait tout
aussi justement les qualifier de simplistes voire de btifiantes...

Le bruit de ces apparitions commena se rpandre et, un jour, Benote fut entendue
par un juge qui, en consquence, chargea le Prieur-Cur de surveiller de prs cette affaire.

Le 28 aot, Benote reut de sa dame lordre daller dire au Prieur quil devait
organiser une procession jusquau lieu des apparitions. Le Prieur accepta et le juge, inform
au dernier moment de la chose, se prcipita sur les lieux. L, Benote voulut lui faire voir
la dame, mais il ne vit rien. Alors il pria Benote de demander l'apparition quel tait son

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

nom et cette dernire rpondit Marie. La dame dit ensuite Benote quil se passerait un
certain temps avant quelle lui apparaisse nouveau.

De fait, elle ne revint quun mois plus tard, en un autre endroit cette fois, et dsigna
alors comme lieu de ses apparitions futures une petite chapelle situe au lieu dit Le Laus.

Cest ainsi que Le Laus devint le lieu de rassemblement de foules trs importantes
o Benote continua voir la Vierge et mme Saint Joseph. De nouveaux visionnaires se
firent alors connatre, l et dans les villages alentours. Certains engendrrent le scandale.
Les apparitions prirent galement une tournure quasi politique. La Vierge tint en effet des
propos condamnant le protestantisme. Le clerg jansniste, s'estimant menac, les
combattit. On a galement signal une opposition venue de certains milieux jsuites,
opposition qui aurait eu pour origine le manque gagner qui rsultait de la dsaffection de
certaines paroisses -tenues par des jsuites- au profit du Laus. Pour viter que les
controverses nes de ces choses ne tournent dfinitivement en dfaveur de l'Eglise, une
Commission denqute fut constitue en 1665 et les tmoins des faits furent entendus. Les
rsultats furent mitigs, mais on considra quune gurison au moins tait dorigine
miraculeuse et, ds lors, les plerinages furent encourags. On soccupa alors
immdiatement de construire une basilique qui fut acheve ds 1669. Les gurisons
miraculeuses continurent, pour la plupart attribues lhuile brlant dans la lampe du
sanctuaire. Et puis il y avait aussi de mystrieux parfums que les visiteurs sentaient en cet
endroit...

Ds 1666, Benote devint tertiaire de Saint Dominique. Elle continua recevoir les
plerins avec une extrme simplicit, mais multiplia les dvotions, les sacrifices, les
confessions et les communions. Beaucoup la considrrent de son vivant comme une sainte
et on a souvent dit delle quelle savait lire
dans les consciences et faire des prdictions.
On dira la mme chose, plus tard, de
Bernadette Soubirous. Elle eut, dit-on, les seuls
dfauts grce auxquels certaines saintes
finirent par atteindre un total renoncement la
vie : parfois, elle avait des envies dtre
coquette, riche et importante ; mais toujours un
ange ou Marie la remirent dans le droit chemin
du renoncement.

A mesure que Benote avana en ge,


les apparitions dont la Vierge lhonora se firent
de plus en plus rares ; mais, en contrepartie,
elle eut des extases plus nombreuses au cours
desquelles elle vit Jsus sanglant sur la Croix.
Comme le cur dArs, elle affronta
frquemment le dmon et se sentit parfois
transporte par lui, trane sur le sol, roue de
Benote Rancurel
Daprs un tableau fait de son vivant coups. On la vit de temps autre couverte

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

dhmatomes et de cicatrices, les yeux rougis. Elle voyait le dmon un peu partout, sous les
apparences les plus singulires : un ne, un chat, une poule, un crapaud... En 1669, elle
reut les stigmates et, ds lors, pendant quinze ans, chaque semaine, du jeudi au samedi,
elle revcut la Passion, couche sur son lit, les bras en croix. Chose curieuse, lpreuve de
la stigmatisation cessa durant une anne pour permettre Benote de surveiller les travaux
de construction dun logement destin des prtres. En 1684, tout aussi curieusement, elle
promit larchvque Genlis que le prodige cesserait... et il en fut ainsi. Au pralable,
l'archvque avait estim que ces stigmates relevaient dune maladie et il avait voulu faire
soigner la voyante qui avait commenc par refuser. C'tait pour ne plus contrarier personne
et sans doute pour viter de se faire soigner qu'elle avait promis que le phnomne
cesserait...

Le 15 aot 1698, 8h du soir, alors


que Benote tait dans sa cellule, la Vierge lui
apparut encore, accompagne de deux anges
et lui annona qu'elle allait lui faire voir des
choses qui la rempliraient de joie. Aussitt,
au son des cantiques et des litanies de la
Passion, les deux anges la soulevrent et, en
un espace de temps qu'elle ne put valuer, la
transportrent jusqu'au Paradis cleste. L,
aux sons d'harmonieux concerts traversant les
phalanges des Bienheureux, elle vit les
hommages dont la Mre de Dieu tait l'objet,
les Saints s'inclinant sur son passage. Benote
reconnut l les deux saints directeurs qui
venaient de temps autre la visiter sur terre.
Puis, aprs avoir vu des Martyrs vtus de
rouge et des Vierges vtues de blanc, au
centre du Paradis, elle vit un trne qui
Illustration nave extraite de l'ouvrage s'levait au-dessus de tout le reste et dont
de l'abb Juge
l'clatante blancheur tait telle qu'elle ne put
distinguer Celui qui y tait assis. La Vierge
Marie se prosterna devant ce trne puis continua pendant plusieurs heures faire visiter
Benote toutes les parties du Paradis avant que les anges la ramnent son humble cellule.
Le ravissement de la visionnaire fut tel, cette fois-l, qu'elle ne put rien manger pendant les
quinze jours qui suivirent...

Benote Rancurel dcda le 28 dcembre 1718. On l'a parfois compare


Marguerite-Marie Alacoque qui fut l'inspiratrice du culte du Sacr-Coeur. Mais on a plus
souvent fait le rapprochement entre elle et Bernadette Soubirous, de Lourdes. Flix Vernet,
qui fut Chanoine Gap, na pas hsit crire : "La vnrable Benote et la bienheureuse
Bernadette se ressemblent comme deux soeurs." On a t jusqu' raconter propos de
chacune d'elles la mme lgende selon laquelle, petites, elles marchrent sur l'eau. Benote,
en tout cas, semble avoir un peu jou dans l'Histoire le mme rle que Jean-Baptiste aurait
jou par rapport Jsus : celui de quelqu'un qui annonce la venue d'une autre personne et

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

qui lui prpare le terrain...

En 2002-2003, le pre Di Falco qui tait jusque-l le porte-parole officiel de l'Eglise


catholique en France fut accus de pdophilie. Soucieuse comme son habitude d'viter
une mauvaise publicit, l'Eglise catholique ragit en le nommant vque de Gap. Ainsi
loign des micros et des plateaux de tlvision, priv d'audimat dans un vch o
l'crasante majorit des prtres avaient largement dpass les 70 ans, Mgr Di Falco voulut
peut-tre frapper un grand coup pour, une fois de plus, briller dans les mdias. Le fait est
qu'en mai 2008, aprs une audacieuse campagne publicitaire dans laquelle il mlangea une
marque de bire bien connue aux vnements du Laus, il proclama grand tapage la
reconnaissance officielle des apparitions Benote Rancurel. Un an plus tard, il s'illustra
nouveau en laissant exposer dans sa cathdrale une "pieta" de l'artiste Paul Fryer
reprsentant Jsus, presque nu, sur... une chaise lectrique !

REFERENCES :

LARROUY (P.A.), Petite histoire de Notre-Dame de Garaison, N-D de Garaison, 1933


MOLINIER (E), Le lys du Val de Garaison, Garaison, Bureau du Sacristain, 1861
VERNET (F), La vnrable Benote Rancurel, Paris, Lecoffre, 1931
DE LABRIOLLE (R), Notre-Dame du Laus, Gap, Impr. Louis-Jean, 1964
ESTIENNE (Y), Soeur Benote et N-D du Laus, Sancuaire de ND du Laus, 1954
RENARD (H), Des prodiges et des hommes, Paris, France-Loisirs, 1989, p. 151
DE LAWLOR, Les sanctuaires des Pyrnes, Tours, Mame, 1875, pp. 29-44
JUGE (H-C-A), La vnrable soeur Benote, Lyon, Vitte, 1899
PAIN (L), La bergre du Laus, Montsurs, Rsiac, 1988
SAUSSERET (P), Apparitions et rvlations de la Trs Ste Vierge..., Paris, Vivs, 1854, T. II, pp. 131-135

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

RUE DU BAC A PARIS

En 1830, dans la maison-mre des Filles de la Charit, rue du Bac Paris, Catherine
Labour, qui y tait novice, fut favorise de trois apparitions de la Vierge dont la premire
commena par l'arrive d'un ange enfantin.

Il suffit de lire le rcit que l'intresse elle-mme fit par crit un quart de sicle plus
tard pour se rendre compte que sa vision fut plus que certainement le rsultat d'une auto-
suggestion. Voici ce rcit : "Je me suis couche avec cet pense que cet mme nuigt je
vairai Ma bonne Mre. Il y avait si longtemps que je dsirai la voir. En fain je me suis
endormie. Comme on nous avoit distribu un morcaus de linge d'un Rochet de St Vincent
jen ai coupee la Moitier que j'ai avaler et me suis endormie dans la pense que St Vincent
m'ostienderai la Grace de voir la Ste Vierge." Colette Yver, qui cite ce texte rvlateur
ajoute un peu plus loin : "Je dfie une fille inculte comme Zo (un petit nom amical donn
Catherine ds son enfance - note de l'auteur) qui, se suggestionnant elle-mme, verrait un
Ange dans une fantasmagorie cre par ses propres moyens et par les rminiscences
d'images emmagasines, de l'apercevoir autrement qu'en androgyne, plus grand que
nature, portant la chlamyde et les ailes rglementaires. Or, elle voit son ange sous la forme
la plus inattendue, la moins conventionnelle. Ceci est trs remarquable." Or comment
Catherine Labour dcrivit-elle son ange ? Comme un enfant de quatre cinq ans
resplendissant de lumire. Force est de souligner qu'il n'y a dans cette description rien qui
soit vraiment "non conventionnel" et encore moins "non rglementaire" comme l'affirme
Colette Yver qui aura sans doute confondu ses propres ides conventionnelles avec l'ide
trs rpandue chez les artistes peintres et leurs admirateurs que les anges sont des sortes de
bbs joufflus.

Lors de ses apparitions, la Vierge confia Catherine une mission importante : faire
frapper et diffuser une mdaille dont les deux faces lui furent montres avec prcision.
Catherine Labour raconta ses visions son confesseur et les premires mdailles furent
frappes en 1832 avec l'accord de Mgr Qulen, archevque de Paris.

-25-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Les deux faces de la clbre mdaille miraculeuse

Telle est l'origine de ce qu'on appela dsormais "la mdaille miraculeuse" car elle
opra, dit-on, de nombreux prodiges et miracles. On lui doit mme la conversion
d'Alphonse Ratisbonne dont le rcit a t souvent repris dans diffrents ouvrages religieux.

Dans le cadre de la clbration du Centenaire de Catherine Labour, on demanda


l'abb Ren Laurentin de raliser un ouvrage historique majeur au sujet des apparitions
de la rue du Bac. Il fut publi en 1976 chez l'diteur catholique Lethielleux sous le titre
Catherine Labour et la mdaille miraculeuse - Documents authentiques.

La lecture de ce livre, tout entier crit en faveur de l'authenticit reconnue des


apparitions, devrait logiquement inspirer les plus svres doutes aux esprits les moins
sceptiques. On y apprend en effet que le confesseur de Catherine, l'abb Aladel, qui fut le
premier auteur rdiger un gros livre sur ce sujet, crivit davantage un roman qu'un rcit
historique. Et pourtant, c'est cet ouvrage, plusieurs fois rdit et richement illustr, qui
popularisa le mieux l'histoire des apparitions de la rue du Bac !

Afin de rtablir la simple chronologie historique, l'abb Laurentin dut faire


d'importantes mises au point. Ainsi expliqua-t-il que mme les circonstances des trois
apparitions sont loin d'tre claires et prcises, au point qu'on a cru longtemps qu'il y avait
eu en ralit cinq apparitions. Le rcit de la premire apparition qui a fini par s'imposer de
faon populaire, ne fut lui-mme crit que 26 ans aprs les faits allgus ! En lisant
attentivement ce que rapporte l'abb Laurentin, force est de constater que tous les
tmoignages et tous les rcits concernant ces apparitions sont divergents et discordants.
C'est tel point que mme l'iconographie des faits prtendus s'en trouva fortement
diversifie dans les diffrents ouvrages qui furent consacrs ces vnements.

Trs tt, l'abb Pierre Coste, fru de critique historique, dnona les faits rapports

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

comme autant de rcritures de l'Histoire. Dans plusieurs mmoires, il rapporta les


nombreuses contradictions des rcits et leurs embellissements vidents. Il souligna que la
voyante avait frquemment vari dans ses dclarations et qu'elle s'tait toujours trompe
dans ses prdictions sauf quand les vnements qu'elle avait sembl prdire s'taient dj
produits. Pour donner l'illusion qu'il avait fait un travail d'historien neutre, l'abb Laurentin
fut bien oblig de parler des critiques assassines de l'abb Coste ; mais il les contourna en
insistant sur leur ambigut apparente. Or, il n'y avait de l'ambigut ici et l que parce que
ce prtre tait l'poque dans une position extrmement difficile, seul contre tous, ou
presque.

L'ouvrage de l'abb Laurentin aborde un point trop peu connu de cette affaire :
savoir l'trange amnsie que la voyante manifesta lorsqu'elle se prsenta pour la premire
fois devant une Commission d'enqute ecclsiastique. A l'en croire, elle ne se souvenait
plus de rien avec prcision... ce qui ne l'empcha pas, plus tard, de complter ses rcits !
L'abb Laurentin tourna cette difficult en mettant cette amnsie en parallle avec les crises
de scrupules et de doutes que manifestrent en leur temps Bernadette Soubirous ou Ste
Thrse de Lisieux. Mais, en vrit, la calme amnsie de Catherine Labour parat bien peu
en rapport avec les tortures morales que connurent les deux saintes que Laurentin appelle
en quelque sorte ici la barre de la dfense.

Dans l'impossibilit qu'il tait d'ignorer purement et simplement les graves faits
rapports en son temps par l'abb Coste, Laurentin raconte encore que la voyante demanda
un jour une soeur de creuser dans un endroit prcis afin d'y trouver un trsor qui aurait pu
permettre de btir une glise. La malheureuse nonne creusa en vain.

En page 111 de son livre, l'abb Laurentin reproduit un document extrmement


intressant : il s'agit d'un tableau de la Vierge Marie tel qu'il figurait dans une chapelle que
Catherine frquenta lorsqu'elle tait jeune. Or, la position de la Vierge, sur ce tableau, est
absolument identique celle que l'apparition de la rue du Bac aurait eue, selon les dires de
la voyante. Troublant...

Mais il y a bien plus embarrassant encore, et de cela, Laurentin ne souffla mot. Il


faut savoir en effet que Catherine Labour n'eut pas que trois apparitions de la Vierge. Elle
fut, en vrit, une voyante fort rgulire. En1830 encore, alors qu'elle assistait une
crmonie de translation des reliques de St Vincent de Paul, elle vit le coeur du saint
apparatre au-dessus du reliquaire. Monsieur Aladel la persuada de n'en pas parler. Mais
d'autres apparitions suivirent encore et non des moindres. C'est en effet Jsus qui apparut
sa servante de faon plus ou moins rgulire pendant qu'elle assistait la messe. Et c'est
ainsi aussi qu'elle se mit prdire des vnements futurs...

L'histoire des apparitions de la rue du Bac ne s'arrte pas l car il en existe un


prolongement peu connu que voici et qui claire tout ce qui prcde...

Le 27 novembre 1839, Justine Bisqueyburu fut introduite au sminaire des Filles


de la Charit, rue du Bac, par M. l'abb Aladel. Deux mois plus tard, le 28 janvier, elle eut
une premire vision au cours de laquelle elle crut voir la Vierge vtue d'une longue robe
blanche et d'un manteau bleu. Elle avait les cheveux pars sur les paules et, dans sa main,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

elle tenait son coeur d'o sortaient, par le haut, d'abondantes flammes. Cette apparition fut
suivie d'autres au terme desquelles Soeur Bisqueyburu convainquit les plus hautes autorits
du clerg, y compris le vque Pie IX, d'accepter que fut diffus un scapulaire vert portant
l'image de la Vierge et de son coeur. Ce scapulaire aurait opr, dit-on, bien des
conversions et quelques miracles. Ensuite, Soeur Bisqueyburu mena une vie exemplaire,
sans plus jamais rien rvler de ses visions qui, peut-tre, continurent.

C'est, une fois encore, l'abb


Aladel qui fut le confident particulier
de cette soeur et, comme il l'avait fait
avec Catherine Labour, il la
convainquit de se murer dans une
sorte de silence prudent par rapport
ses visions.

Cette manire de faire lui


permit de conserver une mainmise
complte sur chacune des deux
visionnaires. S'il n'y avait eu qu'un
seul cas de visionnaire rue du Bac,
savoir celui de Catherine Labour, on
Les deux images figurant sur le scapulaire vert n'aurait sans doute pas song une
quelconque manipulation mentale.
Mais en prsence de deux cas si
semblables, intervenus au mme endroit et ayant tous deux le mme abb Aladel pour
protagoniste, force est de penser que ce dernier fut le gnial manipulateur de ces filles
simples...

REFERENCES :

ALADEL (M), La mdaille miraculeuse, origine, histoire, diffusion, rsultats, Paris, Pillet, 1881
YVER (C), La vie secrte de Catherine Labour, Paris, Spes, 1935, pp. 107 et 118-119
St JOHN (B), L'pope mariale en France au XIXme sicle, Paris, Beauchesne, 1905, p. 1-35
LAURENTIN (R) & ROCHE (P), Catherine Labour et la mdaille miraculeuse, Paris, Lethielleux, 1976
LAURENTIN (R), Vie de Catherine Labour, Paris, Descle, 1980
WALSH (W), The apparitions and shrines of Heaven's Bright Queen, New York, TJ Carey Cy, 1904, Vol III pp.
278-279
POOLE (S), Pierre Coste and Catherine Labour, Vincentian Heritage Journal, 1999, Vol 20, Issue 2, Art. 3
MOTT (M-E), Le scapulaire vert et ses prodiges, Paris, Filles de la Charit, 1937
MISERMONT (L), L'me de la bienheureuse C. Labour..., Paris, Lecoffre, 1933, p. 212-218
SAUSSERET (P), Apparitions et rvlations de la Trs Ste Vierge depuis..., Paris, Vivs, 1854, T.II, p. 308-314

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

LA SALETTE

L'apparition de la Salette se serait produite le 19 septembre 1846 au lieudit Les


Baisses-Fallavaux, Fallax vallis ou "valle du mensonge" prcisa plus tard labb Dlon
sous le pseudonyme de Donnadieu. Elle n'aurait eu que deux tmoins : Mlanie Mathieu
Calvat (15 ans) et Maximin Giraud (12 ans).

Voici ce que racontrent ces enfants ( leur ge, en ces lieux et cette poque, ils
avaient encore, pour une bonne part, le caractre enfantin)...

Le jour prcdent l'apparition, ils gardaient tous deux les vaches de leurs matres
respectifs quand ils se rencontrrent pour la premire fois. Maximin s'approcha de Mlanie
et lui proposa de lui tenir compagnie durant la journe. Mlanie, d'un naturel mfiant, lui
tourna d'abord le dos puis, Maximin ne cessant pas d'insister, elle finit par accepter. Les
heures s'coulrent ensuite paisiblement jusqu'au moment o Mlanie dcida de manger.
Elle sortit un petit pain, fit une croix dessus et, au milieu, un petit trou, disant : "si le diable
y est, qu'il en sorte, si le Bon Dieu y est, qu'il y reste". Et vite, elle recouvrit le trou.
Maximin se moqua de sa compagne superstitieuse et donna un coup de pied dans le petit
pain qu'il envoya au loin. Tel tait Maximin : vif, colreux, irrespectueux des choses
religieuses, mal lev au possible, incapable de fixer son attention longtemps sur une ide...
Mlanie ne l'apprcia vraiment jamais ; on peut mme dire qu' sa faon, elle le mprisa,
ce dont il sembla longtemps souffrir au point mme de suggrer qu'elle tait mchante. (1)

Le lendemain de ce qui prcde, ils se retrouvrent nanmoins pour monter


ensemble sur la montagne avec leurs petits troupeaux.

Vers 15 heures, aprs avoir mang et dormi, ils se rveillrent et se sparrent pour,
d'un coup d'oeil, reprer leurs btes. C'est alors que Mlanie vit une intense clart. Elle
appela Maximin qui, voyant son tour la chose, empoigna son bton. Au sein de la clart,
les enfants aperurent bientt une dame. Elle tait assise sur une pierre, penche en avant

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

et paraissait pleurer. Elle se leva pourtant, croisa les bras et appela : "Avancez mes enfants,
n'ayez pas peur, je suis ici pour vous annoncer une grande nouvelle".

La dame tait grande et elle portait une robe blanche constelle de perles qui
brillaient. Sur la tte, elle avait une sorte de bonnet dont on a dit plus tard qu'il s'agissait
d'un diadme. Aux pieds, elle portait des chaussures boucles. Au-dessus de sa robe, elle
avait un tablier jaune ainsi qu'un marteau et des tenailles propos desquels on a expliqu
qu'ils taient les instruments de la Passion. Aux pieds de la dame, il y avait des roses ou des
images de roses constitues par des rayons lumineux. Dans les descriptions ultrieures, il
fut dit que la dame tait toute lumineuse, qu'elle jetait des rayons dans tous les sens et
paraissait mme quasi translucide...

Au dbut, les enfants dirent que le visage de l'apparition ne pouvait tre contempl
car il tait plus lumineux encore que le soleil. Nanmoins, Mlanie expliqua qu'elle vit des
larmes couler sur ce visage, chose que Maximin ne put voir tant il tait aveugl. Enfin, en
certaines occasions, Maximin et Mlanie dirent que lorsque l'apparition leur donna chacun
un secret personnel, celui qui ne s'adressait pas le secret voyait distinctement les lvres
de la dame qui bougeaient mais n'entendait rien. Il y a, rien que dans ceci dj, de graves
contradictions et l'vidence
d'une volution dans les
tmoignages des deux bergers.

Toujours selon ce que


racontrent ces deux derniers, la
dame se lana ensuite dans un
trs long discours. Elle
commena en franais, mais
quand elle parla de la rcolte
des pommes de terre, voyant
que les enfants ne la
comprenaient pas, elle s'arrta
et aprs s'tre excuse, elle
continua dans le patois du pays.
Ce discours tait la fois
effrayant et dcousu. Quand elle
l'eut termin, elle confia
sparment, chacun des
enfants, un secret personnel
puis elle commena s'loigner
comme si elle planait, en
effleurant peine la pointe des
herbes et sans projeter aucune
ombre ni clart autour d'elle.
Les enfants la suivirent quelque
peu, mais elle prit de plus en
plus de distance par rapport
Ancienne image pieuse eux. A un moment donn elle se

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

retourna et ajouta : "Eh bien mes enfants, vous le ferez passer tout mon peuple". Enfin,
elle s'leva d'un peu plus d'un mtre et disparut progressivement, un peu comme une image
qui se serait efface en commenant par la tte pour finir par les pieds. Quand il ne resta
plus que les pieds, Maximin s'lana pour, expliqua-t-il, essayer d'attraper une des roses qui
tait fixe aux souliers. Mais il ne rencontra rien car ces roses n'taient, expliqua-t-il, que
des rayons de lumire qui avaient pris l'apparence de roses. Enfin, quand la dame eut
compltement disparu, il ne resta plus qu'une sorte de petit nuage qui se dissipa son tour.

Aprs que tout ceci ce soit pass, Mlanie et Maximin allrent rejoindre d'autres
enfants qui gardaient aussi des btes. Mais ils ne leur dirent rien de ce qui venait de se
passer. Mlanie fut interroge ce sujet par l'abb Gobert : "Y avait-il l d'autres bergers
qui pouvaient distance voir les vnements ?" Elle rpondit : "Oui, je ne sais pas
comment il se fait qu'ils ne l'aient pas vu." Un autre tmoin capital, si l'on ose dire, aurait
t le chien de Maximin. Or, en croire les enfants, il ne cessa pas de dormir, malgr les
cris de Mlanie vers Maximin, malgr le discours de la dame, et alors mme que les enfants
s'loignaient en suivant l'apparition. Maximin expliqua la chose en disant simplement :
"C'est que les chiens ne doivent pas voir la sainte Vierge". On peut supposer aussi que le
silence du chien tait ncessaire pour expliquer que les autres enfants non loin de l ne se
rendirent compte rien ou que s'il se passa rellement quelque chose, ce ne fut pas de nature
perturber le chien. (2)

Sans que l'on sache pourquoi il agit ainsi, alors qu'ils n'avaient rien dit aux autres
enfants, Maximin raconta pourtant toute cette histoire le jour-mme aux adultes quand il
fut rentr au village. On vint interroger Mlanie qui tait ce moment dans une table et
elle confirma tout. On jugea que les deux enfants devaient tout dire au cur. Le lendemain,
donc, ils se rendirent ensemble la cure et racontrent leur histoire devant la bonne de
celui-ci qui avait refus de les introduire immdiatement auprs du prtre. Ce dernier ayant
entendu en grande partie le rcit entra finalement dans la pice et leur dit : "Mes enfants !
Je crois... Je pense que vous avez vu la Sainte Vierge !" Ctait un dimanche et, en proie
la plus vive excitation, le bon prtre annona aussitt la nouvelle en chaire de vrit en
balbutiant ce point que si ses paroissiens se rendirent compte que quelque chose
dextraordinaire venait de se produire, on a dit quils ne comprirent pourtant pas
immdiatement de quoi il avait pu sagir. Le soir mme, ce prtre sen alla pour Grenoble
o, le lundi, il fut reu par lvque, Mgr de Bruillard, un vieillard plus quoctognaire. Ds
le lendemain, sans stre davantage inform, ce dernier, convaincu dj de la vracit de
lapparition, parla de celle-ci deux cents religieuses, institutrices rurales, runies par
hasard Grenoble pour une retraite, lesquelles propagrent videmment la nouvelle ds leur
retour chez elles. Aprs avoir ainsi en quelque sorte fait claironner aux quatre vents sa
conviction, limprudent vque se retrouva videmment dans une situation telle quil ne
pouvait plus reculer en avouant son erreur. Et ceci justifia en consquence ses actes
venir... Cest ainsi par exemple que dix jours peine aprs les faits prtendus, le brave et
simple cur de la Salette fut appel par son vque prendre une autre cure et fut remplac
illico par un autre, beaucoup plus jeune, portant le mme nom qui fut peu de temps aprs
remplac son tour par le cur Melin. Ainsi lvque mit-il trs tt en place les pices
dune vritable machine persuader en mme temps que celles dun bon petit commerce.
En effet, un homme de peine fut engag pour aller chercher, dos dne, de leau la
source. Un menuisier fut de mme recrut pour confectionner des botes dans lesquelles

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

les bouteilles taient places avant expdition. Elles taient scelles dun sceau particulier
par le nouveau cur en personne. Ds juin 1851, selon les livres comptables tenus par ce
cur entreprenant, un nombre si formidable de bouteilles fut ainsi expdies quil rapporta
quarante mille francs dalors. Une fortune ! (3)

A la Salette mme, la nouvelle de lapparition se rpandit comme une trane de


poudre et quelques personnes, dont le maire en personne, Monsieur Peytard, vinrent
interroger les enfants titre personnel. Il fallut cependant attendre jusqu'en fvrier 1847,
soit cinq mois plus tard, pour qu'ils fussent enfin questionns par un interlocuteur instruit
et connaissant leur patois. Cet enquteur fut l'abb Lagier. Il rdigea ce qu'on nomme
habituellement le "rapport Lagier", le meilleur parmi les plus anciens crits du genre. (4)

Fort heureusement, le message de l'apparition fut transcrit beaucoup plus tt par M.


Baptiste Pra qui habitait le village de Corps. Le voici dans son apparence originale.

"Avancez mes enfants, n'ayez pas peur, je suis ici pour vous conter une grande
nouvelle ; si mon peuple ne veut pas se soumettre, je suis force laisser aller la main de
mon fils ; elle est si forte et si pesante que je ne puis plus la maintenir, depuis le temps que
je souffre pour vous autres, si je veux que mon fils ne vous abandonne pas je suis charge
de le prier sans cesse moi-mme, pour vous autres n'en faites pas de cas, vous aurez beau
faire, jamais vous ne pourrez rcompenser la peine que j'ai pris pour vous autres. Je vous
ai donn six jours pour travailler, je me suis rserv le septime et on ne veut pas me
l'accorder, c'est qui appesantit tant la main de mon fils ; et aussi ceux qui mnent les
charettes ne savent pas jurer sans mettre le nom de mon fils au milieu, c'est les deux choses
qui appesantissent tant la main de mon fils. Si la rcolte se gte, ce n'est rien que pour vous
autres, je vous l'avais fait savoir l'anne passe par les pommes, mais vous n'aviez pas fait
cas que c'tait au contraire quand vous trouviez des pommes de terre gtes vous juriez que
cette anne pour la Nol il y en aura plus (vous ne comprenez pas mes enfants, je m'en vais
vous le dire autrement...) si vous avez du bl, il ne faut pas le semer tout ce que vous
smerez les btes le mangeront et ce qu'il restera encore que les btes n'oront pas mang,
l'anne qui vient en le battant tombera en poussire. Il viendra une grande famine avant
que la famine arrive les enfants au dessous de sept ans prendront un tremble qui mourront
entre les mains des personnes qui les tiendront. Les autres feront leur pnitence en famine,
les noix viendront boffes, et les raisins pourriront et s'ils se convertissent les pierres et les
rochers deviendront des amas de bl ; et les pommes de terre seront ensemences (pour
l'anne qui vient) l't ne va que quelque femme un peu vieille la messe le dimanche et
les autres travaillent, et l'hiver les garons lorsqu'ils ne savent pas que faire vont la
messe pour se moquer de la religion, le monde ne font point de carme ils vont la
boucherie comme les chiens ; faites-vous bien votre prire mes enfants, pas beaucoup
madame : Il faut bien la faire soir et matin et dire au moins un pater et un ave quand vous
ne pourriez pas mieux faire. N'avez-vous point vu du bl gt mes enfants, non madame,
mais mon enfant vous n'en devez bien avoir vu une fois que vous tiez all avec votre pre
au Couin qu'il y avait un homme qui dit votre pre de venir voir son bl qui tait gt ;
puis votre pre y est all et il prit quelques pis dans sa main il les frotta et tombrent en
poussire, puis en s'en retournant comme ils taient encore une demi heure loin de Corps
votre pre vous donna un morceau de pain et vous dit tiens mon enfant mange encore du
pain cette anne que nous ne savons pas qui en va manger l'anne qui vient si continue

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

comme . Allons mes enfants, faites le bien passer tout mon peuple."

Les versions ultrieures de ce discours seront d'abord mieux crites tout en restant
assez fidles, au niveau de l'enchanement chaotique des ides, ce qui prcde ; puis des
phrases seront ajoutes et, enfin, des chapitres entiers. Le texte original ci-dessus contient
dj au moins une grosse erreur thologique : la dame s'y attribue en effet la dcision du
repos dominical (Je vous ai donn six jours pour travailler, je me suis rserv le septime
et on ne veut pas me l'accorder, c'est qui appesantit tant la main de mon fils). Tout au
long des apparitions mariales, et encore ici la Salette, on peut constater une autre drive
thologique : de simple mdiatrice auprs de Dieu ou de son fils, la Vierge devient
dtentrice de pouvoirs miraculeux...

Des informations contradictoires sur lapparition de la Salette parvinrent peu peu


en grand nombre l'vch. Mgr de Bruillard, dj octognaire, fut de plus en plus sollicit
pour que soit cre une Commission d'enqute. C'est cependant seulement le 19 juillet 1847
qu'il dsigna le chanoine Rousselot et l'abb Orcel en qualit d'enquteurs officiels. En fait,
tous deux avaient dj sign un rapport sur le sujet en date du 15 dcembre 1846. On y
trouvait mentionnes diverses objections nes de l'examen des tmoignages parvenus
jusque-l l'vch. (5)

Au lieu de se rendre directement la Salette pour interroger les enfants sans plus
attendre, les deux prtres parcoururent d'abord les diocses de Valence, Viviers, Avignon,
Nmes, Montpellier, Marseille, Frjus, Digne et Gap. Ils confrrent avec six vques et
partout reurent d'amples moissons de "relations authentiques" qui furent pourtant juges
trs incompltes plus tard. Ils arrivrent enfin dans le village de Corps le 25 aot 1847, soit
prs d'un an aprs l'apparition suppose. Et l, ils purent enfin recueillir les dpositions des
tmoins directs et se rendre aussitt avec eux sur les lieux de l'vnement.

Entre-temps, videmment, les rumeurs les plus folles avaient t bon train. En
plusieurs endroits des environs, on avait dj signal de nouvelles apparitions. La
Commission d'enqute les carta sans examen srieux, estimant qu'il s'agissait de
manoeuvres du dmon pour masquer ou dnaturer la vrit des apparitions authentiques de
la Salette. La pierre sur laquelle la Vierge s'tait assise avait t, disait-on, frappe par un
soldat : elle s'tait fendue transversalement pour laisser apparatre... la face du Christ, barbu
et couronn. Ce miracle-l ne fut pas davantage retenu par la Commission d'enqute. Enfin,
la source prs de laquelle la Vierge s'tait tenue et qui tait jusque-l intermittente, avait,
depuis le jour de l'apparition, coul sans arrt. C'est du moins ce qu'on a crit un peu partout
sans insister sur le fait que le bassin de cette source fut amnag peu aprs l'apparition dans
le but de faciliter la captation de l'eau. Bien que les enfants n'aient fait aucune allusion
cette source, on y puisa rapidement de l'eau et l'on constata qu'elle oprait des cures
miraculeuses. (6)

C'est dans un tel climat de rumeurs et de mysticisme que MM. Rousselot et Orcel
interrogrent Mlanie et Maximin. Les deux jeunes voyants ne supportaient gure les longs
interrogatoires. Ils devenaient rapidement peu complaisants puis franchement grossiers.
Mlanie, selon son propre matre, tait paresseuse, boudeuse et dsobissante au point de
ne pas vouloir, quelquefois, rpondre qui lui adressait la parole. On savait qu'avant

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

l'apparition Maximin jurait et mentait. Il l'avoua l'abb Rousselot, avec la plus grande
complaisance : "On ne vous a point tromp, on vous a dit vrai : je mentais et je jurais en
jetant des pierres aprs mes vaches, lorsqu'elles s'cartaient." En outre, ni Maximin ni
Mlanie ne faisaient leurs prires et, le lendemain mme de l'apparition, Maximin ne se
rendit mme pas la messe. Maximin reconnaissait galement que tant qu'avait dur
l'apparition, il n'avait cess de jouer avec des cailloux. Comment croire, comment admettre,
ds lors, que ces enfants aient t choisis par la Vierge pour stigmatiser les gens qui juraient
et ne disaient pas leurs prires ? (7)

Et pourtant, MM. Rousselot et Orcel conclurent l'authenticit de l'apparition.

Sur le caractre des enfants, on possde encore d'autres tmoignages, commencer


par celui de Soeur Valrie, l'institutrice de Maximin Corps : "Maximin avait beaucoup
d'imagination ; nous l'avons toujours remarqu. Tout enfant, il me disait ce qu'il ferait
quand il serait pape... Ou bien, il se voyait roi, sur un trne (...) combien de fois il nous
faisait ses contes, assis par terre, entre notre Mre et moi pendant les rcrations." A ce
tmoignage, il faut encore ajouter celui de l'abb Dupanloup qui devint, plus tard, un
vque fort renomm. L'abb Dupanloup resta la Salette du 7 au 10 juin 1848. Il
rencontra les enfants, les tudia et les interrogea longuement. Voici la description peu
flatteuse qu'il en fit : "J'ai vu ces deux enfants : le premier examen que j'en ai fait m'a t
trs dsagrable. Le petit garon surtout m'a trangement dplu. J'ai vu beaucoup
d'enfants dans ma vie ; j'en ai vu peu ou point qui m'aient donn une aussi triste
impression. Ses manires, ses gestes, son regard, tout son extrieur est repoussant, mes
yeux du moins. Ce qui a peut-tre ajout la mauvaise impression que j'en recevais, c'est
qu'il ressemble singulirement un des enfants les plus dsagrables, les plus mchants
que j'aie jamais lev. En disant ainsi l'impression fcheuse que j'ai reue de ce petit
garon, je ne prtends dtruire en rien les impressions plus heureuses que sa vue a fait
prouver d'autres. Je me borne simplement dire ce que je suis sr d'avoir prouv moi-
mme. Il faut avouer que si mon tmoignage finit par tre favorable ces enfants, ce ne
sera pas du moins un tmoignage suspect ; je n'aurai certainement pas t sduit par eux.
La grossiret de Maximin est peu commune, son agitation surtout est vraiment
extraordinaire : c'est une nature singulire, bizarre, mobile, lgre : mais d'une lgret
si grossire, d'une mobilit quelquefois si violente, d'une bizarrerie si insupportable, que
le premier jour o je le vis, j'en fus non seulement attrist, mais dcourag. A quoi bon, me
disais-je, faire le voyage pour voir un pareil enfant ? Quelle sottise j'ai faite ! J'avais toutes
les peines du monde empcher les soupons les plus graves de s'emparer de mon esprit.
Quant la petite fille, elle me sembla aussi fort dsagrable sa faon qui, je dois le dire,
est cependant meilleure que celle du petit garon. Les dix-huit mois qu'elle a passs chez
les religieuses de Corps l'ont, ce qu'on dit, un peu faonne. Malgr cela, elle m'a paru
encore un tre boudeur, maussade, stupidement silencieux, ne disant gure que des oui ou
des non, quand elle rpond. Si elle dit quelque chose de plus, il y a toujours une certaine
roideur dans ses rponses et une timidit de mauvaise humeur qui est loin de mettre l'aise
avec elle. Du reste, aprs avoir vu ces deux enfants, chacun d'eux plusieurs fois, je ne leur
ai jamais trouv aucun des charmes de leur ge : ils n'ont, ou du moins ils ne paraissent
avoir rien de cette pit, de cette candeur de l'enfant qui touche, qui attire, qui inspire la
confiance."

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

L'abb Dupanloup se laissa nanmoins convaincre que ces enfants disaient vrai, tant
parce qu'ils semblait s'oprer en eux un changement profond lorsqu'ils parlaient de
l'apparition que parce qu'ils refusrent obstinment, mme contre argent, de lui rvler leurs
secrets. Devenu vque, Mgr Dupanloup vint mme dire la messe la Salette et il a t
suggr qu' partir d'une certaine poque, il regretta amrement d'avoir crit la lettre qui
vient d'tre cite.

On sait encore par Soeur Dosithe que lorsque Mlanie fut mise au couvent, elle
tait grogneuse, terrible et menaante. Mais il y a plus grave : Mlanie semblait parfois faire
des choses sans s'en rendre compte, comme si "elle n'tait pas elle". Quand elle quitta le
couvent, par exemple, elle s'adressa grossirement la Mre Gnrale puis, peu aprs,
croyant ne pas l'avoir vue et ne rien lui avoir dit, elle revint sur ses pas et prit cong d'elle
fort poliment. On sait aussi, grce la mme soeur qui put bien l'observer peu aprs le
moment de l'apparition, que Mlanie se retrouva plusieurs fois muette, y compris en pleine
conversation. Une fois qu'elle tait devenue ainsi muette, elle reparla soudainement aprs
qu'on lui eut fait un signe de croix sur le front. Une autre fois encore, elle devint aveugle
pendant un certain temps et retrouva la vue aprs une prire. Selon le Pre Thurston, il
s'agissait l n'en pas douter de signes distinctifs d'hystrie. (8)

Le 27 octobre 1847, dans l'Univers, Louis Veuillot crivit un long article tout en
faveur de l'apparition et des miracles de la Salette. Entre autres choses, il affirmait : "Depuis
l'vnement du 19 septembre, il n'y a pas un seul dlit grave constater dans tout le
canton. En mme temps les preuves de la puissance et de la bont de la Vierge y abondent.
Les aveugles voient, les sourds entendent, les paralytiques se lvent et marchent." Le mme
auteur, avec les mmes argument grossirement faonns autour de fausses rumeurs,
dfendit plus tard les apparitions de Lourdes. (9)

Faisant suite au rapport favorable de MM. Rousselot et Orcel, Mgr De Bruillard


runit une Commission charge d'examiner les vnements prtendus. Il en choisit les
membres selon un savant mlange, en prenant un certain nombre de partisans et d'opposants
dj dclars. Cette Commission sigea du 8 novembre au 13 dcembre 1847.

Durant les trois premires sances, on couta les rapporteurs et on examina divers
points obscurs. Lors de la troisime sance, par exemple, labb Cartellier qui stait
personnellement rendu sur les lieux de lapparition, fit observer que les enfants lui avaient
fait dautres confidences : Maximin lui avait parl de lapparition dune autre dame,
habille de noir et Mlanie lui avait confi que Dieu lui avait envoy un flambeau cleste
pour guider ses pas dans la nuit. On reprocha ce prtre de sgarer et de prendre ses
imaginations pour des ralits. Lors de la quatrime sance, il fut dclar que Maximin
avait prtendu qu'une religieuse qui tait venue le voir sur les lieux de l'apparition avait,
comme la dame, "disparu" aprs s'tre "leve dans les airs". Ce fut, nouveau, le point de
dpart d'une srieuse polmique. On voulut nanmoins classer cet incident sans suite sous
prtexte qu'il y aurait eu confusion : l'enfant, prtendirent certains, n'aurait pas dit que la
dame s'tait "leve dans les airs" et celle-ci n'avait "disparu" qu'au dtour d'un ravin. Cet
incident tait peine clos qu'un autre surgit : Mlanie, dit un membre de la Commission,
a parl certains d'une clart mystrieuse qui aurait t aperue longtemps avant
l'apparition. A d'autres personnes, elle parla d'une clart observe aprs l'apparition. On fit

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

venir l'enfant qui nia, d'un air but, avoir jamais parl d'une grande clart avant ou aprs
l'apparition. Mais un membre de la Commission (peut-tre labb Cartellier, opposant
dclar de la premire heure) rtorqua qu'il savait de tmoins dignes de foi que le contraire
tait vrai. Une fois de plus, la majorit des membres de la Commission mit cela sur le
compte de l'incomprhension que les enfants pouvaient manifester vis--vis de certaines
questions qui leur taient poses et le dbat ce sujet ne fut pas poursuivi davantage que
le prcdent. A l'ouverture de la cinquime sance de la Commission, un prtre (sans doute
celui qui disposait de tmoignages certains) demanda que soit rexamine la question de
la clart mystrieuse postrieure l'apparition. Un trs court dbat sur cette question
pineuse conclut qu'il n'en sortirait rien contre "le fait de l'apparition". Ainsi donc, ds cet
instant, il existait dj, dans la Commission, une majorit de membres ayant conclu au "fait
de l'apparition" !

Les abbs Orcel et Rousselot intervinrent alors, considrant qu'ils avaient t


injustement mis en cause lors de la prcdente sance. Puis ce fut Mgr de Bruillard qui prit
la parole. Il lut une courte allocution prpare pour la circonstance. Elle prouve clairement
que son but tait, dornavant, d'acclrer les choses autant que possible, au besoin en
vitant de s'appesantir sur les contradictions et obscurits releves par certains.

"Il me semble, dit l'vque, qu'il y a eu bien du temps perdu ; vitons ce malheur
l'avenir ; le temps est si prcieux, et d'ailleurs votre intention ne doit pas tre de
prolonger outre mesure nos dbats et nos runions. Il y a eu du temps perdu, lorsqu'on s'est
permis une foule de questions trangres au fait de l'apparition, et qui ne pouvait
contribuer le constater ou le rejeter..." (10)

L'vque, qui parlait son tour du "fait" de la Salette, ne manquait certes pas
d'aplomb pour stigmatiser la lenteur des dbats. Il suffit en effet de se souvenir de la lenteur
avec laquelle il lana la premire enqute officielle et institua la Commission...

Aprs avoir ainsi parl, Mgr de Bruillard posa sept questions auxquelles il exigea
immdiatement une rponse par "oui" ou par "non". Ainsi qu'on va pouvoir en juger, ce fut
l une manoeuvre inoue pour forcer la main certains membres de la Commission...

La premire question porta sur la topographie des lieux. Le rapport Rousselot


concluait qu'il aurait t impossible une personne ordinaire de disparatre en usant
simplement des particularits du relief. Cette conclusion fut admise par 15 voix contre 1.
Or, lors de la quatrime sance de la Commission, on avait pourtant expliqu la
"disparition" d'une religieuse en arguant qu'elle aurait pu tre dissimule aux regards de
Maximin au dtour d'un ravin !

La seconde question porta sur le portrait des enfants tel qu'il apparaissait dans le
rapport Rousselot. Ici, les participants marqurent leur accord avec ce rapport " l'unanimit
moins quatre voix" (soit 25% d'opposants). La comparaison entre divers tmoignages et le
rapport Rousselot montre pourtant clairement que ce dernier proposa un portrait des enfants
plutt flatteur et sens unique.

La troisime question porta sur la conformit des tmoignages des enfants.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Unanimit moins une voix en faveur de la conformit... alors que plusieurs contradictions
avaient t releves.

La quatrime question porta sur la fidlit des enfants garder leurs secrets
respectifs. Le vote fut cette fois unanime, ce qui n'a rien de surprenant. Mais cette question
et sa rponse ne prouvaient pourtant rien, dautant plus quon pouvait se demander si, au
dpart, il y avait bel et bien eu un secret ou si de simples conseils staient transforms peu
peu en un prtendu secret.

La cinquime question porta sur la ralit des faits. Les enfants avaient-ils t
tromps ou trompaient-ils ? Unanimit moins quatre voix, soit encore 25 % d'opposants.
Trois opposants estimrent qu'il n'y avait point de preuve et le quatrime pensa mme qu'il
y avait des raisons srieuses de rejeter purement et simplement les tmoignages des enfants.

La sixime question porta sur la croyance gnrale propos du fait. Il y eut


unanimit des voix pour conclure que celle-ci pouvait tre considre comme une
prsomption favorable quant la ralit des faits allgus. On croit rver ! Ces
ecclsiastiques estimaient donc qu'il suffit par exemple qu'une affabulation soit
gnralement accepte pour qu'on puisse admettre qu'elle soit fonde.

La septime question amplifiait, en quelque sorte, la cinquime. Elle porta sur la


dmonstration du fait par le caractre des enfants, la topographie, les enqutes etc. C'tait
une question qui ressemblait fort une conclusion gnrale. Elle recueillit, comme deux
autres prcdemment, une "unanimit moins quatre voix".

Ce qui prcde montre que du dbut la fin des travaux de la Commission, chacun
resta sur ses positions. Les conclusions auxquelles on aboutit rsultrent donc
exclusivement du choix des participants et de la manire assez cavalire dont l'vque
prcipita les choses. Les opposants dclars aux faits allgus avaient t appels au sein
de la Commission en nombre nettement minoritaire et l'on a vu comment leurs
interventions furent censures ou dtournes. Les questions poses par Mgr de Bruillard
vitrent qu'on se prononce sur le degr de vracit probable du tmoignage des enfants,
seul point essentiel, pourtant, en cette affaire. Or, durant les dbats, il avait t dmontr
qu'au moins une fois Maximin avait amplifi le message de la Vierge au dpart d'une
suggestion d'un adulte. Il y avait en effet ajout une phrase disant que les garons jetaient
des pierres aux filles qui allaient l'glise. Cette phrase, Maximin comme Mlanie
d'ailleurs, la rptrent plusieurs fois alors qu'elle ne figurait pas dans la relation de Baptiste
Pra cite plus haut. Dans ce cas prcis, il fut donc tabli que Mlanie se fit au moins une
fois la complice de Maximin dans le mensonge puisqu'elle lui embota allgrement le pas
en faisant sienne la nouvelle version. (11)

Aprs avoir obtenu d'aussi claires rponse ses sept questions, Mgr de Bruillard
embraya aussitt sur la question des miracles obtenus grce l'eau de la source qui s'tait
mise jaillir en permanence la Salette.

Sur les lieux de l'apparition et aux alentours, on compta toujours trois sources ou
"fontaines". L'une tait rserve aux hommes, la seconde aux animaux et la troisime, celle

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

qu'aurait choisie la dame, n'avait pas d'utilit prcise car son dbit tait jug capricieux. Il
s'est trouv des gens pour dire qu'elle tait souvent tarie. Benjamin Pra, qui connaissait bien
les lieux, dclara pourtant : "je ne l'ai jamais vue sche, moi". Or, c'est l un tmoignage
capital qu'on feint d'ignorer dans cette affaire. On dit que Benjamin Pra se rendit sur les
lieux le 21 et qu'il constata que la source coulait. Certes, mais c'tait l, selon lui, une chose
habituelle.

Trs tt, des personnes pieuses vinrent la source dsigne par les enfants, source
dont la dame ne semblait pourtant pas avoir parl dans son long discours. En venant puiser
de l'eau, insensiblement, on creusa bien entendu le sol. En outre, on amnagea les lieux
pour rendre la captation de l'eau plus aise. Toutes ces modifications du bassin de la source
contriburent forcment une amlioration du dbit de l'eau. Il n'y a l rien d'extraordinaire
et il est certain que le "miracle" du jaillissement soudain et permanent de la source fut forg
de toutes pices au mpris de la ralit. (12)

Mgr de Bruillard avait promis qu'il rendrait son jugement avec solennit ds l'issue
des sances de la Commission si celle-ci se dclarait en faveur de la ralit de l'apparition.
Il n'osa pourtant pas agir de la sorte car le cardinal de Bonald, opposant de la premire
heure, le fora, par toutes sortes de moyens, redoubler de prudence. Il adressa mme
l'vque une sorte de mise en demeure de rpondre plusieurs objections. Parmi celles-ci,
il y avait l'trange costume de l'apparition. Mgr de Bruillard fit ce propos cette tonnante
profession de foi : "Plus il est trange, moins il est de l'invention des enfants". Comme si
le degr d'tranget d'un tmoignage pouvait valider celui-ci. Cela aboutirait dmontrer
l'existence vidente des lphants roses !

En juin 1848, Mgr de Bruillard signa, sous forme d'approbation, une sorte de
prface un livre qui fut publi Grenoble en 1849 et qui n'tait autre que le fameux
rapport Rousselot, intitul "La Vrit sur l'Evnement de la Salette." Ce rapport devenait
ainsi, en quelque sorte, la vrit officielle sur laquelle la Commission s'tait prononce.

Le 30 juin 1850, sous la prsidence du cardinal de Bonald, un Concile provincial


s'ouvrit Lyon. Nombreux taient les prtres et les prlats qui espraient qu'on y aborderait
et qu'on y jugerait le cas de la Salette. L'abb Cartellier, un opposant de la premire heure,
tait l avec son propre Mmoire qui faisait grand bruit. Il comptait dj les voix "pour" et
les voix "contre". Tout naturellement, Mgr Parisis proposa donc d'aborder la question de
la vracit des faits supposs de la Salette. Le cardinal de Bonald refusa net. "Que penserait
le public, dclara-t-il, s'il pouvait s'imaginer que des vques et des hommes considrables
dans le clerg se sont assembls pour s'occuper de la Salette, de Louis XVII et de choses
de cette force. On se moquerait de nous !"

Ainsi, fort de son intime conviction qui lui faisait ranger l'apparition de la Salette
parmi les sottises, le cardinal de Bonald empcha que l'on coupt une bonne fois pour
toutes les ailes un "canard" qui n'allait pas cesser, ds lors, de faire parler de lui...

L'abb Cartellier fut videmment profondment du. Selon ses estimations, il lui
aurait suffi de trouver une voix et une seule pour que, selon ses propres termes, "l'affaire
fut rgle" de faon dfinitive. En effet, jamais Mgr de Bruillard n'aurait os aller

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

l'encontre de la dcision qui aurait t prise lors du Concile provincial. (13)

En 1850 se place un incident qui vaut la peine dtre racont. Faisant sa tourne
habituelle, un inspecteur des coles primaires visita les coles de Corps. Il allait se retirer
de lcole des soeurs de la Providence quant il avisa un groupe de filles plus grandes que
les autres et quil navait vues dans aucune des classes. Lenvie lui vint de les interroger.
Cest ainsi quil en remarqua une qui se montra incapable de rpondre ses questions les
plus lmentaires. Il sen ouvrit aux soeurs pour quon rende cette enfant ses parents car
elle ntait bonne, selon lui, qu des tches manuelles. On soffusqua, lui rpondant "mais
ne savez-vous pas que cest Mlanie ?" Le brave homme, qui ne songeait pas du tout aux
apparitions, tomba des nues -cest le cas de le dire- quand on lui signifia quelle tait la
voyante de la Salette. "Eh bien, dans ce cas la Sainte Vierge sest bien mal adresse"
conclut-il. Et, alors quil disait encore quelques mots de la Salette, il apprit que Maximin,
faisait partie de la mme cole et habitait le pensionnat dvolu aux filles. La chose tait
contraire la loi et il en rprimanda fermement la Mre Suprieure. Fort mcontent, il
demanda ce quon aille lui chercher ce garon de 15 ans. Hlas ! Maximin ntait pas l.
Trois jours plus tt, apprit linspecteur, le jeune garon avait reu 15 francs dtrennes de
la main dun plerin et, depuis ce jour-l, il passait son temps jouer et boire au cabaret du
coin. De plus en plus furieux et constern, linspecteur fit qurir immdiatement le
garnement. Quand ce dernier arriva enfin, il tait sale au possible, tant sur ses vtements
quaux mains et au visage. Rprimand, il ne parut pas sen soucier. Linspecteur le
questionna dans les matires scolaires. En vain ou presque. Ensuite il se dcida
linterroger au sujet de la Salette. Alors Maximin dmarra au quart de tour, rcitant une
sorte de leon bien apprise. Un moment donn, il sortit la phrase tonnante que voici : "La
dame blanche tait dans le feu et le feu tait dans la fontaine." "Cela suffit !" linterrompit
linspecteur qui lui dit tout de go "...tu nas pas vu la Sainte Vierge et ton tort est de ne pas
la respecter en parlant ainsi delle."

Durant ce mme t de l'anne 1850, Antoine Gay, un possd clbre, vint en


plerinage la Salette o il put rencontrer Mlanie et Maximin. Aprs s'tre trs bien
conduit avec eux pendant un moment, il finit par cracher au visage de Mlanie qui lui avait
demand de prononcer avec amour le nom de la Vierge. (14)

Antoine Gay tait un partisan du baron de Richemont qui prtendait tre Louis
XVII. Or, peu de temps aprs cet incident, au mois de septembre, un autre partisan de M.
de Richemont prit contact avec Maximin. Il se disait convaincu que le secret de l'enfant
devait avoir un rapport avec M. de Richemont. Mais peut-tre esprait-il plus
prosaquement influencer Maximin afin que ce dernier prenne fait et cause pour M. de
Richemont, ce qui aurait eu une importance considrable en faveur du faux Louis XVII.
C'est la suite de ce contact que Maximin fut emmen Ars, afin qu'il puisse voir le
clbre cur dont on disait qu'il faisait des miracles et qu'il tait capable de sonder les
coeurs et les consciences...

Avant de voir Jean-Baptiste Vianney, cur d'Ars, Maximin fut prsent son
vicaire, l'abb Raymond. Ce dernier s'tait rendu prcdemment la Salette et en tait
revenu convaincu que toute cette affaire n'tait qu'un norme mensonge. Mis en prsence
de Maximin, il se fcha, esprant sans doute impressionner le jeune garon dont il avait

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

sans doute mal apprci la capacit d'enttement et de morgue. Il se lana dans une violente
diatribe contre le cur de Corps, les faux miracles, les faux tmoins. Il raconta comment,
rcemment, il avait arrach trois simulatrices leur secret : c'tait, tout simplement, qu'elles
avaient tout invent de leur apparition de la Vierge ! Et il ajouta que c'tait sans doute le
mme secret que les deux voyants de la Salette se partageaient. Ebranl par cet exemple,
deux des accompagnateurs de Maximin se levrent et lancrent ce dernier, d'un ton
menaant : "Malheureux ! Si tu mentais comme ces trois petites filles, tu mriterais l'enfer."
Maximin rpliqua alors d'une voix embarrasse : "Je n'ai pas dit que j'ai vu la Sainte
Vierge, j'ai dit que j'ai vu..." et il se mura nouveau dans le silence. L'abb Raymond
exulta : "Vous voyez Messieurs comme on peut croire au rapport de Maximin !" Continuant
son long monologue, il multiplia les piques l'encontre de lenfant. Ce dernier prit
videmment mal la chose. Lass de ne pouvoir placer une parole et sur le ton de la bravade,
il s'cria un moment donn : "Ah! vous ne voulez pas me laisser dire, eh bien je vous
l'accorde : je n'ai rien vu, n'y croyez pas. Admettons que j'aie menti, qu'est-ce que cela peut
bien me faire ?"

Le lendemain, trs tt, convaincu qu'il tenait une rtractation, l'abb Raymond
courut chez son cur pour lui annoncer la nouvelle puis alerta ses paroissiens et, d'une faon
gnrale, tout qui voulut l'couter.

Ce fut un beau scandale.

Maximin, ses quatre accompagnateurs et sa soeur, ge d'une vingtaine d'annes,


se prsentrent ensuite la sacristie, pour parler au cur d'Ars. Mais seul l'enfant put parler
au cur et les autres se retirrent. Au tmoignage de certains, Maximin sortit fort mcontent
de son entretien. D'autres tmoins affirmrent le contraire. Ce qui est certain c'est que ses
mentors le ramenrent au cur une seconde puis une troisime fois avant de s'en aller en
disant l'abb Raymond qu'ils taient trs satisfaits. Le soir, cependant, le cur d'Ars dit
l'abb Raymond: "Cette apparition de la Salette n'est rien ; n'en parlons pas." Par la suite,
le cur d'Ars se montra chagrin et refusa dsormais de bnir les mdailles qui avaient t
frappes concernant l'apparition.

L'affaire fit grand bruit, au point que l'abb Rousselot en personne vint Ars pour
s'informer la meilleure source. Il conseilla au bon cur de se taire, de ne rien dire sur cette
affaire embarrassante "parce que la parole d'un homme de poids comme vous aurait bientt
tout renvers et qu'il en rsulterait beaucoup de mal" expliqua-t-il. Rien que ce dtail
montre quel homme tait rellement l'enquteur principal de l'vque de Grenoble.

Sans doute Mgr de Bruillard tait-il lui-mme ce point inquiet de cette affaire qu'il
crivit personnellement au cur d'Ars pour lui demander avec insistance des prcisions. Le
cur dicta alors une lettre au Frre Athanase puis la signa de sa main. Dans celle-ci il
rappela tout ce qu'il avait fait et dit dans un premier temps en faveur de la ralit de
l'apparition puis il ajouta : "Le petit m'ayant dit qu'il n'avait pas vu la Sainte Vierge, j'en
ai t fatigu un couple de jours. Aprs tout, Monseigneur, la plaie n'est pas si grande et
si ce fait est l'ouvrage de Dieu, l'homme ne le dtruira pas."

A la suite de cette affaire, le cur d'Ars reut pas mal d'autres lettres, les unes lui

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

demandant des explications et les autres lui fournissant toutes sortes d'interprtations.
Mme Maximin prit la plume pour expliquer ceci : "Je ne vous ai point voulu dire,
monsieur le cur, et jamais je n'ai dit srieusement personne n'avoir rien vu et avoir
menti en faisant mon rcit (...) Je vous ai dit seulement, monsieur le cur, en sortant de la
sacristie et sur la porte, que j'ai vu quelque chose et que je ne savais pas si c'tait la Sainte
Vierge ou une autre Dame. En ce moment, vous avanciez dans la foule et notre entretien
a cess." On le verra par la suite, cette lettre contenait peut-tre le plus pur reflet de ce qui
se passa rellement la Salette...

Trs longtemps, le cur d'Ars s'en tint une grande discrtion, rptant, sans faire
de commentaires prcis, que si ce que le gamin lui avait dit tait vrai, il ne fallait plus croire
en la Salette. La question le tourmentait fort, au point que lorsqu'on voulait l'interroger
publiquement ce sujet il disait parfois qu'il prfrait ne pas en parler car lui donnait mal
la tte. Souvent, il prcisait qu'une apparition n'tait pas un dogme et conseillait de s'en
rapporter l'autorit de l'Eglise. Un jour, pourtant, il retrouva la paix de l'me. Du coup, il
recommena bnir les mdailles de la Salette et conseiller le plerinage en ce lieu. Nous
allons bientt dire pourquoi...

Tout l'oppos de son cur, l'abb Raymond ne tarissait pas de rpter qui voulait
l'entendre ou le lire que Maximin tait pass aux aveux. Ce zle intempestif finit par agacer
ce point l'vque de Grenoble que ce dernier lui adressa un rappel l'ordre.

On a tout dit et tout crit propos de ce qu'on a appel "l'incident d'Ars". On a dit
que Maximin s'tait rtract en confession, qu'il avait avou la duperie. Mais cette
hypothse est forcment fausse puisque le cur d'Ars, li par le secret de la confession,
n'aurait alors rien pu dire ni faire paratre. On a dit aussi que, par bravade, pour juger si le
vieillard savait vraiment sonder les consciences, Maximin aurait fait semblant d'avouer. Et
le vieux prtre serait tomb dans le panneau. Ce scnario est une vritable rcriture de
l'Histoire qui ne tient aucun compte du mcontentement affich par Maximin aprs avoir
rencontr le cur. On a dit aussi que le vieillard, assez sourd, avait mal compris ce que
Maximin lui aurait dit. L encore, il s'agit d'une hypothse cousue de fils blancs, car on peut
bien se douter que si Jean-Baptiste Vianney avait cru comprendre que l'apparition tait une
mystification, il se le serait fait rpter distinctement plutt deux fois qu'une. En outre, le
cur d'Ars tait si peu sourd qu'aux dires de son biographe l'abb Monnin il devait entourer
d'un linge sa montre pendant la nuit car le tic-tac de celle-ci l'empchait de dormir. On a dit
aussi que l'enfant avait t si choqu par l'exaltation de l'abb Raymond qu'il aurait craqu
et avou n'importe quoi. C'est oublier que le matin mme o il se rendit voir le cur d'Ars,
on vit Maximin comme l'ordinaire, curieux de tout et n'affichant pas la moindre
inquitude. La violente diatribe de l'abb Raymond le soir prcdent ne l'avait l'vidence
pas traumatis. Par la suite, Maximin lui-mme donna de l'incident d'Ars toutes sortes
d'explications contradictoires et embrouilles, allant jusqu' dire que le cur avait "le diable
dans l'oreille".

Les partisans de la Salette ont coutume de soutenir l'une ou l'autre de ces thses,
expliquant vaille que vaille l'incident d'Ars en occultant ou en minimisant au passage des
faits importants en la circonstance. Le plus bel exemple en est peut-tre fourni par A. Rivet
qui, dans son ouvrage sur le sujet, crivit : "Ctait tout simplement un mal-entendu de la

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

part du public." Admirons le tout simplement et lenfumage qui consista parler du


public qui navait pourtant rien voir l-dedans. En affirmant que Jean-Baptiste Vianney
ne fournit jamais aucune explication de ce qui s'tait rellement pass et en insistant sur le
fait quil finit par revenir sa croyance premire en l'apparition, les partisans de cette
dernire occultent certaines dclarations prcises du cur dArs et tentent de faire croire que
le trouble du prtre reposait plutt sur une impression que sur la certitude d'une claire
rtractation de Maximin. Or, le cur d'Ars s'est expliqu et, de surcrot, d'une faon trs
nette...

Cette explication, il la donna devant un petit groupe de personnes, l'occasion d'une


runion prive. Il tait alors interrog sur l'incident par l'abb Monnin qui, la demande de
Mgr Chalendon, rdigea une biographie trs complte du clbre cur qui parut avec
l'approbation de Mgr De Belley qui avait lui-mme donn l'extrme-onction celui qui fut,
depuis, canonis. Les prcisions qui vont suivre ne proviennent donc pas d'un ouvrage
fumeux et ne souffrent pas de contestation. Voici l'intgralit de cette conversation,
reproduite par l'abb Monnin...

- Monsieur le cur, que faut-il penser de la Salette ?


- Mon ami, vous pouvez en penser ce que vous voudrez : ce n'est pas un article de
foi. Moi, je pense qu'il faut aimer la sainte Vierge.
- Y aurait-il de l'indiscrtion vous demander de vouloir bien nous raconter ce qui
s'est pass entre vous et Maximin, dans cette entrevue dont on fait tant de bruit ? Quelle
est au juste l'impression qui vous est reste ?
- Si Maximin ne m'a pas tromp, il n'a pas vu la sainte Vierge.
- Mais, Monsieur le cur, on dit que l'abb Raymond avait pouss bout cet enfant
et que c'est pour se dbarrasser de ses obsessions qu'il a dit n'avoir rien vu.
- Je ne sais pas ce que M. Raymond a fait ; mais je sais bien, moi, que je ne l'ai pas
tourment. Je n'ai fait que lui dire, quand on me l'a amen : "C'est donc vous, mon ami, qui
avez vu la sainte Vierge ?"
- Maximin ne disait pas qu'il avait vu la sainte Vierge ; il disait seulement qu'il
avait vu une grande dame... Il y a peut-tre l-dessous un malentendu
- Non mon ami, le petit m'a dit que ce n'tait pas vrai ; qu'il n'avait rien vu.
- Comment se fait-il que vous n'ayez pas exig de lui une rtractation publique ?
- Je lui ai dit : "Mon enfant, si vous avez menti, il faut vous rtracter. - Ce n'est pas
ncessaire, m'a-t-il rpondu, fait du bien au peuple. Il y en a beaucoup qui se
convertissent." Puis il a ajout : "Je voudrais faire une confession gnrale et entrer dans
une maison religieuse. Quand je serai au couvent, je dirai que j'ai tout dit, et que je n'ai
plus rien dire." Alors, j'ai repris : "Mon ami, ne peut pas aller comme ; il faut que
je consulte mon vque." - "Eh bien ! Monsieur le cur, consultez. Mais ce n'est pas la
peine." L-dessus, Maximin a fait sa confession.
- Monsieur le cur, tes-vous sr d'avoir bien entendu ce que Maximin vous a dit ?
- Oh ! trs sr ! Il y en a bien par-l qui ont voulu dire que j'tais sourd !... Que n'a-
t-on pas dit ?... Il me semble que ce n'est pas comme qu'on dfend la vrit."

L'abb Dlon interrogea lui aussi le cur d'Ars et reproduisit sa conversation avec
ce dernier. En voici l'extrait le plus marquant : "L'enfant voulait se confesser ; je n'ai pas
voulu y consentir sans qu'il se fut expliqu sur la Salette. Or, il m'a t dit que la Salette

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

tait invente ; qu'il n'avait pas vu la sainte Vierge, qu'il n'avait rien vu ; qu'il ne savait pas
si c'tait le bon ou le malin esprit qui l'avait port mentir ; il voulait se retirer dans une
communaut ; que l, si on l'interrogeait sur la Salette, il rpondrait qu'il n'avait plus rien
dire."

Enfin, grce Maurice Garon, on sait que selon une lettre d'un prtre de Lyon
parvenue l'Archevch d'Avignon, le cur d'Ars aurait lui-mme crit au cardinal de
Bonald et Mgr de Belley ce qu'il en avait t de la rtractation de Maximin.
Malheureusement, ces pices importantes n'ont jamais t publies.

Ainsi donc, contrairement aux ides que certains essayent de dfendre, les faits sont
clairement tablis : Maximin dclara qu'il ne vit rien. Il ne le fit pas sous la contrainte
morale, ni par bravade, mais l'occasion d'une sorte de chantage qui ne russit pas, d'o sa
mauvaise humeur aprs sa rencontre avec le cur. Maximin avait cru qu'il entrerait dans un
couvent et il se retrouvait gros-jean comme devant avec, en plus, dsormais, un formidable
fil la patte : celui de sa rtractation dont le vieux prtre avait aussitt tir les consquences
devant ses paroissiens.

Allant plus loin encore que tous les autres partisans de lapparition, leur ardent
dfenseur Rousselot se fendit dune brochure de 50 pages qui parut en fvrier 1851 et qui
sintitulait "Dfense de lEvnement de la Salette contre de nouvelles attaques." Il y tablit
les deux propositions suivantes :
1re proposition : Maximin ne sest point dmenti Ars
2e proposition : Et suppos que Maximin se soit dmenti ou rtract, ce dmenti ou
cette rtractation ninfirme en rien, et plus forte raison ne dtruit nullement le fait de la
Salette.
Il fallait loser !
Drap dans ses certitudes, labb Rousselot ntait pas du tout dsempar. A ceux
qui le questionnaient, il rpondait, sr de lui : "Cela ne signifie rien, on ne peut faire que
ce qui est ne soit pas. On verra plus tard."

Pour le cur d'Ars qui avait trs tt cru en la ralit de l'apparition, la dconvenue
fut grande. Longtemps il fut tenaill entre ce que lui avait dit le garnement et l'obissance
qu'il devait aux conclusions de la Commission mise en place par Mgr de Bruillard. Il avait
appris que l'apparition n'tait qu'une invention et il constatait que l'on encourageait le
plerinage. Un jour, n'y tenant plus, il pria Dieu qu'il fit un geste afin de le dlivrer des
tourments moraux o il sentait l'influence du diable. Il demanda qu'un prtre minent de
Grenoble vint lui rendre visite en guise de signe cleste favorable l'apparition. Et le
lendemain, effectivement, il reut une telle visite. C'est alors que, croyant avoir reu une
rponse du ciel, il se dlivra joyeusement de ses tourment en s'criant, voix haute,
"Credo !" Ce cheminement de la pense du vieux prtre, aujourd'hui canonis, est connu
grce une lettre qu'il crivit l'abb Toccanier ainsi que par divers tmoignages de gens
auxquels il raconta les circonstances de son revirement final en faveur de la Salette.

Les choses ne seraient pas compltement claircies si il n'tait dit encore quelques
mots, prsent, des circonstances qui prcdrent l'incident d'Ars.

-43-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Depuis l'apparition, Mlanie et Maximin avaient t placs dans un couvent o on


tenta de leur donner un peu d'instruction. Maximin ne sortait du couvent que pour aller
nonner la cure du bon cur Mlin quelques rudiments de latin. Arrivant au plein milieu
de sa quinzime anne, il sentait un vif besoin de courir librement travers les bois et les
montagnes qu'il avait arpents jusqu'au moment o les gens d'Eglise avaient pris son destin
en charge. Il fit une fugue, puis deux, puis trois. Lors de cette dernire, il alla s'offrir
comme domestique Baptiste Pra qui le ramena au couvent. Il fit alors une quatrime fugue
qui fit dborder la coupe : on le confia son oncle, M. Templier, devenu son tuteur la
suite du dcs du pre en 1849. Pour parer de nouvelles fugues, M. Templier tint sans
arrt l'oeil sur son pupille. Pour Maximin, le remde tait pire que le mal, c'est--dire le
couvent. C'est alors qu'apparut un frre Mariste illumin, du nom de Bonnafous qui avait
pris fait et cause en faveur de M. de Richemont et qui tait dores et dj convaincu que le
secret et la renomme du gamin pourraient tre utiles la cause du prtendant au trne. Il
proposa au garon de le faire entrer chez les Pres Maristes de Lyon. A l'ide d'aller vivre
dans la grande ville de Lyon, Maximin se prit rver. Bonnafous s'en alla en promettant
d'arranger les choses, ce qui n'tait pas pour dplaire, non plus, M. Templier. Un peu plus
tard, l'occasion d'un voyage qu'il fit par hasard avec son oncle, Maximin fut reconnu par
le Comte de Certeau qui les invita dans son chteau. C'est alors que se produisit un
vnements rarement signal. Le chtelain proposa une vritable fortune au gamin en
change de son fameux secret... et Maximin accepta ! Mais, au moment de rvler celui-ci,
il ne parvint pas s'en souvenir. Il comprit ce moment-l, dit-on, la faute qu'il avait t
sur le point de commettre. Cette perte de mmoire n'tait-elle pas plus simplement un
dfaut d'imagination ? Le secret avait-il jamais exist ? Au retour, M. Templier supputa,
avec le gamin, les avantages matriels que sa renomme pourrait peut-tre apporter si
d'aventure on envisageait de le promener ainsi par monts et par vaux...

Quand Bonnafous revint, au quatrime anniversaire de l'apparition, tout semblait


en passe de s'arranger. Les Maristes acceptaient l'enfant et quelques personnes dvoues
la cause de M. de Richemont acceptaient de se charger des menus frais. Elles souhaitaient
cependant que Maximin soit confront au cur d'Ars afin d'prouver sa vocation et, qui sait,
ses dires. Maximin adhra cette ide avec enthousiasme, expliquant plus tard : "J'ai
demand moi-mme d'tre conduit Ars pour m'ter d'entre les mains de mon oncle."
L'abb Mlin qui avait appris bien connatre l'enfant tenta, en vain, de s'opposer au projet.

Voil donc dans quelles circonstance exactes Maximin partit pour Ars en
compagnie de personnes dvoues la cause de M. de Richemont.

Ayant rat la correspondance pour Lyon o ils voulaient se rendre directement, ils
durent attendre Grenoble. Ce fut l'occasion d'une rencontre l'vch o Mgr de Bruillard
s'opposa son tour ce que Maximin se rendit Ars. L'intelligent prlat craignait-il
quelque chose ? Dans un premier temps dcontenancs, les adultes se laissrent pourtant
convaincre par les trpignements et les pleurs de Maximin. Ils partirent donc quand mme
pour Ars o l'on sait ce qu'il advint...

Afin d'claircir au mieux l'incident d'Ars qui fut embrouill au possible par des
tmoignages contradictoires de gens qui avaient intrt ce que la vrit ne puisse se faire
jour, il est bon d'ajouter encore quelques dtails importants.

-44-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

C'est ainsi qu'au sortir de sa premire rencontre avec le cur d'Ars, Maximin aurait
confi sa soeur qu'il tait trs heureux du rsultat obtenu. Et pourtant, le cur lui avait dit
de se mettre la disposition de l'vque de Grenoble. En sortant de l'glise, Maximin
rencontra la femme du maire d'Ars qui il confia qu'il avait donn son secret au cur. Le
vritable secret tait-il donc, comme l'avait suppos l'abb Raymond, quil ny avait jamais
eu dapparition ?

D'Ars, les adultes conduisirent Maximin Lyon o ils l'exhibrent dans les salons
des partisans du baron de Richemont. L, Maximin se rebiffa contre le voeu de Jean-
Baptiste Vianney et refusa d'tre mis la disposition de l'vque de Grenoble. Ne sachant
plus trs bien quoi faire, les adultes qui il avait t confi pour quelques jours dcidrent
de le reconduire son oncle. Par un heureux hasard, le chemin du petit groupe croisa celui
de l'abb Bez qui prit les choses en mains. Grce lui, finalement, Maximin prit le chemin
du petit sminaire du Rondeau.

Le lendemain de l'entrevue entre Maximin et le cur d'Ars, l'abb Raymond


dcouvrit dans la sacristie une lettre l'adresse de Mgr De Belley. Il interrogea le cur qui
lui expliqua qu'il avait demand l'enfant d'crire une rtractation et de la porter l'vque,
ce qu'il avait refus. "Nous n'avons pas pu nous accorder ; il n'a pas t content de moi, ni
moi de lui" ajouta le bon cur. Comme pour embrouiller encore davantage les choses, le
frre Athanase avait dj dcouvert dans la sacristie une feuille de papier sur laquelle il tait
crit, d'une criture qui n'tait pas celle du cur, : "Je dclare que". Etrange...

De plus en plus embarrass par cette affaire, l'vque de Grenoble envoya l'abb
Rousselot questionner Maximin. Le 2 novembre, sous la pression probable du prtre,
Maximin signa une dclaration dans laquelle il disait, entre autres choses, qu'il ne s'tait pas
confess au cur d'Ars et qu'il ne s'tait jamais rtract devant lui. Le 21 novembre, il crivit
au cur d'Ars la lettre cite plus haut, afin de le convaincre qu'il y avait eu un malentendu
entre eux. Plus tard, la cure de Seyssins, Maximin dira devant son prcepteur, l'abb
Champon, en dissimulant mal un air de victoire : "J'entendais dire que le cur d'Ars lisait
les secrets des consciences : j'ai voulu m'en assurer. Je me suis confess lui : je lui ai
affirm que tout ce que j'avais racont de l'apparition de la sainte Vierge tait faux, que
je n'avais rien vu. Le cur d'Ars m'a cru : il ne lit donc pas dans les consciences... Allez !
votre cur d'Ars est comme les autres." Ceci montre assez que Maximin ne respectait rien
ni personne et surtout qu'il n'en tait pas une contradiction ni un mensonge prs.

Il fut un temps question de confronter, Grenoble, les deux protagonistes de


l'incident d'Ars. Plusieurs vques furent consults ce propos et rendirent une opinion
la fois ngative et dubitative. Ils ne pensaient pas qu'il sortirait quelque chose de nouveau
d'une telle confrontation.

Mlle des Brulais, sa grande amie d'enfance, demanda un jour Maximin pourquoi
il s'tait compromis avec les partisans du baron de Richemont. Voici le dialogue qui
s'ensuivit...
- H donc ! pour voir du pays...
- Dans quelle voie vous vous jetiez, pauvre imprudent ! A quoi pensiez-vous donc ?
- Ah ! j'ai fait l une sottise, c'est vrai ; mais tout de mme, c'est qui a fait

-45-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

marcher le secret Rome !


- Comment donc ?
- H bien ! vous allez voir : Mgr le cardinal a su tout le bruit qu'on a fait dans les
journaux cause du cur d'Ars, et puis il a voulu avoir le secret. Le pape l'a demand et
Mgr de Grenoble l'a envoy au pape : voil. (15)

Et, de fait, l'incident d'Ars fut comme un tournant dans l'affaire de l'apparition de
la Salette...

En 1851, aprs diverses manoeuvres qu'il est inutile d'expliquer ici, on obtint de
Maximin et de Mlanie qu'ils couchassent par crit les deux secrets qu'ils prtendaient avoir
reus. Le 3 juillet, Maximin crivit son secret avec une telle insouciance qu'il fit un grand
nombre de taches. On lui demanda donc de le rdiger nouveau. Le 11 aot suivant, dans
d'autres circonstances, Maximin crivit une troisime fois son secret. Les trois textes taient
courts mais diffrents. Cependant, dans leur ensemble, ils parlaient de grands malheurs qui
frapperaient la France et le monde, puis d'une conversion de tous les pays. Tout cela devait
arriver "dans l'autre sicle" et, au plus tard, "aux deux mille ans" selon la premire version,
"au 19 sicle ou au vaintime (sic)" selon la seconde. Pour sa part, Mlanie rdigea une
premire fois son secret avec application puis, le lendemain, expliqua qu'elle avait t
imprcise sur quelques points et le rcrivit. Nettement plus long que celui de Maximin,
son texte parlait galement de grands bouleversements et de grands malheurs ainsi que de
l'antchrist qui natrait d'une religieuse. Et Mlanie d'achever par cette phrase capitale : "Le
temps n'est pas loign, il ne se passera pas deux fois 50 ans." Ces prdictions taient aussi
fausses que possible.

Inform de lexistence de ces textes, le cardinal de Bonald qui, la demande du


cardinal Gousset, avait t dlgu par le pape pour sinformer exactement de laffaire de
la Salette, envoya quelques questions crites prcises lvque de Grenoble. Nayant reu
de ce dernier que quelques rponses vagues, il lui signifia quil viendrait en personne
Grenoble en date du 12 juillet. Or, peu avant quil arrive, Rousselot partit pour Rome,
emportant avec lui les textes crits par les enfants. Ainsi la dmarche du cardinal fut-elle
en quelque sorte court-circuite par lvque de Grenoble et son rus comparse Rousselot.

Selon les meilleures sources, lorsquil lut les textes des enfants, le pape se serait
exclam : "Il y a l toute la candeur d'un enfant." Aurait-il dit cela s'il avait eu entre les
mains un secret dlivr par la mre du Sauveur en personne ? On peut en douter. Selon
d'autres sources, le pape aurait lu les secrets avec un certain effarement et aurait comment :
"Mais il n'y a l qu'un ramassis de sottises !" On peut, la rigueur, se demander si ces deux
versions n'en font pas qu'une, sous des formes diffrentes...

En 1853, Mgr Ginoulhiac, successeur de Mgr De Bruillard, demanda aux deux


enfants de rdiger nouveau leurs secrets. Le 5 aot, Maximin rdigea un texte un peu plus
long que le prcdent, avec un contenu cette fois nettement diffrent des prcdents. Son
texte avait des allures nettement plus politiques et il y tait question d'un pape franais et
d'un grand roi de France qui viendraient aprs 1860. Mlanie, comme prcdemment, s'y
reprit deux fois, ajoutant elle aussi de nouveaux dtails et terminant par "la fin du monde
ne passera pas deux fois 40 ans."

-46-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Rien que ceci montre quel point ces "secrets" taient fluctuants d'une rdaction
l'autre et que leur contenu de style apocalyptique tait, d'un point de vue prophtique,
absolument fantaisiste. D'autres bribes des secrets recueillies ou devines par d'autres
personnes ont encore circul mais n'ajoutent rien ce qui vient d'tre dit.

Enfin, propos de ces secrets, il est bon de prciser que si les textes en sont
aujourd'hui bien connus, c'est grce divers travaux historiques. A l'poque, seules
quelques personnes purent les lire et, par consquent, peu de gens purent se fixer ds ce
moment une opinion srieuse sur leur valeur intrinsque.

Mais revenons au voyage de l'abb Rousselot Rome...

Saisissant l'occasion de celui-ci, l'abb rpandit l-bas ses brochures en faveur de


l'apparition. Le 19 juillet, il crivit Mgr de Bruillard : "Ainsi, tout va bien Rome et je
profiterai de mon sjour pour rpandre de mes brochures et de les placer chez des
personnages qui ont de l'influence sur l'opinion publique, qui la forment pour ainsi dire
leur gr. Il conviendrait donc, Monseigneur, de terminer promptement, avec les gens de la
Salette ; ils taient dj bien disposs, il s'agit de ne pas les laisser se refroidir, et de bien
vite conclure. Aprs quoi, Monseigneur, votre mandement pourra paratre point nomm,
rveiller la foi et faire arriver les dons de toutes parts. (16)

Ce petit bout de texte montre assez


quel sens tactique de la publicit avait cet
abb Rousselot qui, ds 1849, avait
commenc diffuser son propre Manuel du
plerin Notre-Dame de La Salette (voir ci-
contre) !

Comme pour satisfaire au voeu de


son abb, l'vque rdigea son mandement.
Dat du 19 septembre 1851, il fut publi le
10 novembre et fut lu dans toutes les glises
du diocse le 16.

Aussitt, le cardinal De Bonald


ragit. Le 28 novembre, il crivit la lettre
suivante Mgr de Bruillard...

Monseigneur, je reconnais
assurment le droit que vous avez
d'examiner un fait prtendu miraculeux.
Mais quand il existe encore des doutes
srieux sur la vrit de ce fait, quand on
soulve encore contre ce fait des objections
qui ne sont pas sans importance, le Concile
de Trente n'a-t-il pas attribu au Concile
provincial le droit d'examiner ce fait ? Je

-47-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

pense, Monseigneur, qu'avant de vous prononcer sur la Salette, le Concile provincial


devait tre saisi de cette affaire et l'examiner. Le Concile de Trente nous donnait ce droit
(cession XXV).
Je vais exposer Rome mon sentiment ; je citerai le Concile de Trente et j'aurai
l'honneur de vous transmettre la rponse qui m'aura t faite. Ici, Monseigneur, vous
reconnatrez, j'en suis persuad, le droit du Concile provincial ; j'invoque en sa faveur un
Concile oecumnique.
Je me demande, Monseigneur, comment la menace de malheurs dont seraient
affliges certaines provinces, si elles ne se convertissaient pas, pouvait tre la matire d'un
secret. Jonas ne faisait pas un secret de la ruine dont Ninive tait menace. Il faut au
contraire publier sur les toits l'annonce de ces flaux. S'il avait plu Maximin de garder
son secret ; s'il n'avait pas t contraint faire l'envoi de ce secret Rome, quoi aurait
servi ce mystre ? A quoi bon alors la mission de la Sainte Vierge ?
Et ces prophties qui ne sont pas accomplies ? Et ce langage de la Sainte Vierge
que les enfants n'entendent pas et auquel Marie fut oblige de substituer le patois ? Et cette
ignorance attribue la Sainte Vierge qui ne savait pas que les enfants n'entendaient pas
le franais, en sorte que si elle eut continu parler franais, elle n'aurait pas accompli
la volont de Dieu auprs des enfants ? Ce sont l des difficults graves qui ne sont pas
rsolues. Voil pourquoi le Concile provincial devait, d'aprs le Concile de Trente,
examiner le fait prtendu de la Salette.
La persistance du cur d'Ars affirmer que Maximin lui a dit qu'il n'avait rien vu,
que tout cela tait une invention, cette persistance est un fait srieux, quand on connat le
cur dArs. Et toujours ici revient le droit du Concile provincial. Dans le temps o nous
sommes, on ne saurait observer avec trop de soin les rgles de l'Eglise, quand il s'agit
d'examiner un prtendu miracle.
C'est dans l'intrt de la religion que je m'afflige, Monseigneur, de l'apparition de
votre mandement. Si on livrait l'impression un mmoire volumineux contre le fait de la
Salette que j'ai entre les mains, je crois que l'effet que produirait la lecture de cette
dissertation rduirait des proportions minimes la valeur des deux ouvrages de M.
Rousselot.
Cette diffrence de manire de voir entre nous, ne peut affaiblir ma vnration pour
Votre Grandeur. (17)

En termes polis, le cardinal de Bonald dclarait donc la guerre l'vque de


Bruillard et son Mandement favorable l'apparition de la Salette. Cependant, quand il
apprit que le cur d'Ars avait chang d'avis et s'tait remis croire en l'apparition, Mgr de
Bonald cessa de marquer son opposition envers elle. Un an plus tard, mme, il autorisa
l'rection d'un sanctuaire la Vierge de la Montagne chez les Dames du Sacr-Coeur
Lyon.

Bien avant d'avoir publi son Mandement, Mgr de Bruillard avait entam des
pourparlers pour acqurir de vastes terres englobant le lieu de l'apparition. L'acte d'achat
avait t sign quelques jours peine avant la publication du Mandement. L'vque avait
galement pris soin d'inonder la paroisse de Corps de toutes sortes de dons : cole, bureau
de bienfaisance etc. Ds le premier mai suivant, il annona la pose de la premire pierre
d'un sanctuaire et la cration d'un corps de missionnaires de Notre-Dame de la Salette. Le
25, sous une pluie battante, il assista la pose de la premire pierre. Cela fait, huit jours

-48-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

plus tard il offrit sa succession l'abb Ginoulhiac qui ne prit cependant officiellement
possession du sige que le 7 mai 1853. Mgr de Bruillard laissait ainsi son successeur un
hritage bien embarrassant... (18)

Dans sa lettre Mgr De Bruillard, le


cardinal De Bonald avait parl d'un Mmoire
volumineux qu'il dtenait et qui aurait pu
renverser toutes les belles argumentations de
l'abb Rousselot. Ce volet de l'affaire est sans
doute le plus extraordinaire...

Ds 1850, on l'a vu, lors d'un Concile


Provincial qui s'tait tenu Lyon sous la direction
du cardinal De Bonald, il avait t beaucoup
question d'un Mmoire rdig par l'abb
Cartellier, opposant de la premire heure aux
apparitions. En rponse ces critiques, l'abb
Rousselot avait publi la mme anne un second
ouvrage intitul Nouveaux documents sur les faits
de la Salette. Or, deux ans plus tard, l'ancien cur
de Villeurbanne, l'abb Dlon, publia son tour,
sous le pseudonyme de Donnadieu, un ouvrage
intitul La Salette Fallavaux ou la valle du
mensonge (Voir ci-contre la reproduction de la
page du titre de cet ouvrage). Dlon y montrait
que les tmoignages des enfants n'taient pas
crdibles et que les gurisons dont on s'tait servi
pour accrditer la ralit de l'apparition l'taient
encore moins. Bref, pour Dlon, toute l'affaire
n'tait qu'une intrigue fonde sur la crdulit.
Aussitt, Mgr De Bruillard condamna cet crit
renfermant, selon ses dires, autant de mensonges
que de mots". Ambiance !

Le 6 janvier 1853, l'abb Rousselot publia


encore un ouvrage intitul cette fois Nouveau
sanctuaire Marie. Il tenta ainsi de rfuter les
dires de Dlon-Donnadieu. Mais ds le mois
d'avril, ce dernier, toujours sous le mme
pseudonyme, publia la seconde partie de son
ouvrage dans lequel il expliquait cette fois que
l'intrigue avait pour origine une vieille jeune fille
un peu drange qui s'tait fait passer, aux yeux
des enfants, pour la Vierge Marie en personne
(Voir ci-contre la reproduction de la page de titre
de cet ouvrage) !

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

En 1854, sous son vrai nom cette fois, Dlon publia deux ouvrages en un seul
volume. Il tait l'auteur du premier qui s'intitulait La Salette devant le Pape tandis que le
second, intitul Mmoire au Pape, tait en fait le fameux Mmoire de l'abb Cartellier.
Dans son propre ouvrage, Dlon ne se contentait pas de rappeler les aventures
rocambolesques de mademoiselle de Lamerlire ; il soulignait galement les anomalies
intervenues pendant la Commission de 1847 ainsi que les diverses modifications ou
altrations progressives de faits et de tmoignages. Il mettait ainsi clairement en vidence
la mauvaise foi de certains membres du clerg. Mais surtout, il traait un portrait peu
flatteur de Mlanie et Maximin. Mlanie tait prsente comme une prophtesse illumine,
obsde par le dmon quelle voyait sans arrt en train de la poursuivre sous la forme dun
chat. Maximin, linverse, navait rien dun illumin ; ctait un rustre qui scandalisait tout
le monde par ses jurons incessants, son manque de respect pour les prtres ou les religieuses
et son got immodr pour les boissons alcoolises. Enfin, Dlon rduisait nant les
miracles quon avait dj imputs leau de la Salette et montrait - scandale- que certains
dentre eux ntaient que mensonges honts.

Afin de contrer l'effet dvastateur de ces publications, Mgr Ginoulhiac qui avait
succd Mgr De Bruillard, publia deux longs Mandements conscutifs dats des 30
septembre et 4 novembre 1854. Dfense tait faite, sous peine dexcommunication, de lire
ou de propager les ouvrages de labb Cartellier et de Donnadieu-Dlon. Ctait utiliser
l'arme absolue contre ces prtres.

Nanmoins, ces ouvrages ou du moins leur contenu ou leurs conclusions allaient se


rpandre, en dpit du fait quasi certain que des quantits de mains pieuses dtruisirent
autant dexemplaires quelles le purent. Ds 1856, la Librairie Chrtienne Evanglique
de Bruxelles, parut un livre du pasteur G. Poinsot intitul La vrit sur la Salette. Dans les
premires pages, lauteur expliquait que lensemble de son travail puisait ses sources dans
les ouvrages des abbs Cartellier et Dlon et dclarait fermement : "Toute lhistoire de la
Salette nest quun tissus de honteuses intrigues et de mensonges." Le ton tait donn.
Labb Doyen, du diocse de Namur, en Belgique, lui adressa une rplique sous la forme
dun livre intitul "La Salette venge ou rponse aux attaques les plus rcentes..." qui fut
publi Paris et Lyon chez Plagaud ds 1857. On y trouvait entre autres choses deux
opuscules indits de labb Rousselot et une lettre de Mlle de Lamerlire dans laquelle cette
dernire rfutait formellement avoir t la Vierge de la Salette et avoir jamais possd une
robe semblable celle qui fut si souvent dcrite sur elle-mme ou entre ses mains par
nombre de tmoins.

