Recuadros

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La tragedia del  Siempre presente en mi

“Cap Arcona” memoria

El hundimiento del barco Cap
Arcona y de otros tres buques atiborrados de prisioneros
de los nazis y bombardeados por la Royal Air Force en
1945 provocó la muerte de más de 7.500 deportados a
manos de sus liberadores. Una catástrofe ignorada por los
libros de historia.

Considerado el "Rey del Atlántico Sur", el Cap Arcona, un vapor rápido de

27.571 toneladas de carga, era la nave almirante de la flota de transatlánticos

de la HSDG (Hamburg-Südamerikanische Dampfschifffahrts-Gesellschaft) de

Hamburgo. Un barco muy lujoso, esbelto, de propulsión acoplada a tres

chimeneas rojas y blancas. El Queen Mary II de su época. En su interior,

ningún detalle estaba librado al azar: mobiliario de excelente factura, suite

real, camarotes victorianos, jardín de invierno, gimnasio, cancha de tenis... Un

liner excepcional que sirvió de decorado, en 1942, para la versión alemana de

una película sobre el naufragio del Titanic.

Durante doce años, el Cap Arcona había realizado ininterrumpidamente los

fabulosos cruceros a los que debía su reputación. En 1933 era el orgullo del III

Reich y navegaba con bandera nazi por todos los océanos. El 25-8-1939 fue

afectado al servicio de guerra. Tras la invasión a Polonia, el vapor fue

amarrado al muelle en el puerto de Danzig (Gdañsk), y utilizado como

vivienda flotante de la Kriegsmarine (la marina de guerra alemana).

En 1944, ante el avance de las tropas soviéticas, el barco recibió la misión de

transportar civiles y soldados entre Danzig y Copenhague, pero sus turbinas

se averiaron durante la travesía. Fue remolcado a un astillero escandinavo,

donde repararon sus motores y así pudo regresar a Alemania. Cuando ancló

en la bahía de Lübeck (puerto alemán del mar Báltico), el 14-4-1945, el Cap

Arcona era casi inmaniobrable. La Kriegsmarine decidió pues restituirlo a la

compañía marítima Hamburg-Süd.

Allí, mientras se encontraba anclado en la bahía de Lübeck, se produciría la

tragedia marítima más mortífera de la historia. Porque ese mismo 14-4-1945,

Heinrich Himmler, jefe de las SS, dio la orden de no dejar ningún deportado

vivo en manos de los aliados, de modo que las atrocidades de los campos de

Karl Kaufmann. capitán del carguero Athen. John Jacobsen. la sed y el hambre. decidieron amontonarlos a bordo de los buques.000 deportados de todas las nacionalidades. Jacobsen fue separado del mando de su buque. Al día siguiente. Así. Los dirigentes nazis. fueron llamados a tierra. Pero la eliminación de los cuerpos se tornaba demasiado lenta. Lujosos camarotes-celda El 18-4-1945. El SS- Sturmbannführer Gehrig ordenó a Fritz Nobmann. a pie por las carreteras. donde se les explicó en detalle el proyecto criminal. Del 19 al 26 de abril. el 4-5-1945. presentes en la bahía. la Cruz Roja sueca intentó en vano negociar su rescate con Himmler. serían también afectados para cumplir con el mismo siniestro objetivo. Muchos detenidos fueron asesinados de un disparo en la nuca a un costado de las carreteras.exterminio quedaran ocultas para siempre. Las "caminatas de la muerte" adquirieron dimensiones trágicas y constituyeron para las SS. . a 25 kilómetros de Hamburgo) completamente vacío. El embarco comenzó el 20 de abril. los SS subieron a bordo del Cap Arcona e informaron a los oficiales que se estaba preparando una "operación especial". Decidieron entonces vaciar los campos de concentración y sacar a los deportados por las carreteras. que buscaban a cualquier precio un modo de borrar toda huella de los deportados. a pesar de que desde 1938 había recibido aproximadamente a 106. más de 11. Los cargueros Thielbek. las tropas aliadas encontraron el campo de concentración de Neuengamme (el más grande de Alemania. Pero algunos lograron resistir a los golpes. apostando al fin de la guerra para salir del infierno. Señaló que tanto el capitán Bertram como él se habían negado a concretarla. donde se encontraba anclado el Cap Arcona. Athen y Deutschland. El capitán Heinrich Bertram y el capitán del Thielbek. jefe nazi del distrito de Hamburgo. un medio terriblemente eficaz de exterminar a los últimos sobrevivientes de los campos de concentración. Jacobsen regresó a bordo y reveló a su tripulación toda la verdad sobre la "operación especial".000 deportados fueron llegando a pie al puerto de Lübeck. ordenó a los oficiales de las SS trasladar a los deportados a Lübeck. sin dar mayores precisiones. en esos últimos días de la guerra. encerrarlos allí y hundirlos en alta mar. Presente en el lugar.

