La verdadera historia de Hipatia de Alejandría

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Rompiendo moldes

No se conoce la fecha exacta del nacimiento de Hipatia, se sabe que falleció en el año 415 y que en la
última década del siglo IV ya impartía sus clases. La primera fecha de nacimiento propuesta es la del
año 370, reflejada en la obra “Vida de Isidoro”, del filósofo Damascio. Esto significaría que Hipatia ya
daba clases con una edad de veinte años, algo bastante improbable, como cuenta la historiadora
Maria Dzielska: “resulta difícil imaginar que sus alumnos, todos ellos jóvenes, mostraran el respeto y
la admiración que reflejan las cartas de Sinesio de Cirene – uno de sus discípulos – a una mujer de su
misma edad”. Dzielska, junto a un grupo de historiadores sitúan la fecha de nacimiento de Hipatia en
el año 355, con lo cual comenzó impartir sus clases con 35 años y murió a la edad de 60, fechas
bastante más lógicas y ajustadas a la realidad.

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Retrato imaginario de Hipatia, por Rafael Sanzio Detalle de La escuela de Atenas (1509-10; Museos
Vaticanos).

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Hipatia nació en el seno de una familia pagana de clase alta, su padre, el filósofo TEÓN, le inculcó
desde pequeña el amor por las matemáticas y la astronomía. El contacto constante con sabios y
aristócratas de la época y el acceso, restringido para muchos, a libros, textos y manuscritos de
ciencias exactas, la convirtió años después en líder de la Escuela neoplatónica de Alejandría y en una
de las más dotadas en los campos de matemáticas y astronomía. Escribió libros sobre geometría,

Los paganos se refugiaron allí para defenderlo con uñas y dientes y la defensa se saldó con la muerte de varios cristianos. Destacándose entre ellos el obispo de Ptolemaida. Curiosamente. Seguidora de PLOTINO y poco amiga del misticismo. por otra parte. Pese a sus altos conocimientos en matemáticas y astronomía. como refiere Sócrates Escolástico en su Historia Eclesiástica: “todo aquel que deseaba estudiar filosofía acudía a Hipatia desde cualquier lugar”. Hesiquio el Hebreo y Orestes. Como respuesta a tales altercados el obispo ordenó el ataque al Serapeum. declarando mártires a los cristianos fallecidos. Siria o Constantinopla. Sinesio de Cirene -que mantuvo una importante correspondencia con su maestra-. no dudaron en destruir la estatua del dios Serapis… el ambiente se caldeaba más y más.álgebra y astronomía y mejoró el diseño de los primitivos astrolabios -instrumentos que permiten determinar las posiciones de las estrellas sobre la bóveda celeste-. Los cristianos. las enseñanzas más preciadas por sus discípulos fueron las filosóficas. Otro dato de interés que tendrá mucho que ver con su posterior muerte. llevó una vida que se podría considerar como ascética. el obispo Teófilo había comenzado una serie de iniciativas antipaganas en la ciudad. Buena diplomática. . pero esta condición de pagana fue precisamente lo que le costaría la vida años más tarde. . uno de los centros más importantes del culto pagano de Alejandría. La fama de su escuela llegó a tal punto que. pero que hacía la vista gorda porque entre los discípulos de Hipatia habían tanto cristianos como paganos. con la intención de imponer y reforzar “la verdadera fe”. sumándose a quienes residían en la misma Alejandría. en conferencias a las que asistían numerosas personalidades de la sociedad Alejandrina. En esta época mantenía una buena relación con el obispo Teófilo. lo que provocó numerosos disturbios en las calles. El conflicto se resolvió con un edicto del emperador que ordenó a los paganos a abandonar el templo y entregarlo a la iglesia. su condición de pagana no fue impedimento para que en sus clases hubiese aristócratas cristianos de renombre. e inventó un hidrómetro. En Alejandría se respiraba un ambiente religioso y social muy enrarecido. la iglesia comenzó a apropiarse de algunos templos paganos. Así. al conseguir el templo. . Hipatia impartía sus enseñanzas por dos vías distintas: por un lado de forma pública. en las clases de Hipatia no se permitía la presencia de mujeres y tampoco se permitía la presencia de alumnos de las clases más bajas y populares. formada por alumnos jóvenes de familias cultas y adineradas de la aristocracia y la administración. que llegaría a ser prefecto imperial de Egipto en el momento de la muerte de la filósofa alejandrina. sus alumnos llegaban desde Cirene. enemigo del paganismo y bastante intransigente. a los que enseñaba los secretos de la filosofía en la intimidad de su hogar. En el año 391. . creó en torno a una escuela filosófica hermética.

