It is because the pronunciation of certain words has changed over the last few

hundred years whereas the spelling has remained the same. 

It is simply a matter of learning which letters are silent in certain combinations of
letters. Here are some of the most common. Check to see how many you know
and how many you still need to learn.

In the following examples, all silent letters are given in brackets. They
are normally not pronounced. Listen carefully to native English speakers'
pronunciation of these words.

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b: clim(b), com(b), plum(b)er, thum(b)

The plum(b)er's thum(b) got cau(gh)t in his com(b) as he clim(b)ed the

d: han(d)kerchief, san(d)wich, We(d)nesday

I have san(d)wiches every We(d)nesday and ir(o)n my wais(t)coats in
  the ev(e)ning.

e: ev(e)ry, ev(e)ning, diff(e)rent, sev(e)ral, int(e)resting,
veg(e)table, lit(e)rature, temp(e)rature, p(e)rhaps

He described sev(e)ral diff(e)rent veg(e)tables on his plate.
I didn't find that very int(e)resting, It certainly wasn't lit(e)rature.
P(e)rhaps his body temp(e)rature was too hi(gh).

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g: si(g)n, forei(g)n, champa(g)ne

There was no si(g)n of the French champa(g)ne.

gh: hi(gh), ri(gh)t, ni(gh)t, mi(gh)t, si(gh)t brou(gh)t,
thou(gh)t, cau(gh)t, ou(gh)t, dau(gh)ter wei(gh),
nei(gh)bour, strai(gh)t

The hi(gh) and mi(gh)ty were not in si(gh)t that night. 
I cau(gh)t some sa(l)mon and brou(gh)t them strai(gh)t to my
My nei(gh)bour asked me how much I wei(gh)ed.

h: (h)onest, (h)our, (h)onour, (h)eir

"I'll be back in an (h)our," said the (h)eiress. But it was not an
(h)onest or an (h)onourable ans(w)er.

k: (k)nife, (k)now, (k)nock, (k)not, (k)nee, (k)nuckle,

Did you know she has a (k)nife in her (k)nickers which could
damage your (k)nuckles or your (k)nees?

l: sa(l)mon, ca(l)m, wou(l)d, cou(l)d, shou(l)d, wa(l)k,
ta(l)k, ha(l)f

He cou(l)d wa(l)k for ha(l)f a mile and ta(l)k ca(l)mly about
sa(l)monella poisoning for an (h)our and a half.

n: autum(n), dam(n), hym(n), gover(n)ment

He (w)rote a dam(n)ing report about the gover(n)ment's
handling of the sa(l)monella crisis.

 I can't (w)rite and who wou(l)d want to wrest(l)e with me now?"          If you want to ask about other words with silent letters look at the  Message Board in the You. whis(t)le. (w)rite. cas(t)le. i(s)les  Ireland is an i(s)and. (w)rinkle. (p)sychotherapy." s: i(s)land.      Chris(t)mas   Fas(t)en you sea(t) belts. The British I(s)les are not part of Ireland." she said. (w)restler I feel (w)retched.     Click here to listen to these words   p: cu(p)board. Me and Us part of our website. (p)neumonia/(p)neumatic The (p)sychiatrist recommended (p)sychotherapy. . (w)retched. fas(t)en. (w)ring. t: lis(t)en. "Save that for (p)neumonia. (p)sychiatry/(p)sychology. "My (w)rist is all (w)rinkled. of(t)en. How of(t)en do I have to say that? I can see you're not lis(t)ening when you're whis(t)ling. w: ans(w)er. (w)rist. "There's no med(i)cine in your cu(p)board will help you." said the (w)restler. (w)rong.