La noche del 21 de abril. el capitán del Cap Arcona. Caso contrario. la visión era surrealista. los militares quitaron todos los chalecos salvavidas. todos los prisioneros permanecieron uno o dos días a bordo del Thielbek. El SS-Sturmbannführer Gehrig comunicó al comandante de las SS Max Pauly la negativa del capitán Bertram. Pauly transmitió la noticia al general de las SS. el conde Bassewitz-Behr. sin éxito. Pero más tarde.300 deportados y 280 oficiales de las SS y kapos 1 a bordo y transferirlos al Cap Arcona. antes de ser transferidos al Cap Arcona a través del Athen. el 26 de abril. A su vez. el SS-Hauptsturmführer Horn.500 deportados y 600 guardias de las SS. subieron a bordo 6. Al llegar al lugar. Karl Kaufmann envió a su asesor personal. Los SS y los kapos hicieron subir a bordo a los deportados a garrotazos. el teniente comandante Lewinski y el SS-Sturmbannführer Gehrig subieron a bordo del Cap Arcona. y éste al Gauleiter Karl Kaufmann. Finalmente. Heinrich Bertram. negociar con ellos. así como los bancos o las banquetas que podían utilizarse como balsas. anclado a 4 kilómetros en alta mar. Unas horas más tarde. Comandados por el oficial de las SS Kirstein. sería fusilado. Cinco días pasaron y. El Athen permaneció en alta mar toda la noche y debió regresar al muelle a la mañana siguiente. quienes le dieron el siguiente ultimátum: o autorizaba inmediatamente al Athen a amarrar junto al buque y transferir a sus prisioneros. estaba claro para todos que el Cap Arcona sería hundido con los deportados a bordo y que se había decidido su destino. se negó a embarcar a los detenidos. comisario del Reich para la Marina. El capitán Bertram intentó. sin haber podido transferir a los deportados. En ese momento. se resignó a obedecer. Para los prisioneros. propietaria del Cap Arcona. Excepto los deportados políticos. jefe de la Gestapo de Hamburgo. para decirle que el capitán Bertram debía obedecer las órdenes de embarcar a los "prisioneros de guerra". el Athen abandonó el puerto y se dirigió hacia el Cap Arcona. amenazado con ser fusilado.llevar a 2. presidente del directorio de la compañía marítima Hamburg-Süd. a encontrarse con John Egbert. Nobmann se negó. el 21 de abril. Agotados tras su interminable . o sería juzgado ante una corte marcial y fusilado. y los guardaron bajo llave en el pañol. El capitán Bertram finalmente cedió.