Impressionn par les condamnations prononces par Mgr Ginoulhiac, l'abb


Cartellier lui crivit une lettre de soumission dans laquelle il regrettait d'avoir contrist le
prlat et promettait de ne jamais chercher propager son Mmoire. Sa soumission
comportait cependant cette phrase intressante : "Les faits qui se trouvent dans mon
Mmoire, je les ai rapports de bonne foi, mais je dsavoue et condamne tout ce qui est
faux et inexact, tout en conservant mon opinion sur la Salette." L'abb qui avait toujours
ni la ralit de l'apparition se soumettait donc, mais tout en conservant son opinion...

A l'inverse, Dlon refusa de se soumettre et fut frapp d'interdit par l'vque.

-50-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Peu aprs, la demoiselle dont il avait t beaucoup question sous la plume de MM.
Dlon et Cartellier intenta un procs en diffamation ceux-ci ainsi qu' leur imprimeur
Monsieur Redon.

C'est ainsi que les trois accuss se retrouvrent au tribunal civil de Grenoble le 25
avril 1855 face Mademoiselle Constance Saint-Ferrol de Lamerlire.

Les plaidoiries furent l'occasion d'exposer une fois de plus tous les arguments des
uns et des autres. Il fut expliqu que la vieille jeune fille tait une personne excentrique qui
s'tait elle-mme flicite devant plusieurs tmoins d'avoir t la Vierge de la Salette sous
un dguisement qu'elle avait fabriqu. Il fut alors affirm, sur base d'un document crit,
qu'elle n'aurait pu se trouver en ce lieu ce moment prcis. Mais il fut aussi dmontr, a
contrario, que ce document ne prouvait rien de certain et qu'elle pouvait parfaitement s'tre
trouve sur les lieux au moment dcisif. En fin de compte, si on dmontra qu'elle avait bel
et bien pu se rendre sur la montagne de la Salette, rien ne dmontra cependant qu'elle y fut
jamais arrive. Mais dans le cas prsent, labsence de preuve ne constituait en aucun cas
une preuve dabsence. Mlle de Lamerlire perdit donc son procs car on jugea qu'en matire
de critique historique, un auteur tait en droit d'argumenter selon ce qu'il croyait tre la
vrit et quen la circonstance les prvenus n'avaient fait que proposer une opinion fonde
sur des faits sans faire encourir de vritables dommages la plaignante.

Mademoiselle de Lamerlire interjeta appel mais cette fois seulement contre MM.
Dlon et Cartellier. Devant la Cour impriale de Grenoble, elle se prsenta avec, pour
dfenseur, un as du barreau : Jules Favre, un rpublicain convaincu qui avait dj derrire
lui une solide carrire politique. Les dbats furent l'occasion de rappeler une fois de plus
les arguments de chacun. On rappela donc les allgations de la demoiselle devant tmoins
propos de son "exploit", on reparla des tmoins d'au moins une partie de son voyage vers
Grenoble avec ses volumineux bagages contenant son accoutrement qu'elle montra
d'ailleurs diverses personnes... Mais, une fois encore, on ne put citer le moindre tmoin
de sa prsence sur la montagne ni expliquer comment elle y serait arrive et comment elle
en serait partie sans tre vue par diverses personnes. L'auteur du compte-rendu des dbats
dcrivit la demoiselle comme une petite femme de soixante ans, d'un embonpoint assez
important. Et cela, soulignrent plus tard les partisans de lauthenticit de lapparition, ne
correspondait videmment pas l'apparence de la Vierge telle qu'elle avait t dcrite par
les enfants...

Cette fois encore, Mademoiselle de Lamerlire perdit son procs et fut condamne
aux dpens. A l'issue des dbats qui attirrent la grande foule, l'avocat-gnral reconnut
mme que M. Cartellier, qui n'avait pas pu venir, n'aurait jamais du tre cit en cette affaire
car son intention navait jamais t de publier un ouvrage destin un large public. Tout
juste souhaitait-il devoir informer certains membres du clerg pour leur permettre de
trancher en une affaire qu'il estimait dommageable pour l'Eglise.

Bien des auteurs -dont Pierre Soisson du Cercle Ernest Renan- ont tent de faire
croire que le tribunal se pronona sur le fond de l'affaire et condamna la demoiselle pour
s'tre fait passer pour la Vierge. C'est faux. La Justice ne fit en effet qu'examiner, au point
de vue du Droit, le prjudice ventuel de la vieille fille excentrique dans le cadre d'une

-51-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

plainte en diffamation. Si la Justice chercha dterminer si cette personne s'tait ou non


rendue la Salette et s'tait fait passer pour la Vierge, c'tait seulement pour s'clairer quant
la valeur des jugements ports contre elle par ceux qui l'accusaient d'avoir t l'origine
de l'apparition. La Justice dit le Droit et ne s'rige pas en Tribunal de l'Histoire. Il ne faut
pas tout confondre. Lavocat Rivet fut au demeurant plus subtil puisquil cita sans le
commenter un article de journal signalant que les juges ne staient prononcs que sur la
bonne foi des accuss et non sur la vracit de leurs dires. Sans doute ; mais ils examinrent
galement, comme on vient de le voir, la plausibilit des arguments des accuss. Jacques
Marx, de l'Universit de Bruxelles, a russi crire qu'en consquence de son procs en
diffamation contre Dlon, la demoiselle de Lamerlire avait t acquitte. C'est encore une
plus grande inexactitude. Pire encore : un autre auteur, Emile Alexis, confondit Mlle
Lamerlire et une certaine demoiselle Gontarel, institutrice, qui fut condamne quant elle
pour avoir diffus dans la commune de Mung, une fausse lettre tombe du ciel.

La demoiselle de Lamerlire ne sen tint pas l. Encourage sans doute en ce sens


par son avocat, elle dcida de se pourvoir en cassation. Le Journal du Palais, en page 332
de son tome 70 de 1859 contient les attendus de larrt de la Cour de cassation rendu le 17
mai 1858 par lequel ce pourvoi fut rejet. On peut y lire notamment : "Attendu que larrt
porte, en outre, que les deux crivains ont accueilli avec une entire bonne foi, sans
imprudence ni lgret, les faits quils racontent et quil ne saurait y avoir faute de leur
part pour avoir crit ce qui se trouve dans leurs ouvrages, touchant la demoiselle de
Lamerlire, alors que celle-ci lavait rendu vraisemblable par ses actes, par ses propos
suffisamment constats..." Ainsi donc, mme la Cour de cassation considra comme
suffisamment constats les propos et les actes de Mademoiselle de Lamerlire tels quils
avaient t rapports par MM. Dlon et Cartellier. Cela coupe court tous les dbats
ultrieurs qui furent relancs par divers auteurs voulant tout prix dmontrer que les abbs
Cartellier et Dlon avaient menti et injuri ainsi gravement la demoiselle.

Lcrivain Eugne Pelletan ayant ri aux dpens de Mlle de Lamerlire dans le


journal Le Sicle, la vieille jeune fille songea galement le traner en justice. Elle
commena cependant par lui crire. Et voici ce que contenait sa lettre : "Ce qui ma blesse
le plus, je dois lavouer, cest davoir t prsente comme agent de lvch de Grenoble
dans lapparition de la sainte Vierge sur la montagne de la Salette. Sachez, monsieur, que
je tiens ma mission sociale de la Providence elle-mme, et que je suis trop fire et trop
orgueilleuse du rle quelle ma dparti pour en dcliner la responsabilit par respect
humain ou fausse honte : mais je ne saurais davantage en divulguer le secret des
pharisiens comme vous, chez qui, pour leur malheur, tout sentiment religieux est teint."
Cette lettre, produite par Matre Bethmont, dfenseur de labb Dlon, lors de sa plaidoirie
davril 1857, constituait, sinon un clair aveu crit, tout le moins un demi-aveu. Elle fera
un autre aveu du genre M. Fortin, le conducteur de la diligence quelle avait prise pour
se rendre la Salette sans trop dissimuler ses intentions compte tenu de son exaltation.
Aprs avoir expliqu plusieurs reprises et diverses personnes le rle que la demoiselle
avait jou dans lapparition, M. Fortin se trouva un jour seul seul avec celle quil
dnonait ainsi. Il lui redit alors son opinion et la pria dy rpondre. Alors la demoiselle,
perdant de sa faconde, lui dit : Eh bien ! Soit, il vous est permis de ne pas croire, mais au
moins laissez croire les autres, cela fait du bien la religion.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Les procs intents par la demoiselle de Lamerlire firent videmment trs mauvais
effet. Mais les vques successifs de Grenoble tinrent bon et firent tout pour sauvegarder
leur apparition miraculeuse. Cependant, si le cardinal De Bonald stait tu bien avant de
passer trpas (il dcda seulement en 1866), dautres reprirent le flambeau de la
contestation en cette affaire. Cest ainsi quau cours du synode provincial de Reims qui se
tint du 5 au 8 octobre 1858 -cest--dire peu aprs que fut rendu larrt de la Cour de
cassation dont question ci-dessus- le cardinal Gousset fit cette mise en garde : "...la ralit
du miracle, dont on fait remonter la date au 19 septembre 1846, na pas encore t
constate par lEglise : on peut mme dire que ce miracle na pas encore subi sa
quarantaine. Plusieurs prtres respectables du diocse de Grenoble et des diocses voisins,
plusieurs archvques et vques de France, non seulement ne croient pas ce miracle,
mais ils dsirent mme que les fidles ny croient pas. En consquence, Son Eminence ne
permet pas encore de prcher publiquement cette dvotion, et encore moins dexposer la
statue de Notre-Dame de la Salette la vnration des fidles dans les glises de
larchidiocse de Reims." Prononce bien aprs le premier Mandement de lvque de
Grenoble en 1851 et les deux confirmations de celui-ci par Mgr Ginoulhiac en 1854, la
mise en garde de Mgr Gousset tomba comme un couperet. Mais, Grenoble, on fit comme
si de rien ntait...

Mademoiselle de Lamerlire se prsenta-t-elle devant Mlanie et Maximin dans son


trange costume et leur tint-elle un discours pour le moins original ? Les faits et
tmoignages recueillis par les abbs Cartellier et Dlon et dont la valeur fut reconnue par
trois Cours de justice diffrentes, montrent que si la chose ne peut tre prouve
formellement, elle est nanmoins quasi certaine. Dans un livre hlas fort peu connu et
diffus, H. Bernier analysa mticuleusement tous les dtails de lapparition de Mlle de
Lamerlire aux deux ptres et montra comment ceux-ci en tirrent le rcit quils firent ds
le soir mme et qu'ils rptrent ensuite constamment tout au long de leur vie un peu
comme une leon bien apprise. Il chassa ainsi toutes les objections que lon pouvait faire
lexplication trs naturelle des faits. Il montra par exemple que la surprise, la peur et une
certaine exaltation accrurent les propres illusions des enfants et les nourrirent de dtails
irrels, ce qui contribua enjoliver leurs rcits. Ce fut le cas par exemple pour les
prcisions quils donnrent quant la manire dont la Vierge disparut progressivement
aprs avoir en quelque sorte plan au-dessus des herbes. Les mmes causes expliqurent
encore leur capacit retenir assez prcisment un flot de paroles assez consquent. Sans
cesse rpt par eux, le rcit de lapparition, mlang de vrai et de faux, se cristallisa dans
leur esprit sous la forme dune fausse ralit de laquelle ils devinrent prisonniers et qui
bouleversa jamais leurs deux vies.

Aprs avoir quitt la Salette, Mademoiselle de Lamerlire semble avoir poursuivi


la mission rdemptrice quelle stait assigne depuis quelque temps. Elle se rendit dabord
Notre-Dame du Laus, dans le diocse de Gap, o elle arriva le 25 septembre suivant. L,
devant des religieuses, elle dclara sans ambages : "Je suis ici pour poursuivre la mission
que jai commence la Salette. Mre de Dieu, je viens vous apporter les nouvelles du
ciel." Les religieuses, tonnes par un tel langage, se prcipitrent chez leur Mre
Suprieure pour le lui rapporter. Et lorsque quelques-unes dentre elles revinrent vers la
demoiselle, ce fut pour la trouver revtue de sa robe blanche perles, avec la croix, la
tenaille et le marteau. Alors, tenant toujours le mme discours, la demoiselle sencourut

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

vers la montagne. Ces faits furent bien vite rapports l'vque qui fit prendre aussitt des
renseignements. Mais pendant que cela se faisait, on vint lui signaler que dans une
htellerie de Gap une demoiselle vtue dun costume sur lequel figuraient les instruments
de la Passion se prsentait comme tant la Mre de Dieu. Lvque voulut aussitt mettre
un terme ces garements, mais il tait trop tard. La demoiselle, devenue en quelque sorte
nomade, avait en effet dj quitt les lieux, tranant avec elle le grand carton o elle
dissimulait son incroyable costume. Le 4 octobre, elle "apparut" encore dans ce costume
tout blanc Parmnie, prs de Tullin, sur les lieux dun plerinage. En avril 1848, aprs
d'autres haltes, elle se retrouva dans les champs de Sodires, prs de Crest, o elle apparut
une fille et un garon. Elle leur droula les mmes avertissements et ajouta qu'on avait
grand tort de s'obstiner ne pas croire. Deux mois plus tard elle apparut nouveau une
bergre Espeluche, dans la Drme, toujours avec le mme costume et le mme langage.
Elle lui affirma quelle tait la Dame de la Salette et quelle ntait pas contente quon ne
stait pas converti. Aprs cela elle sen retourna une fois de plus Grenoble et stablit
dans un htel, chez les poux Carrat. Son comportement attira bientt leur suspicion et ils
linterrogrent. "On voit bien que vous ne me connaissez pas ; je vais vous instruire" leur
rpliqua la demi-folle. Et, l-dessus, elle revtit une premire robe, bleue, puis une seconde,
rose et, enfin, elle en mit une blanche par-dessus laquelle elle passa un tablier jaune. Peu
peu, les yeux carquills, les deux aubergistes virent ainsi apparatre devant eux la Vierge
de la Salette dont limage avait t dj reproduite foison. Lexalte leur parla alors de sa
mission reue de Dieu et ajouta : "En allant la Salette, jai servi les intrts de la religion,
jai fait un acte agrable Dieu, ne suis-je pas belle comme la sainte Vierge ? Dieu le
voulait ainsi et dj il a bni mon oeuvre ; il la bnira encore plus chez vous ; votre local
est favorable, vous connaissez mes moyens de succs, en les mettant en pratique ici je ferai
foule, et votre tablissement prosprera. Laissez-moi faire !" Les deux poux refusrent et
la demoiselle sen alla...

Il semble quelle arrta ce long priple peu avant que commencent ses procs. Et
sans doute ceux-ci y mirent-ils un terme dfinitif. Elle acheta une petite maison Cras, prs
de Tullins et fit imprimer sur sa faade, en gros caractres, "au petit Bethlem." Dsormais,
une disciple fidle ne la quittait plus. Ensemble, elles prchaient les merveilles de la Salette,
lune parlant et lautre chantant des cantiques.

Ne dans une famille aise, la demoiselle de Lamerlire tait devenue religieuse de


la Providence dans la communaut de Corenc sous le nom de Soeur Sainte-Stphanie de
Jsus. L, comme elle avait la parole facile et le got de lenseignement, elle avait t
choisie comme Matresse des soeurs novices. Mais elle stait montre peu peu si exalte
et si porte lilluminisme quon avait fini par la mettre sous surveillance, ce qui lui avait
fortement dplu. Elle avait fini par demander vivre en recluse, ce qui lui donna le temps
de mrir le projet de fonder une nouvelle congrgation. Un jour, sans prvenir, elle quitta
les lieux et commena une longue errance, sarrtant un moment ici et l chez des prtres
qui voulurent bien laccueillir. Elle affectionnait particulirement de se rendre Grenoble
et avait pris l comme directeur de conscience un certain abb... Rousselot. Au fil des ans,
elle stait mise dpenser ses avoirs de faon extravagante, si bien quen aot 1846 ses
proches demandrent ce quelle soit mise sous tutelle. Le 5 septembre 1846, le tribunal
lui assigna un conseil judiciaire. Elle prit la chose trs mal et parut dcide, ds lors,
triompher de ses adversaires en ralisant un exploit marquant. Deux semaines plus tard, la

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Vierge apparut, dit-on, la Salette. (19)

En 1856, Dlon publia un dernier livre intitul La conscience dun prtre et le


pouvoir dun vque. Dans cet ouvrage, il citait cette fois nommment plus de vingt
familles qui avaient t au courant du rle exact que la demoiselle de Lamerlire avait jou
dans lapparition de la Salette. Un avocat, Matre Amde Nicolas, contesta la chose dans
un gros ouvrage o il voulut reprendre, point par point, tous les lments de cette affaire.
Concernant cette multitude de tmoins, il expliqua que si une telle vrit avait t connue
dun si grand nombre de personnes, il tait impensable que la Commission runie par
lvque ait pu arriver la conclusion laquelle elle arriva, dautant plus que chacun avait
pu sy exprimer librement. Il soulignait ainsi, sans lavoir voulu, la mauvaise foi de
lvque et la manire peu honnte dont il avait conduit sa tche.

On a soutenu que Dlon ne crut jamais un tratre mot de la thse qu'il contribua
pourtant de toute son nergie populariser. Il l'aurait mme reconnu, a-t-on dit, devant
l'abb Jayet. Cette opinion est sans aucun doute exagre ; mais il est possible en effet que
ce prtre ait eu des doutes, causs par les difficults de cette affaire embrouille souhaits.
Ce prtre dont on a dit, probablement par commodit, qu'il avait agi pour des raisons
personnelles dont la jalousie et la rancune n'taient pas trangres, vcut assez vieux pour
voir mourir Mgr de Bruillard et l'abb Rousselot. Il vit aussi le remplacement de Mgr
Ginoulhiac par Mgr Fava. Ce que ses prdcesseurs avaient sollicit et attendu en vain, Mgr
Fava l'obtint le 7 juillet 1883. Ce jour-l, g de 85 ans, Dlon dsavoua ses crits et fut
autoris redire la messe. Rien dtonnant un pareil dsaveu. Lge et une certaine fatigue
morale lexpliquent eux seuls. Dlon vcut jusqu'en 1895 et mourut g de 98 ans. (20)

En l'absence de preuves favorables l'apparition, on en inventa. Comme dans le


message de la dame il avait t question de fortes famines venir et d'une maladie de la
pomme de terre, il s'est trouv des auteurs pour prtendre que cette prdiction s'tait
ralise. L'abb Laurentin a affirm que l'anne suivant l'apparition les pommes de terre et
les vignes pourrirent. Certains ont mme t jusqu' dire que des quantits d'enfants
moururent dans le Dpartement de l'Isre, d'une maladie qu'on nomma la suette, laquelle
se compliqua un peu plus tard du cholra qui dclencha une grande mortalit des enfants
travers toute la France. Or, c'est l'hiver prcdent l'apparition que les pommes de terre
furent dcimes par une maladie. La meilleure preuve que la prdiction impute la Vierge
tait fausse se trouve dans les archives de la Commission d'enqute. Ses membres
estimrent en effet avec embarras que la Vierge avait d se tromper. Authentique ! Bien sr,
ils questionnrent ce sujet les enfants. Maximin, avec la grossiret naturelle qui le
caractrisait, se contenta de rpondre : "Qu'est-ce que cela peut me faire ? Elle me l'a dit,
cela la regarde." La conclusion officielle de la Commission fut un chef-d'oeuvre de
jsuitisme. On peut y lire en effet que "...la menace a t accomplie moralement ou
partiellement..." Comme si une famine ou la mort des enfants pouvait se produire
moralement ! (21)

L'examen de cette affaire embrouille pourrait s'arrter l. Il y manquerait pourtant


le point d'orgue, savoir la manire dont Maximin et Mlanie volurent par la suite. On
va le voir, cela jette une tonnante clart sur tout le reste.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Aprs avoir t plac au petit sminaire de Rondeau, Maximin fut chang plusieurs
fois d'cole, sans grand rsultat. A Grenoble, o il travailla un moment chez un serrurier,
il scandalisa ses camarades ouvriers par ses nombreux jurons et blasphmes. Et, surtout,
il ne se cacha pas pour leur dire, parlant des chanoines et des curs : Je leur dis depuis
longtemps que la Salette est une farce, ils vont tout de mme en avant. Devenu adulte, il
finit par se rendre Paris o il occupa les situations les plus diverses. En 1859, alors qu'il
mourait presque de faim, il serait entr dans une glise o il se
serait adress la Vierge en ces termes quasi menaants : "Si
vous ne voulez pas me tirer de la misre o je suis, alors je
vais m'adresser votre poux Saint-Joseph qui, lui, aura bien
piti de moi." Aussitt, raconta-t-il plus tard, un noble vieillard
l'aurait emmen dans un tablissement o il l'aurait fait se
restaurer. Ensuite, aprs avoir pay l'addition et avoir affirm
au jeune homme qu'il ne manquerait dsormais plus jamais de
pain, ce noble vieillard qui ne pouvait tre que Saint-Joseph en
personne, se serait volatilis sous ses yeux. Aucune personne
prsente dans l'tablissement n'a videmment jamais confirm
ce prodige ! Un peu plus tard, Maximin fut en quelque sorte
adopt par deux honntes commerants : les Jourdain. En
Rare portrait de 1865, il s'engagea dans les zouaves pontificaux, y resta six
Maximin adulte mois puis revint chez les Jourdain. Aprs la mort de Maximin,
l'abb Billard, neveu de Mme Jourdain, dira que cette dernire
et son protg eurent pendant un temps des relations intimes. D'autres tmoins dont le R.P.
Caillard signaleront qu'il scandalisa le peuple de Versailles pendant dix ans cause de son
oisivet, de son ivrognerie et de la femme qu'il entretenait.. En 1868, dj atteint par la
maladie, Maximin s'associa un industriel de Grenoble pour fabriquer une liqueur base
de plantes laquelle, a-t-on dit, il gota plus que de raison. Il s'teignit trs dvotement le
1er mars 1875 aprs tre retourn une dernire fois sur les lieux de l'apparition et avoir
racont l, une fois de plus, un groupe de plerins, sa fantastique vision. Il laissa un
testament en forme de protestation. "Je crois fermement, mme au prix de mon sang, la
clbre apparition de la trs Sainte Vierge sur la montagne de la Salette, le 19 septembre
1846, apparition que j'ai dfendue par parole, par crits et souffrances. Aprs ma mort,
que personne ne vienne assurer ou dire qu'il m'a entendu me dmentir sur le grand
vnement de la Salette ; car, en mentant l'univers, il se mentirait lui-mme." Maximin
fut enterr Corps et son coeur, prlev, fut dpos dans un reliquaire au sein de la
basilique de la Salette. (22)

En 1851, Mlanie prit l'habit sous le nom de Soeur Marie de la Croix. Mais son
temps de noviciat expir, Mgr Ginoulhiac refusa de l'admettre la profession de foi parce
que, dit-on, il l'estima hors de sens, voire mme compltement folle. Il faut dire que ds
1852 elle avait commenc raconter aux autres novices qualors quelle tait bergre, elle
parlait de Dieu aux animaux et que ceux-ci baissaient respectueusement la tte quand elle
prononait devant eux le nom de la Sainte Vierge. On envoya donc Mlanie en Angleterre
o elle entra au Carmel de Darlington. Elle en sortit en 1860 pour revenir en France puis,
en 1867, elle passa en Italie. A la mort du prlat qui l'avait accueillie l-bas, elle revint en
France o elle resta plusieurs annes prs de sa mre, Cannes, pour la soigner. Ds 1858
elle laissa transpirer peu peu son secret qu'elle publia enfin en 1879 sous la forme d'une

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

brochure qui reut l'Imprimatur de son


protecteur, Mgr Zola.

Ce long texte, trange et


apocalyptique, dplut un grand nombre de
prlats du fait qu'il dnonait les drives et
les turpitudes de certains membres du
clerg. Il fut finalement condamn et mis
l'Index par le Saint Office le 21 dcembre
1915. Dfense tait faite de le lire ou de le
possder, tout prtre passant outre tant
menac d'tre suspendu. Ce dcret fut
contest pour cause de vice rdactionnel et,
en 1922, le secret de Mlanie fut nouveau
rdit avec, cette fois, l'Imprimatur du Pre
Lepidi, membre du Saint Office. La
confusion concernant cette brochure fut
encore amplifie du fait que, selon Jean-
Baptiste Wilfrid, l'Eglise condamna non pas
le texte publi par Mlanie, mais une
rdition de celui-ci auquel une annexe
"venimeuse" qui ntait pas de la main de
Mlanie, avait t ajoute. Il semble
cependant quen 1957 lEglise condamna
dfinitivement ce texte qui s'cartait Une des ditions (1881) du secret de Mlanie
beaucoup, de par ses nombreux
dveloppements, du texte originel remis au
pape l'poque o, pour la premire fois, Mlanie coucha par crit son secret. Le secret
publi en 1879 contient une prophtie qui se rvla fausse : "Le Saint-Pre souffrira
beaucoup. Je serai avec lui jusqu la fin pour recevoir son sacrifice. Les mchants
attenteront plusieurs fois ses jours ; mais ni lui, ni son successeur (qui ne rgnera pas
longtemps) ne verront le triomphe de lEglise de Dieu." Les repres chronologiques du
texte par rapport auxquels se situe cette prophtie indiquent, comme la signal Joachim
Bouflet, que le pape qui naurait pas du rgner longtemps tait Lon XIII. Or, son pontificat
stendit de 1878 1903.

Henri Dion a dress une liste des nombreuses rsidences et dmnagements de


Mlanie. Elle est si longue que certains ont parl d'errance pour qualifier ses incessants
dmnagements. Bien qu'elle ne les meublt presque pas, toutes ses rsidences devaient tre
trs vastes, au point quun jour, l'abb Combes, son plus fidle ami, excd par ses
exigences, lui demanda si ce n'tait pas un vritable palazzo qu'elle cherchait. Il semble que
si Mlanie voulait habiter de si grandes demeures, c'tait surtout pour y passer inaperue
et pour n'avoir de contacts avec personne. Toutes ces choses montrent quel point cette
femme tait mal dans sa peau et toujours insatisfaite de ses voisins.

En 1879, un certain Lon Bloy arriva la Salette avec le pre Tardif de Moidrey,
un illumin mystique qui dcda peu aprs. Bloy quitta la Salette avec l'ide de rdiger un

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

ouvrage sur ce prtre. Mais, un peu plus tard, ralisant qu'il tait n 68 jours avant
l'apparition et que 68 tait le nombre des frres d'Obededom choisis par David pour garder
l'Arche d'Alliance, Bloy se crut investi d'une mission touchant directement l'apparition. Il
revint donc la Salette en compagnie d'une prostitue illumine de 31 ans qui se livrait
des divinations. Il se fit renvoyer par les missionnaires du lieu et revint encore en 1906
aprs avoir publi un ouvrage trange intitul "Celle qui pleure" dans lequel il conta par le
menu les tribulations de Mlanie en constante opposition avec le clerg.

A partir de cette poque, Bloy dploya beaucoup d'nergie en faveur de la Salette


et de Mlanie. Fort curieusement, il a t accus par un certain Barbeau de n'avoir pas t
autre chose qu'un adepte de Lucifer usant d'un langage double sens pour faire progresser
ses sombres projets. Mais ce Barbeau tait lui-mme un naturopathe un peu fou qui
prtendait avoir identifi dans une substance chimique le seul agent responsable du cancer.

Ds 1853 Mlanie crivit un premier rcit


autobiographique rempli de faits surnaturels. En mai 1854,
alors qu'elle venait de quitter la maison-mre des Soeurs de la
Providence, elle fut interroge par l'vque de Birmingham,
Mgr Ullathorne. Ce dernier en ressentit une impression trs
dsagrable. En effet, entre l'adolescente incapable d'identifier
immdiatement la Vierge et la gamine laquelle Jsus serait
apparu bien souvent depuis la plus tendre enfance, il constatait
un dcalage total. En 1897, au crpuscule de sa vie, Mlanie
rdigea, en italien cette fois, un nouveau texte
autobiographique. Mlanie, dans son enfance, y tait cette fois
gratifie de faits plus extraordinaires encore que les prcdents.
En 1900, enfin, elle rdigea son autobiographie dfinitive que
Lon Bloy fit paratre au Mercure de France en 1919,
longtemps aprs le trpas de son auteure, survenu le 14
dcembre 1904 alors qu'elle avait atteint l'ge de 72 ans. Cette
longue autobiographie, prface logieusement par Lon Bloy,
dpasse, dans le domaine de la folie littraire, plus d'un grand
Mlanie, en 1896 classique dont le clbre ouvrage de Berbiguier sur les
farfadets. Mlanie y racontait en effet qu' l'ge de 3 ans elle
avait t chasse par sa mre et s'en tait alle vivre dans la fort. L, elle avait rencontr
un enfant de sa taille qui n'tait autre que le petit Jsus. Ils s'appelrent respectivement "ma
soeur" et "mon frre". A en croire son autobiographie, Mlanie passait son temps jouer
avec Jsus en cueillant des fleurs pour le Bon Dieu et, souvent, Jsus apprenait la bergre
comment prier et faire des sacrifices. Un jour, Jsus l'emmena au Paradis o elle vit (dj !)
la Vierge Marie, un coeur de jeunes vierges et le Trs-Haut, assis sur un trne. Une autre
fois, elle rencontra son ange gardien. Un jour, Jsus modifia le coeur de la jeune bergre
afin d'augmenter sa foi et son esprance. Pour ce faire, le "divin chirurgien" (dixit Mlanie)
ouvrit la poitrine de la gamine, coupa son coeur dans le sens vertical, y marqua des croix
au fer rouge puis, s'tant mir dans l'organe et l'ayant "odor", il le remit en place.
Curieusement, il faut noter qu'il existe des lgendes relatives Mahomet o il est question
d'anges qui auraient ouvert la poitrine du prophte pour lui laver et lui purifier le coeur...
Grce Jsus ou en sa compagnie, Mlanie aurait galement fait des miracles : remettre en

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

place le pied cass d'un enfant, gurir instantanment les graves brlures d'un bb, passer
sec une rivire en crue etc. L'ouvrage contient galement quelques phrases pour le moins
freudiennes. Outre que l'auteure dsignait parfois Jsus par les termes "mon amour, mon
amant, mon doux..." elle crivit aussi : "Quelquefois le divin Matre m'levait la
contemplation de ses attributs ; et dans ses ravissantes beauts je me sentais porte, tire
l'aimer, l'aimer pour lui-mme, comme fin et principe de mon amour..."

Ceux qui ont analys froidement cet ouvrage dont les partisans de la Salette vitent
de parler, en ont logiquement conclu que son auteure tait une grande hystrique et une
mythomane. Ceci est rapprocher du tmoignage peu connu de Soeur Dosithe dont il tait
question plus haut et qui avait dj fait conclure au Pre Thurston que Mlanie tait
hystrique. Cela claire, videmment, tout le reste de l'affaire..

Les "rvlations" de Mlanie ne s'arrtrent pas l. Elle laissa en effet derrire elle
une impressionnante srie de textes et de lettres qui furent, peu peu, publis. C'est au
dpart de tels documents que Hyacinthe Guilhot et labb Gouin purent, chacun de leur
ct, tracer le portrait de la vritable Mlanie. Et quel portrait ! Labb Guilhot raconte par
exemple avec candeur qu lge de 12 ans, Mlanie conversa avec Dieu le Pre et Dieu le
Fils, le Pre tant un autel, assist par Jean Baptiste tenant en main un encensoir en or.
Et cet auteur trouve tout aussi normal d'crire que c'est Jsus en personne qui apprit
Mlanie coudre, tricoter et couper ses robes sans faire usage d'un patron.

A ce stade, l'absurde et la btise ne sont plus quantifiables !

D'aucuns ont tent une explication en disant que tous ces rcits taient l'oeuvre
d'une femme ge qui avait quelque peu perdu la raison. Or, dans une lettre que Mlanie
crivit au Pre Sbillat six ans seulement aprs l'apparition, elle racontait dj qu'tant toute
petite et s'tant rfugie dans un bois, elle y avait rencontr Jsus sous l'apparence d'un
gamin de trois ans. On a compar ce rcit celui, semblable, qui figure dans son
autobiographie... et l'on a bien d constater qu'il diffrait de celui-ci sur des points
importants. Nouvelle preuve clatante que Mlanie montra trs jeune des signes de
mythomanie et que les rcits qu'elle inventa trs tt se modifirent par la suite au gr de son
imagination...

Dans ses rcits autobiographiques, Mlanie dcrivit sa mre comme une femme
mchante et svre qui la jetait hors de la maison le soir venu, raison pour laquelle, toute
jeune encore, Mlanie se serait rfugie souvent dans les bois avec Jsus enfant. Cette
mre, selon Mlanie, la dtestait et l'appelait de divers noms qui signifiaient qu'elle la
considrait comme un animal sauvage. Or, la mre de Mlanie tait toute diffrente. On
possde sur cette question les tmoignages indigns et ritrs du frre de Mlanie, Eugne
Calvat. En voici quelques extraits : "Notre mre tait une petite femme qui n'aurait pas fait
de mal une mouche. Jamais je ne l'ai entendu dire qu'elle ait mis Mlanie la porte, ni
que Mlanie soit reste dehors dans les bois et cela plusieurs jours et plusieurs nuits, et
trois ans. (...) Notre mre tait trs bonne pour nous tous. Quand elle nous grondait, nous
faisions la ronde autour d'elle et elle riait comme nous. (...) Ma mre dire que Mlanie
n'tait pas son enfant, qu'elle n'appartenait pas la famille, que c'tait une louve, c'est
abominable. (...) Jamais notre mre ne nous a dit d'appeler Mlanie : muette, louve,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

sauvage, c'est la premire fois que j'entends parler de a. (...) Ce n'est pas possible de faire
de notre mre une pareille mgre, une femme aussi mchante." (23)

Mais voici mieux - ou pire- encore : Mlanie aurait reu les stigmates ds sa plus
tendre enfance. C'est du moins ce qu'elle prtendit dj en 1852 son confesseur. Or, ds
1854 et mme sans doute avant, sa mre et sa petite soeur tmoignrent que Mlanie
s'infligeait elle-mme ces blessures avec un canif. Mon bourreau, dira-t-elle en 1901
l'abb Combe, c'est mon amour. Voil des actes d'auto-mutilation sur l'origine desquels il
n'y a pas s'tendre. (24)

En 1928, le savant bollandiste Hippolyte Delehaye -dont les recherches historiques


au sujet des vies des saints font toujours autorit- publia un article qui fit l'effet d'une
vritable bombe retardement. Il y expliquait qu'il avait exist en Occident, depuis le
VIme sicle, un genre littraire sans grand relief et sans style qu'on pouvait appeler les
"lettres tombes du ciel" ou "lettres du Christ". Selon la tradition populaire, ces lettres,
crites par Jsus lui-mme, apportes ici-bas par des anges ou tombes du ciel, contenaient
des exhortations visant inculquer le respect du repos dominical et d'autres choses du
genre. Le pre Delehaye reproduisit une de ces lettres et montra qu'elle se rapprochait
curieusement, tant par son contenu que par son style, du clbre message de la Vierge de
la Salette. Pour cet historien spcialis en matire de fraudes pieuses, il ne faisait pas de
doute que cette lettre ou une autre du genre avait inspir la longue allocution que la Vierge
tait cense avoir prononce devant les enfants de la Salette. Bien auparavant dj, savoir
en 1855, le journaliste anticlrical Franois Tindemans avait suggr la mme chose dans
un petit ouvrage qu'il avait sign Franois-Joseph.

Mais voici un lment essentiel en cette affaire et que personne ne semble avoir
soulign jusqu' prsent. Dans son rapport l'vque de Grenoble, prsentant la relation des
vnements rdige par Baptiste Pra ds le lendemain de l'apparition et recopie ensuite de
la main mme de l'abb Lagier, l'abb Rousselot s'exprima ainsi : nous la donnons avec
son titre singulier et les
fautes de rdaction et
de langage... Un titre
singulier, en effet,
puisque le discours de
la Vierge tait titr par
Jean-Baptiste Pra :
Lettre dicte par la
sainte Vierge deux
enfants sur la montagne
de la Salette-
Fallavaux.

Si Jean-Baptiste Pra,
qui devait bien
connatre les coutumes
Copie d'une partie de la page 61 de l'ouvrage de l'Abb Rousselot o l'on et les croyances des
voit que J-B. Pra a prsent le discours de la Vierge comme une lettre
dicte par la Vierge. habitants de la Salette,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

considra le discours de la Vierge comme une Lettre dicte par..., c'est qu'il savait d'une
manire certaine que ce discours n'avait rien d'un discours classique mais qu'il tait bel et
bien une forme de lettre qu'il se plut transcrire sous ce titre quand il l'entendit de la
bouche mme des enfants ! On a souvent dit ce propos que les enfants n'auraient pu
retenir par coeur, sauf miracle, le long discours de la Vierge. C'est oublier qu' l'poque
beaucoup d'informations se transmettaient oralement et que la mmoire des individus tait
exerce trs tt dans leur enfance; (25)

En dpit de la masse considrable de documents qui ont t rassembls sur le sujet


par des chercheurs mticuleux, l'apparition de la Salette comporte toujours un nombre
important d'interrogations et de contradictions. Une enqute trop tardive, mene sens
unique par un prtre qui voulait y croire et qui avait de formidables talents dans un domaine
qu'on nommerait aujourd'hui le marketing ; voil sans doute ce qui a fait que l'opposition
et la critique, dans un premier temps, prirent des formes que le cardinal De Bonald et
l'avocat gnral de la Cour impriale de Grenoble regrettrent ou mme stigmatisrent
l'poque. De telles choses engendrent aisment sinon des faux tmoignages du moins des
tmoignages partiaux et eux-aussi sens unique. Dans cette affaire, hlas, tout le monde
semble avoir menti, exagr ou stre montr partial.

REFERENCES :

1) DONNADIEU, La Salette Fallavaux ou la Valle du Mensonge, Grenoble, Redon, 1852, T.I p. 14


GOBERT (Abb), Le plerinage la Salette, Lille, Lefort, 1854, p. 60-62
2) GOBERT (Abb), Le plerinage la Salette, Lille, Lefort, 1854, p. 54 et 62
CALVAT (Mlanie), L'apparition de la trs Sainte Vierge, St-Cner, Ed. St-Michel, s.d.
MELANIE (de la Salette), Histoire de l'apparition de Notre-Dame, Oisterwijk, d. d'Oisterwijk, s.d.
3) DONNADIEU, La Salette Fallavaux ou la Valle du Mensonge, Grenoble, Redon, 1852, T.I pp. 17-19
MASSON (R), La Salette ou les larmes de Marie, Paris, SOS, 1974, p. 37
VILLECOURT (Mgr Cl.), Nouveau rcit de lapparition de la Ste Vierge, Lyon, Mothon, 1847, pp. 197
BERNIER (H), Le doute lgitime sur lapparition miraculeuse, Angers, De Cosnier, 1859, pp. 1-2 et 10
4) BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 36
VILLECOURT (Mgr Cl.), Nouveau rcit de lapparition de la Ste Vierge, Lyon, Mothon, 1847, pp. 198-200
5) BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 72-73
6) BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 134-135 et 181-183
STERN (J), La Salette-Documents authentiques 1, Paris, Descle de Brouwer, 1980, p.78
CARLIER (L), Hist. de l'apparition de la mre de Dieu sur la montagne..., Tournai, Descle, 1928, p. 312
7) JAOUEN (M), La grce de la Salette, Paris, Cerf, 1946, p. 35-41
ROUSSELOT (Abb), La vrit sur l'vnement de la Salette, Grenoble, Grand Sminaire, 1849, pp. 41-45
8) BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 162
DE SALMIECH (C), La Salette 1847-1855, Paris, Nouv. d. Latines, 1969, p. 202-222
/, Pour servir l'histoire relle de la Salette, Paris, Nouv. d. Latines, 1964, T.II, p. 183-184
JAOUEN (J), La grce de la Salette, Paris, Cerf, 1946, p. 237-239
LAURENTIN (R) & CORTEVILLE (M), Dcouverte du secret de la Salette, Paris, Fayard, 2002, p.74
CARLIER (L), Hist. de l'apparition de la Mre de Dieu sur la montagne..., Lille, Descle, 1928, p. 61-82
9) BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 86-87
10) BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 128-129
DELEON, La Salette devant le Pape, Grenoble, Redon, 1854, p. 85 et 317
11) BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 129-131
12) BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 134
MASSON (R), La Salette ou les larmes de Marie, Paris, SOS, 1974, p. 50
TROCHU (Mgr F.), Sainte Bernadette, la voyante de Lourdes, Paris, Vitte, 1954, p. 166
CARLIER (L), Hist. de l'apparition de la Mre de Dieu sur la montagne..., Lille, Descle, 1928, p. 312

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

13) BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 148-155 et 184-186
14) DONNADIEU, La Salette Fallavaux ou la Valle du Mensonge, Grenoble, Redon, 1852, T.I pp. 54-56
GRUNINGER (J-H), Une possession diabolique extraordinaire, Issoudun, Dillen, 1948
15) MONNIN (A), Le cur d'Ars, Paris, Douniol, 1904, T. II, p. 202-210
RIVET (A), De lapparition de la Vierge sur la montagne de la Salette, Lyon, Briday, 1857, pp. 36-37
JAOUEN (J), La grce de la Salette, Paris, Cerf, 1946, p. 166-196
SABBATIER (J), L'affaire de la Salette, Paris, Libr. Borrani, 1857, p. 38
BOREL (L), Notre-Dame de la Salette, Corps, 1939, p. 67-68
GARCON (M), Trois histoires diaboliques, Paris, Gallimard, 1929, p. 135
DELEON, La Salette devant le Pape, Grenoble, Redon, 1854, pp. 160-216 et 329-335
DONNADIEU, La Salette Fallavaux ou la Valle du Mensonge, Grenoble, Redon, 1852, T.I, chap. VI-VIII
/, Pour servir l'histoire relle de la Salette - Documents, Paris, Nouv. d. Latines, 1964, T.II, p. 170-180
CARLIER (L), Hist. de l'apparition de la Mre de Dieu sur la montagne..., Lille, Descle, 1928, p. 118-133
PARFAIT (P), Le dossier des plerinages, Paris, Tous les libraires, 1877, p. 12
FOURREY (Mgr R.), Le cur d'Ars authentique, Paris, Fayard, 1964, pp.400-408 et 522-526
MARMONNIER (J.-A.), Triomphe de la Salette, Paris, Adrien Le Clere, 1856, pp. 53-63
AUVERGNE (Abb), Vie de M. Rousselot, Grenoble, Baratier, 1866, p. 131
16) BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 216
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DE VALAMONT (P), Le secret authentique de Maximin, Nimes, Impr Lafare, s.d.
DONNADIEU, La Salette Fallavaux ou la Valle du Mensonge, Grenoble, Redon, 1852, T.I p. 26-27
ANONYME (Prtre), Le Grand Coup avec sa date probable, Vichy, Impr Vexenat, 1894, pp. 101-103
PELADAN (A), Dernier mot des Prophties, Nimes, Chez l'auteur, 1881, pp. 54-55
COLLECTIF, Les faiseurs de miracles, Paris, Libr. Rpublicaine, 1879, pp. 15-16
17) BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 246-247
18) BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 272-274 et 285-288
MASSON (R), La Salette ou les larmes de Marie, Paris, SOS, 1974, p. 134
FOURREY (Mgr R.), Le cur d'Ars authentique, Paris, Fayard, 1964, p. 526
19) SOISSON (P), Un virginal abus de confiance, l'apparition de la Salette, Paris, Cercle E. Renan, s.d.
DIERKENS et consorts, Apparitions et miracles, Bruxelles, Ed. de l'Univ. de Brux., 1991, p. 99
SABBATIER (J), Affaire de la Salette, Paris, Libr. C. Borrani, 1857
FAVRE (J), Plaidoyers et discours du btonnat, Paris, Marescq, 1893, Tome Ipp.416-466
BERNIER (H), Le doute lgitime sur lapparition miraculeuse, Angers, De Cosnier, 1859, pp. 1-35
DELEON, La Salette devant le Pape, Grenoble, Redon, 1854, chap. IV et pp. 219-223 et 335-339
G... (Anonyme), Reims et la Salette - Rponse une nouvelle attaque, Namur, Douxfils, 1859, pp. 7-8
NICOLAS (A), La Salette devant la raison et le devoir dun catholique, Lyon, Plagaud, 1857, pp. 226-278
COLLECTIF, Les faiseurs de miracles, Paris, Libr. Rpublicaine, 1879, pp. 19-22 et 24-25
RIVET (A), De lapparition de la Vierge sur la montagne de la Salette, Lyon, Briday, 1857, p. 123
JOURDAN (Dr), Leau de la Salette et le rationalisme, Paris, Casterman, 1858
ALEXIS (E), Les immortalits des prtres catholiques, sans lieu, Principaux libraires, 1868, pp. 102-103
20) BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 159, 304-305, 308, 318-319, 342-386, 391
MASSON (R), La Salette ou les larmes de Marie, Paris, SOS, 1974, p. 73-75, 127-129
ROGER (H), Les miracles, Paris, J. Crs, 1934, p. 262-263
FRANCOIS-JOSEPH, Le miracle de la Salette, Bruxelles, 1855
BOREL (L), Notre-Dame de la Salette, Corps, 1939, p. 57-63
NICOLAS (A), La Salette devant la raison et le devoir dun catholique, Lyon, Plagaud, 1857, pp.48-50
21) SANCHEZ-VENTURA Y PASCUAL, Stigmatiss et apparitions, Paris, Nouv. d. Latines, 1967, p. 172-174
St JOHN (B), L'pope mariale en France au XIXme sicle, Paris, Beauchesne, 1905, p. 130-132
BASSETTE (L), Le fait de la Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 120 et 137
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STERN (J), La Salette-Documents authentiques 1, Paris, Descle de Brouwer, 1980, p. 8
DONNADIEU, La Salette Fallavaux ou la Valle du Mensonge, Grenoble, Redon, 1852, T.I p. 51
CARLIER (L), Hist. de l'apparition de la Mre de Dieu sur la montagne..., Lille, Descle, 1928, p. 274-281
22) BOREL (L), Notre-Dame de la Salette, Corps, 1939, p. 67-71
St JOHN (B), L'pope mariale en France au XIXme sicle, Paris, Beauchesne, 1905, p. 166-169
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SCHMID (A), Mlanie et le cardinal Perraud-Procs civil et religieux, Paris, Chamuel, 1898, pp. 303-395
23) DIERKENS et consorts, Apparitions et miracles, Bruxelles, Ed. de l'Univ. de Bruxelles, 1991, p. 107-112

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

MATHIEU (A), Magnificat! Le ciel entrouvert aux enfants, Montsurs, Resiac, 1979, p. 73-90
BOREL (L), Notre-Dame de la Salette, Corps, 1939, p. 72-73
BLOY (L), Celle qui pleure, Paris, Mercure de France, plusieurs ditions
BARBEAU (R), Un prophte lucifrien : Lon Bloy, Paris, Aubier, 1957
ESCANDE (J-P), Mirages de la mdecine, Paris, Albin Michel, 1987, p. 94-95
St JOHN (B), L'pope mariale en France au XIXme sicle, Paris, Beauchesne, 1905, p. 169-171 et 176-179
MELANIE (de La Salette), Le secret complet de la Salette, Louvain, Lefever, 1881
JAOUEN (J), La grce de la Salette, Paris, Cerf, 1946, p. 20-21
DE SALMIECH (C), La Salette 1847-1855, Paris, Nouv. d. latines, 1969, p. 195-197
CARLIER (L), L'apparition de Notre-Dame sur la montagne de la Salette, s.l. 1921, p. 64-67
GUILHOT (H), La vraie Mlanie de la Salette, St Cner, Ed. St Michel, 1973
GOUIN, Soeur Marie de la Croix bergre de la Salette, Ed. Tqui, Saint-Cnr, 1969
WILFRID (J.-B.), Une dfense du Secret de la Salette, Groupe St-Rmi, 2010 ou libre sur internet
ABEL (A), Le Coran, Bruxelles, Office de Publicit, 1951, p. 13
-, Pour servir l'histoire relle de la Salette, Documents, Paris, Nouv. Ed. Latines, plusieurs tomes.
FUMET (S), Mission de Lon Bloy, Bruges, Descle, 1935, p. 228-230
STERN (J), La Salette-Documents authentiques 1, Paris, Descle de Brouwer, 1980, pp.22-23
SCHMID (A), Mlanie et le Cardinal Perraud-Procs civil et religieux, Paris, Chamuel, 1898, pp. 19-226
DION (H), Mlanie Calvat, bergre de la Salette, Paris, Tqui, 1984, pp. 59-60 et 28-39
24 ) LAURENTIN (R) & CORTEVILLE (M), Dcouverte du secret de..., Paris, Fayard, 2002, pp. 110-118
DION (H), Mlanie Calvat, bergre de la Salette, Paris, Tqui, 1984, pp. 72 et 104-105
25) DIERKENS (A), Problmes d'histoire des religions, Bruxelles, Ed. de l'Universit de Bruxelles, 1991, p. 101
JAOUEN (J), La grce de la Salette, Paris, Cerf, 1946, p. 134-144
FRANCOI-JOSEPH, Le miracle de la Salette, Bruxelles, Cadot, 1855, pp. 43 et suiv.
SAINTYVES (P), Les reliques et les images lgendaires, Paris, Mercure de France, 1922, p. 312-326
ROUSSELOT (Abb), La vrit sur l'vnement de la Salette, Grenoble, Grand Sminaire, 1849, pp.60-61
STERN (J), La Salette-Documents authentiques 1, Paris, Descle de Brouwer, 1980, pp. 385-392

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

La grotte de Massabielle, au temps des apparitions. Sous la flche, l'anfractuosit dans laquelle Bernadette voyait son apparition.
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

LOURDES
Lourdes, que l'on crivit "Lourde" jusqu' la fin du XVIIIme sicle, est situe au
pied des Pyrnes, "au carrefour des eaux thermales" comme l'a prcis Henri Lasserre. Or,
au moment o se droulrent les apparitions, le thermalisme jouissait d'une grande faveur
et certains prtendaient mme qu'on pouvait tout gurir par l'eau, ce qui, on va le voir,
influena peut-tre le destin de la fameuse "source miraculeuse" prtendument dcouverte
par Bernadette Soubirous.

Selon une lgende, en l'an 728, le chef maure Mirat se retrancha dans le chteau de
Mirambel pour rsister hroquement au sige que lui avait impos Charlemagne. Mirat
aurait finalement accept de rendre les armes l'unique condition de se livrer non aux
hommes mais la Reine des Cieux, de qui devrait dsormais relever le Comt.
Charlemagne aurait accept, le Maure se serait fait chrtien et la Vierge serait devenue
Comtesse de Lourdes. En fait, si la Vierge fut ainsi faite Comtesse, ce fut plus que
probablement dans le but de prserver les franchises et privilges des habitants du Comt
qui craignaient de devenir la proie de leurs puissants voisins, roi de Navarre et roi de
France.

Bien avant les apparitions Bernadette, des rumeurs et des prdictions circulaient
Lourdes comme quoi, un jour, il y aurait des apparitions la grotte de Massabielle et
qu'on y lverait une chapelle. Ceci tait non seulement connu du clerg, mais aussi du
peuple qui n'hsitait pas emporter des herbes cueillies la grotte pour les porter en
offrande au sanctuaire de Notre-Dame du Puy, celle qui, prcisment, Mirat avait rendu
les armes... (1)

Aprs que les apparitions de Lourdes se soient produites, il s'coula plusieurs annes
sans qu'aucun livre racontant leur histoire complte fut dit. Mgr Laurence, qui tait alors
l'vque de Tarbes, finit par s'en tonner et c'est avec un certain plaisir qu'il confia
beaucoup de documents au journaliste Henri Lasserre qui le contacta pour lui signaler qu'il
allait crire un tel livre. Fort de ce don de documents, ce Lasserre qui tait fort vaniteux,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

se crut en quelque sorte mandat par l'vque pour faire ce travail et prit ds lors tout son
temps pour le mettre en chantier. En 1866, Mgr Laurence fit venir Lourdes quatre
missionnaires qui se trouvaient jusque-l au sanctuaire de Notre-Dame de Garaison et les
chargea de s'occuper dsormais du sanctuaire de la grotte. Parmi eux se trouvait le Pre
Dubo. Lass de la lenteur de Lasserre, Mgr Laurence finit par charger le Pre Dubo
d'crire la vritable histoire des apparitions. Apprenant cela, Lasserre se mit aussitt au
travail, bien dcid "coiffer" son adversaire. C'est ainsi que son ouvrage intitul
sobrement Notre-Dame de Lourdes parut pour la premire fois en 1869 aprs avoir t
publi en feuilletons dans la Revue du Monde Catholique de dcembre 1867 avril 1869.
Cet ouvrage connut un immense succs en de nombreuses ditions modestes ou luxueuses.
Beaucoup le prirent pour un travail historique trs complet et srieux et s'en inspirrent
pour crire leur tour sur ce sujet. Gris par son succs, Lasserre publia encore deux autres
gros ouvrages, l'un tant consacr Bernadette et le cur Peyramale et l'autre aux miracles
obtenus par l'eau de la source. Bien que moins bien connus que le prcdent, ces deux
ouvrages-l eurent galement plusieurs ditions. Dans "Les origines de Notre-Dame de
Lourdes, Dfense des Evques de Tarbes et des missionnaires de Lourdes", publi Paris
en 1901, l'abb Paulin Moniquet dmontra que Lasserre s'autorisa de nombreuses privauts
avec la ralit historique et qu'il accumula les allgations mensongres la limite de la
diffamation pour ne poursuivre qu'un seul but : rabaisser toute autorit religieuse autre que
celle du cur Peyramale. Le cur Peyramale en voulait personnellement son vque parce
que ce dernier ne lui avait pas confi la responsabilit du sanctuaire. Il s'tait en
consquence lanc dans une tentative dsespre d'dification d'une glise qu'il voulait plus
belle que ce qui allait tre construit sur le domaine de la grotte. Cela le conduisit finalement
la ruine. On peut en consquence penser que Lasserre et Peyramale firent cause commune
dans le cadre d'un rglement de compte quelque peu paranoaque...

De son ct, le Pre Dubo fit paratre sa "Petite histoire de Notre-Dame de


Lourdes", en plusieurs parties, d'aot 1868 novembre 1869 dans les Annales de Notre-
Dame de Lourdes qu'il cra entre autres choses dans ce but avec le Pre Semp. Malgr son
incontestable valeur historique trs suprieure au roman polmique de Lasserre, l'tude du
Pre Dubo ne fut reproduite en entier qu'en 1931 dans un ouvrage paru Paris chez
Letouzey et intitul Notre-Dame de Lourdes par ses premiers chapelains.

Il fallut ensuite attendre plus de trente ans pour qu'en 1901 paraisse un nouvel
ouvrage historique srieux sur le sujet. Il s'agissait cette fois d'un gros livre de 620 pages
intitul Notre-Dame de Lourdes - Rcits et Mystres. Il tait sign par un jsuite, le Pre
Cros. Mais en fait, ce gros livre n'tait qu'un rsum introductif d'un bien plus gros travail
du mme auteur intitul Histoire de Notre-Dame de Lourdes d'aprs les documents et les
tmoins qui parut Paris, chez Beauchesne, en 3 volumes de 1925 1927. Ils furent eux-
mmes prcds d'un autre volume, du mme auteur, paru en 1925, et intitul Notre-Dame
de Lourdes et Bernadette. Ces volumes furent publis titre posthume car le Pre Cros
dcda en 1913. Prcisons que certaines parties des gros ouvrages du Pre Cros taient dj
acheves en 1879 mais que ce fut par souci de rigueur que leur publication fut longtemps
reporte plus tard. Ces ouvrages du Pre Cros peuvent encore tre complts d'un autre,
paru chez Lethielleux, Paris, en 1957 sous le titre Lourdes 1858 - Tmoins de l'vnement.
On peut y trouver de nombreuses notes rassembles par le Pre Cros et mises en ordre par
P.M. Olphe-Galliard. Enfin, pour se rendre compte de la mthode systmatique avec

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

laquelle le Pre Cros mena son enqute, il faut encore lire sa correspondance avec Jeanne
Vdre qui fit l'objet d'un gros volume dit par l'Abbaye de Westmalle en 1933 sous le
titre Bernadette et Jeanne Vdre - Notes intimes sur Bernadette et les apparitions.

En 1935 et 1936 deux ouvrages srieux signs par le R.P. Petitot parurent encore
sur le sujet. Ils furent suivis, en 1953, par un trs bon livre dont l'auteur fut Mgr Francis
Trochu. Enfin, pendant prs de dix ans, l'diteur Lethielleux, Paris, publia sur Lourdes et
Bernadette une suite de 13 extraordinaires ouvrages signs par l'abb Ren Laurentin qui
ralisa ainsi (et en y ajoutant encore d'autres ouvrages en dehors de cette suite) le plus grand
travail historique sur les apparitions de Lourdes et Bernadette Soubirous.

A ces ouvrages fondamentaux, il convient d'en ajouter un dernier, paru chez Mame
en 1899 et sign de Jean-Baptiste Estrade. Il s'intitulait Les apparitions de Lourdes et avait
t crit par un vritable tmoin des faits. Mais tmoin ne veut pas dire historien et, malgr
l'intrt majeur de l'ouvrage, on peut y dnombrer un assez grand nombre d'erreurs.

En dpit du nombre extraordinaire de livres qui ont t crits sur les apparitions de
Lourdes, il en existe donc un nombre trs restreint qui ont une vritable valeur historique.
Il est bon de toujours garder cela lesprit.

***

L'histoire des apparitions de Lourdes et des vnements qui y furent associs a


comport longtemps de grandes lacunes, des inventions et de nombreuses contradictions.
Aujourd'hui encore, il subsiste un certain nombre de zones d'ombre. Ainsi, par exemple,
demeure-t-il de grandes incertitudes quant l'enfance de Bernadette Soubirous et aux divers
logements qu'occuprent successivement ses parents. Pire : sans les travaux de l'abb
Laurentin, on ne saurait toujours pas exactement quand eurent lieu chacune des apparitions
et combien il y en eut au total. Ceci montre assez quelles normes lacunes se dissimulaient
tant dans le dossier piscopal qui aboutit la reconnaissance de l'authenticit des
apparitions que dans l'norme quantit de livres peu fiables consacrs au sujet.

Retraons donc les vnements tels qu'on a pu les reconstituer peu peu...

Bernadette Soubirous naquit le 7 janvier 1844, premire enfant d'une famille qui
finirait par en compter neuf. Ses parents, Franois et Louise, taient meuniers. A la suite
d'un accident, sa mre ne put plus allaiter Bernadette et confia cette dernire Marie
Lagus, une paysanne de Bartrs qui venait de perdre son fils du mme ge. C'est cette
poque que commena la lente dgradation sociale des Soubirous. Le commerce priclita
et le moulin fut vendu pour en acheter un plus petit, qui fut son tour cd... Et ainsi de
suite jusqu' ce que parents et enfants se retrouvent totalement dmunis. Tous aboutirent
finalement dans un ancien cachot. Quand il ne trouvait pas un travail prcaire, le pre
dormait... pour oublier sa faim ont dit la plupart des biographes. La mre vendait le peu qui
lui restait, y compris vtements et linge de maison. Quant aux enfants, ils avaient si faim
que l'un d'eux fut un jour surpris en train de manger les coules des cierges, dans l'glise
du village. Cette dchance qui se produisit en l'espace de cinq ans est habituellement
explique par un malheureux concours de circonstances et par le fait que Louise ne savait

-67-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

pas bien grer ses affaires. Mais dans la multitude de tmoignages recueillis par le Pre
Cros, on trouve une autre explication, propose principalement par les proches de la
famille : Franois tait paresseux et buvait. Il entrana dans la boisson Louise qui tait bien
plus jeune que lui. Le bruit s'en rpandit et le vide se fit autour du couple et de ses enfants.
Mme Jacomet, la femme du commissaire, a dit sans ambigut : "Louise Soubirous se
saoulait, je l'avais ou dire. Jamais je n'ai rien entendu dire contre Bernadette, except
qu'elle buvait". Loin d'tre alcoolique, Bernadette buvait parfois, admettent ses biographes,
et ils ajoutent que c'tait pour mieux supporter ses terribles crises d'asthme. C'est une
explication qui masque la triste ralit de tant de gens qui vivent au quotidien la misre et
l'exclusion. En effet, mme le plus mauvais des vins apaise la faim...

Durant son enfance, Bernadette vcut priodiquement Lourdes, chez ses parents
et Bartrs o, quand elle fut en ge de le faire, elle garda les brebis et les agneaux. C'est
cela, sans doute, qui l'empcha de sombrer, comme ses parents, dans l'alcoolisme. On a dit
qu' Bartrs elle aurait t fortement influence, voire endoctrine, par un abb qui voyait
en elle tout le portrait des enfants de La Salette. En fait, son ducation religieuse fut plutt
nglige l-bas et c'est mme pour enfin pouvoir apprendre correctement son catchisme
et faire sa communion qu'elle obtint de ses parents de revenir dfinitivement Lourdes en
janvier 1858. Elle vcut donc dsormais dans le misrable cachot humide o sa sant ne
pouvait videmment s'amliorer...

Certains biographes zls de Bernadette


ont racont qu' l'poque o elle tait Bartrs,
elle faisait dj des miracles. Elle aurait
multipli de la farine, serait reste sche sous
la pluie, aurait travers une rivire sec... On
l'aurait mme vue s'lever dans les airs. Alors
qu'elle tait devenue nonne Nevers,
Bernadette dmentit catgoriquement toutes
ces choses extravagantes. Et pourtant, Jean
Barbet trouva en faveur de l'authenticit de ces
prodiges plusieurs tmoins "dignes de foi". De
fait, on trouve toujours de ces gens dont
l'imagination est facilement titille et qui
prennent ensuite leurs rveries pour la ralit.
Ce qui est plus grave, c'est que ces inventions
sont racontes comme autant de faits avrs
dans plusieurs ouvrages y compris la
biographie de Bernadette publie en 1933 par
la Rev. Mre Bordenave de la Congrgation
des Soeurs de la Charit de Nevers, laquelle
obtint, pour ce faire, l'Imprimatur de son
Bernadette Soubirous vque ! Comme quoi, la mfiance s'impose
quand on consulte des ouvrages qui n'ont rien
en commun avec de savantes tudes historiques comme celles dont il a t question plus
haut...
***

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Le 11 fvrier 1858, Louise Soubirous envoya sa seconde fille, Marie, chercher du


bois mort pour faire du feu. Bernadette se proposa pour l'accompagner. Sa mre, craignant
qu'elle s'enrhume une fois de plus, refusa. Une voisine ge de quinze ans, Jeanne Abadie,
arriva juste ce moment et prit le parti de Bernadette. Mme Soubirous cda. Bernadette se
couvrit bien la tte et parti avec Jeanne et Marie. Les trois enfants quittrent la ville,
passrent le pont, longrent la rive gauche du Gave, contournrent le moulin de M. Lafitte
et pntrrent dans l'Ile du Chalet. Elles descendirent ensuite une prairie et se rapprochrent
ainsi de la grotte de Massabielle, l o le Gave faisait une boucle et rejetait donc beaucoup
de dbris de bois et d'os. On a prtendu que Bernadette ne connaissait pas cet endroit, ce
qui n'est pas impossible, mais parat tout de mme tonnant. Un auteur a dit que, chemin
faisant, les gamines taient entres dans un enclos pour y marauder. Mais aussitt aperues
par un garde, elles se seraient enfuies toutes jambes.

Afin de faire provision de bois, les enfants dcidrent de franchir le canal qui reliait
le moulin Lafitte au Gave, canal qui passait en face des Grottes. Hardiment, Marie et Jeanne
retroussrent leurs robes, au grand scandale de la prude Bernadette, et s'lancrent en criant,
tant l'eau tait froide. Prudente, Bernadette suggra qu'on lant des pierres dans le canal
pour qu'elle pt passer quasi sec. Les deux autres enfants refusrent d'accomplir une tche
aussi dmesure pour un aussi maigre rsultat et commencrent immdiatement
rassembler des morceaux de bois. Abandonne son sort, Bernadette entreprit d'enlever les
bas qu'elle portait toujours pour ne pas prendre froid. C'est tandis quelle les tait ou aprs
les avoir ts (dj, les tmoignages varient) qu'elle entendit un grand bruit, comme celui
d'une vritable tornade. Un bruit qu'elle fut la seule percevoir en mme temps qu'elle
ressentait une trange sensation que les premiers enquteurs n'ont pas assez essay de
dfinir. Alors, dans la direction de ses compagnes, mais plus haut, au niveau d'une
anfractuosit de la grotte formant une sorte de niche, Bernadette vit, ou crut voir, quelque
chose comme une lueur blanche.

Saisie de peur et toute tremblante, elle s'agenouilla et empoigna son chapelet qu'elle
commena rciter comme elle le faisait constamment Bartrs pendant qu'elle gardait ses
brebis en compagnie desquelles elle construisait de petits autels de pierre.

Et ce fut l'extase. Elle dura, semble-t-il, le temps de rciter 53 Ave. Cessa-t-elle


parce que la lueur disparut ou la lueur disparut-elle quand l'extase cessa ? On ne saurait le
dire.

Bernadette eut alors la sensation de quelqu'un qui tombe ou descend. Elle regarda
autour d'elle et vit que ses compagnes ramassaient toujours du bois. Alors seulement elle
traversa l'eau et s'tonna de la trouver chaude "comme de l'eau de vaisselle". Il n'y a cela
rien qui soit extraordinaire. Si Bernadette resta genoux sans bas en extase le temps de
rciter 53 Ave, il est raisonnable de penser que ses mollets furent longtemps soumis un
vent qui pouvait avoir une temprature en dessous de 0. Or, dans un tel cas, l'eau de la
rivire qui tait ncessairement quelques degrs au-dessus de zro ne pouvait que lui
paratre chaude.

Ds 1870 l'abb Filhol prtendit que parvenue sur l'autre rive, Bernadette constata
que ses pieds et ses vtements n'taient pas mouills. Lui qui s'tait servi de l'ouvrage de

-69-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Lasserre pour composer son rcit inventa ce prodige qui ne se trouvait pas chez son
prdcesseur. En 1873, A. Laurent rpta cette invention qui disparut par la suite. Comme
quoi, trs tt, on se plut enjoliver des faits qui n'taient pourtant dj pas peu
merveilleux...

Arrive prs de ses compagnes, Bernadette s'enquit : avaient-elles vu quelque chose


de bizarre ? Non, si ce n'tait Bernadette en train de prier. Quelle ide de prier en pareil
endroit, avaient-elles pens ; mais elles taient suffisamment occupes pour ne pas trop y
prter attention. Bernadette leur fit remarquer que tout endroit tait bon pour prier et
n'ajouta rien d'autre ce moment. Puis elle aida ses compagnes rassembler du bois. Ce
travail termin, les trois fillettes s'en retournrent. En chemin, Bernadette restait bizarre et
ses compagnes s'en inquitrent. Elle finit par leur raconter sa vision : "J'ai vu quelque
chose de blanc ou habill de blanc ; mais n'en parlez pas de peur qu'on nous punisse."
Telles furent les premires paroles de Bernadette pour dcrire sa vision, et ce, pour autant
qu'il ait t possible de les reconstituer avec exactitude. Ce qui est certain, cest quil n'tait
en tout cas pas question d'une "belle dame" ou d'une "petite demoiselle" comme certains
auteurs lont crit. Ainsi, aprs avoir crit que ds de cette premire apparition la "fille" -
comme aurait dit alors Bernadette- stait signe, Jean de Beaucorps continua ainsi : "Ds
ce jour elle la vit et la dpeignit en ses dtails telle quelle la toujours vue depuis, sans
rien omettre, sans rien changer ; ds ce premier instant limage fut en elle prcise,
complte, parfaite." Rien de plus faux donc, on le verra encore par la suite.

Le secret ne fut videmment pas gard longtemps et Mme Soubirous sermonna sa


fille. L'incident n'tait pas clos pour autant, car jusqu'au moment de s'endormir, Bernadette
ne cessa de penser ce qu'elle allait encore un certain temps appeler "aquero", ce qui peut
se traduire par "cela", "cette chose-l" ou, plus simplement, "la chose".

La premire vision de Bernadette ayant t ce qui vient d'tre dit et non ce qu'ont
popularis une certaine littrature et le cinma, plusieurs auteurs en ont propos diverses
explications rationnelles. Ds 1873, le Dr Diday avait eu l'ide de mettre en parallle
certaines descriptions d'Henri Lasserre relatives aux extases de Bernadette avec les
commentaires contenus dans l'ouvrage alors magistral du Dr Brierre de Boismont relatif aux
hallucinations. Les concordances taient loquentes. En 1910, en reprenant chaque dtail
rcolt au sujet de la personnalit de Bernadette et des troubles physiques qu'elle connut
durant sa vie, le Dr Rouby conclut que la visionnaire prsentait divers troubles mentaux
associs l'hystrie et que ceux-ci suffisaient amplement expliquer les pisodes
caractre nettement hallucinatoire de sa srie d'apparitions. Plus tard, les docteurs Valot
expliqurent que l'hrdit alcoolique de Bernadette, son tat de sant prcaire, sa
malnutrition, sa crainte de prendre froid et mme sa dcouverte de la sphre sexuelle
pouvaient tre la source de ses hallucinations. Le froid seul, pourrait-on encore argumenter,
aurait pu suffire dclencher une premire fois le processus physiologique complexe qui
aurait engendr ensuite une srie d'hallucinations qui se seraient produites dans des
circonstances bien prcises. Fort heureusement, depuis les travaux des Drs Rouby et Valot,
la neurologie a fait de grand progrs et l'on a peu peu cern la symptomathologie
complexe d'une affection caractristique du lobe temporal gauche du cerveau qui engendre
non seulement des personnalits marques par de grandes proccupations mystiques et
imprgnes d'un sens moral exacerb, mais peut galement dclencher des visions

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

caractre mystique dans certaines situations de stress psychologique ou physique. Or, le


comportement habituel de Bernadette et les rcits de ses apparitions militent clairement en
faveur de l'hypothse d'une affection, chez elle, du lobe temporal gauche. Mais cela est
videmment impossible dmontrer dsormais.
On ne peut carter cependant la possibilit qu'un phnomne rel mais inaccoutum
ait t l'origine d'une premire extase suivie ensuite d'autres hallucinations accompagnes
d'extases. Quel aurait alors t ce phnomne lumineux, cette "chose blanche" dont parla
Bernadette ? L encore, faute d'lments, il n'est pas possible de rpondre. Mais les annales
de la physique mtorologique contiennent beaucoup d'observations de phnomnes
lumineux d'origines diverses (et parfois mme encore inconnues) qui pourraient
parfaitement s'intgrer dans le cadre de cette premire apparition la grotte de Massabielle.
Il faut souligner ce propos que les conditions climatiques, ce jour-l, taient propices
certains phnomnes transitoires mtorologiques, voire mme des phnomnes
strictement optiques. En rentrant chez eux, les enfants taient en effet tremps par un
brouillard qui ressemblait plutt un "crachin". Or, dans les films ou les images d'pinal
qui proposent une reconstitution de la premire vision de Bernadette, on reprsente souvent
les lieux illumins par un doux soleil printanier. Un lment qui est dautre part peut-tre
important en cette affaire est que la zone de Lourdes est connue pour sa sismicit et que
l'on a signal plus d'une fois des phnomnes lumineux transitoires en relation avec de
telles zones.

Une autre explication prtendument rationaliste fut propose jadis : on suggra que
Bernadette avait pris pour la Vierge une certaine Mme Pailhasson qui aurait eu un rendez-
vous galant cet endroit. Cette explication tait non seulement absurde mais diffamatoire.
Cette dame relevait en effet ce moment de ses toutes rcentes couches et, comme toutes
les autres personnes qui visitrent ensuite lanfractuosit o Bernadette vit "la chose", pour
y accder elle aurait d se munir d'une chelle qu'il lui aurait fallu apporter depuis son
domicile.

Les 12 et 13 fvrier, Bernadette fut l'objet de la curiosit d'autres enfants et de leurs


parents. A l'poque, le surnaturel faisait partie intgrante de la vie des humbles et mme
quelquefois de certains beaux esprits qui aimaient s'opposer habituellement aux esprits
forts. Ainsi, peu peu, le bruit d'une apparition se rpandit Lourdes.

Le dimanche 14 fvrier, en revenant de la Messe, Bernadette insista auprs de


Marie, Jeanne et quelques autres fillettes pour qu'elles inflchissent sa mre afin qu'elle soit
autorise retourner la grotte. Chemin faisant, les enfants arrtrent le plan que voici :
ils lanceraient de l'eau bnite l'apparition et constateraient de cette manire si elle tait
bonne ou diabolique. Ainsi donc, Bernadette tait dj sre de revoir "la chose". Le
processus d'auto-suggestion tait en marche...

C'est la petite asthmatique elle-mme qui prit la tte du groupe, courant, volant
presque vers le lieu de sa premire vision o elle arriva la premire, ayant distanc toutes
ses compagnes ! Elle tait dj agenouille en face de la grotte quand les autres arrivrent.
Leur montrant lexemple, elle leur dit qu'il fallait rciter le chapelet. Puis soudain, elle
s'cria : "voil une clart". Et, l'instant mme, elle plit, ses traits se figrent et ses yeux
commencrent fixer quelque chose que nulle autre ne voyait. Une enfant donna

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Bernadette la bouteille d'eau bnite. La petite voyante la prit et en aspergea copieusement


son apparition. Et "la petite demoiselle", comme l'appelait semble-t-il dj Bernadette, se
mit lui sourire. Elle n'tait donc pas diabolique !

Remarquons que si Bernadette put prendre la bouteille deau bnite qui lui fut
tendue, cest quelle tait consciente du geste et peut-tre mme des paroles de lune de ses
compagnes. Elle ntait donc pas alors dans un tat extatique tel quil est habituellement
dfini par les spcialistes de la mysticit. On a dit cependant que lextase se prolongeant,
les autres enfants commencrent prendre peur. Certains pensaient que Bernadette allait
mourir. Ils entreprirent de la secouer. En vain ; elle semblait dsormais devenue trangre
tout ce qui l'entourait. Les cris des enfants attirrent la meunire du moulin de Savy qui
fit prvenir son fils qui arriva bientt. Il dcouvrit une Bernadette livide, comme perdue
dans un songe dont personne ne pouvait la tirer. Il la souleva et l'entrana vers le moulin.
Au dbut, Bernadette trana les jambes, continuant regarder vers le haut, en face d'elle,
tandis que le jeune meunier s'loignait de plus en plus des grottes. L'apparition semblait
donc demeurer en face de Bernadette ! Ce n'est qu'arrive au moulin que la fillette recouvrit
peu peu ses sens. Sa mre, alerte, arriva bientt, hors d'haleine. L'angoisse l'treignait.
Elle voulut frapper son enfant. Mais on arrta son bras : "Attention, lui dit-on, votre fille est
une sainte." Dj ! Mme Soubirous s'effondra sur une chaise et pleura. Mre et fille taient-
elles d'un "temprament nerveux" comme on disait jadis ? Le plus tonnant de l'affaire, sans
doute, c'est que le matin, en donnant sa fille l'autorisation d'aller la grotte, le pre
Soubirous stait mis lui-mme pleurer.

Il fallait rentrer la maison. Mais dj les gens se pressaient, parlaient d'abondance,


s'agitaient. On a dit qu'une femme, dcrite comme une bigote, se proposa pour prendre soin
de l'enfant et la tenir l'cart de la foule les jours suivants. Et l, chez elle, plutt que de
laisser l'enfant en paix, elle l'aurait endoctrine en lui parlant exclusivement de la Vierge.
Mme si cet pisode est faux, il est certain que, les jours suivants, on parla bien plus de la
Vierge Bernadette que pendant toutes les annes prcdentes.

Ainsi, peu peu, presse de questions, Bernadette commena dcrire "une petite
demoiselle" habille de blanc, avec deux roses ses pieds. Ce qui ntait plus "la chose"
avait gren son chapelet en souriant, mais n'avait rien dit. Les 15, 16 et 17 passrent ainsi,
en interrogatoires maladroits et en rumeurs diverses. Le mercredi soir, deux dames pieuses
convaincues que lapparition tait une me du purgatoire venue demander des messes
vinrent proposer d'emmener Bernadette la grotte le lendemain ds six heures, c'est--dire
une heure o elles passeraient toutes trois inaperues.

Il convient prsent d'ouvrir une courte parenthse...

Ds 1778, deux prtres furent fixs Lourdes o la chapelle de la Trinit venait de


recevoir le titre complmentaire de "Notre-Dame de la Conception". Leur mission : faire
prosprer le culte marial. En 1841, une congrgation de filles se mit sous le patronage de
Marie Immacule. Pour costume de fte, elles arboraient la robe blanche et la mdaille de
l'Immacule Conception, retenue par un ruban bleu. Le jour de son admission, chaque
nouvelle congrganiste portait son chapelet la main ou le passait au bras, comme la dame
de Bernadette le fit toujours. Quand les descriptions de Bernadette commencrent se

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

rpandre, chacun fit les vidents rapprochements qui s'imposaient. Une rumeur selon
laquelle la dame de la grotte tait une congrganiste rcemment dcde commena
enfler. En effet, le 2 octobre 1857, la prsidente de ces congrganistes avaient rendu l'me.
On l'avait revtue de sa robe blanche et de son ruban bleu et on lui avait fait des obsques
trs remarques. Toute la ville y avait assist. A ce moment, Bernadette tait certainement
Lourdes, puisqu'elle ne gardait les moutons Bartrs qu' la saison chaude et n'y faisait
autrement que de courts sjours. Pourtant, nul ne semble avoir vraiment srieusement
envisag l'impression profonde que ces obsques auraient pu avoir sur Bernadette...

Le 18, Bernadette s'en alla donc avec les dames venues la chercher. A cause de
travaux, elles durent prendre un autre chemin. Arrive prs des grottes, Bernadette dvala
un raidillon, laissant loin derrire elle les adultes. Elle s'agenouilla et commena aussitt
rciter son chapelet. Au moment o les dames arrivrent, elle poussa un cri : "elle est l,
elle me fait signe d'avancer." Les dames, convaincue davoir affaire un esprit dsincarn,
allumrent un cierge et commencrent prier. Puis elle tendirent l'enfant de quoi crire
en esprant que l'apparition se manifesterait ainsi. Rappelons qualors le spiritisme et les
communications avec les morts autour des tables tournantes connaissaient une vogue
croissante. Bernadette semble stre empare de ces objets et les avoir tendus son tour
vers la niche rocheuse. Mais ensuite elle se retourna vivement, faisant signe aux adultes de
ne pas approcher davantage. Alors, pour la premire fois, l'apparition aurait parl : "Ce que
j'ai vous dire, il n'est pas besoin de l'crire. Faites-moi seulement la grce de venir ici
pendant quinze jours." Rpondant ensuite une question de Bernadette, l'apparition dit
qu'elle aimerait que "du monde" vienne l.

Il semble que durant toute cette troisime apparition Bernadette ne prsenta pas les
mmes signes d'extase ou du moins "dabsence" que prcdemment. Mais la fin, elle se
frotta quand mme les yeux puis sauta au cou de sa mre qui, jusque-l, avait pri Dieu qu'Il
ne lui prenne pas son enfant.

Telle tait donc l'ambiance qui rgnait dsormais : mlange de mysticisme, de pit
simpliste, de superstition et de crainte.

Le jeudi tant jour de march Lourdes, la nouvelle de la convocation de la "dame"


se rpandit trs vite et, le lendemain 19, il y avait dj une bonne centaine de gens la
grotte quand Bernadette y arriva.

Ce jour-l, tandis qu'elle regardait son apparition, Bernadette entendit derrire elle
des cris de rage, puis une voix : celle de Satan qui criait la "dame" : "Sauve-toi, sauve-
toi !". Mais la "dame" se contenta de regarder en direction de Satan et tout redevint calme,
le diable avouant ainsi son chec.

Cet pisode, peu connu, semble indiquer le travail qui s'accomplissait alors dans
l'esprit de l'enfant, confronte d'incessantes questions quant l'origine diabolique ou non
de l'apparition. Une seconde remarque simpose. Ds ce moment, Bernadette semble avoir
de plus en plus souvent considr et dcrit son apparition comme une "dame" et non plus
une "petite demoiselle". Cest galement trs significatif.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Le 20, Bernadette vit lapparition, sans plus. Le 21, elle pleura. Le docteur Dozous
qui tait venu l pour observer l'enfant se jura bien qu'il continuerait suivre l'affaire de
prs, tant il avait t troubl, expliqua-t-il. Ce dimanche-l, Bernadette assista deux
messes et fut interroge par le procureur imprial, M. Dutour, puis par le commissaire
Jacomet. Chez M. Dutour, Bernadette et sa mre avaient t laisses debout. Constatant la
chose, Mme Dutour avait propos une chaise. "Non, on la salirait" avait rpondu une
Bernadette dfiante qui ne manquait certes pas de caractre. A noter que l'abb Laurentin
croit pouvoir situer cet interrogatoire deux ou trois jours plus tard. Encore une incertitude...

Le 22 fvrier, la foule attendit en vain Bernadette la grotte. Convaincus par le


commissaire Jacomet que toute cette agitation devait cesser, les parents Soubirous avaient
en effet envoy leur fille l'cole en lui interdisant de passer par la grotte. En classe, outre
les Chres Soeurs qui la sermonnrent, elle dut endurer les moqueries de ses condisciples.
A midi, elle rentra chez elle puis reprit tristement le chemin de l'cole. Mais, chemin
faisant, elle se sentit comme attire vers la grotte et repousse par l'cole. Aussi brava-t-elle
l'interdiction qui lui avait t faite. On devine quel point elle devait se sentir honteuse et
mal l'aise de cette dsobissance. Trs trouble donc, elle pria ; mais l'apparition ne vint
pas. Quel esprit logique s'en tonnera ?

Averti de cette dsobissance, le commissaire Jacomet tenta nouveau de faire


pression sur M. Soubirous. Mais cette fois, ce dernier tint bon. "Ma fille n'a jamais menti,
dclara-t-il, si la Vierge l'appelle, nous ne pouvons nous y opposer, Dieu nous punirait."

La Vierge ! "Aquero" avait fait du chemin depuis la premire apparition. Oublies


donc la lueur blanche, la "petite demoiselle" et, bien entendu, lme du Purgatoire...

Bernadette fut rconforte par l'attitude de son pre. Quant Jacomet, il alla
demander M. Dutour quelles mesures il lui conseillait de prendre.

Le moment est venu douvrir une nouvelle parenthse. Sur internet, on trouve
aisment un manuscrit dAlain Cuniot intitul "Limpratrice des illusions" qui traite de
quelques apparitions de la Vierge et plus spcialement de celles de Lourdes et Fatima. Bien
que son auteur prsente son travail comme une tude critique srieuse, ce dernier ne
comporte aucune bibliographie et mme les nombreuses citations quon y trouve ne sont
jamais accompagnes de la moindre rfrence. Ce nest pas une mince lacune. Mais il y a
bien pire : cette tude pseudo-historique est en outre remplie dapproximations et de
grossires erreurs factuelles. Par exemple, en ce qui concerne Lourdes, lauteur parle tout
au long du procureur Dufour alors que ce dernier se nommait Vital Dutour. Nanmoins,
dans ce fatras dont il est prudent de se tenir loign, figure une intressante rflexion fonde
sur le fait patent que les jours o lapparition ne se produisit pas concidrent avec des
moments o, pour une raison ou une autre, Bernadette tait en proie des scrupules ou des
craintes dune nature telle quils pouvaient constituer une sorte de blocage psychologique
touchant le processus psychologique li au bon droulement des apparitions. Et Cuniot de
conclure trs justement : "ce nest pas lapparition qui cre lextase, mais lextase qui cre
lapparition." Hlas, cet auteur na cependant pas pouss assez loin son raisonnement. Sil
lavait fait il se serait souvenu du parallle que de nombreux auteurs ont souvent fait entre
les extases mystiques et les extases sexuelles. Dans les deux cas ils ont cependant eu tort

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

de ne jamais considrer que cette phase extrme dun phnomne dont ils nont pas assez
tudi les prmices. Car dans les deux cas on se trouve en effet en prsence dun tat de
conscience particulier qui rejaillit sur lapparence, la gestuelle et mme toute lconomie
physiologique des individus ; et qui, pour senclencher et se dvelopper, a besoin que soit
atteint un tat desprit particulier. Si donc on compare les deux phnomnes, on peut
avancer sans risquer dtre trivial que le non dclenchement du processus menant au
ravissement (et ventuellement une apparition) chez une mystique est comparable, chez
lindividu ordinaire, ce quon nomme pudiquement une "panne sexuelle". Pour dire les
choses plus simplement : tout se passant dans la tte, il suffit dun rien pour dsorganiser
compltement le processus dclencheur menant finalement lextase.

Le 23 fvrier, dsormais tranquillise, Bernadette revint la grotte. Elle commena


y grener son chapelet et, rien ne sopposant ce jour-l ce que le processus dont question
ci-dessus se dclenche, elle tomba rapidement en extase tandis que la "dame" lui
apparaissait. Ce jour-l, lapparition rvla le premier d'une srie de trois secrets personnels
que jamais Bernadette ne trahit. On a suppos qu'ils concernaient son destin.

Le 24 fvrier, la "dame" apparut et disparut par intermittence. Ce fut la seule fois


qu'une chose pareille se produisit. Un moment donn, Bernadette s'cria, par trois fois,
"Pnitence". A en croire Bernadette, son apparition se tenait habituellement sur un glantier
dont les branches descendaient jusqu'au sol. Or, ce jour-l, pour mieux voir, une fillette se
pencha et, sans le vouloir, marcha sur les branches. L'arbuste en fut tout branl. Bernadette
sortit aussitt de son extase, dit-on, et s'cria : "Qui a touch la ronce ?" Elle se releva,
marcha, parut chercher quelque chose, comme dsempare. Puis, arrivant sous la vote de
la grotte principale, elle fit un "ah!" de plaisir et sa figure s'claira nouveau. Etrange
extase dont un incident semblable permet de sortir aussitt.

Le moment est venu de reparler de l'apparence de lapparition.

Interroge aux alentours du 21 fvrier par le procureur imprial au sujet de la taille


de celle-ci, Bernadette avait dit "pas tout--fait de ma taille". Le 28, elle dit au directeur de
l'Ecole suprieure de Lourdes "pas plus grande que moi". Plus tard, elle dira au frre
Crase : "un peu plus grande, peut-tre, que moi". En septembre 1863, quand elle dut
conseiller le sculpteur charg de raliser, en marbre, une rplique aussi exacte que possible
de la "dame", on retint le dialogue suivant :
Bernadette : - Pas bien grande...
Le sculpteur : - De votre taille alors ?
Bernadette : - Oh, elle tait plus grande !

Ainsi, mesure que le temps passait, Bernadette modifia ses descriptions : non
seulement la petite demoiselle devint une dame, mais sa taille ne cessa de grandir. Or, sa
mort, Bernadette ne mesurait qu'un mtre quarante et au moment des apparitions, elle
n'avait pas encore atteint sa taille adulte, de telle sorte que l'apparition devait quand mme
tre fort petite et que le terme "petite demoiselle" lui convenait beaucoup mieux que celui
de "dame". A coup sr, ces modifications furent entranes par les questions et
commentaires que les adultes adressrent Bernadette. Mais pour elle, sa vision restait
celle dune "petite demoiselle", mme si, de plus en plus souvent, elle lappelait "dame."

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

En passant, il faut prciser que lorsque la statue de marbre fut place dans l'anfractuosit
o se tenait la vision de Bernadette, il fallut tailler dans la roche pour agrandir l'ouverture
et enlever la terre et les ronces qui tapissaient originellement cet endroit. Quand Bernadette
vit la statue acheve, elle donna son avis sur elle : l'encolure tait trop grande, elle n'tait
pas assez jeune et surtout, elle tait d'une taille trop grande. Interroge d'ailleurs sur l'ge
de la "petite demoiselle", Bernadette avait dit, l'origine, qu'elle paraissait avoir le mme
ge qu'elle. Or, mme prs de vingt ans, Bernadette paraissait encore une fillette, selon
les termes mmes du sculpteur de la statue de marbre. A Bartrs, parlant de son agneau
favori, Bernadette avait eu ce mot charmant : "je l'aime parce qu'il est le plus petit et j'aime
tout ce qui est petit." La "petite demoiselle" n'tait-elle donc pas, intrinsquement, un
double magnifi de Bernadette, une projection inconsciente de l'tre mystique, fragile et
sensible qu'elle tait ? Un tre revtu cependant de la belle robe des congrganistes dont il
tait question plus haut et de la sagesse et de la prestance des adultes...

Relevant ces disparits dans les descriptions que Bernadette fit de sa vision,
d'aucuns pourraient tre tents de croire qu'elle n'tait qu'une petite menteuse, une habile
comdienne. Cela a t soutenu par des gens qui savaient que son pre, la grotte, lui avait
un jour souffl : "ne te trompe pas aujourd'hui, fais cela bien." En fait, M. Soubirous avait
prononc ces paroles le lendemain d'un jour o l'apparition ne s'tait pas manifeste. Sans
doute avait-il cru que Bernadette avait commis une erreur et lui avait-il donn ce conseil
croyant bien faire.

A l'inverses, les partisans de l'authenticit des apparitions ont soutenu que les
extases de Bernadette ne pouvaient tre feintes car son visage prenait alors une expression
qu'il aurait t impossible une comdienne de prendre. Il y a l de lexagration. Certaines
photos montrent que Bernadette tait trs jolie et l'on possde un tmoignage d'un incroyant
qui, l'ayant rencontre Cauteret, crut aux apparitions simplement parce qu'il lui avait
demand de mimer la manire dont souriait l'tre cleste. Bernadette avait alors pris un air
srieux et, tout en joignant les mains, avait esquiss un sourire vritablement sraphique.
Telle tait l'apparence de Bernadette quand elle se plongeait dans ses visions. Et peut-tre,
dans certains cas, une pleur extrme ajoutait-elle encore la beaut de son visage...

Le 25 fvrier, il y avait foule la grotte. Bernadette agit comme de coutume et eut


un ravissement. Puis elle se leva, sembla chercher quelque chose, indcise. Elle marcha
dans plusieurs directions, semblant demander de l'aide sa vision. Enfin elle se mit gratter
le sol dans un coin de la grotte. Aprs un moment, elle se pencha dans ce petit trou et parut
porter de la boue sa bouche qu'elle recracha, dgote. Elle refit ce geste trois fois et c'est
seulement la quatrime fois qu'elle but et se "lava" le visage. Puis elle mangea un peu
d'herbe qui poussait l. Quand elle se redressa, on la vit macule de boue, toute souille.
Beaucoup considrrent alors que la pauvre enfant avait perdu la tte et s'en allrent
attrists. En 1870, l'abb Filhol, qui n'en tait pas une exagration prs, crivit au
contraire que la foule fut alors transporte d'admiration.

Bien aprs que Bernadette eut regagn son domicile on remarqua qu'un filet d'eau
s'chappait dsormais du trou creus par elle. Ce filet s'amplifia peu peu et, le soir, il ne
faisait plus de doute qu'il y avait l une source.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Bernadette raconta que l'apparition lui avait dit d'aller boire et se laver la
"fontaine". C'est pour trouver cette "fontaine" que l'enfant avait d'abord fait quelques pas
et qu'ensuite, sur les indications de la "petite demoiselle", elle avait creus, trouv l'eau et
ensuite mang de l'herbe comme le lui avait galement ordonn l'apparition. Cette herbe,
c'tait de la dorine, une sorte de cresson poussant dans les endroits humides.