Ni ella ni sus alumnos fueron molestados y su escuela filosófica continuó con sus actividades con normalidad. que cuenta con el apoyo de Orestes. que la implique en la participación de sacrificios o del uso de objetos de culto. Tras las revueltas mencionadas. sobrino del anterior obispo y conocido por su ambición y agresividad contra los paganos. mucho mayor que la de su tío.Pese a lo que se puede imaginar. No se conserva documentación alguna que apunte sobre su devotismo pagano. Durante un corto periodo de tiempo se entabla una lucha por el poder religioso. . de los que también consiguió expulsar a un bueno número. Pero en el año 412 muere Teófilo y el panorama cambia radicalmente. Timoteo. Las muestras de su desprecio hacia los paganos no tardan en aflorar y todo grupo ajeno a la ortodoxia cristiana es perseguido. Por un lado. Finalmente es Cirilo quien alcanza el poder. por otro lado Cirilo. se sabe que Hipatia y el obispo Teófilo mantuvieron la misma relación de respeto. representante imperial. lanzando sus tentáculos para controlar al máximo Alejandría. intentando igualarse o superar al poder imperial. Expulsó a todos los novicianos de la ciudad y luego la emprendió contra los judíos. Hipatia no solía frecuentar los templos paganos y no participó en la defensa del Serapeum.

a las que nunca había dedicado su atención. torturó al monje que le había apedreado y éste murió a causa de dichas torturas. Así fue que un día de Marzo del año 415. Cirilo consiguió sus objetivos e incluso poco después del asesinato de Hipatia. urdió un plan para acabar con ella. y a la que todos tenían en gran estima y admiraban su prudencia y admiración. tras desnudarla. Hipatia no tardó en ser considerada entre estas clases pobres como una auténtica bruja. Este fue el triste final de la primera filósofa reconocida en la historia. Orestes. . Conocedor de la escasa influencia que Hipatia tenía entre las clases más populares. que mantenía relaciones muy dignas con las principales personalidades de la ciudad. Cirilo. asaltaron a Hipatia y la arrastraron hasta la iglesia del Cesarión y. el obispo hizo circular el rumor de que la filósofa practicaba la magia negra y de que sus conocimientos matemáticos y astronómicos se debían justamente a la práctica de dichas artes oscuras. que no podía atacar de forma pública a Hipatia. Orestes dejó su cargo (no se conocen los motivos. pero posiblemente fuese por miedo a correr la misma suerte). Terriblemente mutilada. que era cristiano pero contrario a estas causas advirtió al emperador de lo sucedido y en este punto. y ésta no tardó en mostrar su apoyo al prefecto imperial. la acuchillaron hasta la muerte con trozos de cerámica.Icono del patriarca Cirilo de Alejandría . donde los quemaron en una pira. los enfervorecidos cristianos llevaron sus restos hasta la zona del Cinaron. viendo con desagrado el interés del obispo por aumentar su poder en la esfera política y pública de Alejandría. un grupo de cristianos ultra ortodoxos dirigidos por un tal Pedro. El propio Orestes fue víctima del ataque de unos monjes en la vía pública que casi le cuesta la vida. se desencadenó una lucha sin cuartel entre Prefecto y Obispo. Orestes se había convertido en asiduo a las conferencias de Hipatia. en respuesta.