esta vez para sacar prisioneros del buque. El Athen realizó su último viaje al Cap Arcona el 30 de abril. firmaban así su sentencia de muerte. Los guardias se ensañaban particularmente con los prisioneros rusos. el número de oficiales de las SS se redujo gradualmente y fueron reemplazados por miembros del ejército territorial. No obstante. El 30-4-1945. considerando que las condiciones de supervivencia en los demás barcos eran aun más azarosas. Algunos prisioneros aprendieron rápidamente algunas palabras en francés para tratar de engañar a los guardias y abandonar el barco. Luego fueron amontonados a razón de veinte por camarote. que Berlín había sido ocupada por las tropas rusas y que la guerra prácticamente había terminado. a la sazón tan superpoblado que incluso los SS no podían soportar más los muertos amontonados y el mal olor. sacaron de los camarotes su precioso mobiliario. esperaban una reducción de las sanciones que sin duda les impondrían los países vencedores. Muchos fueron fusilados cuando un último interrogatorio en francés reveló su verdadera nacionalidad. Sin embargo el lujoso barco se transformó rápidamente en un verdadero infierno. Con esta medida de clemencia respecto de algunos detenidos. Algunos detenidos franceses se negaron a abandonar los camarotes del Cap Arcona y del Thielbek. Además. Todos los días morían allí de veinte a treinta deportados. el 30 de abril. pero dejaron las mullidas alfombras y los cuadros en las paredes. de entre 55 y 60 años de edad. y de la infantería de marina. la derrota era un hecho. Diariamente. se habían llevado a cabo negociaciones con la Cruz Roja sueca y se había llegado a un acuerdo para facilitar el rescate de los detenidos franceses. Fueron llevados a Suecia y hospitalizados. A los ojos de los nazis.000 deportados franceses y residentes del imperio colonial francés lograron abandonar el Cap Arcona y el Thielbek. Casi no había comida ni bebida. Sin saberlo.caminata. los deportados se enteraron de que Adolf Hitler se había suicidado. 2. recorrieron la crujía decorada con alfombras persas y se dispersaron por los elegantes restaurantes victorianos. Para hacer más espacio. En vista del hundimiento. En total. desde hacía cinco días varios pontones y barcazas de . una chalupa traía agua potable y regresaba a Lübeck con los muertos.

Bertram. un aviador francés que integró la Royal Air Force y que había sido pasajero del crucero inaugural del Cap Arcona. en Polonia. dejó el puente cubierto de humo abriéndose camino a golpes de machete a través de la masa de prisioneros y abandonó el barco. Para escapar a los disparos de las baterías antiaéreas. un avión inglés había efectuado un vuelo de reconocimiento sobre la bahía de Lübeck y había observado al Cap Arcona. Los nazis colocaron en sus barcos militares banderas blancas. Presintiendo su inminente liberación. niños) provenientes del campo de concentración de Stutthof. los detenidos sabían que sólo disponían de muy poco tiempo para escapar. Los SS aterrorizaban a los detenidos disparando sus ametralladoras. Completamente incendiado. Varios aviones de la Royal Air Force (RAF) se presentaron en la bahía de Lübeck. el capitán. Entre los pilotos se encontraba Pierre Clostermann. el aparato volaba entonces a 10. Todavía presentes en el carguero Athens. para informarse sobre todos los detalles de los barcos- prisiones. prometieron actuar en consecuencia. cerca de Danzig. pero mantuvieron la bandera hitleriana en el Cap Arcona. mujeres. era demasiado tarde para desviar la operación lanzada contra los nazis. El Cap Arcona y los demás buques fueron bombardeados y ametrallados por los caza bombarderos. El capitán inglés Martin Scott Rumbold inició el ataque.000 pies. los deportados le habían hecho señales con sus manos. Lamentablemente. lo que hacía imposible identificar a las personas a bordo. Debían abordar el Cap Arcona. En la mañana de ese mismo día. A las 14:30 horas. El 3 de mayo. el Athen. dos oficiales británicos se presentaron en la oficina de la Cruz Roja sueca. En este punto. mientras submarinos alemanes maniobraban en la bahía de Lübeck preparándose para disparar los mortales torpedos con el fin de hundir el Cap Arcona. en Lübeck. Sólo uno fue lanzado al mar por los . los acontecimientos se precipitaron. Tras escuchar un informe. la visibilidad era buena. Los alemanes se pusieron a cubierto para combatir. los soldados nazis abrieron fuego contra el avión. Muchos de los botes de salvamento fueron perforados. irrumpieron los tanques británicos.desembarco trasladaban a Lübeck a medio millar de deportados famélicos más (hombres. el Thielbek y el Deutschland. éste comenzó a hundirse. A bordo. Al mediodía. Cuatro escuadras de caza bombarderos Typhoon de la Second Tactical Air Force se ubicaron en posición de ataque.