On a beaucoup crit au sujet de la source mise jour par Bernadette. Dans les
ouvrages les plus apologtiques, il est parfois prcis que le sol que creusa la fillette tait
anhydre. On a aussi souvent cit les conclusions premptoires d'un "hydrologue renomm",
l'abb Richard ; mais ce dernier n'tait pas autre chose qu'un sourcier sans aucune
qualification.

Le Pre Cros le dmontra pourtant sans la moindre ambigut au terme d'une analyse
de nombreux tmoignages de gens ayant frquent ce lieu : cette source exista l depuis
toujours ; simplement on ne s'tait jamais donn la peine de la nettoyer et de la capter. C'est
ce travail que commena Bernadette et qu'acheva bientt une foule curieuse qui vint,
toujours plus nombreuse, y puiser une eau rpute trs tt miraculeuse. En grattant le sol,
Bernadette concentra le suintement qui se rvlait dj bien auparavant par une tache
d'humidit qui envahissait une grande partie du fond de la grotte. En venant y puiser de
l'eau, la foule agrandit encore le trou auquel on adjoignit bientt une gouttire
d'coulement. Le Pre Cros retrouva les personnes qui effecturent cet amnagement
essentiel pour la suite des vnements. Des incroyants vinrent dtruire cet ouvrage que l'on
reconstruisit alors plus grand, plus profond, ce qui accrut d'autant le dbit. Ainsi s'explique,
de faon trs terre--terre, l'accroissement "prodigieux" du dbit de la source signal sans
autre commentaire par certains auteurs. Il n'empche ! Certains se sont montrs
d'irrductibles partisans du miracle. Ainsi, selon l'abb Mailhet, l'panchement de la source
la grotte est parfaitement anormal compte tenu de l'orientation "plus que probable" des
nappes souterraines ; et donc cet panchement n'a pu tre, selon lui, un fait naturel. (2)

Le 17 novembre 1858, tandis que les membres de la Commission piscopale


concluaient sur place que l'eau "tait abondante sans qu'il ait t fait aucun travail de
captation", le commissaire Jacomet crivait une lettre dont voici un passage essentiel : "Le
seul fait que je crois important de signaler est celui-ci : la Commission a fait appeler, la
grotte, un vieillard, qui habite la mtairie des Esplugues, situe au-dessus de la grotte, et
qui est bien l'habitation la plus rapproche. On lui a demand plusieurs reprises s'il avait
connaissance que l'eau qui surgit de la grotte existait de tout temps ; et cet homme a
toujours rpondu affirmativement : il a seulement ajout que, depuis six mois, elle coulait
avec plus d'abondance. Tout le monde sait et voit que depuis six mois, cette eau a t
soigneusement capte."

Ainsi donc, sous les yeux mmes de Jacomet, les membres de la Commission
piscopale nirent l'vidence. Le besoin et les ncessits de croire l'emportaient donc sur
la vracit vidente des faits.

Tout esprit rationnel devrait conclure de ce qui prcde que ni la dcouverte de la


source, ni l'eau qui en coula dsormais n'taient miraculeuses. Pourtant, le Pre Cros ne
raisonna pas ainsi. Voici ce qu'il crivit ce propos : "Pour appuyer la thse de la cration

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

de la source, il faudrait des preuves : il n'y a pas mme d'indices. La prexistence de la


source est, au contraire, tablie par des faits et des tmoignages positifs. Et cependant, la
fontaine est miraculeuse : elle l'est au mme titre que tant d'autres fontaines vnres, et
mme des titres suprieurs ; -elle a t rvle par l'Apparition : - Ordre a t donn d'y
boire et de s'y laver, et d'innombrables prodiges attestent que, miraculeuse dans sa
rvlation, elle est, Dieu le voulant, miraculeuse dans ses effets. C'est assez de miracles,
quand il ne plat pas Dieu d'en faire davantage."

Etonnant morceau danthologie o la logique la plus stricte se mle puis trbuche


sur la plus sotte, la plus incongrue des croyances ! A ceci on mesure l'clipse intellectuelle
que la religiosit peut infliger, parfois, aux esprits les plus cultivs et les plus scrupuleux.

Ce qui n'est gure connu, c'est que la source dite miraculeuse avait un gros dfaut :
elle avait une tendance fcheuse s'obturer lentement mais srement. Aprs bien des
annes, il fallut se dcider installer (discrtement) une pompe ; puis, enfin, creuser pour
remonter jusqu' l'endroit mme d'o l'eau sortait de la roche.

Profondment trouble par ce que des gens avaient dit d'elle le jour avant,
Bernadette vint nouveau la grotte le 26 fvrier. Mais elle n'y vit point sa "petite
demoiselle". Elle finit par rentrer chez elle, encore plus dpite qu' l'aller. N'est-il pas clair
aprs ceci que l'tat psychologique de l'enfant influenait de manire vidente ce qu'il faut
bien appeler ses visions ?

Ce jour-l, un certain Bourriette eut l'ide de frotter son oeil malade l'eau de la
source et s'en trouva guri subitement. Il courut chez son mdecin, le docteur Dozous qui
se rpandit alors travers les rues en criant lui-mme au miracle. A vrai dire, le premier
miracle obtenu par l'eau de la source est de trs loin le moins crdible de tous, tant
Bourriette et Dozous taient des tmoins peu fiables, chose que les vritables historiens ont
dmontre depuis. Il n'empche : ds ce jour, la source reut une affluence de malades et
d'clops et Lourdes devint "la cit des miracles"...

Le samedi 27, Bernadette s'en fut la grotte aux alentours de 3 heures du matin. Et
pourtant, les berges du Gave taient dj remplies de monde. On devine par ce dtail la
perturbation que ces vnements avaient apporte dans la vie quotidienne de la ville.
Bernadette entra aussitt en extase et, cette fois, la "petite demoiselle" dit l'enfant d'aller
demander aux prtres qu'on lui construist une chapelle en ce lieu. Bernadette se rendit donc
aussitt chez l'abb Pomian qui lui enseignait le catchisme l'cole. Mais l'abb Pomian
n'tait point matre en la cure et il envoya donc Bernadette chez le cur Peyramale.

Le cur Peyramale tait un bien brave homme, mais tant au physique qu'au
caractre, il tait taill tout d'une pice, comme un vritable montagnard. Son accueil fut
quasi glacial. Il sermonna l'enfant sur le compte de laquelle se rpandaient des histoires
qu'il n'apprciait pas. Mais quand Bernadette lui parla de la requte de la "petite
demoiselle", il s'emporta rellement. Il apostropha rudement l'enfant et lui lana qu'elle
n'tait qu'une comdienne et qu'elle avait perdu la tte. Puis, se rassrnant, il lui vint une
ide. "Si l'apparition est divine, qu'elle se fasse connatre et qu'elle fasse un prodige. Tiens,
tu dis qu'elle t'apparat sur un glantier ? Eh bien dis-lui donc de le faire fleurir, l, en un

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

instant." Tel fut le "test" auquel le brave cur soumit l'apparition.

Le 28 fvrier, il pleuvait et, aux


alentours de la grotte, le sol tait glissant.
Quand Bernadette arriva, des cris fusrent :
" bas les parapluies !". En un instant, les
parapluies se fermrent. Bernadette entra en
extase et il ne se passa rien d'extraordinaire
en apparence. L'enfant raconta plus tard
qu'elle soumis la requte du cur
l'apparition et que celle-ci se contenta de
sourire. En 1524, Guadalupe, la Vierge
avait pourtant accompli ce miracle afin de
fournir une preuve de sa prsence. Du moins,
c'est ce qui a t prtendu...

Pour masquer l'absence du miracle de


l'glantier, Henri Lasserre manipula
compltement la chronologie des
vnements. Il plaa la rencontre de
Bernadette et du cur avant la dcouverte de
la source. Ainsi, il remplaa en quelque sorte
le miracle de l'glantier par celui, bien plus
grand en apparence, du jaillissement d'une
source gurisseuse. Des quantits d'auteurs
s'inspirrent du livre de Lasserre pour rdiger
Le cur Peyramale
leur tour des ouvrages apologtiques et ils
propagrent ainsi aprs lui, sans le savoir,
une indiscutable manipulation des faits au service d'une ide prconue.

Aprs que la ralit fut rtablie par les historiens srieux, on ne put que constater
une chose curieuse : non seulement le cur Peyramale n'avait pas t branl par la
dcouverte de la source, mais il ne l'avait pas t davantage par les affirmations de
Bourriette ni surtout les dclarations tapageuses que Dozous avait faites propos de la
premire gurison miraculeuse prtendue. Peyramale devait bien connatre Dozous ainsi
que Bouriette et force est de constater qu'il n'accorda sa confiance ni l'un ni l'autre. Peut-
tre tait-il mme bien inform quant la prexistence de la source.

Le 1er mars, le pre et la mre de Bernadette taient l. Tous deux avaient dcid
que, dsormais, ils accompagneraient toujours leur fille afin de veiller ce qu'on ne lui ft
pas de mal. Ce jour-l, un prtre, l'abb Dzirat, tranger au diocse, assista l'extase. Par
prudence, en effet, et comme c'est la rgle en ce genre de cas, l'vque du lieu, Mgr
Laurence, avait ordonn que le clerg se tint compltement l'cart de l'endroit des
apparitions prtendues. Ce jour-l, pour prier, Bernadette utilisa le chapelet d'une autre
personne. Or, comme l'a rappel le R.P. Petitot, en ce temps-l, le chapelet tait une sorte
d'arme spirituelle exclusivement personnelle et auquel tait rattach des indulgences. Se
servir d'un autre chapelet que le sien ne faisait pas gagner des indulgences et prter son

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

chapelet lui faisait perdre les indulgences qui y taient attaches. Sans doute la personne
qui avait prt son chapelet Bernadette tait-elle mal informe de cette rgle de l'Eglise.
Mais Bernadette la connaissait et il nest donc gure tonnant qu'elle fut rappele l'ordre
par son apparition. L'enfant remit donc en poche ce chapelet tranger pour sortir aussitt
le sien et le tendre vers l'apparition. La foule crut que ce geste signifiait que l'apparition
allait bnir les chapelet et linstant des quantits d'entre eux se tendirent vers la grotte. Cet
pisode pourrait tre considr comme anodin. Pourtant il est rvlateur. En effet, si l'on
se place dans l'optique de la surnaturalit des apparitions, il faut alors admettre que la
Vierge cleste se serait plie une rgle invente par des hommes et l'aurait impose une
enfant qui ne songeait certainement pas mal faire. Cela parat pour le moins surprenant.
Plus que probablement, l'apparition n'agit ainsi que parce que plus ou moins
inconsciemment Bernadette savait qu'elle enfreignait une rgle qui, pour elle, tait sans
doute d'origine cleste. Ce qui tendrait dmontrer que l'apparition n'avait pas d'autre
ralit que celle qu'imaginait sa visionnaire et cratrice.

Le 2 mars, l'extase fut trs courte. L'apparition demanda encore une chapelle et
ajouta cette fois "des processions". Bernadette courut donc chez le cur Peyramale pour lui
dire que l'apparition demandait une chapelle et qu'on y vint en procession.

Le cur sortit de ses gonds. "C'est un scandale, s'cria-t-il, les ouvriers quittent
mme leur travail pour aller voir une menteuse qui mange de l'herbe comme les animaux.
N'est-il pas malheureux de voir une famille pareille qui sme le trouble dans toute la
ville ?" Il marchait de long en large, en gesticulant, devant la petite effraye de tant
d'agitation. Econduite, une fois dehors, elle se rappela qu'elle avait oubli de parler de la
chapelle. Mais plutt que de braver nouveau le cur furibond, elle prfra demander une
voisine de l'accompagner le soir. Entre-temps, le cur allait pouvoir se calmer.

Diffrents documents crits mis jour par les historiens et plus particulirement par
l'abb Laurentin, prouvent qu' ce moment-l, tout comme le procureur imprial Dutour et
le commissaire Jacomet, le cur Peyramale tait convaincu que Bernadette ne mentait pas
mais qu'elle tait le jouet d'une terrible illusion. Tous trois taient d'avis qu'il fallait y mettre
un terme afin d'viter des troubles dans la ville.

Ce soir-l, donc, le cur essaya de garder son calme et se borna dire l'enfant
qu'elle devait demander l'apparition qui elle tait.

Le 3 mars, Bernadette vint la grotte 7 heures du matin mais ne vit rien. Diverses
personnes la convainquirent qu'elle ne pouvait rester sur un chec et, 9 heures, elle
retourna la grotte. Cette fois, elle vit. Il semble clair que si lapparition ne se montra pas
deux heures plus tt, cest simplement parce que Bernadette tait encore sous le coup de
lmotion et du trouble causs par ses deux entrevues pnibles avec le cur Peyramale. Mais
l'apparition -ou linconscient de Bernadette- fournit une autre explication : si elle ne s'tait
pas montre le matin, c'est qu'il y avait l des gens indignes d'elle. Lexplication a de quoi
surprendre et, bien y rflchir, elle parat relever dune navet qui porte la signature de
Bernadette elle-mme. En effet, qui pourrait affirmer quau cours des autres apparitions il
ne se trouva jamais l aucune personne indigne dtre en prsence de la Vierge ? Satan lui-
mme en avait t chass. Mais il y avait plus fort : la "dame" semblait ignorer

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

qu'auparavant cette grotte avait souvent abrit des couples et quelle en abritait encore !
Dans de vieilles archives, il tait mme crit qu'il s'tait tenu l des rassemblements
diaboliques. Par la suite, il avait t question de rassemblements qui staient termins en
vritables orgies. Une rumeur ne au moment des apparitions et sappuyant sans doute sur
la rputation du lieu disait mme que des satanistes ou des couples irrguliers avaient t
excits l'ide de se retrouver l en sachant que le lieu tait dsormais sanctifi par une
prsence surnaturelle.

Ce soir-l, Bernadette se rendit nouveau chez le cur Peyramale qui, cette fois,
affecta la bonhommie. "Tu sais, je n'ai pas dargent. Alors, si elle veut une chapelle, qu'elle
en apporte et on en fera une. Mme qu'elle sera trs grande."

Le 4 mars, par ordre du prfet Massy, la ville se retrouva en tat de sige. Des
gendarmes avaient t disposs un peu partout. A la grotte, calepin en main, le commissaire
Jacomet nota chaque phase de l'extase. Ce dernier jour de la quinzaine ("faites moi la grce
de venir ici pendant quinze jours"), on attendait un petit miracle ou un prodige quelconque.
Mais il ne se passa rien de particulier. Bernadette assura que l'apparition avait souri, sans
plus.

A partir du 5 mars, le temps changea ; une neige paisse commena tomber. On


alla moins la grotte, mais on continua signaler, ici et l, quelques gurisons. Bernadette
n'entendit plus la voix intrieure qui l'appelait Massabielle et, si elle s'y rendit, ce qui n'est
pas sr, ce fut sans aucune conviction.

Le 25 mars, jour de l'Annonciation, on vit Bernadette partir la grotte toute


rayonnante d'esprance. Chacun s'attendait, ce jour-l, quelque prodige. En outre, le temps
venait de se remettre au beau et la neige avait fondu. Quand Bernadette arriva la grotte,
l'apparition tait dj l et semblait l'attendre. S'enhardissant, l'enfant lui demanda qui elle
tait. Aprs s'y tre reprise plusieurs fois et avoir reu pour toute rponse un sourire, elle
entendit enfin l'apparition dire en patois lourdais "Qu soy r Immaculado Councepciou"
(cette seule graphie tant correcte).

Et Bernadette courut nouveau chez le cur Peyramale, rptant, a-t-on dit, tout le
long du chemin, cette phrase pour elle incomprhensible. En fait, on sait qu'elle ne sut
mme pas l'articuler correctement quand elle fut en prsence du cur Peyramale. Mais ce
dernier devina le sens : "Je suis l'Immacule Conception."

"Hein, quoi, que dis-tu ?" s'exclama le prtre qui avait traduit automatiquement. "La
fille de la grotte m'a dit cela" rpondit Bernadette. Peyramale avoua plus tard qu' ce
moment ses jambes avaient failli se drober sous lui. Gardant cependant sa contenance, il
congdia l'enfant et lui dit qu'il aviserait.

On a dit et rpt l'envi que jamais au grand jamais Bernadette n'aurait pu inventer
une expression pareille qu'elle ne connaissait mme pas. Cette phrase, couple la pseudo
dcouverte de la source miraculeuse, sont les deux points forts sur lesquels repose
principalement la dmonstration de la surnaturalit des apparitions de Lourdes. Or, on
"oublie" gnralement de rappeler que Bernadette ne sut mme pas dire correctement cette

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

phrase qu'elle venait pourtant tout juste d'entendre et qu'elle aurait rpte sans cesse
jusqu'au moment o elle serait arrive chez Peyramale. Mais mme si elle avait prononc
cette phrase correctement, il n'en demeure pas moins qu'elle tait absurde ; et , presque
personne ne l'a soulign. L'Immacule Conception ne dsigne en effet en aucun cas la
Vierge Marie, mais bien un dogme, savoir le dogme de l'Immacule Conception, de mme
que l'imparfait du subjonctif ne dsigne pas une action, mais bien la manire dont peut se
conjuguer une action. On peut dire de la Vierge Marie qu'elle fut conue sans le pch
originel (et c'est cela, prcisment, que dit le dogme de l'Immacule Conception) mais on
ne peut dire d'elle qu'elle EST l'Immacule Conception. Le cur Peyramale (comme
beaucoup d'autres aprs lui) mlangea tout cela parce qu'il n'tait sans doute pas bien grand
thologien ni trs rudit. Il crut de bonne foi que la Vierge Marie c'tait ainsi nomme et,
dans la bouche de cette enfant quasi inculte, cette expression devint pour le bonhomme la
preuve mme de la surnaturalit des faits. C'est la fois aussi simple et aussi absurde que
cela. Mais il est des gens qui s'enttent soutenir des choses absurdes. Ainsi, l'abb
Cassagnard a os soutenir que la phrase qu'aurait prononce la Vierge pour se nommer
n'tait pas plus absurde que la phrase clbre par laquelle l'Eternel s'tait nomm dans la
Bible : Je suis celui qui suis. (3)

Il importe prsent d'essayer de comprendre d'o Bernadette pouvait tenir cette


expression et pourquoi elle fut si improprement employe.

Le lecteur pourra lire, dans un encadr situ la page suivante, comment naquit le
dogme de l'Immacule Conception et comment il se rpandit. Il apprendra ainsi que trs tt
on confondit l'intitul du dogme avec un terme qualifiant nommment la Vierge Marie. Il
ne dut pas y avoir exception cette erreur commune lorsque, le 4 mars 1855, l'encyclique
de Pie IX instituant ce dogme fut promulgue dans le diocse de Tarbes. A cette occasion,
il y eut de grandes festivits religieuses auxquelles les Soubirous participrent. A ce
moment de l'anne, Bernadette devait tre chez ses parents et non Bartrs, pour des
raisons exposes prcdemment. Elle avait alors 11 ans, un ge suffisant pour prendre part
activement aux festivits et comprendre plus ou moins de quoi il s'agissait. Sans aucun
doute, comme d'autres, elle associa inconsciemment -et sans la comprendre- l'expression
Immacule Conception la personne mme de la Vierge Marie. Peut-tre mme eut-elle
entre les mains une de ces nombreuses images pieuses qui circulaient dj et qui, sous la
reprsentation de la Vierge, portaient l'expression "Immacule Conception." Il en tait ainsi,
par exemple, d'une reproduction d'un clbre tableau de Murillo peint aux alentours de
1678. Que fallait-il de plus pour que cette enfant fut marque par l'vnement et enfuisse
dans son inconscient l'ide que la Vierge tait l'Immacule Conception ? On trouve, dans
l'ouvrage de Jean-Baptiste Estrade, tmoin de la premire heure, une note en bas de page
qui semble tre passe inaperue jusqu'ici. La voici : "Bernadette savait bien que
l'appellation d'Immacule Conception se rapportait la Sainte Vierge, mais elle ignorait
le sens littral de cette expression." A en juger par le contexte dans lequel figure cette note,
on jurerait que M. Estrade tmoigna du fait que Bernadette connaissait cela AVANT les
apparitions, mais qu'elle en ignorait le sens exact.
Force est donc de conclure, en la circonstance, que ceux qui ont prtendu que
Bernadette n'avait pu inventer ce qu'elle dit au cur Peyramale ne s'taient pas correctement
informs et n'avaient pas eux-mmes bien compris le sens de paroles si erronment
employes qu'elles ne pouvaient avoir t prononces par la mre de Jsus !

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

LE DOGME DE L'IMMACULEE CONCEPTION


"Ds le premier instant de sa conception, par grce et privilge uniques de Dieu
tout-puissant, la Bienheureuse Vierge Marie a t, en considration des mrites du Christ
Jsus, Sauveur du genre humain, prserve pure de toute souillure du pch originel." C'est
ainsi que par sa bulle Ineffabilis Deus du 8 dcembre 1854 Pie IX dfinit le Dogme de
l'Immacule Conception.
Le 2 fvrier 1849, ce Pape avait adress une encyclique aux Evques du monde
entier, leur demandant ce qu'eux et leurs fidles pensaient de la tradition relative
l'Immacule Conception. C'est de ce gigantesque sondage avant la lettre que naquit la bulle
Ineffabilis qui sanctionna donc simplement une opinion majoritairement accepte
auparavant. Ainsi prit fin une controverse qui durait depuis des sicles et qui tait devenue,
alors, le dbat la mode dans les milieux catholiques.
Nous n'oserions pas affirmer que tout le monde discutait alors de ce sujet, mais tout
le monde en avait entendu parler.
Bien avant la promulgation du dogme, des instituts religieux s'taient placs sous
la protection de l'Immacule Conception et cette expression s'tait popularise mesure
que leurs maisons s'taient tablies sur tout le territoire franais. Quatre Congrgations de
l'Immacule Conception furent respectivement fondes en France en 1808, 1831, 1835 et
1852, chacune ayant plusieurs maisons.
Aprs la promulgation du dogme, l'expression Immacule Conception se rpandit
comme une trane de poudre. Dans certains villages, comme Lourdes, on fta
l'vnement et on sortit mme les lampions! De nouvelles Congrgations prirent ce titre et
l'iconographie religieuse s'enrichit d'une multitude d'images qui passrent entre toutes les
mains. Dj, en 1852, le Louvre avait acquis une toile de Murillo qui avait t baptise, par
opportunisme, l'Immacule Conception et ce tableau qui montrait la Vierge tout de blanc
vtue avait t reproduit des milliers d'exemplaires qui avaient t distribus dans tout le
pays.
O combien il apparat absurde, au regard de tout ce qui prcde, de soutenir que
Bernadette Soubirous n'avait pu entendre l'expression "Immacule Conception" avant que
son apparition la lui communiqut.
Deux ans avant les apparitions de Bernadette, Mgr Malou, Evque de Bruges, publia
Bruxelles un ouvrage intitul Iconographie de l'Immacule Conception dans lequel il
dcrivait ce qu'aurait d tre la meilleure manire de reprsenter ce mystre. "On croirait,
l'entendre, qu'il a contempl d'avance, avec Bernadette, l'Apparition de la Grotte" confia
le R.P. Cros en 1901. C'tait exagr, comme l'a dmontr l'abb Deroo, et il est faux de
dire que c'est dans l'ouvrage de Mgr Malou que l'abb Ader trouva de quoi endoctriner
Bernadette l'poque o elle vivait Bartrs. Le mme Mgr Malou publia ds 1857 un gros
ouvrage en deux tomes dont le second proposait un historique trs complet des dbats
contradictoires qui avaient enflamm l'Eglise au sujet de l'Immacule Conception.

REFERENCES :

ROGER (H), Les religions rvles, Paris, Oeuvres reprsentatives, 1929, Tome 2, p. 169-173
GARCON (M), Vintras, hrsiarque et prophte, Paris, Nourry, 1928, p. 46 et 83
LAS VERGNAS (G), Des miracles de Lourdes Teilhard de Chardin, Paris, Chez l'auteur, 1962, p. 9
JACQUEMET (G), Encyclopdie Catholicisme, Hier, Aujourd'hui, Demain, Paris, Letouzey, 1960, p. 1274-1298
CROS, Notre-Dame de Lourdes, rcits et mystres, Toulouse, Privat, 1901, p. 371-386
DEROO (A), Lourdes sans frontire, Paris, St-Paul, 1961, p. 18-21
MALOU, L'Immacule Conception considre comme dogme de foi, Bruxelles, 1857, T.II

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Pendant que se produisaient ces vnements, le Prfet Massy avait contact le


ministre des Cultes et ce dernier lui avait rpondu que sans autorisation des pouvoirs civils
on ne pouvait riger un lieu de culte public. Le baron Massy contacta donc ce sujet Mgr
Laurence qui se drapa dans sa prudente rserve et ne fit rien. Le 27, la machine
administrative continuant fonctionner, trois mdecins se prsentrent chez les Soubirous
avec mission d'examiner Bernadette pour juger s'il fallait ou non l'interner. Le plus
srieusement du monde, ces trois experts recherchrent sur le crne de lenfant des
protubrances qui auraient pu caractriser la folie. Cette mthode, sans aucune valeur, avait
t dcrite par le phrnologue allemand Gall. Les trois experts ne trouvrent aucune bosse
particulire sur le crne de Bernadette et se contentrent donc de conclure qu'elle n'tait pas
folle ; mais que sa sant tait dficiente, qu'elle tait trs impressionnable et qu'elle avait
pu prsenter des signes d'extases dont le stimulus hallucinatoire aurait pu tre un simple
reflet sur les rochers de la grotte. Le chanoine Bertin a vivement combattu cette ide en
affirmant que, daprs le Dr Voisin de la Salptrire, si lenfant avait t sujette de
semblables hallucinations, elle aurait rapidement compltement perdu la raison. Mais les
thories du Dr Voisin remontent au XIXme sicle et, depuis, la psychologie a dmontr
que certaines personnes peuvent parfaitement avoir des hallucinations rptes sans
toutefois sombrer dans la folie. (4)

Le 7 avril, qui tait aussi le


mercredi de Pques, Bernadette fut
nouveau pousse vers la grotte par une
force intrieure. Elle eut une extase et,
durant celle-ci, un prodige sembla se
produire. Par hasard, la main de
l'enfant parut rester longtemps dans la
flamme d'un cierge sans que
Bernadette manifestt la moindre
douleur et sans qu'une brlure
apparaisse aprs-coup. Les uns crirent
au miracle, d'autres l'hystrie et
d'autres, enfin, dnoncrent une
illusion d'optique. Cet pisode a
souvent t racont et se trouve mme
reprsent dans les vitraux de la
basilique de Lourdes. Il n'en est pas
moins lgendaire, son auteur vritable
tant le peu crdible docteur Dozous et
son plus ardent propagandiste tant
Henri Lasserre. C'est le Pre Cros qui,
le premier, mit les choses au point.
Ayant pass au crible les diffrents
Le faux "miracle" du cierge, tel qu'il est reprsent dans un tmoignages successifs de Dozous et
vitrail de la Basilique de Lourdes. A droite, on peut voir le Dr
Dozous, chronomtre en main!
les ayant confronts ceux d'autres
tmoins prsents ce jour-l, il constata
que le mdecin de Lourdes avait peu
peu dform la ralit pour lui donner un caractre de plus en plus prodigieux. Quant

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Lasserre, il utilisa le tmoignage le plus extraordinaire de Dozous pour le transformer son


tour et lui donner son caractre dfinitivement miraculeux. Non seulement le Pre Cros
montra que les premiers rcits de l'apparition du 7 avril ne comportaient pas la moindre
allusion au "miracle du cierge", mais il utilisa mme le tmoignage de Bernadette qui avait
dit, propos d'une partie du rcit de Dozous portant sur une vrification posteriori du
prodige : "Ce n'est pas vrai, M. Dozous est un menteur." Voil qui a au moins le mrite
d'tre clair. La Commission piscopale tudia videmment cette question et il est donc
significatif que dans le Mandement de l'Evque par lequel l'authenticit des apparitions fut
reconnue, le rcit de celles-ci ne comporte pas la moindre allusion au "miracle du cierge".
On sait enfin, grce au Pre Semp, que l'vque lui-mme riait des rcits du docteur
Dozous qui, selon l'abb Pne, ne pouvait tre pris au srieux Lourdes. Il n'empche ;
comme dans d'autres cas, peu peu, des tmoins "digne de foi" se manifestrent pour dire
qu'ils avaient vu, aussi bien que le docteur Dozous, le prodige s'accomplir sous leurs yeux.
La fiabilit du tmoignage humain est bien connue des historiens et des criminalistes...

Le "miracle du cierge" n'tant pas encore jug assez extraordinaire aux yeux de
certains, on en inventa un autre : un jour, durant une de ses extases, rien qu'en passant la
main dessus, Bernadette aurait "ressoud" un cierge cass sans que ce dernier conservt la
moindre trace de brisure. Sans commentaire.

Inform que le Prfet Massy envisageait de faire interner Bernadette, le maire de


Lourdes, M. Lacad, dcida d'aller trouver le cur Peyramale en compagnie de M. Dutour.
Le cur prit trs mal la nouvelle et entra dans une nouvelle colre. Il dclara qu'on pouvait
fermer la grotte si telle tait la volont du baron Massy, mais il ajouta que si l'on voulait
toucher l'enfant, il faudrait lui passer sur le corps. Prudents, MM. Dutour et Lacad
dcidrent de faire fermer la grotte, sans plus. Fanatique et cruel, Lasserre a racont que les
ouvriers qui taient venus barricader la grotte eurent un accident peu de temps aprs.
Vrifications faites par les historiens, il n'en fut rien. Cette fermeture arrangeait bien des
gens, commencer par le commissaire Jacomet et mme le cur Peyramale. Car,
dcidment, il commenait s'en passer de drles en cet endroit...

En effet, depuis que Bernadette avait eu ses premires visions, d'autres visionnaires
taient apparus. C'est un pisode sur lequel beaucoup d'ouvrages d'dification destins un
large public gardent un silence total. C'est au Pre Cros, une fois encore, que l'on doit
d'avoir fait ressurgir tous ces tmoignages qui sont d'une importance capitale pour la
comprhension des faits et de leur enchanement.

Ces visions, que l'on a appeles "parallles", "accessoires" ou "parasites" furent


d'abord signales Massabielle par des femmes. L'une y avait entendu des sons musicaux.
D'autres avaient eu l'ide d'explorer l'intrieur de la grotte auquel on pouvait accder par
un passage troit et au prix de multiples contorsions. A l'intrieur se trouvait un rocher clair
de forme vaguement humaine. A la lumire vacillante des torches qu'elles avaient
emportes, certaines femmes crurent que ce rocher bougeait et eurent l'impression qu'il
s'agissait d'une apparition. Mais bientt, des apparitions furent signales en dehors de la
grotte, sur le chemin qui y menait et mme dans des habitations de la rgion. En fin de
compte, on dnombra plus d'une trentaine de voyants, des deux sexes et de tous ges. Parmi
les adultes, on dnombra des personnes incontestablement dranges, des bigotes mais

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

aussi... des prostitues ! Certains de ces visionnaires virent la Vierge habille de blanc,
comme l'avait dcrite Bernadette. D'autres la virent avec son enfant, tout bb. D'autres
encore virent la Sainte Famille au complet. Certains virent un vieillard barbu qui fut parfois
identifi Joseph et parfois Dieu le Pre. D'autres virent des hommes habills de noir. On
vit aussi les rois mages, portant chacun le bton de plerin. Mais on vit aussi le diable avec
des cornes et des pieds fourchus. Certains virent toutes ces choses trs distinctement alors
que d'autres les apercevaient comme au travers d'une brume. Quelques-uns ne virent que
des lueurs, comme ce prtre qui fut seul apercevoir la grotte traverse par un rayon
lumineux. Les uns virent des tres complets, d'autres ne virent que des troncs et d'autres
encore seulement des ttes. Pour les uns, ces apparitions restrent muettes ; pour d'autres,
elles parlrent, tenant des discours bigots ou diaboliques. Certaines apparitions firent des
gestes indcents. Un tmoin dclara qu'il avait t envelopp par un globe lumineux qui
avait clat quand il avait fait le signe de la croix. Certains visionnaires se comportrent
exactement comme Bernadette, parlant avec leur apparition, buvant et se lavant la source.
D'autres entrrent en convulsions et certains s'enfuirent, persuads d'tre poursuivis.
Certains se dclarrent pousss ou attirs par des forces invisibles ; on rattrapa ainsi juste
temps un enfant qui faillit se jeter du dessus des rochers de Massabielle, comme s'il avait
t attirs par le vide. On empcha une femme de se jeter dans le Gave. Des enfants
visionnaires venaient en procession la grotte, prcds, disaient-ils, par la Vierge. Certains
d'entre eux taient incroyablement agits, bondissant sans cesse comme s'ils essayaient
d'attraper d'insaisissables papillons. Quelques-uns d'entre eux jouaient avec des rubans
invisibles que la Vierge passait pour leur avoir donns. D'autres paraissaient compltement
absents ou coups du monde et s'occupaient trs srieusement de diverses activits dictes,
semblait-il, par une prsence invisible. L'agitation de certains enfants tait telle qu'on cita
le cas de l'un d'entre eux qui parut s'envoler, passant tte premire par une fentre, pour
retomber sur ses pieds de l'autre ct. On parla d'enfants qui rcitaient correctement des
prires qu'ils n'avaient pu apprendre, de voyants qui rpondaient des questions qui
n'avaient t formules qu'en pense...

Les rumeurs les plus folles couraient. L'une d'elle parlait d'un miracle qui aurait lieu
quand 36 enfants auraient vu la Vierge. Une telle rumeur ne pouvait videmment
quengendrer une multiplication des visionnaires. Des enfants visionnaires arrivrent alors
d'autres villages puis certains dirent qu'ils devaient ramener chez eux la Vierge, sa place
n'tant pas Lourdes. Enfin, dans d'autres villages alentours, par un processus de contagion,
il y eut d'autres apparitions, chacune exhortant, par la bouche des voyants, venir l en
procession plutt qu' Lourdes.

On imagine aisment quel point l'ordre public fut perturb Lourdes et alentours.
Chaque visionnaire avait ses dvots et des attroupements ou des processions se formaient
partout.

En comparant les moins extravagantes de ces visions celles de Bernadette, on


s'aperoit que ces dernires n'avaient finalement rien de particulier par rapport aux autres
et que n'eussent t la pseudo dcouverte de la source et la fameuse expression relative
l'Immacule Conception, rien n'aurait pu faire pencher la balance de l'vch en faveur de
Bernadette plutt que d'autres. La Vierge ne communiqua mme pas Bernadette des
messages ou des enseignements particuliers au dpart desquels d'habiles thologiens

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

auraient pu s'exercer dterminer la surnaturalit des visions. Quant aux extases, juges
chez Bernadette si magnifiques, on en remarqua pourtant de semblables chez d'autres
visionnaires. M. Estrade a laiss sur ce point un tmoignage qui montre qu'il n'tait pas
possible de diffrencier les extases de Bernadette de celles d'une certaine Josphine
autrement que par un sentiment intime, une impression... (5)

D'une grande quantit de textes mis en ordre par l'abb Laurentin, on doit conclure
que des prtres, dont le cur Peyramale, crurent autant, sinon davantage la ralit des
visions des autres visionnaires quen celles de Bernadette. Et cela jette, sur les faits de
Lourdes, une bien trange clart...

Il n'empche : quand le travail de la Commission piscopale fut termin, toutes ces


visions "accessoires" furent rejetes et l'vque ne retint comme surnaturelles que celles de
Bernadette, lesquelles n'avaient somme toute en faveur d'elles que leur primaut. Grce
labb Gombault, on sait mme quune histoire authentique de ces visions "accessoires" ou
"parallles" avait commenc tre crite par un religieux avant 1896 et que les cent
premires pages en taient dj imprimes chez Gaume quand, cdant des pressions
venues directement de la Commission piscopale, leur auteur renona son projet et fit
dtruire son ouvrage. Labb Gombault identifia comme auteur de ce travail "un religieux
de la province de Toulouse" et cela semble bien dsigner le jsuite Cros qui, ds lors, aurait
quand mme fini par insrer cette affaire dans un long chapitre de son oeuvre principale
publie en trois gros volumes partir de 1925, cest--dire une poque o ces faits ne
risquaient plus vraiment de nuire au site marial prospre qutait alors devenu Lourdes.

Mais revenons aux vnements...

Un moment donn, l'agitation et les scandales devinrent tels la grotte que la police
dut intervenir. Les visionnaires-comdiens dguerpirent rapidement. Les autres se
calmrent peu peu. Tout rentra donc lentement dans l'ordre et les penses des croyants se
tournrent nouveau vers Bernadette. Il n'est donc pas faux de dire que les "visionnaires
parasites" nivelrent le terrain sur lequel les visions de Bernadette allaient dsormais
s'imposer...

Alors que, grce l'eau de la source, plusieurs miraculs taient dj signals,


Bernadette fut envoye dans la station thermale de Cauterets pour s'y refaire une sant.
Pourquoi ne lui conseilla-t-on pas plutt de se baigner autant que possible dans l'eau de la
grotte ? Les partisans des miracles disent que c'est parce que la Reine des Cieux lui avait
dit qu'elle ne la rendrait pas heureuse ici bas. Esprer pour elle un miracle tait donc inutile.
Patrick Marnham avance une autre hypothse, plus plausible : Bernadette elle-mme ne
croyait pas aux miracles dont la propagande tait principalement assure par le Dr Dozous.
D'ailleurs, un touriste anglais qui l'interrogea plus tard au sujet des miracles, elle avait
rpondu sans ambages : "Il n'y a rien de vrai dans tout cela."

Grce son sjour Cauterets, Bernadette put galement se soustraire la curiosit


et aux interrogatoires. Tout le temps qu'elle passa l-bas, la Vierge ne lui apparut pas. Ce
changement d'air fut-il salutaire l'enfant ? Toujours est-il que cela eut l'air de prcipiter
la fin des apparitions. En effet, Bernadette n'en eut plus qu'une seule ensuite, et cette

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

apparition fut mme si trange que plusieurs auteurs l'ont passe sous silence...

Le 3 juin, Bernadette qui tait revenue Lourdes fit sa premire communion. Elle
avait enfin pu assimiler les rudiments de catchisme qui lui taient ncessaires pour arriver
ce but qu'elle s'tait fix depuis longtemps et pour lequel elle avait obtenu de quitter
dfinitivement Bartrs.

Le 16 juillet, tandis quelle communiait pour la troisime fois de sa vie, elle eut
nouveau envie d'aller la grotte. Comme celle-ci tait ferme et que le sentier qui y
conduisait tait lui-mme interdit d'accs, elle alla s'agenouiller de l'autre ct du Gave. Elle
tait donc spare de la grotte par plusieurs dizaines de mtres. Elle s'agenouilla et entra en
extase. Ce jour-l, raconta-t-elle, la "dame" inclina la tte comme pour lui dire "au revoir",
sans qu'aucune parole fut prononce. Et Bernadette s'en alla, disant que son apparition ne
reviendrait plus. Etonnes, certaines personnes demandrent l'enfant comment elle avait
pu voir la Vierge malgr la distance et la haute palissade qui masquait la grotte. Bernadette
rpondit simplement : "Je ne voyais en ce moment ni le Gave ni les planches ; il me
semblait qu'il n'y avait pas, entre la dame et moi, plus de distance que les autres fois ; je
ne voyais qu'elle." (6)

Trs embarrasss par cette rponse qui n'expliquait rien, certains auteurs ont choisi
de raconter cette apparition sans trop insister sur ses dtails invraisemblables. D'autres l'ont
purement et simplement gomme et, pour conserver le nombre total des 18 apparitions, ils
en ont invente une autre qui fut situ en date du 26 fvrier, comme le montra l'abb
Laurentin.

Douze jours plus tard peine, soit le 28 juillet 1858, Mgr Laurence sortit enfin de
son silence. Sans perdre de temps, cette fois, il institua une Commission d'enqute
ecclsiastique. Son ordonnance croisa pour ainsi dire une lettre du ministre des Cultes qui
s'inquitait des dsordres qui lui avaient t rapports. Mgr Laurence rpondit au ministre
qu'il n'y avait aucune raison de s'inquiter car il n'y avait aucun dsordre en la bonne ville
de Lourdes. Bref, Mgr Laurence fit semblant d'ignorer tous les rassemblements et les
processions auxquels avaient donn lieu l'pidmie de visionnaires.

Le 8 septembre, Bernadette devint enfant de Marie chez les Soeurs de l'Hospice de


Lourdes o elle fut confie par le cur Peyramale en qualit d'indigente. C'est l qu'elle
commena apprendre vraiment lire et crire.

Le 4 octobre, le Prfet Massy fut contraint d'ordonner au commissaire Jacomet de


rouvrir la grotte. Des directives taient venues du gouvernement suite des plaintes de gens
influents.

Le 17 novembre, la Commission d'enqute piscopale interrogea Bernadette. Pour


les apprciations cliniques la concernant, elle s'en remit aux Dr Vergez et l'incontournable
docteur Dozous. Au dpart, ce Dozous remit la Commission un dossier concernant dj
140 gurisons miraculeuses. A l'vch, on se rendit donc vite compte que ce personnage
encombrant voulait s'imposer dans cette affaire. On savait qu'il avait dj t renvoy d'un
hpital suite un conflit avec un confrre. On nignorait videmment pas quavant les faits

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

de Lourdes il avait t un propagateur du pouvoir gurisseur des eaux de Cauterets sur


lesquelles il avait dailleurs publi un opuscule. On rsolut donc de l'carter en douceur.

Pour ce faire, les membres de la


Commissions enqutrent auprs des "miraculs"
signals par le docteur Dozous mais en dehors de
la prsence du mdecin. Les rapports sur chaque
cas furent ensuite transmis au Dr Vergez. Ainsi,
Dozous ne pourrait dire qu'il avait t totalement
cart puisque ctait son rapport qui avait servi
pour ouvrir de nouveaux dossiers sur chaque cas
signal par lui. Hlas, cette manire de travailler
tait fort peu scientifique car les prtres n'avaient
aucune comptence pour interroger correctement
les miraculs. On peut donc dire que, du dbut
la fin, le docteur Dozous aura contribu tout
embrouiller dans cette affaire. On lui doit mme
un livre, rarement cit, sur les gurisons produites
par les eaux de Lourdes. Un livre quil vaut mieux
ne pas regarder de trop prs...

L'enqute avana trs vite, mais Mgr


Laurence prit tout son temps pour en faire
Le livre du Dr Dozous
connatre les rsultats. Durant ce temps, il acquit
des terrains bas prix et laissa les lgendes
s'enkyster. Du ct de l'opposition, on s'endormit et l'on perdit ainsi une belle occasion de
rechercher des tmoignages contradictoires.

Devenu indsirable en haut lieu, le baron Massy fut envoy Grenoble comme
Prfet de l'Isre. Il quitta Lourdes pour La Salette, lui qui auparavant disait que s'il avait t
Prfet l-bas au moment de l'apparition, celle-ci n'aurait jamais eu le succs qu'elle avait
eu. Ce bien mchant tour releva peut-tre du hasard. M. Massy ne resta pourtant pas
longtemps dans sa nouvelle affectation car, le 10 aot 1862, l'issue d'un repas, il mourut
chrtiennement. Aussitt Mgr Laurence envoya ses condolances la veuve. On raconta
que cette dernire mourut peu aprs des suites d'une chute et que sa fille s'trangla avec un
os de poulet. "Ces trois morts accidentelles et conscutives sont au moins singulires"
commenta sinistrement l'abb Curicque, qui dnona "le danger qu'il y a faire chec aux
choses saintes." En fait, ces morts furent annonces par des gens qui se disent charitables
alors que les personnes dsignes vivaient toujours !

Le commissaire Jacomet et le Procureur Dutour furent leur tour muts. On a os


crire que ces deux hommes, comme M. Massy, avaient plus tard reconnu "leurs erreurs"
et l'on a dit que Jacomet tait devenu un assassin. Tout cela est faux et fait partie d'une
campagne de dnigrement bien peu chrtienne...

Quand MM. Massy, Dutour et Jacomet furent remplacs et qu'on eut ainsi limin
les "empcheurs de tourner rond", Mgr Laurence publia le Mandement par lequel il

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

reconnaissait l'authenticit des apparitions Bernadette Soubirous.

Aprs avoir achet les terrains et trouv un architecte, le prlat s'occupa d'obtenir
les autorisations officielles pour faire btir Lourdes une grandiose "chapelle". Sentant bien
qu'on lui refuserait l'autorisation d'difier une basilique, il mentit sciemment et demanda
simplement la permission de construire un oratoire auquel serait annexe une petite
chapelle. Cette autorisation fut videmment accorde. Quand il publia son Mandement,
chacun comprit cependant que l'vque envisageait rien de moins que la construction d'un
norme sanctuaire. L'affaire fit grand bruit car le religieux avait incontestablement abus
les plus hautes autorits du pays. Nanmoins, force de malice, Mgr Laurence imposa sa
volont. On peut lire tout le dveloppement de ses impertinents mensonges dans le
troisime tome du grand ouvrage du Pre Cros qui, pour sa part, raconta cela sans la
moindre malice.

Les travaux de la basilique avancrent rapidement. Au dbut, ils furent confis au


cur Peyramale. Ensuite, ils furent placs sous la responsabilit du groupe de missionnaires
de Notre-Dame de Garaison parmi lesquels figuraient les Pres Semp et Dubo. Le cur
Peyramale digra mal cette faon dont il avait t mis de ct. Il en garda une terrible
rancoeur. Il obtint nanmoins un nouveau moulin pour les Soubirous et, au dbut, on vit
mme Franois participer aux travaux d'amnagements de la grotte. Le 21 mai 1886, la
crypte fut inaugure. Bernadette tait l, entoure de ses Chres Soeurs, parmi des milliers
de plerins. Reconnue, celle qu'on appelait dj la "sainte" faillit tre mise mal par la
foule avide de reliques. Ds le 4 juillet 1866, Bernadette quitta Lourdes pour toujours. Elle
fit des adieux dchirants sa grotte, devenue mconnaissable pour elle, puis entra Nevers
dans la maison mre des Soeurs de la Charit et de l'Instruction Chrtienne. Elle y fut reue
novice grce une dispense spciale ds le 29 juillet 1866 car on l'avait crue l'article de
la mort. L'extrme-onction et un peu d'eau de la grotte la remirent sur pieds. On a pu dire
de Bernadette, devenue Soeur Marie-Bernard, qu'elle eut toutes les maladies. Sa sant fut
en effet toujours prcaire jusqu'au jour de son trpas. Aprs avoir souffert dasthme ds sa
plus tendre enfance, compte tenu de ses conditions de vie, une tuberculose pulmonaire
sinstalla progressivement. Devenue religieuse, elle dveloppa une tumeur au genou. Elle
expira le 16 avril 1879. Durant son agonie, on l'entendit repousser Satan et, le lendemain,
dans un bref moment de lucidit, elle raconta que le dmon avait tent de se jeter sur elle
mais qu'il avait disparu ds qu'elle avait invoqu le saint nom de Jsus.

Aprs sa mort, son corps fut exhum par trois fois : en 1909, 1919 et 1925. A la
suite de quoi on prtendit quil avait t miraculeusement prserv et on loffrit la vue des
visiteurs, dans une chsse spcialement amnage cette fin, place dans la chapelle de
lancien couvent Saint Gildard de Nevers. Des cadavres qui ne se dcomposent pas sont
rares, mais cela se rencontre parfois lorsque certaines conditions matrielles sont runies
pour quune sorte de momification naturelle des tissus puisse intervenir. Lajout de
certaines substances chimiques dans ou autour du corps peut videmment faciliter ce
processus. On peut lire les rapports dexhumation dans un ouvrage du Dr Vallet intitul
Gurisons de Lourdes en 1927-1928-1929." A lire ceux-ci, il semble bien quau moins du
charbon absorbant ait t gliss dans le cercueil de plomb hermtique. Dautre part, ds la
premire exhumation, le corps, parchemin et qui rendait dj partout une sonorit de
carton, fut entirement lav, ce qui le dbarrassa de certaines moisissures et de sels

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

minraux adhrents. A la seconde exhumation le corps fut trouv encore plus noirtre et on
le nettoya une fois de plus des moisissures et dpts cristallins. Enfin, aprs la troisime
exhumation suivie galement dun nettoyage complet, un artiste appliqua un moulage de
cire sur le visage et les mains -seules parties visibles du corps- dans le but de leur rendre
un aspect naturel et trs vivant. Lexposition, dans une chsse, du corps prtendument non
corrompu de Bernadette, relve donc galement dune savante mise en scne trompeuse qui
dnature compltement une simple et triste ralit.

Le corps de Bernadette Soubirous dans sa chsse.

Fait protonotaire apostolique par Pie IX, Mgr Peyramale dcda en 1877, 33 ans
aprs la naissance de Bernadette. Il tait n 33 ans avant elle. "Curieuse concidence",
commenta en son temps le chanoine Fourcade. On peut faire mystre de tout...

Si les ouvrages pieux sont riches en informations sur ce qu'il advint de Bernadette
aprs les apparitions, nulle part en revanche on ne dit ce que devinrent ses proches. Une
remarque publie jadis dans le trs catholique Echo du Merveilleux laisse pourtant planer
un certain malaise. Voici ce quil y tait dit : "...ni la condamnation du pre Soubirous, ni
la conduite infme d'un de ses fils, ni la triste vie et la mort plus triste encore d'une des
soeurs de Bernadette, n'empcheront celle-ci d'avoir t une lue de la Vierge Immacule
et d'tre proclame bienheureuse dans un prochain avenir."

Du vivant de Bernadette dj, mais surtout aprs son dcs, sa lgende s'amplifia
peu peu. Des soeurs et des visiteurs du couvent de Nevers dclarrent qu'elle avait des
pouvoirs extraordinaires, comme par exemple savoir lire dans les penses et tre capable
de prdire l'avenir. Mme le cur Peyramale raconta qu' l'poque o il avait demand au
ciel un prodige pour l'clairer sur les faits de Lourdes, il avait vu, un jour qu'il donnait la
communion, une aurole lumineuse autour de la tte de Bernadette. Etant arriv la hauteur
de l'enfant, il avait ensuite vu un cleste rayon partir du calice qu'il tenait pour se joindre
l'aurole lumineuse. On peut se demander pourquoi, s'il avait effectivement contempl
ces prodiges, il n'avait pas encore t convaincu par les dires de Bernadette et pourquoi il

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

lui suggra ensuite de demander le "miracle de l'glantier." La tante de Bernadette, quant


elle, tmoigna galement qu'alors qu'elles taient Cauterets, elle avait vu une lumire
clatante dans la chambre de l'enfant.

Il a dj t dit ce qu'il fallait penser de certains "prodiges" ou de certains


personnages dont la petite histoire de Lourdes fut longtemps encombre. Voici encore deux
apprciations qui doivent absolument tre connues...

Du long tmoignage d'Estrade, qui fut le seul tmoin direct avoir cont par le
menu les apparitions, le R.P. Cros, qui en a prsent une critique minutieuse, a dit ; "tout
y est racontage (...) rien de cela ne s'est jamais pass." Terrible constat. Du docteur
Dozous, le mme historien a expliqu qu'il s'agissait d'un personnage qui avait t rvoqu
de l'hpital de Lourdes et que s'il avait brusquement chang d'avis au sujet de Bernadette,
c'tait principalement parce qu'il avait nourri une trs vive jalousie l'encontre de trois de
ses confrres qui avaient examin l'enfant. C'est terrible... (7)

A propos des vnements de Lourdes, le R.P. Petitot a rappel ce principe auquel


tout historien critique doit tre fidle : en matire de tmoignages sur un fait pass,
l'abondance de dtails est plus suspecte que le doute, lequel signale les gens qui savent faire
la diffrence entre ce qu'ils ont rellement vu et ce que leur imagination pourrait leur
suggrer. Or, mme le Pre Cros, Mgr Trochu ou l'abb Laurentin ont failli cette rgle et
ont pu tirer, parfois, des conclusions non conformes la ralit.

Dans cette affaire comme dans toutes les autres du genre, au dpart, il n'y eut pas
de vritables historiens neutres ; il n'y eut que des croyants et des opposants, par principe
ou conviction. Comme souvent, les opposants n'usrent pas d'arguments probants, subtils
ou srieux. Il en rsulte que les historiens d'aujourd'hui sont obligs de piocher dans des
ouvrages le plus souvent apologtiques. Plus tard, les opposants, peu nombreux, n'crivirent
que des ouvrages strictement pamphltaires et mensongers. Ce fut le cas par exemple de
Jean de Bonnefon. Ce dernier inventa mme un document selon lequel, longtemps
l'avance, le procureur Falconnet aurait inform M. Dutour qu'un complot religieux relatif
de prtendues apparitions mariales se prparait Lourdes. Ceux qui prirent cette
"rvlation" au srieux se crurent videmment autoriss renverser d'un seul revers de main
tous les beaux arguments avancs par les partisans de l'authenticit des apparitions. Tels
sont malheureusement la plupart du temps les arguments des opposants. Il n'est pas
tonnant, ds lors, que les partisans du surnaturel aient tant de facilits imposer leurs ides
ou, du moins, troubler les esprits, y compris ceux des sceptiques qui, bien souvent,
manquent d'informations srieuses pour se forger une opinion correcte.

Ces dernires annes, en se basant sur la correspondance qu'changrent l'abb


Peyramale et son frre, un chercheur a propos une hypothse nouvelle : pour lui, c'est
l'abb Peyramale qui a manipul Bernadette et qui a en quelque sorte cr et organis les
apparitions. Son but, ce faisant, tait de russir convaincre les autorits religieuses de btir
une grande glise la place de l'ancienne. Il aurait eu cette ide en voyant ce que faisait un
autre prtre dou pour les affaires. Mais le plan de Peyramale aurait chou et son glise,
o il fut enterr juste avant qu'on ne prononce une faillite dshonorante, resta longtemps
l'tat de ruines. L'hypothse est certes allchante et son expos ferait un beau roman

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

dramatique avec quelques rebondissements intressants. Mais elle se heurte aux faits les
mieux tablis. Il est certain, en effet, qu'au dbut au moins, Peyramale ne fut pas du tout
impressionn par Bernadette et qu'il ne crut gure ses apparitions. (8)

Le lendemain de Pques, des tmoins virent la grotte des phnomnes lumineux


qui leur firent songer des fuses sortant du trou de l'apparition pour se diriger en un vol
horizontal vers le Gave. Ces tmoins songrent des feux follets et n'y firent pas fort
attention. Se pourrait-il que ces phnomnes aient t des lueurs gophysiques en rapport
avec la sismicit du lieu ? Se pourrait-il que ces tmoins virent la mme chose que ce
quadmira Bernadette la premire fois ? (9)

De nos jours encore, la Vierge a fait quelques apparitions Lourdes. Elle est
apparue par exemple un certain Libert Chatenay, un mdecin astrologue bien connu l-bas
pour les scandales divers qui l'ont clabouss. Cet homme a affirm avoir vu Marie dans
son jardin. Elle lui aurait confirm qu'elle accoucha effectivement Bethlem, mais qu'elle
fut assiste pour cela par trois sages-femmes... extraterrestres. Ces cratures se
dsintgrrent ensuite, emportant avec elles le placenta et les linges souills.

D'autres vnements non moins tranges furent encore rapports Lourdes. A partir
de septembre 1898, dans un couvent des Passionistines situ juste en dehors de la ville, un
groupe sculpt grandeur nature reprsentant le tableau de la Vierge de Campocavallo
d'Osimo, prs de Lorette, subit d'tranges modifications non permanentes. Jsus se mit
pleurer ou saigner, comme la Vierge ; parfois leurs bouches s'ouvrit ou ils se mirent
suer. Ceux qui avaient pong la pierre pour vrifier ces phnomnes attestrent qu'elle
prenait alors l'apparence de la chair humaine. L'affaire effraya les autorits religieuses car
comment expliquer que la Vierge de Lourdes n'avait t que sourire et qu' peu de distance
de l elle pleurait ? On parla donc de manifestations diaboliques et, surtout, on voulut trs
vite touffer l'affaire. Un moment on affirma que le groupe sculpt tout entier avait t
dplac pour viter que les plerins puissent encore venir le voir. Mais la chose tait sans
doute fausse puisque des plerins vinrent prier devant par la suite. Puis le silence se fit sur
cette trange affaire... (10)

REFERENCES :

Note pralable : Le prsent chapitre ayant t trait fort amplement dans mon premier ouvrage, je crois pouvoir y renvoyer
pour l'essentiel des rfrences bibliographiques.

1) CROS, Notre-Dame de Lourdes, Toulouse, Privat, 1901, p. 337


2) COLLECTIF, Les faiseurs de miracles, Paris, Libr. Rpublicaine, 1879, p. 65-68
ROUBY, La vrit sur Lourdes, Paris, Vaubourg, 1910, pp. 5-55
DE BEAUCORPS (J), Lourdes - Les apparitions, Paris, Bloud, 1911, p. 14
DIDAY (P), Examen mdical des miracles de Lourdes, Paris, Masson, 1873, pp. 9-18
SEMPE & DUBOE, Notre-Dame de Lourdes, Paris, Letouzey, 1931, p. 39
CASSAGNARD (J-M), Lourdes-en-Bigorre... Cit des miracles, Lourdes, Ed. de l'Oeuvre, 1938, p. 111-112
3) CASSAGNARD (J-M), Lourdes-en-Bigorre...Cit des miracles, Lourdes, Ed. de l'Oeuvre, 1938, p. 99
4) CROS, Notre-Dame de Lourdes, Toulouse, Privat, 1901, p. 154-158
5) CROS & OLPHE-GAILLIARD, Lourdes 1858, Paris, Lethielleux, 1957, p. 89-90
6) CROS, Notre-Dame de Lourdes, Toulouse, Privat, 1901, p. 182
GOMBAULT (F), Les visions de lcole de Tilly sur Seulles, Blois, Constant, 1896, pp. 7-9

-93-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

MARNHAM (P), Lourdes, un plerinage moderne, s.l, De Fallois-L'Age d'Homme, p. 32


7) CROS & OLPHE-GAILLIARD, Lourdes 1858, Paris, Lethielleux, 1957, p. 307-359
COTEREAU (J) et consorts : La vrit sur Lourdes, Herblay, Ide Libre, 1959, p. 126
FLAMENT (R), Notes mdicales sur les souffrances physique de Ste Bernadette, Lourdes, Impr. Grotte, 1967
VALLET (A), Gurisons de Lourdes en 1927-1928-1929, Paris, Tqui, 1930, pp. 305-325
L'Echo du Merveilleux, Paris, 1er mai 1910, p. 170 ; 15 juin 1900, p. 237
8) DE LEVAT (J), Les mirages de Lourdes, Monaco, Alphe, 2008, 206-215
9) CROS & OLPHE-GAILLIARD, Lourdes 1858, Paris, Lethielleux, 1957, p. 90 et 241
10) L'Echo du Merveilleux, Paris, 15 aot 1902 p. 307 : 16 nov. 1902 p. 435

-94-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

SAINT BAUZILLE

Au lendemain de la dfaite de 1870, grande tait lexaltation politique et religieuse


en France. Une tension extrme rgnait alors dans le Gard et lHrault. Les plerinages
seffectuaient avec une pit extraordinaire et partout il ntait question que de prodiges...

A Saint Bauzille-de-la-Sylve vivait Auguste Arnaud, g dune trentaine dannes.


Ctait un homme peu instruit, trs pieux et fort rserv. Il avait longtemps vcu, comme
on disait, "dans les jupes de sa mre". Celle-ci dcda alors qu'il avait 18 ans, ce qui
l'affecta beaucoup. Son pre se remaria et c'est sa belle-mre qui lui trouva une pouse.

Le matin du 8 juin, enfreignant la loi divine du repos dominical comme beaucoup


d'autres hommes le faisaient alors dans le village, il stait rendu de bon matin dans sa
vigne pour y travailler. Vers 7h, alors quil se redressait pour allumer une pipe, il vit une
femme tout de blanc vtue, paraissant ge de 25 28 ans et portant une couronne
semblable la mitre dun vque. Elle tait baigne dune atmosphre lumineuse et planait
un peu plus d'un demi-mtre de hauteur. Son visage paraissait serein, n'exprimant ni joie
particulire, ni tristesse.

En patois occitan, la femme lui expliqua qu'elle tait la Sainte Vierge et lui dit de
ne pas avoir peur. Puis elle continua ainsi (plusieurs versions du message existent) : "Il y
a la maladie dans la vigne. Vous avez abandonn Saint Bauzille. Il faut clbrer sa fte le
jour qu'elle tombe. Jeudi prochain, il faut aller Saint Antoine en procession et y dire la
messe. D'aujourd'hui en quinze, il faut aller en procession Notre-Dame : tout le canton
de Gignac, Montpellier et Lodve. Il vous faut planter une nouvelle croix et changer l'autre.
Vous placerez une croix charge d'une Vierge au fond de la vigne, et y ferez la procession
chaque anne. Allez dire cela votre pre et au cur, tout de suite. Dans un mois je
viendrai vous remercier."

Chacun peut aisment se rendre compte de la pauvret lexicale, grammaticale et

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

syntaxique de ce discours. Il ne pouvait appartenir, lvidence, quau voyant lui-mme.

Ensuite, lapparition se serait leve dans le ciel, comme un arostat, jusqu


disparatre compltement la vue. Curieusement, alors que ceci suppose une disparition
la verticale, il est question dans cette affaire dun tmoin ayant vu passer devant sa
charrette quelque chose comme un "gros oiseau tout blanc".

Le voyant sempressa d'informer de son aventure labb Coste, cur de la paroisse.


Ce dernier qui avait t nomm l peu auparavant et ne connaissait pas encore bien ses
paroissiens, ne crut pas le voyant. Il lui expliqua que la Vierge n'apparatrait sans doute
jamais quelqu'un qui tait en train de travailler le dimanche. Auguste Arnaud ne se
proccupa pas de cela et alla commander une croix de bois provisoire au menuisier puis se
rendit le plus vite possible Montpellier o il fit raliser une croix en fer forg. Cette
dernire fut scelle le 4 juillet sur un pidestal en pierre de taille en remplacement de la
croix provisoire qu'il avait lui-mme plante en remplacement d'une autre, plus ancienne
et en mauvais tat.

Le 8 juillet, plusieurs centaines de personnes vinrent observer le voyant dans sa


vigne. La police tait galement l au cas o... Auguste Arnaud, persuad que la Vierge
reviendrait puisqu'il avait fait tout ce qu'elle lui avait demand, fit comme si de rien ntait
et travailla normalement. Vers 7h et demie, un boiteux qui tait venu embrasser la croix
dresse par le voyant jeta ses bquilles et sen fut aprs avoir enjamb un foss. On cria au
miracle puis le silence revint.

Peu peu, la foule commena simpatienter. Quelquun stonna finalement tout


haut : "Voil sept heures et demie, et rien ne parat !" Aussitt, le voyant se redressa, lcha
son outil, jeta son chapeau terre, leva les yeux et les bras au ciel puis, dans cette position,
courut jusqu la croix une vitesse et avec une aisance que tout le monde trouva
stupfiantes. D'aucuns prtendirent ensuite qu'il vola plus qu'il ne courut. Certains, mme,
assurrent qu'il s'tait dplac en lvitation, par-dessus les vignes, comme s'il avait nag
dans l'air.

Gardant toujours les mains leves vers le ciel, le voyant se recueillit genoux ou
debout (selon les tmoignages qui varirent beaucoup puisque certains dirent mme quil
flottait toujours au-dessus du sol, en lvitation !). Enfin il se redressa, blme, et parut sortir
dextase. La vision avait dur une bonne dizaine de minutes. On le toucha : ses mains
taient glaces...

Cette fois, la Vierge lui avait demand des processions Notre-Dame de Gignac et
avait insist sur linterdiction de travailler le dimanche. Elle demanda aussi que des
cantiques fussent chants.

Parmi les tmoins, un certain nombre virent une sorte de nuage ou de tourbillon qui
avait suivi ou prcd le voyant dans sa course folle. Dautres virent une boule ou une barre
lumineuse en direction de la croix.

Durant les annes qui suivirent, on enregistra l encore quelques prodiges et

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

trangets : on entendit des voix, on vit des tincelles sortir du sol, on aperut une boule
lumineuse...

Labb Coste nosa rien dire son vque qui ne croyait pas La Salette et avait de
srieux doutes concernant Lourdes. Aussi, pour plaire lapparition, organisa-t-il fort
discrtement quelques plerinages Notre-Dame de Gignac et modifia-t-il quelques croix.
Or, il advint que lvque, qui tait en conflit avec une partie de son clerg, dmissionna.
Son remplaant, nomm le 25 mars 1874, tait, selon les membres mmes de la
Commission Historique du centenaire des apparitions, "un fervent du culte marial et un
aptre convaincu de Notre-Dame de Lourdes."

En fvrier 1875, aprs stre entretenu avec le voyant, ce nouvel vque nomma une
Commission denqute officielle. Elle comprenait quatre membres : le lazariste Valette, le
Pre Vigourel, labb Coste et le Vicaire gnral Secondy. Tandis que Secondy qui tait le
Prsident de la Commission, paraissait hostile aux vnements, Vigourel et Coste en
taient, quant eux, de chauds partisans dclars. Vigourel tait mme lauteur (anonyme)
dune brochure de propagande sur le sujet publie ds 1873. Quant au rle du Pre Valette,
il fut assez effac.

Secondy fit traner les choses autant quil put. La Commission nentendit le tmoin
principal quen mai 1876, soit prs de trois ans aprs les faits. Press dagir par les autres
membres de la Commission, Secondy rdigea finalement une note trs dfavorable qui
ressemblait un rquisitoire doubl dune mise en garde au clerg. Pour le Vicaire gnral,
il ny avait aucun doute : tout sexpliquait fort naturellement, y compris la course
prtendument extraordinaire du voyant. De fait, au moins un tmoin avait dclar que le
voyant avait plusieurs fois baiss les yeux durant sa course pour regarder o il allait. Quant
aux mains glaces, elles s'expliquaient par le simple fait que le voyant avait gard dix
minutes les mains tendues vers le ciel.

Le pre Vigourel rpliqua cette note sur un


ton enflamm tandis que dautres partisans des
apparitions tentaient de faire pression sur lvque ;
chose que ce dernier napprcia pas du tout. Ds lors,
les travaux de la Commission senlisrent...

A partir de 1876, les choses volurent par


lintermdiaire de brochures polmiques diverses
dans lesquelles les tmoignages furent peu peu
dforms. Ainsi, par exemple, si lon compare
certains tmoignages cits dans une brochure publie
par labb Coste en 1895, on les trouve
singulirement diffrents de ceux des mmes
personnes qui avaient t repris par le mme auteur
dans une brochure quil avait publie en 1876.

Bien que priv dune dcision dfinitive de


Auguste Arnaud 60 ans lvque, Saint Bauzille demeura pendant un bon

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

quart de sicle un lieu de plerinage fameux. Puis, avec la disparition des principaux
protagonistes de laffaire, le silence se fit et le plerinage tomba en dsutude.

En 1923, lors du cinquantenaire des apparitions, Mgr Mignen demanda que toutes
les pices du dossier fussent rassembles. Mais une nouvelle enqute ne devait pourtant
avoir lieu que presque cinquante ans plus tard loccasion, cette fois, du centenaire des
apparitions. Les conclusions de la Commission du Centenaire furent publies dans un
ouvrage dit par Beauchesne : la Vierge, y tait-il affirm, tait rellement apparue
Auguste Arnaud.

Etrange ouvrage, en vrit, que celui-l !

En effet, si ses auteurs firent preuve de beaucoup de bon sens en cartant certains
tmoignages inconsistants, ils nen conservrent pas moins dautres pour le moins
contestables. Ils conclurent par exemple que le "tourbillon" navait t quun simple nuage
de poussire soulev par le voyant et que la manifestation lumineuse, au niveau de la croix,
navait t quun simple reflet solaire sur ses dorures. Mais, en relguant dans une note
numrote 146 en fin douvrage le tmoignage de quelquun qui avait vu le voyant regarder
plusieurs fois o il allait, ils purent prtendre que sa course dans la vigne avait constitu un
vritable prodige tmoignant donc dune prsence surnaturelle en ce lieu.

La course du voyant ayant t lvidence le seul lment de cette affaire qui ait pu
tre retenu comme apparemment prodigieux, force est de constater que les apparitions de
Saint Bauzille sont les seules apparitions mariales qui aient t valides par une course
pied.

Auguste Arnaud, quant lui, resta un chrtien fervent et mourut l'ge de 92 ans
le 8 fvrier 1936. Il fut enterr l-mme o il eut ses apparitions et o s'rigent aujourd'hui
une petite glise et un couvent.

REFERENCES :
COMMISSION HISTORIQUE DU CENTENAIRE : Notre-Dame du Dimanche, Paris, Beauchesne, 1973
PARFAT (P) : Le dossier des plerinages, Paris, Chez tous les libraires, 1877, pp. 37-40

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

PONTMAIN

En 1871, la France tait en guerre. Dans le petit village de Pontmain, sur les confins
de la Mayenne et de l'Ille-et-Vilaine, une grande tristesse rgnait en ce 17 janvier. Dj,
trente-huit jeunes gens avaient t arrachs leurs familles pour partir au front et on disait
prsent que l'ennemi tait aux portes de Laval...

La paroisse de Pontmain avait sa tte un septuagnaire, l'abb Gurin, qui croyait


si dvotement aux apparitions mariales qu'il en parlait en chaire de vrit et avait fait
peindre en bleu et semer d'toiles dores toute la vote de son glise. Le matre-autel avait
t, par ses soins, surmont d'une statue de l'Immacule Conception. En outre, l'abb Gurin
avait institu deux confrries dans lesquelles presque tous ses paroissiens s'taient enrls :
celle du Trs Saint Coeur de Marie et celle du Scapulaire.

Le soir du 17 janvier, chez les Barbedette, on tait particulirement inquiet car l'an
des fils tait aux armes. Vers 17h30, le pre commena piler des ajoncs dans la grange
avec ses deux petits garons : Eugne (12 ans) et Joseph (10 ans). Un quart d'heure plus
tard, une dame arriva. Elle apportait de bonnes nouvelles du fils an. M. Barbedette cessa
aussitt de travailler et discuta avec la visiteuse. Pendant ce temps, Eugne s'aventura sur
le seuil de la grange...

Il gelait pierre fendre.

Soudain, l'enfant s'cria qu'il voyait la Vierge, l, dans les airs, au-dessus de la
maison d'en face, entoure d'un cadre et vtue d'une robe bleue parseme d'toiles dores.
Sur le front, elle portait une couronne d'or.

A son tour, Joseph la vit et la dcrivit de la mme faon. Le pre ne vit rien, pas
plus que la mre, mme avec ses lunettes. Un attroupement se forma et une Soeur des
Adoratrices de la Justice de Dieu eut lide de faire venir trois autres enfants. Deux seule-

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

-ment virent la Vierge : Franoise Richer (11 ans) et Jeanne-Marie Leboss (9 ans). On a
affirm que ces deux dernires fillettes n'avaient pas t mises au courant de ce qui tait en
train de se passer.

Le cur arriva bientt et sinforma ; mais pas plus que les autres adultes il ne vit
quoi que ce fut de particulier. O combien savoureuse est dans ce cas prcis la remarque de
Paul Parfait : "Et lon ne saurait trop admirer, ce propos, combien profonds sont les
desseins de la Vierge, qui, pouvant convaincre une centaine dindividus par sa prsence,
aime mieux ouvrir le champs aux doutes et aux contradictions, en ne se laissant voir que
de quelques bambins."

Suivant les recommandation du cur, on commena prier et chanter. Pendant le


Magnificat, les enfants aperurent et dcrivirent une longue banderole blanche qui se
droulait sous les pieds de l'apparition. Sur cette banderole, des lettres dores
commencrent dfiler les unes aprs les autres et les enfants lurent : "Mais priez donc mes
enfants." D'autres prires et d'autres chants suivirent ; et les lettres dores continurent
dfiler : "Dieu vous exaucera en peu de temps". Et enfin, encore aprs d'autres prires :
"Mon fils se laisse toucher."

Aprs-coup, on s'tonna propos de la premire phrase de ce "discours" qui


commenait par un "Mais". Etrange en effet. Cest Jeanne-Marie Leboss (dont il sera
nouveau question plus loin propos de sa rtractation) qui en fournit bien vite lexplication
la plus lumineuse : "Soeur Vitaline sait pourtant bien le franais ; eh bien quand elle est
lasse de voir quon ne travaille pas elle frappe un grand coup sur lestrade en disant :
Mais tudiez donc, Mais travaillez donc !" Sans sen rendre compte, avec une navet toute
enfantine, Jeanne-Marie Leboss donna sans doute l un indice important de la logique
typiquement enfantine autour de laquelle se construisit cette apparition.

Aprs que ces choses se soient passes, la Vierge leva les bras hauteur des paules
et agita les doigts. Plus tard, elle tint hauteur de sa poitrine un crucifix rouge sur lequel
se trouvait un Christ, rouge galement. Au-dessus du crucifix, un criteau blanc laissait
apparatre, en rouge, le nom de Jsus-Christ.

A la demande de l'abb Gurin, on commena rciter la prire du soir. C'est alors


qu'un linge blanc parut monter devant l'apparition pour, progressivement, la cacher. Ainsi
s'acheva l'apparition qui avait dur prs de trois heures durant lesquelles des enfants
staient retirs un moment pour aller... manger leur soupe !

La Vierge fut aperue, a-t-il t dit, comme isole, en plein ciel toil, dans une
sorte de cadre ou de "bulle" ressemblant un rectangle aux coins arrondis. Dans ce cadre
il y avait quatre chandeliers. Tous ceux qui taient l virent aussi, a-t-on prtendu, trois
toiles disposes exactement en triangle (pointe en haut). Elles entouraient la tte de la
Vierge tout en tant situes en dehors du "cadre". En vrit, les tmoignages qui
concernrent ces toiles furent trs contradictoires. Les voyants eux-mmes ne s'accordrent
pas sur leur position exacte : l'un d'entre eux dclara que les toiles du bas taient hauteur
des reins de la Vierge et un autre les dcrivit hauteur de ses coudes Certains tmoins
prtendirent que les trois toiles en triangle taient beaucoup plus brillantes que les toiles

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

ordinaires tandis que d'autres observateurs les avaient vues semblables voire mme moins
brillantes ou n'avaient rien vu d'inusit. Les uns parlrent d'un triangle quilatral et les
autres d'un triangle isocle largement tir vers le haut. Un tmoin prtendit mme que la
surface dlimite par les trois toiles offrait une luminosit pareille celle qu'on observe
en plein jour. On a dit que les trois toiles restrent toujours immobiles dans le ciel et
centres sur la tte de la Vierge. Or, un moment donn, la Vierge parut grandir, slever
davantage, comme si elle avait subi "la force dilatrice de la prire" (sic!) a crit
emphatiquement Mgr Gurin en page 447 du premier tome de sa clbre Vie des Saints
(Les Petits Bollandistes - 1846). Ces deux prcisions (!) se contredisent videmment entre
elles et montrent qu'il faut tre bien peu attentif et rflchi pour accepter la ralit de tous
les lments runis dans le rcit que l'on a cherch imposer comme dfinitif. D'autres
questions mettent encore mal ce rcit aussi artificiel que lgendaire : comment expliquer
en effet que personne ne vit bouger les autres toiles du ciel "par paquets" alors que les
voyants expliqurent qu'elles avaient t comme bouscules ou repousses par le "cadre"
et tasses les unes contre les autres ? Nonobstant le fait patent que les affirmations des
voyants se heurtent aux connaissances astronomiques les plus lmentaires, les
contradictions nombreuses dans les tmoignages prouvent que le rcit ne correspondit
jamais la moindre apparence visuelle objective.

Mais voici encore un autre tmoignage qui mane cette fois de jeunes gens qui s'en
revenaient alors au village de Beuvron, non loin de Pontmain. En chemin, dans la direction
de Pontmain, ils virent assez bas sur l' horizon une toile assez grosse qui tait entoure
d'un large cercle bleu paraissant avoir un mtre de diamtre. Il semble bien que les
enquteurs ecclsiastiques n'aient jamais exig des prcisions quant la grandeur apparente,
prcise, du cercle. Tout au plus les tmoins parlrent-ils d'un mtre, ce qui n'a gure de sens
quand on ne dit pas par rapport quoi (un mtre bras tendu ou un mtre par rapport un
objet situ dans le lointain ?). Interrogs par les enquteurs ecclsiastiques, les jeunes
tmoins expliqurent seulement qu'ils n'avaient peut-tre vu que l'toile du sommet du
triangle (dont on leur avait donc parl au pralable ?). A Saint-Mars-Sur-La-Futaie et
Saint-Ellier, d'autres tmoins auraient vu une grande clart au-dessus de Pontmain. Mais
alors, pourquoi les habitants de Pontmain, eux, ne virent-ils pas cette grande clart ? Et
pourquoi certains seulement virent-ils une ou trois toiles particulires alors que d'autres
ne virent rien d'inusit ?

On a crit qu'aprs cette apparition cleste, miraculeusement, lennemi cessa quasi


aussitt les combats et se retira. Un miracle que daucuns ont tent de prouver par des faits.
Cependant, de laveu mme de labb Grimault qui se rangea parmi les habiles forgeurs de
rcits, le gnral Von Schmidt "aurait pris sur lui de continuer loffensive, malgr les
ordres reus pour en dissimuler lexcution." Et dajouter : "Quoiquil en soit, par une
protection providentielle, il arriva que les allemands neurent pas la volont, comme ils en
auraient eu le pouvoir, de pousser leurs avantages..." ce qui contredisait formellement ce
quavait dit le mme auteur un peu auparavant quand il avait parl du "petit nombre de
troupes dont disposait en ralit le gnral ennemi." Passons, car ce nest l, une fois de
plus, quun exemple typique de la manire dont certains rcrivent lHistoire au prix de
multiples inventions contradictoires.

L'abb Gurin mourut peu aprs l'apparition, avant mme que l'vque se fut

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

prononc. Un tmoin a racont qu'au moment de son trpas le prtre vit la Vierge telle
qu'elle tait apparue aux enfants. C'est sans doute encore une lgende forge aprs-coup
dans un but d'dification.

Un peu plus d'un an aprs l'apparition, le 2 fvrier 1872, Mgr Wicart, l'vque de
Laval, publia le Mandement suivant : "Nous jugeons que l'Immacule Vierge Marie, Mre
de Dieu, a vritablement apparu le 17 janvier 1871, Eugne Barbedette, Joseph
Barbedette, Franoise Richer et Jeanne-Marie Leboss, dans le hameau de Pontmain. Nous
soumettons en toute humilit et obissance ce jugement au jugement suprme du Saint
Sige apostolique, centre de l'unit et organe infaillible de la vrit dans toute l'Eglise."

L'abb Gurin tant dcd, l'vque de Laval confia le sanctuaire aux Oblats de
Marie Immacule sous la direction desquels fut construite une basilique qui, la veille de
son achvement, s'croula ! Il fallut la rebtir une seconde fois. Un "dtail" rarement signal
par les apologistes et qui en dit long sur la protection que pouvait accorder la Vierge ceux
qui voulaient ainsi clbrer son apparition...

Joseph Barbedette entra dans la Congrgation des Oblats de Marie Immacule et


vcut dans leur communaut de Pontmain jusqu'en 1903, date laquelle ils furent expulss.
Il fut alors nomm cur dans diffrentes paroisses de la Mayenne, puis revint dans sa
Communaut qui avait t rtablie Pontmain et y mourut le 3 novembre 1930. Eugne
Barbedette devint galement prtre et fut nomm vicaire en diffrentes paroisses de la
Mayenne avant d'tre nomm cur de Chtillon-sur-Colmont o il mourut le 2 mai 1927
avec la rputation d'un ascte. Jeanne-Marie Leboss devint religieuse de la Sainte Famille
de Bordeaux et mourut prs de cette ville en dcembre 1933. Quant Franoise Richer, elle
vcut une humble vie de domestique et mourut servante de l'abb Barbedette le 28 mars
1915. (1)

Tels sont les faits, brivement rsums. Examins de faon dtaille, ils se rvlent
cependant trs complexes...

Dans son Mandement, Mgr Wicart ne souffla mot du triangle d'toiles, pas plus qu'il
n'osa parler d'autres enfants qui, disait-on, avaient galement vu la Vierge. Sans doute Mgr
Wicart nourrissait-il quelques doutes sur tous ces tmoignages. Mais alors, pourquoi
accorda-t-il sa confiance ceux des quatre voyants qu'il nomma ? C'tait d'autant plus
risqu que certains lments semblaient bien indiquer que leur vision avait t alimente
par le culte particulier qui tait rendu la Vierge par l'abb Gurin...

Dans un livre pieux publi avec Imprimatur et Nihil Obstat, Henry de Julliot a
fourni, peut-tre sans s'en rendre compte, une piste srieuse quant ce qui aurait pu
alimenter la vision des enfants. Voici ce qu'il crivit : "Pour tout dcorum, elle (La Vierge)
adoptera les modestes accessoires de l'glise paroissiale ; un grand mdaillon ovale,
quatre bobches rustiques, et un foisonnement d'toiles dans le ciel, dans le cadre, sur la
robe, comme elles sont peintes navement sur la vote de l'glise..." Labb Grimault, dans
un autre style, fut plus prcis encore sans lavoir peut-tre voulu : "Le vnrable cur, -
remu dune motion dautant plus intense quil navait pas t sans reconnatre dans la
vision des enfants la reproduction idalise et dune si touchante dlicatesse maternelle,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

de limage de son humble sanctuaire, avec ses quatre bougies quil aimait tant allumer
lui-mme..."

A vrai dire, l'identit entre l'apparition et le culte marial tel qu'il tait organis
Pontmain tait totale, comme on va pouvoir en juger...

L'abb Gurin avait en effet obtenu de ses paroissiens qu'ils placent au-dessus de
la porte d'entre de leurs maisons une petite niche dans laquelle serait dpose une statuette
de la Vierge. Ces petites niches rappellent beaucoup l'ovale dans lequel la Vierge apparut
aux enfants. Durant toute la guerre, le dimanche aprs les vpres, quatre bougies taient
allumes sur l'autel de la Sainte Vierge, et c'tait l'abb Gurin lui-mme qui tenait les
allumer. Or, ces quatre bougies entourrent galement l'apparition.

Le pre Marchal, qui prcise ces choses, explique : "Nous souponnons bien qu'en
tentant ces rapprochements nous risquons d'exacerber le sens critique de ceux qui
rduisent les apparitions des phnomnes subjectifs. Mais nous savons aussi que, pour
manifester sa satisfaction l'gard d'un culte populaire, confiant et pieux, la Vierge ne
pouvait employer langage plus la porte de ses auditeurs, en reprenant son compte les
lments de ce culte et en les magnifiant au ciel." (2)

Cette justification parat pour le moins plaisante : ainsi donc, pour ne pas drouter
les voyants et les fidles, la Vierge apparatrait en singeant, en quelque sorte, les lments
accumuls au fil des sicles autour de son culte. Il faut oser prtendre de telles choses...

Mais le Pre Marchal a crit quelque chose de plus tonnant encore en parlant du
nombre exact des voyants... "Pourtant, lire les leons du Brviaire, nous constatons que
ce nombre a t rduit deux, car on n'y mentionne qu'Eugne et Joseph Barbedette. Pour
obtenir de Rome un office spcial, accord en mai 1922, il fallut, en effet, renouveler
l'enqute canonique, laquelle, seuls, ces deux voyants purent dposer. De l cette mention
restreinte dans le rcit liturgique de la fte." De fait, Franoise Richer, dcde en 1915,
ne put dposer pour l'enqute canonique. Mais pourquoi Jeanne-Marie Leboss, religieuse
jusqu'en 1933, passe-t-elle ainsi pour navoir pas pu dposer?

La vrit, la voici : Jeanne-Marie Leboss dposa ; mais ce fut pour se rtracter


compltement !

Voici ce qu'il se passa exactement...

Au dbut de 1918, Mgr Grellier, 7me vque de Laval, chercha obtenir de Rome
la messe et l'office propres Pontmain. Tout naturellement, le Saint-Sige exigea la
dcision motive de Mgr Wicart, son prdcesseur. Or, on ne retrouva pas les pices du
procs. En 1969-1970, l'occasion de la rdaction d'un grand ouvrage historique sur le
sujet, de nouvelles recherches furent faites tant Laval qu' Rome ; et cette fois il fallut se
rendre l'vidence : toutes traces du premier procs avaient disparu. Hasard malencontreux
(peu probable, compte tenu de l'importance d'un tel document) ou volont dlibre?

Bref, ds 1918 on se trouva dans la ncessit de refaire le procs. Il se droula du

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

1er avril 1919 au 9 fvrier 1920. Les deux frres Barbedette dposrent et confirmrent
leurs tmoignages respectifs, de mme que tous les tmoins encore vivants, dont le docteur
Regnault qui excluait l'hypothse de l'hallucination. Tout se passait donc trs bien et tout
tait limpide, les voyants tant entrs dans la vie religieuse et ne prtendant mme pas
dtenir des "secrets". Pourtant...

Jeanne-Marie Leboss ne s'tait pas prsente la convocation piscopale. A


l'ouverture du procs, son confesseur s'tait rendu fort discrtement l'vch de Laval
aprs quoi Mgr Grellier avait adress la note suivante la nouvelle Commission qui
sigeait non loin de l.

"Jeanne-Marie Leboss ne peut tre interroge. Li, sans que j'aie eu le moyen de
le prvoir, par un secret de confession, je ne saurais donner aucune explication. Je suis
seulement autoris dire que cet incident met en cause la seule Jeanne-Marie Leboss, qui
est ainsi l'cart de notre enqute ; mais les autres personnes dont vous demandez le
tmoignage n'en sont touches en rien, ni leur parole affecte en quoi que ce soit."

Les juges acceptrent cela sans broncher ; mais le chanoine Batard, promoteur de
la foi, en fut "grandement troubl". Il renona cependant demander la suspension pure et
simple de la Commission, compte tenu de l'urgence dans laquelle on se trouvait d'interroger
des tmoins qui taient menacs, par leur ge, de rapidement disparatre (ce fut d'ailleurs
le cas du docteur Regnault qui mourut le 20 septembre 1920). Le promoteur de la foi
demanda donc qu' tout le moins le billet de l'vque soit insr dans le procs verbal. Sur
ce, l'abb Plessard proposa que la Sacre Congrgation utilise son droit d'exiger de Jeanne-
Marie Leboss qu'elle s'explique. L'abb Batard, qui il revenait d'avoir le dernier mot dans
cette affaire, louvoya pour carter cette possibilit, mais crivit nanmoins que la libert des
commissaires avait t entrave et qu'ils n'avaient plus pu runir tous les lments et
preuves ncessaires.

Le 16 avril 1920, Mgr Grellier rendit nanmoins sa sentence : "Nous jugeons et


prononons (...) conformment au jugement autrefois publi par Mgr Wicart (...) que
l'Immacule Vierge Marie, Mre de Dieu, a vritablement apparu Pontmain, le 17 janvier
1871, aux yeux de plusieurs enfants, deux desquels, devenus prtres de notre diocse, ont,
en cette seconde enqute, redit et confirm entirement le tmoignage donn par eux dans
la premire." Il ajouta cependant cette rserve bien embarrassante : "Jeanne-Marie Leboss
notifie, il est vrai, qu'elle ne peut renouveler son tmoignage propre, tel qu'elle l'exprima
dans la premire enqute, c'est--dire comme si elle avait vu personnellement, selon son
ardent dsir et son espoir, la personne apparue, les gestes de l'apparition, les phrases
prsentes par elle ; mais (...) en faisant cette notification, elle dclare en conscience
qu'elle a toujours reu et admis, qu'elle reoit et admet encore, sans la moindre restriction,
le tmoignage des autres enfants."

Autrement dit, Jeanne-Marie Leboss dclarait n'avoir rien vu, mais croire que les
autres avaient quand mme vu !

Astucieux, l'vque substitua au tmoignage de Jeanne-Marie ceux de deux autres


petits enfants qui "donnrent des signes manifestes d'admiration devant un spectacle

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

extraordinairement beau leurs yeux, qu'ils ne pouvaient dcrire en dtail, cause de leur
ge trop tendre". Il voulait parler d'Eugne Friteau et d'Augustine Boitin, cette dernire
ayant pourtant tout oubli par la suite !

Le jugement de Mgr Grellier avait t prononc huis-clos et on ne pouvait en


rester l. Li aux requtes de la Commission, l'vque crivit trois reprises Bordeaux
pour faire savoir que si la religieuse ne se rendait pas sa convocation, il devrait faire
intervenir Rome et la Sacre Congrgation. Jeanne-Marie Leboss accepta donc finalement
d'tre entendue et le procs fut rouvert le 15 dcembre. Le tmoin arriva secrtement
Laval. Voici une retranscription d'une partie de son interrogatoire et de sa dclaration
liminaire...

J'ai a dclarer que je n'ai pas vu la Sainte Vierge, apparue Pontmain, le


17 janvier 1871. Ce secret m'a toujours pes lourdement. Je ne m'en suis
ouverte qu'en entrant au noviciat Royaumont (Seine-et-Oise), mais je l'ai
fait connatre immdiatement mon confesseur.
- L'avez-vous fait connatre d'autres?
- Interroge, une fois par Mgr Dontenwill, notre suprieur gnral, je
rpondis simplement que je n'avais pas vu la Sainte Vierge. Il n'en fut pas
question davantage, et Monseigneur me recommanda de n'en pas parler.
- Expliquez-nous (...) le rle que vous avez eu au cours de l'vnement.
- (...) Je rpte que je n'ai rien vu d'extraordinaire (...) J'ai d voir les trois
toiles qui taient du reste indiques par tout le monde (...). Cependant mon
souvenir sur ce point n'est pas trs prcis. Je dois dire que, depuis toujours,
je me suis fait une loi de ne jamais me reprsenter ni l'apparition, ni aucun
des dtails. Je ne faisais que rpter ce que j'entendais dire ma compagne
et aux deux autres voyants qu'il m'tait facile d'entendre, parce que, bien
qu'un peu spars, nous n'tions pas distants les uns des autres.
- Quelle tait votre pense en vous rendant la grange des Barbedette ?
- On nous invitait aller voir, sans rien prciser. J'allais avec mes
compagnes, pousse par un sentiment de curiosit naturelle. Arrive la
grange, j'entendis dire : "Oh la Belle Dame !". (...) Sans trop rflchir, par
lgret, voulant voir comme les autres, je me laissai aller rpter, moi
aussi : "Oh ! la belle Dame !", et depuis ce moment je ne fis que rpter ce
que dirent les autres. Je fus presque oblige de continuer le premier
mensonge que j'avais fait (...) parce que la foule accourut presque aussitt,
et que je ne voulais pas me donner un dmenti devant elle. Je ne
souponnais nullement l'importance qu'allait prendre l'vnement (...) et je
fus bien effraye quand je vis qu'au contraire chacun voulait (...) nous
interroger (...) je continuai mentir (...) et je ne m'explique pas encore
comment mes paroles ont toujours t concordantes avec celles des autres
et comment j'ai pu ne pas varier dans mes dclarations.

Ainsi donc, lorsque l'enfant arriva, elle mentit d'abord pour ne pas avoir l'air de voir
moins que les autres, puis par ncessit pour ne pas perdre la face. C'est une raction
typiquement enfantine. Quant aux adultes, trop souvent inconscients de l'intelligence vive
des enfants, ils ne comprirent pas qu'elle ne faisait que rpter ce qu'elle entendait et crurent

-106-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

donc qu'elle corroborait les autres tmoignages en ayant, elle-mme, une vision. Ce qui est
plus grave, c'est que lorsqu' l'ge adulte elle parla de cela son suprieur, celui-ci lui
recommanda le silence. Si ce n'est une manifestation de la volont de tromper, quest-ce?

