Hoy en día tenemos la posibilidad de acceder a gran cantidad de información

que se encuentra alojada en centros de datos dispersos por países de todo el
mundo y, sin embargo, a pesar de las distancias podemos acceder a la
información de manera casi instantánea y utilizar aplicaciones en tiempo real
como, por ejemplo, las videoconferencias o las llamadas a través de VoIP.
Aproximadamente el 90% del tráfico de Internet circula a través de cables
submarinos que unen los cinco continentes.

Los cables submarinos son auténticas autopistas que nos permiten cursar
comunicaciones internacionales (tanto de voz como de datos) a gran velocidad
e intercambiar grandes volúmenes de información sin apenas retardo (cosa que
no ocurre, por ejemplo, con otros medios como pueden los enlaces vía
satélite). Actualmente, un buen número de cables submarinos recorren los
fondos del mar, uniendo distintos países en una gran red troncal basada en
enlaces de fibra óptica y, aunque puedan parecer algo novedoso, el origen de
los cables submarinos se remonta a mediados del siglo XIX.

En 1850, con la expansión del telégrafo, surgió la necesidad de conectar dos
puntos separados entre sí por el mar: Francia e Inglaterra. El punto más
cercano entre ambos países es el Paso de Calais (situado en el Canal de la

Lo mejor que le pudo pasar a este primer cable fue su rotura en 1851. El siguiente gran reto llegaría unos años más tarde. La avería de este primer cable supuso un reto para los ingenieros de la época puesto que tenían que volver a enlazar Francia e Inglaterra.Mancha) y ahí fue donde se tendió el primer cable submarino que. enlazando ambos continentes y llevando este sistema de comunicación a distintas islas. ¿La . estaba fabricado en cobre. buscando una mejor solución técnica. teniendo en cuenta la época. once días más tarde de su puesta en marcha. con el proyecto de cable submarino que uniría América y Europa. Este primer éxito propició que el telégrafo se expandiese en Europa y África. cursó una comunicación entre la Reina Victoria y el Presidente de Estados Unidos James Buchanan. sumados a los rebotes y la ausencia de blindaje en el cable. el cable se averió poco tiempo después de entrar en servicio y tuvieron que pasar 6 años para que volviera a tenderse uno nuevo. Esta primera incursión resultó algo desastrosa porque las señales sufrían retardos que. La solución llegó de la mano de Werner von Siemens que desarrolló un recubrimiento para los cables (llamado gutapercha) que permitía que estos funcionasen bien bajo el agua. eso sí. A pesar de los esfuerzos. hacían que la señal resultase irreconocible. cuando a un pescador se le engancharon sus redes y terminó partiéndolo. Dos millones de dólares de la época fueron invertidos en el primer cable submarino que unió Irlanda con Terranova (Canadá) y fue puesto en servicio el 5 de agosto de 1858. Este proyecto tuvo un gran impacto en la sociedad de la época y. cruzando el Océano Atlántico.

el Great Eastern y el resultado final fue todo un éxito (aunque. el cable coaxial se convirtió en la base sobre la cual construir esta infraestructura de comunicaciones internacionales y comenzaron a desplegarse cables submarinos que permitían transportar de 120 a 1. que entró en servicio en 1866. en 1983 se terminaría el tendido del que sería el último cable submarino basado en coaxial (que fue capaz de cursar 4200 canales de voz simultáneos).800 canales telefónicos analógicos. serían 15 los cables que cruzarían el Atlántico para unir el América con el viejo continente. de hecho. durante el tendido del cable. Desde mediados . En la década de los 60. el equipo sufrió más de un contratiempo). La evolución de la tecnología. también tuvo su reflejo en este tipo de infraestructuras. con el paso de los años. además. El nuevo cable trasatlántico. además de surgir múltiples compañías que desplegaron este tipo de infraestructuras en todo el mundo. Para este proyecto se contó con uno de los barcos más grandes de la época. al fin. contaba con blindaje mucho más robusto y. dos problemas que se fueron paliando con la mejora de las cubiertas aislantes de los cables y con la inyección de amplificadores de señal en el trayecto.avería? Defectos de fabricación y manipulación del cable y una mala operación con el voltaje de las señales hicieron que este cable solamente pudiese cursar 732 telegramas. A finales del siglo XIX. era mucho más resistente a la torsión. lográndose. el establecimiento de un circuito de comunicación entre Europa y América. A principios de los años 80. Los primeros cables submarinos estaban realizados en cobre y sufrían problemas de aislamiento y atenuación de la señal. ya se tenía claro que los siguientes cables submarinos a desplegar se realizarían con fibra óptica y.

800 kilómetros y el SEA-ME-WE-3. el potencial de la infraestructura desplegada es enorme. Pakistán. Perú.de los años 80 hasta nuestros días. Malasia. por ejemplo. Bangladesh. Ecuador y Colombia.000 kilómetros de trazado parte desde Alemania y “toca” 39 puntos del globo hasta llegar a Japón y a Australia. Tailandia. el más largo del mundo con 39. Si tenemos en cuenta que un cable submarino puede contener un buen número de pares de fibra óptica y que gracias. el SEA-ME-WE 4 (South East Asia-Middle East-West Europe 4) cuenta con una capacidad de 1. para darnos cuenta de la magnitud de estas infraestructuras. Argentina. Singapur.25 Tbps y une Francia. Sri Lanka. Puerto Rico. Guatemala. Arabia Saudí y Egipto en un espectacular trazado de 18. Túnez. Brasil. se han realizado grandes despliegues (que aún siguen en curso) de cables submarinos de fibra óptica que vale la pena revisar en alguna de las aplicaciones cartográficas disponibles en la red. Italia. Argelia. Chile. Emiratos Árabes Unidos. Cables como el SAM-1 de Telefónica son capaces de ofrecer 2 Tbps y unir Estados Unidos. India. a DWDM es posible enviar más de una señal a través de una misma fibra óptica. .

Aunque la tecnología ha evolucionado en este siglo y medio. el cable y que. claro está. . en algunos casos. seguramente descubramos alguna que otra sorpresa. también se encargan de las reparaciones que. no son operaciones nada simples. sobre el lecho marino. Vale la pena echar un vistazo a aplicaciones web como Cable Map para ver los puntos en los que los cables submarinos “tocan” nuestros países porque. como ya se ha podido ver. la forma de desplegar estas infraestructuras no ha cambiado tanto puesto que se sigue dependiendo de los barcos cableros que van avanzando lentamente y depositan.