En tierra. Los sobrevivientes hicieron construir un cenotafio de piedra en el que se lee en . 50 del Thielbek y la totalidad de los deportados del Athen. Ningún gobierno británico se refirió nunca a la muerte de los 7. En total. De los 2. El barco escoró a 50 grados y comenzó a hundirse. Sólo unos pocos detenidos escaparon de las bodegas. ni se habían quemado o ahogado en su prisión. que iban y venían volando al ras del mar. lograron salvarse 316 prisioneros del Cap Arcona.SS para escapar. Al día siguiente. Una masacre olvidada Había 4. el 8 de mayo de 1945. los primeros sobrevivientes solicitaron a las tropas británicas que enviaran urgentemente botes de salvamento. se abalanzaron hacia el puente y se arrojaron al agua. La bandera blanca del carguero Thielbek no bastó para detener la furia inglesa.998 en el Athen.500 detenidos a bordo del Cap Arcona. 2. las tropas británicas ingresaron en el campo de concentración de Neuengamme completamente vacío y el mariscal Montgomery recibió la rendición de las tropas de Alemania del Norte. donde intentaron aferrarse a tablones que flotaban. los deportados que no fueron asesinados durante el ataque. fueron asesinados en menos de treinta minutos.500 prisioneros de guerra. Todos los guardias de las SS y los de la infantería de marina fueron asesinados. Nunca se ofrendaron coronas de flores ni se pronunció ningún discurso en su memoria. Algunos detenidos fueron rescatados por pescadores alemanes que socorrían a las víctimas.500 deportados de la bahía de Lübeck asesinados por su aviación.800 en el Thielbek y 1. El resto nadó en aguas glaciales. La mayoría se ahogó. la guerra terminaba en Europa. de 28 nacionalidades. los diarios ingleses e internacionales sólo mencionaron el "brillante ataque" de la aviación británica. Cuatro días más tarde.800 deportados a bordo. 7. al igual que el capitán Jacobsen. Muchos murieron ametrallados por los cañones de 20 mm de los caza ingleses. sólo 50 sobrevivieron. Los gritos de los moribundos se oían desde Lübeck. En la euforia del triunfo. El ataque perpetrado contra éste se produjo minutos después. Presas de un pánico indescriptible. Se cavaron fosas comunes a lo largo de la playa entre Lübeck y Pelzerhaken.

Los restos de los cadáveres encontrados entre sus partes fueron colocados en 49 ataúdes y descansan finalmente en paz en el sector Cap Arcona del cementerio de Lübeck. el ex Thielbek fue desmantelado en Split. En 2000. sacado a flote y reparado. La tragedia de la bahía de Lübeck es considerada un verdadero crimen de guerra. Durante años. el Thielbek. el ex oficial de las SS Max Pauly. En el llamado "proceso Curio haus". luego fueron desmantelados por buceadores y reducidos a chatarra. en la ex Yugoslavia. hasta cerca de 1970. Muchos oficiales de las SS del campo de Neuengamme fueron juzgados entre 1945 y 1948 por tribunales militares ingleses. Las autoridades británicas explicaron más tarde que la presencia de una flotilla militar alemana junto al Cap Arcona los había inducido al error. pero que esta información no se dio a conocer. Los restos del Cap Arcona permanecieron encallados en la bahía de Lübeck hasta 1950. el mar Báltico arrojó los cadáveres y restos de los deportados asesinados. La Unión Soviética se apoderó del Athen como indemnización de guerra y lo . el comandante del campo de concentración de Neuengamme y el jefe del campo Thumann fueron juzgados. El drama permaneció impune e ignorado por los libros de historia.. pensando que el barco estaba ocupado por militares alemanes..grandes letras negras: "A la memoria eterna de los deportados del campo de concentración de Neuengamme. el historiador alemán Wilhelm Lange afirmó que los británicos sabían de la existencia de estos barcos prisiones un día antes de sus bombardeos. fue puesto nuevamente en servicio bajo el nombre de Reinbek. En 1974. Murieron durante el naufragio del Cap Arcona el 3 de mayo de 1945". con el fin de evaluar su eficacia. firma que había fabricado las bombas inglesas. la compañía marítima Knöhr & Burchard vendió el Reinbek. En 1961. que navegó entonces bajo bandera panameña. Cuatro años después de su naufragio. condenados por crímenes de guerra y ahorcados en la penitenciaría de Hameln. Pero ninguno de los muchos otros alemanes culpables o cómplices del asesinato de los deportados del Cap Arcona y del Thielbek fue juzgado ni por una corte británica ni por una corte alemana. Sobre el espigón de Lübeck fueron estudiados y fotografiados en detalle por la Rolls-Royce.