Voil donc pourquoi, finalement, le nom de Jeanne-Marie Leboss disparut de la


liste des voyants de Pontmain. Pourtant, certains ouvrages la citent toujours. Il est vrai que
du ct des partisans de l'authenticit de cette apparition, on a interprt cette rtractation
comme une sorte de preuve a-contrario. Ainsi, selon l'abb Laurentin, de telles dngations
sont frquentes chez les voyants et proviennent d'une sorte de crise de scrupules. Saisis de
doutes, craignant d'avoir mal vu, mal interprt ou mme un peu affabul par rapport la
ralit troublante qu'ils vcurent, ils finiraient par faire une brutale marche-arrire qui
trouverait son aboutissement dans une rtractation. Mieux : avec le temps, ils pourraient
avoir l'illusion d'avoir menti ds le dbut.

Voil d'tranges ides ou, pourquoi ne pas le dire tout net, une thse pour le moins
saugrenue.

Plus srieusement, l'abb Marc Oraison qui est aussi psychiatre de formation, a
comment que Jeanne-Marie fut certainement la victime d'une situation affective
complexe : elle ne mentit ni pour se faire remarquer, ni pour tromper sciemment ; mais
plutt parce qu'elle crut bien faire en disant ce qu'il semblait qu'on attendait d'elle. (3)

La rtractation de Jeanne-Marie Leboss soulve l'norme problme du mensonge


enfantin. Andr Tabet, avocat et cinaste, a jadis publi une thse sur "le tmoignage des
enfants en matire criminelle". Il y cita le cas d'une exprience faite dans un couvent belge
et qui illustre le cas typique d'un mensonge suggr. Voici en quoi consista l'exprience :
plusieurs reprises, une religieuse amena deux petites filles devant le portrait d'un prtre
en leur disant de bien le regarder parce que, parfois, il bougeait. Un jour, une des deux
fillettes s'cria brusquement : "il a boug". Et l'autre suivit en confirmant : "mais oui, il a
boug". Toutes deux crurent plus ou moins la ralit du prodige puisqu'elles racontrent
celui-ci leurs compagnes. Et la lgende prit corps dans les esprits des enfants. On eut
quelque mal la dtruire. Le mme type d'exprience peut tre tent facilement avec des
adultes et a donn lieu quelques belles squences de "camra invisible". Le principe est
simple : en pleine rue, quelqu'un assure, avec beaucoup de srieux et de persuasion, qu'il
voit quelque chose d'extraordinaire ou de particulier (un satellite, une soucoupe volante, un
animal sauvage...). Il le montre du doigt et interroge autour de lui : "vous le voyez? L, oui
l..." Bientt, il est entour de gens qui, comme lui, voient l'objet et le dcrivent mme avec
beaucoup de dtails... (4)

Il est prsent utile de citer longuement des extraits dun ouvrage de criminologie
qui fait aujourdhui encore rfrence en ce qui concerne la manire dinterroger un enfant
et le crdit quon peut accorder ce tmoin en fonction de nombreux critres (sexe, ge,
milieu social...). On pardonnera volontiers cette longue citation tant elle peut se montrer
prcieuse la fois dans le cas prsent et pour la suite.

"La vrit sort de la bouche de lenfant, dit ladage. Bien des gens
accordent le plus large crdit aux dires de lenfant, cette me pure, cette

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

conscience tranquille, ce reflet de la vrit puisquil est incapable de


mentir. (...) Rien nest si loin de la vrit pourtant que lenfant. Tout le
pousse au mensonge. Il ment avec une aisance qui surprend, une assurance
qui dconcerte. Les raisons en sont varies, inhrentes sa nature mme.
(...)
1) Lenfant ment parce quil est incapable de discerner la vrit. (...)
Il sent comme ladulte, mais ses perceptions sensorielles sont incompltes.
Il peroit la grandeur, la vitesse, la distance dune faon rudimentaire qui
chappe, comme linterprtation purile quil leur donne. Il a surtout une
perception globale qui rpond son concept enfantin. Jusqu un certain
ge, il nattache pas dimportance la vrit pour elle-mme. Pourquoi
dire la vrit plutt que le mensonge, alors que son esprit restreint et passif
(...) suit les hasards dune curiosit mobile ou le caprice dune srie
damusements ? Le respect de la vrit est une notion quon lui fait
acqurir. (...) La notion de la ralit se confond en plus ou en moins avec
ses rves, ses rvasseries, son imagination. Lenfant a tendance ramener
tout lui. Cest un gocentrique qui se place au centre de toute
conversation et de tout vnement. En grandissant, il tend progressivement
une plus grande aptitude au tmoignage et cest vers 8 ans que cette
volution se fait sentir. Lge a sa rpercussion non seulement sur le
dveloppement crbral mais sur la suggestibilit et la simulation. Stern
tablit que la suggestibilit diminue avec lge, quelle se manifeste le plus
fortement de 7 12 ans pour sattnuer et tomber de 50 20 p.c. vers 15
ans. Saglier constate que la simulation crot de 6 12 ans, atteint son
maximum de 12 15 ans puis dcrot.
2) Lenfant ment pour se dfendre. Le mensonge est une dfense
instinctive que lexprience lui a montre comme la plus propice
dissimuler sa faiblesse. Cest par le mensonge quil vite un chtiment
corporel, une humiliation, un blme. Avoue-t-il un larcin futile ? Une
sanction est souvent applique. Le nie-t-il ? Il a grande chance dy
chapper. Il niera donc parfois lvidence mme. Arme dlection, son
mensonge actif ou passif prend les apparences de la vrit. Il augmente en
volume, en intensit, en assurance avec la gravit relle ou suppose des
faits et les consquences punitives qui pourraient en rsulter. (...) Lenfant
ment ses professeurs comme ses parents. Il ment pareillement ses
interrogateurs qui en sont les substituts, mais avec un trouble plus grand,
un besoin de se dfendre plus impratif, un mensonge plus formel, pour les
raisons suivantes notamment :

A lide de correction paternelle, de sanction scolaire, se superpose


la fantasmagorie des chtiments de justice : les menottes, les chanes, la
prison, le bagne, lchafaud, entranant avec elle des associations dides
avec les chtiments corporels : les verges, le fouet, la torture, le bcher
etc... Il est plus impressionn que ladulte par lappareil judiciaire. Il est
ngativiste par essence. Il devient ngateur par crainte. Un premier
mensonge le pousse en forger un autre et il se trouve accul par la
succession et la multiplicit de ses inventions. Le sentiment de crainte

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

chtimentielle le trouble bien plus que son insincrit et le pousse mentir


mieux, avec plus de vraisemblance, plus daplomb mesure quil sent que
linterrogateur trouve un dfaut cette cuirasse protectrice.

3) Lenfant ment parce quil est suggestible. Cest une cire molle
prompte se modeler suivant les pressions extrieures. Il reoit les
suggestions, les accepte, les fait siennes. Il sinstalle dans le faux
tmoignage qui lui est suggr par ses pulsions intuitives, son entourage ou
un interrogateur malhabile. Si la menace dun chtiment ou la promesse
dune rcompense viennent sanctionner lacceptation de la suggestion,
lenfant y est encore plus rceptif. (...) La suggestion peut tre spontane,
cest lauto-suggestion. Elle est souvent rciproque entre les parents, les
ducateurs ou linterrogateur, dune part, et lenfant, dautre part, ou
encore entre enfants. Elle devient facilement collective, atteignant tout un
groupe denfants et acquiert dautant plus de puissance quelle est plus
multiple.

4) Il ment par vanit, par malice, par plaisir. Il est vaniteux, qui sen
tonnerait? Rsisterait-il mieux que ladulte jouer un rle qui fait de lui
la vedette de la famille, de lcole, du voisinage ? Il est malicieux cet
innocent tout cousu de malice par sa tendance nuire, faire le mal. Il
est instinctivement cruel dans ses jeux, dans la souffrance quil inflige aux
petits animaux, aux tres plus faibles que lui, et le mensonge est une arme
sa porte, quil manie avec succs pour compenser sa faiblesse physique.
Il ment par plaisir. Il prouve une satisfaction ne pas dire la vrit,
mentir activement ou passivement. Il ment sans raison apparente. Il joue
mentir comme il joue aux billes ou la marelle et se prend souvent au jeu
de son mensonge. Mentant en groupe, les enfants renforcent les erreurs du
tmoignage collectif. (...)

5) Il ment bien parce quil na pas conscience de linvraisemblance


du mensonge. Plus ltre est frustre, moins son intelligence est dveloppe,
plus il ment avec aplomb, constance, simplicit, srnit. Cest quil ne
peroit pas, mesure du dveloppement de son rcit mensonger, les
invraisemblances, les lacunes, les contradictions qui frappent les tres plus
dvelopps, les rendent hsitants et les poussent se trahir. Lenfant
savance sans apprhension dans le champ de son mensonge et si
linterrogateur met en relief une contradiction, une fantaisie, une
inexactitude, il garde une assurance qui dsaronne.

Que conclure de ce rquisitoire ? Que le tmoignage de lenfant est


le cauchemar de lenqute, quil est le plus dlicat et le plus difficile bien
recevoir, que les accusations portes par les enfants devraient souvent tre
cartes et que leurs aveux ne sont pas toujours retenir. Quel est lge
limite du tmoin enfant ? Il est fonction du dveloppement de lenfant,
compte tenu de ses troubles et du degr de leur manifestation ; du milieu
dans lequel il a t form et dans lequel il volue. Le sexe influe sur

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

laptitude tmoigner. (...) Locard, dont lautorit mdicale et


criminalistique est inconteste va jusqu dire : Il faut noter que le
tmoignage dlirant est beaucoup plus intense chez les jeunes filles. Le
tmoignage des filles na pratiquement pas beaucoup plus de valeur que
celui des alins. Elles sont menteuses incroyablement et jusqu un ge o
les garons ont pris conscience de la relativit des concepts et dposent
utilement." (5)

Il sera bon, par la suite, quand il sagira de juger du tmoignage dautres enfants,
seuls ou en groupe, davoir toujours lesprit ce qui prcde. Il sagit l dvidences que
chacun devrait connatre, en particulier les ducateurs ou les adultes se mlant dinterroger
des enfants dans quelque but que ce soit. Et pourtant ! Ce sont souvent des choses ignores,
ou, pire, tues, de peur de choquer les parents.

La rtractation de Jeanne-Marie Leboss ouvrit, sur le cas de l'apparition de


Pontmain, des perspectives que n'ont pas voulu envisager les membres de la seconde
Commission. En particulier, on l'a vu, Jeanne-Marie rpta ce qu'elle entendait qu'on disait.
Mais qui prouve que le second enfant ne rpta pas, lui aussi, ce que le premier affirma ?

Les adultes qui interrogrent les enfants taient si persuads de leurs talents
d'enquteurs qu'ils ne parurent mme pas envisager l'hypothse du mensonge par ncessit.
Ces mmes adultes avaient affirm haut et fort que des quatre enfants tmoins, c'tait
Jeanne-Marie Leboss qui tait la plus vive et qui rpondait toujours la premire aux
questions qui taient poses au groupe des enfants. Outre que c'tait dj une erreur
d'interroger les enfants ensemble, c'en tait une seconde que de dire ou d'tre persuad que
Jeanne-Marie Leboss rpondait la premire ! Et quand on sait que l'abb Laurentin use de
l'affirmation des adultes relative la prminence de Jeanne-Marie Leboss pour affirmer
que sa rtractation fut "incohrente" par rapport aux faits, on peut fort bien juger quels
vritables talents de psychologue peut avoir ce prtre... (6)

De gauche droite : Eugne, Joseph, Jeanne Marie et Franoise

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

La question essentielle, dans cette affaire, aurait donc du tre : que vit rellement
Eugne Barbedette, le premier voyant, si jamais il vit quelque chose ? Cette question en
entrane une autre, jamais pose dans la littrature d'dification des fidles : pourquoi
Eugne sortit-il de la grange pour regarder le ciel ?

Cette question, on va le voir, a une rponse fort prcise qui claire tout le reste...

Moins d'une semaine plus tt, dans la nuit du 11 au 12 janvier 1871, une magnifique
aurore borale claira le ciel de Pontmain et des villages alentours. D'aucuns crurent y voir
un navire avec de grands mts tandis que d'autres y virent une cathdrale. "C'est un signe
du temps" avait dit le pre Barbedette ses enfants, "signe de nouveaux malheurs, sans
doute" avait-il ajout pensivement. Les soldats allemands dferlaient alors sur l'ouest de la
France et on enregistrait une pidmie de typhode. Les gens du peuple virent dans cette
aurore borale un sinistre prsage, un avertissement cleste. Et, ds lors, ils en vinrent
guetter d'autres prsages divins du genre. Les esprits taient donc "mrs" pour voir
apparatre d'autres signes clestes...

Le 12, les prussiens taient au Mans. Poursuivant leur inexorable perce, le 17, ils
arrivrent aux portes de Laval. Ce mme 17, jour de l'apparition, vers midi trente, la terre
trembla. A Pontmain, les secousses furent fortement ressenties et on entendit comme un
roulement de canons souterrains. Vers 16 h, il y aurait eu une autre secousse importante qui
aurait presque jet terre des soldats. On n'est point certain, cependant, de l'heure exacte
de cette seconde secousse. D'autres tmoignages parlent d'une nouvelle aurore borale ce
soir-l. Elle aurait t vue de villages plus ou moins distants et paraissait suspendue au-
dessus de Pontmain. Les enquteurs ecclsiastiques se sont beaucoup penchs sur l'aurore
borale du 11 janvier. Se pouvait-il, comme on l'avait prtendu ici et l, qu'il y avait eu une
nouvelle aurore borale le 17 se demandaient-ils ? Car cela, n'en pas douter, aurait pu
engendrer des visions extraordinaires, comme le 11 dj. Questionn ce sujet en 1970,
l'Institut de Physique du Globe dclara, par la voix de M. Mayaud, qu'une aurore borale
tait quasi impossible Pontmain les 11 et 17 janvier; mais pas le 13. Ce jugement tant
appuy sur les perturbations magntiques enregistres l'poque a convaincu les enquteurs
ecclsiastiques. Pourtant, dans sa longue rponse, M. Mayaud reconnat qu'un grand
nombre d'aurores furent signales dans toute l'Europe vers la mi-janvier de cette anne-l.
Sa conclusion toute thorique qui fait totalement abstraction des tmoignages concernant
l'aurore du 11 s'en trouve videmment dforce. Mais pourquoi s'en tenir aux aurores ? Il
semble en effet que les enquteurs ecclsiastiques aient oubli ou mconnu un phnomne
capital dans cette affaire : les lueurs gophysiques. On sait en effet que l'activit sismique
peut engendrer des phnomnes atmosphriques lumineux dont la nature n'a pas encore t
entirement explique. N'est-ce pas un de ces phnomnes qui a t vu au-dessus de
Pontmain depuis plusieurs villages alentours ?

Toujours est-il qu'Eugne Barbedette ne sortit pas sur le seuil de la grange par
hasard. Il l'expliqua plus tard, lge adulte, avec des mots dadulte : "Pendant la
conversation engage (avec Jeanne Dtais NDA), je sortis, regardant du ct de l'glise
si j'allais encore voir une aurore borale, ce que nous appelions des signes dans le temps."
Mais, en 1871, comment l'enfant qu'tait Eugne pouvait-il apprhender ce qu'tait une
aurore borale ? Quels signes cherchait-il donc ? Que s'attendait-il voir et que vit-il, s'il

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

vit rellement quelque chose ? On peut supposer qu'il ne vit rien et qu'il imagina. On peut
aussi supposer qu'il vit une lueur cleste dorigine gophysique qui servit de support son
imagination. S'il est certain que dans cette affaire l'imagination joua un grand rle, n'est-il
pas moins probable que certains phnomnes naturels ont pu, en quelque sorte, "booster"
cette imagination ? (7)

Voici ce qu'a crit le physicien V. Mzentsev dans un ouvrage consacr aux


phnomnes atmosphriques tranges : "Des hallucinations collectives de caractre
religieux ont t observes maintes reprises dans les annes de guerre. Pendant la guerre
franco-allemande de 1870, des centaines de paysans alsaciens virent apparatre dans les
nuages, au-dessus du champ de bataille, les images de la Vierge et de la crucifixion. Des
hallucinations du mme genre ont t observes pendant la premire guerre mondiale." (8)

Ce fut galement pendant un conflit arm que la Vierge apparut Fatima pour
annoncer que les combats allaient se terminer et ce fut de mme dans une priode de grands
troubles que la Vierge apparut dans une multitude de villages en Belgique dont Banneux
et Beauraing...

Pontmain reste, aujourd'hui, une apparition reconnue par l'Eglise. En 1922, soit bien
aprs la rtractation de Jeanne-Marie Leboss, Pie XI approuva une fte liturgique de
Notre-Dame de Pontmain. Et, dans la basilique (reconstruite aprs son effondrement !), des
centaines d'ex-voto tmoignent des miracles qui furent accomplis en ce lieu...

REFERENCES :

1) BARBEDETTE (J), Pontmain, rcit d'un voyant, Pontmain, Inst. Notre-Dame, 1946
LAURENTIN (R) & DURAND (A), Pontmain, histoire authentique, Paris, Lethielleux, 1971, Tome 1 pp.
13-25 et Tome 2 pp. 21-24, 98-106 et 339-343
ANDRE (M), Les visites de la Sainte Vierge la France au XIXme sicle, Paris, Alsatia, 1940, p. 164
PARFAIT (P.), Les dossiers des plerinages, Paris, Chez tous les Libraires, 1877, pp.42-48
GRIMAULT (J.), Le message de Pontmain face lhistoire, St-Cner, St-Michel, 1971, pp. 20-21
2) DE JULLIO (H), Routes mariales, Paris, Spes, 1954, p. 25
MARECHAL (H), Mmorial des apparitions de la Vierge dans l'Eglise, Paris, Cerf, 1957, p. 122-123
GRIMAULT (J.), Le message de Pontmain face lhistoire, St-Cner, St-Michel, 1971, p. 19
3) MARECHAL (H), Mmorial des apparitions de la Vierge dans l'Eglise, Paris, Cerf, 1957, p. 124-125
LAURENTIN (R) & DURANT (A), Pontmain, hist. authentique, Paris, Lethielleux, 1971, T.1, p. 77-86
VALLART ROSSI (M-A), Les faux mystiques chrtiens, Paris, Nouvelle Cit, 1988, pp. 51-52
BILLET et consorts, Vraies et fausses apparitions dans l'Eglise, Paris, Lethielleux, 1976, p. 131-132
4) Paris Match n 748 du 10 aot 1963, p. 55
5) LECHAT (R), La technique de l'enqute criminelle, Bruxelles, Wellens, 1949, Tome 3, p. 83-92
6) LAURENTIN (R) & ROCHE (P), Catherine Labour et la mdaille mirac., Paris, Lethielleux, 1976, p.
132
7) LAURENTIN (R) & DURAND (A), Pontmain, histoire authentique, Paris, Lethielleux, 1970, Tome 2, p.
21-24
BERTIN (G) et consorts : Apparitions/disparitions, Paris, Descle, 1999, pp.101-102
8)MEZENTSEV (V), Phnomnes tranges dans l'atmosphre..., Moscou, Ed. de Moscou, 1970, p. 189

Illustration en couleurs tire de :


ANONYME (Un Groupe de Franais), Notre Reine, son amour, sa sagesse, sa puissance Pontmain, Paris,
Giraudon, 1926

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

KRUTH - NEUBOIS

En 1871, aprs la dfaite de la France contre lAllemagne, lAlsace fut rattache


lAllemagne au grand dam des alsaciens. Un vritable dferlement anti-catholique se
produisit alors en Italie et en Allemagne, laquelle dpendait dsormais de la Prusse. Le
pape, priv de ses Etats, se considra comme un prisonnier. Les protestants firent fermer
les coles catholiques et on expulsa les prtres catholiques ainsi que les religieuses.

A la mi-mars 1872, des croix commencrent apparatre sur les vitres des maisons
dans le Grand Duch de Bade. Outre les croix, on signala aussi des effigies de Marie ou du
Sacr-Coeur, mais galement des armes, des casques, des soldats... Ce phnomne, quon
appela "les croix dAlsace", remplit bientt les pages des journaux. Lorigine de cette
pidmie pouvait tre soit un produit gras qui aurait t appos sur les vitres et qui aurait
contrari la condensation, soit, encore plus simplement, des illusions engendres par des
salets ou des dfauts dans les vitres. Un tmoignage en dit long sur limagination quil
fallait avoir pour dcouvrir et dcrire ces signes : "Les enfants dchiffrent mieux les sujets
que les grandes personnes. De prime abord, on naperoit sur les carreaux que des
couleurs ressemblant larc-en-ciel ; quand on observe un peu, on voit toutes sortes de
figures." (Voir, pour plus de dtails, lannexe II consacre au staurophanies)

Outre cette pidmie dimages sur les vitres, on signala galement, travers toute
lAlsace, des visions clestes de cavaliers en armes.

Cest dans ce contexte socio-culturel et politico-religieux que, le 7 juillet 1872, la


Vierge apparut en Alsace quatre petites filles du village de Neubois en un lieu appel
Krth. Laffaire fit grand bruit et agita davantage encore les esprits que tout ce qui avait
prcd. Ds le dbut, le naf cur du village y crut et, comme il ne s'en cacha pas, de
nouveaux voyants surgirent aussitt tandis que les plerins commenaient affluer.
Lagitation devint telle quil fallut envoyer l des centaines de gendarmes puis interdire les

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

lieux et, enfin, lever des amendes. Compte tenu de ces difficults, les apparitions cessrent
de se produire toujours au mme endroit et se rarfirent. Dautres vnements dont il sera
question par la suite les firent encore dcliner en nombre jusqu cesser compltement.
Quant aux messages de la Vierge, soit ils taient personnels aux voyants, soit ils
consistaient rpter constamment : "Priez, priez sans cesse."

A mesure que les apparitions se multipliaient, elles se diversifirent. Le plus


souvent, on signala la Vierge, parfois toute petite, parfois de grande stature. On vit aussi
Jsus (enfant ou non), dont le visage, comme celui de sa Mre, fut parfois vu tout noir. On
vit aussi des saints et divers personnages comme Joseph, par exemple. Mais on vit aussi un
petit chien blanc, des prtres, le pape et mme Dieu le Pre portant une grande barbe.
Nombreuses furent les scnes dapparitions qui avaient une signification politique vidente.
Ainsi, par exemple, on vit des soldats prussiens enchaner le pape puis la Vierge venir le
dlivrer en frappant les soldats laide dune croix. On vit galement des soldats guillotiner
deux enfants ou le diable avec des cornes qui grimaait et grinait des dents. Des prtres
virent un animal monstrueux, sans tte, qui effraya si fort une brave femme quelle senfuit
en poussant des cris qui navaient plus rien dhumain. On vit aussi la Vierge sortir du soleil
et faire le tour de la montagne du Franckenbourg, entoure danges aux ailes dployes et
dont certains enfants entendirent les chants ou la musique. On entendit aussi des bruits de
cloches et lon respira des parfums suaves. Un soir, alors quon sonnait le Magnificat dans
lglise de Krt, la Sainte Vierge apparut au milieu dune nue lumineuse si brillante que
toute la contre parut en feu. Des paroissiens sortirent alors de lglise croyant que le feu
tait dans tout le village...

Mme les petites voyantes du dbut virent des choses tranges, comme par exemple
des enfants dans un chaudron qui taient dfendu des attaques dun dragon ail par un
vque.

Le 27 dcembre 1872, durant une apparition, le soleil sembla sobscurcir et ceux


qui regardrent dans sa direction virent quil avait chang daspect : il tait devenu un globe
ou un disque vert, semblant trembler ou osciller sans arrt. Daucuns le virent entour dune
sorte de couronne de roses et dautres y virent une croix ou mme la Vierge avec ou sans
lenfant Jsus. Enfin, il y eut beaucoup de gurisons miraculeuses, comme par exemple
celle de ce sminariste aphone qui, a-t-on dit, se mit soudain chanter le Magnificat
pleine voix...

En 1876 le cur de Neubois fut remplac par labb Adam qui tait beaucoup moins
crdule que son prdcesseur. Grce ce nouveau venu, les vnements tournrent court...

Ds le mois de fvrier, ce nouveau prtre avait obtenu des rtractations crites de


plusieurs des principales visionnaires. Leurs mensonges une fois dvoils compromettaient
leur tour celles qui ne staient pas encore rtractes. En dcembre, il dtenait 28
rtractations signes et, dans un long rapport son vque, il expliquait lorigine des
apparitions et le pourquoi de leur multiplication : "Les enfants qui, lcole, avaient
entendu parler de perscutions religieuses et de guillotine sentretenaient dans la fort des
rcits que leur avait faits la soeur. Sous limpression de la solitude, elles se sentirent,
comme cela arrive souvent aux enfants, saisies dune terreur subite, et faisant la rflexion

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

que les brigands pourraient bien venir les tuer elles aussi, elles eurent, par un sentiment
encore des plus naturels, recours la prire. La prire dans ces circonstances, au lieu de
dissiper la crainte peut lexciter davantage. Aussi, pendant que les enfants sadressaient
la Sainte Vierge, lune delles, Lonie Martin, soit espiglerie, soit effet de la peur,
scria tout--coup quelle voyait une femme vtue en blanc. Toutes les quatre, sans
regarder davantage de senfuir. Rentres chez elles, haletantes et encore sous limpression
de ce qui les avait mises en fuite, elles racontrent ce qui devait stre pass. Nous tions
alors lpoque des batailles ariennes, des vitres couvertes de symboles de guerre et des
carreaux marqus dune croix. Le rcit des enfants, grce cette fivre de surnaturel, fut
avidement accueilli, et les petites, voyant lintrt quon prenait ce quelles disaient, se
trouvrent enhardies broder sur le canevas donn. Il ne fallut plus que le concours des
trangers et largent pour pousser un plus grand nombre de personnes dans la voie de la
plus odieuse supercherie. Je sais telle voyante qui dun seul coup a reu cent francs. Il en
est peu qui naient tir profit de leurs visions. Tout le monde avait intrt ce que Neubois
devint un nouveau Lourdes, et les faiseurs de brochures, en flattant cet espoir, excitrent
la vanit des voyantes et la cupidit gnrale. Il peut y avoir eu des illusions, il serait mme
tonnant quil ne sen fut pas produit mais lillusion ou lhallucination neurent point dans
cette affaire le principal rle."

On comprend mieux, aprs ceci, pourquoi les apparitions de Neubois ne furent


jamais reconnues par lEglise, en dpit des miracles signals sur place et malgr les efforts
de certains promoteurs bien intentionns du mysticisme populaire dont font partie certains
auteurs qui sont nos contemporains.

Compte tenu de lactivit exemplaire de labb Adam, les visions chutrent en


nombre. Le 7 juillet 1877, La Vierge annona une des principales voyantes que ctait l
sa dernire apparition et que celles-ci seraient un jour reconnues. Avant de se retirer
dfinitivement, elle ajouta quelle accomplirait un grand miracle pour que chacun puisse
croire. Ce miracle ne vint jamais.

On a os prtendre que les apparitions de Neubois avaient t prdites par une


grande mystique, ce qui aurait pu militer en faveur de leur ralit. La seule preuve qui en
fut donne est une lettre du naf cur de Neubois date du 18 octobre 1872, soit plus de trois
mois aprs le dbut des apparitions. Cette prcision donne une ide du poids des arguments
dont certains se servent...

Le mme genre de phnomne se reproduisit quelques annes plus tard en Dordogne


o, en 1889, une gamine de onze ans, Marie Magoutier, crut voir la Vierge dans
l'anfractuosit d'un mur situ dans un endroit isol. Bientt, d'autres enfants de son ge
virent galement la Vierge puis ce fut le tour de nombreux adultes des deux sexes. Bien sr,
les descriptions de tous ces tmoins variaient beaucoup, comme Neubois. Et, comme
Neubois, les apparitions finirent par se produire en diffrents endroits tandis que des
extases et des convulsionnaires taient signals. Cette fois, les faits taient si parlants d'eux-
mmes que l'Eglise touffa rapidement cette affaire dont trs peu d'ouvrages parlent encore.

De tels faits dmontrent l'existence de l'hallucination par contamination que nous


rencontrerons encore tout au long du prsent ouvrage tant chez des enfants (chez qui un

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

processus d'imitation peut l'engendrer) que chez des adultes.

REFERENCES :
LAMEIRE (G), Apparitions en Alsace, St-Germain-en-Laye, G. Lameire, 1978
CURICQUE (J-M), Voix prophtiques, Paris, 1872, Tome I, p. 315-318 et T. II, p 640-654
LOTH (A) : Le livre des merveilles, Lille, Maison St Joseph, 1896, pp. 210-228 et 292-295
UN ALSACIEN : Apparitions de la Sainte Vierge Krth (Neubois), Paris, Victor Palm, 1873
LACHEZE (P) : Le cataclysme annonc par les apparitions de la Vierge, Perigueux, Dupont, 1874, pp. 34-50 et
82-89
CUTTEN (G) : The psychological phenomena of christianity, New York, C. Scribner's sons, 1908, pp. 65-66

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

PELLEVOISIN

En 1875, Pellevoisin, en France, une certaine Estelle Faguette, dont la sant tait
trs dgrade, avait crit une lettre la Vierge dans laquelle elle lui avait demand de lui
redonner la sant. Elle avait ensuite demand une institutrice de la dposer au pied de la
statue de la Vierge de Lourdes situe dans le parc du chteau o elle donnait des cours
particuliers.

Dans la nuit du 14 au 15 fvrier 1876, la mme Estelle Faguette tait cloue au lit
par ce qui avait t diagnostiqu comme tant une pritonite tuberculeuse, mortelle coup
sr dans les heures qui allaient suivre. Soudain, selon les dires postrieurs de lintresse,
le diable apparut dans la pice. A peine se montra-t-il que la Vierge, son tour, arriva,
prenant une position dfensive, comme si elle se tenait prte dfendre sa servante. Le
diable, sermonn par la Vierge, se retira et Marie sadressa la malheureuse en lui
promettant de nouvelles souffrances et de nouvelles apparitions au terme desquelles elle
mourait ou serait dfinitivement gurie...

Estelle Faguette gurit, au grand tonnement de ses proches.

En tout, jusquau 8 dcembre, elle aurait eu quinze apparitions dans sa chambre,


parfois en prsence de quelques personnes qui la dcrivirent comme ayant le regard fixe,
se dplaant comme un automate tout d'une pice ou ayant l'air d'une morte. Au cours de
ces apparitions, la Vierge lui montra un nouveau type de scapulaire ; celui du Sacr-Coeur,
quelle souhaitait voir devenir lobjet dune dvotion nouvelle.

Quelques jours aprs la dernire de ses apparitions, Estelle Faguette fut reue par
son vque, Mgr de La Tour dAuvergne, qui lautorisa confectionner le scapulaire
quavait montr la Vierge.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Le 13 janvier suivant, cet vque ouvrit une premire enqute canonique.


Cinquante-six tmoins furent interrogs et un seulement se montra circonspect, sans
toutefois expliquer lorigine de ses hsitations. Le 28 juillet, lvque rigea canoniquement
une nouvelle confrrie de Notre-Dame dans lglise de la paroisse et, le 9 septembre
suivant, il fit dire la messe dans la chambre de lex-malade. Le 5 dcembre suivant, il
ordonna une seconde enqute sur les vnements et, cette fois, tous les tmoins se
montrrent favorables aux dires de la voyante. Ds lors, lopinion de lvque fut connue
comme extrmement favorable, mais le prlat dcda en 1879 avant de lavoir fait connatre
officiellement. Mgr Marchal, qui lui succda, ne fit rien ou presque en faveur de la
reconnaissance officielle des apparitions. Leur cause connut alors une premire traverse
du dsert.

Mgr Marchal mourut en 1892 et fut remplac, le 19 janvier 1893, par Mgr Boyer.
Ce dernier fit placer une statue de N-D de Pellevoisin dans le grand sminaire de Bourges
et signa lImprimatur dune brochure favorable aux apparitions. Le 29 novembre 1895, il
fut nomm cardinal et lanne suivante, il se rendit Rome o il obtint du pape des
indulgences pour une prire N-D de Pellevoisin. Mis part cela, il ne fit pas grand chose
lui non plus en faveur de la reconnaissance officielle des apparitions

Le 11 avril 1899, Mgr Servonnet, qui avait remplac Mgr Boyer larchevch de
Bourges, ordonna une troisime enqute canonique sur les vnements. Les premiers
tmoins entendus se montrrent tous favorables, mais il y eut un coup de thtre : de
favorable aux apparitions qu'il tait au dbut, Mgr Servonnet devint subitement hostile pour
une raison dont il sera question plus loin. Il suspendit alors promptement son enqute, ne
la fit jamais reprendre et, mesure que les annes passrent, il se montra de plus en plus
dfavorable la voyante et ses dclarations.

Les deux faces du scapulaire d'Estelle Faguette

Le 30 janvier 1900, Estelle Faguette fut reue en audience prive par le pape
Leon XIII auquel elle remit ses secrets et un scapulaire quelle avait confectionn. Le 4 avril
suivant, la dvotion touchant ce nouveau scapulaire fut approuve par dcret papal.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Cependant, Mgr Servonnet fit savoir que cette dcision ne validait en aucun cas la ralit
des apparitions et fit dplacer le cur de Pellevoisin qui avait refus de faire lui-mme cette
mise au point.

Le Prfet de lIndre, qui allait devenir plus tard ministre des cultes, professait alors
un anticlricalisme notoire et clamait haut et fort que la France navait pas besoin dun
nouveau Lourdes. Mgr Servonnet trouva que cette attitude servait la sienne et dclara que
la chapelle de Pellevoisin devait tre ferme. Mme de La Rochefoucauld, qui tait la
propritaire du lieu, ne sopposa pas cette dcision, bien quelle fut depuis longtemps la
protectrice dEstelle qui tait son service.

Que stait-il donc pass?

Selon lexpression du Guide Bleu Religieux de la France, Estelle Faguette aurait


connu "lpreuve dhorribles diffamations". Ce que ce clbre guide nose prciser, cest
qu la suite dun pouvantable quiproquo on avait affirm que la voyante avait t une
comdienne et que son mal tait de ceux dont une femme gurit spontanment en neuf
mois...! Cette "horrible diffamation", dmentie par une enqute subsquente, fut cependant
cautionne par Mgr Lenoir qui fut le responsable du changement d'opinion de Mgr
Servonnet. Ce dernier avait aussitt inform le pape qui lui avait rpondu quafin dviter
le scandale il valait mieux ne jamais conclure en cette affaire. Cest pourquoi Mgr
Servonnet suspendit dfinitivement sa Commission denqute. Dans la foule, le 3
septembre 1904, le Saint Office publia un dcret dans lequel il fut prcis que les
approbations donnes au scapulaire et la confrrie de Pellevoisin ne constituaient en
aucun cas une reconnaissance de la ralit ou de la surnaturalit des apparitions. Par la
suite, le Saint Office prtendit quil avait seulement voulu apporter l une prcision
ncessaire quant aux limites de son rle dans cette affaire ; mais comme la bien soulign
M. Cardineau, cest nanmoins en sappuyant sur ce Dcret que dans une lettre Mgr Izard
date du 16 juillet 1926, le Saint Office fit dfense de parler encore des apparitions de
Pellevoisin entre autres choses "afin que le souvenir de ces mmes apparitions soit effac
dfinitivement."

Or, pendant ce temps l, cdant aux pressions dun vque, la malheureuse Estelle
avait accept de se soumettre un humiliant examen qui avait attest de sa virginit. Qui
plus est, la personne qui avait t lorigine du quiproquo avait elle-mme mis les choses
au point en expliquant quelle avait parl dune autre Estelle que celle des apparitions,
laquelle lui tait par ailleurs totalement inconnue.

En 1910, le quiproquo ne faisant plus aucun doute, Mgr Dubois fit rouvrir la
chapelle et, en 1912, Pie X reut la voyante en audience prive. Elle mourut le 23 aot 1929
sans avoir vu reconnatre, officiellement, ses apparitions. Son autobiographie qui datait de
1901, fut publie en 1976 par Mgr Girard, vicaire gnral de Bourges. Ctait un ouvrage
trs favorable qui fut considr demble comme le "livre du centenaire". Ce nest
cependant qu la fin de lanne 1981 que Mgr Vignancour, alors archevque de Bourges,
cra une Commission mdicale charge dtudier la gurison dEstelle Faguette. En
septembre, cette Commission ayant conclu la gurison inexplicable selon la mdecine
moderne, Mgr Vignancour institua une Commission thologique charge de se pencher sur

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

lventualit dun miracle. Et, un an plus tard exactement, le 8 septembre 1983, suite aux
conclusions qui lui furent remises, il pronona officiellement le caractre miraculeux de la
gurison dEstelle Faguette.

Ainsi, les apparitions se trouvaient-elles, de faon dtourne, officiellement


reconnues, plus de cent ans aprs stre prtendument produites.

Pourtant, en 1876, la mdecine ntait pas ce quelle est aujourdhui et une erreur
de diagnostic ayant conduit une gurison rpute inexplique doit tre srieusement
envisage. Elle doit ltre dautant plus que bien plus tard, Lourdes, Alexis Carrel crut
avoir vu se produire sous ses yeux la gurison miraculeuse d'une pritonite tuberculeuse
identique celle qui avait frapp, dit-on, Estelle Faguette. Or, par la suite, Carrel reconnut
qu'il avait fait une erreur de diagnostic.

Les rcits dEstelle comportent au moins une grave difficult thologique dont on
doit stonner quelle nait pas t signale par des thologiens avertis. La Vierge aurait en
effet affirm plusieurs fois : "Je suis matresse de mon Fils." Or, mme si lEglise a fini par
lever Marie au rang de "Mre de Dieu" elle na jamais dit que Jsus lui fut subordonn...

La contestable gurisons "miraculeuse" dEstelle Faguette mise part, quy a-t-il


dans le rcit de la voyante qui puisse dmontrer quelle fut bel et bien favorise
d'authentiques apparitions surnaturelles ? Rien. Et cest peut-tre cela le prodige le plus
inou de cette affaire qui fit couler tant dencre. Car, en effet, il s'agit l d'apparitions qui
ne reposent sur rien d'autre que le tmoignage de la voyante elle-mme, laquelle n'aurait pas
eu d'autre tche accomplir, semble-t-il, que la cration d'un scapulaire supplmentaire
dans une Eglise qui en comptait dj des quantits.

Estelle fut-elle une menteuse ou une simple hallucine ? Un dtail important


pourrait faire penser que la seconde solution doit tre retenue. En effet, les sept dernires
apparitions se droulrent l'endroit mme o la voyante avait dpos une statuette de la
Vierge de Lourdes que venait de lui offrir une gnreuse dame. "Je la mis sur ma chemine,
crivit-elle, je disais devant elle mon chapelet et c'tait l o la Sainte Vierge
m'apparaissait."

REFERENCES :

VERNET (M-R), La Vierge Pellevoisin, Paris, Tqui, 1981


VERNET (M-R), Pellevoisin - Le message profond et le miracle qui en est le signe, Paris, Mdiaspaul, 1988
ROGER (H), Les miracles, Paris, J. Crs, 1934, p. 268
BERNOVILLE (G), Pellevoisin - Le village de la Vierge, Paris, J. De Gigord, 1931, p. 108-152
CARDINEAU (M), La Vierge vous parle - Pellevoisin, Paris, Siloe, 1946, p. 155-170
St JOHN (B), Lpope mariale en France au XIXme sicle, Paris, Beauchesne, 1905, p. 368-389
GIRARD (A), Pellevoisin, un centenaire - Estelle nous parle, Buzanais, Monast. De Pellevoisin, s.d.
BERTIN (G) & consorts, Apparitions-disparitions, Paris, Descle, 1999, pp. 143-160
ENGLEBERT (O), Les apparitions de Beauraing, Bruxelles, Revue Cath. des Ides, 1933, p. 44-52
COLLECTIF, Pellevoisin - Autour d'un centenaire l'cole de Marie, Paris, Tequi, 1979, p.41
ANONYME : Notre-Dame Pellevoisin, slnd (imprim Lyon)
ANONYME : Notre-Dame de Pellevoisin, Outremont-Montreal, Juvenat des Clercs de St-Viateur, 1898

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

MARPINGEN

Les faits qui se sont drouls Marpingen, en Allemagne, partir du 3 juillet 1876
furent, ds le dpart, bass sur un mlange de mensonges et d'exagrations de provenances
diverses dont l'absurdit est aujourd'hui parfaitement vidente.

Rsumons donc brivement ces faits tels qu'ils ont t remarquablement analyss
par David Blackbourn, professeur d'histoire l'Universit d'Harvard et reconnu comme une
sommit en ce qui concerne l'Allemagne du XIXe sicle...

Ce sont principalement trois fillettes qui revendiqurent chacune des apparitions


diffrentes de la Vierge et du diable. D'autres enfants, puis des adultes, eurent ensuite leur
tour des apparitions.

La Vierge de Marpingen apparut un peu partout ses visionnaires : l'cole, chez


eux, et mme dans un cimetire. Elle aurait prtendu tre "Celle qui est sans tache" ou
"l'Immacule Conception", une expression que tous les enfants connaissaient alors depuis
qu'on leur racontait les apparitions de Lourdes. Les messages de la Vierge n'eurent rien
d'original : disons qu'elle se contenta principalement de demander qu'on prie beaucoup et
qu'on lui fasse une chapelle en pierre. Aprs quelques mois, alors que des critiques
s'levaient de toutes parts, la Vierge s'en alla, non sans avoir promis de revenir un jour...

Ces apparitions causrent un grand moi dans un pays o l'on voulait alors serrer
la vis toutes sortes d'exaltations religieuses. On fit mme intervenir la troupe et,
finalement, un procs eut lieu. Des visionnaires, mais aussi des adultes suspects d'avoir
organis une formidable escroquerie but commercial, y furent jugs. Une eau de source,
connue l depuis longtemps, avait en effet fini par tre considre comme miraculeuse et
distribue comme telle moyennant des dons.

Le procs montra qu'avec ces apparitions on avait atteint un niveau records dans

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

l'absurde. Une fillette raconta qu'elle tait monte au Ciel en empruntant une chelle
lumineuse et que Saint Pierre lui avait ouvert la porte. Une autre expliqua qu'elle se rendit
galement au Ciel et y vit Dieu avec une grande barbe grise. Une troisime prtendit qu'elle
avait vu le diable, noir, avec des pieds et une queue de cheval. (1)

En fin de compte, tout le monde fut libr de prison car la preuve d'une volont
d'enrichissement malhonnte ne put tre apporte. Mais le tribunal qui n'tait videmment
pas comptent, en principe, pour juger de la crdibilit des apparitions, en montra pourtant
la non vracit.

Les autorits cherchrent obtenir des aveux de supercherie de la part des


visionnaires et elles en obtinrent. Mais, comme souvent dans ces cas-l, ces aveux furent
suivis de rtractations et de dmentis, les visionnaires ayant prtendu aprs-coup avoir t
menaces, voire malmenes...

David Blackbourn cite cependant un cas qui ne peut s'expliquer ainsi. C'est celui de
l'une des trois principales visionnaires, Margaretha Kunz, qui dans le couvent o elle tait
entre, fit des aveux spontans et circonstancis, prcisant que tout cela n'avait t qu'un
"norme mensonge". Ces aveux furent enferms dans une enveloppe par l'vque auquel
on les remit et ne furent redcouverts que bien longtemps plus tard. (2)

Les apparitions de Marpingen sombrrent dans l'oubli jusqu'en 1999.

Le 16 mai de cette anne-l, le cur de ce village dcida de renouveler un voeu


ancien qui avait t abandonn l'poque de la Rvolution franaise. Ce voeu consistait en
une procession hebdomadaire partant de la source de Marie jusqu' l'glise paroissiale. A
peine ce voeu fut-il exauc que, le lendemain, trois jeunes filles dclarrent avoir vu la
Vierge ! Et leurs apparitions se rptrent ensuite, avec des messages gnralement assez
longs et divers. Ces apparitions-l n'ont pas t prises davantage au srieux par l'Eglise que
celles qui s'taient droules au mme endroit plus d'un sicle plus tt, ni mme que
d'autres qui furent encore signales dans les annes 30.

Prudente, l'Eglise dit rserver son jugement pour l'ensemble, le dossier restant
ouvert, dit-on. Une manire comme une autre de ne dplaire personne...

En 2004, c'est chez un diteur franais spcialis dans les apparitions mariales et
les sujets touchant le renouveau charismatique que parut un norme livre consacr aux
apparitions d'hier et d'aujourd'hui Marpingen. (3)

Son auteur, Grard Getrey, commenait par y expliquer ce qu'est la science et ce


qu'elle n'est pas. Tout comme le meilleur footballeur serait incapable de jouer sans arrt au
meilleur niveau, expliquait-il doctement, aucun scientifique n'est capable de faire toujours
de la science et de le faire toujours au mieux. En usant de cette analogie, l'auteur se
permettait un raccourci extravagant qui consistait faire admettre ses lecteurs qu'il faut
se mfier des scientifiques comme des rsultats qu'un footballeur peut donner sur un
terrain ! Et d'affirmer : "Ainsi, la science, tout le monde peut la pratiquer, mais pas
forcment au mieux et jamais en permanence."

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Quelqu'un qui considre que n'importe qui peut faire de la science et que le meilleur
des scientifiques ne peut de toute manire travailler, sur le long terme, que d'une manire
approximative, fait partie de cette cole des sciences dites parallles (ou fausses) qui
remettent sans arrt en question les fruits des connaissances historiques et scientifiques
pour tenter de les remplacer par leurs thories fumeuses appuyes sur une documentation
htroclite.

Quelques pages aprs avoir crit les normits que nous venons de signaler, Grard
Getrey s'en prenait David Blackbourn en affirmant que l'ouvrage crit par ce dernier
propos des apparitions de Marpingen reposait davantage sur des conjectures que sur des
faits. Or, David Blackbourn a bti son ouvrage sur une masse de documents historiques
dont son adversaire n'a mme pas ide. Mais voil ; pour Grard Getrey, les longs messages
des visionnaires ont nettement plus d'importance historique que toute une srie de
documents officiels et de faits recoups par des quantits de tmoignages divers. Qui
conoit que la science est comparable un jeu sportif peut videmment concevoir que la
vrit historique s'accommode parfaitement d'une accumulation de croyances bases sur les
tmoignages d'un groupe de menteuses.

REFERENCES :

1) BEAUJOINT (J) in COLLECTIF, Les faiseurs de miracles, Paris, Libr. Rpubl., 1879, pp. 259-263
2) BLACKBURN (D), Marpingen, New York, A. Knopf, 1994, pp. 110-111 et 320-324
3) GETREY (G), La Vierge Marie contre la culture de mort, Paris, Franois-Xavier de Guibert, 2004

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Reconstitution de lapparition de Knock l o elle se produisit


LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

KNOCK

Le soir du 21 aot 1879, Knock, en Irlande, alors qu'elle fermait la porte de


l'glise, la soeur du sacristain aurait remarqu une clart au-dessus du btiment, mais n'y
aurait port aucune attention particulire et serait aussitt rentre chez elle. Un peu plus
tard, alors qu'elle se rendait chez Mme Beirne, la domestique de larchidiacre Cavanagh vit
prs du mur latral de la chapelle ce qui lui parut tre des statues blanches. Elle pensa
quelles avaient t ramenes de Dublin par le bon pasteur pour son glise et continua son
chemin. Quand elle repassa un peu plus tard au mme endroit, accompagne cette fois de
la dame chez qui elle stait rendue, les "statues" taient toujours l. Les deux dames purent
ds lors les observer attentivement : il y avait Marie, Joseph et saint Jean Baptiste autour
dun autel sur lequel se trouvait un agneau couronn dune aurole dtoiles dor. Le tout
tait surmont dune croix autour de laquelle apparaissaient des anges.

A force de regarder, les deux dames se rendirent compte quil ne sagissait pas de
statues car il leur sembla qu'elles bougeaient. Toutes deux sen furent donc prvenir
quelques personnes qu'il se passait l quelque chose d'extraordinaire et, bientt, une petite
quinzaine de tmoins se retrouvrent sur les lieux.

Lapparition dura deux heures et, en dpit de lillusion premire et du fait que
quelques tmoins affirmrent avoir vu les ailes dun ange remuer, on saccorda finalement
pour dire que ces quelques mouvement ntaient que le rsultat de limagination dun petit
nombre de personnes. Outre donc sa parfaite immobilit, lapparition devint de plus en plus
lumineuse mesure que la nuit devint plus noire. Cen tait assez, videmment, pour que
certains en dduisent quune projection dimage avait t lorigine du phnomne. Cette
thse fut avance assez rapidement et trouve encore des partisans aujourdhui. Aprs plus
dun sicle, des chercheurs britanniques ont rexamin cette affaire et certains ont exhum
des documents qui semblent indiquer que le prtre de la paroisse aurait pu crer de toutes
pices cette apparition au moyen dune "lanterne magique" acquise par lui-mme peu
auparavant. Il aurait mme pu se faire aider dun complice qui, selon une rumeur ne ds

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

1879, aurait t un policier. On a pu montrer quauparavant ce prtre avait dj laiss croire


un prodige en refusant de donner toute la publicit ncessaire son explication trs
rationnelle. A lvidence, ctait donc un homme qui prfrait de loin le surnaturel aux
explications terre--terre. Nanmoins, on n'a pas cess de le prsenter comme un vritable
saint ayant un ct un peu naf.

Lexplication du prodige par une projection ralise laide dune lanterne magique
pose pourtant divers problmes. En effet, on na jamais pu trouver lendroit adquat o
cette lanterne aurait pu tre place et dissimule (des essais en ce sens furent dj effectus
par les membres de la premire Commission d'enqute). Dautre part, il pluvinait ce soir-l
et le faisceau lumineux mis par la lanterne aurait donc normalement du tre visible et
identifi pour ce quil tait ; mais il nen fut rien.

Durant tout le temps de l'apparition, il continua pleuvoir et des tmoins s'en


allrent les uns aprs les autres, tremps. Un moment donn, une personne quitta les lieux
pour se rendre au chevet d'une mourante. Elle revint un peu plus tard en dclarant qui
voulait l'entendre que cette dame venait juste de mourir. Alors tout le monde, en bloc, quitta
le lieu de lapparition pour se rendre la mortuaire. Cependant, en y arrivant, on apprit que
la personne tait toujours vivante. Certains retournrent alors vers l'apparition. Mais il n'y
avait dsormais plus rien de particulier voir et chacun finit par rentrer chez soi. Le fait que
lapparition cessa prcisment au moment o plus personne ntait l pour la voir ne peut
manquer dintriguer. Ajoutons que, ce soir-l, une personne distante d'une demie lieue de
l aurait vu la clart qui semblait, selon elle, se situer au-dessus de l'glise.

Peu habitus sans doute aux spectacles de fantasmagories qui se donnaient depuis
le XVIIIe sicle grce des lanternes magiques, la plupart des tmoins de Knock se
contentrent de regarder la scne lumineuse, comme fascins ou ptrifis par le spectacle.
Quelques-uns seulement s'en approchrent de trs prs avec l'ide de comprendre un peu
mieux ce qu'il se passait. Un tmoin tta le sol l'endroit mme de l'apparition et affirma
que le sol tait rest sec. Une des femmes prsentes dclara plus tard (en 1936) qu'elle avait
eu nettement l'impression que les personnages taient sans relief et se situaient la surface
mme du mur, comme peints sur celui-ci. Cette impression est confirme par le fait
incontournable qu'une autre dame essaya d'embrasser la Vierge mais ne rencontra que le
mur. Ainsi apparut une autre thorie improbable selon laquelle toute la scne avait t
peinte avec une peinture phosphorescente (sans que personne remarque un tel travail !). La
plupart des tmoins, pourtant, maintinrent erronment que les personnages avaient du
volume, taient "ronds", nettement dtachs du mur...

Au dbut de cette affaire, les autorits religieuses cherchrent ce quon en parle


le moins possible. En octobre, une Commission d'enqute officielle -mais discrte- fut
cre. Cependant, l'affaire s'bruita et la presse finit par raconter toute l'histoire. A partir
de ce moment-l, des masses de curieux et de plerins arrivrent Knock et l'on enregistra
en ces lieux un nombre important de gurisons "miraculeuses" ou de nouvelles observations
singulires...

Le 2 janvier 1880, entre onze heures et midi, cest larchidiacre lui-mme qui
prtendit avoir vu une nouvelle scne au mme endroit : il y avait, selon lui, des lumires

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

et un pilier avec pidestal, colonne et chapiteau qui supportait une figure quil fut incapable
de distinguer. Dautres piliers allaient en dcroissant jusquau centre de la faade et, sur
lautre moiti du mur, il y avait des rouleaux lumineux dune exquise beaut.

Le cinq janvier suivant, vers minuit, des personnes s'tant rendues sur les lieux pour
prier -et dans l'espoir de voir quelque chose leur apparatre-, virent de nombreuses lumires
qui semblaient sortir du mur. Elles diminuaient puis augmentaient en clart un certain
nombre de fois en se dplaant de haut en bas et de droite gauche puis disparaissaient
finalement de manire subite. Certaines taient comme de petites boules peu brillantes
tandis que d'autres semblaient punctiformes et tincelantes. D'autres tmoins dirent que
cette nuit-l ils virent une grande clart. Une dame vit mme la tte et les paules de la
Vierge...

Le matin du 10 janvier, un autre tmoin vit de petites lumires vertes sortir


nouveau du mur puis un nuage lumineux argent s'lever du lieu de l'apparition et gagner
en hauteur. Dedans, il vit la Vierge. Et, du ciel, il vit tomber des langues de feu. Le 12
fvrier, vers 21h30, larchidiacre observa encore, en compagnie dautres personnes, une
toile trs brillante qui vint frapper la faade de l'glise puis disparut aussitt.

Au mois de mars, toute une srie de gens eurent cette fois des visions diverses
l'intrieur mme de l'glise. On parla de lumires ou d'toiles, parfois isoles parfois
groupes, se dplaant prs de lautel ou dun vitrail.

La Commissions denqute officielles mena les interrogatoires de faon si rapide


que cela souleva beaucoup de critiques. Aucune conclusion certaine ne put tre affirme
dans un tel climat de polmiques. En 1936, on chercha raliser un travail nettement plus
crdible en vrifiant davantage chaque point de dtail. Malheureusement, la plupart des
tmoins taient morts. Cette seconde enqute mit surtout en vidence un grand nombre de
discordances et d'imprcisions dans les tmoignages originaux. Aussi, pas plus qu'en 1879
on n'osa trancher dfinitivement. Paradoxalement, cest peut-tre pour cette raison que la
petite bourgade de Knock, sans tre trs connue pour son apparition unique en son genre,
est cependant devenue et demeure un centre trs frquent par de nombreux plerins venus
du monde entier.

Que se passa-t-il rellement Knock durant lt 1879 ?

Un auteur a propos lhypothse dun mirage ; mais en tentant dattribuer lorigine


de celui-ci des astres il a montr le peu de crdit quon pouvait accorder son opinion.

Bien qu'ils soient prsents comme se corroborant les uns les autres, les diffrents
tmoignages recueillis Knock sont au contraire trs contradictoires entre eux, ne serait-ce
que sur l'apparence gnrale mme de la scne qui tait en trois dimensions selon les uns
et en deux seulement selon les autres. Outre cette contradiction norme qui remet en cause
la qualit intrinsque mme de tous les tmoignages recueillis tant en 1879 qu'en 1935-36,
il faut constater le ct inutile et vain de l'apparition, la fois statique et muette, ne
russissant finalement qu engendrer des controverses au lieu de convaincre tout le monde.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Certains auteurs ont eu beau insister sur la cohrence interne (!) entre les
dclarations des tmoins qui, selon eux, exclut l'illusion ou l'hallucination ; il est clair qu'en
y regardant de prs on trouve dans les rcits des uns et des autres des diffrences majeures
qui font songer de pures illusions. Citons, par exemple, les deux premires dames qui se
persuadrent qu'elles ne voyaient pas des statues parce qu' ce moment-l elles les virent
bouger.

L'illusion, engendre par le dsir de voir encore et encore, est videmment plus
manifeste dans les rcits ultrieurs qui ne furent mme pas retenus par les deux enqutes
officielles et dont les plus embarrassants furent ceux de l'archidiacre. Ce dernier fut
considr par certains comme un visionnaire sans la moindre crdibilit.

Il n'empche ; autant d'illusions, fondes sur la navet, l'enthousiasme et le dsir


de voir peuvent trs bien natre d'un phnomne particulier mal identifi. Dans ce cas,
quelles auraient pu tre la nature et l'origine de la clart qui aurait illumin cette nuit-l
l'glise ? Compte tenu de l'enqute ralise alors, il restera sans doute jamais impossible
de rpondre cette question et de dire, mme, s'il y eut jamais un quelconque phnomne
lumineux vraiment hors normes.

La controverse concernant lapparition de Knock ne connatra donc sans doute


jamais de fin parce que lenqute, ds le dpart, laissa dans lombre trop de questions
importantes. Il en va des enqutes sur les apparitions mariales comme des enqutes
judiciaires : certaines ne trouvent jamais de solution dfinitive pour la simple raison que,
ds lorigine, les tmoignages et les indices furent recueillis de manire inadquate. Il est
en effet certain que plus une enqute sur des faits rputs mystrieux est serre et bien
conduite, et moins ces faits peuvent continuer apparatre mystrieux. On le verra tout au
long du prsent ouvrage, il sagit l dune rgle universelle. Elle est mme valable dans
d'autres cas : quil sagisse par exemple dapparitions de fantmes, de monstres inconnus
ou antdiluviens, dovnis ou dextraterrestres. Et cest parce que certains ignorent cette
rgle ou feignent de lignorer quune ample littrature touchant de prtendus mystres de
toutes sortes continue dtre, pour des diteurs, un vritable pactole commercial...

Knock refit la une de lactualit en 2009 quand, stant fis aux prdictions dun
insens, des quantits de gens vinrent l dans lespoir dy assister un miracle solaire.
Ainsi fixrent-ils lastre du jour et certains dentre eux le virent-ils tournoyer. Hlas ! Peu
de temps aprs, un ophtalmologiste du University College Hospital Galway signala une
augmentation importante des cas de rtinopathie dans son service, ces cas saccompagnant
tous dune rduction plus ou moins importante de la vision. Ce qui na rien dun miracle...

Durant lt 2012, un esprit critique de formation scientifique voulut se rendre


Knock afin de juger sur place de lambiance des lieux. Quelle ne fut pas sa surprise de
dbarquer dans un aroport voulu et en quelque sorte conu par lvque Horan dont le
buste trnait dans le hall. L se trouvait galement un bureau du sanctuaire et des dpliants
prcisant que des avions charters partaient de l de mai octobre pour Lourdes, Fatima ou
Medjugorje ! Poursuivant son chemin, cet homme tomba sur lglise aux apparitions ainsi
quune autre, bien plus grande et une basilique. Rien moins. Parcourant la rue principale,
il ny vit que magasins de bondieuseries aux enseignes ddies des saints divers ainsi que

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

juste ct dune pharmacie, un "Centre Guadalupe" diffusant une abondante propagande


anti-avortement. Tel est Knock aujourdhui...

REFERENCES :
McClure (K), The evidence for visions of the Virgin Mary, Wellingborough, Aquarian Press, 1983, p. 58-70
LOTH (A) : Le livre des merveilles, Lille, Maison St Joseph, 1896, pp. 251-256
WALSH (M) : The apparition at Knock - A critical analysis, Dublin, Veritas, 2008, pp. 16-19 + 110-123
McPHILPIN (J), The apparitions and miracles at Knock + The official depositions of the eye-witnesses, Dublin,
Gill & Son, 1880
The British and Irish skeptic, Sept/Oct 1987, p. 35 ; Nov/Dec 1987, p. 37-38 ; Janury-Feb. 1988 p. 17-19 and 36-
38 ; March-April 1988 p. 28-29
NEARY (T), Knock, apparition de Notre-Dame en Irlande-Centenaire, Prayssas, Fraternit Myriam, 1979
Site internet www.theotokos.org.uk/pages/unapprov/falseapp/fknock.html
Site internet http://atheisme.org/knock-sanctuaire.html

Photo extraite dun mauvais film tourn Knock en 2009 et visible sur YouTube.
On y voit une foule fervente, en prire, regardant le soleil illuminant les lieux travers les nuages.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Eugne Vintras, officiant son autel, Tilly-sur-Seulles

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

TILLY - SUR - SEULLES

Le 18 mars 1896 16h30, dans une cole tenue par trois religieuses, Tilly-sur-
Seulles, entre Caen et Bayeux, en Normandie, une fillette regardait par une fentre
lorsquelle poussa une exclamation dtonnement et dit une voisine : "regarde, on dirait
que M. Lepetit a mis une Vierge dans son champ !" Lautre fillette vit son tour et, de fil
en aiguille, ce furent bientt une cinquantaine de fillettes ainsi que les trois religieuses qui
aperurent, au-dessus d'un champ, ce qui semblait tre une Vierge lumineuse situe ...
mille deux cents mtres de l ! Ce quil y avait dtonnant -d'extraordinaire mme-, cest
que cette Vierge paraissait illuminer les vitres de l'cole et qu'on la voyait distinctement
comme si elle avait t proche seulement d'une quarantaine de mtres. Comme il semblait
vident quil ne sagissait pas dune statue, lide dune apparition simposa rapidement
dans les esprits et lon commena rciter de ferventes prires...

Cette apparition dura un peu plus dune heure. Ensuite les fillettes allrent la
messe, comme de coutume.

Aprs la messe, labb fut inform des vnements. Il ragit en prenant une srie
de mesures svres qui avaient pour but de cacher autant que possible aux regards des
fillettes le champ de M. Lepetit. Durant cinq jours, ces consignes draconiennes furent
appliques et le calme revint dans lcole. Le 24 mars, les consignes furent leves... et la
Vierge rapparut aussitt. Cette fois, il lui arrivait par moment de perdre sa luminosit et
les religieuses en concluaient quon ne priait plus assez. Alors elles faisaient redoubler les
prires et la luminosit s'accentuait...

La Vierge revint encore les jours suivants. Le 31 mars, on tenta didentifier


prcisment le point o elle apparaissait. Une religieuse et des lves se dirigrent vers
celui-ci. Tandis quelles sloignaient on les voyait rapetisser alors que la Vierge, elle, bien
que situe apparemment trs loin, semblait avoir la taille d'une personne proche. Jamais les
"exploratrices" n'atteignirent le point o tait cense se trouver la Vierge et elles cessrent

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

de la voir en se dirigeant vers elle. Mais voici plus fort encore : un jour, des dames myopes
se joignirent aux religieuses et elles virent aussi bien quelles. Dautres traits curieux
peuvent encore tre signals : en quelques occasions, limage de la Vierge parut se peindre
sur les vitres et, sauf une exception peut-tre discutable, elle ntait visible que de lendroit
o se tenaient les fillettes et les religieuses. Dernire curiosit : un jour, en lieu et place de
la Vierge, cest limage dune grande basilique qui apparut...

Extrait de louvrage de labb Gombault (Les visions de lcole...), ce dessin donne une meilleure ide
de ce que furent les premires apparitions. La Vierge apparaissait assez loigne, sur un point de
lhorizon, l o se situe la croix, pratiquement au centre du dessin.

Aprs que la religieuse et quelques lves eurent tent -sans succs apparent- de
dcouvrir lendroit exact au-dessus duquel la Vierge apparaissait, il y eut un dplacement
du lieu des apparitions. Dsormais, elles se produisirent non loin de l, au milieu de
quelques arbres.

Le printemps arrivant, les foules furent bientt nombreuses venir pitiner les
champs de M. Lepetit. Et cest alors quon signala des choses de plus en plus singulires...

Un jour, tandis que seul un enfant voyait la Vierge, quatorze personnes crurent voir
trois normes boules de feu, celle du centre semblant traner derrire elle les deux autres.
Une autre fois, cest un groupe de jeunes gens qui virent une grande flamme au-dessus dun
arbre tandis que dautres, alerts par eux, ne voyaient rien. On vit aussi une sorte de
fantme sans tte, hideux et sanglant, tandis que dautres gens apercevaient une grande
croix lumineuse toute lame dargent. Dautres tmoins observrent un lion qui traversait
le ciel ou virent sortir de terre une figure fminine aux pieds et aux mains hrisss dergots.
Un jour, une sorte de muraille surgit du nant et mit en fuite des visionnaires en fonant sur

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

eux. En fin d'anne 1899, durant plusieurs nuits, une dame remarqua dans le ciel de Tilly,
une toile grosse -selon elle- comme une orange et qui paraissait -toujours selon le tmoin-
trs proche de la Terre. La veille de Nol, une croix blanc argent apparut au-dessus de
l'toile qui paraissait avoir, alors, 10 12 centimtres de diamtre. Les 6 janvier 1900, le
jeudi saint et le premier dimanche de juillet, une tache ovale rouge apparut dans l'toile qui,
par la suite, diminua de clart et disparut compltement. En 1901, la mme personne vit
trois croix autour du soleil, celle du milieu tant haute de 8 9 mtres. Ces dernires
observations montrent que les "prcisions" donnes par un tmoin peuvent parfois n'tre
que la marque vidente d'une grande imprcision. En effet, personne n'expliqua comment
les mesures cites avaient t prises. S'agissait-il d'une simple apparence relevant plutt de
l'impression personnelle ou s'agissait-il de mesure effectues bras tendu ? La seconde
possibilit n'tait certainement pas la bonne, car un objet qui aurait, bras tendu, 10
centimtres de diamtre dans le ciel serait bien plus gros que la Lune et le Soleil runis
cte--cte et personne n'aurait manqu de voir cela. Les mesures signales par les
diffrents tmoins et auteurs n'taient donc sans doute que des impressions personnelles,
confondues ici avec des apparences plus ou moins relles. Et sans doute ce qui fut vrai pour
ces phnomnes connexes fut-il vrai aussi pour les dimensions qui furent donnes la
Vierge lors de ses premires observations.

Parmi les visionnaires, dont le nombre ne cessa de crotre, on remarqua de


nombreux convulsionnaires. Ainsi, par exemple, il y eut le cas dune fillette dont le visage,
extatique, paraissait, a-t-on dit, le plus beau du monde ; alors quau mme moment elle
rampait sur le sol comme un ver de terre, que ses pieds staient retourns dans son dos et
que certains virent ici et l sur son corps d'horribles gonflements.

On peut dcomposer les apparitions de Tilly en deux groupes distincts mais


directement lis : les premires apparitions qui se virent depuis lcole et qui durrent
jusquau 26 juillet 1896 ; puis les autres, qui se droulrent en plein champ et qui
perdurrent au moins jusquen 1905.

Ces dernires attirrent une foule htroclite, venue parfois de loin. Au sein de
celle-ci, Marie Martel (ne en 1872 et dcde en 1913) se fit trs vite remarquer et fut
considre par la suite comme la plus importante des visionnaires de Tilly, les autres
voyantes tant mortes ou s'tant disperses. En dpit d'une svre claudication, elle faisait
chaque jour pied les dix kilomtres qui la sparaient du lieu des apparitions. Avant de voir
elle-mme la Vierge pour la premire fois le 25 avril 1896 et la revoir ensuite pendant trois
ans au cours de trs nombreuses extases, elle avait dj vu un fantme. Elle prtendit
galement que Jeanne d'Arc lui apparut plusieurs reprises. Etait-elle dsquilibre ou
truquait-elle ? Toujours est-il qu'il se passait, chez elle ou autour d'elle, des choses trs
singulires. Un jour qu'elle recevait dans sa maison une quinzaine de personnes, ces
dernires y virent une statue du Sacr-Coeur d' peine 70 centimtres de haut modifier
compltement son apparence au point d'avoir alors les mains et la tte d'une taille humaine.
Puis, des yeux et des mains commena couler un sang qui, au lieu de tomber terre, se
volatilisait. Pendant ce prodige qui dura une dizaine de minutes, des tmoins, s'tant saisis
d'une loupe, affirmrent avoir vu dans les mains de la statue toutes les marques d'une plaie
rcemment faite dans une chair. Enfin, les mains et la tte de cette statue reprirent leur taille
et leur apparence habituelle. Autre prodige -contest par certains tmoins- dont Marie

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Martel fut crdite : elle n'aurait pas t mouille un jour de pluie. D'autre part, un disciple
de Charcot puis des quantits d'autres personnes crurent voir se reflter, sur la rtine de la
visionnaire, le portrait mme de la Vierge, vtue de blanc et avec une ceinture bleue. Que
Marie Martel fut malade ou non, tous les prodiges qui l'entourrent ne prouvent qu'une
chose ; c'est que ses partisans taient crdules, fanatiques ou illumins eux-mmes.

Concernant les apparitions qui se droulrent dans le champ, mme un des plus
fervents partisans de la ralit des phnomnes, labb Gombault, eut ces mots dsabuss :
"...ds le dbut, jai distingu soigneusement les voyantes du champs des voyantes de
lcole (...) et (...) jai voulu signaler le grand nombre de visionnaires influencs par le
Trompeur. Je ne mets pas en doute leur bonne foi ; je ne doute mme pas de lobjectivit
de leurs visions (je parle des voyants habituels que jai pu tudier sur les lieux), mais je
suis persuad que tous ceux-l ne voient pas la Sainte Vierge, mais la contrefaon
diabolique de la cleste Apparition. A mesure que sest fortifie mon esprance lendroit
des visions de lcole, si douces, si consolantes, si belles par tous leurs dtails, jai vu
svanouir peu peu toutes mes illusions au sujet des visions qui ont le champ mme pour
thtre."

Le nombre des choses tranges que lon vit Tilly pendant plusieurs annes, y
compris des prodiges solaires sur lesquels nous reviendrons plus loin, inclina finalement
les thologiens aller plus loin encore que labb Gombault en concluant que, dans cette
affaire, tout tait diabolique ou compltement invent. Peut-tre le suicide, par pendaison,
du pre de Marie Martel qui n'tait pas du tout dans la misre comme certains l'ont
prtendu, pesa-t-il aussi dans la balance... (1)

Les apparitions de Tilly forment en tout cas un inextricable monceau de faits


contradictoires, absurdes, et parfois mme effrayants. Christophe Marecaille en a relat
magistralement les tenants et aboutissants dans une tude qui, malheureusement, na pas
encore t publie et semble bien condamne, de par sa densit, ne jamais ltre. Chose
remarquable : il semble que si tant d'lves et de religieuses en plus de Marie Martel virent
la Vierge Tilly, jamais un prtre ne l'y vit. (2)

La dcision des autorits religieuses fut sans doute galement influence par d'autres
vnements qui incitaient la prudence. En effet, Tilly avait dj la rputation de sentir le
soufre bien avant que la Vierge y apparaisse. C'est ce que nous allons expliquer prsent...

Eugne Vintras vint au monde en 1807, fut abandonn par sa mre et recueilli par
des religieuses de Bayeux qui llevrent trs chrtiennement. Devenu adulte, il apprit le
mtier de tailleur. Il labandonna bientt pour ouvrir, avec son pouse, un ngoce de
dentelles qui priclita rapidement. Ensuite, il vint sinstaller Tilly o il trouva du travail
dans une fabrique de cartons.

Cest Tilly que ce Vintras eut ses premires visions et quil se prit pour un
prophte. La riche comtesse dArmaille qui tait la chtelaine du pays et qui tait frue
doccultisme se prit damiti pour lui tandis que le cur de Montlouis clamait qui voulait
lentendre que Vintras tait bel et bien favoris de visions surnaturelles. En 1840, la suite
dune vision du Christ, Vintras dcida de fonder une Oeuvre place sous les auspices du

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

culte de Marie et du Sacr-Coeur. Il commena organiser des crmonies religieuses et


des processions. Un jour, une hostie quil faisait mine de consacrer parut saigner et lon cria
au miracle. Il advint bientt que les crmonies vintrassiennes sombrrent dans la magie
noire et la sexualit la plus dbride. La comtesse devint une grande-prtresse sous le nom
dAzzolethal et fut dsigne par Vintras comme lEve des Eves ou la "nouvelle Jehanne."
Quant Vintras, il se rebaptisa Pierre Michel Strathanal et se prtendit la rincarnation
dElie. Bientt, des carmels vintrassiens souvrirent dans toute la France et des crucifix y
saignrent du sang humain. Les plus folles histoires furent racontes. On disait par exemple
que Vintras avait rencontr Tilly un homme noir autour duquel volaient des corbaux et
que cet inconnu lui aurait dit quil labattrait...

Vintras avait galement des vises politiques et cest pourquoi il prit fait et cause
pour Naundorff, auquel il dcerna le titre de Grand Monarque et qui il prdit une rapide
remonte sur le trne. Aussi Naundorff fut-il souvent reu au chteau de Tilly o des ftes
orgiaques taient rgulirement organises.

Toutes ces folies devinrent si proccupantes que lvque de Bayeux finit par
condamner formellement Vintras et ses doctrines puis porta plainte pour profanation,
blasphme et hrsie. Vintras fut arrt le 8 avril 1842 pour escroquerie, en mme temps
que sa femme, son fils et la fameuse comtesse. Lors dune perquisition dans le carmel
vintrassien de Tilly, on dcouvrit plus dune centaine dhosties barbouilles de rouge qui
seraient certainement devenues "miraculeuses" si le bonhomme navait t envoy en
prison pour cinq ans. Cette condamnation fut prise comme une grande injustice par les
disciples du mage et il sen plaignirent si bruyamment que le pape, son tour, dut intervenir
pour condamner ce quil nomma une "secte diabolique."

On raconta ensuite que, du fond de son cachot, Vintras frappa de mort la plupart de
ses ennemis. Quand il en sortit, il retrouva ses adeptes puis retourna bientt en prison do
il schappa pour gagner lAngleterre, puis lEspagne. Il mourut en 1875, laissant derrire
lui un cortge de lgendes sulfureuses...

Son oeuvre fut continue par labb Boullan qui, alors quil tait plerin de La
Salette, avait rencontr une femme qui avait fait de lui un prtre sclrat, adepte des
sciences occultes et des orgies. Ce Boullan transforma davantage encore les rites
vintrassiens en crmonies orgiaques et hrtiques. Mais il choisit plutt la rgion de Lyon
pour exercer ses activits. Boullan fut galement le grand inspirateur de lcrivain
Huysmans qui, tout au long de plusieurs romans, dfendit la ralit des apparitions de la
Vierge Lourdes et La Salette, tout en stigmatisant la manire dont lEglise avait accapar
ces lieux. (3)

Voil donc dans quel contexte historico-gographico-socio-culturel les apparitions


de Tilly dbutrent puis se dvelopprent...

En 1897, avec l'autorisation de l'vque de Bayeux, une chapelle en bois fut rige
sur le lieu des premires apparitions. Elle fut dtruite par les bombardement en 1944 et
reconstruite, en pierres cette fois, en 1953. Situ au bout d'un chemin passant travers
champs, c'est un difice extrmement modeste, constitu d'une pice unique de quelques

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

mtres carrs. A l'intrieur, une Vierge, quelques maximes et des ex-votos.

C'est l tout ce qui perptue le souvenir de tant de prodiges dont une certaine presse,
l'poque, fut longtemps le moteur d'une propagande considrable...

REFERENCES :
1) GOMBAULT (F), Les apparitions de Tilly-sur-Seulles, Blois/Paris, Contant, 1896
GOMBAULT (F), Les visions de lcole de Tilly-sur-Seulles, Blois, Contant, 1896, p. 4
DE L'ESPINASSE-LANGEAC, Historique des apparitions de Tilly, Tilly, Amis de N-D de Tilly, 1967
LESSERTEUR R.P., Notre-Dame de Tilly, Tilly, Amis de N-D de Tilly, 1967
WILMET (L), Beauraing, Charleroi/Paris, Ed. Dupuis, 2me d., s.d., p. 333-335
GAUBERT (M) in BERTIN (G), Apparitions/disparitions, Paris, Descle De Brouwer, 1999, p. 171
MATHIEU (A), Magnificat! Le ciel entrouvert aux enfants, Montsurs, Rsiac, 1979, p. 147-183
LESCOEUR (R.P.), La science et les faits surnaturel, Paris, A. Roger, 2me d., 1900, p. 238-239
Echo Du Merveilleux, Paris, 15 sept. 1901, p. 342 ; 1er oct. 1901 p. 363 ; 1er dc. 1902, pp. 445-446 ; 15 jan.
1905 p. 29 ; 1er fvr. 1905 pp. 42-46 ; 1er juin 1905 p. 2011er juillet 1909 pp. 247-248 ; 1er mai 1910 p. 169 ;
15 dc. 1913 pp. 369-373
2)WALSH (W), The apparitions and shrines of Heaven's Bright Queen, New York, Carey, 1904, Vol 4, p. 217
MARECAILLE (C), Apparitions mariales oublies en Normandie, Beauvais (manuscr.), 2012, pp. 172-368.
3) BARBIER (J-C), Lyon noir et secret, Lyon, J-M Laffont, 1980, p. 75-101
GARCON (M), Vintras, hrsiarque et prophte, Paris, Nourry, 1928
GUILLET (C), La rumeur de Dieu, Paris, Imago, 1994, chap VI
DE SEDE (G), Magie Marsal, Paris, Julliard, 1969, p. 105-111
ROGER (H), Les miracles, Paris, J. Crs, 1934, p. 376-378
SAINTYVES (P), Le discernement du miracle, Paris, Nourry, 1909, p. 333
MAURON (M), Berbiguier de Carpentras, Paris, Le Livre Contemporain, 1959, p. 64-71
DIERKENS (A), Apparitions et miracles, Bruxelles, Ed. de lUniversit de Bruxelles, 1991, p. 104-107

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Madeleine Parsi, de Campitello, au temps de ses premires apparitions

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

CAMPITELLO

Le 26 juin 1899, vers midi, Campitello, un petit village corse, Madeleine Parsi,
une fillette de douze ans trs douce et pieuse, tait alle ramasser du bois mort avec une
amie, Perptue Lorenzi. Elles ne rentrrent chez elles qu' 20h, avec peu de bois mort. Que
s'tait-il donc pass ou, du moins, quelles explications donnrent-elles ?

Elles racontrent que s'tant loignes un peu du village et s'tant diriges vers un
ravin surplomb de rochers, elles entendirent un chant suave puis virent apparatre, devant
elles, une belle dame lumineuse qu'elles identifirent de suite la Vierge. Elles tombrent
en extase et se mirent prier, jusqu' ce que la Vierge, sans mot dire, leur fit un signe de
la tte et disparut. Alors, bien que les fillettes fussent persuades que leur vision n'avait
dur que quelques minutes, elles se rendirent compte que la journe tait dj trs avance...

Les parents, dont on ne sait trop s'ils furent convaincus ou non, leur imposrent le
silence. Et les jours passrent...

Une semaine plus tard, le 4 juillet, Madeleine (surnomme Lellena) qui pensait sans
arrt son apparition, eut envie de la revoir et convainquit sa marraine de l'accompagner.
Chemin faisant elle rencontra Perptue et l'invita se joindre elles, mais cette dernire
dclina l'offre, expliquant que son pre le lui avait dfendu. Il tait prs de 16h quand
Madeleine s'agenouilla et commena rciter son chapelet. La Vierge lui apparut
presqu'aussitt. Madeleine interrogea sa marraine qui dit ne rien voir. Mais finalement,
cette dernire, en se penchant et en se serrant contre Madeleine, vit une sorte d'ombre
fminine. Il tait tard quand la vision s'vanouit, toujours sans mot dire. Les deux voyantes
rentrrent au village et dirent alors qui voulait les entendre qu'elles avaient vu la Vierge
Marie. On devine sans peine l'moi qu'une affirmation semblable put alors causer dans ce
petit village corse.

Ds le lendemain, deux personnes, dont sa meilleure amie, accompagnrent

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Madeleine sur les lieux de l'apparition. Seule Madeleine vit mais cette fois sa vision ne dura
que quelques minutes. Durant la journe, d'autres personnes vinrent galement visiter les
lieux. Certains rcits n'insistent pas assez sur un point important : de l o se trouvait
Madeleine et de l o se tenaient prsent les curieux, cent cinquante mtres les sparaient
des rochers et du ravin o la Vierge tait cense avoir apparu. Parmi les curieux venus l,
certains dclarrent tre leur tour favoriss d'une apparition et quelques-uns tentrent
mme de s'approcher des rochers. Mais mesure qu'ils s'en approchaient, comme jadis
Tilly, leur vision disparaissait alors que les gens rests sur place les voyaient s'approcher
d'elle.

Les jours suivants, ce fut tout le village qui dfila sur les lieux, y compris le cur
tout tremblant d'motion. Puis, la rumeur s'amplifiant, des gens vinrent l d'un peu partout,
de l'le ou du continent. De plus en plus nombreux furent ceux -surtout des enfants- qui
virent la Vierge ou d'autres choses comme par exemple des images d'glises, des boules de
feu, des croix lumineuses, des "toiles filantes", des rayons ou de grandes lumires
jaillissant des rochers dans tous les sens ou pour former des croix...

Madeleine Parsi eut l 18 apparitions. Ds la sixime, le 18 juillet, la Vierge se


dplaa mais resta, semble-t-il, une distance d'au moins dix mtres. Puis, le jour de la
neuvime apparition, le 30 juillet, constatant avec quelle ferveur l'enfant rcitait son rosaire,
elle lui dit enfin, dans son patois : "Vous ne savez pas combien vous gagnez d'indulgences
en rcitant le Saint Rosaire." Pour dire une telle chose, la Vierge devait ignorer,
l'vidence, les origines historiques trs humaines du Rosaire et des indulgences !

Lors de sa onzime apparition, le 29 aot, Madeleine vit une glise et la Vierge


expliqua qu'elle souhaitait tre honore l-mme, sous tous ses titres. Tous ses titres ? Mais
cela en faisait des quantits ! Ces paroles semblaient, une fois encore, inspires par une
personne dvote et peu cultive plutt que par une crature cleste messagre directe de la
divinit...

En ce mme mois d'aot, une source apparut sous les rochers qui n'avaient jusque-l
montr que des signes d'humidit. On prtendit qu'aucun travail humain n'avait t fait pour
rendre l'coulement de cette source enfin visible. On avait prtendu la mme chose
Lourdes et La Salette...

Tant les visions de Madeleine que celles des autres voyants voluaient de jour en
jour. Madeleine, pour sa part, voyait dsormais non seulement la Vierge tenant son enfant
sur le bras, mais aussi des anges, une glise et un autel. D'autres voyants dcrivaient
galement des papes, des religieux, des martyrs... Mais quelques-uns, cependant,
commencrent dcrire des choses horribles, comme une statue dcapite ou le visage de
la Vierge carbonis. Certains des voyants avaient un comportement surprenant : ils
tombaient vanouis d'un coup, comme foudroys, tandis que d'autres faisaient des gestes
brusques, avaient des convulsions, ou grimpaient sans difficult dans les rochers escarps.
On en vit mme qui se lanaient des pierres. La main du diable tait l, n'en pas douter,
se murmurait-il. On dcida donc de planter en ce lieu une croix d'une taille et d'un poids
respectables.

139
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Il y avait l, l'vidence, des comdiens qui taient en reprsentation quasi


permanente. Le 15 octobre 1899, par exemple, alors que les voyants allaient se retirer la
nuit tombante, quatre prtres occupant de hautes fonctions arrivrent. Pour leur faire plaisir,
on demanda aux voyants de rester encore un peu et on se remit prier. Peu aprs, comme
si on leur avait pass commande, trois des voyants les plus rputs tombrent terre et
virent nouveau la Vierge, ce qui fit bien plaisir aux prestigieux visiteurs qui s'en allrent
donc en disant qu'ils ne manqueraient pas de tmoigner...

Madeleine priait plus que jamais, tout le temps mme pourrait-on dire. Elle
continuait avoir des apparitions, irrgulires et en des endroits diffrents mais d'o elle
avait vue sur les rochers de ses premires observations. Le 18 novembre, jour de sa dix-
septime apparition, son pre qui jusque-l n'avait jamais rien vu, parut enfin voir la cleste
dame. Il n'eut cette joie qu'une seule fois avant de mourir, en dcembre. Le 21 janvier 1900,
conduite par sa mre, Madeleine entra comme postulante l'abbaye des Bndictines
d'Erbalunga. L, quelques jours plus tard, son ange gardien lui apparut et lui dit qu'elle
devait retourner Campitello pour revoir une dernire fois sa Mre cleste. La jeune
postulante en informa la Rvrende Mre Abbesse qui, rien qu' sa physionomie, devina,
dit-on, que l'enfant avait reu une cleste visite. Elle renvoya cependant sa visiteuse en lui
promettant seulement d'y rflchir. Un mois s'coula. Madeleine ne manifesta aucune
impatience. Enfin, l'autorisation fut accorde et, le 25 fvrier, Madeleine partit,
accompagne d'une soeur. Les deux plerines firent le chemin nus pieds en rcitant quinze
rosaires et trois chapelets, comme le leur avait ordonn l'Abbesse. Arrives au lieu des
apparitions, rien ne se passa tout d'abord, sauf qu'autour de Madeleine d'autres voyantes
tombaient en extase les unes aprs les autres. Madeleine continua prier, imperturbable.
Soudain, elle mit les bras en croix et de toute sa personne se dgagea une beaut suave,
affirma-t-on. Ses yeux devinrent fixes et ses lvres cessrent de remuer. Elle tait en extase.
Puis, d'un coup, comme jadis le voyant de Saint Bauzille, elle se leva et se mit courir,
survolant les ronces et les roches sans se blesser ou trbucher. Elle arriva ainsi au grand
rocher, fit une profonde rvrence et s'agenouilla au milieu d'autres extatiques. C'est l
qu'elle reut un secret qu'elle ne rvla jamais. Puis, la vision termine, elle retourna d'o
elle tait venue avec son accompagnatrice. Le 17 mai1901 elle prit l'habit des soeurs
bndictines sous le nom de Soeur Marie Catherine d'Alexandrie, sainte Catherine
d'Alexandrie lui tant apparue le jour prcdent au cours d'une longue extase avec une roue,
instrument de sa torture... On a apprit aussi qu'en novembre 1901, la suite d'une pnurie
de vivres, telle le cur d'Ars, Jsus et quelques grands saints, Soeur Marie Catherine
multiplia le peu de pain qu'elle avait pour en nourrir les autres soeurs.

Suite aux lois de sparation de l'Eglise et de l'Etat, comme beaucoup d'autres soeurs,
Soeur Marie Catherine dposa ses habits religieux. A cette poque, pour montrer son
appartenance, elle se grava une croix sur la poitrine. Elle avait alors, a-t-on dit, de frquents
entretiens mystiques avec Jsus au cours de longues extases.

L'abbaye n'ayant plus de cltures, Soeur Marie Catherine tait appele, parfois,
Campitello suite des circonstances indpendantes de sa volont. C'est ainsi qu'en 1909,
le premier fvrier, elle s'y retrouva une fois de plus et y rencontra trois voyantes dont
Perptue Lorenzi. Ensemble elles se rendirent vers les rochers. L, les trois voyantes
tombrent en extase, mais Soeur Marie Catherine et d'autres personnes ne virent rien d'autre

140
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

qu'un rayon de lumire qui illumina la croix.

A partir de novembre 1904, la vie de Soeur Marie Catherine ne fut qu'une suite de
prodiges comparables ceux dont ont t crdits de grands saints : stigmates, lecture dans
les esprits, mission de parfums suaves, bilocation ; mais aussi luttes avec Satan et
souffrances morales indicibles. Enfin, par dcision des autorits religieuses, elle fut rendue
sa famille. Dsormais, elle fit autant de bien qu'elle pouvait pour les gens de son village.

Certains auteurs ont principalement parl de Madeleine, gommant au maximum le


rle des nombreux autres voyants. Pourtant, il est clair que Madeleine n'eut, dans cette
affaire, que le rle principal d'un dclencheur d'vnements qui provoqurent longtemps
de grands dsordres dans plusieurs endroits de l'le..

Ds octobre 1899 des enfants demeurant parfois bien loin du lieu des apparitions
s'y dirigeaient, l'air grave, comme des somnambules, en empruntant pour cela les chemins
les plus escarps remplis de ronces de toutes sortes. On disait qu'ils arrivaient sans la
moindre gratignure prs de la croix qui avait t plante l o se rassemblaient les voyants.
Parfois ces enfants jouaient en cet endroit sans prier, puis taient soudain pris d'agitation
et s'exprimaient avec des cris rauques. On en vit soulever, sans effort apparent, de gros
blocs de pierre -de plusieurs centaines de kilogs, affirma-t-on-, et ce, pour faire place nette,
pour crer une sorte d'esplanade. Quelques voyants furent pris de la manie d'crire et
quelques-uns de leurs crits furent remis aux autorits ecclsiastiques. L'un portait l'trange
inscription "Marie Satana", un autre "Jsus, Marie, sainte Anne, je suis l'immacule
conception, suis venue me montrer ici pour faire croire au monde" un autre enfin : "Carepe
101,718" dont nul ne dchiffra jamais le sens...

Ds le 21 dcembre, un nouveau phnomne, encore plus tonnant que les


prcdents, se manifesta. Alors que, vers six heures, plus de quarante personnes se
trouvaient sur le lieu des apparitions, plusieurs commencrent s'vanouir puis le sol se
remplit de milliers de petites lueurs semblables des feux artificiels. Au milieu de toutes
ces flammches s'leva ensuite, jusqu' une hauteur d'un mtre, un feu violet. Les jours
suivants il y eut encore de nouveaux vanouissements et, le 25, les milliers de petits feux
rapparurent. Les gens, dit-on, en avaient sur leurs mains et leurs vtements. Etrangement,
ces feux ne se montrrent plus partir du 5 janvier. S'agissait-il d'une mystification opre
par un artificier amateur ou professionnel qui quitta ensuite les lieux ?

Ensuite, la contagion des apparitions se produisit dans d'autres villages : Bigorno,


Roya, Teghie, ou Lento. L aussi il y avait les trois catgories de voyants qu'on avait pu
observer Campitello : les ordinaires, les extatiques et les somnambules. Partout
s'organisaient des processions prsides en quelque sorte par la Vierge portant l'enfant
Jsus, visible de quelques-uns seulement. A Bigorno, les voyants s'installrent dans la
chapelle et tracrent des croix sur ses murs blancs avec leurs langues. Stupeur : les murs
devinrent rouges. C'tait du sang ! Celui vers par les Saints Innocents prcisrent les
voyants.

Le 13 fvrier 1900, un nouveau changement se produisit : la Vierge, jusque-l


heureuse, enjoue, plaisantant mme avec les voyants, devint Mater Dolorosa ou Pieta,

141
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

tenant dans ses bras Jsus crucifi. Cette fois, les bambins se mirent pleurer chaudes
larmes et, suivant les conseils d'une voyante somnambule, la procession se transforma en
chemin de croix. L'motion gagna la foule. Le 15, nouveau prodige : les voyants tenaient
leur bras gauche tendu et rigide comme une barre de fer qu'il tait impossible de plier,
tandis que leur bras droit restait l'tat ordinaire, mobile, plein de vie.

Un soir, une voyante somnambule de 17 ans affirma que la Vierge lui avait dit :
"Abandonne tout et viens toujours adorer cette pierre ; ne te laisse pas dconvertir.(sic)"
C'en tait trop : l'homme qui elle avait dit cela clata : "Dis ta vision qu'elle se moque
de nous ! Nous voulons adorer le bon Dieu et non des rochers !" La voyante fondit en
larmes et ce chrtien ajouta : "Pleure tant que tu voudras, je ne crois pas ton apparition.
O tu es une hallucine ou c'est le Malin qui se grime pour nous mystifier." Puis il se tut,
constatant que la voyante souffrait beaucoup de cette situation. Le lendemain il l'observa
nouveau. Elle dclara voir une forme blanche, confuse, cherchant imiter une statue.
"Crache dessus, tout cela ne me dit rien qui vaille" lui lana cet homme. Elle cracha et la
forme blanche disparut. Singulier exorcisme !

Les dambulations d'enfants et d'adultes quatre pattes ou genoux continuaient.


Les contorsions de toutes sortes aussi. Les voyants crivaient dsormais aussi bien avec leur
langue sur les pavs qu'avec un crayon. Leurs messages ne faisaient preuve d'aucune
imagination. Parfois ils taient franchement absurdes.