Los mitos románticos creados en torno a Hipatia por los autores del siglo XIX distan mucho de la realidad. la Escuela de Alejandría todavía seguía activa con notable éxito y fama. puesto que a finales del siglo VI. Representación de Hipatia idealizada de 1908 . ya que superó los límites sociales de su época convirtiéndose en una afamada filósofa y sabia en un mundo de hombres. . Ni murió joven ni lo hizo directamente por ser pagana. la vida de ésta mujer sigue siendo y será digna de admiración y respeto. imaginada por el pintor prerrafaelista inglés Charles William Mitchell (1885). . . “Hipatia”. . sino por su papel clave una lucha de poder político y religioso de la ciudad. Pese a todo esto. Tampoco con su muerte se acabó el paganismo ni la filosofía clásica. al igual que continuaban en estas fechas las prácticas activas paganas.

por tanto. Según registros de la época. capital de la diócesis romana de Egipto. Este Museo tenía más de cien profesores que vivían allí y muchos más que asistían periódicamente como invitados. . mencionar que la famosa biblioteca de Alejandría desapareció en un momento incierto del siglo III o comienzos del IV.415) Hipatia nació en Alejandría. . se educó en el propio Museo y formó parte de él hasta su muerte. Su padre. No se conocen datos acerca de la madre de Hipatia. Biografía de Hipatia de Alejandría Filósofa. Teón de Alejandría. astrónoma y matemática romana (370 . Reproducción pictórica del Museo de Alejandría . Aunque Hipatia viajó a Atenas e Italia para recibir algunos cursos de filosofía. Teón deseaba que su hija fuera un ser humano perfecto y se preocupó de que recibiera una educación científica muy completa. Como dato para concluir. antes de naciera Hipatia. la biblioteca expoliada en el año 391 fue la Bibliioteca-hija del Serapeo y no la archiconocida Biblioteca de Alejandría. filósofo y matemático se dedicaba a la investigación y a la enseñanza en el Museo de Alejandría. fundado por Ptolomeo.

Tablas astronómicas: revisión de las del astrónomo Claudio Tolomeo. Durante veinte años se dedicó a enseñar todos estos conocimientos en el Museo de Alejandría e incluso llegó a dirigirlo alrededor del año 400. matemáticas. a fin de entregarse por completo a la ciencia. pero se conocen gracias a sus discípulos. Además de cartografiar cuerpos celestes. también se interesó por la mecánica. Su alumno Hesiquio . Educó a una selecta escuela de aristócratas que ocuparon altos cargos. aprendió matemáticas y astronomía de su padre. quien además le transmitió su pasión por la búsqueda de lo desconocido. rechazó casarse. atraídos por su fama. Dotada de una gran belleza. Comentario a las Secciones cónicas de Apolonio de Perga. confeccionando un planisferio. se dedicó también a un exhaustivo cuidado de su cuerpo.Hipatia vivió desde su infancia en un ambiente académico y culto. La casa de Hipatia se convirtió en un lugar de enseñanza donde acudían estudiantes de todas partes del mundo conocido. Se dedicó a la enseñanza de la filosofía. álgebra y astronomía y mejoró el diseño de los primitivos astrolabios. Cultivó variadas disciplinas: filosofía. Canon astronómico. Ninguna de sus obras se ha conservado. mediante una rutina física diaria que le permitía mantener un cuerpo saludable así como una mente activa. El retórico Damascio escribió que Hipatia fue popular como consejera de las más altas magistraturas de Alejandría. Actual bahía de Alejandría Edición del comentario de su padre a Los Elementos de Euclides. Escribió libros sobre geometría. Orestes se dejaba aconsejar por Hipatia en los asuntos políticos. Pese a sus notables cualidades físicas e intelectuales. como Sinesio de Cirene o Hesiquio de Alejandría: Comentario a la Aritmética en 14 libros de Diofanto de Alejandría. centrándose en las obras de Platón y Aristóteles. astronomía y música. Su carácter singular de mujer entregada al pensamiento y a la enseñanza le valió el aprecio general.