aunque sólo fuere para darlo a conocer. Hoy. Atravesamos una suerte de canal y descubrimos a cierta distancia un enorme y magnífico buque. Prisioneros jefes en los campos de concentración nazis (kamerad polizei). 60 años después. organizaban brutalmente la distribución de los camarotes. Fue así como me encontré en un camarote de lujo de un barco de lujo. Siempre presente en mi memoria Migdal.llamó General Brusilow. Rebautizado Warynski. viviendo sin calificación humana en el campo de concentración de Neuengamme. Con el barco repleto. me obliga por un lado a testimoniar. lamentablemente muy poco conocido. controlaban los movimientos. por qué los archivos de la Royal Air Force sobre esta catástrofe recién se abrirán en 2045. El 27-5-1947 fue obsequiado a Polonia. siguió navegando durante mucho tiempo entre Gdañsk (ex Danzig) y Buenos Aires. por qué en las bibliotecas francesas ningún libro menciona esta tragedia. tras haber sido registrado allí. no podíamos imaginar un viaje muy largo en alta mar. sólo quedan unos pocos deportados sobrevivientes que reclaman la verdad. las bodegas y los puentes. 1. y por otro a brindar de alguna manera un homenaje a todas las víctimas. Los oficiales de las SS dirigían todos los sectores del barco. Llegué al embarcadero el 30-4-1945. y . En Francia. En 1973 fue puesto fuera de servicio y sirvió como depósito flotante en la ciudad polaca de Stettin. Sentíamos las vibraciones bajo nuestros pies y el viento marino nos golpeaba el rostro. Quieren saber por qué ningún historiador trabajó sobre esta página de la Segunda Guerra Mundial. muchas de las cuales eran compañeros de combate. tras haber estado en lo más bajo de un sistema esclavista. con la denominación NP-ZPS 8. la tragedia de Lübeck sigue siendo un tabú. los motores del Athen se pusieron en marcha. André El hecho de haber vivido este acontecimiento. estos sobrevivientes quieren dar su testimonio sobre las atrocidades de los nazis. Apretados unos contra otros. En memoria de sus compañeros desaparecidos. vía Hamburgo. la locura de la guerra y las revanchas ciegas que condujeron a la masacre de miles de inocentes. el más grande de Alemania del Norte.