A Lento, le cur, le maire, l'instituteur et quelques autres personnes instruites et


sachant ce qui se passait ailleurs interdirent aussitt leurs premiers voyants toute
manifestation dans les rues ou les difices religieux. Les apparitions s'en trouvrent du
mme coup irrmdiablement enrayes. Il avait donc suffi de peu de chose pour "chasser"
la Vierge...

Ainsi donc, pendant prs de dix ans, les vnements les plus tranges se droulrent
dans quelques villages corses. L'Eglise, comme dans d'autres cas du genre, laissa faire, tout
en recommandant la prudence, surtout aux prtres.

Le 22 fvrier 1908, la suite de plusieurs plaintes, la justice se saisit de l'affaire.


Des lettres furent interceptes par le "cabinet noir" (Ainsi nommait-on, alors, le Service des
Renseignements prpos l'inquisition postale - NDA). Plusieurs perquisitions furent
ordonnes : chez le cur de Campitello d'abord, mais aussi chez Madeleine et chez un prtre
qui avait t charg par l'vch d'tudier cette affaire. Comme on cherchait des preuves
d'enrichissement illicite, on ne trouva rien et une ordonnance de non-lieu fut signe le 9
juillet 1908.

Le 3 septembre 1909, s'tant rendue une fois de plus prs de la croix rige au lieu
des apparitions, Madeleine vit la Vierge, dans les nuages, soutenant Jsus dans ses bras. Il
tait cette fois de taille adulte et comme mort. La Vierge pleurait.

Le 24 fvrier 1910, Madeleine alla vers le lieu des apparitions en compagnie d'une
vieille religieuse qui vivait dsormais avec elle. Tout--coup apparut un ange, tenant un
dard lumineux qu'il enfona dans le coeur de la voyante. Celle-ci s'affaissa dans les bras de

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

sa compagne qui ne vit pas l'ange mais bien son dard... C'est cette vieille religieuse qui
compila dsormais tous les vnements extraordinaires qui feront de la vie de Madeleine
un vritable roman mystique.

Le 10 aot 1927, des habitants de Campitello crivirent leur vque pour lui
demander d'enfin ordonner une enqute officielle sur tous les vnements ici rsums. Cette
demande resta sans rponse mais ils apprirent, d'une manire dtourne, que l'vch
considrait avoir des choses plus importantes faire ce moment-l. On en resta l.

Madeleine Parsi, qui entre-temps avait repris les habits religieux, rendit l'me le 27
juillet 1928. Elle fut enterre en face des rochers o elle avait eu ses apparitions.

REFERENCES :

L'Echo du Merveilleux, Paris, 1er oct. 1899, pp. 366-367 ; 1er nov. 1899 pp. 405-406 ; 1er dc. 1899, pp. 441-444
; 15 dc. 1899, pp. 461-462 ; 15 janv. 1900, p. 26 ; 1er fvr. 1900, pp. 42-44 ; 15 fvr. 1900, pp. 62-64 ; 1er mars
1900, pp. 82-84 ; 15 oct. 1900, pp. 386-387
Revue des Mondes Invisibles, Paris, 15 juin 1900, pp. 13-22 ; 15 juillet 1900, pp. 93-101 ; 15 aot 1900, pp. 171-
180 ; 15 sept. 1900, pp. 225-237 ; 15 oct. 1900, pp. 278-290
Divers sites internet dont le plus intressant : http://apparitionscampitello.fr

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

144
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

ALZONNE

Le 30 juin 1913 dans l'aprs-midi, Alzonne, une commune de l'Aude en France,


trois fillettes (Pauline Jambert - 13 ans, Marie Perramond - 10 ans et Marie-Jeanne Claret -
9ans) se promenaient le long d'un petit cours d'eau, le Fresnel, quand soudain elles virent
la Vierge Marie portant des ailes dans le dos, l'archange saint Michel revtu d'une armure
clatante, Jeanne d'arc cheval et encore quelques autres figures clestes.

Leur rcit fut abondamment comment et de nombreuses personnes se rendirent sur


place. Parmi elles, beaucoup eurent leur tour des visions et l'vnement fit tant de bruit
que, rapidement, chaque jour, des gens accoururent l de partout et parfois mme de fort
loin. On compta bientt en ces lieux 150 voyants : enfants, adultes, ou vieillards.

Les visions semblaient bien relles et la preuve apparente en fut qu'une timide
paysanne ayant t invite les cadrer sur le dpoli d'une chambre photographique fut
pouvante de voir ses saintes apparitions les jambes en l'air, chose bien naturelle qu'elle
ignorait videmment.

Un reporter parisien, E. Helsey, finit par se rendre sur les lieux. Il couta, interviewa
et observa autant que possible puisque, tout autour de lui, d'autres personnes incrdules ou
non, prtendaient voir. Or, lui, ne vit jamais autre chose qu'un groupe d'arbres. Deux d'entre
eux, avec leurs troncs croiss, dcoupaient vrai dire dans le firmament une forme ovale
pareille aux figures de la Vierge tandis qu'une fine branche centrale, dtache, formait une
tache sombre qui voquait deux mains jointes en prire.

Curieusement, beaucoup des prtendus voyants taient des incrdules. L'un ayant
apostroph sa vision en ces termes : "Si tu es Jeanne d'Arc, dploie dans le ciel ton
tendard !" vit celui-ci se dployer tandis qu'un autre ayant cri "C'est toi, Jeanne d'Arc ?
Eh bien, pour voir, viens donc un peu plus prs de moi !" s'enfuit aussitt de peur d'tre
cras par le cheval de la pucelle. Mais le journaliste Helsey ne s'en laissa pas conter. Pour

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

lui, certains de ces incrdules se moquaient des nafs et jouaient un rle. Il observa en
particulier une femme qui, aprs tre arrive l en faisant grand tapage propos de son
incrdulit vit soudain la Vierge, un bcher et un chien longues oreilles qui fuyait. Il
l'interrogea puis, un peu plus tard, l'entendit raconter d'autres personnes autre chose que
ce qu'elle lui avait affirm. Elle parlait par exemple de sa vision de saint Michel dont elle
lui avait dmenti la prsence un peu plus tt. Interroge sur cette contradiction, elle rpondit
que la vision qu'elle venait de dcrire datait d'un autre jour. Or, auparavant, cette pseudo-
incrdule lui avait assur que c'tait, ce jour-l, sa premire vision.

Pauline Jambart, la plus ge des trois voyantes du dbut, fut bientt envoye
Narbonne, chez des parents ; mais l, elle dprit ce point en affirmant que ses apparitions
la rclamaient qu'on la laissa revenir Alzonne. Elle prtendit alors que Jeanne d'Arc lui
avait parl, qu'elle avait accept de gurir un enfant attard du village pour le 13 aot et
qu'il y aurait trois ans plus tard une guerre dont la France serait victorieuse. L'enfant attard
de gurit pas ; quant la guerre, elle vint bien plus tt, hlas ! D'autres voyants avaient
galement dsormais des entretiens avec leurs apparitions et en recevaient des rvlations.
Beaucoup annonaient une guerre, sans en donner la date mais en prcisant la connatre.
On parla aussi d'une rvolution, d'un changement de gouvernement et de la monte d'un roi
sur le trne. La Vierge, ici, se dclarait "Notre-Dame des armes" ce qui tait dj tout un
programme...

Les figures clestes taient de plus en plus nombreuses et de plus en plus dtailles.
On voyait Charlemagne, saint Louis, Clovis, sainte Mathilde, sainte Marguerite, sainte
Genevive, Blanche de Castille, la bienheureuse Imelda, le Sacr-Coeur, un cygne
immacul... D'autres visions d'un autre genre furent signales : cest ainsi que la femme
d'un athe vit trois toiles en plein midi et s'vanouit aussitt de frayeur.

Le cur du village puis l'vque de Carcassonne marqurent trs vite beaucoup de


mfiance par rapport aux rcits qui leur parvenaient. Ds septembre, l'vque interdit
"jusqu' plus ample inform" toute manifestation religieuse en ces lieux. Le bruit circula
bientt que des francs-maons avaient fait beaucoup de publicit autour de cette affaire
pour mieux pouvoir se moquer, ensuite, de la crdulit des plerins. Du ct des croyants,
et plus spcialement des prtres, beaucoup voyaient dans ces faits des manifestations
diaboliques, elles-mmes destines ridiculiser la religion. Quelques critiques se gaussaient
de cette Vierge avec des ailes, assurment hors normes. D'autres leur rpliquaient qu'tant
devenue la reine des anges rien ne s'opposait ce qu'elle put avoir elle aussi des ailes,
comme eux. Une des voyantes dclara que Jeanne d'Arc tait ce point courrouce des
quolibets qu'elle avait entendus l qu'elle allait abandonner la France elle-mme mais
donnerait quand mme une preuve clatante de sa prsence dans un dlai de deux mois. Le
dlai passa et rien d'extraordinaire ne se produisit.

Enfin, en mars 1914, Mgr Beausjour, l'vque de Carcassonne, diffusa un


Mandement fond sur les rsultats d'une Commission qu'il avait charg d'enquter sur cette
affaire. Le Mandement tait clair : on ne devait accorder aucun caractre divin ces
apparitions, quelle qu'en fut leur vritable origine. Dfense tait en outre faite toute
personne de divulguer par moyen de presse des informations ce sujet sans risquer de se
voir priver des sacrements de l'Eglise. Dans un troisime article de son Mandement,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

l'vque interdisait nouveau, sauf permission spciale, toute pratique du spiritisme. Ce


n'tait videmment pas sans rapport prcis avec ce que sa Commission avait appris des faits
d'Alzonne ; mais l'vque n'en dit pas davantage. L'interdiction qu'il avait faite de diffuser
dsormais par voie de presse des informations sur cette affaire coupa net la publicit que
certaines publications catholiques lui faisaient. Et, en consquence, les manifestations
cessrent et tombrent rapidement dans l'oubli le plus total.

On peut supposer que le jour o les trois premires voyantes passrent prs du
groupe d'arbres peut-tre ballotts par un vent lger, l'une d'entre elles eut l'impression de
voir la Vierge puis une figure semblable Saint Michel. Sa frayeur et son excitation
contaminrent les autres qui virent leur tour. On se trouve l dans un cas typique
d'hallucination en groupe par contagion imaginative. La suite peut aisment se deviner...

REFERENCES :

L'Echo du Merveilleux, Paris, 1er aot 1913, p. 240 ; 15 aot 1913 pp. 249-250 ; 1er sept. 1913, pp. 261-262 ; 15
sept. 1913, pp. 282 et 288 ; 1er mars 1914, p. 69 ; 1er avril 1914, p. 103

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Couverture dune brochure diffuse par Mgr Picard.


En haut : la fausse photographie du prodige solaire de Fatima
En bas : une pseudo photographie dune pluie de roses

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

FATIMA

Fatima : un nom magique qui voque d'emble le "grand miracle solaire" devant une
immense foule de plerins. L'vnement s'est produit en 1917 et il eut pour principaux
protagonistes trois enfants : Lucia (10 ans), Francesco (8-9 ans) et Jacinta (7 ans).

Dans cette affaire, on a trop souvent confondu l'Histoire et les mythes, la vrit des
faits et les mensonges organiss autour d'eux. C'est pourquoi, pour clarifier les choses
immdiatement, il convient de commencer par ouvrir une parenthse explicative...

En 1952, dans le numro de juin de la Nouvelle Revue Thologique (Tome 74), le


pre Dhanis publia une rponse circonstancie une critique dont il avait t l'objet
concernant une tude qu'il avait publie en langue nerlandaise en 1945. La rponse passa
beaucoup moins inaperue que la publication primitive puisque ses nombreux
dveloppements firent l'effet d'une bombe dans les milieux catholiques. En dployant tous
les trsors de la casuistique jsuitique, le pre Dhanis montrait en effet qu'il existait dans
le "dossier Fatima" un ensemble de difficults qui posaient de srieux problmes quant
la vracit des dires des voyants et de Lucia en particulier. Parlant de Lucia, dans une
phrase quasi assassine, le Pre Dhanis prcisait : "Remarquons aussi qu'une personne peut
tre sincre et faire preuve d'un jugement sain dans la vie quotidienne, mais avoir une
propension la fabulation inconsciente dans un certain secteur ou, en tout cas, rapporter
avec des enrichissements et des modifications apprciables des souvenirs vieux de vingt
ans." En fait, ce que montra principalement le Pre Dhanis, c'est qu'il existait deux rcits
diffrents des vnements de Fatima : l'un, ancien, crit ds 1917-1918 et l'autre, form
la fois du premier et complt par des informations beaucoup plus rcentes fournies, partir
de 1942, par Lucia, seule survivante des trois voyants. A la suite des travaux du Pre
Dhanis, les spcialistes prirent l'habitude de diffrencier ces deux rcits en parlant de
Fatima I et de Fatima II. Fatima II comportait, en plus de Fatima I, l'apparition d'un ange,
la vision prcise de l'enfer et des donnes touchant les secrets. Ltude du Pre Dhanis est
si embarrassante pour les tenants de la vracit des dires de Lucia que beaucoup choisissent

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

de nen souffler mot. Dom Claude Jean-Nesmy, de son ct, a prtendu quil sagissait
dune hypothse dpasse, ce qui est vite dit. Quant Lucia, la principale intresse, elle
a dit que ce jsuite avait t inspir par le dmon. Cest tout aussi vite dit !

Cette parenthse tant ferme, il faut en ouvrir une seconde afin de situer les
vnements dans leur contexte socio-historique.

Les 4 et 5 octobre 1910, une insurrection clata au Portugal. La rpublique fut


proclame et le roi Manuel II dut s'enfuir. Les rpublicains s'acharnrent contre les jsuites
qu'ils arrtrent et accusrent d'avoir dtenu des armes, creus des sapes et conspir contre
le peuple. Tous leurs biens furent confisqus et leurs archives disperses. Certains d'entre
eux parvinrent nanmoins s'enfuir. Le 5 novembre 1910, le provincial des jsuites adressa
une protestation au peuple portugais sous forme d'une brochure qui fut ensuite rdite en
franais pour une plus large diffusion. Ensuite clata la guerre mondiale qui fut considre
par les milieux catholiques portugais comme une calamit s'ajoutant la prcdente. Or,
chacun sait que c'est durant les poques de guerre que l'effervescence religieuse est la plus
grande. Dans son ouvrage en faveur des apparitions de Fatima, le (pseudo) Vicomte de
Montello n'hsita pas crire ceci propos du peuple portugais d'alors : "La perscution
qui, de propos dlibr, a t dirige pendant sept annes contre les croyances hrites de
ses anctres, loin d'oblitrer en lui le sentiment religieux, l'a raviv, au grand
dsappointement des ennemis de la religion, qui sont aussi les ennemis de la patrie. Les
malheurs qui opprimaient les portugais, les obligeaient, comme toutes les poques de
calamits nationales, lever les yeux vers le ciel, d'o ils attendaient le remde de si
grands maux." On peut difficilement tre plus clair sans s'en rendre compte...

Ds 1876, le patriarche de Lisbonne se rendit la grotte de Lourdes. Il fut suivi par


des quantits de plerins de sa rgion dont quelques-uns obtinrent, dit-on, des gurisons
miraculeuses. En 1878, le roi Dom Fernando vint galement Lourdes avec quelques
membres de sa famille et le mme jour un groupe de plerins arriva, conduit par dom
Almeida que le chanoine Barthas prsente comme le champion de la cause catholique au
Portugal bien qu'il descendit du marquis de Pombal, l'initiateur de l'anticlricalisme
portugais. Les annes qui suivirent, y compris quand l'tat politique de leur pays ne pouvait
que leur crer des obstacles et encourager les vexations administratives, les plerins
portugais continurent venir Lourdes. L'un d'entre eux fut l'abb Formigo qui devint
par la suite le tmoin officieux des vnements de Fatima pour le compte des autorits
ecclsiastiques, puis le premier historien critique de Fatima en usant du pseudonyme
"Vicomte de Montelo" (cit plus haut). L'abb Formigo estima toujours que c'tait une
grce reue Lourdes qui l'avait ainsi fait devenir l'aptre de Fatima. Ajoutons enfin qu
l'poque des apparitions, l'vque du diocse de Leira, dont dpendait Fatima, tait Mgr da
Silva. Ctait un dvot de Lourdes qui avait fait placer en consquence une Vierge de
Lourdes dans beaucoup d'glises de son diocse, y compris dans l'oratoire de sa maison
paternelle. En outre, beaucoup de femmes, dans ce diocse, portaient alors le nom de Maria
de Lourdes. (1)

Tout cela tant prcis, on peut refermer cette seconde parenthse.

Quelque temps avant que se produisent les apparitions de la Vierge, Lucia de Santos

-150-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

aurait eu d'autres "visions clestes." Elle et d'autres enfants qui veillaient sur leurs
troupeaux auraient en effet vu s'approcher deux trois reprises diffrentes une sorte de
fantme cleste. Ces visions ont t dcrites par Lucia tantt comme une sorte de fantme
forme humaine mais sans tte et envelopp d'un drap, tantt comme une belle dame. Voici
ce qu'en a dit Mgr Mc Grath : "A midi, ce jour-l, ainsi commence l'histoire, les enfants
avaient dit leur chapelet, selon la pieuse coutume du petit village. Pendant cette rcitation,
elles furent tonnes de voir 'une trange formation de nuage' dans la valle d'en-bas. Le
nuage tait d'une blancheur plus qu'ordinaire, demi transparent et avait le contour exact
d'une forme humaine parfaitement proportionne. Pendant quelques instants, alors que les
enfants contemplaient avec curiosit le nuage ou se regardaient l'un l'autre, le nuage
s'accrocha au feuillage verdoyant de la valle. Ce fut tout. Quand elle regardrent de
nouveau, il avait disparu. Encore deux fois cette anne-l, dans les mmes circonstances
exactement ou presque, le phnomne se rpta. Alors elles prirent conscience que quelque
chose se passait dont le sens leur chappait, mme si elles en prouvaient une profonde
impression en tout leur tre." (2)

Il semble, lire cela, que cette observation puisse tre attribue tout simplement
un phnomne naturel rptitif assez banal : un nuage se formant dans la valle pour ensuite
gravir les pentes de celle-ci et se dissiper en arrivant une certaine altitude. Une certaine
exaltation toute empreinte de mysticit aurait dclench, chez les enfants, un rflexe de
peur devant l'inconnu et aurait contribu ensuite magnifier davantage encore la "vision".
Mais il est possible que l'explication soit autre. En effet, une des bergres qui fut
tardivement interroge ce sujet confia qu'un jour, alors qu'ils taient prs d'un grand arbre,
des pierres tombrent du ciel autour d'eux. Lucia, qui avait de l'ascendant sur les enfants,
commanda qu'ils quittent l'endroit et qu'ils rcitent le chapelet. Dans ce rcit, pas question
d'un fantme, d'un voile blanc ou mme d'un nuage. Ne subsiste, comme lment trange,
que cette chute de pierres. Un autre tmoignage, plus indirect, existe. Il mane de la fille
de l'homme qui pousa Carolina, la soeur de Lucia. Cette nice de Lucia expliqua que son
pre avait racont qu'un jour, alors qu'il tait enfant et qu'il gardait les moutons avec Lucia
et d'autres enfants, ils entendirent un bruit trange. Alors les autres enfants s'exclamrent
"Regarde, l, l,... Ah !" Mais il ne vit rien. Alors il leur demanda ce qu'ils avaient vu et ils
expliqurent qu'il s'agissait d'une forme blanche de la taille d'une personne suspendue au-
dessus de l'arbre. La possibilit d'une hallucination ou de jeux enfantins axs sur
limagination ne semble donc pas devoir tre carte...

En 1917, lpoque des apparitions de la Vierge, Lucia fut questionne sparment


au sujet de ces "visions" antrieures par le chanoine Formigo et le pre Jos Ferreira de
Lacerda. Elle se montra assez rticente pour les commenter, peut-tre parce qu' l'poque
elle en avait t effraye et parce que lorsqu'elle en avait parl sa mre cette dernire
l'avait vivement gronde. Peut-tre aussi avait-elle pressenti que ces pisodes taient
susceptibles de jeter un certain discrdit sur ses visions rcentes de la Vierge.

Dans un document connu sous le titre d'Interrogatoire Officiel de 1923, ralis par
le chanoine Formigo, on trouve encore un autre pisode surprenant, peut-tre quelque peu
en rapport avec ce qui prcde. Avant la srie des apparitions les plus connues de Fatima,
Carolina et une autre petite bergre virent un jour un enfant aux longs cheveux blonds qui
semblait marcher de long en large dans un enclos de pierres. Au mme moment, Carolina

-151-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

eut le sentiment qu'elle entendait une voix lui dire de rciter trois Ave Maria. L'autre petite
bergre n'prouva rien du genre. Les enfants quittrent ensuite un moment cet endroit pour
aller surveiller leur troupeau et, quand ils y revinrent, ils virent non plus l'enfant mais une
statue au-dessus d'un arbre, semblable une des statues de l'glise paroissiale. Une fois
encore, l'pisode est confus et le tmoignage de Carolina, recueilli en 1978 seulement et
dans des conditions discutables (les questions taient plutt fermes qu'ouvertes, risquant
d'influencer l'intresse), n'a peut-tre pas grand chose d'trange dans l'absolu. Carolina
prcisa en effet que l'enfant tait pareil n'importe quel enfant de la rgion. Ne serait donc
trange, dans cette affaire, que la statue au-dessus de l'arbre. A l'poque, Carolina en parla
sa mre qui ne la gronda pas, contrairement Lucia qui, a-t-on dit, aimait raconter des
histoires de son invention aux petits enfants. Si, plus tard, Lucia a prtendu que la Vierge
lui avait parl de l'apparition d'un ange, c'tait peut-tre parce qu'elle se souvenait de
l'observation trange de sa soeur. (3)

Si elle se montra fort discrte sur les observations qui prcdent, Lucia s'tendit par
contre beaucoup sur les dtails des visions dun ange qu'elle aurait eues ds 1916. Mais
voil : elle n'en parla publiquement qu' partir de 1942, longtemps aprs que les autres
tmoins prtendus, ses cousins Jacinta et Francesco, fussent dcds. Elle en avait certes
parl auparavant en priv Mgr da Silva, mais c'tait l encore bien aprs le dcs de ses
cousins et Mgr da Silva lui avait alors conseill de se taire. Remarquons en passant que
nous rencontrons l, dj, en cette affaire, un indice prcis d'une tentative de manipulation
du ou des tmoins par un homme d'Eglise...

Bien qu'il soit souvent cit en prambule des apparitions de la Vierge de Fatima par
des auteurs convaincus de la ralit des rcits proposs par Lucia, le rcit des apparitions
de l'ange qui va suivre fait donc entirement partie de Fatima II...

Selon les dires de Lucia (adulte), un jour de 1916, un jeune homme presque
transparent et sans ailes se serait prsent elle, Francesco et Jacinta (le trio qui vit ensuite
la Vierge) en leur disant qu'il tait l'ange de la paix. A sa premire apparition, il leur
enseigna une prire. A la seconde, il se prtendit "ange-gardien du Portugal" et leur apprit
faire des sacrifices. A sa troisime apparition, il leur donna la communion en se servant
d'un calice qui flottait tout seul dans les airs. Lucia qui tait alors la seule avoir fait sa
premire communion, reut l'hostie tandis que ses petits cousins burent le sang qui s'en tait
chapp quand l'ange l'avait rompue au-dessus du calice.

Jamais Jacinta et Francesco ne mentionnrent une de ces apparitions, mme durant


leurs longues agonies... Or, on imagine mal que la petite Jacinta, qui fut la premire parler
sa mre des apparitions de la Vierge, se soit tue jusqu' sa mort au sujet des apparitions
d'un ange. D'autre part, alors qu'il tait sur son lit de mort, Francesco reut pour la premire
fois la communion, sous forme de viatique, et ne dmentit pas qu'il s'agissait l,
effectivement, d'une premire fois. Tout indique donc que les apparitions de l'ange sont
mettre sur le compte de l'imagination de Lucia. Le Pre Dhanis et Marcel Levque ont
d'ailleurs relev dans les paroles de cet ange diverses difficults thologiques. Ainsi, par
exemple, dans la prire qu'il aurait apprise aux enfants, se trouve cette phrase singulire o
la Divinit est offerte la Divinit : "Trs Sainte Trinit, Fils et Saint-Esprit, je vous adore
profondment et je vous offre les trs prcieux corps, sang, me et divinit de N.S. Jsus-

-152-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Christ prsent dans tous les tabernacles du monde, en rparation..."

Terminons cette introduction aux apparitions les plus connues de Fatima en disant
que lorsqu'elle allait l'glise de son village, qui renfermait plusieurs statues de la Vierge,
Lucia aimait prier avec ferveur auprs de l'une d'elles, reprsentant Notre-Dame du Rosaire.
Tandis qu'elle rptait plusieurs fois les mmes requtes en regardant la statue, il lui
semblait que celle-ci lui souriait et lui rpondait "oui" avoua-t-elle un jour.

Venons-en prsent au 13 mai 1917 qui marque le dbut des apparitions prtendues
de la Vierge...

Ce jour-l, pendant la messe, le cur du village lut une lettre du pape Benoit XV qui
exhortait tous les fidles s'unir en une croisade de prires adresses la Sainte Vierge afin
que se termine la guerre. Lucia, dont le frre g de 22 ans tait mobilis, dut retenir de
cette lettre et des commentaires qui suivirent, que seule la Vierge avait le pouvoir de mettre
fin la guerre si on la priait avec ferveur. Aussitt la messe acheve, elle s'en alla garder
les troupeaux la Cova da Iria, 3 kilomtres de sa maison, avec ses deux cousins Jacinta
et Francesco. Cet endroit que d'aucuns ont dcrit comme un petit coin de paradis tait en
fait un lieu laiss l'abandon par le pre de Lucia.

Au sein du groupe des trois


enfants, Lucia tait non seulement la
plus ge, mais visiblement la
"meneuse", celle qui prenait toutes les
dcisions. Les photos des enfants,
prises peu aprs les apparitions, en
tmoignent : Lucia a la mme taille
que Francesco mais, contrairement
lui, son visage indique une vraie force
de caractre. On la dirait bute, voire
mme mchante. A l'inverse, Jacinta
est nettement plus petite et menue.
Elle parat humble et soumise, voire
mme intimide ou effraye. Une
photographie qui a souvent t
publie n'est en ralit qu'un clich
original peu contrast sur lequel les
traits des enfants sont partiellement
dissimuls, en particulier ceux de
Lucia.
Photo -trs fortement retouche- des trois enfants de Fatima
l'poque des apparitions. Selon ce qu'on raconte
habituellement, tandis que les enfants
taient la Cova, il y eut soudain un clair, suivi bientt d'un autre. Ensuite, une belle dame
apparut, visible seulement pour Lucia et Jacinta. L'apparition, vtue de blanc et qui
paraissait ge de 15 18 ans, expliqua que si Francesco voulait bien rciter son chapelet,
elle deviendrai visible pour lui galement. Lucia commanda donc Francesco de rciter son

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

chapelet et alors, en effet, il vit. Mais ce jour-l et encore lors des apparitions suivantes,
chacun des trois voyants vcut cette exprience diffremment : Lucia seule vit, entendit et
dialogua, tandis que Jacinta vit et entendit seulement sans vraiment comprendre. Francesco,
lui, n'entendit jamais rien. Mieux : il expliqua que la bouche de la Vierge ne bougea jamais
! Soit il faut admettre une communication tlpathique entre la Vierge et les deux fillettes,
soit conclure plus prosaquement que Lucia disait aprs-coup aux deux autres ce que la
Vierge avait dit et que la petite Jacinta tait plus imaginative que le gamin au point de
croire qu'elle entendait elle-aussi la Vierge.

A dire vrai, les tmoignages des enfants furent loin d'tre concordants. Ainsi, par
exemple, Jacinta et Francesco prcisrent que les oreilles de la Vierge taient caches par
une mantille alors que Lucia dclara qu'elle portait de petits anneaux aux oreilles. Francesco
se contenta de voir la Vierge, mais apparemment, il la vit mieux que Lucia car, comme
Jacinta, il la vit arriver chaque fois de la direction du levant alors que Lucia ne vit la Vierge
arriver qu' la dernire apparition. Il faut citer ces contradictions plutt que dautres parce
qu'elles apparurent ds les premiers interrogatoires.

Quand il alla questionner les voyants le 19 octobre 1917, le pre Jos Ferreira de
Lacerda prit des notes dans un petit carnet noir. Elles ne furent diffuses qu' partir de 1992
dans le premier des 15 volumes de la Documentao Critica de Fatima. Ce nest donc que
depuis cette date quon sait que, tout au dbut, lapparition fut dcrite comme haute de un
mtre seulement et portant une jupe serre qui ne descendait que jusquaux genoux. A
mesure que les apparitions continurent, cette description changea progressivement et la
petite crature devint semblable une jeune fille de 18 ans portant une longue robe qui
descendait jusquaux pieds. On retrouve ici les mmes mcanismes psychologiques qui ont
t rencontrs dj chez Bernadette Soubirous.

Dans les notes du pre Manuel Marques concernant la seconde apparition, on trouve
des renseignements supplmentaires : l'apparition portait aussi une capuche blanche, une
veste et par-dessus celle-ci une mantille qui lui descendait jusqu'au bas de la jupe. Elle
n'avait pas de chaussures, mais des bas blancs et, au cou, elle portait un cordon d'or avec
une mdaille "pleine de piquants."

Le dtail de la mini-jupe serre et donc forcment moulante, parut si scandaleux


la plupart des prtres qui voulaient croire la ralit des apparitions, quil fut tenu secret
pendant plus de 70 ans et que le chanoine Formigo n'en souffla mot dans l'ouvrage qu'il
signa "Vicomte de Montello." Deux auteurs, Fina d'Armada et Joaquim Fernandes,
partisans dune thse loufoque selon laquelle la Vierge aurait t une extraterrestre venue
bord dun ovni, ont t les premiers "dterrer" ce dtail dans le premier volume de la
Documentao Critica de Fatima pour en faire un argument choc qui fut, depuis, repris par
dautres auteurs anti-fatimistes. Pourtant, replace dans son contexte, la mini-jupe moulante
sexplique aisment : tout naturellement, au dpart, lapparition fut dcrite par les voyants
telle quaurait t une jolie petite fille de leur ge, bien habille. Et cela, fort logiquement,
ne parut pas tonner le pre Jos Ferreira qui ne cacha jamais son scepticisme quant aux
rcits des voyants.

Le jour de leur premire rencontre, lapparition aurait demand aux enfants de

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

revenir six fois au mme endroit, le 13 de chaque mois. Elle insista beaucoup sur
l'importance de rciter le chapelet pour obtenir la paix dans le monde, parla du purgatoire,
puis s'en alla. A ce stade du rcit, on peut dj s'tonner que l'apparition parla du purgatoire
puisque ce dernier fut invent au Moyen-Age par l'Eglise et n'a aucune base biblique. (4)

De retour chez elle, Jacinta ne sut pas tenir sa langue et raconta tout sa maman,
enfreignant la promesse qu'elle avait faite Lucia de se taire. Tout le village fut donc
rapidement mis au courant.

Le 13 juin suivant, une cinquantaine de personnes pieuses accompagnrent les


enfants leur rendez-vous. A midi, la dame leur apparut et leur dit qu'il fallait absolument
rciter le chapelet quotidiennement. Puis, elle aurait alors rvl un premier "petit secret".
Ce secret, Lucia n'en parla mme pas au cur du village quand ce dernier prit, par crit, sa
dposition le 14 juillet suivant. Le prtre n'en aurait entendu parler pour la premire fois,
par l'Administrateur de la Municipalit, que le 13 aot. Preuve s'il en est que ce secret tait
de peu d'importance alors aux yeux des enfants. Selon certains, il n'aurait t l'origine
qu'une rumeur propage ici et l par la foule et finalement reprise leur compte par les
enfants sans trop s'y attarder. Or, selon ce que Lucia en a dit une fois adulte, il consistait
annoncer le proche dcs de Jacinta et Francesco. Peut-on croire un seul instant que les
deux enfants directement concerns n'auraient pas t traumatiss par une pareille
rvlation ? Qu'ils n'auraient mme pas pleur ? Que Jacinta n'aurait pas dit cela sa
maman ? Plus que probablement, on se trouve ici en prsence d'une prophtie "aprs-coup"
forge de toutes pices, comme d'autres, on le verra, par Lucia, bien des annes aprs les
vnements. C'est galement beaucoup aprs l'vnement, alors qu'elle tait dj au
couvent, que Lucia rvla que ce jour-l la dame leur avait montr dans sa main droite un
coeur entour d'pines qui le piquaient de toutes parts. Un "dtail" qui, lui non plus, ne fut
jamais mentionn par les deux autres enfants et qui appartient donc exclusivement
Fatima II..

De l'avis des personnes pieuses prsentes ce second rendez-vous avec la Vierge,


on aurait entendu un bruit comme un bourdonnement d'abeilles tandis que l'apparition se
droulait et une sorte de bruit d'explosion la fin de celle-ci. Certains tmoins dirent mme
que l'clat du soleil plit...

Prodigieusement nerve par "toutes ces inventions", Maria Rosa sermonna sa fille
Lucia et la battit. Puis elle la conduisit chez le cur pour lui faire plus peur encore. Le brave
cur couta l'enfant et demeura fort perplexe. Pourquoi, songeait-il, la mre du Seigneur
serait-elle venue Fatima pour demander qu'on rcite le chapelet alors que cette pratique
tait dj bien enracine dans la communaut ? Il suspecta une manifestation diabolique et
invita Maria Rosa bien surveiller sa fille...

Qu'en dirent les autres parents et le pre de Lucia ? Ce dernier a t dcrit ici et l
comme une sorte de pilier de comptoir. La vrit fut que cet homme se fichait de tout ce
qui concernait la religion qui, son avis, ne pouvait que concerner les femmes et les faibles
d'esprit. Selon l'Administrateur de la municipalit, il aurait dit aux gens de ne pas croire sa
fille car c'tait, selon ses propres dires, une menteuse. Il s'en tint toujours l, sans rien dire
ou faire de plus. Il mourut en 1919 sans avoir jou aucun rle dans cette affaire qu'il jugeait

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

ne pas le concerner. A l'inverse, le pre et la mre de Francesco et Jacinta taient trs


croyants et tinrent pour vrai, d'emble, ce que leurs chrubins leur racontrent. Le pre tait
si croyant qu'il tait mme quelque peu illumin. Selon le tmoignage du cur de la
paroisse, la premire fois qu'il demanda la mre de venir la cure avec ses deux enfants
pour les interroger, ce fut le pre seul qui se prsenta et qui exigea, pour les laisser venir,
qu'ils soient crus sur parole et qu'on ne se montre pas trop exigeant envers eux !

De son ct, Lucia rapporta les paroles du cur ses deux cousins et dclara ne plus
vouloir aller aux rendez-vous de l'apparition. Etait-elle mate ou jouait-elle la comdie ?
Pour leur part, Jacinta et Francesco, faisant preuve de beaucoup de logique enfantine,
estimrent que l'apparition n'tait pas diabolique puisqu'elle venait du ciel et non de sous
terre, l o devait se trouver l'enfer. Ils dcidrent donc de retourner la Cova da Iria le 13
suivant, mme sans Lucia. On ne sait trop ce qui convainquit Lucia ; toujours est-il que le
jour de leur rendez-vous prsum avec l'apparition, c'est elle qui vint chercher ses deux
cousins pour se rendre avec eux la Cova da Iria. Quand les trois enfants y arrivrent, il s'y
trouvait dj quatre cinq mille personnes, a-t-on dit.

La dame apparut et dit nouveau qu'il fallait bien rciter le chapelet. Il fallait le
faire chaque jour en l'honneur de Notre-Dame du Rosaire, dit-elle ; et ce, pour que la guerre
prit fin. La dame annona encore : "le 13 octobre, je dirai qui je suis et ce que je veux et je
ferai un miracle que tous verront pour vous croire."

Ce jour-l, selon ce qu'en a dit Lucia dans la version Fatima II, la dame leur montra
l'enfer, sous terre. Il s'y trouvait des dmons aux formes animales et des mes de forme
humaine. Les mes taient plonges dans le feu par les dmons au milieu des cris et des
gmissements. C'tait si effrayant, selon Lucia, que les trois petits voyants avaient failli
mourir de peur. Les tmoins, prsents ce jour-l, ne virent pourtant aucun signe de peur sur
leurs visages. La vision de l'enfer, dcrite dans Fatima II, fut donc encore, de toute
vidence, une addition sortie de l'imagination fconde de Lucia. Dans son rcit de Fatima
II, elle dclara aussi que ce jour-l l'apparition leur dit qu'une guerre claterait au dbut des
annes quarante. Le rcit de Fatima II remontant 1942, on doit considrer cette prcision
comme une autre prophtie "aprs coup". Ce qui est grave, c'est que certains auteurs
confondent (sciemment ?) Fatima I et II et situent cette prophtie en 1917, ce qui,
videmment, semble apporter de l'eau au moulin en faveur de l'authenticit des apparitions.
Pour tre prcis, il faut dire que cette prophtie fut couche par crit par Lucia ds 1941.
Elle n'en demeure pas moins une prophtie "aprs-coup" qui est d'autant plus trange que
la voyante, prtendant agir sur un ordre de la Vierge (reu alors qu'elle tait au couvent),
attendit que le mal fut fait pour prvenir le monde qu'on lui avait dit qu'il se produirait ! A
quoi pouvait donc bien servir une telle prophtie, un tel secret ?

Selon ce qu'en a dit Lucia en 1941-1942, ce jour-l de 1917 la Vierge lui demanda
de rpter ce secret Francesco qui n'entendait toujours rien. N'aurait-il pas t plus simple
de le lui faire entendre ? Et quoi bon lui dire cela puisque la Vierge, selon Fatima II, avait
dj prvenu les enfants que Francesco, comme Jacinta, allaient mourir bientt ?

Ce sont l ce qu'on appelle, pudiquement, des "difficults". Elles rsultent des


nombreuses additions de Lucia propres Fatima II. Mais le rcit de Fatima I en soulevait

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

dj d'autres. Ainsi, pourquoi la dame parla-t-elle de Notre-Dame du rosaire comme si il


s'agissait d'une personne diffrente d'elle-mme ? On retrouvera cette singularit dans la
dernire vision o plusieurs Notre-Dame distinctes apparurent en mme temps.

Le 13 juillet dont il vient d'tre question, certains tmoins notrent un


bourdonnement et d'autres entendirent une dtonation. Il fut aussi question de la lumire
jauntre du soleil et d'un abaissement de temprature. Le talent du jsuite Barthas est de
faire admettre que tous ces tmoignages fragmentaires se complteraient. En fait, ils se
contredisent. (5)

Les rcits qui se colportaient Fatima murent le prfet d'Ourem qui cita les parents
des enfants comparatre devant lui le 11 aot. Leur interrogatoire resta sans effet
immdiat. Nanmoins, le surlendemain, jour du rendez-vous mensuel, il se prsenta aux
domiciles des enfants et, sous prtexte de les emmener en scurit au lieu des apparitions,
il les embarqua dans son vhicule. Au lieu d'aller l o il le leur avait dit, il les emmena
Ourem o il les interrogea longuement. Vingt ans plus tard, Lucia raconta que ce jour-l le
prfet d'Ourem les avait mis en prison et avait menac de les faire frire dans de l'huile
bouillante pour qu'ils avouent qu'ils avaient tout invent. Ce rcit, pouvantable, a bien
entendu fait le bonheur de certains adversaires des anti-clricaux dont faisait partie, selon
eux, le prfet. Cependant, vrifications faites, on apprit par la cuisinire de la prison que
jamais les enfants ne s'y taient trouvs et l'on sut galement que les voyants avaient jou
avec les enfants du prfet. Sans doute ce dernier avait-il voulu, en douceur, soustraire les
voyants leur rendez-vous afin de casser le rythme des apparitions qui senchanaient
dsormais et engendraient de plus en plus de perturbations, de rumeurs et de dplacements
de foules incontrlables.

Pendant ce temps, en effet, la Cova da Iria, 18.000 personne attendaient. Quand


elles apprirent que les enfants avaient t "enlevs", un vent de folie vengeresse souffla sur
la foule ; des poings se levrent et des maldictions furent prononces. Ce jour-l, beaucoup
de personnes perurent une dtonation et virent un nuage au-dessus de l'arbre o la dame
apparaissait habituellement. La Vierge, conclut-on, tait venue faire connatre son
mcontentement. Mais d'autres tmoins prsents sur les lieux ne virent strictement rien, ni
n'entendirent rien de particulier. En d'autres occasions encore, quelques tmoins prsents
la Cova affirmrent avoir vu ou entendu des choses que personne d'autre ne vit ni
n'entendit. Ainsi, quelques-uns virent des toiles ou des roses qui se dtachaient de l'endroit
o se trouvait la Vierge, phnomne que les voyants eux mmes ne dcrivirent jamais.
D'autres tmoins, plus chanceux sur ce point que Francesco, crurent mme entendre la voix
de la Vierge qui rpondait aux enfants...

Les trois voyants furent videmment rendus leurs parents et tout rentra dans
l'ordre. Les jours s'coulrent ensuite jusqu'au dimanche19. Ce jour-l, vers 16h, Lucia et
d'autres personnes qui taient avec elle la Cova da Iria notrent un changement de couleur
du ciel et un rafrachissement de la temprature. Lucia devina que la Vierge allait apparatre
et demanda qu'on aille vite chercher Jacinta chez elle. La Vierge apparut en effet pour dire
aux enfants qu'il fallait rciter le chapelet et pour confirmer qu'elle ferait un miracle le 13
octobre. Cependant, prcisa-t-elle, ce miracle serait moins grand que ce qu'elle avait prvu
parce qu'on avait os attaquer ses confidents. On remarquera ce que cette "punition" avait

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

d'enfantin, tant dans son principe que dans sa motivation...

Ce jour-l, l'apparition annona aussi que le 13 octobre les enfants verraient Notre
Seigneur, Notre-Dame du Rosaire et Notre-Dame des Douleurs. La Vierge allait-elle donc
se dmultiplier ? Seules des personnes peu au fait des mystres de la religion peuvent
concevoir qu'il y a plusieurs Vierges diffrentes et non une seule sous diffrents aspects.

Ce mme jour encore, l'apparition expliqua qu'avec l'argent que des quantits de
gens avaient dpos sur les lieux de l'apparition, on devait faire une chapelle. Mais avant
tout, il fallait construire deux autels portatifs pour la procession de Notre-Dame du Rosaire.
Le premier devrait tre port par Lucia, Jacinta et deux autres petites filles habilles de
blanc tandis que le second serait port par trois petits garons et Francesco. La belle dame
avait, on le voit, un grand souci de la prcision et une prdilection marque pour les rites
futiles... ou les enfantillages ! (6)

Le 13 septembre, tandis que des milliers de personnes taient amasses la Cova


Da Iria, un cris jaillit de la foule : "La voil !" De nombreuses personnes virent alors une
sorte de globe lumineux qui approchait, venant du Levant. Les enfants, comme beaucoup
d'autres adultes, ne virent pas ce que d'aucuns appelrent "le vhicule de la Vierge". Encore
moins dcrivit-on un "disque" comme G. Hunnermann qui n'tait pas sur les lieux et qui
fit ainsi fort plaisir, plus tard, aux amateurs d'ovnis ! L'abb Quaresma vit bien ce globe et
l'on cite souvent son tmoignage ; mais alors qu'il ne le voyait plus, il entendit une fillette,
ses cts, qui le voyait encore. Cest pour le moins curieux ! Le chanoine Formigo, futur
vicaire gnral de l'vch de Leira et premier historien vritable des faits, ne vit rien non
plus, pas plus que les mres des voyants. Tout ce que remarqua le chanoine, idalement
plac, fut un nuage qui assombrit lgrement la lumire en passant devant le soleil. Mais
il y eut plus extraordinaire encore : des gens virent une chute de ptales de fleurs
s'chappant du disque solaire. Certains ouvrirent leurs parapluies et le retournrent pour en
rcolter, mais rien n'y tomba, ce qui fit dire que ces objets s'taient instantanment
volatiliss en atteignant le sol. Ne s'agissait-il pas, plutt, d'blouissements conscutifs
une observation du disque solaire ? Toujours est-il que, par la suite, on signala sur les
mmes lieux d'autres phnomnes du genre et qu'on en proposa au moins une photographie
sur laquelle on ne pouvait raisonnablement rien distinguer de concret (voir illustration en
tte de chapitre).

Totalement trangers toutes ces observations extraordinaires, les enfants virent


comme d'habitude la Vierge qui vint leur dire de bien rciter le chapelet. (7)

On arriva ainsi au 13 octobre 1917. Il y avait ce jour-l (selon les diffrents auteurs)
de 30.000 100.000 personnes runies sur la Cova da Iria. La dame se nomma enfin et
prcisa ses volonts : "Je suis Notre-Dame du Rosaire. Je veux ici une chapelle en mon
honneur. Il faut rciter le chapelet tous les jours. Qu'on n'offense plus Notre Seigneur qui
est dj trop offens."

Ce fut tout. Elle fit ses adieux et promit que la guerre allait cesser le jour-mme
selon ce qu'en dit Lucia ou ds qu'elle serait retourne au ciel selon ce que dclara Jacinta.
Alors, selon Lucia, la Vierge tourna le dos la foule et s'en alla sans faire aucun autre geste.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

A l'inverse, Francesco prtendit qu'alors la Vierge montra le soleil.

On ne sait donc pas trs bien pourquoi Lucia cria alors la foule : "regardez le
soleil !".

Et ce fut, a-t-on souvent rpt depuis lors, "le grand miracle solaire" : soudain, aux
yeux d'une foule considrable de tmoins, le soleil parut tournoyer, changer de couleur,
foncer vers la foule etc. Quant aux voyants, ils virent seulement le soleil tournoyer, mais
pas danser et, autour de lui, apparurent, selon eux, divers personnages. Dans l'ordre et les
uns aprs les autres, Lucia vit Notre-Dame du Rosaire (habille autrement que pendant ses
apparitions), Saint Joseph tenant l'enfant Jsus dans ses bras, Notre Seigneur en buste,
Notre-Dame des Sept Douleurs et, enfin, Notre-Dame du Carmel. Francesco, pour sa part,
ne vit que Saint Joseph avec l'enfant Jsus son ct. Jacinta, quant elle, vit Saint Joseph
avec l'enfant Jsus debout et prcisa qu'elle ne vit pas "l'autre Notre-Dame". De toute
vidence, les tmoignages des enfants ne se recoupaient pas et mme, sur certains points,
comme par exemple l'attitude du petit Jsus, ils se contredisaient. Faux, disent les
fatimistes : en vrit, ces tmoignages se compltaient car il s'est agi l d'une vision
multiforme. Tel est leur argument. Il est juste de dire que les tmoignages des enfants
soulvent bien des interrogations. Ainsi, au demeurant, l'expression "l'autre Notre-Dame"
semble bien indiquer que les enfants considraient qu'il y avait rellement plusieurs Notre-
Dames diffrentes et non une Vierge sous diffrents aspects. Mme chose quand il s'est agi
de l'enfant Jsus et du Seigneur. Lucia elle seule dcrivit trois Marie et deux Jsus. Il est
vrai que lorsquon aime on ne compte pas ! On peut expliquer ces choses trs simplement,
la fois par une certaine ignorance en matire de religion et aussi par une particularit de
la psychologie enfantine. En effet, si lon demande de jeunes enfants de dessiner leur papa
qui part au travail et leur papa qui revient du travail, ils situeront ces deux actions
diffrentes sur un mme dessin, et ce, jusqu un certain ge qui variera chez les uns et les
autres en fonction de leur dveloppement psychologique personnel. Jusqu un certain stade
de dveloppement psychologique, les enfants ne conoivent en effet aucune anomalie
juxtaposer dans un mme espace et en un mme temps des actions ou des objets
appartenant pourtant des temps et des lieux nettement diffrencis. Cest pourquoi les
enfants de Fatima ne trouvrent pas anormal de situer en un mme lieu la fois Jsus enfant
et Jsus adulte. A propos de cet pisode, Alfonso Murad a parl avec raison dune
exprience subjective situer dans un contexte culturel dans lequel les voyants taient
immergs. Et il a ajout que tant que les gens ne seraient pas habitus lide que les corps
glorifis navaient besoin daucun vtement, jamais on ne verrait apparatre les personnages
saints ou divins entirement nus. Cette remarque, qui vaut aussi bien pour les fantmes et
quavait dj faite en son temps Camille Flammarion, est utile non seulement ici mais dans
tous les cas dapparitions de purs esprits et doit toujours tre garde lesprit.

Questionn une premire fois par l'abb Formigo propos de la place exacte que
Jsus occupait par rapport Joseph ( droite ou gauche ?) le gamin, ne sachant rpondre,
dclara qu'il n'y avait pas prt attention. Ne pouvait-il simplement se souvenir, ou tait-il
incapable de fournir une rponse, celle-ci n'ayant pas t prvue dans une leon apprise ?
Bien plus tard, questionn nouveau par le mme abb, il rpondit sans hsiter cette fois,
" droite", comme si, entre-temps, il avait pu y "prter attention" ou, plus probablement, se
renseigner auprs de Lucia. Lors de ce nouvel interrogatoire, Francesco prcisa encore qu'il

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

ne vit pas "Notre Seigneur", ce qui semble indiquer une fois de plus qu'il considrait
comme deux personnages distincts le petit Jsus et le Seigneur adulte... (8)

Dans la foule, beaucoup de gens qui avaient fix intensment le soleil furent pris
de panique. Ils crurent que l'astre s'tait dcroch du ciel, y avait fait plusieurs bonds en
tournoyant et en changeant de couleur, puis qu'il avait fonc vers la foule pour enfin
regagner sa place dans le ciel. On remarquera que ces mouvements ne peuvent tre admis
que par des gens qui imaginent que l'astre du jour est un globe qui tourne simplement
autour de notre plante ; alors que des personnes bien informes refuseront une telle
possibilit puisqu'elles savent qu' l'inverse c'est la Terre qui tourne autour du Soleil . Dans
la multitude, les uns dirent qu'ils avaient peru un grondement, d'autres une forte
diminution de la temprature. Au contraire, c'est une augmentation brutale de temprature
conscutive au rapprochement de l'astre qui, selon d'autres, avait instantanment sch leurs
vtements dtremps par une pluie continue. Benjamin Lejonne suggra mme un miracle
de gentillesse et de prvenance de la part de la Vierge : les vtements avaient t non
seulement schs mais repasss comme s'ils taient sortis de la garde-robe ! Ce n'tait l
qu'une exagration parmi beaucoup d'autres. Mais voici des tmoignages plus diffrents
encore des prcdents : au lieu de voir les brillantes illumination du soleil dont il vient
d'tre question, des tmoins soutinrent qu'ils avaient pu contempler les toiles dans le ciel,
comme en pleine nuit. On le voit, outre d'videntes exagrations, il n'y eut aucune
concordance ni cohrence dans les tmoignages. Ce que certains auteurs ont pris ou voulu
faire passer pour une concordance rsulte, en fait, du hasard et de la multiplicit des
descriptions diffrentes : ici et l, dans une foule de tmoignages tous diffrents, il s'en est
forcment trouv qui se ressemblaient beaucoup. Or, rien qu'en ce qui concerne les couleurs
du soleil, mme les voyants ne virent pas les mmes choses.

Certains auteurs ayant une fcheuse tendance gnraliser ou exagrer ont


prtendu que tous les gens amasss sur la Cova da Iria virent le grand prodige solaire. Voici
ce qu'crivit le pre Auvray, sous couvert d'Imprimatur et Nihil Obstat : "Tous ceux qui
composent cette multitude, tous sans exception (...) tous les prsents sans exception :
croyants, incroyants, paysans, citadins, hommes de science, journalistes et mme pas mal
de libres penseurs. Tous, sans prparation, sans autre suggestion que l'appel d'une fillette
regarder le soleil, perurent les mmes phnomnes avec les mmes phases..." Cette
exagration avait beau tre martele ainsi par le pre Auvray, il n'en demeurait pas moins
qu'elle tait totalement trangre la ralit des faits. En effet, des quantits de personnes
ne virent rien, sans doute simplement parce qu'elles prirent la prcaution de ne pas fixer
trop intensment le soleil. L'abb Richard estima ncessaire d'expliquer pourquoi certains
ne virent pas "le grand miracle solaire". Ses explications mritent d'tre cites in-extenso...
"Cela pourrait s'expliquer par la bizarrerie et la puissance d'inattention qui existe en
certains tres, et plus encore par la frayeur devant l'insolite qui a frapp certaines
personnes, le 13 octobre, au point d'inhiber toutes leurs sensations, si bien qu'elles n'ont
pu tmoigner de rien, comme l'accident qui ne sait plus ce qui s'est pass. Nous avions
interrog il y a quelques annes une portugaise devenue religieuse, et qui, alors jeune fille
de dix-neuf ans, se trouvait la Cova Da Iria le 13 octobre. Elle ne se rappelait
aucunement 'les si belles couleurs de l'arc-en-ciel' qui ont t dcrites par tant de tmoins.
Elle n'avait ralis qu'une seule chose : elle allait mourir, le monde allait finir. Tout prs
d'elle, deux personnes s'taient vanouies. L'angoisse terrible qui l'avait saisie l'avait

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

empche de discerner toute la richesse du phnomne." Pareille argumentation peut et doit


tre compltement retourne : n'est-ce pas l'angoisse et la terreur qui, pour une grande part,
furent la base de tant de tmoignages extraordinaires tranchant nettement avec les
observations ngatives d'autres personnes sur place ? Craignant peut-tre ce genre
d'argument, Benjamin Lejonne dclara nettement, en page 34 de son livre : "Il n'y eut
Fatima ni dlire, ni panique." Ce qui ne l'avait pas empch d'crire, ds la page 28, "...car
voici qu'un hurlement de terreur jaillit dans le vallon. Cinquante mille personnes ont vu
le soleil se dtacher du ciel." Robert Pannet a donn une explication encore plus limpide
du fait que certains ne virent pas le miracle : "Le charisme de la vision solaire est donn
collectivement certes, mais de faon slective : certains voient, d'autres ne voient pas."
L'admirable explication que voil !

Le physicien bndictin Stanley L. Jaki a consacr un livre entier au "grand miracle


solaire" de Fatima. Il y a montr que, dans un premier temps, on parla peu du prtendu
prodige. Ainsi, dans les plus anciens numros de la fameuse Voz da Fatima, il n'en fut
gure question. Mieux : un des plus anciens livres crits sur le sujet ne dit rien de la
prtendue course du soleil dans le ciel. En outre, la Commission piscopale qui enquta sur
les apparitions ne retint pas le prodige solaire comme une preuve dfinitive de ces
dernires. La preuve est ainsi faite que cet vnement fut considr au dbut comme bien
peu croyable et que ce n'est qu'au fil du temps qu'il acquit la crdibilit que certains auteurs
lui imputent aujourd'hui. Jaki a galement montr que des auteurs embellirent dessin
certaines descriptions. Par exemple, le chanoine Barthas traduisit un ouvrage en y ajoutant
des bouts de phrases et, dans son propre ouvrage, il transforma un ciel trs nuageux en un
ciel serein. Jaki rassembla des quantits de tmoignages et les compara. Cela lui permit de
montrer une foule de contradictions tant chez les auteurs d'ouvrages apologtiques que chez
les tmoins eux-mmes qui ne dirent pas toujours la mme choses lors de leurs diffrentes
interventions. Enfin, il cita plusieurs tmoins du miracle qui, plus tard, dans d'autres
circonstances, le revirent nouveau. Au terme de son tude, Jaki a conclu que le "miracle"
ne fut jamais rien d'autre qu'un phnomne d'optique atmosphrique un peu comparable aux
mirages, phnomne dans lequel les gouttelettes d'eau en suspension dans l'atmosphre
auraient jou le rle d'une lentille. (9)

Le "grand miracle solaire" a donn lieu de multiples thories fantaisistes. Pour le


mathmaticien Grard Cordonnier, il y eut ce jour-l un "tourbillon cosmique" qui, sur la
trajectoire du soleil, modifia, par une sorte de polarisation rotatoire, les caractristiques de
la rfraction de l'espace. Cette belle rhtorique ne veut hlas rien dire dun strict point de
vue scientifique et ne correspond rien de connu des astronomes.

Les passionns d'ovnis ne pouvaient manquer de fondre sur cet vnement comme
un misreux se prcipiterait sur un trsor. Un contre-amiral franais, Gilles Pinon, a crit
tout un livre sur la question pour prouver que le soleil de Fatima tait un authentique ovni.
Grce une enqute qui semble avoir repos sur assez peu de documents, cet auteur se crut
en mesure d'affirmer premptoirement que tout le monde avait vu le prodige et que la
dmonstration du pre Dhanis touchant les lucubrations de Lucia l'ge adulte ne reposait
pas sur des faits objectifs. Rien que cela montre assez le peu de crdit qu'on peut accorder
pareil auteur, obsd par d'videntes croyances ovniaques. Un autre auteur, Johannes
Fiebag, consacra galement tout un livre au mme type de dmonstration. Quant lui, il

-161-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

cita Dhanis, mais en paraissant tout ignorer de ce que ce dernier prouva de faon magistrale
et dsormais incontournable. Tel est le niveau des ouvrages crits par les amateurs
d'ovnis. (10)

La foule sous la pluie...

La ralit, en cette affaire, fut bien diffrente de ce que la plupart des auteurs
fatimistes crivirent. Il pleuvait ce jour-l d'abondance et la plupart des gens avaient leurs
parapluies ouverts. Lucia cria la foule de regarder le soleil quand la pluie eut cess de
tomber et que l'astre du jour apparut entre des nuages. Experte dans le mensonge et l'art de
manipuler les gens, elle pouvait esprer que la foule imaginative verrait alors l'une ou
l'autre chose trange. Peut-tre mme savait-elle quel pourrait en tre le rsultat pour avoir
prcdemment jou regarder le soleil en face comme le font en gnral tous les enfants
un moment ou l'autre de
leur dcouverte du monde qui
les entoure. Du fait du
passage des nuages devant
lui, l'aspect du soleil
changeait d'une seconde
l'autre. Tantt il ressemblait
un disque d'argent poli non
blouissant et, l'instant
d'aprs, il rpandait de vives
clarts.

Comme en atteste une


photo prise l'poque,
certains furent blouis par le
soleil et prirent la prcaution
La foule au moment du grand miracle solaire. de le regarder en se servant de
La pluie a cess. Certains regardent le soleil avec leur main en la main comme d'une visire.
visire, d'autres pas. Mais, au mme moment,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

d'autres regardaient l'astre du jour sans prendre cette prcaution. On imagine en


consquence leur blouissement ! Or, c'est par cet blouissement et les phnomnes de
persistance rtinienne qui l'accompagnent que s'expliquent les diffrentes descriptions du
"prodige" solaire (voir annexe I du prsent ouvrage). On pourrait donc presque dire qu'une
des photos prises ce jour-l constitue l'lment essentiel de l'explication du pseudo-miracle :
certains regardrent avec prcaution un soleil blouissant et ne virent rien d'anormal, tandis
que d'autres regardrent sans prendre la moindre prcaution, furent blouis et dcrivirent
les plus extraordinaires choses.

Le R.P. Rambaud a confirm sans s'en rendre compte ce qui prcde en rapportant
sur ce sujet deux tmoignages importants. D'une part celui de Jos de Assunao qui crut
observer les mouvements du soleil, mais qui commena par prciser : "... Il pleuvait. Le ciel
tait trs couvert. Soudain, les nuages se sont ouverts, et le soleil brillait." D'autre part, le
tmoignage non moins rvlateur du journal catholique Ordem, de Lisbonne, qui prcisa :
"Le soleil, auparavant cach, se montre entre les nuages qui se dplacent avec rapidit. A
l'imitation de la multitude de personnes qui se trouvaient l, nous avons observ l'astre du
jour avec une attention soutenue, et, travers les nuages, nous l'avons vu sous des aspects
nouveaux..."

Dans la multitude de tmoignages qu'il a rassembls ce propos, Stanley Jaki en


donne un, d'une dame peu cultive mais sceptique, qui vaut son pesant d'or (page 233).
Cette femme dcrivit des conditions climatiques dplorable et, ensuite, la pluie qui cessa
brusquement. Alors, dit-elle, les gros nuages ne s'vacurent pas, mais dans une troue
entre eux on put voir le soleil qui avait la couleur d'une lame de couteau. Elle le vit alors
comme tournant sur lui-mme, mais pas changer de place ou se rapprocher comme certains
l'ont dit. Et elle vit aussi, autour d'elle, une foule prise de panique, gesticulant, se
lamentant... Tout est dit dans ce tmoignage et, lui seul, il explique ce qui s'est pass
rellement ce jour-la.

A l'appui du grand miracle solaire de Fatima, les auteurs fatimistes signalent


gnralement un article qui parut le lendemain dans le quotidien O Seculo (Le sicle),
porte-parole de la libre-pense. La thse des fatimistes est celle-ci : l'auteur, M. Almeida,
libre-penseur notoire (bien quancien sminariste), fut si impressionn par le miracle, qu'il
fut convaincu. Or, il n'en est rien et, on va le voir, cette thse est pour le moins trompeuse...

Pour arriver ces conclusions, les auteurs fatimistes reproduisent quelques phrases
de cet article, tires de leur contexte ou mme, parlent de l'article et de son contenu sans du
tout le citer prcisment. Or, voici ce que son auteur rapporta : "... Des calculs sans passion
de personnes qualifies valuent la foule trente mille ou quarante mille personnes. (...)
On assiste alors un spectacle unique et incroyable pour celui qui n'en a pas t tmoin.
L'on voit l'immense foule se tourner vers le soleil, qui se montre dgag de nuages, au
znith. L'astre ressemble une plaque de vieil argent, (...) il est possible de le regarder en
face sans la moindre gne. Il ne brle pas, ni n'aveugle pas. On dirait une clipse. Mais
voici que jaillit une clameur colossale et nous entendons les spectateurs les plus
rapprochs s'crier : 'Miracle ! Miracle ! Merveille !' Aux yeux tonns de ce peuple, dont
l'attitude nous transporte aux temps bibliques, et qui, plein d'effroi, la tte nue, regarde le
ciel, le soleil a trembl, le soleil a eu des mouvements brusques jamais constats et en

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

dehors de toutes les lois cosmiques - le soleil a dans, selon la typique expression des
paysan..." L'auteur, on le voit, dclare n'avoir pas vu, personnellement, autre chose qu'un
soleil de teinte vieil argent, c'est--dire un soleil tel qu'il apparat quand un banc de brume
ou de nuages lgers s'interpose entre lui et un observateur. Il prcise nettement "aux yeux
tonns de ce peuple dont l'attitude nous transporte aux temps biblique" afin de se
dsolidariser de cet emportement particulier qui fit que, devant lui, la foule sombra dans
une sorte de dlire collectif. La simple citation du texte original fait donc s'effondrer
largument en apparence le plus solide que les fatimistes brandissent systmatiquement
pour justifier lauthenticit du prodige solaire. Cela montre quel point la manipulation
mentale et la mauvaise foi ont t utilises en cette affaire. On doit noter galement, au
passage, les chiffres avancs par M. Almeida pour estimer la foule prsente ce jour-l : ils
sont trs en de de ceux qu'on trouve sous les plumes des auteurs fatimistes puisque
certains ont os "monter" jusqu' 100.000 personnes, ce qui est plus qu'absurde tant donn
la topographie des lieux.. (11)

En 1951, Olivier Leroy publia chez Descle De Brouwer un petit livre intitul
sobrement "Miracles." Ds les premires pages, il promettait dapporter, en faveur des
miracles, des preuves constitues de faits contemporains et de rfrences aisment
vrifiables. Le vingt-cinquime chapitre de louvrage tait entirement consacr au prodige
solaire de Fatima. Pour prouver ce "miracle" lauteur utilisa quatre sources distinctes : le
rcit du journal O Seculo, une lettre dun missionnaire portugais relatant ses souvenirs
denfance, les rponses des voyants aux questions qui leur furent poses le jour-mme et,
enfin, la lettre pastorale de lvque de Leira publie la suite de lenqute qui fut ouverte
sur les apparitions. Dans tout cela, quy avait-il de probant ? Mis part le tmoignage des
voyants eux-mmes, celui dun vque qui ntait mme pas l et celui dun missionnaire
qui racontait des souvenirs denfance, il ny avait donc retenir de solide que ce quavait
crit le journaliste dO Seculo. Or, Olivier Leroy, se distinguant en cela de beaucoup
dauteur, tait forc de le reconnatre : ce journaliste ne stait pas prononc
personnellement sur la nature des faits, et outre quil avait pas mal utilis la technique du
remplissage, il navait rien apport de vraiment prcis en se contentant de rapporter les
attitudes et les exclamations des uns et des autres.

Fort curieusement, comme la fait remarquer Stanley Jaki, nul, au sein de la


Commission denqute cre par lvque, ne se soucia de recueillir le moindre tmoignage
concernant le "grand miracle solaire", et ce durant les huit longues annes que dura la
procdure. Peu avant que cette Commission fut cre, en 1921, parut le premier numro du
journal A voz da Fatima (La voix de Fatima), dont le but avou tait de devenir lorgane
officiel des vnements. Or, dans les quantits de numros qui furent publis jusque dans
les annes 30, il y fut rarement question de ce "grand miracle solaire". Ce quasi silence et
le manque de curiosit des membres de la Commission denqute sur ce sujet sont assez
significatifs de la faon dont on jugeait alors ce phnomne au sein des milieux rudits.

En 1931, dans l'ouvrage clef qu'il consacra aux apparitions de Fatima sous le
pseudonyme de Vicomte de Montello, le chanoine Formigo publia sans trop de
commentaires trois documents de mauvaise qualit censs montrer les trois phases du
miracle solaire. Ces illustrations passrent longtemps inaperues jusqu' ce qu'elles
ressurgissent, le 18 novembre 1951, dans l'Observatore Romano o elles furent prsentes

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

comme des photographies "rigoureusement authentiques". Entre-temps, en 1944, dans


l'ouvrage qu'il avait consacr Fatima, le jsuite H. Jongen avait dj crit, mais sans en
fournir la moindre preuve, que le miracle solaire avait effectivement t photographi. Le
21 novembre 1951, faisant suite l'article de l'Observatore Romano, le journal parisien Le
Monde affirma que ces photographies taient des faux et que l'organe de presse du Vatican
publierait bientt un dmenti ce sujet. Le 14 mars, l'Observatore Romano dmentit les
propos tenus dans le quotidien franais et raffirma que les documents publis provenaient
d'une source sre. Prudent, il ajoutait cependant que mme s'ils s'avraient tre faux, cela
ne dmentirait pas le prodige de 1917 qui s'tait produit "devant des dizaines de milliers de
tmoins". Le 15 mars, revenant sur cette affaire, Le Monde crivit que l'Observatore
Romano avait admis la possibilit que ces documents fussent des faux.

La seconde des trois mauvaises photographies publies dans le


livre du Vicomte de Montello

Il fallut attendre le mois de dcembre 1957 pour connatre la clef de l'nigme. Elle
fut publie dans la revue des jsuite portugais. Le chef du protocole du Ministre des
Affaires Etrangres du Portugal retrouva un jour quatre ngatifs pris par son frre dfunt
Alberto. Comme ils avaient t publis dans le livre du chanoine Formigo, il crut qu'ils
avaient t pris Fatima. Quand le cardinal Tedeschini vint au Portugal, de bonne foi, il lui
offrit des agrandissements de ces documents. Et c'est ainsi qu'ils se retrouvrent dans
l'Observatore Romano qui les estima "de source sre". En fait, les clichs avaient t pris
le 13 juin 1925 17h Torres Novas, alors qu'Alberto avait observ un phnomne
mtorologique qui lui semblait reproduire le miracle de Fatima. Telle est du moins,
prsent, la thse officielle (bien que peu connue) qui ne satisfait videmment pas tout le
monde. Une autre hypothse est qu'il y eut complot pour saper la crdibilit du Vatican. Et
n'aurait pas t un hasard, videmment, si les ennemis de l'Eglise (on vise ici le journal
Le Monde) auraient eu connaissance de la supercherie avant mme le Vatican..

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Le 15 mai 1952, le vicaire gnral de Lige dcerna l'Imprimatur un modeste


ouvrage du pre franciscain Philippart dans lequel le clich fut reproduit comme
authentique. Cet ouvrage se vendit si bien qu'il en fut ralis un second tirage trois mois
plus tard avec, toujours, la mme photographie en bonne place. Si, pour le premier tirage,
on peut songer une maladresse ; dans le cas du second on pourrait plutt penser de la
mauvaise foi ou une certaine "persvrance diabolique dans l'erreur".

Mais l'affaire ne
s'arrta pas l. Si
l'Observatore Romano
publia les prtendues
photos du miracle solaire
en 1951, c'tait surtout
pour renforcer la crdibilit
d'une information
extraordinaire : quatre
reprises, les 30, 31 octobre,
1er et 8 novembre 1950,
alors qu'il se promenait
dans les jardins du Vatican,
le pape Pie XII avait vu se
renouveler pour lui seul, le
fameux miracle solaire ! Le
soleil, dclara-t-il, lui parut
comme voil par un lger
nuage et agit par des
convulsions. Sa dvoue
soeur Pascalina poussa les
choses encore plus loin
puisque dans un livre de
Mmoires, elle affirma que
le 1er novembre, les
plerins purent voir, de
part et d'autre de la croix
du dme de St Pierre
Rome, la fois le Soleil et
le croissant de la Lune. A
La couverture de La Domenica Del Corriere annonant les visions de ce stade, cela devient du
Pie XII mensonge...

Revenons au 13 octobre 1917, ou plutt trois jours plus tard, le 16, quand le grand
journal catholique portugais A Ordem publia ce que le chanoine Barthas qualifia de douche
froide...

Dans un article sign par M. Pinto Coelho, le prodige solaire tait tout simplement
ramen une psychose collective engendre par une banale illusion d'optique qui s'tait
rpte pour l'auteur le lendemain mme du "miracle" auquel il avait assist. Il suffisait,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

expliquait-il, de regarder le soleil dans les mmes circonstances et l'illusion se manifestait.


Encore y avait-il quelque danger renouveler l'exprience trop souvent ajoutait-il avant de
conclure : "Que reste-t-il donc? Pour le moment, les affirmations de trois enfants. C'est
bien peu." Le lendemain, dans le mme journal, un autre auteur s'exprimait ainsi : "Que
dirons-nous aujourd'hui sur le cas Fatima ? Que nous, modeste auteur de ces lignes,
n'avons observ aucun fait qui nous conduise supposer une cause surnaturelle."

Aprs avoir lu de telles choses, il est impossible encore daffirmer que "tout le
monde vit" et il est ais de comprendre pourquoi, pendant de longues annes, le "prodige
solaire" de Fatima ne rencontra gure de partisans dans les milieux rudits portugais.

Les auteurs fatimistes ne peuvent videmment admettre une si simple explication


du "grand miracle" duquel, videmment, ils ne sauraient se passer. Et pourtant ! C'est un
auteur fatimiste et traditionaliste, le Frre Michel de la Sainte Trinit, qui lui-mme a
racont ce qui suit... Le 17 mai 1959, une personne qui avait vu le grand miracle solaire
de 1917 se trouvait ce jour-l nouveau Fatima l'occasion d'une crmonie. Il faisait
gris et humide. Ayant entendu un homme s'exclamer "regardez le soleil", elle se retourna
et vit se rpter le mme prodige qu'elle avait vu en 1917, quoique avec moins d'clat (sans
doute parce que l'heure n'tait pas la mme et que le soleil n'tait pas la mme hauteur).
Durant tout le temps qu'elle observa l'astre du jour, celui-ci lui parut changer de couleur.
D'autres tmoins virent galement ce "prodige" ; mais fort prudemment, cette fois, les
feuilles catholiques qui publirent des photographies de la crmonies sur lesquelles ont
voyait les gens regardant fixement le soleil, ne firent aucun commentaire au sujet de ce
nouveau "miracle"...

Nous aurons rencontrer, par la suite, d'autres prtendus "miracles solaires". Celui
de Fatima ne fut que le plus clbre d'une longue srie de "prodiges" dont jamais l'Eglise
n'osa tirer argument en faveur d'une apparition... ce qui est assez rvlateur. Nanmoins,
des "enrags" continuent faire une publicit monstre autour de ce prtendu prodige...
Sagit-il de leur part de btise, d'ignorance ou de mauvaise foi ?

Mais revenons aux autres vnements du 13 octobre 1917. A peine le prtendu


grand miracle solaire termin, la foule, exalte, porta les trois enfants en triomphe. Lucia,
hisse sur les paules d'un colosse, prit un air thtral et cria que la guerre finissait le jour-
mme et que l'on pouvait attendre le retour des soldats. D'aucuns ont cherch nier ce fait
qui, cependant, est clairement attest par les interrogatoires reproduits par le chanoine
Formigo. Or, l'armistice ne fut sign qu'un an plus tard. Les fatimistes qui n'osent pas nier
cela suggrent qu'on a mal compris ce que l'enfant dclara. Elle aurait plutt dit "les soldats
rentreront bientt". Cela s'appelle rcrire l'histoire !

Il faut ici faire une pause et s'tonner. Non seulement le chanoine Formigo a relev
plusieurs discordances dans les tmoignages des enfants, mais il a mis en vidence la
"fausse prophtie" qui vient d'tre signale. Alors qu'il tait chaque fois fort bien plac, il
n'a vu ni le "vhicule de la Vierge" en forme de globe lumineux, ni le grand miracle solaire.
Et pourtant, plerin de Lourdes convaincu et assidu, il devint le plus ardent propagateur des
apparitions de Fatima. Chaque apparition eut ainsi, en quelque sorte, son mentor, pour des
raisons qui ne sont pas toujours claires ou qui, peut-tre, le sont trop...

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Trs curieusement, la plupart des auteurs pensent ou font croire que les apparitions
cessrent alors. Or, selon les dires de Lucia, une septime apparition eut lieu la Cova da
Iria pour Lucia seule et trois autres auraient galement gratifi Jacinta seule, chez elle et
dans lglise du village. En annonant sa dernire apparition pour le 13 octobre, la Vierge
aurait donc menti ou se serait trompe... (12)

Aprs le 13 octobre 1917, il y eut bientt un pullulement d'apparitions au Portugal.


Et cela, malgr (ou cause de) l'hostilit d'une grande partie du clerg que le pseudo
prodige n'avait nullement convaincue. Ainsi, par exemple, le cur du village o habitaient
les enfants, l'abb Marqus Ferreira, ne crut jamais aux apparitions. Ds avant le 13
octobre, tous les prtres qui lui rendaient visite, il disait que tout cela n'tait qu'illusions.
Le 16 octobre, il crivit Mgr Vidal pour lui demander de lancer une enqute officielle,
l'ampleur de cette affaire dpassant dsormais ses propres comptences. Manoeuvre adroite
de la part de l'vque ou profond ddain pour cette affaire ? Toujours est-il que Mgr Vidal
chargea le cur lui-mme denquter. Le prtre s'excuta du mieux qu'il put. Dans son
rapport, on put lire : "Je n'ai pas fait pour Jacinta et Francesco un interrogatoire minutieux
et aussi long que pour Lucia, parce que leur pre, excessivement croyant, sinon illumin..."
Edifiant. L'abb Ferreira semblait avoir son ide sur Lucia. Sans doute avait-il remarqu
qu'elle tait la "meneuse". Quand vint le moment des interrogatoires serrs conduits par des
enquteurs divers, elle seule eut rponse tout tandis que ses cousins restaient vagues ou
dclaraient ne se souvenir de rien.

Quand l'abb Ferreira eut termin son rapport, il ne l'expdia pas. En effet, l'vch
de Leira qui avait t supprim en 1881 venait juste d'tre rtabli mais un nouvel vque
n'y avait pas encore t nomm. L'abb Ferreira attendit longtemps la nomination de ce
nouvel vque. Et plus le temps passait, plus il devenait d'humeur maussade. Bientt, il
dclara qu'il voulait quitter sa cure. Ce qu'il finit par faire, sans demander l'avis de
personne. Habillement, on le remplaa par un de ses cousins qui portait le mme nom que
lui et qui, lui, croyait aux apparitions. Cela servit donner l'illusion aux gens mal informs
que le cur de Fatima crut toujours aux apparitions.

En dcembre 1918, Francesco tomba gravement malade, atteint par une terrible
pidmie qui dvasta alors le pays. Le pauvre enfant dprit rapidement et succomba le 5
avril aprs avoir reu, pour la premire fois, la communion en guise de viatique.

Bien que robuste, Jacinta fut galement frappe par la maladie : une broncho-
pneumonie qui se compliqua d'une pleursie purulente fit qu'on dcida d'une opration de
la dernire chance. On a dit qu'avant mme d'entrer l'hpital, elle aurait dclar que la
Vierge lui tait encore apparue et qu'elle lui avait dit qu'elle mourait bientt. On a dit aussi
que jusqu' sa mort, survenue le 20 fvrier 1920, elle aurait encore dclar voir
frquemment la Vierge, prs de son lit. Il ne semble pas cependant que ces choses aient
jamais t confirmes par qui que ce fut. Aprs son dcs, on fit courir le bruit qu'elle savait
lire dans les penses, qu'elle avait fait diverses prdictions qui s'taient rvles exactes et
que son cadavre exhalait un parfum suave, comme celui de certains saints. On a dit
galement que la petite s'tait montre d'une patience rare dans son agonie douloureuse. Or
le Pre Jongen a lui-mme recueilli ce propos un tmoignage oppos auprs du mdecin
qui avait soign l'enfant.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Devenue adulte, Lucia a racont que Francesco et Jacinta s'taient livrs toutes
sortes de mortifications depuis la fin des apparitions. La famille et les amis proches de
celle-ci ont contredit formellement ces choses. D'autres ont fait, depuis, courir le bruit que
les corps des deux enfants ne staient pas corrompus. Rien nest cependant plus loign
de la vrit. Des photos et un rapport dexhumation reproduits dans un ouvrage du RP. De
Marchi paru en 1966 en fournissent la preuve. (13)

En septembre 1918, puis en juillet, aot et septembre 1919, sous le pseudonyme du


Vicomte de Montelo, le chanoine Formigo publia plusieurs lettres " un ami" dont une
intitule "Lourdes et Fatima" o il traait un parallle entre les deux lieux d'apparitions.
Une autre de ses lettres titre "Une cure extraordinaire" signalait un miracle obtenu
Fatima. A ce moment, il n'y avait pas encore d'vque Leira, mais le diocse avait t
canoniquement rtabli pour faire face aux vnements de la Cova. C'est le 5 janvier 1920
que Mgr Correira da Silva prit possession de ce diocse. Trs dvt de Marie, on l'avait dj
vu dix fois Lourdes, dont une fois comme directeur du plerinage. Dix jours aprs son
arrive, Mgr Da Silva consacra tout son diocse Marie et, dans le mois, il reut le
chanoine Formigo qui lui apporta son dossier sur les apparitions. Quelques jours
seulement aprs, Mgr Da Silva dclarait : "personnellement, dans toutes ces merveilles, je
reconnais le doigt de Dieu." La cause tait donc dj entendue et les pions taient mis en
place...

En 1922, Formigo rassembla ses


lettres " un ami" sous son pseudonyme
habituel et les dita dans une brochure de
72 pages qui fut sans doute la plus
ancienne publication consacre
entirement aux apparitions de Fatima.
Cette brochure fut logieusement
recommande dans le journal catholique
Epoca de Lisbonne par un auteur qui signa
Nemo, c'est--dire, en latin, "personne".
N'tait-ce pas Formigo lui-mme qui
usait l d'un stratagme commode ? En
1928, il rdita sa brochure en la
compltant de divers chapitres. C'est la
traduction franaise de ce livre, contenant
les fameuses photos dun "phnomne
solaire" qui parut en 1931 aux ditions du
Plican, Toulouse, avec l'Imprimatur de
l'Evque de Leira.

Le 13 juin 1921, Mgr Da Silva


convoqua Lucia. Il lui proposa d'aller faire
des tudes dans une cole loin de son
village et lui fit promettre de ne jamais
rvler ses condisciples qui elle tait.
Elle partit cinq jours plus tard pour se

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

rendre chez les Soeurs de Sainte Dorothe Vilar, un faubourg de Porto. Pour plus de
sret encore, on en fit ensuite une religieuse clotre.

En octobre, Mgr Da Silva autorisa que la messe fut dite la Cova. Le mme mois
parut pour la premire fois A voz da Fatima, l'organe officiel du plerinage, dirig par... le
chanoine Formigo. Ce priodique atteignit rapidement un tirage de trois cent mille
exemplaires. C'est alors seulement que l'enqute officielle dmarra.

Le 3 mai 1922, sept "experts" furent dsigns, parmi lesquels l'incontournable


chanoine Formigo, l'abb Quaresma (qui avait cru voir le "vhicule de la Vierge") et... le
nouveau cur de Fatima.

On sait aujourd'hui, par les rvlations que fit l'un de ses membres, comment
travailla la Commission. Vu limportance de son tmoignage, on nous pardonnera de citer
longuement le Pre Alonso qui tudia particulirement ce sujet : "Il n'y eut mme pas une
seule session d'tude dont le procs-verbal fasse foi ; la Commission n'organisa,
proprement parler, aucun dossier, et elle se runit seulement la fin, les 13 et 14 avril
1930, dans une unique session au cours de laquelle le Rapport, rdig exclusivement par
le Dr Formigo, fut lu et approuv l'unanimit. (...) Les autres membres de la
Commission possdaient indubitablement des qualits pour contribuer au procs ; mais
prcisment parce que le Dr Formigo avait une sorte de monopole dans la connaissance
des faits de Fatima, cela paralysait toute action que l'on essayait de mener sans sa
prsence. (...) Les interrogatoires officiels furent en nombre et en qualit trs faibles par
rapport aux possibilits qu'offrait alors Fatima, et qui sont perdues jamais. (...) Lorsque
la Commission est nomme, en mai 1922, les gurisons merveilleuses de Fatima sont un
fait patent et bruyant. Formigo, du reste, les a recueillies dans son premier livre.
Cependant, l'on ne fait pas de recherches d'expert leur sujet. L'on ne nomme pas non plus
une sorte de sous-Commission pour travailler en compagnie d'experts. (...) Tout fut laiss
l'improvisation du moment. (...) Il semble qu'en plus des apparitions, la Vierge Marie
aurait d aussi faire elle-mme le procs ! Cela parat tre le sens de certaines phrases
attribues Mgr da Silva. En tout cas, ce qui a t fait le fut uniquement l'initiative et par
l'activit du Dr Formigo. L'vque lui-mme, que nous avons vu durant toutes ces annes
rempli d'une attention vigilante pour dvelopper le culte de la Vierge de Fatima, ne parat
s'tre intress au procs ni peu ni beaucoup. On laissa donc passer allgrement le temps
et la lente disparition des tmoins." (14)

Pareil rquisitoire pourrait laisser supposer que le Pre Alonso dclarerait les
conclusions de la Commission invalides. Eh bien non, pas du tout ! Bien que trouvant les
mthodes dplorables, il estima que les documents utiliss prouvaient suffisamment les
faits. Esprit critique, es-tu l ?

Cette Commission d'enqute ne put videmment questionner Jacinta et Francesco


qui taient dcds. On ne put donc se baser que sur les rares interrogatoires effectus de
leur vivant et, bien sr, parmi ceux-ci, les principaux taient videmment ceux figurant
dans le dossier du chanoine Formigo. Les tmoignages des parents de Lucia ne furent
consigns que six ans aprs les faits. Quant Lucia, qui savait crire depuis 1918, on ne lui
demanda mme pas de rdiger son tmoignage. La premire fois qu'elle crivit quelque

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

chose sur ces faits, ce fut en dcembre 1925, la suite d'une vision. Mais on ne sait trop
pourquoi, elle dtruisit son rcit l'anne suivante. Le 17 dcembre 1927, elle dclara s'tre
adresse Jsus pour lui demander si elle pouvait consigner par crit les "secrets" comme
l'vque de Leira le lui avait demand. Jsus lui serait apparu pour lui dire, d'une voix
claire : "Ecris tout ce que la Sainte Vierge t'a rvl au sujet de la dvotion au Coeur
Immacul de Marie, quant au reste du secret, continue pour le moment garder le silence."
Elle crivit ensuite, successivement, plusieurs relations qui furent conserves.

Ds aprs qu'il eut loign Lucia et avant mme que l'enqute officielle ait dbut,
Mgr da Silva acquit vil prix une vaste superficie de terrain englobant la Cova. On nivela
tout le terrain et on construisit un hpital et une chapelle. Pourquoi un hpital ? Qu'on
songe Lourdes et la manne financire que rapportent les plerins et malades...

Au point le plus bas du site, l o poussaient des joncs et o, par temps de


scheresse, une certaine humidit persistait toujours, on creusa un puits et l'on trouva de
l'eau, ce qui n'eut donc rien d'tonnant. Un second puits, creus non loin de l, donna
galement de l'eau. On fit cependant courir le bruit d'un miracle supplmentaire. Ce
miracle, O Seculo, l'organe de la libre pense, l'avait prdit ds juillet 1917 en crivant
qu'on avait certainement trouv l de l'eau et qu'on voulait transformer la rgion en un
nouveau Lourdes. Cette prophtie-l se ralisa prcisment, contrairement celle que la
Vierge fit le 13 octobre 1917... Mais pour Benjamin Lejonne, cette source fut inexplicable,
invraisemblable, autrement dit, miraculeuse. Elle le fut pourtant d'autant moins que la zone
comporte un grand nombre de grottes, gouffres, bassins et rivires souterraines !

Le 28 mai 1926, suite un putch militaire, le prsident de la Rpublique fut


destitu, le Parlement fut dissous et la libert de la presse fut supprime. Moins d'un mois
plus tard, le 26 juin 1926, Mgr da Silva se rendit personnellement la Cova, y bnit les
stations d'un chemin de croix, clbra la messe et assista un nouveau miracle : une pluie
de ptales de fleurs qui s'vanouissaient avant de toucher les mains ou le sol. Ce n'tait pas
la premire fois que l'on parlait de ce miracle-l qui est galement en rapport avec un
phnomne dblouissement (voir lannexe I spcialement consacre ce sujet). Un un,
ensuite, les hauts dignitaires de l'Eglise portugaise se rendirent Fatima. Tous vinrent, sauf
le cardinal Mendes Belo, de Lisbonne, qui ne crut jamais aux apparitions. Il mourut en
1929. On nomma alors sa place le cardinal Cerejeira, un ami personnel du dictateur
Salazar avec lequel il avait frquent le sminaire et avec qui il avait mme partag une
chambre. Peu aprs, c'est--dire le 13 aot 1930, Mgr da Silva reconnut la lgitimit des
apparitions et du culte qu'il avait lui-mme savamment organis jusque-l et que Salazar
ne cessa de favoriser pour des raisons politiques clairement videntes. La boucle tait
boucle.

Dans les annes 30, le Portugal fut atteint par une sorte de paranoa du pril
communiste. Les vques jurrent la Vierge qu'ils organiseraient des plerinages pour
prserver leur pays d'un tel flau et ils lancrent l'ide de consacrer le Portugal au Coeur
Immacul de Marie...

Durant la nuit du 25 au 26 janvier 1938, une magnifique aurore borale illumina une
grande partie du ciel europen. Lucia l'observa avec d'autres religieuses de son couvent,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

puis informa son vque qu'une telle clart lui avait t prdite par la Vierge comme le
dernier signe avant-coureur du grand chtiment cleste. Elle prtendit qu'il ne s'agissait sans
doute pas d'un phnomne astronomique tel que celui dcrit et expliqu par les savants. Elle
a t rejointe en cela, au niveau de l'expertise, par le frre Michel de la Ste Trinit qui
n'oublie qu'une chose : c'est qu' l'poque, les astronomes ne connaissaient pas encore
intimement le phnomne des aurores et avaient de quoi tre surpris par celui-l qui, d'un
point de vue strictement physique, leur paraissait troublant, voire quasi incomprhensible.
La science a fait de grands progrs en la matire depuis, grce, entre autres choses, aux
satellites artificiels et aux mesures physiques ralises en haute altitude dans les rgions
polaires.

Ds cette poque, la demande de l'vque de Leira, Lucia qui avait fait voeu
d'obissance, s'tait mise consigner divers textes contenant de nouveaux dtails
concernant les apparitions et les secrets. Ces crits se succdrent durant plusieurs annes.
C'est pendant cette priode qu'entre autres choses elle mit par crit les apparitions de l'ange.
Alors que la seconde guerre mondiale avait dj clat, Lucia prcisa que la Vierge la lui
avait annonce en 1917. Rvlant une autre partie des "secrets", elle dclara qu'il fallait que
le pape consacre la Russie au Coeur Immacul de Marie. Le contexte historique suffit
montrer que cette autre partie du "secret" fut inspire par les vnements d'alors. Lucia
raconta galement une foule de dtails sur la vie mystique jusque-l totalement ignore de
ses deux petits cousins. A l'en croire, tous deux avaient t des saints ayant une grande
connaissance de la thologie. Comme Lucia ne pouvait tre moins qu'eux, on fit courir le
bruit qu'enfant elle avait le don de bilocation, c'est--dire la facult de se trouver ou
d'apparatre en plusieurs endroits diffrents au mme moment. (15)

En 1947, Pie XII canonisa Sainte Catherine Labour. En 1952, cdant de multiples
pressions allant dans ce sens et aprs avoir promulgu le dogme de l'Assomption de Marie
(selon lequel, la fin de sa vie terrestre, Marie serait monte au ciel avec son corps tout
entier), Pie XII consacra la Russie au Coeur Immacul de Marie. Cette conscration parut
cependant encore insuffisante, dans sa forme, certains prtres intgristes. Du fond de sa
retraite, Lucia se dclara peine... (16)

Les rvlations transcrites par Lucia partir de 1936-1937 furent peu peu publies
puis rassembles en un ouvrage exhaustif. Cependant, une partie de ses dires fut occulte ;
et c'est cette partie qui fut appele le "troisime secret de Fatima". Ce secret qui semblait
concerner le pape, d'aprs ce que la voyante parut indiquer en diverses occasions, devait
tre communiqu celui-ci en 1960. Il le fut ; mais le Vatican ne rvla pas en quoi il
consistait, ni ne fit aucun commentaire prcis sur le sujet.

Une vaste littrature concernant ce fameux "troisime secret de Fatima" a vu le jour


partir de cette poque. Des copies prtendument "pirates" de celui-ci -inventes de toutes
pices- ont circul longtemps ou ont mme t publies dans une certaine presse avide de
sensations. Il fut mme racont que le secret concernait la rsurrection de Jacinta et
Francesco et/ou d'autres enfants que le Vatican auraient maintenus, depuis lors, squestrs
dans un couvent. D'autres auteurs, plus srieux et plus ou moins bien informs, tentrent
de reconstituer le contenu du secret en mettant bout bout les trs rares commentaires qui
avaient t faits son sujet par des autorits religieuses reconnues, supposes au courant

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

de la question. Sur ce sujet rput "brlant", mme les allusions des papes varirent. L'une
d'elles, faite par Jean-Paul II en 1980, faisait songer l'annonce d'une trs grande
catastrophe dans laquelle pourrait prir des millions d'humains.

Enfin, le 26 juin 2000, le Vatican rvla ce qui fut prsent comme le vritable
contenu du "troisime secret" tel quil avait t transcrit jadis par Lucia. Il sagissait en fait
dune vision dite "symbolique" et non dun texte. Cette vision mettait en scne un vque
vtu de blanc qui paraissait tre un pape. Aprs avoir gravi avec peine une colline, il tait
mis mort par des soldats au pied dune croix au moyen dune arme feu et de flches.
Ensuite, les soldats tuaient encore un grand nombre dautres prtres et de lacs. Tandis que
se droulait cette scne, des anges rcoltaient le sang des martyrs au moyen dun arrosoir
de cristal et irriguaient avec celui-ci les mes qui sapprochaient de Dieu.

