9/13/2016 archive.indianexpress.


Print  Close Window

More surgeries, costs after CT angiography: study
Agencies Posted online: Wed Nov 16 2011, 13:05 hrs
New York : Patients who had a CT scan to check for build­up in the arteries around the heart had more surgeries and
more costly medical care than those who had their hearts checked with basic stress tests, a new study showed.

While researchers could not tell if those extra costly procedures were really necessary, they said the findings suggested
that doctors may detect small changes in the arteries on CT scans that lead them to do more invasive, potentially
unnecessary surgeries.

So­called CT angiography was developed as an alternative to coronary angiography, which requires doctors to thread a
catheter through the blood vessels to check for blockages in patients with signs of heart disease.

It's a promising technology that allows one to avoid the invasiveness of (coronary angiography), said Colonel Patrick
O'Malley of the Uniformed Services University in Bethesda, Maryland, who was not involved in the new study.

The trouble with that, though, is because it's noninvasive, it tends to get utilized inappropriately, he added.

The proper utility of this test is in somebody who is symptomatic that you think needs a coronary angiography, but you
want to avoid the risk of it, so you want to rule out any clinically significant (artery blockage). All too often they're
happening in even asymptomatic folks, said O'Malley, who has studied heart imaging.

For the study, researchers from Stanford University in California looked at records of Medicare beneficiaries who had
non­invasive tests for coronary artery disease in 2005 through 2008, including more than 280,000 older adults. Those
included CT angiographies and stress tests done with echocardiography (ECG).

Over the six months after patients had those tests to check heart function, the researchers tracked any other heart­
related procedures they underwent and the total cost of their medical care.

Only about three percent of patients, or close to 9,000, had a CT test to begin with. But those patients were more likely
than people getting any other type of stress test to later have a number of more invasive tests and procedures, including
cardiac catheterization, stenting and bypass graft surgery.

Close to eight per cent of patients had a stent inserted in their arteries after a CT angiography, compared with between
two percent and three percent after stress tests.

A similar number of patients getting each type of test, around one percent, died over the six months after the test.

Total medical spending related to heart care over those six months was almost twice as high in patients who had CT
scans, at about $15,000, than in those who had been given stress tests (about $8,000).

The thing that worries me ... is that it's associated with a higher incidence of percutaneous coronary intervention, and it's
also associated with a higher (incidence of) bypass surgery that's really disturbing, O'Malley said, noting that there was
evidence that both of those heart procedures were also done too frequently in the United States.

When doctors see build­up in the arteries on a CT scan, even if it might not lead to any heart problems, the reflex is to
stent it, he added.


CT angiography is a very sensitive test, meaning that you'll see an abnormality if it's there ... but sometimes you'll see
something and it will turn out on an angiography that it's not really a clinically important problem, said Dr. Mark Hlatky,

http://archive.indianexpress.com/story­print/876688/ 1/2

 he said. Now it seems like there's unappreciated risk that it may lead to unnecessary interventions down the road.indianexpress. Indeed. He said that especially with older Medicare patients. Florida. if use of CT scans. with angiography reserved for those whose stress test indicates problems or who have signs of higher heart risks. O'Malley said that patients needed to be aware that CT angiography. he said. Current guidelines. even though it is non­invasive. led to better health or quality of life for patients years later.9/13/2016 archive. Our study was too short to really know whether that's really good for patients in the long run or not. is not a risk­free procedure. and subsequent heart procedures. Still. it's not harmless.com/story­print/876688/ who worked on the study. People need to be mindful that there's radiation associated with it. Hlatky said he suspected that at least some of the extra tests and procedures were ordered by doctors to sort out those small abnormalities. for instance. It's pretty unlikely that somebody at that age has totally normal arteries. The findings were also presented this week at the American Heart Association Scientific Sessions in Orlando. call for a stress test for most patients.indianexpress.com/story­print/876688/ 2/2 . He and his colleagues could not tell. his team wrote in the Journal of the American Medical Association. http://archive.