La noche anterior habíamos sentido un balanceo en el barco. Los deportados a los que se señalaba eran sacados violentamente. flotando sobre un río de excrementos. Éramos aproximadamente quince por camarote en ese paraíso flotante. a través de una cuerda que los arrojaba al mar. luego dos golpes secos. probablemente ocasionado por un intento de torpedeo. sin tampoco poder dormir.luego formado parte de las caminatas de la muerte. Habíamos sido ametrallados por aviones de la Royal Air Force. manu militari y fuertemente custodiado. Un primer detenido . El Athen disponía de un equipo antimagnético eficaz. Del Cap Arcona me trasbordaron al Athen. cuyos cuerpos debían ser arrojados al mar. al menos. hasta el pasillo en el que nos encontramos amontonados. No todos estaban en el mismo barco. los SS comenzaron una cacería con el fin de evitar. Luego de recibir violentos golpes de un SS. pude deslizarme entre esos muertos para ponerme al abrigo. Atemorizados. ya que aún debía evitar que me arrastraran con los muertos. enfrentados permanentemente al odio. sin medir la importancia de este traslado. impotentes. sólo vestidos con nuestras ropas harapientas. y para siempre. algo resignados. Un SOS desesperado desató una avalancha hacia la escalera. Estaba seguro. abandonamos el Cap Arcona. mujeres y niños destinados también a desaparecer. un posible foco de resistencia. y no conocíamos las razones de este cambio. pero un kapo polaco todavía de servicio me señaló. Fui entonces llevado a empujones. casi sin luz. Al atardecer percibimos los disparos de la defensa antiaérea. ni la menor posibilidad de higienizarnos. Estábamos tendidos. Debido a esta sobrecarga. como aún podían serlo los vivos: hostigados. donde fui a parar al fondo de una bodega. pero en todas partes existía la misma superpoblación. Muchos estaban enfermos de disentería. También dejé. sin poder intentar el menor gesto. obviamente. Sin moverme. Sin medicamentos. En un rincón de la bodega había un lugar donde estaban “depositados” los muertos. Controlaron los camarotes en varias oportunidades. aparentemente. de que ya no sería pisoteado ni molestado. a mis compañeros. ¿Para ir adónde? En dos oportunidades escapé de esta cacería. sin agua. El 3 de mayo el Athen se dirigió a tierra para recoger otro “cargamento” de detenidos: hombres. sin comida.

no sentía dolor. Es el momento de abrir los archivos. escorado. En nombre de nuestra memoria. Yo sólo pretendo saber la verdad en nombre de las víctimas. tragándose prácticamente toda su carga. semejante deseo de destrucción a cinco días del fin de la guerra. me precipité hacia la proa bajo el fuego incesante de los aviones y salté a estribor. con la torreta abierta. (.. aturdido. intentaba contener a la multitud de deportados completamente aterrorizados. la falta de organización para venir a socorrernos? Lo que hoy sigue siendo inexplicable es el silencio. En menos de treinta minutos. Más tarde. también se hundía. permanecí aferrado a una cuerda del barco. Es así como logré salir de esa sórdida bodega. nos traían la muerte. aliados aferrados a una victoria sobre ese III Reich genocida. a bordo del cual no había deportados. esa negativa a determinar las responsabilidades. curiosamente. La mayoría éramos miembros de la Resistencia de países de una Europa ocupada.. Sin embargo. al final del cual un tanque inglés. ¿Cómo aceptar. sin poder ver nada. El Athen vaciaba su cargamento por ese único pasaje. nuestros tan esperados liberadores. lo alcancé. Debía calcular exactamente el esfuerzo necesario. la pregunta aún sin respuesta es por qué semejante ensañamiento. Otro lo siguió. Perdido. el Cap Arcona ardía. Como una pieza desmantelada. A lo lejos. .subió la escalera de hierro y abrió la escotilla. ese patrimonio universal. la ausencia de explicación por parte de las autoridades británicas. esta matanza hubiera podido evitarse. desde entonces. Es el momento de saber el porqué de este silencio. Mis manos sangraban pero.) Nunca cuestioné la participación y el sacrificio de las tropas inglesas en la Segunda Guerra Mundial. El Thielbek había desaparecido. que no se movía. nos enteramos de que se había hundido en 20 minutos. sin saber si sería capaz de dar las pocas brazadas que me separaban del pontón. los aviones ingleses. en definitiva. El Deutschland. Sólo una picazón provocada por el agua salada y congelada del mar Báltico. Presa del pánico. sabiendo que ningún objetivo militar estaba en la mira y que.