Certains trouvrent avec beaucoup dimagination qu'il y avait une similitude entre
cette hcatombe et la tentative dassassinat manque de Jean-Paul II place Saint Pierre
Rome. L'intress tait d'ailleurs celui qui s'en disait le plus persuad, affirmant sans
complexe aucun que la Vierge avait fait dvier une balle tire sur lui par un homme qui
il avait pardonn. Le dominicain Cardonnel a dit ce quil en pensait dans le journal franais
Le Monde du 3 juin 2000 : "... il mest intolrable dentendre que la Sainte Mre de Dieu
ait pu dtourner les balles faites pour tuer le pape alors quelle naurait pas lev le petit
doigt pour arrter lextermination de million de juifs et la traite ignoble de millions de
noirs." Voil qui fait prendre la mesure de lego extraordinaire de Jean-Paul II !

Quand on examine de prs les premires dclarations des voyants, on constate qu'il
n'y eut pas trois secrets, mais un seul consistant en quelques mots vite rpts Francesco
par Lucia. A mesure que le temps passa, cette dernire gonfla ces quelques mots comme
elle gonfla tout le reste et les transforma en longs rcits dont une vision de l'enfer (avec ses
diables et ses mes damnes plongeant dans de grandes flammes...), la prophtie sur la
seconde guerre mondiale, la ncessit de consacrer la Russie au Coeur Immacul de Marie
et, enfin, un "troisime secret" qui, selon elle, ne devait pas tre rvl avant 1960, date
laquelle son contenu deviendrait plus clair, plus comprhensible.

Force est de constater demble que si le texte prsent en juin 2000 comme tant
le "troisime secret" avait t publi en 1960, il naurait en rien t "plus clair." Sitt ce
texte publi, il dclencha une flambe de commentaires les plus divers. D'aucuns, surpris
par son contenu qui ne ressemblait rien de ce quoi on put s'attendre, dirent qu'il s'agissait
d'un faux rdig la gloire de Jean-Paul II. Une analyse graphologique semblait mme
dmontrer que le texte n'tait pas de Lucia. Laurent Morlier fut sans doute celui qui en
proposa la critique la plus dtaille. A la lecture de celle-ci, on ne peut conclure que deux
choses : soit ce texte, qui nest en rien la suite logique de ce qui prcda et nen a pas du
tout le style, est un faux cr par le Vatican ; soit il correspond une invention
supplmentaire de Lucia qui ne cadrait pas avec ce quelle-mme en avait dit
prcdemment. A moins, bien sr, que ces deux possibilits soient toutes deux vraies en
partie. (17)

En mai 1946, le pape s'adressa confidentiellement tous les vques du monde pour
leur demander leur avis sur l'opportunit de dfinir le dogme de l'Assomption de Marie.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

A la mme poque, le cardinal Cerejeira demanda au Vatican d'envoyer un lgat pontifical


afin de participer au tricentenaire de la conscration du Portugal la Vierge Marie, ftes
durant lesquelles la statue de Notre-Dame de Fatima serait coiffe d'une couronne d'or
massif offerte par les femmes portugaises. La Vatican dpcha le cardinal Masella. Ce fut
le dpart de grandes ftes au cours desquelles la statue de Notre-Dame de Fatima fut
conduite en procession dans le monde entier. Et c'est l'occasion des nombreux voyages
de la statue qu'on parla de nouveaux miracles et de prodiges inous...

Du 22 novembre 1946 au 24 dcembre de la mme anne, la statue de Notre-Dame


de Fatima fut porte triomphalement de la Cova da Iria jusqu' Lisbonne et retour. Or il
advint que Mme Maria Emilia Martins Campos eut l'ide de saluer le passage de la statue
en lchant des colombes. Elle crivit donc une de ses amies, habitant Lisbonne, de lui en
acheter six, de prfrence blanches. Les animaux furent achets le 28 novembre et
arrivrent Bombarral le 29. L'un d'eux tait mort. La dame chargea sa fillette de librer
les oiseaux au passage de la statue. Ils s'levrent dans les airs, puis trois d'entre eux vinrent
se poser sur le bord du pavillon qui abritait la statue. Les deux autres retournrent, semble-
t-il, au pigeonnier de la famille Martins. On les aurait repris et dposs prs des trois
premiers avec lesquels ils seraient alors rests.

Voil comment fut amorc un grand miracle dont on a, depuis, beaucoup parl.
Mais voyons plutt comment volurent les choses...

Avant l'entre Torres Vedras, un des oiseaux abandonna le pavillon. Un autre


disparut. C'est peut-tre lui que l'on retrouva, mort, quelques jours plus tard, touff sous
les fleurs, avec un autre que l'on russit avec beaucoup de peine ranimer. La Vierge,
l'vidence, ne tmoignait pas de beaucoup de considration pour ses petites adoratrices...

Trs vite, d'autres personnes achetrent leur tour des colombes et les lancrent au
passage de la statue. On a dit que ces oiseaux avaient toujours marqu un profond respect
pour la statue. On vit, cependant, des scnes bien diffrentes : plus d'une fois, par exemple,
les oiseaux se battirent entre eux pour trouver une place plus leve que les autres, donnant
ainsi le contre exemple du principe bien connu : les premiers seront les derniers. En
d'autres occasions, ces oiseaux ne suivirent pas la statue quand elle sortit d'une glise et,
aprs son dpart, ils firent de srieux dgts dans les lieux consacrs. En d'autres
circonstances encore, certains volatiles se posrent sur la tte d'un prdicateur, ce qui avait
un ct davantage comique que sacr. Ce dernier dtail, joint d'autres, permet de penser
que ces petits animaux familiers se posaient simplement de prfrence en des endroits
surlevs. Rien n'interdit mme de penser que dans un second temps on utilisa peut-tre un
produit quelconque pour les attirer vers la statue.

Hormis la supposition qui prcde et qui est ntre, tous les renseignements qui
prcdent et qui concernent le "miracle des colombes" ne sont point tirs d'un ouvrage
persifleur crit par un mcrant ; ils sont au contraire puiss chez un des plus clbres
auteurs fatimistes qui, sans doute aveugl par sa foi, ne se rendit pas toujours compte de la
porte de ce qu'il crivait.

Signalons enfin, pour en terminer avec ce sujet, qu'en 1900, une colombe fut offerte

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

au pape pour la simple raison qu' Bilbao, en Espagne, lors d'une procession, elle tait
venue se poser plusieurs fois sur l'paule d'une statue de la Vierge en dpit du fait qu'elle
en avait t plusieurs fois chasse. Le "prodige" des colombes de Fatima n'avait donc rien
de nouveau...

Durant la clbre "route mondiale" que parcourut durant plus de dix ans la statue
de Notre-Dame de Fatima, une certaine presse d'dification prtendit que les gestes
symboliques et surtout les miracles se succdrent. A Chandernagor, la statue pitina, par
ses porteurs interposs, un drapeau sovitique. Quant elle entra Malabar, l'unique ministre
communiste de l'Etat fut dmis de ses fonctions. Il y eut, videmment, des quantits de
gurisons signales (et non vrifies). Mais surtout, on raconta que certains animaux
s'taient prosterns ou que le soleil, ici et l, avait nouveau dans dans le ciel...

Toute la communaut catholique n'avale pas de telles sornettes, il faut tout de mme
le prciser. Ainsi, dans un ouvrage revtu des traditionnels Imprimatur et Nihil Obstat,
Marcel Levque fulmina contre ce genre de littrature. Aprs avoir longuement cit ce que
le chanoine Barthas avait crit au sujet des prodiges relatifs aux colombes, il crivit : "C
ne vous coupe pas le souffle ces mivreries ! Cette note difiante ( combien !) se trouve
aux pages 294, 295 et 296 d'un livre grand succs, celui du chanoine Barthas, publi
Fatima-Editions Toulouse ; tirage : 260e mille en novembre 1953 ; livre qui contient
d'ailleurs beaucoup d'lments intressants pour quiconque veut crire sur Fatima. (...) si
vous vous donnez la peine de parcourir, sur la couverture du livre, l'annonce des ouvrages
publis par Fatima-Editions, vous constatez que le volume est dj imprim et mis en vente
sous ce titre : 'Les colombes de Notre-Dame de Fatima - lgante brochure avec un
discours de S. Em. le Cardinal Cereijera commentant le prodige'. J'imagine que le
Cardinal de Lisbonne a parl de la paix, laquelle est symbolise par la colombe, comme
chacun sait ; et je souhaite que cette 'lgante brochure' ne rpande point trop travers
le monde des niaiseries dont notre sainte religion ne peut que ptir. Quand on pense que
tout cela s'dite en une douzaine de langues, on est effray. Dcidment, le merveilleux est
payant." (18)

Revenons une dernire fois encore Lucia...

En dcembre 1957, le Pre Fuentes, qui tait le postulateur de la cause de


batification de Jacinta et Francesco, s'entretint avec Lucia. Ple, macie et trs triste, elle
lui expliqua que les plus terribles chtiments allaient s'abattre sur la Terre en 1960, que
beaucoup de nations allaient disparatre et que la Russie serait l'instrument du chtiment.
Rentr au Mexique, le 22 mai suivant, le Pre Fuentes rvla cette conversation lors d'une
confrence. Aussitt, l'vch de Coimbra dont dpendait le couvent o Lucia tait clotre,
publia un dmenti. A l'en croire, Lucia n'avait plus rien dclar depuis 1955. Cette dernire,
qui suivait l'actualit de prs et se souciait de toute vidence beaucoup de ce qu'on crivait
propos de sa personne, publia galement un dmenti. Elle ne nia pas s'tre entretenue avec
le Pre Fuentes, mais nia avoir parl de ces choses. Peu aprs, le Pre Fuentes fut remplac
dans sa charge de postulateur par le Pre hongrois Kondor. Charg ensuite de l'dition
critique des documents concernant Fatima, le Pre Alonso commena par adopter en cette
affaire la version officielle. Ensuite, il changea nettement d'opinion et s'effora de
rhabiliter le Pre Fuentes, ce qui, videmment, ne pouvait se faire qu'au dtriment de

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Lucia. Pour corser cette affaire fort embrouille, il faut ajouter que lors de son entretien
avec le Pre Fuentes, Lucia affirma que ses cousins s'taient sacrifis parce qu'ils avaient
toujours vu la Vierge triste. Or, questionne ce sujet par le chanoine Formigo dans les
premiers temps, Lucia avait t formelle : la Vierge n'tait jamais triste, elle se montrait
simplement "grave". (19)

Tout ce qui prcde montre assez clairement qu' partir des annes 30, Lucia ne
cessa pas d'ajouter ses rcits de nouveaux pisodes et de nouveaux dtails dans une
perspective de plus en plus apocalyptique et mgalomaniaque. Ds 1954, Prosper Alfaric
avait ainsi jug l'enfant qu'elle tait en 1917 : "Lucie n'avait sans doute pas conscience de
mentir, ni d'ailleurs, je pense, de dire toute la vrit. Elle ne se posait pas de telles
questions. Elle tait dans l'tat d'me des gens replis sur eux-mmes, qui se sont fait un
monde eux et qui, fixant sur lui leur regard intrieur, le tiennent pour rel. A qui n'est-il
pas arriv, en son enfance, de rver quelque belle aventure qu'il voyait en esprit presque
ralise. (...) Dans un hameau tel qu'Aljustrel, o les gens vivent le plus souvent isols,
absorbs par un labeur tout individuel, o les enfants gardent leurs troupeaux tout le long
du jour en des landes dsertes, les jeunes imaginations travaillent avec un lan et une
persistance que rien n'arrte. Elles se nourrissent d'illusions conformes leurs dsirs, o
elles trouvent un plaisir grandissant et qui finissent par avoir autant et mme plus de relief
que la ralit environnante. C'est ce qu'on appelle la mythomanie, la manie des mythes, des
fictions. Elle peut tre pousse un tel point que l'on finit par tre dupe de ses propres
inventions. C'est ce qui est arriv, me semble-t-il, Lucie. Elle m'apparat comme un
spcimen bien caractris de mythomane mystique. De l vient l'action contagieuse qu'elle
a exerce sur Franois et Jacinte. L'un et l'autre ont subi tellement son influence que tous
deux en sont devenus hallucins." (20)

Mythomane, menteuse et manipulatrice ; voil comment on pourrait caractriser


celle qui fut sans doute la base des apparitions de Fatima et qui, par la suite, fabriqua et
entretint une mythologie complexe leur sujet. Un incident peu connu renseigne galement
sur lquilibre psychologique que pouvait avoir Lucia aprs le temps des apparitions. Un
jour quelle tait encore novice, on lenvoya nettoyer les toilettes. Elle en revint la figure
couverte dexcrments mais radieuse.

L'erreur serait cependant de croire que Lucia tait une fille stupide. Ceux qui
pensent cela ou qui l'on dcrite ainsi confondent souvent l'ignorance, la btise et le
dsquilibre mental. Lucia tait sans aucun doute fort ignorante tant jeune, sauf un peu en
matire de religion ; mais elle tait intelligente, d'une intelligence vive et pratique, comme
le sont en gnral les manipulateurs-ns. A 75 ans, elle fut, au Portugal, une des premires
personnes du commun travailler avec un ordinateur. Un technicien se dplaa alors de
Coimbra pour lui apprendre s'en servir et dclara par la suite qu'elle avait appris ces
choses sans aucune difficult. C'est dire les grandes facults d'adaptation de l'intresse.
Lucia avait en outre une grande capacit mmorielle. J. De Marchi a crit ce propos que
lorsque le soir sa mre lisait des choses de l'Ancien Testament, des Evangiles ou des rcits
concernant les apparitions de Nazar au Portugal ou de Lourdes, Lucia retenait aussitt tout
par coeur et le racontait ensuite aux autres enfants. Ainsi fut-elle capable de nourrir sa
mmoire de quantits de rcits et de paroles qu'elle utilisa plus tard toujours fort propos.
Fernando Silva a prcis qu'elle adorait raconter des histoires aux autres enfants et qu'elle

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

en inventait sans difficult. Considrer Lucia comme ignorante et stupide serait donc une
grave erreur. D'autant plus qu'aprs avoir appris lire et crire, elle dvora certainement des
quantits de livres religieux puisqu'on la souponne aussi de s'tre inspire de textes trouvs
dans certains livres pour avoir crit des parties de prires ou des rvlations tardives
(Fatima II) prtendument reues de l'ange, de la Vierge et de Jsus.

D'aucuns estimeront peut-tre que le terme "menteuse" se rapportant Lucia serait


exagr car il signale une volont dlibre de tromper plutt qu'une sorte de maladie ou
de tournure mentale qui pousse inventer des choses. Pourtant, en 1924, lors de son
interrogatoire officiel par la Commission d'enqute ecclsiastique, Lucia ne dit pas un mot
des apparitions de l'ange et jura ensuite, sur les Saintes Ecritures, n'avoir rien vu d'autre "
ce jour". Soit elle se parjura, soit bien des annes plus tard, alors qu'elle avait eu tout le
temps de rflchir et de mditer ses expriences, elle mentit sciemment.
Il suffit de lire les entretiens que Carlos Evaristo eut avec Soeur Lucia pour se
rendre compte quel point l'intresse tait capable d'esprit de rouerie et cachait mal une
grande ambition. L'ambition et le dsir de paratre son avantage transparat galement
dans certaines des confidences qu'elles fit diffrentes personnes. Un exemple parmi
d'autres fut relev par un de ses fidles soutiens, J. De Marchi : "De tous les alentours
(avoue-t-elle elle-mme dans ses Mmoires), il n'y avait pas de fille si bien ajuste que
moi ; mes soeurs et ma marraine Thrse taient toutes fires de me voir si belle. Les
autres petites m'entouraient, nombreuses, et admiraient la beaut de mes parures ; et je me
rengorgeais d'tre ainsi remarque. En vrit, la vanit tait mon plus bel ornement ! Tout
le monde me tmoignait de la sympathie, sauf une petite orpheline que ma marraine
Thrse avait prise chez elle, aprs la mort de sa mre. Elle paraissait craindre que je ne
mette la main sur une partie de l'hritage sur lequel elle comptait. Et, de vrai, elle ne se
serait pas trompe, si Notre Seigneur ne m'avait rserv un hritage bien plus prcieux."
Quel portrait au vitriol, trac par l'intresse elle-mme ! Et pourtant, si l'on compare ce
portrait aux rares photos de Lucia enfant, force est de constater qu'il est encore un pur
produit de sa mythomanie. Car Lucia tait non seulement mal habille, mais elle tait
galement laide. (21)

Si Lucia fut, Fatima, une grande manipulatrice de marionnettes, elle fut cependant
seconde par un habile impressario : le chanoine Formigo. C'est lui qui, trs tt, prit le
contrle des interrogatoires puis de l'enqute officielle. Et c'est lui encore qui s'arrangea
pour masquer durant de longues annes certains dtails quil jugea troublants, comme ceux
de la taille originelle de lapparition et de la mini-jupe quelle portait.

Deux auteurs, Fina d'Armada et Joaquim Fernandes, ont cru pouvoir soutenir que
les apparitions de Fatima avaient t annonces par avance dans plusieurs journaux. Ces
derniers avaient publi que s'il fallait en croire certaines sances mdiumniques, un grand
vnement se produirait le 13 mai suivant. Les deux auteurs prcits ont effectu
d'excellentes recherches historiques dans des archives peu diffuses jusque-l. Mais ils l'ont
fait avec la conviction pr-tablie de prouver que la Vierge apparue aux enfants tait une
extraterrestre dbarque d'un ovni. Ds lors, bien que leurs ouvrages soient remplis de
donnes intressantes qu'ils ont mises jour, ils sont galement noys d'arguments qui ne
tiennent gure la route mais qui, dans leur esprit, ont une force dmonstrative. Pour ces

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

deux auteurs, les prdictions qu'ils ont trouves dans la presse ne peuvent s'expliquer que
d'une seule manire : les extraterrestres n'avaient pas d'autre moyen que d'utiliser le canal
mdiumnique afin d'annoncer leur arrive prochaine.

Ne rions pas ! Cette hypothse originale semble fantaisiste, certes, mais elle s'appuie
tout de mme sur des documents d'une ralit incontestable. Il faut donc pouvoir
comprendre et expliquer ce qu'il s'est pass. Notons de suite qu'on aurait pu proposer une
autre thorie mettant en avant un suppos complot d'adultes dont les voyants auraient t
les jouets. Mais ce qu'une vieille folle pu faire La Salette avec deux enfants espigles,
qui donc aurait pu le faire la Cova da Iria sans se faire remarquer et avec trois enfants dont
une seule tait mystificatrice dans l'me ? Une autre explication pourrait tre que ladite
mystificatrice aurait choisi le 13 mai aprs en avoir entendu parler suite aux articles dans
les journaux. Si la chose n'est pas exclue, elle est nanmoins du domaine de l'improbable.
Car rien ne dit qu' l'poque ces communications mdiumniques dont parlrent quelques
articulets de journaux aient fait forte impression sur les habitants de Fatima. Plus
simplement, il semble bien qu'en la circonstance il ne se soit agi que d'une concidence. Si
les sances mdiumniques avaient propos une autre date, elles seraient simplement
tombes dans l'oubli, comme cela arrive dans l'crasante majorit des cas des prdictions
qui ne se ralisent pas. Car l est la clef du pseudo-mystre : on ne retient jamais que les
prdictions qui, par hasard, semblent s'tre ralises. Et ce sont ces cas-l, seulement, qui
font croire qu'il est parfois possible de prdire l'avenir. (22)

REFERENCES :

1) DE GONZAGUE CABRAL (L), Au peuple portugais, protestation des jsuites, Roulers, De Meester, 1910
D'AZEVEDO (L), Proscrits, Tournai, Casterman, 1912
BARTHAS (C), De la grotte au chne vert, Paris, A. Fayard, 1960, p. 38-42
MICHEL DE LA STE TRINITE, Toute la vrit sur Fatima, St-Parres-Ls-Vaudes, Ren. Cath, 1986, T. III,
p. 182
De MONTELLO (Vte), Les grandes merveilles de Fatima, Paris, Pelican, 1931, p. 43
2) Mc GRATH (W), Fatima ou le suicide mondial, Sherbrooks Quebec, Pres St Paul, 1952, p. 44-45
3) WALSH (W), Notre-Dame de Fatima, Paris, Amiot-Dumont, 1954, p. 18, 35-36
BARTHAS (C), Fatima, merveille du XXme sicle, Toulouse, Fatima d., 1957, p. 31, 38-39
De MONTELLO (Vte), Les grandes merveilles de Fatima, Paris, Pelican, 1931, p. 60 et 96
JEAN-NESMY (C), La vrit de Fatima, Paris, Editions SOS, 1980, p. 57-59
D'ARMADA (F) & FERNANDES (J), Fatima, Grenoble, Merc. Dauph., 2010, pp. 70-75 + 83-84 + 102-113
SILVA (F), The shepherds of Fatima, Pauline Books, 2008, p. 34
4) LEVEQUE (M), Mon cur chez lesvisionnaires, Paris, La Colombe, 1956, p. 69-71
LE GOFF (J), La naissance du purgatoire, Paris, Gallimard, 1981
De MONTELLO (Vte), Les grandes merveilles de Fatima, Paris, Pelican, 1931, p. 57-58, 60 et 63
ALFARIC (P), Fatima - comment se cre un lieu saint, Paris, Cercle E. Renan, 1954, p. 11-12
D'ARMADA (F) & FERNANDES (J), Fatima, Grenoble, Mercure Dauphinois, 2010, pp. 205-206 + 68
SILVA (F), The shepherds of Fatima, Boston, Pauline Books & Media, 2008, p. 39
5) BARTHAS (C), Fatima, merveille du XXme sicle, Toulouse, Fatima d., 1957, p. 61-66 et 70-96
CASTELBRANCO (J.C.), Le prodige inou de Fatima, Bruxelles, C. marial Fatima, 1969, p. 16-23 et 70-71
WALSH (W), Notre-Dame de Fatima, Paris, Amiot-Dumont, 1954, p. 77-95
D'ARMADA (F) & FERNANDES (J), Fatima, Grenoble, Mercure Dauphinois, 2010, pp. 210-214 + 65
RENAULT (G), Fatima, esprance du monde, Paris, Plon, 1957, p. 47-49
GRANT (E. J.), commentaire sur le site Amazon propos dun des livres de Joachim Fernandes
6) BARTHAS (C), Fatima, merveille du XXme sicle, Toulouse, Fatima d., 1957, p. 93-100
CASTELBRANCO (J.C.), Le prodige inou de Fatima, Bruxelles, C. marial Fatima, 1969, p. 25-32
WALSH (W), Notre-Dame de Fatima, Paris, Amiot-Dumont, 1954, p. 107-134

-178-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

JONGEN (H), Notre-Dame de Fatima, Louvain, 1944, p. 96


D'ARMADA (F) & FERNANDES (J), Fatima, Grenoble, Mercure Dauphinois, 2010, pp. 256-257
De MONTELLO (Vct), Les grandes merveilles de Fatima, Paris, Pelican, 1931, p. 45, 70 et 73
7) RENAULT (G), Fatima, esprance du monde, Paris, Plon, 1957, p. 96-106
CASTELBRANCO (J.C.), Le prodige inou de Fatima, Bruxelles, C. Marial Fatima, 1969, p. 32-36
BARTHAS (C), Fatima, merveille du XXme sicle, Toulouse, Fatima d., 1957, p. 125-132 et 101-106
WALSH (W), Notre-Dame de Fatima, Paris, Amiot-Dumont, 1954, p. 139-149
HUNERMANN (G), Le ciel est plus fort que nous, Mulhouse, Salvator, 1956, p. 154-157
JONGEN (H), Notre-Dame de Fatima, Louvain, 1944, p. 108-109
JEAN-NESMY (C), La vrit de Fatima, Paris, Editions SOS, 1980, p. 114
Tout Savoir, Paris, Janvier 1956, p. 20
8) FERNANDES (F) & consorts : Fatima revisited, New York, Anomalist Books, 2008, p. 93
De MONTELLO (Vte), Les grandes merveilles de Fatima, Paris, Pelican, 1931, p. 79-80, 87, 95-97, 99 et 104
9) LEJONNE (B), Le soleil a dans Fatima, Paris, Apostolat de la presse, 1957, p. 28-29 et 32-37
AUVRAY (D), Le sens de Fatima, Paris, La Colombe, 1959, p. 131-132
RICHARD (Abb), La Reine aux mains jointes, Paris, La Colombe, 1958, p. 99
PANNET (R), Marie au manteau de soleil, Paris, S.O.S., 1984, p. 56
JAKI (S), God and the Sun at Fatima, Real View Books, 1999
Magonia, London, Monthly supplement, 29 July 2000, p. 1-2
10) FIEBAG (J), Le message secret de Fatima, Tbingen, Gie, 1986
PINON (G), Le miracle de Fatima, Jouy en Josas, Interkeltia, 2010
CORDONNIER (G), In sole posuit tabernacula sua, in Atlantis, Paris, n 295, Dcembre 1977, pp. 99-105
11) RAMBAUD, La Dame toute belle, Paris, Vitte, 1949, p. 136-139
BARTHAS (C), De la grotte au chne vert, Paris, Arthme Fayard, 1960, p. 39
JEAN-NESMY (C), La vrit de Fatima, Paris, Editions SOS, 1980, p. 116-117
12) PHILIPPART (E), La Vierge secourable, Woluw-St-Pierre, Chant d'Oiseau, 1952
MICHEL DE LA Ste TRINITE : Toute la vrit sur Fatima, St-Parres-Ls-Vaudes, Ren. cath., 1986, T.III,
p. 250-253 et 209-210 et 188-191 et 363-365
LORULOT (A), Le Pape et l'astronomie, Herblay, Ide Libre, s.d, p. 9-24
DE MARCHI, Tmoignages sur les apparitions de Fatima, Cova da Iria, 1966, p. 83, 297 et 243
Magonia, London, Monthly Supplement n 29, page 1-2
13) DE MARCHI, Tmoignages sur les apparitions de Fatima, Cova da Iria, 1966, p. 304 et 337-339
D'ARMADA (F) & FERNANDES (J), Fatima, Grenoble, Mercure Dauphinois, 2010, p. 257
14) MICHEL DE LA Ste TRINITE, Toute la vrit sur Fatima, St Parrs-Ls-Vaudes, Ren. cath., 1986, T.II, p.
248-250 et 121
LEJONNE (B), Le soleil a dans Fatima, Paris, Apostolat de la Presse, 1957, p. 92-93
ALFARIC (P), Fatima - Comment se cre un lieu saint, Paris, Cercle E. Renan, 1954, p. 18-20
15) DE SEDE (G), Fatima, enqute sur une imposture, Paris, A Moreau, 1977, p. 186
ALFARIC (P), Fatima - Comment se cre un lieu saint, Paris, Cercle E. Renan, 1954, p. 24-28
LEJONNE (B), Le soleil a dans Fatima, Paris, Apostolat de la Presse, 1957, p. 132-133
D'ARMADA (F) & FERNANDES (J), Fatima, Grenoble, Mercure Dauphinois, 2010, p. 46
MICHEL DE LA Ste TRINITE, Toute la vrit sur Fatima, St-Parrs-Ls-Vaudes, Ren. Cath., 1986, T.II,
p. 421-428
16) MICHEL DE LA Ste TRINITE, Toute la vrit sur Fatima, St Parrs-Ls-Vaudes, Ren. Cath., 1986, T.III,
p. 216-223
17) LUCIE, Lucie raconte Fatima, Resiac, Fatima Edition, 1978
TURI (A-M), Pourquoi la Vierge apparat aujourd'hui, Paris, Flin, 1988, p. 85-86
DEL POZO (V), Siragusa, messager des extraterrestres, Allauch, Cosmicia, 1979, p. 104 et suiv.
MORLIER (L), Vrai ou faux troisime secret de Fatima ?, Argentr-Du-Plessis, DFT, 2004
MORLIER (L), Le troisime secret de Fatima publi par (...) est un faux, Argentr, DFT, 2001
18) BARTHAS (C), Les colombes de la Vierge, Toulouse, Fatima Editions, 1976, p. 13-17 et suiv ainsi que 27,
32-33 et 105
LEVEQUE (M), Mon cur chez les visionnaires, Paris, La Colombe, 1956, p. 47-48
L'Echo du Merveilleux, Paris, 1er novembre 1900, p. 419
19) ALONSO (J.M), La vrit sur le secret de Fatima, Paris, Tequi, 1979, p. 90-96
MICHEL DE LA Ste TRINITE, Toute la vrit sur Fatima, St Parrs-Ls-Vaudes, Ren. Cath., 1986, T.III,
p. 367-371 et 336-337
DE MONTELO (Vcte), Les grandes merveilles de Fatima, Paris, Pelican, 1931, p. 63
20) ALFARIC (P), Fatima - Comment se cre un lieu saint, Paris, Cercle E. Renan, 1954, p. 9

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

21) D'ARMADA (F) & FERNANDES (J), Fatima, Grenoble, Mercure Dauphinois, 2010, pp. 69, 80-81 et 201
EVARISTO (C), Fatima-Soeur Lucia tmoigne, Paris, Fleurus-Mame, 1999
DE MARCHI (J), Tmoignage sur les apparitions de Fatima, Cova da Iria, 1966, pp. 52-53
SILVA (F), The shepherds of Fatima, Boston, Pauline Books & Media, 2008, p. 34
FERNANDES (F) & consorts : Fatima revisited, New York, Anomalist Books, 2008, pp. 5-8
22) D'ARMADA (F) & FERNANDES (J), Fatima, Grenoble, Mercure Dauphinois, 2010, chap. 1

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

EZQUIOGA

En 1931, la suite dvnements politiques graves, un vif sentiment dirrligion


stait dvelopp dans le Pays Basque et, ds le mois davril, par ordre du gouvernement,
on avait fait enlever les crucifix dans les lieux publics. Par raction sans doute, toutes sortes
de prodiges et mme des apparitions avaient alors t signals ici et l...

Dans la soire du 30 juin, Ezquioga, un


petit bourg de 500 habitants situ sur le flanc du
mont Izazpi, deux enfants de laubergiste
Bereciartua se prnommant Antonia (11 ans) et
Andrs (7 ans), suivaient un sentier de la montagne
quand ils sarrtrent pour contempler le paysage.
Antonia tait une gamine trs renferme, assez
timide, tandis quAndrs tait plutt du genre
galopin mal poli, frondeur et perptuellement
rvolt. Soudain, prtendirent-ils ensuite, sur la
cime dun bouquet de chnes, ils virent une
apparition brillante et lumineuse. Ctait la Vierge
Marie, en son apparence de Vierge Douloureuse.
Elle tenait son enfant dans ses bras et, comme la
statue de lglise paroissiale, elle tait vtue dune
robe blanche et dun manteau noir. Plus tard, sous
l'influence d'images pieuses distribues en ces lieux
par le propritaire du champ, la Vierge fut dcrite
comme pleurant des larmes de sang et le coeur
transperc d'pes. A l'poque, en effet, l'Eglise Antonia et Andrs Bereciartua
espagnole mettait tout particulirement l'accent sur
la Passion de Marie, la mre cleste souffrant de
l'apostasie du monde.

-181-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Les enfants se mirent rciter lAve Maria et la Vierge leur sourit. Puis, avant de
disparatre, elle leur recommanda de prier et de faire prier.

Aprs cette vision qui dura environ une demi-heure, les enfants rentrrent chez eux
en courant et racontrent tout leurs parents. Leur pieuse mre les crut et, le lendemain, elle
se rendit trs tt, avec eux, chez le cur. Ce dernier conseilla la prudence et partit aussitt
informer le Vicaire Gnral qui administrait alors le diocse en remplacement de lvque
qui, pour des raisons politiques, avait du se rfugier ltranger.

Le soir, les deux enfants retournrent l o ils avaient aperu la Vierge et la virent
nouveau. Cette fois, elle tait sans lenfant Jsus. Le jour suivant, alors que le cur tait
prsent, ils ne virent rien ; mais lorsquils furent tous partis, la petite Antonia revint sur ses
pas et vit nouveau la Vierge. Apprenant cela, le gamin qui ne voulait sans doute pas rester
en reste, revint son tour et vit galement.

D'autres apparitions suivirent...

La curiosit pour ces faits provoqua rapidement des attroupements de dizaines puis
de centaines de personnes et, bientt, de nouveaux voyants se firent connatre, tant sur les
lieux originels de lapparition que dans dautres villages proches, voire dans des villes plus
lointaines. Le nombre de ces visionnaires crut si vite qu'on en compta un moment donn
prs de 200. Certains prtendaient voir des anges arms d'pes courant au-dessus des
montagnes comme s'ils combattaient un ennemi invisible dans lequel on identifiait
communment la Rpublique. D'autres affirmaient avoir vu tomber du ciel des fleurs, des
chapelets ou des images pieuses. Quelques-uns virent saint Michel ; d'autres virent Jsus
ou des saints. Mais on signala galement le diable, des sorcires et des personnages sans
tte. Ces visionnaires commencrent prophtiser, d'aucuns annonant la destruction de
Paris par le feu, d'autres celle de Marseille, et d'autres encore celles de Barcelone et de Saint
Sebastien qui, elles, seraient englouties.

En juillet et en octobre 1931, on dnombra Ezquioga des dizaines de milliers de


personnes arrives l par voitures, trains, taxis ou autocars. La plupart taient des croyants
sincres venus sans doute dans lespoir de trouver un remde aux consquences de
lirrligion dominante. Dautres, en beaucoup plus petit nombre, taient des sceptiques
dclars et moqueurs. Parmi ces derniers, quelques-uns organisrent certains soirs des
marches avec des lumires pour crer de toutes pices de fausses apparitions ou des
prodiges quils espraient railler ensuite. Le point culminant des apparitions se produisit
le 15 octobre 1931 quand une des plus clbres voyantes d'alors, Ramona Olazabal,
prtendit que la Vierge lui avait elle-mme transperc les mains avec une pe et exhiba ses
stigmates en levant ses mains en sang devant une foule de vingt mille personnes. On
l'examina et l'on vit que ses paumes avaient t entailles comme par un bistouri. On la
fouilla et on examina les alentours. On trouva un rasoir abandonn...

Les vnements d'Ezkioga furent surtout connus en Espagne grce au travail de trois
photographes dont le plus actif fut sans doute un romancier franais bigot qui avait eu une
exprience mystique Lourdes : Raymond de Rign. La technique employe par ces
artistes, mais surtout par Rign, consistait prsenter les voyants dans des poses et des

-182-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

attitudes qui faisaient immdiatement songer des peintures et des sculptures bien connues
dont les thmes taient emprunts des rcits bibliques et mystiques. Les visionnaires
taient choisis par ces photographes davantage pour leurs qualits esthtiques et leur talent
pour "poser" devant les objectifs plutt que pour la ralit suppose de leurs expriences
mystiques. Rign allait jusqu' prtendre que la Vierge elle-mme composait ses photos,
lesquelles, selon lui, n'auraient jamais pu tre aussi dmonstratives de la prsence de Marie
si les apparitions n'avaient pas t authentiques.

Au dbut du mois de septembre 1933, le belge Lon Degrelle (dont il sera encore
question propos des apparitions en Belgique quelques mois plus tard) arriva sur les lieux.
Il fut suivi peu aprs par un autre auteur belge, un certain Remish, qui sous le pseudonyme
de Dorola crivit ensuite de nombreux textes en faveur des apparitions Ezquioga et en
Belgique.

Selon sa technique habitude, Degrelle se rpandit en nouvelles sensationnelles. A


en croire ce qu'il crivit dans l'hebdomadaire catholique belge (Bonnes) Soires du 22
septembre 1933, 200 personnes de l'endroit revivaient depuis des mois toutes les phases
de la Passion et contemplaient soit la gloire du Paradis soit des cataclysmes affreux qui
allaient s'abattre sur le monde, causant la disparition des deux tiers du genre humain. Il y
avait l des prodiges inous : des stigmatisations, des lvitations (des visionnaires planaient
jusqu' deux mtres au-dessus du sol), des ddoublements de corps, des crucifix qui
saignaient, des hosties qui se matrialisaient miraculeusement sur la langue, des gens que
le feu ne brlait plus et qui parlaient toutes sortes de langages... L'article se terminait en
annonant pour bientt un reportage qui "sera la plus fantastique enqute qui ait jamais
paru au monde, puisqu'elle rassemble la fois l'horreur des plus pouvantables prdictions
et le tableau dchirant de centaines de visions incontestablement surnaturelles." Cette
enqute ne fut jamais publie. Et pour cause ! L'Eglise venait en effet de frapper de si
grands coups qu'elle avait en quelque sorte siffl la fin de cette gigantesque rcration.

Sur ordre de l'vque du lieu, alors en exil, le vicaire gnral avait trs vite mis en
place une Commission dInformation officiellement charge de recueillir sur tous ces faits
un maximum de tmoignages et de documents. Les voyants et leurs proches furent ds lors
interrogs aprs chacune de leurs apparitions, ce qui permit de constituer un trs
volumineux dossier dtude. Ds le 28 juillet, cette Commission sleva contre la vente et
le trafic de mdailles ou dautres objets de pit et exigea des personnes prsentes un
maximum de retenue dans leurs actes de dvotion. Le soir-mme, dans le but de ramener
un peu de raison chez des gens qui croyaient dj que l'Eglise tait sur le point d'avaliser
les apparitions, le Vicaire gnral crut bon de prciser que ladite Commission navait qu'un
simple but d'information et n'tait pas encore une Commission dEnqute charge de se
prononcer officiellement sur lauthenticit des apparitions. Cette mise au point eut un effet
ngatif imprvu, car les voyants, flatts jusque-l d'tre pris au srieux, furent dus et
refusrent ds lors bien souvent de se confier aux membres de la Commission qui ne
paraissaient plus tre autre chose quun groupe de simples curieux.

Le 17 octobre 1931, alert par l'information selon laquelle Ramona avait reu les
stigmates du Christ par l'entremise de la Vierge, le vicaire gnral crut devoir effectuer
personnellement une enqute sur place. Il prit part la visionnaire, linterrogea et conclut

-183-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

immdiatement quil ny avait aucune vidence que les blessures quelle prsentait aux
mains fussent dorigine surnaturelle. Le jour mme, il publia un communiqu en ce sens
que beaucoup considrrent comme un jugement personnel htif. De la part du vicaire
gnral, ctait une deuxime maladresse qui allait contribuer embrouiller la situation...

En dcembre 1931, le vicaire gnral essaya de contenir les vnements en exigeant


des prtres quils ne prennent plus linitiative des prires sur les lieux des apparitions. Mais,
constatant la vanit de ses efforts, il retira cet ordre une quinzaine de jours plus tard. Entre-
temps, lvque avait fait venir en son lieu dexil quatre des voyantes quil avait
longuement interroges. Puis il avait envoy Ezquioga un prtre qui avait poursuivi
lenqute sur place. Au vu de ces nouveaux examens du dossier, le vicaire gnral interdit
aux prtres dassister aux prires et aux extases prtendues qui se droulaient l-bas.

A partir de ce moment, les rumeurs les plus folles coururent. On prtendit par
exemple que le vicaire gnral tait lennemi personnel des voyants mais que lvque, au
contraire, tait sur le point de reconnatre lauthenticit des apparitions. Lenthousiasme
des uns et les emportements mystiques des autres fit que lon assista dsormais sur les lieux
des apparitions toutes sortes de manifestations extraordinaires : certains voyants mimaient
la flagellation tandis que dautres paraissaient se faire crucifier, tendus sur sol ou sur une
estrade. Des tmoins racontrent mme que ceux qui subissaient dans dhorribles
souffrances ces crucifixions au sol ne pouvaient tre soulevs par plusieurs solides
gaillards. Du ct des voyants, on signala galement dtranges visions, de type
"diabolique", comme celle de ces enfants qui virent une sorcire se transformer en singe.
Les vnements avaient pris dsormais une telle tournure que le travail de la Commission
d'Information devint impossible. Aprs avoir vgt quelques mois encore, elle mourut de
sa belle mort au dbut de lanne 1932.

C'est la mme poque que le pre jsuite Laburu fut appel l'aide par les
autorits religieuses. Ancien pharmacien devenu jsuite, cet homme tait un prdicateur
renomm dont on apprciait l'esprit scientifique. En se basant sur les travaux de certains
psychiatres, il eut l'ide de filmer les extases des visionnaires pour ensuite projeter ces
images en acclr, le but tant de montrer que les mouvements dsordonns de ces gens
dnonait leur dsquilibre mental. Ds avril1932, il organisa plusieurs confrences bases
sur ce principe et nia lorigine surnaturelle et divine des apparitions dEzquioga. Certains
de ses arguments taient certes intressants, mais dautres taient pour le moins pseudo-
scientifiques. Nanmoins, il convainquit bon nombre de gens.

En mai 1932, Mgr Mugica rentra dexil. Il commena par vivre ignor, Madrid,
loin de son diocse quil ne regagna que le 11 avril 1933. Quelques semaines plus tard, en
mai, il fit savoir que les voyants et voyantes dEzquioga ne pouvaient plus se rendre sur le
lieu des apparitions sous peine de se voir priver des Sacrements. En outre, il leur demanda
de signer une dclaration individuelle dans laquelle ils reconnatraient stre tromps et
avoir t victimes dune illusion.

Chez les voyants et leurs partisans, ce fut la consternation. Daucuns soutinrent que
lvque avait t contraint dadopter lopinion de son vicaire gnral, pour ne pas le
dsavouer. Mais il apparut de plus en plus vident que cette thse tait insoutenable.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

L'vque multiplia en effet ses dclarations en les tayant. Beaucoup de visionnaires ne


trouvrent pas mieux, comme solution, que de dserter rapidement les lieux des apparitions.
Ainsi, dj, un frein considrable fut mis aux exaltations qui se produisaient alors l-bas.
Dautres visionnaires senttrent. Ceux qui les soutenaient finirent par demander audience
lvque dans lespoir de trouver un compromis. Mais le prlat les congdia aprs les
avoir vertement sermonns. Ce fut une nouvelle dbandade...

Mgr Mugica mena un combat sur tous les fronts. C'est ainsi qu'il se renseigna
propos de Raymond de Rign et qu'il dcouvrit que ce dernier professait des ides en faveur
de l'union libre et du nudisme. L'vque obtint mme la certitude que Rign n'avait pas
pous la femme qui l'accompagnait. L'occasion tait belle de discrditer ce photographe-
agitateur. Il lui envoya donc des missaires pour exercer sur lui une sorte de chantage et,
De Rign s'tant rebell, il l'interdit dsormais de communion et le menaa
d'excommunication.

L'vque alla plus loin encore. Il transmit le dossier de cette affaire au Vatican et
demanda la Suprme Congrgation du Saint-Office de se prononcer. Celle-ci le fit par un
jugement publi le 18 juin 1934. Non seulement les apparitions taient dclares
"totalement dpourvues de caractre surnaturel" mais trois livres prcis, publis sur ces
faits, se voyaient condamns et prohibs.

Ce jugement, aussitt publi sur ordre de Pie XI, engendra la dconfiture totale des
derniers visionnaires d'Ezkioga et de leurs partisans. Un seul s'accrocha encore pendant
deux ans, alors que les prodiges avaient compltement cess. La guerre civile eut raison de
lui et les vnements tombrent enfin dans l'oubli. Ds que l'vque se pronona et qu'en
consquence le vent commena tourner, les articles qui paraissaient ce sujet en Belgique
dans Les Annales de Beauraing disparurent rapidement, afin de ne pas compromettre,
leur tour, la cause des apparitions belges. Le silence sur Ezkioga se fit galement dans le
reste de la presse catholique et l'on a dit que des quantits de livres et de brochures furent
mme brls. Peut-tre la suite de la condamnation du Vatican.

Les autorits civiles, elles-aussi, agirent contre ces apparitions. Souvent de manire
brutale. Un certain nombre de visionnaires furent en effet interns d'office. Quelques-uns,
plus chanceux, furent dfrs devant des psychiatres... qui les reconnurent cependant sains
d'esprit !

William A. Christian Jr a crit, sur les apparitions dEzquioga, un ouvrage critique


que lon peut considrer comme complet et dfinitif. Plus de soixante ans aprs les faits,
il a pu montrer dans quel contexte socio-politico-religieux ils apparurent, se dvelopprent
et disparurent. Il a pu montrer, aussi, comment une poigne dhommes aux ides fortes pr-
tablies, venus de pays diffrents (Espagne, France et Belgique), avaient pu transformer
cette affaire rgionale en grand vnement mdiatique. Ils narrivrent certes pas leurs
fins et ne purent crer un nouveau Fatima ; mais, durant deux trois annes, ils
manipulrent nanmoins considrablement lopinion publique avec leurs photographies et
leurs crits.

Dans cette affaire, beaucoup sillusionnrent et, pour mieux convaincre, quelques-

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

uns "mentirent de bonne foi" (selon une expression aujourdhui consacre) ; mais surtout
il y en eut qui profitrent honteusement dune situation trouble pour faire passer leurs
propres ides politiques et religieuses. Il est intressant de remarquer quon retrouvera
certains d'entre eux au premier plan des vnements qui marqurent la Belgique la mme
poque.

REFERENCES :

BOUE (G-L), Merveilles et prodiges dEzquioga, Tarbes, Lesbordes, 1933


LEVEQUE (M), Mon cur chez les visionnaires, Paris, La Colombe, 1956, p. 68
ROGER (H), Les miracles, Paris, J. Crs, 1934, p. 270-274
DE GREEFF (E), LEURQUIN (G) & DALBIEZ (R), Beauraing, notre rponse, Paris, Descle, 1934, pp. 257-259
CHRISTIAN (W), Visionaries - The spanish Republic and the reign of Christ, Berkeley, University Press, 1996
CHRISTIAN (W), Les visionnaires basques en transe, Terrain n 30, 1998, pp. 5-22
Les Etvdes, Paris, 20 novembre 1931, pp. 456-467
Archives de Sciences Sociales des Religions, n 116, Oct-Dc. 2001, pp. 61-65

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

BEAURAING

Le 29 novembre 1932, vers 18h30, 4 enfants se dirigeaient vers le couvent des


Religieuses de la Doctrine Chrtienne de Beauraing, en Belgique. Il s'agissait de Fernande
Voisin (15 ans), son frre Albert (11 ans), Andre Degeimbre (14 ans) et sa soeur Gilberte
(9 ans). Ensemble, ils allaient rechercher Gilberte Voisin (13 ans) qui tait demi-
pensionnaire chez les soeurs.

En chemin, ils se livrrent leur plaisanterie favorite : ils sonnrent chez une vieille
dame et s'enfuirent aussitt.

Ils arrivrent ainsi en vue du portail du couvent-pensionnat. Le btiment tait


prcd d'un jardin profond d'une quarantaine de mtres et large d'un peu plus, entirement
cltur front de rue par une grille en fer. A un mtre de l'entre de la grille, gauche, se
dressait un grand buisson d'aubpine rose. Les enfants pntrrent dans le jardin et le
traversrent. A mi-chemin de l'alle conduisant la porte du couvent, quinze mtres de
distance, s'levait une rplique de la grotte de Lourdes et, derrire celle-ci, il y avait le talus
du chemin de fer qui servait de clture tout le ct gauche du jardin. En passant devant
la grotte, les enfants se signrent.

Arrivs la porte du couvent, ils sonnrent et attendirent la soeur portire qui,


comme son habitude, n'tait gure presse d'ouvrir. Soudain, Albert s'cria : "regardez !
la Vierge de la grotte se promne !" Fernande rpliqua aussitt : "tais-toi, c'est le phare
d'une auto qui descend la cte." Elle avait dit cela sans mme regarder. Mais Albert insista
et, bientt, les quatre enfants virent quelque chose ou "quelqu'un" du ct de la grotte.
Comme la nuit tait dj bien tombe, leurs clats de voix respectifs trahirent rapidement
une certaine peur. C'est ce moment que la soeur portire leur ouvrit. "Eh bien, que se
passe-t-il ?" lana-t-elle, constatant l'tat dans lequel les enfants se trouvaient. "Regardez,
chre Soeur, la statue de la grotte se promne !" La religieuse, sans trop y faire attention,
coupa court : "Vous tes de petites sottes, une statue ne bouge pas."

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Gilberte Voisin tait arrive. Elle sortit sur le perron et ne remarqua rien de
particulier. Sans attendre, les quatre autres enfants l'entranrent et battirent vritablement
en retraite, effrays, tandis que la soeur portire qui ne voyait toujours rien de particulier,
refermait la porte en songeant que les enfants avaient sans doute voulu lui faire une blague
qu'elle alla d'ailleurs raconter ses compagnes.

Ici dj, il faut souligner une grave distorsion des faits. Dans l'ouvrage paru pour
le cinquantenaire des apparitions et qui fut rdig par Mgr Toussaint et l'abb Joset, il est
dit que ds qu'elle fut sur le perron, Gilberte Voisin s'exclama : "Oh! qu'est-ce que c'est que
, l-bas ?" Les partisans de l'authenticit des apparitions ont ainsi purement et
simplement gomm ce fait essentiel que ni Gilberte ni la soeur portire ne virent rien de
particulier tandis qu'elles taient sur le perron du couvent. (1)

La frayeur tant communicative, mme Gilberte Voisin courut avec les autres
enfants vers le portail en se cachant les yeux moiti pour ne pas voir ce qui pouvait les
effrayer. C'est cependant ce moment que Gilberte Voisin crut voir son tour quelque
chose de lumineux.

Plan des lieux permettant de constater le positionnement et la proximit du talus de chemin de fer
(ainsi que d'un signal dont il sera question plus loin) par rapport au jardin du couvent-pensionnat.

Les enfants passrent le portail, dbouchrent dans la rue (route de Rochefort) et


continurent courir. Deux cents mtres plus loin, la petite Gilberte Degeimbre trbucha
et tomba. Les autres enfants s'arrtrent, se retournrent et l'attendirent. A ce moment-l,
Gilberte Voisin, qui l'aida se relever, vit nouveau la lumire, planant au-dessus du pont
du chemin de fer (en sombre au-dessus de la route de Rochefort sur le plan ci-dessus).
Ensuite, les enfants rentrrent chez eux et racontrent ce qu'ils avaient vu. Leurs esprits
s'chauffrent et leurs commentaires volurent rapidement : "C'est la statue qui a boug",
"c'est un homme en blanc", "elle est sur un nuage", "elle a les mains jointes", et, enfin, "ce

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

doit tre la sainte Vierge."

A vrai dire, on ne sait qui lana cette dernire ide, de mme qu'on ne semble pas
trop s'tre proccup de la manire dont elle s'imposa.

Les enfants furent sermonns par leurs parents qui, la nuit, s'inquitrent de leur
sommeil. Tous semblrent pourtant dormir profondment, sans agitation. On entendit
nanmoins la petite Gilberte marmonner : "Tu vois Bebert comme elle est belle..."

Telles furent les circonstances -pleines d'imprcisions, hlas!- de la premire d'une


longue srie d'apparitions mariales qui se succdrent les 30 novembre, 1, 2, 4, 5, 6, 7, 8,
13, 14, 17, 19, 20, 21, 22, 23, 24, 28, 29, 30, 31 dcembre 1932 puis les 1, 2 et 3 janvier
1933. Certains jours, il y eut mme plusieurs apparitions conscutives.

Le lendemain, vers la mme heure, les mmes enfants retournrent chercher la petite
Gilberte Voisin au couvent. Ils avourent qu'ils avaient eu peur mais qu'ils taient curieux
de savoir ce qui allait se passer. Au dbut, ils ne virent rien, mais quand ils quittrent tous
les cinq le couvent, ils aperurent la forme lumineuse, en haut du talus, semblant se
mouvoir de profil, les mains jointes, comme si elle participait une procession. A nouveau
les enfants regagnrent la maison de madame Degeimbre et racontrent ce qu'ils avaient vu.
Craignant que tout le monde se moque d'eux, cette femme raccompagna les Voisin chez eux
et dit au pre que le lendemain il devrait lui-mme aller rechercher sa fille afin que les
choses ne tournent pas au ridicule.

Mais les enfants insistrent tellement pour aller rechercher comme d'habitude leur
amie que Mme Degeimbre cda. Elle leur dit cependant qu'elle leur dfendait de voir encore
quelque chose et ajouta que s'ils voyaient quand mme, ils se mettent crier. Quand l'heure
arriva, elle empoigna un gros bton et accompagna les enfants. Huit autres personnes se
joignirent au groupe.

Arrivs la grille, les quatre enfants laissrent chapper un cri d'admiration :


l'apparition tait l, quatre mtres peine d'eux, cette fois prs de l'aubpine. Elle avait
l'apparence d'une jeune femme lumineuse d' peine 1,30 mtre de haut, se tenait les mains
jointes et portait un diadme lumineux. Cette jeune femme disparut presque aussitt, avant
mme que Mme Degeimbre, qui s'tait laisse distancer, n'ait eu le temps d'arriver.

Tandis que les enfants poursuivaient leur chemin vers la porte du couvent pour aller
chercher la petite Gilberte, Mme Degeimbre, bien dcide trouver un mauvais plaisant,
contourna la grotte, l'escalada mme et ratissa les buissons alentours. Sans succs.

A peine runis sur le perron du couvent, les cinq enfants poussrent encore des cris
et indiqurent un nouvel endroit, presque au niveau du sol cette fois. Mais cette apparition
fut nouveau fugitive. Les adultes qui taient l ratissrent les fourrs, mais ne virent rien
de suspect. Les enfants quittrent le couvent et virent nouveau l'apparition qui semblait
cette fois descendre des arbres vers eux. Mais, encore une fois, elle disparut.

Tout le monde gagna finalement la maison des Voisin o l'on discuta longuement.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Un moment donn, Mme Degeimbre demanda quelqu'un de l'accompagner nouveau sur


les lieux des apparitions pour procder de nouvelles investigations. Elle tait en effet
devenue certaine que les enfants avaient bel et bien vu quelqu'un. Il restait identifier cette
personne. Madame Voisin accompagna Mme Degeimbre. M. Voisin, qui tait retenu au
magasin par un voyageur, promit de venir ds qu'il serait libre. Toutes ces discussions
avaient fait fondre en larmes Gilberte Degeimbre qui resta la maison avec la petite
Gilberte Voisin. Les autres enfants retournrent au couvent avec les adultes.

En tte du groupe, il y avait Albert Voisin, puis quatre adultes et, enfin, Fernande
Voisin et Andre Degeimbre. Arrivs la grille, dit-on, les trois enfants poussrent des cris
unanimes et tombrent genoux en mme temps puis commencrent rciter des Ave.

Il y a l quelque chose de singulier. Comment a-t-on pu dire que les enfants


tombrent en mme temps genoux puisqu'ils ne se trouvaient pas du tout au mme endroit
du groupe et que deux d'entre eux, mme, taient dans le dos des adultes ? C'est de tels
dtails que l'on se rend compte que les prtendues minutieuses enqutes des partisans de
l'authenticit des apparitions relvent, pour une bonne part, de la construction mentale.

Pourquoi les enfants se mirent-ils prier ? Sans doute parce qu'en partant nouveau
pour le couvent, Mme Degeimbre leur avait dit que s'ils voyaient quelque chose, ils
devraient prier pour tre protgs. Elle avait mme ajout "et elle partira." On pressent,
ces dtails, que Mme Degeimbre avait alors beaucoup perdu de sa superbe et se montrait
inquite d'une ventuelle manifestation surnaturelle malfique.

Ainsi, par petites touches successives, il se peut que les enfants aient t conforts
dans leurs imaginations ou leurs impressions.

Tandis que les enfants priaient, les adultes qui ne voyaient rien reprenaient leurs
fouilles. Andre Degeimbre s'cria soudain, l'attention de sa mre : "Maman, n'avance
plus, tu es dessus !" Puis elle sanglota et dit "qu'elle est belle !" Enfin, les trois enfants
firent un "Ah !" de dpit : l'apparition venait nouveau de disparatre.

L'tranget de cette scne n'a pas t assez souligne. Comment peut-on admettre
que la Vierge se soit laisse pitiner par une mortelle fouillant en tous sens et avec
incrdulit un lieu sanctifi par sa prsence ? Pourquoi Andre Degeimbre fut-elle la seule
qui mit en garde Mme Degeimbre contre ce singulier blasphme ? Des mdecins diront plus
tard que les enfants taient plongs dans une sorte de transe extatique lorsque la Vierge leur
apparaissait. Mais quelle sorte de transe extatique permettrait une enfant de rester
consciente des dplacements d'individus n'entrant pas dans le cadre de sa vision ? Autant
de questions qui forcent envisager l'hypothse dune comdie ou d'une forme
d'hallucination...

Le 2 dcembre, dans l'aprs-midi, Andre et Fernande allrent seules la grotte pour


y commencer une neuvaine. La Mre suprieure du couvent les aperus et les appela pour
tenter de leur faire entendre raison. Sans succs. Elle termina en leur disant que ce soir-l
la petite serait reconduite chez elle par une soeur, que les grilles seraient dsormais fermes
l'aide d'un cadenas et que les chiens seraient lchs dans le jardin. Et c'est ce qui fut fait.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Nanmoins, vers 19h, les enfants revinrent sur place, accompagns, cette fois encore,
d'adultes, dont M. Voisin qui s'tait munis d'une lampe de poche.

Arrivs prs des grilles, les cinq enfants tombrent, dit-on, simultanment genoux.
Albert, suivant le conseil qu'un adulte lui avait donn, posa une question : "Est-ce bien la
Vierge Immacule ?" L'apparition fit "oui" de la tte. Les cinq enfants demandrent alors
"que nous voulez-vous ?" Et l'apparition aurait rpondu "D'tre bien sage". Etrange
expression que Mgr Toussaint et l'abb Joset ont rectifie dans le livre du cinquantenaire
par "Soyez toujours sages", ce qui, de leur part, est une grave entorse de plus la vrit
historique.

Vers 21 h, on ramena les enfants la grille et ils eurent une nouvelle apparition.
"Est-ce bien vrai que vous serez toujours sages ?" aurait demand la Vierge ; et les enfants
auraient rpondu par l'affirmative. Aprs cela, le groupe rebroussa chemin, mais Albert
revint sur ses pas et, pour lui seul cette fois, la Vierge rapparut et lui sourit. Du moins,
c'est ce qu'il prtendit en plastronnant !

C'est ainsi que s'ordonna, peu peu, une sorte de scnario qui, lors des apparitions
suivantes, se rptera avec, parfois, quelques modifications ou nouveauts. Les choses se
passrent en effet bientt presque toujours de la mme faon : les enfants arrivaient prs
de l'aubpine, tombaient genoux comme "foudroys simultanment" et commenaient
rciter des Ave de faon trs rapide et d'une voix sur-aige avant de poser l'une ou l'autre
question. Pas mal de tmoins furent dsagrablement surpris par la manire dont les enfants
rcitaient le chapelet. Outre qu'ils sautaient systmatiquement les Pater, ce qui
correspondait une certaine logique, ils avalaient pour ainsi dire toute vitesse chaque Ave
comme s'ils avaient voulu tablir une sorte de record de vitesse. Mme un auteur tout entier
dvou leur cause comme Yves-Marie Charue l'a crit : "Il est vrai que bien souvent, le
chapelet a t rcit de manire rebuter et dgoter les gens : marmonn sans coeur,
toute vitesse -comme pour rattraper la voix qui dans n'importe quel groupe a toujours
un demi-mot d'avance sur les autres-, pour tous usages, en toutes circonstances, toutes
intentions..." Et cet auteur de poursuivre en citant l'avertissement de Jsus dans l'Evangile
de Matthieu au sujet des prires rabches. De fait, certains tmoins, en voyant et en
entendant cela, eurent l'impression que les enfants taient prisonniers d'une sorte de jeu
collectif auquel ils ne croyaient plus qu'en partie et qui les ennuyait ou les agaait au point
de vouloir vite en finir. D'autres personnes eurent plutt l'impression qu'ils assistaient une
sorte de transe collective o le rythme qui s'emballe joue un rle dterminant...

Trs rapidement, les enfants dcrivirent la Vierge comme habille d'une robe
blanche sans ceinture. Ils disaient qu'elle avait les pieds cachs par une sorte de fume ou
un petit nuage. Au dbut, elle apparut sans chapelet ; mais quand des adultes eurent fait
remarquer que cela tait fort curieux, elle se munit comme par hasard de cet accessoire jug
indispensable par les adultes. Le plus trange dans l'apparence de la Vierge, c'tait sans
doute sa taille : 1,25m seulement. C'est si curieux que la plupart des auteurs favorables
Beauraing "oublient" d'en parer ! (2)

Le 5 dcembre, aprs la rcitation des Ave, on vit les enfants se relever puis
retomber aussitt genoux. Selon ce qu'ils expliqurent ensuite, l'apparition avait disparut,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

comme son habitude, la faon d'une lampe qu'on teint, puis elle avait tout aussitt
reparu. Ce "faux dpart" est d'autant plus trange qu'aprs tre revenue, l'apparition ne dit
rien. Autre tranget : c'est seulement le 21 dcembre qu'elle dit qu'elle tait la Vierge
Immacule alors qu'elle avait dj rpondu "oui" de la tte aux enfants qui le lui avait
demand bien auparavant.

A partir du 21 dcembre, les enfants ne virent ni n'entendirent plus les mmes


choses chacun. Soit leurs tmoignages furent simplement un peu diffrents, soit ils
devinrent contradictoires. Le 22 dcembre, Albert ne vit rien du tout, sans que cela lui fut
expliqu. Il en fut de mme le lendemain. Mais le 24, il fut seul entendre "oui" quand
Andre demanda si la Vierge ferait bientt "quelque chose". Le 29, Fernande fut la seule
apercevoir, sur la poitrine de l'apparition, un coeur d'or entour de rayons. Le lendemain,
tandis qu'elle le voyait encore, Gilberte Voisin et Andre Degeimbre le virent leur tour.
Albert vit "quelque chose" qu'il ne put dfinir avec prcision et Gilberte Degeimbre ne vit
rien du tout. Le 31, tous virent le coeur d'or. S'agissait-il du rsultat d'une lente maturation
dans la suggestion ? Le 30, Fernande fut la seule entendre "Priez, priez beaucoup". Le
premier janvier, Gilberte Voisin seule entendit "Priez toujours" et le lendemain, seule
Fernande entendit "Demain je dirai quelque chose chacun d'entre vous". Ce jour-l,
Gilberte vit l'apparition durant trois Ave de plus que les quatre autres enfants.

L'examen des attitudes et des dclarations des enfants a fait dire certains critiques
que l'un(e) tait le meneur (la meneuse) des autres. Mais voil : selon les auteurs, le nom
du ou de la responsable prtendu(e) a vari. Il semble en fait que chacun des enfants fut
meneur son tour, un peu comme dans une sorte de course-poursuite par quipes et un peu
la manire de ce qu'il se passe quand voluent les rgles d'un jeu auquel se livrent un
certain nombre d'enfants dans une court de rcration ou un terrain vague. Un moment
donn, un enfant apporte son grain de sel, aussitt phagocyt par les autres et, tandis que
par un processus imitatif chacun adopte la nouvelle rgle, une autre surgit nouveau et
ainsi de suite.

L'extraordinaire pauvret du "message" de la Vierge a, plus que tout le reste, de quoi


surprendre. Ici, pas de prophtie, pas de larmes, pas de menaces. Pour ainsi dire rien. Ce
qui n'a pas empch d'habiles thologiens d'crire de nombreuses pages de commentaires
sur ce vide cleste. La plupart se gardent cependant dinsister sur les erreurs de langage de
la Vierge qui aurait dit, par exemple, "Ce sera dabord la dernire apparition", une faute
de langage commune ceux qui restent trop imprgns du patois wallon...

A Beauraing, pas de source, ni nouvelle ni dj existante. Pas non plus de miracle


solaire puisque les apparitions eurent un caractre nocturne. Le cadre mme des apparitions
a surpris et mme choqu. Alors qu'ailleurs la Vierge tait apparue dans un calme coin de
nature ou dans un lieu sanctifi, elle se prsenta ici au bord d'une route, dans un assez laid
jardin born par un talus de chemin de fer o circulaient grand fracas des trains qui, par
rapport la route, passaient au-dessus d'un troit pont de briques grossires. A deux pas du
buisson des apparitions se trouvait un foss boueux qui dgageait une puanteur infecte. La
grotte de Lourdes dans le jardin des soeurs n'tait elle-mme qu'une affreuse reproduction
dote d'une Vierge de Saint-Sulpice et d'une Bernadette ridiculement bariole. Enfin, les
lieux, extrmement triqus, ne se prtaient vraiment pas au rassemblement des foules,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

comme Lourdes, Fatima ou La Salette.

Tout cela, ainsi que le caractre pourrait-on dire "hystrique" des Ave prononcs
une vitesse extrme et d'une voix suraige par les enfants, fit songer l'abb Clment
Derselle que ce n'tait pas la Vierge qui tait apparue l, mais bien le diable ! Il soutint cette
thse dans une petite brochure de 64 pages qui parut le 17 janvier 1933 et qui fut bientt
suivie d'une autre, signe par son frre mdecin. Toutes deux provoqurent l'ire d'un
Beaurinois, Nicaise-Vermer, qui rpliqua son tour en prenant la plume.

En 1935, l'abb Derselle qui n'avait jamais vraiment voulu endosser la paternit de
la brochure publie sous son nom prtendit qu'elle tait un travail collectif. Pour l'empcher
de poursuivre son activit tapageuse l'encontre de Beauraing, on l'arracha au vague centre
culturel dont il s'occupait jusque-l pour le nommer cur de la paroisse d'Our. L'effet
escompt fut obtenu : Derselle, plutt satisfait de cette nomination, rentra dans le rang et
mit sa plume au service d'ouvrages plus apologtiques. On lui doit ainsi une vie de
Bernadette Soubirous qui, pas plus que ses autres ouvrages, ne connut un grand succs. On
a dit que les motifs vritables de Derselle en cette affaire taient peu honorables. Il se serait
en effet prsent d'abord chez la Mre Suprieure des Soeurs de la Doctrine Chrtienne
pour lui proposer d'crire avec elle un livre sur les faits de Beauraing afin d'en partager les
bnfices. Et, devant le refus de celle-ci, il aurait alors dcid d'crire seul son ouvrage
fameux dont il aurait ensuite essay de faire endosser la paternit par son frre. (3)

Le bruit des apparitions se rpandit comme une trane de poudre. Trs rapidement,
le docteur Goethals, bourgmestre de la commune d'Hastire, qui tait un habitu des
plerinages Lourdes et frquentait le Bureau des Constatations Mdicales, prit contact
avec le jeune Dr Maistriaux, de Beauraing, qui tait, de son ct, Prsident de la section

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

locale de l'Action Catholique de la Jeunesse Belge. Ensemble, ils interrogrent les enfants
ds le 8. Ensuite, le Dr Maistriaux prit les choses en mains et s'auto-proclama en quelque
sorte directeur de l'enqute. Dot d'une forte personnalit, il organisa bientt non seulement
les interrogatoires, mais les apparitions elles-mmes. Les enfants furent en effet dsormais
placs devant l'aubpine dans un ordre prcis, ils y taient entours par des mdecins et, ds
les apparitions termines, ils taient emmens dans un grand local o on les interrogeait,
parfois sparment, parfois collectivement. Mais voil ; le Dr Maistriaux avait estim par
principe que seuls des mdecins taient comptents pour interroger les enfants et il accepta
ainsi la prsence de dizaines de praticiens qui n'avaient aucune exprience pour mener un
interrogatoire srieux. La plupart du temps, par exemple, on laissa les questions fuser en
tous sens sans vraiment se proccuper de la faon dont elles taient formules. Certaines
taient ce qu'on appelle des questions fermes, c'est--dire contenant, en elles-mmes, la
rponse toute faite ou souhaite. Exemple de question ferme : "Quand vous la voyez, est-
elle fort claire, fort lumineuse ?" Rponse quasi automatique : "Oui."

F. Dorola, dont il a t question dj propos dEzquioga et qui tait galement


partisan de l'authenticit des apparitions de Beauraing, publia ds 1933 un petit livre dans
lequel il souligna cependant les manquements vidents de la "mthode" Maistriaux. Il est
utile d'en citer quelques extraits reprsentatifs...

"Avec la meilleur foi du monde, on est mal parti, puis on a persvr dans des voies
dangereuses. La cause initiale fut l'incomptence manifeste des dirigeants de l'enqute. Ils
pchrent par ignorance et personne ne les claira. Ou alors, ils ne voulurent pas couter.
(...) Le docteur Maistriaux, trs jeune praticien, n Doische, le 14 avril 1902, exerce la
mdecine gnrale. Il sort peine de la facult de Louvain. Sa science livresque est
certainement de bon aloi et peut-tre a-t-il eu dj l'occasion d'en refaire pratiquement le
tour. A-t-il song requrir l'assistance de psychiatres, de psychologues, d'alinistes, de
matres prouvs et de toutes croyances ? L'a-t-il suffisamment voulu ? A-t-il fait appel
des ans qui, par leurs travaux, font autorit dans le monde entier en matire de psycho-
pathologie, voire de psychanalyse ? (...) Ces rgles de la plus lmentaire prudence ont-
elles t respectes Beauraing ? Il ne semble pas. (...) O fut la mthode Beauraing ?
Certes pas dans cette affluence de mdecins (certains jours, de soixante cent), qui ne
pouvaient que se gner mutuellement, dont la plupart taient incomptents en la matire,
dont presque tous taient de simples curieux. La phase mdicale des vnements tant
dpasse, c'est--dire la constatation tant dment faite que les cinq visionnaires n'taient
pas des dtraqus notoires, et que les apparences releves dbordaient l'aire de la
mdecine, il tait naturel d'amplifier l'enqute. A partir de ce moment, il devenait
ncessaire de s'adjoindre d'autres spcialistes : des juges d'instruction, des criminalistes,
des policiers tris sur le volet, pour tudier si les enfants n'taient pas des simulateurs
passibles de poursuites judiciaires, pour diriger les interrogatoires ; des thologiens, des
prtres, des spcialistes de la mystique, qui, sans se prononcer, auraient jou le rle
d'observateurs, de tmoins toujours ; de professionnels de l'observation comme des
journalistes, des techniciens de la photographie ou du cinma pour fixer divers lments
fugaces, historiques, et fournir des bases sres aux discussions futures ; jusqu' des non-
spcialistes, de simples notables, au jugement sr, probes, droits, francs et dsintresss.
En bref, il fallait faire une enqute vraiment scientifique, organise de faon rationnelle
selon les techniques les plus modernes dans chaque champ de connaissance en cause. (...)

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Encore une fois, qu'a-t-on fait ? Peu de chose, car les rsultats furent lamentables. Au
total, une enqute prtendument scientifique mal conue et encore plus mal conduite. Du
travail peu srieux. On peut parler de la mdecine Beauraing avec la mme horreur que
de la peste Malabar." (4)

Tout cela est si norme qu'on aurait peine le croire si ce n'tait un partisan de
l'authenticit des faits qui le disait.

Il existe un autre tmoignage aussi accablant que celui-ci puisqu'il se trouve dans
un ouvrage tout aussi peu suspect de scepticisme outrancier que le prcdent. Il s'agit en
effet de l'ouvrage publi par Mgr Toussaint et l'abb Joset l'occasion du cinquantenaire
des apparitions. Voici ce qu'on peut y lire en page 98 : "Les mdecins qui affluent au cours
mme des apparitions, sont l'origine de toutes les contradictions qui vont se multiplier
par la suite (...) Deux cent quatorze mdecins ont pu tre identifis. D'autres ont tenu
garder l'incognito. La cohue la plus invraisemblable s'est produite le 3 janvier, mais, ds
le 20 dcembre, c'est la bousculade. Debout, juchs parfois sur des chaises ou des tables,
ils posent des questions htroclites, rptitives. Souvent, plusieurs parlent la fois. Les
procs-verbaux tenus par le notaire Laurent font abstraction des confusions. On a contest
le caractre improvis de cette enqute et la manire dont les mdecins se sont arrog un
mandat qui dpassait leurs comptences mdicales."

Les faits sont l, cependant : tous ces interrogatoires auxquels furent soumis les
enfants furent mens avec une incomptence crasse extraordinaire et il faut tre bien naf
ou malhonnte pour prtendre le contraire comme l'ont fait certains auteurs totalement
dvous l'authenticit de ces apparitions. On peut trouver encore un autre tmoignage
incontournable de la manire aberrante dont furent
mens les interrogatoires. Il s'agit du chapitre
intitul "L'arrogance des mdecins" que l'on trouve
dans l'ouvrage du dossier officiel des faits intitul
"Le Dossier de Beauraing" (volume 4) prsent
par Camille-Jean Joset et publi aux ditions Pro
Maria, Beauraing, en 1982. Nous y renvoyons
nos lecteurs faute de pouvoir le citer en entier
comme il mriterait de l'tre.

Sous la plume du pote Gaston Robert, qui


ds 1933, crivit galement un petit livre pour
expliquer sa croyance sincre en l'authenticit des
apparitions de Beauraing, on trouve encore d'autres
prcisions utiles sur la manire dont fut mene
l'enqute dirige par le Dr. Maistriaux. Mais avant
d'en rapporter quelques-unes, il est intressant de
commencer par le portrait du Dr Maistriaux tel
qu'il est trac par cet auteur.

"Le mdecin catholique de Beauraing, qui


prside l'organisation de la sance, est un
Le Dr Maistriaux
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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

caractre. Il possde toutes les aptitudes requises pour le commandement. Il parle sur un
ton qui ne souffre pas de rplique. Aux premiers mots qu'on lui dit, sa tte et le haut de son
buste se reculent d'un geste brusque et son regard, l'arrt, s'exerant au travers de
grosses lunettes d'caille, indique la solidit des positions. On saisit sur-le-champ qu'aucun
argument n'aura raison de ses dcisions de principe. Ses jugements sont souverains. Le ton
aimable de sa voix n'en tempre pas la rigueur. (...) Il nie ou affirme nettement. Ses noncs
dominent la preuve. S'il a des raisons de doute, elles sont toutes cantonnes dans le champ
de ses observations. Tout indice, au dehors, est fallacieux. Au demeurant, d'aspect
sympathique, et, serviable, pour autant que les choses tournent dans le sens qu'il indique.
Les vnements n'avaient pas de matre. Il le fut ds les premiers jours, et, ses pouvoirs,
en prsence de l'abstention impose au clerg et aux soeurs du couvent, s'tendirent tout
ce qui toucha, de prs ou de loin, l'trange phnomne. Les apparitions furent sa chose
lui et, pour peu qu'elles eussent dur, il leur eut assign, dans la composition de
l'horaire, l'endroit de son choix.

Edifiant.

A cela il conviendrait d'ajouter que le Dr Maistriaux se lana ensuite trs vite dans
la politique. Ds juin 1936 il fut lu conseiller provincial sur la liste du parti rexiste de
l'extrmiste de droite Lon Degrelle. Il dmissionna de ce parti au moment de l'invasion de
la Belgique par les Allemands, Degrelle n'ayant pas cach au pralable ses sympathies pour
le Fhrer. De 39 41 Maistriaux sera bourgmestre (maire) de Beauraing avant d'tre arrt
par les Allemands. Libr en 1945, il sera considr son retour comme un rsistant et sera
encore priodiquement rlu cette fois sous les couleurs du parti catholique. Il restera
bourgmestre de Beauraing jusqu'en 1952 et sigera la Province jusqu'en 1958 tout en
continuant pratiquer son mtier de mdecin. (5)

Parmi les prcisions apportes par Gaston Robert sur la manire dont fut conduite
l'enqute dirige par le Dr Maistriaux, il faut commencer par citer celle-ci, importante entre
toutes : "N'avaient donc accs dans la salle que les mdecins et les amis de bon ton.
Magistrats, fonctionnaires, professeurs, snateurs, n'en touchaient le seuil que pour s'en
voir refuser l'entre." Voil donc comment le bon docteur Maistriaux avait accapar
l'enqute "scientifique" pour lui seul et ses confrres au nom desquels il prenait d'ailleurs
plus que volontiers la parole. Gaston Robert poursuivait en signalant, tout comme F. Dorola
d'ailleurs, que trois des enfants dirent, sparment, que l'apparition avait "comme des
lampes lectriques dans la tte". Et de s'tonner que les enquteurs n'aient pas sursaut en
constatant qu'une expression aussi particulire soit sortie sparment et identiquement de
la bouche de trois enfants qui, dit-on, n'auraient pu se consulter au pralable.
Renseignements pris, tout se compliqua car il apparut que ce fut le Dr Maistriaux qui cita
cela de mmoire et qu' cet interrogatoire du mardi cinq dcembre personne ne prit
vraiment des notes, chacun se fiant sur sa mmoire ! Gaston Robert cita galement une
lettre que lui crivit un mdecin et dans laquelle on trouvait ceci : "J'ai constat que j'tais
le seul prendre des notes, parmi les mdecins, et, ce qui vous influencera certainement,
c'est que les enfants ne m'ont pas rpondu comme vous..."

Entre autres observations que fit encore Gaston Robert sur la manire dont fut
conduite l'enqute du Dr Maistriaux, il y a celle-ci, trs importante : "La concordance des

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

tmoignages en faveur de l'apparition ne fournit pas la preuve de la ralit de celle-ci


puisqu'ils disposaient de toute la journe pour s'en entretenir." Ailleurs, il prcisa que les
enfants avaient tran dans un couloir avant d'tre interrogs et qu'ils avaient donc pu
communiquer entre eux.

Mais y avait-il seulement toujours concordance des tmoignages ? Mme pas. Un


jour quon demandait aux enfants quelle sorte de voix avait lapparition, Fernande rpondit
"pas humaine" tandis quAlbert dit "une voix de femme." Les enfants navaient peut-tre
pas prvu quon leur demanderait une chose pareille et navaient donc pu sentendre au
pralable sur ce point prcis. Un autre jour, incapable de dire avec prcision ce que leur
avait dit la Vierge, devant les gens qui la questionnaient, Gilberte Degeimbre se tourna
vers sa soeur d'un air interrogatif. "Si tu as oubli, avoue-le. Ne cherche pas dire des
choses dont tu ne te souviens pas" dit un adulte. Et Gilberte de rpondre : "Eh bien non !
Je ne sais plus. J'ai oubli. Comment est-ce possible, moi qui retiens tout tous les jours !"
Et Gaston Robert conclut : "J'avoue cependant, presque honteusement, qu'en l'entendant,
j'ai song la simulation."

La plus norme contradiction de toute cette affaire a galement t signale par


Gaston Robert, bien qu'elle soit gnralement passe inaperue. Voici ce qu'crivit cet
auteur dont il faut ncessairement rappeler ici qu'il tait sincrement convaincu de
l'authenticit des apparitions : "Je crois intressant, pour le lecteur, d'acter, sous ce
chapitre, que le rcit, que me fit le petit Albert de ses visions, est diffrent de celui relat
plus haut. L'enfant m'affirma que c'tait la personne mme de la Vierge qu'il avait vue le
premier jour et non sa statue se dplaant." (6)

On comprend, la lecture de tout ce qui prcde, que le pre jsuite Lenain, zl


propagateur de la cause des apparitions de Beauraing, ait dnonc dans un de ses crits un
prtendu "dfaut de mthode" chez Gaston Robert auquel il reconnaissait pourtant "de
bonnes intentions". Mais quelle tait donc la bonne mthode prconise par le pre Lenain ?
La voici : "... la mthode sera celle du mdecin devant une maladie au caractre trange.
Comment s'y prend-il ? Il se rend d'abord exactement compte des faits ; en d'autres termes,
il observe soigneusement tous les symptmes particuliers du cas, cherchant n'en laisser
chapper aucun et attirant davantage son attention sur ceux qu'il sait plus suggestifs, plus
rvlateurs. Ensuite il se demande quelle cause expliquerait le mieux cet ensemble de
donnes de faon cohrente et complte. Bref, il se place devant la totalit des faits et non
devant l'un ou l'autre dtail." (7)

La vrit force dire que la "mthode" prne par le Pre Lenain est d'une
affligeante absurdit. Elle fait en effet songer la manire dont un groupe d'enthousiastes
analysa jadis une prtendue vague ovni en Belgique. Le leitmotiv de ces gens tait qu'il y
avait, dans tous les tmoignages, une cohrence interne, quand bien mme tous les tmoins
parlaient d'objets aux formes les plus varies. L'un de ces enthousiastes, voulant plus
clairement dfinir cette "cohrence interne" crivit que tous ces objets taient des plate-
formes. Il ngligeait ainsi les objets en forme de cloche, de boule, de cube, de cigare, de
banane etc. En fait, ces enthousiastes prenaient un ramassis d'illusions, d'erreurs, de
fantasmes et de mensonges pour une extraordinaire vague d'apparitions d'un seul et mme
objet inconnu dont les caractristiques leur semblaient si varies qu'il ne pouvait

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

videmment tre autre chose qu'un engin extraterrestre. Le pre Lenain n'agissait pas
autrement : en laissant de ct les contradictions, les fanfaronnades, les exagrations et les
erreurs, que restait-il en apparence ? L'unicit des tmoignages de cinq enfants qui disaient
avoir vu et entendu un tre lumineux qui, pour n'tre perceptible que par eux seuls, devait
forcment avoir une origine surnaturelle.

Ceux qui ont soutenu, envers et contre tout, l'unicit des tmoignages des enfants
en cette affaire, ont galement affirm qu'ils tombaient rigoureusement en mme temps
genoux, comme "foudroys", le bruit de leurs genoux sur le sol tant unique. Le professeur
De Greeff, dont nous reparlerons bientt, a rduit nant cet argument en faisant remarquer
qu'on peut parfaitement observer dans une cour d'cole des enfants qui, en jouant la
course, partent tous ensemble sans qu'aucun signal paraisse tre donn. Cela s'explique
simplement du fait que des actions multiples non simultanes mais se produisant dans un
espace de temps de moins d'une demi-seconde, paraissent se produire en mme temps aux
yeux et aux oreilles des tmoins. On peut identifier le dcalage entre deux personnes
tombant genoux une fraction de seconde de diffrence ; mais cette identification devient
de moins en moins perceptible mesure que le nombre de personnes augmente, un peu
comme s'il apparaissait une confusion des gestes et des bruits en un ensemble harmonieux.
Dans le cas de Beauraing, il y avait cinq enfants et donc dix genoux qui frappaient le sol
en moins d'une demi-seconde de dcalage, de telle sorte que les bruits des genoux heurtant
le sol paraissaient n'en faire qu'un seul. Gaston Robert, avec l'honntet intellectuelle qui
le caractrisa, argumenta de la faon qui suit : "Dans le dbut, l'un d'eux criait : -La voil !
Ne peut-on admettre le dcrochage des cerveaux par le truchement d'autres signes
avertisseurs ? Dans l'tat d'extrme tension psychique du groupe, la stimulation d'un
moindre geste devait, semble-t-il, provoquer la concomitance parfaite des
agenouillements." (8)

Le Pre Lenain, nous l'avons vu, estimait qu'il ne fallait rien carter, mais tout au
contraire examiner les choses dans leur ensemble. Et pourtant ! Voici ce qu'il crivit
propos d'une partie embarrassante des faits de Beauraing : "On nous a souvent demand ce
que nous pensions de Tilman Cme ; nous allons essayer de dire brivement et nettement
notre pense. Tout d'abord, son cas doit tre trait sparment, en vitant de le mler
celui des enfants. Pour jeter plus facilement le discrdit sur l'ensemble des faits, certains
adversaires de Beauraing veulent unir en un tout indivisible les vnements concernant
Tilman Cme et ceux qui concernent les enfants. Les visions du premier, disent-ils, portent
le cachet, si pas de la supercherie, du moins de l'imagination malade. Or les enfants sont
alls d'eux-mmes Tilman Cme, comme celui qui venait confirmer leurs dires... De
plus, des gurisons et des conversions ont suivi ces visions fausses ; et elles peuvent tre
aussi bien invoques en faveur de l'authenticit de celles-ci que les conversions qui ont
suivi les visions des enfants. Ds lors, tout -visions des uns et des autres- apparat comme
une oeuvre de mensonge ou d'illusion, comme une oeuvre de prestige diabolique, ou tout
au moins comme une chose extrmement douteuse." (9)

La "mthode" du pre Lenain devient, ici, clairement vidente : si l'on peut ngliger
une foule de "petites" contradictions pour n'examiner que l'ensemble, il faut cependant
carter les faits qui, par leur nature, pourraient jeter le doute sur cet "ensemble cohrent".

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Voici en quoi consista l'pisode Tilman Cme...

Cet homme tait un ouvrier de 58 ans atteint de spondylarthrite ankylosante depuis


des annes. Il arriva Beauraing le 11 juin, soit bien aprs que les apparitions aux enfants
aient cess. Il pria, plit et... se dclara guri ! Une radiographie postrieure dmontra qu'il
n'en tait rien et qu'il avait tout au plus bnfici d'une zone dite d'anesthsie qui survient
parfois dans ce type de maladie. Cme revint ensuite plusieurs fois la grotte et y vit la
Vierge au cours d'extases mi-comiques mi-effrayantes. Avec lui, la Vierge fut plus volubile.
Elle dclara qu'elle venait protger cet endroit des envahisseurs, exigea une grande chapelle
et se nomma "Notre-Dame du Bring", ce qui tait d'ailleurs inscrit sur un ruban bleu qui
pendait sa ceinture. Comme les enfants, Cme disait que la Vierge avait 1,25m de haut.
Au dbut, les cinq jeunes voyants approchrent Tilman Cme, comme s'ils taient ravis de
voir qu'un adulte venait confirmer leurs allgations. Le 15 juin, durant une extase de Cme,
Fernande Voisin tait prsente. En tournant la tte du ct o l'homme regardait, elle crut
voir une "fume" que personne d'autre qu'elle ne vit. Etait-ce, chez elle, le rsultat d'une
suggestion ou un mensonge ? Brusquement, Fernande s'vanouit. Elle expliqua plus tard
qu'elle avait t effraye par le changement de physionomie du voyant. (10)

L'entre en scne de Tilman Cme ne


facilita pas les choses pour les tenants de
l'authenticit des apparitions aux enfants. Les
uns choisirent d'carter purement et
simplement cet homme en le traitant de
mystificateur. D'autres suggrrent que
Tilman Cme tait honnte mais qu'il avait
t victime de son imagination ou du dmon.
Dans les deux cas, on estimait devoir scinder
nettement les apparitions des enfants de celles
de Cme. Mais alors surgissait un problme
: comment expliquer que les enfants ne
s'taient pas dfis immdiatement de ce
visionnaire ? Jamais la Vierge ne parut leur
dire quelque chose son sujet et jamais ils ne
condamnrent vraiment ses visions. Tout au
plus prirent-ils peu peu leurs distances, sans
doute influencs par les adultes qui se
mfiaient de l'extravagance du personnage...
Pour les partisans de l'authenticit des dires
des enfants, il tait plus simple, videmment,
de considrer que les apparitions de Cme
taient elles aussi authentiques. C'est cette
solution que choisirent rsolument le docteur Couverture du livre de R. Sindic

en philosophie thomiste Raphal Sindic (qui


fut publi aux ditions Rex, comme Maistriaux et d'autres) et le professeur de thologie
dogmatique et mystique A. Scherllinckx. Le raisonnement de ce dernier mrite d'tre
rsum. Confront aux diverses difficults souleves par les contradictions releves dans
les tmoignages des enfants, ce prtre fit observer qu'il en existait de semblables pour

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Fatima. Il les rappela mme, sur plus d'une longue page, pour dire ensuite que puisque les
apparitions de Fatima avaient t reconnues authentiques, celles de Beauraing pouvaient
donc l'tre aussi. Poursuivant son raisonnement, il rappela que, troubl par ce qu'il avait vu
Beauraing, l'abb Jamin, de Banneux, avait organis une neuvaine afin d'obtenir la
conversion d'un mcrant de sa paroisse comme signe de surnaturalit des vnements de
Beauraing. Le septime jour, Mariette Beco eut sa premire apparition (voir chapitre
suivant). Le neuvime, le pre de Mariette alla communier. Non seulement cette
communion devait tre le rsultat de la neuvaine, mais elle authentifiait donc les apparitions
de Beauraing en mme temps que celles de Banneux. Passant alors Tilman Cme, l'rudit
professeur ajoutait : "tous les signes (conversions, gurisons etc.) qui prouvent
l'authenticit des apparitions Tilman Cme, prouvent galement l'authenticit des
apparitions aux enfants. En d'autres mots : toutes les conversions, gurisons ou autres
signes, qui prouvent l'authenticit des apparitions, qui ont eu lieu Beauraing, prouvent
en tout cas, soit directement, soit indirectement, l'authenticit des apparitions dont furent
gratifis les cinq enfants de Beauraing."

Bref, tout prouvait tout et inversement !

Le fait est pourtant que les visions de Tilman Cme furent cartes par l'Eglise et
qu'elles ne furent pas davantage acceptes par les gens de son village dont certains
affirmrent nettement que son pass ne prchait pas en faveur d'une telle chose et que bien
avant de se rendre Beauraing il ne souffrait dj plus de ses douleurs puisqu'on l'avait vu
faucher son pr et attraper des poulets la course. Mensonges que tout cela, affirma de son
ct Raphal Sindic une poque o il pouvait encore esprer influencer le jugement de
l'Eglise. (11)

D'autres signes furent encore vus, ensuite, Beauraing. Le 6 aot 1933, l'occasion
d'un plerinage, des quantits de gens prtendirent avoir vu la Vierge. Une femme tomba
mme en pmoison. Vers 8 heures et demie, une dame vit la Vierge dans le soleil. Elle
grandit jusqu' ce que le soleil ne forme plus que son coeur et ensuite elle partit entoure
d'anges ails tandis que la sainte famille apparaissait dans le soleil. Une autre dame vit la
Vierge dans le soleil puis au-dessus de celui-ci. Vers 9h et demie, un tudiant de dix-sept
ans remarqua que dans les troues de soleil brillant dans les sapins de l'enclos il y en avait
une qui avait la forme de la Vierge portant l'enfant Jsus sur son bras. Aprs avoir ferm
les yeux et les avoir rouverts, l'tudiant remarqua qu'il ne voyait au dbut qu'une tache
dore qui ensuite reprenait la forme de la Vierge. Des tmoins virent la Vierge de Banneux,
et d'autres celle de Lourdes. Un prtre remarqua qu'il pouvait fixer l'astre du jour. Il y vit
alors comme un brasier stri des lueurs de l'arc-en-ciel. Puis le soleil parut grossir et se
rapprocher, encercl d'une lueur rouge et mouvante tandis qu'une flamme jaillissait dans
le ciel d'un de ses bords et que l'astre semblait descendre dans le jardin. Un autre prtre qui
ce jour-l avait dj vu plusieurs fois la Vierge, la vit enfin se dessiner dans le soleil qu'il
put fixer sans ciller. Il vit aussi qu'elle balanait les jambes en produisant un extraordinaire
mouvement d'air autour d'elle. Une autre personne vit un chapelet de boules rouges dans
des arbres. Une autre vit que le soleil, devenu rouge, dardait des rayons en direction de la
grotte. On vit aussi des "plaques" vastes "comme des pays" jetes dans l'espace qui
s'tendait au-dessus du viaduc et du couvent... un peu comme les ovni de la vague belge
dans les annes 90 ! On compta ce jour-l plus de deux cents visionnaires dont beaucoup

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

avaient intensment fix le soleil et avaient vu danser devant leurs yeux des globes, des
prismes ou des cercles de toutes les couleurs... (12)

Les apparitions de Beauraing suscitrent trs rapidement la publication d'une foule


de livrets et brochures. Une fois encore, le docteur Maistriaux mena la danse en publiant,
le premier, une plaquette de trs petit format intitule "Que se passe-t-il Beauraing ?"
Date, in fine, du 21 dcembre 1932, il n'attendit donc mme pas que les vnements aient
pris fin pour remettre son manuscrit aux ditions Rex qui l'ditrent. Il fit suivre cette
premire brochure d'une seconde qu'il intitula "Les dernires apparitions de Beauraing".
Elle parut chez le mme diteur, sous le mme format, au tout dbut de l'anne 1933, le
manuscrit ayant t achev cinq jours peine aprs la dernire apparition. Notre homme
savait y faire ! Ces deux brochures furent refondues en une seule, avec quelques
amliorations, par le mme diteur et diffuses ds le mois de fvrier 1933 sous le titre "Un
Lourdes belge ? Les apparitions de Beauraing". Lon Degrelle, l'diteur, savait y faire
aussi. Une vritable campagne publicitaire s'amorait, accentue encore par une multitude
de confrences donnes par le Dr Maistriaux ici et l dans une bonne partie du pays ! (13)

Le 12 dcembre, un clbre psychiatre, le professeur De Greeff, tait pass


Beauraing et s'tait form une opinion trs dfavorable. Il revint du 15 au 17, observa et
interrogea puis, ds le lendemain, livra la presse un communiqu dans lequel il dniait
aux vnements un quelconque caractre surnaturel. C'est ce communiqu que le Dr
Maistriaux ragit en publiant sa premire brochure. Alors que beaucoup d'autres ouvrages
favorables aux apparitions avaient dj t dits, la Revue des Etudes Carmlitaines publia
un ensemble d'tudes des vnements montrant qu'il n'y avait aucune trace de surnaturalit
dans les faits connus. Les considrations du professeur De Greeff, qui y tenaient une large
place, dchanrent de si vives polmiques que le directeur de la publication, le Pre Bruno
de Jsus-Marie, trouva ncessaire de publier sur ce mme sujet un ouvrage collectif de prs

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

de 200 pages qui parut durant l't 1933 aux ditions Descle de Brouwer, Paris. On y
retrouvait, sous une forme rvise et augmente, les articles et arguments dj publis dans
la Revue. Les deux principaux auteurs de l'ouvrage qui s'intitulait Les faits mystrieux de
Beauraing et qu'en raison de sa couverture on appela "le livre bleu" taient le Professeur
Etienne De Greeff, de l'Ecole des Sciences Criminelles de Louvain et le professeur Paul
Van Gehuchten, de la Facult de mdecine de Louvain. Aprs avoir montr les
incohrences de l'enqute et les contradictions dans les tmoignages, ces deux minents
professeurs concluaient chacun, par rapport leurs spcialits respectives, qu'il n'y avait
rien, dans les faits de Beauraing, qui puisse relever du surnaturel. D'un point de vue
strictement thologique, le Pre Bruno jugeait de mme. Ce dernier ne changea mme
jamais d'avis et l'on sait qu'il dclara bien plus tard Omer Englebert : "Mon jugement
d'ensemble est aussi dfavorable que possible".

On a appris depuis que ce travail collectif avait t secrtement inspir et influenc


par le Pre Debongnie qui avait acquis une formation d'historien l'Universit de Louvain
et qui, en qualit d'ancien combattant, avait eu certaines facilits pour obtenir les grades
acadmiques. Ayant remplac le R.P. Maes dans l'enseignement de l'histoire ecclsiastique
au scolasticat de sa Congrgation, il professa pour son prdcesseur un mpris choquant.
Et comme le R.P. Maes tait un chaud partisan de l'authenticit des apparitions, il prit par
principe le contre-pied de cette opinion. Il semble que c'est grce au Pre Debongnie que
le professeur De Greeff et le Pre Bruno se rencontrrent. Et l'on a dit que c'est encore le
Pre Debongnie qui, sous un pseudonyme, crivit dans la Revue des Etudes Carmlitaines
certains articles opposs aux apparitions. Compte tenu de ses propos virulents contre le R.P.
Maes, le Pre Debongnie fut finalement cart de l'enseignement et il se retira Namur. L,
il multiplia les contacts, allant jusqu' s'entretenir avec le Saint-Sige pour, dit-on, torpiller
les apparitions.

Certes, il est regrettable que le Pre Debongnie ait agi de la sorte ; mais quelle
qu'aient pu tre ses ides au sujet de Beauraing, il est nanmoins certains que MM. les
professeurs De Greeff et Van Gehuchten avaient dj conclu ngativement au sujet des
apparition bien avant qu'ils rencontrent le Pre Debongnie et le Directeur de La Revue des
Etudes Carmlitaines. Il est donc vain d'essayer de jeter le discrdit sur le travail de ces
deux professeurs en montant en pingle le rle du Pre Debongnie dans cette affaire. (14)

Bien que le ton du "livre bleu" fut extrmement mesur et qu'on y trouvait une foule
de notes destines rpondre des objections qui avaient t faites lors de la publication
des articles, louvrage dchana un torrent d'invectives, de pamphlets et de polmiques
striles. Le sommet de la polmique et de l'invective fut sans doute atteint par une plaquette
dite Bruxelles par le paysan beaurinois P. Nicaise-Vermer en avril 1933 et dont le titre,
dans le mme style que le reste, tait Accuss, levez-vous!. Ds son avant-propos, l'auteur
disait que MM. De Greeff et Van Gehuchten taient des savants prtentieux qui la place
du coeur n'avaient qu'un scalpel et qu'ils taient des "tortionnaires d'enfants". Rien de
moins ! Fort heureusement, l'ouvrage collectif dit par le Pre Bruno eut de plus sages
contradicteurs. Entre autres, le R.P. Maes qui prit le temps pour rdiger sa "rponse" qui
parut Louvain en 1934 sous la forme d'un norme ouvrage de 416 pages intitul
Beauraing - Observations sur l'tude de M. De Greeff. Il tait prfac par le jsuite Lenain,
autre coryphe de la surnaturalit des apparitions.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

De tous les livres publis au sujet des apparitions de Beauraing, ce gros "pav" du
pre Maes est sans doute le plus pnible lire. En effet, mticuleux l'excs, soucieux de
rpondre point par point aux critiques du professeur De Greeff, l'auteur n'hsita pas citer
un nombre incroyable de fois les mmes expressions, les mmes phrases des voyants, les
mmes tmoignages, les mmes textes, les mmes commentaires. Ce ne sont que longues
citations opposes d'autres citations ou d'autres textes et tmoignages. Ce ne sont que
recoupements d'impressions multiples permettant de dgager d'apparentes prcisions et de
fausses certitudes. Au milieu de ces arguties et de ces discussions byzantines se cachent fort
heureusement quelques perles qui font de cet ouvrage soporifique une mine prcieuse de
renseignements utiles. L'historien impartial ne peut considrer l'ouvrage du R.P. Maes et
celui dit par le Pre Bruno comme contradictoires et irrconciliables ; ils sont, au
contraire, complmentaires, les fausses certitudes de l'un rquilibrant en quelque sorte les
quelques outrances de l'autre. Ensemble, ils permettent de cerner au plus prs ce que fut la
vrit historique, sans oser cependant esprer l'atteindre, tant il appert que l'enqute fut trs
mal conduite et que de nombreuses pices de ce vaste puzzle manqueront jamais.

La pseudo rfutation du Pre Maes ainsi que le reste de la campagne de diffamation


dont ils furent l'objet de la part de certains ne pouvait laisser les auteurs du "livre bleu" sans
raction. C'est ainsi que la Revue des Etudes Carmlitaine leur redonna la parole dans son
numro d'octobre 1934 et que ces textes furent ensuite publis sous forme d'un tir--part
aux ditions Descle de Brouwer sous le titre "Beauraing : Notre Rponse." Cette fois, les
auteurs -et plus particulirement le professeur De Greeff- n'y allrent pas par quatre
chemins pour vider leur sac et dire, nouveaux arguments l'appui, leur conviction que dans
cette affaire tout les protagonistes avaient menti. Selon eux, Maes tait au moins de
mauvaise foi lorsqu'il contournait certains faits embarrassants et il mentait par omission en
vitant de parler d'lments importants, comme par exemple l'existence d'une femme que
tout le monde connaissait Beauraing sous le sobriquet de "dame blanche" parce que jadis,
aux alentours du cimetire, non loin du lieu des apparitions, elle jouait au fantme en se
recouvrant d'un drap de lit. Cette femme, qui se prnommait Josphine, frquentait les
Degeimbre, ce que ne pouvait ignorer Maes. Les mmes rappelaient que, pralablement
leurs apparitions, les visionnaires avaient en quelque sorte rpt leur rle en jouant
Jeanne d'Arc et ses visions, ce qu'ils avaient ensuite ni en prtendant mme ne pas savoir
qui tait cette Jeanne d'Arc. Le professeur De Greeff soulignait qu'en dpit des dngations
de la principale intresse et du Pre Maes, Fernande avait bel et bien dans sa chambre -et
ce, depuis aot 1932- une statue lumineuse de la Vierge et que celle-ci l'effrayait au point
qu'elle se cachait parfois sous ses couverture. Il signalait qu'Albert avait perdu tout crdit
auprs de ses petits camarades aprs le 8 dcembre, un miracle qu'il leur avait promis ne
s'tant pas produit. Il ajoutait enfin que les parents des enfants avaient soutenu les
mensonges de leurs enfants concernant leurs places en classe et que tous taient donc
capables de mentir effrontment les uns en face des autres avec un certain cynisme. Ce
rquisitoire accablant tait appuy par plusieurs reproductions de notes prises lors des
interrogatoires des enfants et par une photo d'Albert au moment mme o, trs embt, il
expliquait qu'ils ne clignaient pas des yeux lors des apparitions, ce qu'il n'aurait
videmment pu constater par lui-mme et ce qui tait de toute faon faux. (15)

Selon le professeur De Greeff, dans le cas de la premire vision, il s'est agi d'une
erreur d'interprtation d'un phnomne lumineux pour lequel il a propos plusieurs sources

-203-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

ventuelles : des phares de voiture passant sur une route proche, un signal ferroviaire (voir
le plan - NDA), des hommes portant des lanternes et circulant sur la voie ferre et, enfin,
dans une certaine mesure, le pignon de faade blanc d'une maison. En treize pages
d'arguments et de considrations diverses, le R.P. Maes a paru rduire nant ces
diffrentes possibilits ce qui pourrait sembler authentifier la surnaturalit de l'apparition.
Mais ce n'est l qu'une fausse apparence, car le R.P. Maes est loin d'avoir cart toutes les
possibilits, le professeur De Greeff ne les ayant pas lui-mme toutes envisages. Ainsi
donc, si la "dmonstration" du R.P. Maes parat bien apporter quelques contradictions aux
arguments du professeur De Greeff, elle n'apporte cependant aucun lment supplmentaire
en faveur de la surnaturalit des faits.

Il est bon, prsent, de rappeler un principe lmentaire en matire de preuve


scientifique : c'est celui qui affirme un fait nouveau ou trange qu'il appartient d'en
apporter la preuve, cette preuve devant tre d'autant mieux taye que l'tranget du
phnomne rapport est plus grande. Ce n'est donc pas aux critiques et aux sceptiques
dmontrer qu'une affirmation concernant un fait trange est fausse. Ce renversement de
l'obligation de preuve a souvent t utilis par des gens peu srieux pour imposer, de faon
captieuse, des ides fausses ou folles des gens crdules ou mal informs. Si donc des gens
affirment que la Vierge est apparue, c'est eux de le prouver et ce n'est en aucun cas le
devoir des sceptiques de rduire nant une telle affirmation dnue de preuves.

Pour en revenir la premire vision, on peut dire que la seule chose qui soit peu
prs certaine c'est que les enfants semblent avoir vu une lumire de forme vaguement
humaine. Le petit Albert parla conscutivement de la statue puis d'un homme et non d'une
jeune femme en robe. Dans les notes du Dr Rouvroy on lit que Gilberte dclara galement :
"je croyais que c'tait un homme qui nous faisait peur." C'est donc au fil d'une lente
construction mentale que cette forme, prise d'abord pour une statue puis ensuite un homme
inconnu, devint la Vierge. Cette construction mentale ne s'imposa d'ailleurs pas le jour-
mme puisque le lendemain encore, Gilberte Voisin dit ses petites camarades d'cole que
le soir auparavant la statue de la grotte avait boug. Que pouvait tre l'origine de cette
forme lumineuse ? On ne le saura sans doute jamais faute d'avoir ralis, alors, une enqute
srieuse. Mais il faut prciser tout de mme qu'on a fait, dans le domaine de la
comprhension des phnomnes lumineux rares ou tranges, de grands progrs depuis les
annes 30. On doit ces progrs aux talents et la pugnacit des critiques qui se sont
opposs aux tenants de la ralit du phnomne ovni dont l'origine remonte 1947. C'est
ainsi qu'on connat aujourd'hui des quantits de phnomnes susceptibles d'engendrer une
forme lumineuse vaguement humaine pouvant se dplacer. On peut citer, entre autres,
certains types particuliers de mirages, des rfractions lumineuses, des lueurs d'origine
biologique ou gophysique etc. Mais peut-tre la solution est-elle beaucoup plus simple.
Ainsi a-t-il t question d'une grande borne blanche leve par le Touring Club. Au moment
des premires apparitions, quand on recherchait un plaisantin, quelqu'un s'tait dj cri :
"quelqu'un !" C'tait la borne. Le 17 dcembre, trois dames beaurinoises s'y laissrent
encore prendre : "Une lumire !" s'crirent-elles en mme temps. C'tait toujours le mme
objet qui, en hiver, tait bien visible au travers des branches d'un arbre dgarni de ses
feuilles. Pour le professeur De Greeff, nanmoins, l'explication la plus probable restait celle
d'un phare de voiture. Il s'appuyait ce propos sur une rflexion d'Albert ensuite nie par
l'intress et le R.P. Maes : "le deuxime jour, je ne l'ai pas vue la mme place (...) je l'ai

-204-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

vue au coin des nouveaux btiments." Or, expliqua De Greeff, ce coin, c'tait la direction
de la route de Pondrme, et l'apparition ce fut par consquent des phares s'allumant ou
s'teignant selon qu'ils taient coups la vue par les arbres et les buissons.

La construction progressive du tmoignage des enfants est une chose tablie. C'est
Albert qui dclare au professeur De Greeff : "Le premier jour, aprs avoir sonn, on n'avait
pas vu que c'tait la Vierge, mais on le pensait bien." C'est galement Fernande qui dit au
mme : "Dj, en disant que c'tait une auto, je croyais que c'tait la Vierge." Tout cela est
contraire l'vidence et relve d'une construction -posteriori. (16)

Le professeur De Greeff ne fut pas le seul conclure ngativement par rapport la


surnaturalit des faits. Un grand savant catholique, le professeur Lhermitte, de l'Acadmie
de mdecine de Paris, a conclu de mme : "... il rsulte de la manire la plus vidente que
l'aventure de Beauraing s'intgre dans la grande srie des manifestations du mme genre
o l'on voit des enfants aux prises avec des illusions et des hallucinations sensorielles
auxquelles viennent se surajouter des interprtations, des dformations de la vrit sous
l'influence d'une pression familiale et sociale rendue d'autant plus puissante que des
suggestions parfois inconscientes et souvent inconsidres s'effectuent dans un milieu trs
influenable, trs crdule et soumis un grand branlement affectif." Si l'enqute du
professeur De Greef fut souvent critique par les partisans de la surnaturalit des faits de
Beauraing, le jugement sans appel qui prcde fut, quant lui, gnralement pass sous
silence. (17)

Dans la littrature apologtique concernant les vnements de Beauraing, on a


souvent trac des enfants des portrait pour le moins idaliss. A l'inverse, certains critiques
auraient voulu en faire de petits monstres. La vrit est sans doute une fois encore mi-
chemin entre ces deux extrmes.

En haut et de gauche droite : Andre Degeimbre, Fernande et Gilberte Voisin


En bas, Gilberte Degeimbre et Albert Voisin

-205-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Ainsi, Fernande Voisin tait sans aucun doute une romantique, dans le sens o elle
apprciait tout particulirement les romans deux sous et les films suspense ou mystre.
Loin d'tre mythomane, elle aimait cependant parfois un peu exagrer son importance. C'est
ainsi qu'elle laissait parfois entendre qu'elle tait premire de classe alors qu'elle tait une
lve fort moyenne. Trs dlure, elle avait dj ce qu'on appelait alors "un petit ami",
terme qui a pris de nos jours une signification plus sexuelle qu'alors. A la veille des
apparitions, elle avait dlaiss ses lectures habituelles (Le miracle des Loups, La Rose
Effeuille, Le parfum de la Dame en Noir...) pour une petite brochure sur Fatima dans
laquelle il tait crit que les trois enfants tombaient genoux simultanment quand leur
apparaissait la Vierge... Gilberte Voisin regardait rarement de face, mais c'tait peut-tre
simplement de la timidit. Le professeur De Greeff lui a trouv quelque chose de sournois
et a remarqu qu'elle parlait avec onction de ses apparitions. On la disait espigle et
cachottire. Le 22 dcembre, les yeux baisss, elle s'accusa devant la foule d'avoir t tirer
aux sonnettes et dclara qu'elle ne le faisait plus depuis trois semaines. Dix minutes plus
tard, elle fut convaincue d'avoir encore agi de la sorte le jour-mme. On a dit d'elle qu'elle
tait hypocrite. Albert tait un lve moyen mais trs intelligent. Il tait capable de sautes
d'humeur rapides et, un jour, excd par les questions qu'on lui posait, on dit qu'il frappa
un cur en disant que tous les curs taient des menteurs. Gilberte Degeimbre tait une
gentille petite fille, assez bonne colire, et qui, comme Albert, aimait tirer les sonnettes
quand elle revenait de l'cole. Pch vniel que bien des enfants ont commis sans pour
autant devenir des bandits. Elle avait cependant du caractre. A la soeur qui lui interdisait
de revenir la grotte et qui disait qu'elle appellerait les gendarmes, elle rpliqua : "que Dieu
vous punisse, je n'ai pas peur des gendarmes." Sa mre qui disait d'elle qu'elle tait
incapable de la moindre cachotterie fut cependant trs surprise d'apprendre d'un enquteur
que sa fille rdigeait un journal intime. Andre Degeimbre tait de loin, dans le groupe,
celle dont le physique tait le plus ingrat. On la considrait plutt comme "retarde". C'tait
une tireuse de sonnettes mrite qui apprciait la solitude et qui, sous ses airs renfrogns,
cachait une curiosit malsaine : on la surprit plusieurs fois en train d'inventorier le contenu
des botes lettres des gens. Cette gamine avait aussi invent un jeu qui consistait faire
peur d'autres. Elle racontait des histoires terribles et pouvait avoir des ractions fort
mchantes. Apprenant qu'un mdecin avait eu un accident d'auto, elle s'exclama : "c'est bien
fait pour lui, il ne croyait pas aux apparitions." Sortant de chez un cur, elle dit sa mre :
"l'imbcile, il ne veut pas nous croire". Quittant la Mre suprieure du pensionnat qui lui
avait dit qu'elle allait cadenasser la grille et lcher ses chiens, elle commenta : "Je voudrais
que les deux chiens de la Mre soient crevs demain matin !"

On a not chez ces enfants des attitudes surprenantes qui mettaient mal l'aise ceux
qui croient en la surnaturalit des faits. Aussi a-t-on choisi, le plus souvent, de les
escamoter, ou mme de les nier. A plusieurs reprises, les petits voyants manifestrent leur
mcontentement pendant les interrogatoires auxquels ils furent soumis. "Je me demande
comment cela finira ; je commence tre fatigue de cette histoire" s'exclama un jour
Fernande. Un autre jour, Albert se vanta un peu "je l'ai vue deux fois de plus que les filles !"
Aussitt, Fernande sourit, haussa les paules et donna un coup de coude Gilberte
Degeimbre. Elle eut visiblement du mal se retenir de pouffer. La mme Fernande,
oppresse par la foule, s'cria un jour : "Allons, laissez-moi passer, je suis la voyante. Si
vous continuez comme , je n'irai pas la grotte et les autres non plus et vous serez venus
pour des prunes." Une autre fois, des gens s'tonnrent que les enfants ne se htaient pas

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

d'aller la grotte car ils taient en retard. Les voyants expliqurent alors que cela n'avait pas
d'importance car la Vierge, dirent-ils, ne venait que lorsqu'ils taient l. Albert, de son ct,
invita deux petites camarades le suivre jusqu'au lieu des apparitions et l, pour elles
seules, il agit comme s'il avait une apparition. "Je la vois" dit-il mme. On a not aussi,
chez plusieurs des enfants, qu'ils apprciaient de se voir en photo sur la couverture des
journaux et hebdomadaires.

Tout cela, bien sr, n'est ni excessif, ni vraiment grave ; mais tout de mme. Ces
enfants n'avaient gure l'air d'avoir t transforms psychologiquement par leur apparition
cleste. Au contraire : ils taient devenus cabotins et jouaient les vedettes. Andre
Degeimbre se montra mme inquite en apprenant que Bernadette Soubirous devint
religieuse : "Est-ce qu'elle ne va pas me demander , moi aussi ? J'aime mieux garder
mes vaches." Elle ne devint pas religieuse ; elle ouvrit une boutique de bondieuseries
destine aux plerins.

Mme au moment des apparitions, on a not, parfois, d'tranges comportements. Un


jour qu'Albert n'avait pu venir, suite un empchement, les quatre autres menacrent de
rentrer chez eux, sans plus se proccuper de l'ventuelle apparition. Le 1er janvier, Albert
en avait visiblement assez. Il baillait, brossait ses vtements du plat de la main, bavardait
avec un petit infirme, ne rcitait pas le chapelet. Le surlendemain, comme on lui faisait le
reproche de pareille conduite, il expliqua : "je savais bien que la Sainte-Vierge ne
reviendrait plus." Le 13 dcembre, c'est Fernande qui, occupe dnouer son chapelet, ne
tomba pas genoux en mme temps que les autres. (18)

L encore, ce ne sont que des indices qui, sparment, ne signifient pas grand chose.
Mais leur accumulation pose nanmoins problme.

Or, voici encore plus inquitant : le 11 dcembre, on demanda Fernande Voisin


o elle voyait la Vierge. "Dans l'espace, sur le remblai de chemin de fer" dit-elle. Un
observateur, muni d'une photographie qu'il avait prise, fit alors remarquer que de l o
Fernande se trouvait pendant les apparitions, elle ne pouvait voir le remblai qui tait cach
par les branches des arbres. Fernande rectifia aussitt et indiqua un autre point, loign de
trente degrs du prcdent. Sur place, il faut le dire, on ne s'tait mme pas vraiment
proccup de vrifier si tous les enfants regardaient vers le mme endroit. Il est vrai qu'il
faisait si sombre... Le R.P. Maes a eu, ce sujet, cette phrase mmorable : "Quand on ne
la voit pas cause de l'obscurit, on devine la fixit du regard qui se rassasie tandis que
l'me rend par la voix ce que par les yeux, elle puise dans la vision." On devine, disait-il !
Le R.P. Maes tait sans doute davantage pote ou naf que bon enquteur de terrain... (19)

On ne s'est peut-tre pas assez interrog sur le rythme des apparitions. Le professeur
Schellinckx y a dcouvert plusieurs cycles de "neuvaines" ainsi qu'une prpondrance pour
les mardi. S'agissait-il d'un indice de thtralisation ou, du moins, de "fabrication" ? C'est
difficile dire. De son ct, s'inspirant de remarques faites par le Dr Ladon, le professeur
De Greeff crut pouvoir deviner dans le rythme des apparitions un paralllisme avec l'tat
mental des voyants. Par exemple, aprs des visions rgulires et nombreuses au dbut
(quotidiennes) il y eut une rupture nette aprs la dception du 8 dcembre suivie de
rapparitions d'abord muettes et ainsi de suite. L'examen du tableau dress ce propos par

-207-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

l'minent psychiatre ne manque pas de troubler et n'est pas sans rappeler la manire dont
les apparitions se droulrent en d'autres lieux, comme Lourdes par exemple. (20)

A mesure que les jours passrent, la foule prsente sur les lieux fut de plus en plus
importante. Et tandis qu'elle augmentait, on sentait quelle sauto-suggestionnait. C'est ainsi
que le 3 janvier, aprs la dernire apparition, des centaines de gens crurent leur tour avoir
vu la Vierge non loin de la grotte. Beaucoup en tmoignrent dans les journaux de l'poque.
Au mme moment, Fernande seule vit une boule de feu qui clata avec un bruit de tonnerre.
Certains expliqurent que Fernande n'avait vu qu'un flash de reporter-photographe. Mais
alors pourquoi donc tant d'autres tmoins sur place ne le virent-ils pas au mme moment ?
Lauto-suggestion fut sans doute le principal composant de ces visions comme d'une grande
partie du reste de cette affaire. Le jsuite Piron trouva cependant les mots pour noyer tout
cela dans une explication dvotement sirupeuse : "Dans la perspective lumineuse du
message de Beauraing les fausses visions, comme la boule de feu que vit clater Fernande
le 3 janvier, sont les feux follets dont les mes qui prient doivent se garder, dans leur
monte vers la pure clart qui mane de la Vierge Immacule." Grce cela, on est cens
avoir tout compris ou pouvoir tout admettre...

La suggestion et l'auto-suggestion expliquent beaucoup de choses propos de


Beauraing ; mais il faut aussi tenir compte d'une sorte de jeu enfantin dans lequel les
enfants se trouvrent vite prisonniers. Dj il a t rapport qu'un jour Fernande avait
exprim son agacement en disant "Je me demande comment a finira ; je commence tre
fatigue de cette histoire." Mais il existe un autre indice : cest lorsque le soir du 29
novembre la petite Gilberte dclara : "Nous avons bien pens que ce ntait pas la Vierge
de la grotte, mais nous avons dit tout de mme que ctait elle, parce que nous tions si
srs !" (21)

Andre Degeimbre fut la premire des enfants qui dcda, le 11 juin 1978.
Auparavant elle stait marie, avait eu trois enfants et avait vendu des souvenirs et cadeaux
religieux comme le
prouve la reproduction
d'une enveloppe postale
en-tte figurant ci-
contre. Fernande Voisin
dcda dun cancer le 9
mai 1979 aprs stre
marie, avoir eu cinq
enfants et avoir t
infirmire domicile.
Gilberte Voisin se maria
et eut deux enfants. Elle
devint institutrice et
dcda le 3 janvier
2003, renverse dans le
centre de Beauraing par
un chauffard qui
conduisait alors quil

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

tait sous le coup dune dchance du permis de conduire. Albert Voisin se maria et eut
trois enfants. Il enseigna un temps en Afrique avant de rentrer Beauraing o il dcda
dun cancer le 23 dcembre 2003. Gilberte Degeimbre se maria et vcut longtemps en Italie
avec son mari et ses deux enfants avant de rentrer Beauraing. Elle exera le mtier de
secrtaire.

REFERENCES :

1) MAES, Beauraing, observations sur l'tude de M. De Greeff, Louvain, St Alphonse, 1934, p. 125-126
TOUSSAINT (Mgr) & JOSET, Beauraing, le livre du cinquantenaire, Paris, Descle, 1981, p. 29
2) CHARUE (Y-M), Le sixime enfant de Beauraing, Namur, Fidelit, 2002, p.69
SCHELLINCKX (A), Beauraing, vers une explication surnaturelle, Namur, Godenne, 1934, p. 12-15
BOUCHAR (L), Notre-Dame de Beauraing, Tournai, Sub Rosa, 1933, p. 17
3) DERSELLE (C), Beauraing : et si c'tait le diable?, Bruxelles, Ed. Universelle, 1933
NICAISE-VERMER (P), Riposte Derselle par un Beaurinois, Bruxelles, 1933
TOUSSAINT (Mgr) & JOSET, Beauraing, le livre du cinquantenaire, Paris, Descle, 1981, p. 106-109
JOSET (C-J), Dossier de Beauraing - Sources et documents (vol 4), Beauraing, Pro Maria, 1982, pp. 304-308
4) DOROLA (F), Les mystres de Beauraing - Reportage critique, Paris, Spes/Rex, 1933, p. 113-115
5) ROBERT (G), Le miracle de Beauraing - Rcit d'un tmoin, Courtrai, J. Vermaut, 1933, p. 53-54
JOSET (C-J), Dossier de Beauraing - Sources et documents (Vol 4), Beauraing, Pro Maria, 1982, pp. 42-43
6) ROBERT (G), Le miracle de Beauraing - Rcit d'un tmoin, Courtrai, J. Vermaut, 1933, p. 82, 58-66, 44
PANNET (R), Marie au manteau de soleil, Paris, SOS, 1984, p. 89
7) LENAIN (J.B), Beauraing - Les vnements, la controverse, Tournai, Casterman, 1933, p. 5
8) ROBERT (G), Le miracle de Beauraing - Rcit d'un tmoin, Courtrai, J. Vermaut, 1933, p. 83
DE GREEFF (E) et consorts, Les faits mystrieux de Beauraing, Paris, Descle, 1933, p. 33
9) LENAIN (JB), Beauraing - Les vnements, la controverse, Tournai, Casterman, 1933
10) TOUSSAINT (Mgr) & JOSET, Beauraing, le livre du cinquantenaire, Paris, Descle, 1981, p. 115-118
MAES (G), Beauraing, Louvain, St Alphonse, 1934, p. 224-399
11) SCHELLINCKX (A), Beauraing - Vers une explication surnaturelle, Namur, Godenne, 1934, p. 106 et 127
SINDIC (R), Tilman Cme est-il un imposteur ?, Louvain, Rex, 1933, pp. 37-39
WILMET (L), Banneux-Beauraing-Onkerzele, Charleroi, Dupuis, s.d. 2me d., p. 135 et suiv.
12) WILMET (L), Banneux, Beauraing, Onkerzele, Charleroi, Dupuis, 1933, p. 215-219
13) JOSET (C-J), Dossier de Beauraing - Sources et documents (Vol 4), Beauraing, Pro Maria, 1982, pp.39-43
14) TOUSSAINT (Mgr) & JOSET, Beauraing, le livre du cinquantenaire, Paris, Descle, 1981, p. 112-113
15) DE GREEFF (E) et consorts, Beauraing : notre rponse, Paris, Descle, 1934, pp.293-295 et 319-320
16) SCHELLINCKX (A), Beauraing - Vers une explication surnaturelle, Namur, Godenne, 1934, p. 81
DE GREEFF (E) et consorts, Beauraing : notre rponse, Paris, Descle, 1934, p. 296 + illustrations
HELLE (J), Les miracles, Paris, Sun, 1949, p. 241
17) LHERMITTE (J), Le problme des miracles, Paris, Gallimard, 1956, p. 178
18) HELLE (J), Les miracles, Paris, Sun, 1949, p. 233-239 et 256
PANNET (R), Marie au manteau de soleil, Paris, SOS, 1984, p. 94
DE GREEFF (E) et consorts, Les faits mystrieux de Beauraing, Paris, Descle, 1933, p. 86-87
MAES (G), Beauraing, Louvain, St Alphonse, 1934, p. 191
DE GREEFF (E) et consorts, Beauraing : notre rponse, Paris, Descle, 1934, illustration face page 274
SCHELLINCKX (A), Beauraing - Vers une explication surnaturelle, Namur, Godenne, 1934, p. 17
19) HELLE (J), Les miracles, Paris, Sun, 1949, p. 247-248
MAES (G), Beauraing, Louvain, St Alphonse, 1934, p. 286
20) SCHELLINCKX (A), Beauraing - Vers une explication surnaturelle, Namur, Godenne, 1934, p. 67-68
DE GREEFF (E) et consorts, Beauraing : notre rponse, Paris, Descle, 1934, pp. 380-381
21) LADON (A), Les apparitions de Belgique, Paris, Douin, 1937, p. 8-9
PIRON (P), A Beauraing, cinq enfants, Lige, Soleil, 1943, p. 22

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

A gauche, la statue de la grotte de Lourdes. A droite, la statue de la


Vierge de Banneux, dcalque vident de celle de Lourdes...

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

BANNEUX

Banneux se trouve 20 kilomtres de Lige, en Belgique, sur un plateau de


l'Ardenne. En 1914, tandis que l'ennemi brlait et pillait les villages aux alentours, un
groupe d'habitants s'tait rfugi dans le chteau o ils firent un voeu : consacrer leur
village la Vierge et l'appeler dsormais Banneux-Notre-Dame s'il tait prserv de la
fureur de l'ennemi. Or, il advint que les Allemands pargnrent effectivement Banneux...

Ceci est la premire des similitudes que


l'on pourra rencontrer entre les apparitions de
Lourdes et de Banneux, au point que certains
auteurs ont soutenu que Banneux tait, en quelque
sorte, la suite ou une continuation de Lourdes.

Mariette Beco naquit en 1921, le jour de


l'Annonciation. Comme Bernadette Soubirous,
elle fut l'ane d'une pauvre famille nombreuse (7
enfants). Les Beco taient honntes mais frustres.
Comme Bernadette, Mariette n'allait gure
l'cole car elle devait sans cesse s'occuper de ses
frres et soeurs. Sa sant, contrairement celle de
Bernadette Soubirous, tait excellente. On ne
pouvait en dire autant, hlas, de celle de sa mre
et des autres enfants. Des tests divers qu'il fit
passer l'enfant, un mdecin conclut qu'elle
prsentait les caractres d'une lgre dbilit
mentale. Il faut cependant se mfier de tels
jugements lorsqu'ils sont ports par des citadins ou
des rudits sur de modestes villageois. (1)
Mariette, lavant-plan, avec sa mre et ses
frres et soeurs

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Mariette entra au catchisme le 20 mai 1931. Elle ne le frquenta qu'irrgulirement


jusqu'en octobre 1932. On a dit qu'elle se fit alors l'ide de ne plus du tout frquenter les
prtres et les glises. Peut-tre tait-ce parce que ses notes au catchisme taient
dsastreuses...

Ds le dbut de janvier 1933, dans toute la Belgique, des neuvaines de prires furent
organises pour demander au Ciel un Signe susceptible de confirmer les apparitions de
Beauraing. On ne sait avec certitude si Mariette et ses proches en furent ou non informs.

Le dimanche 15 janvier, 19h, Mariette tait accoude la fentre de la cuisine,


regardant dehors. Elle maugrait contre son jeune frre Julien qui ne rentrait pas. Selon le
tmoignage de Mariette et de sa mre, il faisait trs sombre et il gelait. Par la suite, aucun
enquteur n'a cependant vraiment vrifi ces donnes prcises et importantes.

Selon ce qu'on a le plus souvent crit, Mariette aurait vu tout--coup une belle dame
lumineuse debout 30 centimtres au-dessus du sol et qui la regardait, les mains jointes.
Mariette aurait song un reflet dans la vitre et se serait penche sous diffrents angles
pour vrifier, mais la "dame" naurait pas boug. Mariette aurait galement pens qu'il
pouvait s'agir d'un reflet caus par la lampe ptrole qui brlait sur la table. Aussi dplaa-
t-elle celle-ci pour, une fois encore, vrifier qu'elle ne se trompait pas. Elle aurait ensuite
appel sa mre en lui disant : "Maman, il y a une dame dans le jardin". Mme Beco se serait
approche, aurait effectivement vu une forme lumineuse dapparence humaine, et aurait
alors dit (traduction du patois) : "Mon Dieu, c'est peut-tre une sorcire!". Mariette l'aurait
contredite, disant qu'elle tait trop belle pour tre une sorcire et que c'tait plutt la sainte
Vierge. A cela, sa mre aurait rpondu approximativement (traduction du patois) : "Ha !
tu penses, la Sainte Vierge, qu'est-ce qu'elle pourrait bien venir faire ici !"

Mariette aurait alors cess d'avoir peur. Elle aurait empoign un chapelet qu'elle
avait trouv Tancremont (le Christ de Tancremont est un lieu de plerinage fort ancien,
prs de Banneux) et aurait commenc grener les Ave. Elle en aurait ainsi rcit six
dizaines devant l'apparition toujours immobile. Puis elle aurait manifest le dsir de sortir,
disant que la dame lui faisait signe de venir. Mais Mme Beco ne laurait pas entendu ainsi.
Plus inquite qu'autre chose, elle aurait prestement ferm les tentures, loign l'enfant de
la fentre et vrifi que la porte d'entre tait bien verrouille. Une manire comme une
autre de chasser de son esprit cet incident peu rassurant.

Mariette aurait encore pri une dizaine de minutes puis aurait nouveau regard au
dehors... pour constater, cette fois, que la dame avait disparu.

Tel est le rcit habituel de la premire apparition de Banneux. On aura cependant


remarqu qu'il figure ici intgralement au conditionnel. En effet, les enqutes les plus
srieuses, et malgr tout encore imparfaites, ont fait apparatre, dans ce rcit, un nombre
incroyable de contradictions ou de zones d'ombre.

Pas plus que les conditions relles d'clairage, on n'a jamais su dterminer
exactement la dure de l'apparition. On n'a jamais pu savoir, en effet, quand exactement
Mariette prit son chapelet et quand l'apparition, qui lui fut finalement cache, cessa. On

-212-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

parle donc gnralement d'une dure approximative d'une dizaine de minutes.

Quant aux contradictions du rcit, elles portent la fois sur la manire dont apparut
la "dame", sur son apparence exacte et sur l'enchanement et le contenu des dialogues entre
Mariette et sa mre. Selon les rcits faits par les deux tmoins diffrentes personnes, on
pourrait croire que la "dame" apparut tout--coup ou, au contraire, arriva progressivement
du lointain. On pourrait conclure que c'est Mariette qui, la premire, parla de la Vierge, ou,
tout au contraire, que c'est sa mre. On pourrait soutenir que Mariette eut trs peur ou,
l'inverse, qu'elle resta toujours parfaitement calme et matresse d'elle-mme. Enfin, il
demeure impossible de faire une reconstitution chronologique prcise puisque, selon les
tmoignages proposs successivement, dans une version telle action semble avoir t faite
avant telle autre alors que dans une autre version c'est l'inverse.

Les contradictions sont ce point nombreuses, surtout en ce qui concerne la


premire identification la Sainte Vierge, que le Pre Rutten, dans sa monumentale
"Histoire critique des apparitions de Banneux" n'a pas hsit crire ce qui suit : "A
premire vue, cet cheveau parat inextricable : la mre et la fille, aprs avoir parl dans
le mme sens, s'opposent finalement l'une l'autre, et de plus chacune d'elles a vari dans
ses dires. Elles auraient expressment voulu ruiner leurs propres tmoignages qu'elles
n'auraient pu mieux faire. Pareille abondance de contradictions est un phnomne
singulier..." Et le pre Rutten de continuer sur le mme ton en se demandant si la mre
n'aurait pas modifi sciemment son tmoignage pour mieux l'accorder avec celui de sa fille
et si la fille n'aurait pas essay ensuite de s'accorder avec le prcdent tmoignage de sa
mre. Ainsi, chacun des tmoins aurait finalement prsent au moins deux versions
totalement opposes l'une par rapport l'autre et, dans l'ensemble, on aurait donc ainsi eu
au moins quatre versions totalement contradictoires entre elles, la mre et la fille dformant
ou amliorant dans l'espoir de mieux convaincre.

Dans n'importe quel type d'enqute, de tels tmoins seraient videmment considrs
comme parfaitement indignes de foi. Mais pour le pre jsuite Rutten, il n'en est pas
question, ce dernier concluant en effet que les divergences "sont plus apparentes que relles
et peuvent s'expliquer simplement." Pour les expliquer, on l'a vu, il a suffi (!) de composer
un rcit parfaitement artificiel fait de bric et de broc, mais offrant nanmoins toutes les
apparences extrieures de cohrence et de crdibilit...

Le Pre Rutten se trouve en outre vraiment en porte--faux par rapport aux plus
sres autorits en la matire, puisque dans son ouvrage sur Beauraing, le professeur de
thologie dogmatique et mystique Schellinckx crivait :"le R.P. De Munnynck remarque
bon droit, que dans l'ordre surnaturel, il n'y a que le contradictoire qui puisse tre cart
avec certitude." (2)

Le point le plus important qu'il importe d'claircir dans cette affaire reste
videmment l'apparence exacte et la nature ventuelle de l'apparition.

Mariette, on l'a vu, parla d'une "dame" lumineuse ayant les mains jointes. Lui
apparut-elle aussi nettement dtaille ds le dbut ? On voudrait faire croire que oui, mais
il n'en est rien puisqu'il est certain que Mariette songea d'abord une sorte de reflet sur le

-213-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

sol gel ou une rflexion sur la vitre de la lumire mise par la lampe ptrole. Quant
Mme Beco, que vit-elle exactement ? Ses tmoignages varirent, mais il est certain qu'au
dpart elle ne vit pas nettement une forme humaine. Ce qu'elle vit fut plutt une "forme
blanche", ou mme, comme elle l'expliqua le samedi 21 Mme Wegimont, "comme une
boule ou quelque chose envelopp dans un linge et lumineux en-dedans."

Par "envelopp dans un linge", la mre Beco ne voulait certainement pas dcrire une
sorte de fantme dans son drap, comme on a cru pouvoir le suggrer en disant que c'tait
par dduction, ds lors, que Mme Beco avait cru tre en prsence d'une sorcire. Le linge
dont parla Mme Beco, explicite plutt l'apparence de la luminosit : probablement une
lumire diffuse paraissant maner d'une sorte de boule. Sans doute cette "boule" tait-elle
allonge dans le sens de la hauteur et comportait-elle peut-tre divers renflements, ce qui
aurait pu faire croire Mariette qu'il s'agissait d'une forme humaine.

Que l'apparition fut lumineuse par elle-mme et qu'il s'agissait d'une lumire diffuse
semblant provenir de l'intrieur est confirm par une multitude de dtails. Par exemple,
quand le peintre Jamin ralisa, sur les indications de Mariette, un tableau de l'apparition,
l'enfant lui fit gommer toutes les ombres qu'il avait mises sur le vtement de la Vierge et
elle prcisa que cette dernire tait toute de lumire. Au chapelain, elle prcisa que la
lumire n'tait pas forte mais plutt comme "des petites lampes lectriques tout plein".

Que pouvait bien tre cette "boule lumineuse" qui sembla apparatre assez
brutalement dans l'obscurit et y rester de longues minutes avant de disparatre comme elle
tait venue ?

Le mystre, sur ce point, reste total. Mais il n'est pas sans rappeler un grand nombre
d'autres phnomnes du genre qui ont t observs un peu partout dans le monde et dont
on peut penser qu'ils sont d'origine gophysique ou lectromagntique. Ainsi, en mai 1876,
en Caroline du Nord, Pamlico County, un homme se releva la nuit en entendant son chien
s'agiter et, quand il ouvrit la porte de la maison pour regarder dehors, il vit juste devant
celle-ci, comme suspendue en l'air, une sorte de boule de feu ayant la forme d'une femme.
Aux cris qu'il poussa, son pouse arriva et, voyant son tour la chose, elle s'vanouit de
frayeur. Le tmoin se dtourna alors de l'apparition lumineuse pour porter secours son
pouse puis vit la "femme de feu" dpasser sa maison et s'en aller. (3)

Avant d'aller plus loin dans le rcit des apparitions de Banneux, il faut encore
souligner une chose importante : Mariette, que certains ont dpeinte comme trs loigne
des choses de la religion, n'attendit gure pour s'emparer d'un chapelet qu'elle trouva,
semble-t-il, sans avoir chercher. Et que fit-elle ? Elle commena l'grener, comme s'il
s'agissait l, pour elle, d'un geste machinal.

Durant tout ce temps, le pre de Mariette dormait. Il apprit les faits le lendemain.
Le soir de ce jour-l, il jeta un seau d'eau dans le jardin, en direction d'o l'apparition avait
t vue, et il attendit qu'elle gelt. Il pensait en effet qu'un reflet sur de la glace avait pu
induire sa fille en erreur. Son exprience ne lui parut pourtant pas concluante.

Ce jour-l, c'est--dire le 16, donc, Mariette raconta son aventure une amie,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

laquelle s'en alla la rapporter au chapelain bien que Mariette lui eut dit de n'en rien faire.
Le chapelain n'eut gure l'air d'y croire et il congdia la gamine qui s'en vint retrouver
Mariette, laquelle se mit en colre, tapa du pied puis pleura en disant qu'elle tait sre de
ce qu'elle avait vu.

Le 17, Mariette retourna au catchisme, mais surtout, elle se rendit la bibliothque


paroissiale o elle emprunta, selon ce qu'en attestent les fiches, deux livres : "Le bon petit
diable" et "Les apparitions de Lourdes racontes aux enfants" de l'abb Belleney, un
ouvrage de 27 pages illustr de 10 chromos. Interroge plus tard au sujet de ce livret par la
Commission piscopale charge de rechercher la vrit au sujet des apparitions, Mariette
affirma qu'elle n'avait jamais vu rien de tel. Un oubli, dirent les uns. Un mensonge
rpliqurent les autres... (4)

Le mercredi 18, tt le matin, Mariette assista dvotement la messe. Aprs celle-ci,


le chapelain en profita pour l'interroger longuement, d'une manire qu'il crut habile. On peut
se demander cependant si par la multitude de dtails qu'il souleva dans le cadre de cet
interrogatoire totalement improvis, le brave chapelain ne conforta pas l'enfant dans son
illusion.

On sait par sa principale amie que Mariette avait dit avoir "beaucoup pri" pour
revoir la "dame". Ce soir-l, comme le prcdent, et selon le tmoignage de sa mre, elle
regarda souvent par la fentre et grena nouveau son chapelet. Autant de choses qu'elle
nia galement lorsqu'elle fut interroge par la Commission piscopale.

Il tait 19h lorsque, sans mot dire, Mariette sortit de la maison. Quand on lui
demanda, plus tard, pourquoi elle tait sortie, elle rpondit simplement : "je dsirais la
revoir." Son pre, qui la savait peureuse et incapable d'aller ainsi, d'habitude, seule dans le
jardinet quand il faisait noir, la suivit. A peine fut-il dehors qu'il dcouvrit sa fille genoux
dans le sentier qui allait du seuil de la maison la barrire du jardin. Jugeant qu'il valait
mieux tenter de faire entendre raison sa fille en lui rappelant ses peurs habituelles, il fit
le tour de sa maison, pour suggrer l'ide d'un rdeur, puis rentra en fermant brutalement
la porte. Mais Mariette continua prier, comme si ce tintamarre n'avait aucun effet sur elle.
Son pre sortit nouveau, la contourna et arriva ensuite par devant elle. Il l'apostropha
rudement : "deviens-tu sotte?". Mariette continua prier, l'air absent. Par suite de nouvelles
contradictions dans le tmoignage de l'enfant, il n'est pas possible d'tablir si la Vierge lui
apparut ds qu'elle fut genoux ou seulement quand son pre l'apostropha.

Inquiet de la tournure que prenaient les choses et voyant que sa fille semblait avoir
renou avec les affaires de la religion, M. Beco s'en alla aussitt chercher de l'aide auprs
du chapelain. Une dcision que jamais cet homme n'aurait prise sil avait t lincroyant
que lon a partout dcrit. Il convient donc de rectifier que le pre Beco tait croyant, mais
ntait plus pratiquant. Le chapelain ntant pas l, M. Beco parla avec sa servante qui le
trouva fort agit. M. Beco interpella ensuite un voisin de la cure, M. Charlesche qui
accepta de l'accompagner. Son fils, g de 11 ans, vint galement. Tous ces actes durent
prendre un certain temps. Temps durant lequel l'apparition se poursuivit. En effet, quand
le groupe arriva en vue de la maison Beco, Mariette, sortant du jardin, traversa la route
deux mtres devant eux et prit le chemin de Tancremont. "O vas-tu?" lui lana son pre,

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

de plus en plus inquiet. "Elle m'appelle" rpondit l'enfant qui marchait la tte immobile, un
peu releve. Alors, Mariette parut suivre un chemin complexe et se mit plusieurs fois
genoux sur le sol gel. Enfin elle se dirigea vers une source qui avait t amnage ds
1921 et y plongea les mains. Fut-ce cause du contact avec l'eau froide ? Toujours est-il
que Mariette parut sortir de son rve, recula, sembla raliser qu'elle tait seule dans la nuit
et prit peur. Rejointe rapidement par les tmoins de la scne qui taient courte distance,
elle rpta plusieurs fois que la Vierge lui avait dit : "Poussez vos mains dans l'eau. Cette
source est rserve pour moi. Bonsoir. Au revoir." (5)

Cette seconde apparition soulve elle aussi de nombreuses difficults soit cause
de contradictions, soit cause d'absurdits.

Questionne, Mariette expliqua que la lumire tait seulement autour du visage de


la Vierge, ce qui tait en contradiction avec ce qu'elle avait dit le jour prcdent. Le pre
Rutten, en bon jsuite, estime qu'il n'y a pas contradiction ; le rond de lumire autour de la
tte n'excluant pas, selon lui, le grand rond de lumire form par le corps. Plus tard, devant
la Commission piscopale, Mariette parla d'une "aurole" entourant la tte. Il semble donc
qu'entre la premire et la seconde apparition, il y eut une nette volution au niveau de
l'apparence de la Vierge, cette dernire se conformant dsormais davantage la tradition.

Mariette s'est galement contredite quant la chronologie des deux phrases : "cette
source est rserve pour moi" et "poussez vos mains dans l'eau". Au point qu'il est
impossible de savoir exactement laquelle prcda l'autre.

L'expression "poussez vos mains dans l'eau" est fautive du strict point de vue de la
langue franaise, mais elle s'claire quand on connat le patois parl par Mariette. Dans ce
patois (le wallon), c'est un mme verbe qui dsigne l'action de "pousser", savoir exercer
une pression sur un objet pour le dplacer et celle de plonger quelque chose au sein d'un
liquide, par exemple. Il apparat donc que l'expression "poussez vos mains dans l'eau" n'est
qu'une traduction franaise littrale au dpart du wallon, ce qui semble indiquer une
construction mentale de la part de l'enfant qui aurait fait parler la Vierge en langue franaise
en traduisant en quelque sorte une scne et des paroles qu'elle aurait conues sur la base de
son ducation wallonne.

Enfin, la phrase "cette source est rserve pour moi" posait de multiples problmes.
D'une part, l'expression "est rserve pour moi" tait, une fois encore, une traduction
franaise littrale de l'expression wallonne qui y correspondait. D'autre part, le pronom
"moi" semblait d'emble dsigner la Vierge. Mais il eut t illogique que la Vierge se
rservt une source pour son usage personnel. Ds lors on imagina que ce pronom avait pu
dsigner Mariette. On s'tonna alors si fort qu'une source put tre rserve une voyante
de la Vierge qu'au cours de lapparition suivante, hasard ou ncessit, les paroles de la
dame semblrent clairci la question : "Cette source est rserve pour toutes les nations,
pour soulager les maladies." Bien plus tard, en septembre et dcembre, Mariette reconnut
cependant l'excs de vanit qu'elle manifesta en cherchant accaparer pour elle seule la
source ; elle s'en excusa en avouant : "Que j'tais bte!" (6)

Cela prouvait au moins que, d'une manire parfaitement consciente, Mariette avait

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

t capable de mettre dans la bouche de son apparition un message qu'elle-mme avait


entirement compos par intrt personnel. Cela encore, la plupart des auteurs qui ont crit
propos de Banneux omettent de le dire.

Mis au courant des nouveaux vnements, le chapelain pria le Ciel de lui envoyer
un Signe comme par exemple la conversion du pre de Mariette. Or, aprs s'tre rendu chez
les Beco, il entendit le pre de celle-ci lui dire que le lendemain mme il se rendrait la
messe. C'tait Le Signe ! Et comme ce chapelain avait dj demand au Ciel la conversion
d'un pcheur titre de Signe de la validit des apparitions de Beauraing, il se trouva que M.
Beco, en se rendant la messe, convainquit l'abb Jamin la fois de la surnaturalit des
apparitions de Banneux et de Beauraing.

Le 19, suivant le conseil du chapelain, Mariette demanda la "dame" qui elle tait ;
et on l'entendit dire haute voix "Ah! La Vierge des pauvres." En fait, ce soir-l, la Vierge
lui aurait donc dit trs exactement ceci : "Je suis la Vierge des Pauvres. Cette source est
rserve pour toutes les nations, pour soulager les maladies. Je prierai pour toi. Au
revoir."

Comment comprendre, qu'au Ciel, la Vierge prie pour les humains ?

Il y aura en tout 8 apparitions, les cinq autres s'tant produites le 20 janvier, les 11,
15, 20 fvrier et le 2 mars. Les paroles de la Vierges restrent extraordinairement peu
nombreuses mais nanmoins parfois bien tranges. A la quatrime apparition, elle aurait
simplement dit "Je dsirerais une petite chapelle." A la cinquime : "Je viens soulager la
souffrance. Au revoir." Lors de la sixime, elle aurait dit cette chose quasi aberrante :
"Croyez en moi ; je croirai en vous. Priez beaucoup. Au revoir." A la septime, elle se
serait contente d'un "Ma chre enfant, priez beaucoup. Au revoir." A sa dernire
apparition, la "dame" aurait conclu en ces termes : "Je suis la Mre du Sauveur, mre de
Dieu. Priez beaucoup. Adieu." On peut rester songeur par rapport l'expression "Mre de
Dieu" qui n'est pourtant pas inexacte, thologiquement parlant.

Le 20 janvier, avant mme que l'apparition s'en aille, on vit Mariette s'crouler d'une
masse. Un mdecin la releva et la transporta chez elle, en tat de prostration. L, elle reprit
doucement ses esprits. On peut s'tonner que la cleste apparition laissa l'enfant s'vanouir
ainsi. Pour le Pre Rutten, cette syncope ne fut "qu'un accident naturel, en soi sans
connexion avec les apparitions." Pourtant, aprs avoir expliqu que prvoyant la syncope
la dame s'tait en quelque sorte hte pour finir temps (?!) il ajoute "elle a permis que la
syncope survenue donnt la quatrime apparition sa forme courte, ramasse, et son
problme particulier." Ce problme, selon lui, ferait ressortir en dernire analyse que
Mariette n'tait certes ni une mythomane ni une hallucine. Ce n'tait certainement pas
l'opinion du chanoine Clijsters qui, en 1943, devant la seconde Commission piscopale
habilite juger les faits, en proposa une interprtation naturelle base sur les vidences
suivantes : hallucination, constitution hystrique de la voyante, contradictions multiples
dans les tmoignages, variations du chapelain... (7)

Le 21 janvier, dom del Marmol se rendit chez les Beco et interrogea Mariette au
sujet de sa syncope. Il fut frapp par le mutisme de l'enfant, ce qui accrut sa mauvaise

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

impression d'ensemble. Aussi alla-t-il trouver le chapelain et lui conseilla-t-il d'essayer de


mettre fin ces manifestations si cela tait encore possible. L'aprs-midi, vers deux heures
et demie, Mariette se prsenta seule au presbytre, sans doute pour venir y parler de la
chapelle que la dame lui avait demande. En chemin, elle avait rencontr sa grand-mre qui,
intrigue par le fait qu'elle portait un mouchoir sur la tte, lui en avait demand la raison.
"C'est avec la Vierge" avait rpondu l'enfant qui avait laiss l sa grand-mre compltement
abasourdie par cette rponse incomprhensible. Au presbytre, le chapelain interrogea
encore longuement Mariette puis il conclut en lui disant ceci : "Mariette, prsent, c'est
certainement fini ; tu ne verras plus la Sainte Vierge. Elle a t bonne pour toi, mais c'est
tout fait fini. Il ne faut plus sortir ce soir et bien couter papa qui t'a dit de rester la
maison. Tu feras cela n'est-ce pas?" Mariette rpondit par de grosses larmes et rpta deux
fois avec beaucoup de conviction : "je l'ai vue, le l'ai entendue." Ce soir-l, Mariette sortit
l'heure habituelle et pria. Puis, d'un air triste, elle avoua que la Vierge n'tait pas venue
et conclut, en utilisant presque les mots du chapelain : "C'est fini, elle ne reviendra plus."

Dans les jours qui suivirent, le chapelain se tint distance de la famille Beco,
dsireux de ne pas jeter de l'huile sur le feu. C'est cette poque qu'il crivit son vque
une lettre dans laquelle il lui disait que tout paraissait termin et qu'on se trouvait sans
doute devant un cas de "maladie d'enfant".

Bien que la Vierge n'apparaissait plus, la rcitation quotidienne du chapelet avait


t instaure dans le jardin des Beco. Chaque soir, vers 19h, Mariette sortait, s'agenouillait
et commenait prier, imite ou non par un nombre trs restreint de curieux qui venaient
principalement aux nouvelles. Que signifiait au juste la pit retrouve de Mariette ? Elle
avoua plus tard qu'en fait elle priait pour que la dame revienne. Elle pratiquait donc peut-
tre une forme d'auto-suggestion allant l'encontre de l'admonestation paternaliste mais
autoritaire du chapelain. (8)

Les jours s'grenrent, semblables plus ou moins les uns aux autres.

Le 11 fvrier, il y avait chez les Beco quelques visiteurs venus l pour se rendre
compte. Ils allrent prier avec Mariette, dans le jardin. Aprs avoir rcit un premier
chapelet, la petite se releva, l'air triste et elle hasarda : "et si on en rcitait un second?" "Si
tu veux Mariette" rpondirent sans grande conviction les visiteurs. Cette fois, Mariette pria
debout, d'une voix monotone, comme le font les enfants. Puis soudain, elle tomba genoux.
Sa capacit visionnaire s'tait comme "rinitialise."

Tout se passa donc comme si Mariette tait reste longtemps sous l'influence de la
suggestion du chapelain puis, peu peu, son dsir de revoir la Vierge tant fort grand,
l'interdit, le tabou aurait cd. Mais pourquoi, alors, Mariette mit-elle fin elle-mme aux
apparitions en annonant, le 2 mars, que la Vierge lui avait dit "adieu ? Elle semblait
regretter ce mot, disant mme parfois qu'il avait t "de trop". Malgr son dsir de revoir
la Vierge, Mariette s'enferma-t-elle dans son propre pige en disant, un jour, ce mot de
trop ? (9)

Aprs l'apparitions du 15 fvrier, Mariette dclara avoir reu un "secret". Ses


apparitions se coulaient donc, ds lors, dans un schma fort classique. Etait-ce

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

inconsciemment (ou non ?) pour pouvoir dvelopper ce schma que Mariette ractiva en
quelque sorte le processus visionnaire ? Rien n'est moins certain car, dans ce cas, elle aurait
pu prtendre avoir reu ce "secret" ds l'apparition du 11 fvrier.

Certains ont suggr que si Mariette avait cess de voir la Vierge, c'tait
principalement parce qu' cette poque elle avait brutalement chang de vie. Elle changea
certes d'cole, mais elle resta plonge dans le milieu mystico-religieux des dvots des
apparitions. C'est ainsi qu'on la ramenait le plus souvent possible Banneux, non pas
tellement pour l'y faire rciter le chapelet, mais plutt pour recueillir des aumnes, ce qui,
vrai dire, indisposait fortement la gamine. Ceux qui ont parl de son brutal changement
de style de vie ont signal ses voyages : on la conduisit en effet Beauraing, mais aussi
Lourdes, Nevers o elle vit le corps de Bernadette Soubirous dans sa chsse, Ars,
Paris... On l'invita mme Bruxelles o elle parla la radio. Certes, ce furent l de
profonds changements dans la vie de Mariette, mais comme ils intervinrent pour la plupart
aprs le 2 mars, on ne saurait soutenir raisonnablement qu'ils expliquent eux seuls la fin
brutale des apparitions. (10)

Le pre Rutten a insist sur le fait que le succs remport par les apparitions amena
les foules et que ni celles-ci, ni le vedettariat dont fut ds lors l'objet Mariette ne
contriburent l'exalter, contrairement ce qui aurait t le cas, soutint-il, si elle avait t
une hallucine. Le pre Rutten analysait l fort mal la psychologie de l'enfant. On n'a pas
assez insist en effet sur le malaise qui s'empara de Mariette quand elle se vit peu peu
devenir une sorte de vedette ou mme quand on l'utilisa des fins qui durent lui paratre
mercantiles. Peut-tre mme entendit-elle dans la bouche de certains de ses proches des
paroles choquantes o il pouvait tre question de cette espce de fond de commerce
inespr qui semblait tre venu du Ciel. Tout cela dut produire, sur l'enfant, un effet
dsastreux. D'un seul coup, elle put croire en effet que le Ciel ne s'tait ouvert devant elle
que pour aussitt la plonger dans les flammes de l'enfer. Ne lui sembla-t-il pas que sa
cleste apparition avait cd brutalement la place une sinistre et dplaisante foire
mercantile ? Son beau rve ne devenait-il pas cauchemar ? On peut penser que l peut se
trouve rellement l'explication de la fin brutale des apparitions et de cet "adieu" qui fut "de
trop" parce que prononc en raction inconsciente contre ce qui dnaturait dsormais le
beau rve d'une enfant.

On doit aussi poser la question dune manipulation possible de lenfant par un ou


des adultes. Quand on la conduisit Beauraing, dans un car de plerins et de curieux, elle
refusa de descendre du vhicule. Albert et dautres voyants de Beauraing ly rejoignirent
donc. A leur grande surprise, ils la trouvrent un peu prostre, rptant sans arrt :
"Obissance prompte et immdiate, obissance prompte et immdiate, obissance prompte
et immdiate..." une expression quelle navait de toute vidence pas pu inventer mais
quutilisent certains membres du clerg propos des enfants. Que signifiait cela ?

Plusieurs esprits critiques ont soutenu que Mariette avait mystifi son entourage et
qu'elle avait trouv l'inspiration de ses comdies dans le petit ouvrage de l'abb Belleney
qu'elle emprunta la bibliothque paroissiale. Il faut cependant rappeler que cet emprunt
fut postrieur la premire apparition, ce qui exclut donc la mystification prmdite. Il est
plus probable que l'imagination de l'enfant se nourrit dans cet ouvrage de dtails qui

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

apparurent par la suite. Ainsi a-t-il dj t remarqu que l'enfant remplaa bientt par une
aurole entourant la tte de la Vierge l'ovode lumineux qu'elle vit sans doute au dpart et
dans lequel elle crut voir une forme humaine. Mariette expliqua que c'est lorsqu'elle vit la
ceinture bleue de l'apparition que, par comparaison avec une statue de la Vierge se trouvant
dans l'glise du village, elle conclut que l'apparition tait la Vierge. Mais ce raisonnement
fut forg aprs-coup et la vrit pourrait trs bien tre l'inverse : en imaginant que l'ovode
lumineux pouvait tre la Vierge, l'enfant aurait fini par y voir une ceinture bleue, comme
sur la statue de l'glise. Voici encore un dtail troublant : durant la premire srie des
apparitions, Mariette ne mentionna jamais une rose d'or sur le seul pied visible de
l'apparition. On peut mme dire qu' une question touchant la prsence de roses, Mariette
rpondit ngativement le 11 fvrier. Cependant, le 19 fvrier, elle eut cet change de
paroles avec un visiteur : "-Comment est-elle ? -Elle a une robe blanche et une ceinture
bleue ; elle a un chapelet et une couronne. -De roses ? -Non... -Elle marche alors, on voit
ses pieds ? -Non, on ne voit qu'un seul pied et il y a une rose d'or dessus." C'tait la
premire fois que l'enfant mentionnait ce dtail. Lui avait-il t suggr par la personne qui
l'interrogeait ou par la brochure de l'abb Belleney, ou par un lien artificiel entre les deux ?
Le fait est qu'il y a identit quasi absolue entre la Vierge de Lourdes et celle de Banneux.
La chose a t dmontre dans un gros ouvrage crit par Samuel Poyard et prfac par Mgr
Kerkhofs, l'vque de Lige qui reconnut la surnaturalit des apparitions. Dans une lettre
pastorale crite en 1958, le mme vque n'hsita mme pas poser cette tonnante
question : "N'est-ce pas la Vierge de Lourdes qui, nouveau, s'est montre
Banneux ?" (11)

Ds la fin fvrier 1933, le chapelain de Banneux cra une association sans but
lucratif laquelle il donna pour nom Caritas Banneux-Notre-Dame. Elle tait constitue de
laques mais tait dirige en sous-main par le chapelain en personne. Cest cette association
qui soccupa trs tt de rcolter des dons, de faire des travaux la source, driger une
chapelle, une piscine etc. Le mme chapelain fonda encore une autre association, lUnion
Internationale de la Prire, grce laquelle il fit connatre Banneux dans le monde entier,
ce qui apporta beaucoup dautres dons. Dabord officieusement, puis officiellement, il cra
puis dirigea la revue Banneux-Tancrmont qui atteignit rapidement un tirage considrable.
Avec un culot formidable, il parvint convaincre un marchand de biens de vendre crdit,
son association, le chteau des Fawes et son parc de six hectares. Pour toute caution, il
offrit... la Vierge Marie ! Trs vite galement, il proposa aux parents Beco de leur changer
leur petite maison contre une autre, bien plus spacieuse, o, avec sa bndiction, ils
ouvrirent un restaurant...

Si lon a dit avec une certaine mchancet que les parents Beco staient
considrablement enrichis grce aux apparitions, cest avant tout grce labb Jamin qui
organisa son plerinage de main de matre, car eux-mmes, au dpart, navaient accept
aucune indemnit pour ldification dune chapelle sur leur proprit. (12)

Mariette ne devint pas religieuse. Longtemps protge par labb Jamin qui en fit
en quelque sorte sa fille spirituelle, elle finit par se marier et mena une vie dsormais fort
retire. N'en dplaise certains critiques peu honntes qui tentrent de l'inonder de
calomnies.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

REFERENCES :

1) LADON (A), Une pidmie mentale contemporaine - Les apparitions de Belgique, Paris, Douin, 1937, p. 55
2) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. eucharistique, 1985, p. 87-88
SCHELLINXKX (A), Beauraing - vers une explication surnaturelle, Namur, Godenne, 1934, p. 26
3) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 75, 77, 96 et 149
The Carolina Watchman, Salisbury, North Carolina, May 04, 1876
4) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 175, 177, 243,
X, XI
5) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 176-179, 183-189
6) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, 204-205
COLLECTIF, Notre-Dame de Banneux - Les faits II, Lige, Dessain, 1959, p. 84-90
7) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 339-346 et XII
8) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 354-362
9) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 601
10) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 590-592
BASTYN (L), Aux pieds de la Vierge de Banneux, Lige, Soledi, 1943, pp. 38-39
11) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 161
POYARD (S), Lourdes-Banneux ou la suite magnifique, Paris, Casterman, 1955
COSTELLE (D), Lorsque Marie parat, Paris Grand Livre du Mois, 1993, p. 105
Revue Marie, Nicolet-Quebec, Novembre Dcembre 1956, p.12
12) GERADIN (A), Louis Jamin, chapelain de Banneux, Lige, Dessain, 1962, p. 37-43

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Lettre par laquelle lvque de Lige annona, en 1942, lautorisation quil avait reue du Vatican
dinstruire personnellement la cause des apparitions de Banneux.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

LA GRANDE VAGUE BELGE D'APPARITIONS

A la suite des faits de Beauraing et Banneux, il y eut une grande et longue vague
d'apparitions mariales en Belgique. La plupart des ouvrages apologtiques touchant les
apparitions de Beauraing et Banneux gardent sur ce sujet un silence qu'on pourrait croire
embarrass. Il est pourtant important de se pencher sur ce phnomne de vague de
tmoignages tranges parce qu'il claire d'une lumire bien prcise la reconnaissance
officielle de la surnaturalit des apparitions de Beauraing et Banneux.

Trs tt, par l'intermdiaire de la presse quotidienne, toute la Belgique apprit ce qu'il
se passait Beauraing, ce qui explique les foules qu'on y dnombra rapidement. Aprs
quelques jours seulement, durant lesquels de sobres compte-rendus des faits furent
rapports dans son journal, le rdacteur en chef du grand quotidien catholique flamand De
Standaard prit personnellement la plume pour aussitt prsenter les faits comme
parfaitement authentiques et surnaturels. Peu aprs, dans une rubrique spciale consacre
Beauraing, il continua faire du proslytisme en faveur de ces apparitions puis de celles
de Banneux en taxant systmatiquement de mauvaise foi tous les sceptiques et les
contradicteurs. Ensuite, il continua tenir ses lecteurs en haleine en rapportant
subjectivement toutes les autres apparitions qui furent peu peu signales un peu partout,
mais principalement en rgion de langue flamande. Le 9 aot 1933, prsent Lokeren o
clata une vritable meute conscutive l'indignation d'un bon nombre de plerins qui
ralisrent alors qu'on se jouait d'eux, il y eut personnellement des visions ! Nul n'a
davantage fait pour soulever l'enthousiasme des nafs et dlirants que ce journaliste
irresponsable.

Les apparitions de Beauraing commencrent, on l'a vu, le 29 novembre 1932 pour


se terminer le 3 janvier suivant. Ds le 12 janvier, Jsus apparut un chmeur de Verviers
sans que l'vnement fasse grand bruit. On souponna qu'il s'tait agi d'une pure
mystification. Le 15 suivant, comme on l'a vu prcdemment, commencrent les apparitions

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

de Banneux. Elles se terminrent le 2 mars.

Les dbats sur ces faits agitrent alors la grande presse, relancs sans cesse par le
rdacteur en chef du Standaard.

Les 17 et 19 mai, la Sainte Famille tout entire apparut une malade de Tubize qui
se dclara subitement gurie. Cette gurison fut cependant rapidement carte par l'Eglise.

C'est le 11 juin que Tilman Cme vint pour la premire fois Beauraing. Il avait,
dit-on, quitt son emploi la suite de violentes douleurs la colonne vertbrale. Ce jour-l,
devant la grotte, il s'vanouit. Quant il revint lui, il se dclara guri et prtendit avoir vu
la Vierge qui lui avait donn rendez-vous le lendemain mme. Le 12 juin, il revit
effectivement la Vierge, de mme que le 15. Ce jour-l, il vit des lettres d'or apparatre sur
le ruban de la ceinture de la Vierge, comme si elles taient dactylographies une une. C'est
ce jour-l aussi que la petite Voisin s'vanouit et prtendit avoir vu une sorte de "fume".
D'aucuns prtendirent qu'elle simula. Cme revit encore la Vierge les 18, 25, 30 juin, 6, 9,
13 juillet et 5 et 15 aot. Ses visions devinrent peu peu de plus en plus complexes. Il vit
en effet la chapelle que la Vierge souhaitait qu'on lui construise, il y fut transport, il vit
galement la Vierge s'en allant avec des anges et entendit de la musique...

Le 6 aot, toujours Beauraing, il y eut une vision collective et multiforme. Plus


de 200 plerins affirmrent avoir vu, successivement, une forme imprcise dans l'aubpine,
suivie du visage de Marie, trs net, suivi lui mme d'une gigantesque statue de la Vierge
dans le ciel. Cela aurait dur plus d'une heure et demie.

C'est cette poque que d'autres centres d'apparitions surgirent subitement,


principalement dans la rgion flamande, o le Standaard exerait surtout son influence
compte tenu de la langue flamande dans laquelle il tait publi.

Le 4 aot, Onkerzeele, une femme malheureuse qui avait donn le jour 13


enfants dont neuf taient encore en vie et qui avait alors 48 ans vit une lumire au-dessus
d'une boule dans la chapelle o elle priait. Le lendemain, elle y vit tomber, de l'espace, une
magnifique rose blanche qu'elle put toucher. Le 8, elle revit une lumire. Le 9, le buste de
Marie lui apparut. Il y eut ensuite encore plus de trente apparitions au cours desquelles la
voyante engagea tout un dialogue avec Marie. Le 29 aot, neuf personnes diffrentes virent
Marie au mme endroit. Une enfant la vit mme avec des dtails que la voyante originelle
n'aperut que le 13 septembre. Ainsi, il semble bien que les visions, l aussi, se forgrent
et s'amplifirent mesure que le temps passait. Le 21 septembre, un autre enfant vit la
Vierge, suivi le 30 par une autre femme...

Durant le mois d'aot, c'est Rotselaer qu'un ouvrier fut favoris d'une quinzaine
d'apparitions dont la premire dbuta au moment o il tait all... se soulager au bord d'une
route !

Le 23 aot, Walcourt, du ct francophone du pays cette fois, commencrent une


srie d'apparitions de la silhouette de la Vierge sur un mur. Beaucoup de gens vinrent prier
et se prosterner, la silhouette miraculeuse tant bien visible. Las ! elle disparaissait pile

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

11 heures, quand on teignait l'clairage public. La concomitance des deux phnomnes


permit de trouver l'explication du "prodige" : il s'agissait de la lumire d'un rverbre sur
un mur. Et pourtant : un homme qui avait examin l'apparition avec une paire de jumelles
y avait distingu l'inscription suivante : "Notre-Dame de Walcourt." A peine ces faits
taient-ils expliqus que dans une autre partie du village on signala une vingtaine
d'apparitions une fillette.

Le 4 octobre, la Vierge apparut un ouvrier de Melen-Micheroux. Elle lui apparut


encore plusieurs fois ensuite et lui ordonna notamment de creuser un trou d'o finirait par
sortir une source. La source n'arriva jamais et les apparitions cessrent le 29 octobre aprs
que le voyant eut promis des miracles divers qui ne se produisirent videmment jamais.

Le 5 octobre, c'est une fillette qui vit la premire la Vierge apparaissant dans un
nuage Chaineux. D'autres personnes virent ensuite, ce jour-l et d'autres jours ensuite.
Quelques-unes entamrent mme un dialogue avec l'apparition. Le 15 octobre, le petit
Charles Gillet vit arriver la Vierge vers lui, de loin, dans le ciel, en grandissant. Elle
saignait lgrement du ct gauche. Elle lui demanda un oratoire et dclara qu'elle ne
reviendrait plus " cause de ceux qui raillent." Mais par ses supplications, l'enfant obtint
que la Vierge changet d'avis. Le 17 octobre, il y avait l plus de 5000 personnes
assembles. L'enfant tait tenu par deux prtres. La Vierge lui dit qu'elle ne reviendrait plus
parce que tout cela faisait trop de peine aux parents du petit. Malgr la cration rapide d'un
comit d'organisation du plerinage et des prires, ce site d'apparitions tomba rapidement
dans l'oubli.

Le 9 octobre, Etikhove, aprs avoir observ une pluie d'toiles filantes, un homme
vit une boule de feu puis la Vierge qui lui demanda une neuvaine. Durant l'apparition, une
petite pluie d'toiles forma l'inscription suivante : "Le 29 octobre, j'apparatrai ici 7
heures du soir." Entre-temps, l'homme la vit encore plusieurs fois. Le 17 octobre, 8000
personnes taient dj regroupes sur les lieux. Le 29, des autos et mme des cars
stationns sur une longueur de plus de six kilomtres et dont certains venaient mme
d'Allemagne, de France et de Hollande dposrent en ce lieu une quarantaine de milliers
de gens. Des centaines de cierges brlaient dj devant une chapelle improvise et un vaste
espace avait t prpar pour recevoir les malades. Le voyant n'eut droit qu' deux brves
apparitions au cours desquelles la Vierge ne lui parla pas mais le bnit. Vers 7 heures, une
masse lumineuse apparut dans le ciel uniformment gris form de nuages bas. Cette lueur
s'tira lentement, prenant une forme de plus en plus bizarre. Des cris s'levrent de la foule :
"Je vois ! Regardez, on voit quelque chose !" Hlas, une troue apparue dans les nuages
dissipa rapidement les espoirs des plerins : c'tait le disque de la Lune qui avait cr
l'illusion. Fort dsappointe, la foule quitta les lieux dans une sorte de dbandade gnrale.
Aujourd'hui, comme la plupart des gens sont nettement moins familiers avec les corps
clestes, on aurait sans doute cru voir l un ovni comme ce fut l'occasion plusieurs fois lors
de la fumeuse vague ovni belge des annes 80-90. Dans le cas prsent, le hros de l'histoire
eut une dernire vision le lendemain. A la fin de celle-ci, la Vierge s'en alla en montant
droit dans le ciel.

Le 2 octobre, vers 21 h, Herzele, un homme vit une puissante lueur sortir d'un pan
de mur, juste au-dessus d'une niche o se trouvait une statue de la Vierge. Une dame

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

merveilleuse lui dit qu'elle reviendrait le 5 octobre 15h. Ce jour-l, 4000 personnes
venues d'un peu partout se retrouvrent sur les lieux mais l'hostilit des gens du coin fit
qu'elles ne restrent pas longtemps. Le visionnaire aurait eu, ensuite, une centaine
d'apparitions dont la chronique n'a semble-t-il rien conserv.

Le 23 octobre, une enfant entra en extase au cours d'une neuvaine Wielsbeke.


D'autres tmoins, regardant dans la mme direction qu'elle, virent une grande lueur au sein
de laquelle tait visible une croix. L'enfant raconta qu'elle avait vu une belle femme avec
des yeux trs lumineux et entoure de fleurs. On recommena une neuvaine la fin de
laquelle 1000 personnes taient prsentes. La mme fillette dclara encore avoir vu un
grand cercle dans le ciel et un autre enfant parla d'un arc-en-ciel puis d'une femme en robe
bleue avec un voile blanc. Cet enfant fut, dit-on, guri de plaies qu'il avait depuis des
annes.

Le dimanche 22 octobre, prs d'Olsene, un cycliste fut paralys par une grande lueur
au sein de laquelle se trouvait une femme vtue d'un manteau bleu et portant sur la tte une
couronne d'or. Aujourd'hui, certains auteurs crdules ou intresss traiteraient apparition
comme celle d'un ovni et de son pilote avec un casque. Car la paralysie est un phnomne
frquemment associ aux ovnis et leurs occupants supposs. Or, elle n'est gnralement
qu'une manifestation symptomatique d'une frayeur intense. Et c'tait bien sr dj le cas en
1933. Il n'y a donc aucune raison, dans ce cas, d'invoquer le surnaturel ou ce qui serait
tranger notre plante. L'apparition d'Olsene se renouvela le lendemain et, cette fois, le
tmoins en parla son entourage. Le mardi soir, il y avait dj l au moins 500 personnes
et le mercredi un millier. Une dernire apparition eut lieu le dimanche suivant devant une
foule encore plus importante..

D'octobre 1933 janvier 1934, on signala de nombreuses apparitions des enfants


et des adultes Foy-Notre-Dame, Uytkerje et Lokeren. En ce dernier endroit, des visions
continurent se manifester un enfant jusqu'au mois de juin suivant.

En octobre 1933, Onkerzeele, la malheureuse femme ge de 48 ans dont il a t


question plus haut, se trouva en quelque sorte supplante par un groupe de plerins venus
d'Anvers et dont plusieurs avaient dj eu des visions en d'autres lieux d'apparitions,
comme par exemple Beauraing. Le 19, trois de ces gens entrrent en extase, devinrent
insensibles et prononcrent diverses phrases. Le 31, qui devait tre le dernier jour des
apparitions la voyante originelle, les mmes plerins revinrent et plusieurs d'entre eux
eurent dj des visions et des extases avant que la principale intresse soit arrive sur les
lieux. Ces extases taient assez spectaculaires, l'un des plerins faisant de grands gestes, se
dnudant la poitrine etc. Tenant ensuite le haut du pav, ces exalts multiplirent les visions
et les extases en ce lieu durant les mois qui suivirent. Le 28 dcembre, la foule regardait le
soleil peine voil par de lgers nuages quand il sembla qu'on vit voler devant lui un disque
tantt vert sombre tantt pourpre. Cette vidente illusion des sens (voir plus loin, lannexe
I ) fut prise pour un miracle dfaut d'avoir jamais pu constater la moindre vritable
gurison en ce lieu.

Les plerins-visionnaires d'Anvers se rendirent galement Lokeren o ils tentrent


l aussi de dtourner leur profit les apparitions. Ils y russirent en grande partie, mais

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

emports par un zle de plus en plus intempestif, ils annoncrent quatre gurisons
extraordinaires pour le 9 aot 1934. Or, ce jour-l, devant la foule rassemble, il ne se passa
rien. Cette fois-l, la foule en colre, ralisant qu'on se moquait d'elle, voulut s'en prendre
aux prtendus visionnaires qui ne durent leur salut qu' leur fuite et l'intervention de la
gendarmerie.

Pour beaucoup de nafs, ce fiasco servit de sonnette d'alarme. Ils ralisrent alors
que la plupart des visionnaires taient soit des hallucins, soit des dsquilibrs, soit mme
des escrocs. Ce fiasco sonna donc en quelque sorte le dbut de la fin des apparitions
subsquentes dont il a t question jusqu'ici dans ce chapitre.

Au point de vue topographique, on peut distinguer deux centres de propagation de


ces apparitions : Banneux et Onkerzeele. D'autre part, si l'on voulait dnombrer les
visionnaires "patents" qui furent signals cette poque, on en trouverait facilement une
cinquantaine. Mais si l'on voulait ajouter ceux-ci tous ceux qui participrent des visions
collectives telles que celles de Beauraing ou d'Onkerzeele, force serait d'admettre que des
centaines voire des milliers de gens se crurent alors favoriss d'apparitions surnaturelles.

Chose tonnante, cette vague belge d'apparitions ne suscita qu'un seul ouvrage
analytique srieux, savoir celui, bien mince pourtant (73 pages), du docteur-psychiatre
Auguste Ladon que les propagandistes de Beauraing et Banneux vitent gnralement de
citer. Ailleurs, on rencontre certes des informations, mais gnralement sans grand appareil
critique. (1)

A ce jour, et notre connaissance, aucun sociologue n'a jug bon de mettre jour
cette extravagante pidmie d'apparitions pour la rapprocher d'une autre, assez semblable,
qui fut la prtendue vague ovni dont la Belgique aurait t l'objet partir du 29 novembre
1989 jusqu'en 1992 avec une rplique en 1993. Certes, compte tenu des changements
intervenus dans les mdias, la vague ovni s'est propage beaucoup plus vite et d'une faon
plus diffuse que la vague d'apparitions mariales de 1933 ; mais dans un cas comme dans
l'autre, on s'est trouv en prsence de tmoins apparemment sincres, pour la plupart, qui
suite des circonstances ayant pour eux jou le rle de "dtonateur", se mirent voir dans
le ciel et sur la terre des quantits de choses que d'autres ne virent jamais.

Mais revenons aux apparitions mariales de 1933-34. L'Eglise ne put videmment


rester de marbre.

Mgr Heylen, qui tait alors l'vque de Namur, dont dpendait Beauraing, choisit
d'afficher dans cette affaire une neutralit allant de pair avec une srnit totale. Dans
l'intimit, cependant, il se disait convaincu de la sincrit des voyants. Il se rendit trs tt
Rome pour entretenir Pie XI des vnements et il en revint avec mission d'enquter
discrtement et de juger en sa qualit d'vque du lieu. Ds le mois de juin 1933, une
Commission d'enqute se mit donc au travail et, le 23 du mme mois, Mgr Heylen
rencontra personnellement les cinq voyants Beauraing mme puis s'entretint avec Tilman
Cme. Ce jour-l, il promit que la chapelle demande par l'apparition serait bientt acheve
et, de fait, on avait dj commenc son dification. L'achvement des travaux intervint ds
le 15 aot. (2)

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

L'pidmie d'apparitions qui dferla sur la Belgique ayant finalement fait grincer les
dents Rome, Mgr Heylen fut convoqu par le nonce apostolique en date du 14 octobre
1933. Ce dernier lui demanda rien moins que de renoncer spontanment sa juridiction
ordinaire en faveur du Primat de Belgique, Malines, le cardinal Van Roey. Trs attach
dsormais une cause qu'il voulait faire triompher, Mgr Heylen dclina poliment cette
proposition et tenta de donner le change en proposant, ds le lendemain, que le cardinal
Van Roey runisse tous les vques belges afin que le problme des apparitions soit
examin cette occasion dans son ensemble. Cette confrence eut lieu ds le 30 octobre.
Un tel empressement indique assez quel point la situation tait juge srieuse et pineuse.
Dans une lettre commune adresse lensemble du clerg belge et transmisse la presse
l'attention du public (voir ci-contre), les principes en vigueur en semblables circonstances
furent rappels. Des dcisions furent galement prises : on allait crer une Commission
mdicale de quatre membres dans le but d'examiner la sant mentale des visionnaires, on
crerait une Commission thologique interdiocsaine comprenant deux thologiens par
diocse, et on enverrait une lettre collective tous les membres du clerg pour rappeler les
principes de prudence et de censure ecclsiastiques ainsi que fixer des limites svres aux
plerinages. Nanmoins, les vques de Lige et Namur, dont dpendaient respectivement
les causes de Banneux et de Beauraing, estimrent le projet de texte trop peu nuanc et
firent accepter leurs amendements...

La Commission thologique interdiocsaine sigeant Malines sous la prsidence


du cardinal Van Roey fut bientt cre. Chaque vque dlgua deux membres de son choix
pour y participer. Mgr Ladeuze et Mgr Schyzgens demandrent en vain qu'on fit galement
participer aux dbats des historiens professionnels dont la tche aurait t de critiquer les
tmoignages.

Au mois d'aot, Mgr Heylen, qui tait alors g de 77 ans, se rendit Lourdes pour
confier la Vierge sa cause de Beauraing. Devenu excessivement prudent, il avait
auparavant refus au Comit Pro Maria l'autorisation d'acheter des terrains sur les lieux, et
ce, malgr la hausse rapide des prix qui tait signale. De mme, il refusa dsormais toutes
sortes de constructions nouvelles et mme de simples embellissements des objets pieux dj
installs sur place, comme par exemple une esquisse de la Vierge, assez misrable, faite sur
une feuille de zinc. On l'accusera ds lors souvent d'immobilisme, chose qui le fera souffrir
en silence jusqu' sa mort.

L'vque de Lige, Mgr Kerkhoff, utilisa une politique radicalement diffrente


puisqu'on pourrait presque dire qu'il multiplia les provocations, petites et grandes, pour
forcer le destin. Ainsi, le 15 aot, alors que Mgr Heylen venait encore de refuser le moindre
embellissement du lieu des apparitions Beauraing, il inaugura Banneux une statue de
Notre-Dame. Rien de moins ! On le vit aussi multiplier les dclarations et les lettres
pastorales dans lesquelles il faisait de claires allusions son opinion favorable quant la
surnaturalit des apparitions et on le vit encourager les publications favorables de toutes
sortes.

En dcembre 1934, des indiscrtions commencrent filtrer en provenance de la


Commission mdicale : seuls les cas de Beauraing et Banneux mritaient vraiment un
examen thologique ultrieur. L'vque de Lige, toujours trs actif, crivit alors son

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

collgue de Namur pour lui expliquer que la Commission interdiocsaine devait tre
considre dsormais comme un appareil inutile et pesant. Conjointement, le 5 janvier
1935, les deux vques demandrent alors au cardinal Van Roey l'autorisation de former
leurs propres Commissions officielles. Cette requte fut partiellement admise : les deux
vques pouvaient enquter, chacun en tant qu'ordinaire du lieu, mais ils devaient faire cette
enqute de faon discrte et la soumettre la Commission interdiocsaine. Avant mme la
fin fvrier, l'vque de Lige s'impatienta nouveau et cette fois le cardinal Van Roey
octroya formellement l'autorisation de former deux Commissions diocsaines. Mais le 9
janvier, le Saint-Office avait de son ct rdig un dcret chargeant le cardinal Van Roey
d'instruire personnellement le procs de l'ensemble des apparitions survenues en Belgique
et plus spcialement celles concernant Banneux et Beauraing. Ce dcret prcisait aussi,
comme c'est la rgle commune dans de tels cas, que tous les livres sur le sujet taient
dsormais dclars prohibs et que les plerinages sur les lieux des apparitions devaient tre
dsormais interdits. En suivant la voie particulirement lente des plus hautes instances de
l'Eglise, ce dcret n'arriva sur le bureau des vques de Lige et Namur que le 25 mars
1935. On imagine leur consternation !

Tous deux tentrent une nouvelle dmarche auprs du cardinal. Afin de ne pas les
recevoir immdiatement, ce dernier prtexta une retraite. L'vque de Lige vint voir son
collgue Namur, le persuada de tenter avec lui une dmarche commune Rome puis partit
finalement seul, le 8 avril, prtextant qu'il serait plus apte dfendre de faon neutre la
cause de Beauraing puisque c'tait selon lui Beauraing qui posait le plus de problmes. A
Rome, il apprit que son rapport du 24 dcembre prcdent n'avait jamais t reu (ou
dormait quelque part chez quelqu'un qui voulait l'touffer). Il sonna plusieurs portes et fut
finalement reu par Pie XI qui lui conseilla "la prudence sans scepticisme". Mgr Kerkhoff
revint de Rome le 13, passa par Namur pour rendre compte et ds le 14 soumit l'vque
de Namur le projet d'un texte envoyer conjointement au Saint-Office pour demander un
assouplissement des mesures arrtes par le dcret. Le 16, les deux vques rencontrrent
ensemble le cardinal Van Roey. Un accord intervint : les vques pouvaient constituer
chacun chez eux leurs propres Commissions et la requte au Saint-Office fut expdie le
jour-mme auprs de cinq personnes diffrentes, afin d'viter une nouvelle "perte" !

A Lige, les affaires avancrent nouveau bon train et immdiatement reparurent


les bulletins, fascicules et ouvrages de toutes sortes favorables la cause. A Namur, en
revanche, on s'enlisa vite dans les controverses striles. Certains scientifiques de l'quipe
runie prcdemment par le pre Bruno de Jsus Marie prtendaient mme disposer de
preuves accablantes mais refusaient de dposer. Le 13 septembre 1937, Mgr Heylen
expdia au cardinal Van Roey un rapport volumineux mais sans conclusion dfinitive, faute
d'avoir pu entendre tous les tmoins. La balance penchait nanmoins en faveur de la
surnaturalit des faits. Usant de tout son poids, la Commission archipiscopale fit enfin
dposer les cinq membres de l'quipe carmlitaine. Leurs dpositions restrent longtemps
secrtes puisqu'elles ne furent communiques Mgr Charue, successeur de Mgr Heylen,
qu'en 1943. Le 9 novembre 1938, la Commission archipiscopale termina l'examen du
dossier sans avoir jamais repris aucun contact avec Namur. Et le 23 du mme mois, la
conclusion tomba : "le caractre surnaturel des apparitions de Beauraing n'est pas tabli."
Il n'tait pas non plus ni, mais c'tait un coup trs dur pour Mgr Heylen. La Commission
archipiscopale soulignait galement, donnant raison en cela au Dr De Greff, la "difficult

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

de reconstituer avec certitude le contenu des premires apparitions." Le dossier fut alors
transmis Rome, peu avant le conclave au terme duquel Pie XII monta sur le trne papal.
Rome n'accusa mme pas rception.

Le 10 mai 1940, la Belgique fut envahie par les Allemands.

En juin, Mgr Heylen tait Beauraing. Il y dclara invoquer chaque jour Notre-
Dame de Beauraing et recommanda au doyen de toujours bien distinguer les cinq enfants
de Tilman Cme.

En fvrier 1941, Mgr Millot, le vicaire gnral de Versailles (qui tait aussi attach
la cause de Beauraing que Mgr de Trannoy, l'aumnier de la Cour de Belgique), informa
Mgr Heylen que l'quipe carmlitaine, toujours trs active et bien introduite Rome, tait
sur le point d'obtenir la condamnation des apparitions par le Saint Office. La menace tait
cette fois trs prcise, mais il semblait que de part et d'autre, partisans et adversaires de la
cause, Rome, s'piaient et attendaient le moindre faux pas de l'adversaire. Tout le temps
qui passait tait donc aussi du temps de gagn.

Le 24 mai 1941, le Ciel envoya une nouvelle preuve Mgr Heylen : ce dernier
accrocha un prie-dieu, tomba et se fla le fmur. Il fut hospitalis mais sembla se rtablir.
Des complications survinrent cependant plus tard et, le 24 aot, une opration chirurgicale
fut tente. Le robuste vieillard lutta pour se rtablir. Le 10 octobre, un abb vint lui
demander l'autorisation de ddier une nouvelle cole professionnelle la Vierge de
Beauraing. Respectueux du devoir de rserve qu'il s'imposait, l'vque refusa. Puis il fit
rappeler son visiteur et changea d'avis en concluant : "je suis heureux d'avoir fait cela pour
Notre-Dame de Beauraing, avant de mourir." Il dcda en effet le 27 octobre suivant. (3)

Le 11 fvrier 1942, Mgr Andr-Marie Charue devint le 27me vque de Namur.


Trs rticent envers les vnements de Beauraing, il s'tait jusque-l refus se rendre sur
les lieux. Le jour mme de son sacre, il fut abord par le bouillant vque de Lige qui lui
apprit qu'il venait de recevoir de Rome l'autorisation de se prononcer sur les faits de
Banneux. Cette autorisation avait t signe le 2 janvier prcdent. On devine le zle que
ce prlat avait dploy pour ainsi parvenir forcer la main de Rome. Rien ne pouvait
videmment dsappointer davantage Mgr Charue. Apprendre cela le jour de son sacre ! Il
a crit, en date du 9 juin 1956, un texte qui en dit long sur ses tats d'me en la circonstance
et qui claire les apparitions de Beauraing d'une lumire quasi surraliste : "... en fvrier
1942, Son Excellence Mgr Kerkhofs, Evque de Lige, recevait de Rome la nouvelle que
le droit lui tait reconnu de dcider, comme Ordinaire du lieu, dans la Cause des
apparitions de Banneux et, sans tarder, il autorisait le culte de la Vierge des Pauvres.
Rome n'ayant pas reconnu la mme facult l'Evque de Namur, il tait craindre que
Beauraing connaisse un sort diffrent et que Malines se prononce dans un tout proche
avenir. Sans doute, nous le savions, la cause des Enfants de Beauraing se prsentait dans
des conditions bien diffrentes de celles des prtendues visions qui, comme nous l'avons
dit, avaient dfray la chronique des annes 1933-1934. N'empche que les prvisions
n'taient gure optimistes ! La Commission de Malines hsitait opiner disait-on, en
faveur de la reconnaissance du caractre surnaturel des faits. Ds lors, on pouvait
craindre un non constat de supernaturalita factorum qui, pour n'tre pas ncessairement

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

dfinitif, n'en pserait pas moins lourdement sur l'avenir de la Cause. Que penser de la
dissociation subite des deux causes de Beauraing et de Banneux ? Dans la colonie belge
de Rome, on se demandait, m'crivait-on, si la malencontreuse intervention de Tilman
Cme n'avait pas t une difficult pour une volution favorable ? Y avait-il d'autres
objections tenaces ? Ou tout simplement, peut-tre, la longue maladie et la mort de Mgr
Heylen avaient-elles desservi la cause en l'empchant d'intervenir l'heure dcisive ?
Toujours est-il que plusieurs lettres de Rome me pressaient d'crire au Saint Pre et que
le 24 mars, en effet, le Pape disait Monseigneur Noot, Gnral des Prmontrs : 'Que
Monseigneur Charue m'crive comme l'a fait Monseigneur l'Evque de Lige. Comme
celui-ci, je donnerai l'Evque de Namur le pouvoir de se prononcer dans une cause qui
ressortit directement au jugement de l'Ordinaire du lieu.' Pouvions-nous encore hsiter ?
De fait, dans l'entre-temps, mes premiers contacts avec la Commission diocsaine
d'enqute m'avaient convaincu de l'excellence du travail qu'elle avait accompli. Aprs avoir
hsit, j'estimai que mon devoir tait d'agir, quoique avec circonspection, en continuit
d'attitude avec l'piscopat de mon prdcesseur et je demandai au Saint Pre la faveur
d'tre entendu. Son Eminence le Cardinal Archevque de Malines, mis au courant, voulut
bien marquer son accord et, par lettre du 30 mai 1942, le Saint-Office m'accordait le
beneficium novae audientiae. Notre Commission diocsaine reprit donc aussitt le travail
avec plus de zle que jamais."

Ds lors, en effet, la Commission diocsaine fit preuve d'un zle extraordinaire. Sa


mthodologie fut cependant assez curieuse...

De l'aveu mme du chanoine Toussaint (devenu plus tard Mgr Toussaint), secrtaire
de la Commission Doctrinale de Beauraing, "Au cours des interrogatoires la Commission
d'enqute ne s'attarda pas particulirement reconstituer l'volution chronologique des
faits qui s'taient drouls quelque deux annes antrieurement. Certains de ceux-ci
n'avaient jamais t contests ; ils pouvaient tre considrs comme tablis..." En ralit,
tous les faits, ou presque, furent contests et la dcision de ne pas s'occuper de leur
volution chronologique offrit beaucoup d'entre eux la possibilit de pouvoir tre retenus
alors que sils avaient t examins chacun sparment, ils auraient t rejets.

De quoi donc s'occupa exactement cette Commission puisqu'elle faillit la rgle la


plus lmentaire en matire de critique historique et scientifique ? Eh bien elle s'occupa des
polmiques. Elle chercha dcouvrir dans quelle mesure les attaques contre la surnaturalit
des faits taient fondes. Une une, de faon systmatique, la Commission carta ainsi les
objections afin d'arriver une conclusion qui tait visiblement pr-tablie. Faut-il rappeler
qu'en matire de preuve scientifique, celui qui affirme un fait doit en prouver la matrialit
et qu'en aucun cas on n'admet une thse pr-tablie faute de navoir pu dmontrer son
contraire ? A titre d'exemple, il faut signaler que la Commission retint comme un fait avr
"le bruissement des arbres peru par de nombreux tmoins au moment o la Vierge
apparaissait aux enfants." On croit rver !

Dans le rapport qui fut remis Mgr Charue, on pouvait lire ces lignes : "En
attendant le miracle d'ordre physique certain, indiscutable, qui donnerait aux vnements
de Beauraing le sceau dfinitif de la supernaturalit, la Commission estime, tout le
moins, qu'il ne conteste pas de la non-supernaturalit des faits, qu'au contraire, les plus

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

grandes probabilits semblent tre en faveur du caractre surnaturel divin des faits."

Ainsi donc, alors que Malines avait tranch en disant que la surnaturalit n'tait pas
prouve ; ce rapport-ci, plus jsuitiquement encore, disait que la non-supernaturalit des
faits ntant pas conteste il existait donc une grande probabilit en faveur de leur caractre
surnaturel. Admirable !

Il ne fallut que huit mois pour boucler ce rapport et, avant mme qu'il fut expdi
Rome, Mgr Charue reut du Saint Sige l'autorisation de se prononcer en sa qualit
d'ordinaire du lieu. Quatre jours plus tard, savoir le 2 fvrier 1943, il lut sur le lieu mme
des apparitions, le dcret par lequel il reconnaissait et autorisait le culte de Notre-Dame de
Beauraing.

Dj bien auparavant, la Commission de Malines avait enqut sur dix prtendues


gurisons miraculeuses obtenues Beauraing. Aucune n'avait pu tre retenue et Malines
prcisa mme que dans plusieurs cas la documentation qui lui avait t remise tait
dfectueuse. La nouvelle Commission de Namur rexamina donc deux autres cas survenus
10 annes auparavant. Les dossiers runis furent soumis deux experts. L'un d'eux ne put
retenir une des deux gurisons comme miraculeuse car il estima que le diagnostic de dpart
pouvait avoir t erron. A Namur, on ne chercha pas une autre gurison ; on changea tout
simplement les deux experts ! Et les deux nouveaux qui furent choisis admirent que les
deux gurisons taient inexplicables. Ds lors, la Commission attribua ces gurisons
l'intervention de Notre-Dame de Beauraing et transmit l'autorit diocsaine qui, le 2 juillet
1949, reconnut par un dcret leur caractre miraculeux. (4)

Bien que la Cause de Banneux fut plus simple dfendre que celle de Beauraing,
il est certain qu'elle n'aurait pas t aussi bien dfendue par un autre vque que Mgr
Kerkhofs.

On peut dire de ce dernier qu'il alla vraiment au charbon, s'impliquant chaque fois
personnellement dans toutes sortes d'activits qui lui permirent d'imposer, en quelque sorte,
son opinion sur les faits. Dans un livre qu'il crivit sur la Cause qu'il dfendit bec et ongles,
il a donn ce propos quelques renseignements prcieux qui trahissent bien sa mthode :
"Aprs une neuvaine d'action de grces, nous avons associ un nombre grandissant de
communauts, parmi lesquelles toutes les communauts du diocse, une nouvelle srie
de neuvaines qui avaient pour objectif unique l'heureuse issue de la Cause de Banneux. Il
y en eut une douzaine par an. Je m'y associai chaque fois par une neuvaine de messes
durant de nombreuses annes. Une prire spciale pour une reconnaissance des
apparitions de la Vierge des Pauvres, avec texte franais, flamand et allemand, a t
rpandue des dizaines de milliers d'exemplaires et rcite avec persvrance, surtout
dans beaucoup de pensionnats et de communauts religieuses." (5)

Aujourd'hui, on appellerait cela un matraquage publicitaire ou mdiatique qui


rendait impossible l'hypothse que la Commission put finalement aboutir un constat de
non supernaturalit.

Cette Commission, qui avait t institue avec l'accord du cardinal Van Roey en

-233-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

mars 1935, acheva son travail en 1937 et transmit aussitt son rapport Mgr Kerkhofs. On
pouvait y lire ceci : "Les membres de la Commission estiment que la ralit des apparitions
de la Sainte Vierge Mariette Beco est au moins probable."

"Au moins probable" ; que signifiait exactement cela ? C'tait une manire d'avancer
d'un pas vers le constat de supernaturalit sans toutefois risquer de prendre rebrousse-
poils Malines o le cardinal Van Roey avait reu la charge d'viter toute indiscipline et tout
drapage.

Tel quel, le rapport fut donc adress au cardinal, Malines, qui ne prit aucune
dcision. Ce document fut simplement joint aux autres travaux qui devaient tre achemins
en fin de compte au Saint-Office.

Conscient que Rome n'avait jamais tranch dans une affaire d'apparitions, Mgr
Kerkhofs craignit que son rapport n'y soit dfinitivement enterr. Aussi ne cessa-t-il
d'alimenter le feu en effectuant diverses dmarches en hauts lieux et en organisant une
anne mariale dans son diocse. La rcompense de ses efforts arriva le 2 janvier 1942 :
Rome lui abandonna le jugement de la Cause. Le 19 suivant, lvque envoya une lettre
(voir illustration page 222) qui fut lue le dimanche 22 mars dans toutes les glises et
chapelles de son diocse. Il y crivait en substance : "Ltude attentive de ces faits, les
enqutes menes leur sujet permettent tout au moins de dire quon peut, sans
inconvnients et sans imprudence, croire leur ralit (...) Dornavant ce nest plus une
simple tolrance que nous concdons ce culte ; cest lautorisation pleine et entire de
le pratiquer librement dans ce diocse que nous vous accordons, heureux de pouvoir, nous
aussi, tmoigner publiquement de la dvotion que depuis des annes nous nourrissons
envers la Vierge des Pauvres." Et voici ce qu'crira encore plus tard Mgr Kerkhofs : "Je me
croyais le devoir de m'clairer : je rflchissais, je priais. Prs d'un millier de messes
furent clbres par moi pour avoir la lumire (...) Or, plus je rflchissais, plus je priais,
plus aussi ma foi en la ralit des apparitions de la Vierge des Pauvres s'affermissait.
Aussi, quand je fus autoris, en 1942, porter mon jugement sur les faits de Banneux, je
n'hsitai gure. Ds le 19 mars de cette mme anne, je pris officiellement position leur
sujet. Autorisant le culte de la Vierge des Pauvres, j'affirmais en mme temps, comme
probable, la ralit des faits..." En s'exprimant ainsi, Mgr Kerkhofs rcrivait quelque peu
l'histoire car il y avait longtemps qu'il ne faisait plus mystre de ses convictions et qu'il
n'avait plus besoin de clbrer des messes pour trouver la lumire ! Bien que dans un but
de neutralit apparente il n'assista jamais aux runions de la Commission qu'il instaura en
mai 1942, il nhsita pas se plaindre elle par crit aprs avoir appris quun des juges
avait manifest ouvertement et de faon ritre son opinion contraire la surnaturalit des
faits. Ainsi combattait le bouillant vque de Lige pour que triomphe une Cause qui tait
sienne depuis le dbut.

On pourrait dire cependant que la Cause de Banneux n'tait sienne que pour moiti.
En effet, un homme, dans cette affaire, influena normment Mgr Kerkhofs ; c'tait le pre
jsuite Rutten. Tous deux s'taient lis d'amiti alors qu'ils taient condisciples
l'Universit Grgorienne de Rome lors de leurs tudes de thologie. Leur amiti s'tait
encore renforce lorsqu'ils s'taient retrouvs quelques annes plus tard Sint-Truiden o
ils avaient t nomms professeurs de philosophie. Entre-temps, Rutten avait fait deux

-234-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

annes de sociologie. Les deux hommes avaient ensuite suivi des chemins diffrents. Aprs
avoir t prtre dans le diocse de Lige, Rutten tait entr chez les jsuites. C'est donc tout
naturellement cet ami dont il admirait la science et la sagesse que Mgr Kerkhofs fit appel
en 1935 pour prendre en mains la premire Commission d'tudes sur les faits de Banneux.
Adepte de la doctrine jsuitique qui fut appele le probabilisme et qui fut tant dcrie par
Blaise Pascal dans ses Provinciales, Rutten conclut sans surprise les travaux de la premire
Commission en crivant que la ralit des apparitions tait "au moins probable." Ensuite,
partir de 1942, alors qu'il avait t affect au collge des jsuites de Saint-Servais Lige,
il fut autoris se consacrer plein temps Banneux et il y mit toute son ardeur. C'est donc
lui qui, sans cesse, influena Mgr Kerkhofs sens unique.

Pourtant, en fvrier 1945, les membres de sa Commission rendirent un jugement


ngatif, disant que le caractre surnaturel des faits n'apparaissait ni certain ni mme
probable. Ce fut un coup terrible pour l'vque mais aussi pour Rutten qui n'tait pas du
tout d'accord. Rutten influena une fois de plus Mgr Kerkhofs qui demanda au pre Pierre
Scheuer de rexaminer tout le dossier en tenant cette fois compte des objections souleves
par la Commission. Nanmoins ce fut surtout le pre Rutten qui apporta l'vque une srie
de rponses idalement satisfaisantes. Dans le chapitre prcdemment consacr Banneux,
chaque lecteur a pu dcouvrir par quels tours de passe-passe Rutten parvenait expliquer
les plus grandes difficults. Ces nouveaux lments explicatifs ainsi obtenus par Mgr
Kerkhofs furent communiqus par lui sans sourcilier aux membres de sa Commission. En
vain. Ceux-ci, en bonne logique, n'estimrent pas qu'ils taient de nature modifier leurs
conclusions. A ce nouveau coup du sort s'en ajouta un autre : un rapport contradictoire
rdig propos du dossier constitu par la Commission se rvla entach de vices de forme
et tendancieux. L'vque dut ainsi passer aux oubliettes un documents qui aurait pu lui
permettre de contester formellement le travail de sa Commission. (6)

Le 19 mars 1947, Mgr Kerkhofs renouvela son jugement en termes lgrement


diffrents mais en usant toujours de l'expression "probable". Que pouvait-il faire d'autre que
cela ? Lisons cependant ce que ce dernier en a dit : "Ce mot ne signifiait pas une restriction
de ma foi personnelle. Je tenais me conformer la pratique de l'Eglise qui se soumet
volontiers l'preuve du temps et qui de cette faon dgage l'acte dfinitif de tout caractre
personnel." Et de conclure : "Enfin, le 22 aot 1949, pour couper court des doutes ou
des interprtations errones de ma pense, je reconnaissais clairement et dfinitivement
la ralit des apparitions de 1933." Ainsi, en l'absence de nouvelles preuves ou de
nouvelles enqutes, l'vque venait de se prononcer a contrario du double jugement de sa
propre Commission d'enqute ! Le temps pass et l'autorit de l'vque suffirent : nul ne
protesta vhmentement contre ce jugement d'un seul homme contre beaucoup d'autres. (7)

En dpit de tout ce qui prcde, lors du dcs de Mariette Beco intervenu en


dcembre 2011, l'historien-thologien Eddy Louchez, de l'Universit Catholique de
Louvain, a os crire, dans La Libre Belgique, que l'vque de Lige s'tait montr "fort
rserv" quant aux vnements de Banneux.

Il faut encore ajouter tout cela que ds 1939, un jsuite avait dj publi la
seconde dition d'une brochure proposant une srie de gurisons miraculeuses obtenues sur
place par la Vierge des Pauvres. Avec son chapitre d'introduction sign par le Pre jsuite

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Piron, proche lui-mme de l'vque de Lige, on peut deviner que cette brochure n'tait pas
sans intentions prcises... (8)

Il n'est pas possible, dans le cadre du prsent ouvrage, de pousser plus avant
l'analyse afin de montrer qu'il y eut dans ces affaires bien des pressions diverses qui
s'exercrent. Pressions politiques d'une part, et notamment celles de l'envahisseur, du
rgime nazi, ou mme de la Cour de Belgique. Pressions financires galement, de tels
plerinages pouvant reprsenter, pour une rgion, une vritable "manne".

Il faut cependant dire un mot d'un diteur qui marqua profondment les vnements.
Il s'agit de Lon Degrelle. En accord avec les autorits religieuses, cet homme trs marqu
droite avait rachet la petite maison d'ditions "Christus Rex" et en avait fait "Rex". C'est
chez Rex que furent publis plusieurs des petits livres qui parurent pendant ou ds aprs les
vnements. Ceux du Dr Maistriaux, par exemple, ou encore de l'avocat Amand Geradin...

Degrelle utilisa
ces publications et les
apparitions comme un
moyen pour rpandre
certaines de ces ides.
Puis son action politique
se marqua de plus en plus
droite. Ds janvier
1934, l'Action catholique
rompit avec lui. Aprs
avoir poursuivi ses
polmiques politiques,
l'habile Degrelle fit
semblant de se soumettre
de telle sorte qu'en
octobre, Mgr Kerkhofs
lui adressa une lettre de
flicitations. Mais
Degrelle ne s'tait arrt
un moment que pour
mieux recommencer et
aller plus loin encore. Si
bien qu'en novembre
1935, l'piscopat belge
publia un dcret condam-
nant formellement le
mouvement politique de
cet homme : le rexisme.
Degrel l e fi ni t par
entraner dans sa folie
Ci-dessus : la seule affiche politique que le peintre surraliste Ren mgalomane des
Magritte ralisa en 1939 pour dnoncer les ides de Lon Degrelle
quantits de jeunes gens

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

qu'il emmena mourir au front pour dfendre les ides de son ami Adolf Hitler. Aprs la
guerre, condamn mort par contumace, il se rfugia en Espagne d'o il continua lancer
des invectives que seuls des ignorants ou des sots prenaient au srieux. Il fallait que ceci
fut dit car le rle de Lon Degrelle dans la propagation de l'pidmie des apparitions
mariales en Belgique (et Ezquioga !) a souvent t pass sous silence. Il y a dans certains
placards des cadavres que beaucoup de gens prfrent laisser l o ils sont...

REFERENCES :

1) LADON (A), Une pidmie mentale contemporaine - Les apparitions de Belgique, Paris, Douin, 1937
WILMET (L), Banneux-Beauraing-Onkerzele, Charleroi, Dupuis, 1933 (plusieurs ditions)
COLLECTIF, Notre-Dame de Banneux Etudes et documents II - Les faits, Lige, Dessain, 1959, p. 211
2) TOUSSAINT (Mgr), Beauraing - le livre du cinquantenaire, Paris, Descle, 1981, p. 101, 112 et 119
3) TOUSSAINT (Mgr), Beauraing - le livre du cinquantenaire, Paris, Descle, 1981, p. 119-122, 151, 152, 157
JOSET (C-J), Thomas-Louis Heylen confront aux apparitions de Beauraing, Beauraing, Pro Maria, 1981
Nouvelle Revue Thologique, Cie de Jsus, Louvain, T. 61, n 1, Janvier 1934, pp. 68-83
4) Revue Marie, Nicolet, Quebec, Septembre/Octobre 1956, p. 10 13 et 50 58
5) KERKHOFS (Mgr), Notre-Dame de Banneux - Etudes et documents, Tournai, Casterman, 1954, p. X XV
6) KERKHOFS (Mgr), Notre-Dame de Banneux - Documents piscopaux, Lige, Dessain, 1959, T.II, p. 186-189
et 212-251
LOURTIE (S), Les apparitions en Belgique, Lige, Noir Dessin Production, 2008, pp. 94-95
REUL (A), Banneux depuis le dbut -Pices conviction, Banneux, Sanctuaire, 2007, pp. 92-96 et 136-137
7) KERKHOFS (Mgr), Notre-Dame de Banneux - Etudes et documents, Tournai, Casterman, 1954, p. XV
8) CLAEYS BOUUAERTS (M), Le fait de Banneux, Banneux, Caritas, 1939

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

KERIZINEN

Jeanne-Louise Ramonet naquit le 7 octobre 1910 dans le hameau de Kerizinen situ


dans la commune de Plouvenez-Lochrist, en Bretagne. A deux ans, elle fut atteinte d'une
sorte de paralysie de la jambe droite qui fut suivie bientt d'une dcalcification. En raison
de sa trs mauvaise sant, sa scolarit fut mdiocre. A partir de 1927, une srie de deuils
lui arrachrent en peu de temps sa mre, son pre et deux de ses frres et soeurs. Les
circonstances de la vie firent que trs rapidement ses autres frres et soeurs quittrent
galement le foyer pour vivre leur vie, chacun de leur ct. Jeanne-Louise resta donc seule
dans la petite maison en pierres que l'on a souvent appele, avec une certaine exagration,
une ferme.

Trs croyante, Jeanne-Louise aurait entendu la voix de Jsus ds l'ge de 12 ans. Sa


mre tenta de la faire entrer au couvent 14 ans, mais on la refusa en raison de sa mauvaise
sant. Elle tenta nouveau cette dmarche, seule, 18 et 20 ans, toujours avec le mme
rsultat. De 1925 1936, elle vint chaque anne dans un hpital de Brest pour soigner une
sorte d'ulcre qu'elle avait sur le nez. A la suite d'un plerinage Lourdes qu'on lui offrit,
elle se dclara gurie de cet ulcre et galement fortifie, sa sant n'ayant jamais t aussi
bonne.

En septembre 1936, alors qu'elle tait aux champs, non loin de chez elle, elle vit un
globe de lumire, puis, dans cette lumire, la Vierge Marie. Aussitt, elle se sentit jete
genoux. Elle garda pour elle cette apparition, mais informa son confesseur de la seconde
qui intervint le 7 octobre 1939. Par la suite elle eut encore d'autres apparitions dont elle
n'informa que son confesseur. Mais en 1947, alors qu'elle se confiait une fois de plus
celui-ci, une fillette l'entendit et alla rpandre la nouvelle. Cela attira quelques curieux et,
conscutivement un prtendu miracle survenu en 1949, le bruit des apparitions s'amplifia.

Bientt, des disciples de la voyante virent leur tour d'tranges phnomnes cleste.
Le 24 mai 1949, certains aperurent comme un globe de lumire. Le 8 dcembre 1953, alors

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

qu'il venait de pleuvoir, une foule plus importante vit les nuages se dchirer et le soleil,
rouge sang, parut foncer sur eux puis se sparer en deux parties qui se mirent tourner sur
elles-mmes. En mai, aot et octobre 1954, le soleil parut nouveau plonger sur les
spectateurs, mais il ne se partagea pas. On signala galement des bouffes de parfums ou,
comme Fatima, des chutes de ptales qu'il tait impossible de saisir.

Le 6 aot 1949, la Vierge promit une source. Elle ne fut dcouverte que le 13 juillet
1952, trente mtres du lieu des apparitions, en contrebas d'un talus, dans une petite grotte
bien cache. D'aucuns supputrent que cette grotte, compte tenu de sa situation particulire,
avait pu tre le centre d'un culte ancien. Cette source, dirent certains, fit des miracles et ne
tarit plus jamais. Pourtant, en 1969, le cur du village la vit compltement sche.

Le 9 dcembre 1949, la Vierge demanda qu'on lui rige une chapelle car, promettait-
elle, elle allait renouveler sur la Terre les miracle que son Fils y avait jadis accomplis. Un
minuscule oratoire fut d'abord construit. Par la suite, quand l'affaire fut prise en mains par
des gens habiles rcolter de grosses sommes d'argent, toute une srie de btiments
modernes virent le jour.

A partir de 1955, Jeanne Louise qui n'tait pas assez forte pour se rendre pied
l'Eglise de Kerizinen reut, d'une main invisible, des communions mystiques. Certains
tmoins, et en particulier des enfants, affirmrent y avoir assist et avoir vu des anges. On
raconta mme que durant ces communions la voyante ne touchait plus le sol. Puis ces
communions cessrent dans des circonstances qui seront racontes plus loin. On prtendit
cependant qu'elles se poursuivaient dsormais uniquement au domicile de la voyante, ce
qui les mettait l'abri des regards indiscrets. Questionne sur la cessation de ces
communions mystiques publiques, la voyante expliqua qu'elles n'avaient plus lieu parce
qu'un enfant avait menti en prtendant qu'il avait vu cette communion alors qu'il n'avait rien
vu du tout.

C'est galement partir de 1955 que Jeanne-Louise vit Jsus qui, le plus souvent,
lui apparut en mme temps que la Vierge. Le coeur de Jsus et de Sa Mre taient
frquemment visibles et transpercs d'un glaive.

Le 14 octobre 1956, Mgr Fauvel interdit ses prtres de se rendre sur place et de
conseiller leurs paroissiens de s'y rendre. Il renouvela cette interdiction le 24 mars 1961
et menaa les contrevenants d'tre privs des Sacrements. La construction d'une chapelle
tait videmment refuse. Mgr Fauvel prit sa retraite en 1968. Son successeur, Mgr Barbu,
renouvela les interdictions en 1973 et 1975 en les tayant, cette fois, de motifs divers
touchant le contenu des "messages" et la manire dont cette affaire semblait avoir t
"manipule" par des fanatiques.

Entre le 15 septembre 1938 et le 1er octobre 1965, date de la dernire apparition,


Jeanne-Louise Ramonet vit 71 fois la Vierge, Jsus ou la Sainte famille ainsi que certains
"tableaux" caractre prophtique.

A partir de 1967-68, ses partisans s'organisrent. Deux personnes de Rouen crrent


un groupe, commencrent diffuser les messages et rcoltrent de l'argent pour faire btir

-240-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

une chapelle. C'est alors galement que le premier livre sur cette affaire fut publi, sign
par Raoul Auclair. Puis, en 1969, il y eut une brochure crite par Guy Le Rumeur. En 1970,
mis sur la piste de cette affaire par ceux qui venaient de lancer une "ptition", les
journalistes de la presse crite et parle vinrent interroger la voyante. Pour dcrire ce qu'il
se passait l, ils employrent les mots "sainte" et "transes" !

En 1972, les amis de la voyante crrent une


association rpute sans but lucratif et dnomme "Les amis
de Krizinen". Le but tait de mieux grer l'organisation des
"plerinages" officieux. L'association adressa rapidement une
supplique l'vque. Ce dernier, voyant la tournure que
prenaient les choses, publia peu aprs une mise en garde au
sujet de "l'annonce dans la presse de plerinages pouvant
prter confusion."

Un nouveau livre en faveur des apparitions parut en


1974. "Les Amis de Kerizinen" accrurent encore leurs
pressions : ils multiplirent les tracts et les lettres-ouvertes
puis se plaignirent directement au Vatican qui s'informa ds
lors auprs de Mgr Barbu. Ce dernier relana l'enqute de
son prdcesseur et interrogea personnellement la voyante.
Au terme de ce complment d'enqute qui dura onze mois, il
adressa une note dfavorable Rome. Elle tait date du 25 La voyante
fvrier 1975. Rome y rpondit prestement. Puis, apprenant recevant des plerins en 1970
que l'on projetait la construction d'un difice caractre
religieux Kerizinen, Mgr Barbu lana une nouvelle mise en garde publique et convoqua
cette fois la presse. Cela fit videmment grand bruit.

C'est vers cette poque que l'crivain catholique Yvonne Chauffin rencontra la
voyante. Elle fut surprise de la voir s'nerver et se fcher. Elle la trouva galement sur la
dfensive, trs peu loquace et gure empresse d'tre soumise un interrogatoire serr men
par une personne sceptique. Yvonne Chauffin eut plus de succs auprs de Mgr Barbu. Ce
dernier la reut aimablement et lui fit part de faon dtaille de ses soupons. Il lui raconta
que peu aprs son arrive au sige de Quimper il avait d relancer l'enqute sur cette affaire
et qu'il lui tait apparut bientt que les prises de position ngatives de son prdcesseur
taient parfaitement justifies. Au dpart, il s'tait abstenu de tout commentaire, pour ne pas
donner cette affaire une publicit indirecte. Mais les vnements l'avaient contraint
sortir de son mutisme.

Mgr Barbu expliqua qu'il avait un gros dossier sur cette affaire. On pouvait y
dcouvrir une forme de manipulation but probablement commercial, les plerinages non
autoriss tant organiss par une association de fanatiques s'occupant la fois des
apparitions non reconnues de Kerizinen, Garabandal et San Damiano (voir plus loin -
NDA). Les mmes cars conduisaient en effet les plerins en ces trois lieux. On pouvait dire
de la fameuse "ptition" qu'elle avait t ralise de faon mensongre, certains des
signataires tant tombs des nues quand on leur avait appris ce qu'ils avaient rellement
sign. Quant aux "preuves" de phnomnes extraordinaires proposes ici et l dans certains

-241-
LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

tracts, on pouvait citer par exemple des photos montrant de prtendus phnomnes solaires
et qui n'taient que des jeux de rflexions lumineuses dans les objectifs. Une des photos
paraissant montrer la Vierge et une grande croix lumineuse tait trs semblable une autre,
prise, disait-on, San Damiano. Un trucage hont, avait conclu la firme allemande ayant
fabriqu la pellicule. Mais ce qu'il y avait de dterminant, pour l'vque, c'tait le contenu
mme des "messages" reus par la voyante. Ils ne rsistaient pas une solide investigation
thologique. Jsus y apparaissait comme un personnage larmoyant tandis que son pre
cleste tait dcrit comme un dieu assoiff de vengeance. On y trouvait des menaces
apocalyptiques comme la disparition prochaine de la Bretagne, mais aussi de frquentes
prophties relatives un grand monarque qui sauverait bientt la France. Les plus
audacieux des partisans de la voyante avaient un moment identifi ce "roi" au... gnral De
Gaulle ! Et puis il y avait ces phrases au contenu involontairement comique comme dans
ce cas o la Vierge se serait exclame : "Quelle tristesse que de croire que j'ai parl pour
ne rien dire..."

Yvonne Chauffin put galement s'entretenir avec deux prtres de la paroisse de


Plounvez-Lochrist. Ils lui expliqurent, entre autres choses, l'origine de la source, savoir
le banal drainage d'un bas-fond marcageux. Ils lui contrent ensuite comment on avait
influenc la voyante propos de ses prtendues communions mystiques. Le recteur du
presbytre lui avait expliqu ceci : "Seul un prtre peut consacrer. Nous voulons bien
admettre la rigueur qu'un ange vous apporte une hostie qu'il aurait prise Plouvnez-
Lochrist ou encore Berven ou Lamhouarneau. Or, nous avons compt toutes les hosties
de ces paroisses. Il n'en manque pas une. Nous ne croyons pas un mot de vos histoires." La
voyante tomba dans le pige et ses communions mystiques cessrent. Une autre fois, on lui
fit remarquer qu'il tait bizarre que la Vierge ne s'exprima point en breton puisque partout
o elle apparaissait elle s'exprimait dans le langage du lieu. Comme par hasard, trois jours
plus tard, la Vierge apparut et s'exprima en breton. Mais cela ne dura pas et, prestement, la
Vierge revint la langue franaise. L'explication tait simple : Jeanne-Louise ne savait pas
crire le breton et, pour ne rien oublier des "Messages" qu'elle recevait, elle tenait un cahier
dans lequel elle les transcrivait fidlement.

L'ouvrage d'Yvonne Chauffin contient une autre pice troublante du dossier,


savoir le tmoignage d'un prtre dnomm Joseph-Marie Htet qui fut un condisciple de
Mgr Barbu au sminaire. Ce Joseph-Marie Htet fut formel : il vit de ses propres yeux la
Vierge Kerizinen et elle lui parla pour lui demander de rendre tmoignage de la vracit
des apparitions et des messages. Cela se serait pass le 8 septembre 1972, c'est--dire une
poque o s'organisa la bruyante campagne des "Amis de Kerizinen" en faveur de la
reconnaissance des apparitions. Or ce prtre est aussi le seul tmoin qui prtende que Padre
Pio, auquel il aurait d sa gurison miraculeuse, lui aurait dit qu'il tait bon de se rendre
San Damiano. Et c'est mme sur son unique tmoignage que repose toute l'argumentation
de ceux qui soutiennent qu'il existait un lien mystique entre la voyante de San Damiano et
le Padre Pio, ce lien ayant t dmenti de la faon la plus formelle par ceux qui avaient
autorit sur le Padre Pio. L'abb Htet tait-il un mystique dvoy prenant ses dsirs pour
des ralits ou un fin coquin n'hsitant pas mentir pour soutenir des causes auxquelles il
croyait ? Peut-tre un peu des deux... Ce qu'Yvonne Chauffin ne dit pas, c'est que les amis
de la voyante de Kerizinen affirment, sans en apporter la preuve, qu' la fin des apparitions
de Kerizinen on aurait port les messages reus au Padre Pio et que ce dernier les aurait

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

accepts et bnis. On le voit, ce sont toujours les mmes types d'arguments qui sont utiliss
ici et l...

Mais voici sans doute plus grave. Guy Le Rumeur, dans son ouvrage principal
consacr Kerizinen, a tent d'expliquer ce qu'il a appel "de mystrieux emprunts
littraires"... Il a en effet t constat que nombre de "messages" de la Vierge de Kerizinen
semblent recopis littralement de certains passages de la Bible, d'ouvrages de pit crits
par des religieux ou mme de sombres bulletins paroissiaux. Que la Vierge parle comme
la Bible sans la citer passe encore, mais qu'elle utilise pour inspirer ses discours des livres
de pit ou des bulletins paroissiaux, ce n'est pas acceptable et ne peut s'expliquer sans
une certaine dose de navet ou de mauvaise foi. Pour de telles "explications", mieux vaut
renvoyer directement la dmonstration bancale de M. Le Rumeur.

Enfin, Yvonne Chauffin a soulev un autre pan de cette affaire : c'est son ct
franchement touristique. Les plerins qui vont Kerizinen sont certes aussi des
consommateurs qui font vivre un peu mieux les commerants du coin. Il sont donc reus
avec sympathie. Mais parmi eux, il y a beaucoup de simples touristes allchs par l'ide
d'un voyage pas cher au cours duquel on fait une simple halte Kerizinen. Ainsi, les
nombreux plerins qui viennent en ce lieu ne sont donc pas seulement des croyants, mais
aussi de braves gens qui n'ont d'autre ambition que de se balader pour pas cher en
empruntant des itinraires touristiques destins rcolter le maximum de participants. Ainsi
donc, si l'on comptait vraiment le nombre de vrais croyants aux apparitions de Kerizinen,
il serait sans aucun doute beaucoup plus faible que le nombre de gens qui passent en ce lieu
chaque anne et dont les "Amis de Kerizinen" tirent argument pour exiger la reconnaissance
officielle des plerinages.

REFERENCES

AUCLAIR (R), Kerizinen - apparitions en Bretagne, Paris, Nouvelles d. Latines, 1968, p. 18-29
CHAUFFIN (Y) & ORAISON (M), Le tribunal du merveilleux, Paris, Plon, 1976, p. 62-77 et 209-212
PEZE (E), Les nouveaux lieux miraculeux, Paris, Balland, 1984, p. 64-71
DI MARIA (S), La Sainte Vierge San Damiano?, Hauteville, Ed. du Parvis, sd, p. 54
COLLECTIF, Le livre d'or de San Damiano, Marquain/Ronchin, Ed. Sainte Anne, 1974, p. 77-79
COLIN-SIMARD (A), Les apparitions de la Vierge, Paris, Fayard-Mame, 1981, p. 218-221
LE RUMEUR (G), Notre-Dame et Kerizinen, Argenton, Chez l'auteur, 1976, p. 49-75, 86-92, 167-174 + annexes

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

GHIAIE DI BONATE

En 1875, ds les premiers moments de sa prsence dans la paroisse de Ghiaie di


Bonate, prs de Bergame, en Italie, Dom Locatelli rsolut dy introduire la dvotion de
Notre-Dame de Lourdes. En 1882, un prtre de ses amis acheta pour lui Paris une statue
de la Vierge, la fit bnir la grotte de Lourdes et la ramena Bonate. Cette statue devint
lobjet dune grande dvotion de la part des paroissiens et le prtre multiplia ds lors en son
honneur toutes sortes de ftes et de processions priodiques calques sur les dates
anniversaires des apparitions de Lourdes.

Lhistoire de cette dvotion fut raconte dans une plaquette qui fut publie et
distribue dans la paroisse en janvier 1944. Malgr la guerre et les frquents
bombardements, le mois suivant, comme chaque anne, on clbra lanniversaire de la
premire apparition de Lourdes. Peu de temps aprs, dtranges vnements se
produisirent...

Cinquime dune famille de huit enfants, la petite Adlade Roncalli, ne le 23 avril


1937, prparait alors sa premire communion en suivant des cours auprs des bonnes
soeurs. Le samedi 13 mai 1944 qui se plaait dans lensemble des ftes anniversaires des
apparitions de Lourdes et qui prcdait de quinze jours seulement sa premire communion,
Adlade cueillait des fleurs le long dune haie en compagnie dautres fillettes. Le bouquet
quelle ralisait tait destin une statue de la Vierge situe sur lescalier de la maison des
Roncalli. Soudain, Adlade plit et simmobilisa, causant une grande frayeur ses
compagnes. Quand ces dernires ralisrent quelles ne parvenaient pas "ranimer"
Adlade, elles coururent chez Madame Roncallli en criant quelle tait "morte debout."

Si elle tait debout, cest quelle ntait pas morte, conclut raisonnablement
Madame Roncalli. Et aussitt, elle embota le pas aux gamines. Quand elle arriva prs
dAdlade, celle-ci lui dit trs naturellement : "Maman, jai vu la Madone." En guise de
rponse, sa mre qui tait trs nerve, lui donna deux gifles. Mais Adlade sentta : elle

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

avait vu, disait-elle, un point dor venir den haut en grossissant de plus en plus jusqu
laisser apparatre une belle dame tenant un enfant dans ses bras. Elle avait eu aussi comme
un tourdissement qui stait dissip au son dune voix trs douce qui lui avait dit, en
dialecte Bergamasque : "Ne crains pas, je suis la Sainte Vierge, tu viendras ici encore huit
fois et quand tu seras grande tu te feras soeur." La Vierge, assura Adlade, tait vtue de
blanc et de bleu et Saint Joseph tait sa gauche, flottant dans les airs, comme la Madone,
prs des fils lectriques. Ces trois personnes taient entoures chacune dun ovale
lumineux. Quant la Vierge, elle portait un chapelet de grains blancs et son col tait ourl
de perles blanches gales. Autour du cou, elle avait un collier fait dune chane en or.

Le lendemain, tandis quelle tait chez les soeurs, vers 17h30, Adlade commena
montrer des signes dimpatience. Le cur, interrog ce sujet, dcida de la laisser partir
son rendez-vous cleste. Devant quelques jeunes filles, Adlade eut une nouvelle extase.
Il tait 18 heures.

Le 15 mai, une troisime vision se produisit.


Dsormais, lapparitions tait prcde de colombes. Ce
jour-l, la Vierge discuta avec lenfant de sept ans de...
morale conjugale et fit allusion "cette secrte
sensualit bestiale qui rend les enfants infirmes" comme
la crit le Pre Derobert. Le 16, il y eut une quatrime
apparition aprs laquelle la gamine prtendit avoir reu
un secret quelle ne pourrait communiquer qu son
vque ou au pape. Une fois encore la Vierge parla de
ces pchs sexuels que les adultes commettent et qui
font que leurs enfants naissent infirmes. Quils cessent
de pcher, dit-elle, et leurs enfants guriront. Le 17 mai,
lors de la cinquime vision, alors quelle demandait la
gurison dun enfant, Adlade affirma avoir reu cette
rponse : "Les enfants souffrent cause des pchs de
leurs mres ; cependant, je les gurirai si elles prient et
font pnitence." Le 18, la Vierge parla des pcheurs
obstins qui lui transperaient le coeur et demanda
quon prie beaucoup. Ce jour-l, comme depuis le 17,
Adelade Roncalli elle tait accompagne dangelots et elle tait vtue de
l'poque des apparitions
rouge.

Le19, la Vierge revint, habille cette fois de bleu et portant une ceinture blanche.
Joseph tenait un lys. La Vierge fit cette trange rponse : "Beaucoup se convertiront et je
serai reconnue par lEglise." Puis elle ajouta : "Tu me reverras lheure de ta mort. Je te
tiendrai sous mon manteau et je te porterai au ciel." Le 20, la Vierge ne dit rien de
particulier sauf que le lendemain serait le dernier jour quelle parlerait sa petite voyante.
Le 21, Adlade ne put arriver au lieu des apparitions qu 20 heures car elle avait souffert,
ce jour-l, dune indigestion provoque par de la gele ! Cette fois, la Sainte famille apparut
runie dans une belle glise avec quatre animaux : un cheval brun, un ne gris, une brebis
blanche et un chien tachet. A un moment donn, Adlade vit le cheval sortir de lglise
et pitiner des lys. Joseph, voyant cela, se serait prcipit pour calmer la bte. Les partisans

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

des apparitions de Bonate ont beaucoup glos concernant cette curieuse vision qui aurait
d couronner la dernire apparition du cycle qui avait t annonc. Surprise : lors de cette
dernire vision, la Vierge annona quatre nouvelles apparitions.

La premire apparition du second cycle se produisit le 28, cest--dire le jour o


Adelade fit sa premire communion. La Vierge tait ce jour-l habille dune robe rouge
et dun manteau vert. Elle tenait, serrs sur son coeur, expliqua Adelade, deux pigeons
noirs qui symbolisaient lunion des poux pour former des familles saintes sous son regard
maternel. Adelade vit galement deux personnages clestes quelle identifia Judas et
Matthieu. Le 29, la Vierge revint avec les pigeons et, au moment de son dpart, elle envoya
un baiser du pouce et de lindex sa voyante. Le 30, la Vierge apparut vtue de rose avec
un voile blanc et raffirma la petite quau jour de sa mort elle lemporterait sous son
manteau. Le 31, elle ritra encore cette promesse et sen alla en disant : "Sois heureuse
parce que nous nous reverrons encore, petite martyre." Plus tard, dans son journal intime,
Adelade crivit qu ce moment elle sentit se poser sur son front un baiser suave...

Ce dernier jour, sur 30.000 personnes quon dit avoir t prsentes, 200 se seraient
dclares guries de tous leurs maux !

En octobre 1944, lvque cra une Commission ecclsiastique, dcida dacheter


le terrain et fit placer lenfant dans un couvent retir dans la montagne, officiellement pour
la soustraire aux curieux.

Des curieux, il y en eut trs vite un grand nombre, certains nhsitant pas prendre
dassaut la maison des Roncalli dans lespoir dapercevoir la "petite saint" et den obtenir
des "grces." Pour abriter les milliers de plerins qui staient ainsi rus en ces lieux, il
avait fallu ouvrir les glises et les coles durant la nuit. Ds la seconde apparition, Adlade
avait t lobjet dune surveillance rigoureuse exerce par des hommes rputs. Trs vite,
elle avait t soumise des contrles mdicaux tant durant ses "extases" quaprs celles-ci.
Mais y avait-il seulement des extases ? Les mdecins avaient constat, en effet, que durant
les apparitions supposes, la petite ne cessait pas de cligner des yeux...

Ds la septime apparition, don Luigi Cortesi arriva sur les lieux. Ctait un jeune
et brillant professeur du sminaire de Bergame qui dmontra trs vite certains talents
denquteur, voire dinquisiteur. De sa propre initiative, il prit les choses en mains et, ds
le 22, fit un ample compte-rendu des faits lvque qui le remercia. Quelque temps plus
tard, lvque alla plus loin en confiant officiellement don Cortesi la charge denquter.
Chez les Ursulines de Bergame, o la fillette avait t place, don Cortesi multiplia
longtemps les interrogatoire et, le 15 septembre 1945, soit plus dun an aprs les faits, il
obtint de la gamine une rtractation crite ainsi conue : "Ce nest pas vrai que jai vu la
Madone. Jai dit un mensonge, car je nai rien vu. Je nai pas eu le courage de dire la
vrit, mais ensuite jai tout racont don Cortesi. Maintenant cependant, je me repens
de tant de mensonges."

Le scandale fut norme. Les partisans de lauthenticit des apparitions exercrent


de multiples pressions auprs de lvque contre don Cortesi. Tant et si bien que lvque
finit par interdire premptoirement ce dernier dencore approcher la petite Roncalli.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Cette dernire rentra dans sa famille pour quelques vacances en juillet 1946 et
raffirma alors par crit le contraire de ses aveux prcdents : "Il est vrai que jai vu la
Madone (Jai dit que je navais pas vu la Madone parce que don Cortesi me lavait dict
et pour lui obir jai crit cela)."

A en croire dsormais lenfant, sa rtractation lui avait t dicte et elle lavait crite
dans un tel tat de nervosit quelle lavait plusieurs fois tache et quelle avait donc du la
refaire plusieurs reprises jusqu ce que le prtre fut satisfait.

En 1947, la gamine entra chez les Soeurs de la Sagesse et raconta nouveau ses
apparitions. Puis, selon ce quelle crivit plus tard dans son journal intime, elle se rappela
les paroles de don Cortesi qui lui avait dit quelle commettait un pch en affirmant avoir
vu la Madone et elle fut prise dune grande peur. Alors, nouveau, elle dclara,
verbalement cette fois, navoir pas vu la Madone. Mais cette nouvelle rtractation qui fit
beaucoup moins de bruit que la premire fut suivie un peu plus tard dune nouvelle
affirmation de la vracit des apparitions !

Ds 1944, Adelade Roncalli avait t examine par un psychiatre renomm, le pre


Agostino Gemelli. Ce dernier avait conclu quelle avait une personnalit domine par la
spontanit et la simplicit, oppose celle des simulatrices. Il la trouva raliste et dun
type prcocement positif, tout loppos dun caractre hystrique. Et il conclut de cela,
un peu vite, que les apparitions ne pouvaient qutre authentiques.

Lvque de Bergame qui avait institu la Commission denqute et qui stait


montr trs tt favorable lauthenticit des apparitions fut mut Chypre et remplac par
un autre. Plus fin politique, ce dernier mit la Commission en sommeil pendant un certain
temps, afin de permettre que les passions sapaisent.

Le tribunal ecclsiastique de la Commission denqute se runit enfin entre le 21


mai et le 10 juin 1947. Adelade comparut. Tout se passa bien dabord jusqu ce quon lui
montre le billet de sa rtractation. Alors elle se mura dans le silence puis pleura. Le pre
Gemelli avait dj not auparavant : "quand on linterroge (sur ses visions - NDA), elle
baisse la tte, devient srieuse, se tait." En 1960, une Adelade adulte sexpliqua : selon
elle, don Cortesi lui avait affirm que sa rtractation crite ne servirait qu lui seul ; ds
lors, quand on la montra au procs, elle se sentit trahie par le prtre, mais elle ne voulut pas
protester car elle nestima pas avoir le droit de laccuser dimposture.

Le 30 avril 1948, en se basant sur les travaux de la Commission cre le 28 octobre


1944, lvque de Bergame rdigea un dcret dans lequel il constata la non surnaturalit des
faits mais ajouta que les croyants sincres avaient pu tre favoriss en ce lieu de grces
spciales. Du fait de la non surnaturalit des faits il estima cependant ncessaire dinterdire
tout culte particulier ce lieu et la prtendue apparition.

Un an plus tard, Adelade Roncalli fut reue par le pape Pie XII. On a voulu y voir
une sorte de reconnaissance officielle des apparitions et un dsaveux de lvque. Ce
dsaveux, on la vu encore dans une lettre que Jean XXIII (loncle dAdelade !) adressa
lvque de Faenza et dans laquelle il expliquait ne pouvoir se mler de cette affaire. En

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

1974, suite une ptition qui lui avait t remise pour rouvrir lenqute, le nouvel Evque
de Bergame rpondit que ctait impossible en labsence de faits nouveaux, graves et
srieux. Depuis lors, Adelade a renouvel plusieurs fois son affirmation solennelle
propos de la ralit de ses apparitions.

Les particularits de la psychologie enfantine et, surtout, du mensonge enfantin (voir


chapitre prcdemment consacr Pontmain) permettent dclairer les affirmations et
rtractations conscutives dAdelade Roncalli ainsi que la manire dont elle expliqua
celles-ci en noircissant toujours davantage le rle que don Cortesi joua en cette affaire. Ne
peuvent sy tromper et croire les explications donnes par la voyantes que ceux qui ont
envie de la croire par principe. Il est clair, cependant, que la Commission officielle
denqute ne la crut pas. Et son jugement, dans le cas despce, a un poids certain.

A Bonate, comme en dautres lieux dapparitions mariales, on signala des miracles.


Le plus absurde dont on parla fut peut-tre la faveur quobtint une mre de voir sa fille
mourir paisiblement dans ses bras ! Des quantits de gens contemplrent galement des
prodiges clestes. Ds avant la huitime apparition, on vit une pluie dtoiles dores
impalpables qui tombaient au sol. Ce mme jour et lors de la neuvime apparition
galement, certains virent le soleil tournoyer dans le ciel en lanant des rayons multicolores.
Il tait alors 18h30 et lastre du jour descendait sur un horizon encore charg de nuages de
pluie. Le phnomne de rotation de lastre fut constat dans les deux cas au moment mme
o le soleil entrait ou sortait dun nuage. Consult ce sujet, labb Caffi, Directeur du
Muse dHistoire Naturelle de Bergame, dclara que ces observations ntaient pas
discutables mais quelles sexpliquaient trs simplement par une illusion doptique banale.
On prtendit que le prodige solaire du 21 avait pu tre photographi ; mais, comme
Fatima, on navait photographi quune foule de gens regardant dans toutes les directions,
ce qui prouvait indirectement quil ny avait pas eu de vritable prodige.

La photo du prtendu "miracle solaire"


ne montrant qu'une foule de gens regardant dans des directions diverses

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Bonate conserva des adeptes. Au dpart des cahiers de souvenirs quAdlade


rdigea quand elle eut quinze ans, ils tentrent de faire croire que lenfant avait fait des
prdictions qui staient ralises. Certaines auraient concern la fin de la guerre et
lattentat contre Hitler. Ces "prdictions" et prcisions ne figuraient cependant pas encore
dans louvrage de M. Canova qui parut ds 1948 et qui avait pourtant t rdig en faveur
de la ralit des apparitions. On peut donc une fois de plus parler d'une tendance enjoliver
sans cesse les faits. Elle est d'autant plus vidente qu'entre 1948 et 1988, le nombre des
plerins signals comme ayant assist aux apparitions passa de 300.000 (ce qui tait dj
beaucoup compte tenu de la guerre) trois millions !

REFERENCES :
CANOVA (E.), 300.000 personnes autour dune enfant, Bourg St Maurice, Ed. Canova, 1948
TURI (A-M), Pourquoi la Vierge apparat aujourdhui, Paris, Ed. du Flin, 1988, p. 105-119
DEROBERT (J), Lange puissant qui descend du ciel..., Marquain, Hovine, 1985, pp. 103-114

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

LILE BOUCHARD

Lle Bouchard tait, en 1947, une petite localit situe 16 km de Chinon, en


Touraine. L slevait lglise Saint-Gilles, classe monument historique.

Le lundi 8 dcembre, midi, M. et Mme Aubry partagrent le repas avec leurs deux
fillettes Jeannette (7 ans) et Jacqueline (12 ans) ainsi quune de leurs cousines, Nicole
Robin (10 ans). Le repas termin, vers 12h50, les trois fillettes sortirent de la maison pour
se rendre lcole. Il faisait un froid vif et sec. Alors quelles passaient devant lglise
Saint-Gilles, lane suggra quelles y entrent pour y faire quelques prires, la classe ne
commenant qu 13h30. La religieuse directrice de leur cole leur avait en effet demand
ce matin-l de prier beaucoup pour la France...

Les enfant pntrrent dans lglise, se signrent avec leau bnite dun grand
bnitier puis se rendirent dans lalle du bas-ct. Aprs avoir rcit un "Je vous salue
Marie" debout, elles sagenouillrent devant lautel domin par une statue de Notre-Dame
des Victoires et recommencrent prier. Jeannette seule avait son chapelet. Les autres
comptaient les Ave sur leurs doigts.

Tout coup, sur sa gauche, Jacqueline vit une grande lueur qui, bien que trs vive,
nblouissait pas. Au milieu de cette lueur, elle vit une belle dame, dans une grotte, ayant
sa droite un ange. Comme Nicole regardait dans une autre direction, Jacqueline la poussa
du coude. Aussitt Nicole vit et scria : "Oh la belle dame !" Jeannette se retourna et,
dcouvrant son tour le spectacle, sexclama plusieurs fois "Oh le beau ange !"

Lange paraissait avoir vingt ans et la dame tout juste dix-sept. Cette dame (ou
plutt cette demoiselle) se tenait droite, les mains jointes hauteur de la poitrine. Elle avait
le teint rose, les cheveux blonds et les yeux bleus. Elle tait vtue dune robe dune
lumineuse blancheur avec un ruban bleu formant ceinture et son bras droit pendait un
long chapelet. Cette soeur quasi jumelle de la Vierge de Lourdes reposait sur un rocher brun

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

entour de cinq roses et sur lequel figurait linscription suivante : O Marie conue sans
pch priez pour nous qui avons recours vous. LAnge, quant lui, se tenait face elle,
genou droit au sol, buste droit. Lui aussi avait de longs cheveux blonds et il tenait une tige
de lys blancs. Il tait habill dune grande robe blanche et avait des ailes "couleur de
lumire."

Les trois fillettes sarrtrent de prier et, plutt effrayes, elles sortirent de lglise.
Dehors, elles rencontrrent une amie, Monique Clment, laquelle elles racontrent ce
quelles avaient vu. Mais Monique sloigna, disant quelle devait faire une course. Elles
aperurent ensuite deux autres amies : Sergine Croizon (13 ans) et sa petite soeur Laura (8
ans). Elles les interpellrent en ces termes : "Vous ne savez pas ? On a vu une belle dame
dans lglise." "Allons voir" rpondirent les deux nouvelles arrives. Laura se prcipita et
sexclama : "je vois la belle dame et lange." Mais malgr les invitations des autres,
Sergine, la plus ge du groupe, ne vit rien.

Les fillettes se remirent prier pendant de longues minutes, un quart dheure a-t-on
mme dit. Et puis les deux tres clestes disparurent dans une espce de poussire
lumineuse.

Les deux filles Aubry et leur cousine Nicole retournrent la maison pour alerter
leurs parents. Mais Mme Aubry ne voulut rien entendre et leur dit daller lcole. Elles
sortirent nouveau, pour spancher aussitt auprs dune voisine et revenir bientt auprs
de Mme Aubry qui, cette fois, se fcha. Les fillettes se dcidrent enfin se rendre
lcole. Elles y affirmrent aussitt avoir vu la Sainte Vierge. Un attroupement se forma.
Les adultes contestrent le rcit des enfants mais ces derniers senttrent. Une religieuse
stonna que la Vierge neut rien dit. Finalement, le doyen interrogea les fillettes
sparment. Leurs tmoignages paraissaient converger...

Le doyen avait 73 ans et il nentendait pas sen laisser conter par des enfants. Il
jugea laffaire surprenante, mais sen alla comme si de rien ntait. On sonna lentre en
classes. Prenant cependant au mot une des religieuses qui stait tonne quelles ne soient
pas restes dans lglise, les quatre voyantes y retournrent. Chemin faisant, elles tombrent
sur le doyen et se cachrent pour pntrer dans ldifice. L, dans la nef latrale, la dame
tait revenue, rien ne paraissant avoir chang depuis une heure.

Cette fois, la Vierge semblait triste et elle parla : "Dites aux petits enfants de Prier
pour la France, car elle en a grand besoin." Les fillettes demandrent la dame si elle tait
leur Maman du ciel et lapparition le confirma. Puis ce fut au tour de lange de se nommer.
Dune voix fine, il dit : "je suis lAnge Gabriel."

La dame fit signe aux enfants de sapprocher et demanda leur main pour les
embrasser. La Vierge se pencha et embrassa les mains des enfants en portant leurs doigts
ses lvres. Puis elle se redressa et leur dit : "revenez ce soir cinq heures et demain une
heure." A nouveau lapparition disparut dans un nuage de poussire lumineuse.

Les fillettes retournrent cette fois dfinitivement lcole. Elles essuyrent un


reproche pour leur absence et se mirent travailler. On leur demanda de mettre par crit le

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

rcit de leur apparition. Leurs relations, trs brves, parurent concorder.

Le soir 17 heures, seule Jacqueline qui frquentait ltude put se rendre lglise.
L, en compagnie d'autres enfants et dune soeur qui ne virent rien, elle eut deux brves
apparitions. La soeur en parla au doyen qui dcida que le lendemain 13 h il fermerait son
glise. Cette dcision parut injustifie la soeur qui, dsormais, prit le parti des fillettes.

Le lendemain, grce la complicit de la soeur, les voyantes pntrrent dans


lglise et virent la dame et lange qui semblrent sortir dune boule lumineuse. La scne
et lapparence des deux tres clestes comportaient, par rapport au jour prcdent, de
minimes diffrences. Mais surtout, sur le rocher, il y avait une nouvelle inscription : Je suis
lImmacule Conception. Le mme non-sens qu' Lourdes !

Avec la permission de la Vierge, les voyantes firent entrer dautres personnes mais
les prvinrent : "vous ne verrez rien." Cette fois la Vierge parla dun secret et demanda
quon construise l une grotte avec sa statue et celle de lange. Elle demanda aussi que la
foule vienne et donna de nouveaux rendez-vous : 14h et 17h. Mais 14 h, ctait lheure
daller en classe. Le doyen, averti, se fcha : "quelles aillent en classe ! " En classe, la
fivre monta. Chacun comptait ses partisans, chacun y allait de son commentaire. Quand
la Soeur Saint-Lon accrocha son chapelet un banc et que les grains sparpillrent au sol,
nombreux furent les rires moqueurs...

Carte postale ancienne montrant les lieux et les principales visionnaires

A 17 heures, il faisait dj noir et Nicole qui avait peur de la nuit, ne se rendit pas
lglise. Les trois autres voyantes y allrent. Elles y retrouvrent une quarantaine dautres

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

personnes dont une vingtaine denfants. Cependant, ni le cur ni la Soeur Saint Lon
ntaient l. La boule lumineuse apparut. Jeannette prit peur car sa maman lui avait dit un
peu plus tt que ce quelle voyait ce devait tre le diable. Elle se cacha le visage et sen alla
regret, regardant plusieurs fois derrire elle. La Vierge demanda la foule de prier. Cest
du moins ce que dirent les enfants qui, dsormais, commandaient. Il faudrait dsormais
revenir tous les jours 13 h, affirmrent-ils.

Sitt lapparition termine, le doyen fut inform. Cette fois, il prvint larchevch.

Le lendemain, M. Aubry apprit les vnements au caf. Il en revint de fort mauvaise


humeur, se fcha contre sa femme et ses filles et gifla Jacqueline. Aprs le repas de midi,
il se calma. Il couta sa femme et essuya une larme. Ses deux gamines taient dj parties
lglise. Leur mre les rejoignit bientt. Dans lglise, il y avait dj cent cinquante
personnes au moins. Les quatre voyantes taient l et la boule lumineuse ne tarda pas leur
apparatre. Du moins cest ce que beaucoup crurent quand elles crirent, en coeur, "la
voil !"

On pria, on chanta. La Vierge embrassa encore les mains des enfants, tour tour.
Puis elle leur confia tous un seul et mme secret que jamais ils ne devraient rvler.
Quand on lui suggra de faire un miracle, elle rpondit quelle ntait pas venue l pour
cela, mais bien pour exhorter les gens prier pour la France qui en avait grand besoin. A
Jacqueline, qui portait des lunettes de myope, elle affirma pourtant quelle y verrait bientt
plus clair...

Le lendemain, son lever, Jacqueline prtendit en effet y voir parfaitement. Son


pre lui fit lire le journal un mtre de distance et elle y arriva.

A 13h, ce jeudi 11 dcembre, les petites voyantes pntrrent dans une glise o
taient masses deux cents personnes. Le doyen et la Soeur Saint-Lon taient l galement,
bien dcids demander aux enfants de poser deux questions la Vierge. Elles taient
crites sur un papier qui fut remis Jacqueline. Voici ces deux questions : 1) Do nous
vient cet honneur que vous veniez dans lglise Saint-Gilles ? 2) Est-ce en souvenir de
Jeanne Delanoue qui vous aimait tant, qui aimait tant vous prier Notre-Dame des
Ardilliers et qui est venue elle-mme tablir ses filles ici ?

Lapparition commena. On pria, on chanta. Et puis Jacqueline posa la premire


question et rpta aussitt ce que la Vierge venait de leur dire : "Cest parce quil y a ici
des personnes pieuses et que Jeanne Delanoue y est passe." La seconde question tait
devenue inutile, mais Jacqueline la posa quand mme. "Oui je le sais trs bien"
linterrompit la Vierge. Cest du moins ce que dirent les enfants. Et, par la bouche de
lenfant, la Vierge interrogea son tour: "Combien y a-t-il de soeurs ici ?" "Elles sont trois"
rpondit Jacqueline, dune voix forte. "Quel est le nom de leur fondatrice ?" "Jeanne
Delanoue" rpondit cette fois la foule. On se serait cru l'cole, pendant un exercice
pdagogique...

Le prochain rendez-vous fut fix au lendemain 13h. Cette fois, la foule tait
encore plus importante et il sy trouvait dautres prtres, venus des entits voisines. Une

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

fois encore, lapparitions sembla se produire. On pria, on chanta. Il y eut galement la


crmonie des baisers laquelle la foule stait habitue. A une nouvelle demande de
gurison dune personne malade, la rponse suivante fut apporte : "Si je ne la guris pas
ici, je la gurirai ailleurs." Un mdecin, le Dr Tabaste, tait cach derrire lautel. Nicole
narrtait pas de regarder vers sa cachette. Il dira, peu convaincu, quil lui sembla que
"ctait lane qui menait la danse."

Au presbytre, peu aprs, les fillettes subirent enfin ce quon peut considrer comme
un vrai interrogatoire. Au terme de celui-ci, limpression du doyen resta trs dfavorable.
Aussi dcida-t-il de demeurer dans la sacristie le lendemain. Deux pres montfortains, le
cur de Crouzilles et le cur dAvon le remplaceraient pour observer.

Ce samedi 13 dcembre, il devait y avoir au moins cinq cents personnes dans


lglise, dont plusieurs mdecins. Jacqueline, froisse par lopinion du Dr Tabaste, se tenait
en arrire des trois autres voyantes, comme pour prouver quelle ne dirigeait rien ni
personne. Nanmoins, aprs qu'on eut chant et pri comme toujours, c'est elle qui tendit
un bouquet de fleurs. Puis, un peu plus tard, elle demanda un miracle. "Plus tard" aurait
rpondu la Vierge. Avant de partir ce jour-l, la Vierge aurait donn un dernier rendez-vous
pour le lendemain.

Aussitt aprs la fin apparente de cette apparition, les deux anes furent conduites
au presbytre. Jacqueline parut calme mais assez dfiante. Elle se plaignit quon essayait
de lembrouiller en inventant des choses. Elle dit quelle naurait pas cru les prtres
menteurs...

Cette fois, le doyen commena flchir...

Le lendemain, lglise tait noire de monde. Certains occupaient mme des


positions leves, perchs comme ils le pouvait ici et l..

Les enfants entrrent, chacune portant un bouquet de fleurs destin Marie. Mme
le maire les accompagnait. Ils sagenouillrent et bientt on entendit Laura qui murmurait
"elle est l." Les prires et les chants commencrent. Les dialogues aussi. La Vierge aurait
accept de bnir les fleurs mais aurait refus de les emporter... Jacqueline lut plusieurs
demandes qui lui avaient t confies. Elle demanda une preuve de la prsence invisible.
Puis les prires continurent. Lapparition sembla toucher sa fin. Un beau rayon de soleil
claira alors le chur de lglise. Il brilla pendant trois ou quatre minutes. Cest au moment
o le pre Soulard conduisait les enfants leurs prie-Dieu que Jacqueline lui souffla que
la Vierge leur avait promis denvoyer un rayon de soleil avant de partir. Le chanoine
Sgelle dit alors que la fin des apparitions tait arrive et invita la foule sortir. Les quatre
voyantes furent encore interroges puis, ds le lundi, reprirent leur vie dcolires paisibles.
Par la suite, elles continurent frquenter lglise Saint-Gilles mais restrent toujours trs
discrtes au sujet du grand vnement de leur vie...

En 1948, on plaa sur les lieux de lapparition une statue de la Vierge de Lourdes.
En 1951, une brochure portant l'imprimatur de l'archevch de Tours fut publie. Intitule
"Les faits mystrieux de l'le Bouchard" elle n'tait pas signe mais tait l'oeuvre d'un

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

vicaire gnral du diocse, Mgr Robert Fiot. Elle connut plusieurs rditions successives.
Puis, en 1966, on rigea sur les lieux de l'apparition prsume un petit monument constitu
au dpart de deux statues ralises par une artiste tourangelle. Enfin, en dcembre 2001,
Mgr Andr Vingt-Trois publia le dcret d'autorisation des plerinages et du culte public
Notre-Dame de la Prire. Les apparitions n'taient pas franchement reconnues, mais...

Les lecteurs attentifs auront remarqu que les apparitions de lIle Bouchard
semblent avoir volu comme si elles rpondaient aux attentes de certains adultes. La
premire apparition se situa en effet le jour mme o les enfants avaient t invits prier
beaucoup pour la France. Aprs que les adultes se fussent tonns que la Vierge ne se soit
pas exprime et que les enfants aient quitt lglise, les enfants retournrent lglise et la
Vierge leur parla. De mme, les heures des rendez-vous donns par la Vierge sadaptrent
peu peu aux impratifs des adultes et mme la crainte du noir dune des voyantes.

Un indice semble indiquer que la srie dapparitions relevait dune construction


enfantine : cest la manire dont les heures de rendez-vous taient donnes : 1 h au lieu de
13h, 5 h au lieu de 17 h etc. Mais il est vrai que, pour rpondre ce genre dargument, les
tenants des apparitions affirment que la Vierge adopte toujours le langage des enfants quand
elle sadresse eux. Un autre indice semble indiquer lorigine enfantine de ces apparitions :
cest la raison relle pour laquelle la Vierge vint demander des prires. Quest-ce qui
menaait donc alors la France et qui la mettait en pril ? La rponse est simple : une grve
gnrale des transports ! Seuls des enfants pouvaient donner une grve une importance
suffisante pour menacer rellement la France. La meilleure preuve que cette raison parut
bien insuffisante certains est quils tentrent de faire accrditer une thse selon laquelle
il y aurait eu alors en France une menace de rvolution communiste.

Il est clair, comme lexprima crment le docteur Tabaste, que Jacqueline "menait
la danse." On peut penser quelle eut lide de monter de toutes pices le scnario dune
srie dapparitions aprs avoir constat que sa vue stait amliore. Certains, comme A.
Mathieu, voudraient voir dans cette gurison subite une sorte de miracle qui aurait t
authentifi par la comparaison de deux examens ophtalmologiques de lenfant. Or, un des
auteurs a pouss assez loin lenqute ce sujet et a mme pu obtenir lavis du bureau des
constatations mdicales de Lourdes. Cet avis, qui correspondait ceux dautres spcialistes
consults par cet auteur, fut premptoire : "Si un tel cas stait prsent Lourdes, le
Bureau des Constatations mdicales aurait refus lunanimit de lofficialiser." La raison
tait que les lsions objectives (strabisme et astigmatisme) subsistrent alors quun tat
subjectif tel quune myopie dorigine probablement pithiatique (due la suggestion) sembla
disparatre.

Lautre "miracle" qui est mis en avant pour corroborer la ralit des apparitions de
lIle Bouchard est celui du rayon de soleil qui illumina le chur de lglise la fin de la
dernire apparition. On alla mme jusqu dire que la lumire illumina le sol par-del un
pilier qui, normalement, aurait d porter une ombre. On sait ce que valent de semblables
tmoignages recueillis au sein de foules exaltes. Le simple bon sens indique quil ny avait
rien dextraordinaire ce quun rayon de soleil illumint lglise ce moment-l puisquil
tait aux alentours de 13h et que le vitrail do venait la lumire tait orient presque plein
sud ainsi que le croquis dun des auteurs consults le montre. Le soleil tant alors bas sur

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

lhorizon, il est parfaitement normal que la clart illumint toute la largeur de la nef.

Plan de lglise Saint-Gilles


Dans le coin gauche, en bas, se situe le lieu des apparitions. En haut, le vitrail par o entra le
rayon de soleil et, en pointills, la surface balaye par la lumire, indpendamment des piliers

On constate galement sans peine que le rcit populaire des apparitions de Lourdes
fut le grand inspirateur des voyantes. Dautres apports extrieurs sont discernables : ainsi,
par exemple, quand la petite Laura rpondit une question : "les ailes de lange taient
comme celles que les missionnaires nous mettaient la Mission," elle indiqua certainement
lorigine de leur inspiration.

Dans les quelques ouvrages qui ont rapport les faits de lIle Bouchard, on a
toujours soulign la cohrence des tmoignages des enfants. En fait, cette cohrence rsulte
de la pauvret intrinsque de leurs tmoignages directs rciproques. Elle est mme
considrer comme extrmement suspecte eu gard au fait patent que les auteurs des
principaux ouvrages apologtiques sur le sujet se contredisent formellement en plusieurs
endroits, comme sils avaient puis au sein dun paquet dinformations parfaitement
contradictoires. Ainsi, lors de la premire apparition, au moment o Jacqueline attira
lattention de Nicole, il est impossible de dire si celle-ci priait ou si elle cherchait par terre
quelque chose avec la troisime. Il semble avr que deux des enfants cherchaient quelque
chose terre. Comment, dans ce cas, Jacqueline put-elle donc donner un coup de coude
Nicole ? Cela ressemble un dtail infime ; mais cela dmontre quil ny eut pas de
reconstitution valable de la scne par les enfants en prsence dadultes. Ou alors, sil y a
eu reconstitution, elle fut mal organise et trop tardive. Un auteur dit que les quatre enfants
rpondirent en chur "Jeanne Delanou" tandis quun autre raconte que ce fut la foule qui

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

poussa cette exclamation alors que Jeannette, ignorant cette rponse, se tenait coite. On
multiplierait les exemples du genre qui font songer la manire dont les choses se passrent
Beauraing quand on procda aux interrogatoires des enfants. Il nest pas toujours clair non
plus si les enfants dirent au fur et mesure les paroles de la Vierge ou sils les composrent
par la suite en fonction des vnements. C'est ainsi qu'un auteur a lair de dire que la Vierge
annona lavance le rayon de soleil tandis quun autre explique clairement que Jacqueline
en parla seulement quand il tait dj l. La chose est de la plus haute importance, car elle
pourrait indiquer quen usant de la prsence du rayon de soleil comme preuve de la
prsence invisible, Jacqueline aurait pu donner un indice patent d'une mystification tenant
compte de chaque vnements inattendu pouvant alors se produire.

Si le "message" de la Vierge apparat dsesprment pauvre, il faut aussi souligner


ici quelque chose qui choque ou devrait choquer davantage encore un croyant quun
rationaliste. Il sagit de cette trange "crmonie" des baisers. Dans un cas au moins, les
enfants dclarrent avoir ressenti la chaleur de la peau de Marie. On comprend mal
comment un pur esprit, invisible aux yeux de tous, peut avoir une chaleur corporelle.

Mais voici plus grave encore. Les enfants qui ne faisaient plus partie du catchisme
pouvaient monter dans la tribune de lorgue o se rptaient parfois des chants religieux.
Dans le groupe des voyantes, seule Jacqueline, lane, avait ce droit. Or, les enfants
irrespectueux avaient invent un jeu que Jacqueline ne pouvait ignorer mme si elle ny
participait pas : il sagissait de russir cracher dans le bnitier situ en bas de la tribune.
Quand lexistence de ce jeu fut porte la connaissance de la Soeur Saint-Lon, cette
dernire, furieuse, ouvrit la porte de la classe des grandes et exigea de connatre celles qui
sy livraient. Aucune fillette ne se dnona, videmment. Ce fait tant prouv, nest-il pas
surprenant que la Vierge se soit manifeste en un tel lieu ou quelle nen souffla mot ses
visionnaires ? On peut encore aller plus loin dans le raisonnement : si Jacqueline ne
soffusqua pas dune telle pratique quelle devait connatre, en la dnonant adroitement
par la Vierge interpose, force est dadmettre quelle tait bien capable, de son ct,
dautres irrvrences, comme par exemple crer de toutes pices un scnario dapparitions.

REFERENCES :

ANONYME, Les faits mystrieux de lIle-Bouchard, Tours, Gibert, 1982


MATHIEU (A), Magnificat! Le ciel entrouvert aux enfants, Montsurs, Rsiac, 1979, p. 259-268
SOUILLET (Abb) et cons., Les apparitions de Notre-Dame lIle Bouchard, Saint-Cner, ED. St Michel, 1972
VERNET (M-R.), L'Ile Bouchard, la Vierge et ses apparitions, Paris, Tequi, 1992
PEYROUS (B), Les vnements de lIle Bouchard, Paray Le Monial, Emmanuel, 2002

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

TRE FONTANES

Bruno Cornacchiola aurait t longtemps un athe militant avant de devenir


protestant de confession adventiste. A ce titre, il se serait considr, a-t-on dit, comme un
ennemi personnel de lEglise catholique et du pape en particulier quil aurait eu en projet
dassassiner. Rien moins.

Le 12 avril 1947, ce conducteur de tram g de 34 ans se rendit avec ses trois


enfants au lieu-dit des Trois Fontaines, situ sur la Voie Laurentina Rome. La lgende
disait que ctait l que Saint Paul avait t dcapit et que sa tte, en rebondissant, avait
donn naissance trois fontaines. Cest donc l que Bruno Cornacchiola invita ses enfants
jouer ensemble tandis quil restait seul rflchir au sujet dun texte quil projetait
dcrire contre la Vierge Marie...

Un moment donn, la demande de ses enfants, il commena chercher avec eux


le ballon quils venaient dgarer. Cest ainsi quil se rendit vers une grotte devant laquelle,
les uns aprs les autres, les enfants tombrent genoux en scriant "Belle dame." Bruno
Cornacchiola prit dabord cela pour un jeu, puis, voyant que cela ne cessait pas, il snerva
et, enfin, paniqua. Il entra dans la grotte o il ne vit rien et finit par invoquer Dieu de les
dlivrer tous de ce sortilge. Cest alors quil perut un frlement et que la Vierge lui
apparut, resplendissante.

Elle se prsenta en disant "Je suis Celle qui est dans la Trinit Divine" puis ajouta
quelle tait "La Vierge de la Rvlation." Ensuite, bien que les enfants nentendirent rien,
elle eut avec Bruno un entretien qui dura une heure vingt environs. Au cours de celui-ci,
elle le pria de cesser ses attaques contre lEglise catholique et lui rvla quau terme de sa
vie terrestre, elle avait t enleve par son Fils et les anges pour tre transporte jusquau
ciel dans son corps non corrompu.

Le voyant rentra chez lui avec ses enfants et raconta tout sa femme. Puis il se mit

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

la recherche dun prtre bien prcis. En effet, la Vierge lui avait recommand de se
confier uniquement celui qui, lorsquil le rencontrerait, le saluerait par lexpression : "Ave
Maria, que veux-tu mon fils?" Quand il leut enfin trouv, il se convertit.

Laventure de Cornacchiola fut rapidement connue et la grotte devint trs vite un


lieu de plerinage. Cependant, profitant de ce que lendroit tait parfois dsert, des gens
continuaient sy livrer, comme auparavant, des actes peu en rapport avec la saintet
suppose du lieu. Le voyant de la Vierge voulut sopposer cela et y placarda alors un avis
que la police vint saisir. Le voyant et ses proches furent alors soumis un interrogatoire de
police serr et un examen psychiatrique qui dtermina quils taient tous sains desprit.

Une ancienne carte postale montrant la grotte et les plerins

Le soir du 30 mai 1947, alors quil priait devant la grotte, la Vierge apparut une
nouvelle fois son voyant pour lui dire daller se confier un institut de religieuses proche
de l. Ce fut le point de dpart dune aventure nouvelle, car deux ans plus tard Bruno
Cornacchiola cra une congrgation religieuse sous le nom dOeuvre S.A.C.R.I. (Schiere
ardite Cristo Re Immortale - Ligue ardente du Christ Roi et immortel).

Faisant suite une enqute mene par lautorit religieuse, le Vicariat de Rome
permit le culte de la Vierge de la Rvlation et chargea une communaut franciscaine de
soccuper dsormais de la grotte. Peu de temps aprs cette dcision, lObservatore Romano
cita Tre Fontanes parmi les hauts lieux de plerinages la Vierge...

Le 5 octobre 1947, aprs avoir t solennellement promene dans la ville, une statue
fut place dans la grotte.

Le 9 dcembre 1949, Cornacchiola attira encore une fois sur lui lattention en

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

remettant Pie XII un poignard quil dclara avoir achet jadis dans lintention de le tuer.

Le 1er novembre 1950, Pie XII proclama le dogme de lAssomption de Marie selon
lequel, au moment de son trpas terrestre, la Vierge tait monte au ciel avec son corps,
devenu incorruptible.

A la grotte, o les plerins afflurent rapidement, on signala de nombreux miracles


dont certains obtenus grce la terre quon pouvait y ramasser. Les jours de grande
affluence, on y vit mme souvent des "danses du soleil" et autres prodiges clestes.

Le 12 avril 1980, jour anniversaire des apparitions, une foule considrable stait
rassemble devant la grotte : trente mille personnes selon Mgr Fausto Rossi, mais
seulement trois mille selon Anna Maria Turi qui puisa ses informations dans un ouvrage
de Salvatore Nofri. Ce jour-l, pour beaucoup de tmoins, le soleil tournoya et changea
plusieurs fois de couleur. Les uns virent dans son disque la Mre des cieux avec une
couronne de douze toiles sur la tte, tandis que dautres aperurent un homme assis sur un
trne magnifique. Dautres encore y virent trois figures humaines identiques disposes en
triangle, une colombe ou mme les trois lettres J.H.S. Certains constatrent que la couleur
rose du ciel semblait tre constitue de ptales de fleurs en mouvement. Quelques-uns
observrent une lumire aveuglante sortant de la grotte et dautres sentirent des parfums de
fleurs. Beaucoup ne virent videmment rien dautre que le soleil aveuglant quils jugrent
raisonnable de ne pas fixer. Le 12 avril 1982, loccasion dune nouvelle commmoration
des apparitions, au sein dune foule de dix mille personnes, beaucoup aperurent encore le
soleil de plusieurs couleurs. Les uns le virent entour dune couronne de diamants et les
autres lui trouvrent lapparence dune immense rose cleste. Certains y virent un coeur,
dautres un "M" ou le monogramme de Jsus... Bien que tous ces phnomnes naient pas
t constats par des astronomes, on a trouv, comme toujours, des tmoins trs loigns
de la grotte et qui prtendirent les avoir aperus au mme moment. Dom Gaetano dAgata
qui vit de ses propres yeux, sur place, le prodige du 12 avril 1982, a signal, au sein de la
foule agite, un vieil homme qui rpta plusieurs fois : "Ils sont fous, ils sont tous fous..."
Le 12 mai 1982, un tmoin filma d'tranges "pulsations" du soleil, sans savoir que celles-ci
taient produites par le systme de mesures lectronique de lappareil, rendu fou par cet
objet trs lumineux situ linfini (voir plus loin l'annexe I consacre aux prodiges
solaires).

Bruno Cornacchiola continua davoir des apparitions. La plus trange de toutes fut
celle qui lui arriva, selon ses dires, le 9 janvier 1970. Il avait charg une vieille dame bord
de sa voiture et avait aussitt entam avec elle une trange conversation. Elle lui avait parl
de son ge avanc et dun de ses fils qui faisait beaucoup de bien aux gens et voulait sauver
tout le monde. Soudain, elle lui dit de sortir de sa voiture pour aller dire un groupe de
gens attabls une terrasse de caf quils devaient cesser de blasphmer. Il lui promit de
le faire plus tard et continua jusqu ce quelle lui dise quelle tait arrive. Il se pencha
pour ouvrir la portire et, sa grande surprise, passa au travers du corps de la vieille dame.
Cest alors quil se rendit compte quelle tait la Vierge. Un policier se dirigea vers lui et
lui reprocha dtre rest vingt minutes au mme endroit, comme sil tait endormi au
volant. Le voyant ralisa alors quil tait en transe et quil avait conduit dans cet tat depuis
quil avait charg la vieille dame...

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Ce qui tonne, dans le cas des apparitions de la grotte de Tre Fontanes, cest la
rapidit avec laquelle lautorit religieuse sembla reconnatre la surnaturalit des
vnements. Il nen fut rien cependant car, en ce qui concerne ces apparitions stant
produites pour ainsi dire aux portes du Vatican, lEglise fit preuve dune extraordinaire
ingniosit... En effet, si le Vicariat de Rome sembla se montrer favorable et chargea mme
une communaut religieuse de soccuper dsormais du lieu des apparitions, ces dernires
ne furent pourtant jamais officiellement reconnues comme tant dorigine surnaturelle.
Ainsi les autorits religieuses se mnagrent-elles une porte de sortie au cas o...

La Commission denqute sur les gurisons miraculeuses prtendues rendit un


rapport aprs huit mois denqute et conclut que quatorze gurisons dmontraient
lintervention dune "force dominant le monde naturel." C ne signifiait pas pour autant des
miracles et lEglise ne se pronona point davantage. Certes, le Dr Roberto Alliney, qui fut
le Prsident de cette Commission, publia plus tard un ouvrage portant le nombre des
gurisons extraordinaires cent ; mais en sa qualit de mdecin et non de thologien, il ne
lui appartenait pas de se prononcer en faveur de lorigine miraculeuse de ces gurisons. On
en resta donc l et personne ne souligna que lorsqu'elle s'tait prsente, la Vierge avait
prtendu faire partie de la Trinit Divine, ce qui avait de quoi renverser les thologiens.

REFERENCES :

ROSSI (Mgr F.), La Vierge de la Rvlation, Hauteville, Ed. du Parvis, 1985


TURI (A-M), Pourquoi la Vierge apparat aujourdhui, Paris, Ed. du Flin, 1988, p. 124-141
TOMASELLI (G), La Vierge de la Rvlation, Paris, Tequi, 1981
ALLINEY (R), La grotte des 3 Fontaines, Paris, Spes, 1956
CHRISTOFLOUR (R), Signes et messages pour notre temps, Paris, Buchet Chastel, 1958, p. 355-358
DEROBERT (J), LAnge puissant qui descend du ciel..., Marquain, Hovine, 1985, pp. 125-131

Le dogme de lAssomption de Marie, cest--dire de la monte au Ciel de son corps non


corrompu, fut longtemps lobjet de grands dbats au sein de lEglise catholique. Ci-dessus, la
couverture dun livre du XVIIIe sicle traitant dj en profondeur de cette question.

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

GILLES BOUHOURS ET ESPIS

Gilles Bouhours naquit le 27 novembre 1944 Bergerac. Alors qu'il n'avait pas
encore un an, atteint de ce qui fut diagnostiqu l'poque comme une mningite-
encphalite, il en gurit d'une manire qu'on estima miraculeuse.

La suite de la vie de celui qu'on a appel "le petit Gilles" est noye dans les
contradictions de lieux, de faits et de dates, les divers auteurs consults ayant, semble-t-il,
confondu pas mal de choses. Heureusement, une biographie rdige par sa soeur Thrse,
l'ane des cinq enfants de la famille, se trouve sur internet et permet d'y voir un peu plus
clair...

Cette biographie signale, contrairement ce qui est dit partout ailleurs, que les
premires apparitions Gilles remontent au dbut septembre 1947. Gilles ayant dit que la
Vierge dsirait qu'il aille Espis (o la Vierge apparaissait d'autres enfants), le pre
Bouhours se serait rendu l-bas et aurait convaincu une des voyantes de venir chez lui pour
rencontrer son bambin.

Le 30 septembre 1947, alors qu'ils habitaient Arcachon, les Bouhours reurent donc
cette gamine qui, dans leur jardin, prtendit voir la Vierge. Gilles vit galement l'apparition
et la dcrivit semblablement la petite voyante d'Espis. Par la suite, l'enfant continua voir
cette apparition et insista pour aller Espis o la Vierge voulait, disait-il, qu'il lui rende
visite. Le 13 octobre 1947, l'enfant et son pre finirent donc par ce rendre l-bas. Ce fut le
premier d'une srie de dplacements en ces lieux qui durrent jusqu'en 1950. A chacun
d'eux, le petit Gilles vit la Vierge, une ou plusieurs fois, seul ou avec d'autres enfants.

Le 10 dcembre 1949, Gilles qui avait reu l'ordre d'En Haut d'aller voir le Saint
Pre, partit pour Rome avec une bienfaitrice qui paya les frais du voyage. Pie XII se montra
fort aimable avec l'enfant, mais ce dernier, embarrass par la prsence d'autres adultes, ne
dit pas tout ce qu'il avait dire. Le 1er mai 1950, lors d'un second voyage, l'enfant confia

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

enfin au pape ce qu'il avait lui dire. On apprendra seulement qu'il lui confirma que la
Vierge n'tait pas morte sur Terre mais qu'elle tait monte au ciel corps et me. On a
prtendu ensuite que c'tait le "signe" que le pape avait attendu du Ciel pour proclamer le
dogme de l'Assomption quelques mois plus tard.

Peu de temps aprs, se soumettant aux avis compltement ngatifs que l'piscopat
avait promulgus au sujet des apparitions d'Espis, Gilles et son pre cessrent de se rendre
priodiquement en ces lieux (o les avait pourtant prtendument entrans la Vierge). Les
apparitions continurent leur domicile. Elles cessrent cependant dfinitivement le 15
aot 1958. Tout au long de cette priode, Gilles avait toujours sembl chtif, sans jamais
paratre son ge. A quatorze ans, il commenait enfin se transformer...

Au dbut des vnements, ce que rapportait l'enfant devait tre compltement


interprt car il s'exprimait videmment avec le vocabulaire d'un enfant de son ge.
Certaines personnes ne semblrent pas frappes par l'inutilit ou mme l'absurdit de
visions et de messages donns un bambin qui tait bien incapable de les rapporter
correctement et prcisment. Les choses s'amliorrent un peu avec le temps, mais les
messages n'en demeuraient pas moins si purils qu'ils en devenaient extravagants. Ainsi,
le 15 aot 1954, alors que Gilles avait presque dix ans, il rvla que la Vierge venait de se
nommer "La Reine du Sauveur", c'est--dire la reine de son Dieu !

Gilles dcda en fvrier 1960 aprs quelques jours d'une sorte de rhume sans
temprature. Cette mort fut, comme toute la vie de l'enfant, entoure de prodiges. On a dit
qu'une nue d'oiseaux vint voleter en face de la fentre de sa chambre, la remplissant de
leurs gazouillis. Mais cela se passa si vite, dit-on, qu'on eut peine le temps de les voir !
Wanda, la chienne du gamin, poussa trois hurlements puis s'affaissa en face de la chapelle
o Gilles priait si souvent. Elle ne se releva pas. Les deux tourterelles de Gilles moururent
pareillement. Mme la montre de l'enfant s'arrta dfinitivement de tourner, les aiguilles
bloques sur l'heure de son dcs. C'est ce que l'on a racont, bien sr...

Sa courte vie durant, Gilles ne sortit pas un instant de ce rle aberrant qu'on avait
fini par lui faire jouer. Il ne cessait par exemple de dire la messe, comme un prtre, mais
sans videmment consacrer l'hostie. On appelait cela des "messes blanches." On ne sait pas
trop bien qui fournissait les hosties ni qui avait confectionn la chasuble et les autres
vtements de l'officiant miniature. L'autel, quant lui, avait t fabriqu et dcor peu peu
par le pre. Lors de chacune de ses messes, Gilles prononait un sermon que les adultes
prsents coutaient avec attention. Ils les trouvaient la fois profonds et difiants. Ceux qui
ont t reproduits montrent l'inverse une purilit qui n'a pas lieu d'tonner. Un camarade
de classe de Gilles a dit qu'il aimait parler des pays lointains que, pourtant, il n'avait jamais
visits. Sans doute Gilles avait-il pas mal d'imagination, de la mmoire et un sens aigu de
l'observation...

Ds le dbut des apparitions, les parents de Gilles tinrent des archives dans
lesquelles ils consignrent tout ce qu'il leur plut de consigner. C'est grce ces archives que
l'on sait qu'un soir le dmon essaya d'touffer l'enfant dans son lit. Cet pisode rappelle les
nuits agites du cur d'Ars.
* * *

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Les apparitions dont fut favoris Gilles Bouhours ne doivent pas tre confondues
avec celles d'Espis qui, comme il a t dit plus haut, avaient commenc bien auparavant,
savoir le 22 aot 1946. Aux deux premires petites voyantes, Nadine et Claudine
Combalbert ges respectivement de 9 et 6 ans, s'en taient bientt jointes d'autres qui
finirent d'ailleurs par clipser les premires. A l'une d'elles, Jacqueline Bonnafous, la Vierge
affirma tre "L'Immacule Conception." Un non-sens, avons-nous expliqu dans le chapitre
consacr aux apparitions de Lourdes.

Le lieu des apparitions attira bientt deux prtres un peu bizarres. Le premier tait
un obsd de Fatima qui racontait qui voulait l'entendre les merveilles qui s'taient
produites au Portugal. Sans doute cela eut-il comme consquence que Gilles Bouhours fut
convaincu que la Vierge lui apparatrait Espis tous les 13 du mois. Le second prtre tait
un homme de bonne famille mais svrement perturb psychologiquement. Il fit plus tard
une carrire remarque sous le nom de Clment XV, aprs avoir t -disait-il- consacr
pape par Dieu lui-mme. L'homme conversait rgulirement avec Jsus, la Vierge, le Saint
Esprit et... des extraterrestres.

Espis fut le thtre de nombreux prodiges. On y signala des phnomnes solaires,


comme Fatima, mais aussi bien d'autres choses, comme celle-ci : "Tout--coup une
grande clart claire la route. Elle a cent cinquante mtres de longueur sur deux ou trois
mtres de largeur. La longueur va du levant au couchant et coupe la route en diagonale.
La clart a dur huit dix minutes. Puis il n'est rest qu'une boule lumineuse de vingt
centimtres environ de diamtre qui s'est dirige une vitesse vertigineuse sur Moissac."
Pareil tmoignage serait tout aussi bien sa place dans un ouvrage consacr aux ovnis o
il serait sans doute pris trs au srieux par des quantits de nafs.

Ds le 12 dcembre 1946, l'vque de Montauban, Mgr Theas, crivait un


diocsain que son sentiment tait que ces apparitions n'taient pas vraies et qu'il fallait dire
aux "voyants" qu'ils taient victimes d'une illusion. Le 4 mai 1947, il publia finalement un
jugement officiel dans lequel il disait que ces apparitions n'avaient aucun caractre cleste.
Aprs son dpart pour le diocse de Tarbes et Lourdes o il joua un rle immense dans le
dveloppement du sanctuaire marial, son successeur, Mgr de Courrges, institua une
Commission d'enqute. Celle-ci rendit finalement un avis compltement ngatif ou il tait
question de suggestion et d'hallucinations.

Espis est nanmoins demeur un plerinage marial frquent. Et cela, grce Mgr
Laborie, un pseudo-vque qui avait fond sa propre glise et avait fait dEspis le centre
mme de ses activits en y construisant un sanctuaire. Ce Laborie ordonna des prtres et eut
des contacts avec le faux pape Clement XV ainsi que l'vque vietnamien excommuni
Ngo-Dinh-Thuc. Ce dernier reconsacra prtre Laborie, preuve vidente que ce dernier ne
croyait pas trop lui-mme la valeur de