sentencia que era adorada y reverenciada en Alejandría: "Vestida con el manto de los filósofos. sede del primer auténtico Instituto de Enseñanza e Investigación Científica en la Historia (del tipo de los que hoy llamamos `Universidad´). aristócratas griegos. Pero no queda nada del paisaje y de las sensaciones de aquella gloriosa ciudad de mármol. con una arquitectura y una estatuaria elegante. Al volver a Alejandría. al escribir con él los once volúmenes de su “Comentario al Almagest” célebre obra astronómica de Ptolomeo. Su ciudad estaba construida a una escala suntuosa. la geografía. entre ellas un elefante destinado a su maestro Aristóteles. Alejandría fue en su época la mayor Ciudad del planeta. n. lo máximo que sobrevivió fue un sótano húmedo y olvidado del Serapeo anexo de la biblioteca.el conocimiento del mundo. Su fidelidad al paganismo en el momento de auge del cristianismo como nueva religión del Estado. o de cualquier filósofo. una de las siete maravillas del mundo antiguo. Coleccionó formas de vida exóticas. Es en cierto modo lo opuesto a Caos. la filósofa. No hay evidencia de que Hypatia haya hecho investigación original en matemáticas. La opresión y el miedo al saber han arrasado casi todos los recuerdos de la antigua Alejandría. Soldados macedonios y más tarde romanos. lo cual motivó que personas de otras ciudades vinieran a estudiar con ella.Sin embargo. Había en la biblioteca una comunidad de eruditos que exploraban la física. Animó a sus generales y soldados a que se casaran con mujeres persas e indias. pero diversos fragmentos de su obra están incorporados en los tratados existentes de Teón. Cosmos es una palabra griega que significa “el orden del universo”. La mayoría de los escritos de Hypatia fueron libros de texto para sus estudiantes. obispo de la ciudad Ptolemaica. La Biblioteca de Alejandría es el lugar donde los hombres reunieron por primera vez -y de modo fundamentado y sistemático. durante los seiscientos años que se iniciaron hacia el 300 a. marineros fenicios. Pero la maravilla mayor de Alejandría era su Biblioteca y su correspondiente Museo (en sentido literal.. La primera mujer matemática de la historia “Defiende tu derecho a pensar… porque incluso pensar de manera errónea es mejor que no pensar”. LA FILÓSOFA. así como los principios del aprendizaje y el arte de la enseñanza. El pensamiento florecía en aquellas salas. Sin embargo. En Alejandría. Luego. fue la causa de su muerte a manos de cristianos exaltados. visitantes de la India y del África subsahariana. Hypatia viajó a Grecia y a Italia. que originariamente fue un templo consagrado a honrar al conocimiento. Los eruditos de la biblioteca estudiaban el Cosmos. 'fue oficialmente nombrada para explicar las doctrinas de Platón y Aristóteles'. Todos ellos -excepto la vasta población de esclavos- vivían juntos en armonía y respeto mutuo durante la mayor parte del período que marca la grandeza de Alejandría. quien supervisó la formación de la hija y la educó en un ambiente de pensamiento. Nació alrededor de 370 (¿?) en Alejandría. comenzó una aventura intelectual que ha llevado más allá de los límites del espacio físico conocido antes y de las ideas heredadas hasta entonces. Teón instruyó a la hija en el conocimiento de las diferentes religiones del mundo y le enseñó las filosofías de los Clásicos Griegos. HYPATIA DE ALEJANDRIA. y todos los que la trataron quedaron impresionados por su inteligencia y su belleza. la filosofía. la literatura. La ciencia y la erudición habían llegado a echar raíces. abriéndose paso en medio de la ciudad.. Hay alguna información sobre sus talentos -filosofía. a todos los que quisieran escuchar (. añadía que había recibido "muchas distinciones cívicas". porque tenía que ser el centro mundial del comercio. las matemáticas. Hypatia fue la primera mujer que hizo contribuciones sustanciales al desarrollo de la matemática. Inspira admiración ante la intrincada y sutil configuración del universo. Teón. Su población tenía una maravillosa diversidad. la medicina.. explicaba públicamente los escritos de Platón. el dominio de la lógica y la oratoria. Presupone el carácter profundamente interrelacionado de todas las cosas. Astronomía. Según el enciclopedista bizantino Suidas. una institución pública -Estatal. con la tumba monumental de Alejandro y con un enorme faro. asistió a su padre. y desarrolló para ella una preparación física e intelectual intensa a fin de asegurarle un cuerpo saludable y una mente muy lúcida.". en la Isla de Faros.en las cartas de su dilecto alumno y discípulo Sinesio de Cirene.. sacerdotes egipcios. Los estudiantes iban a Alejandría para asistir a las clases de Hypatia sobre Matemática. LA PRIMERA MUJER MATEMATICA DE LA HISTORIA Hypatia de Alejandría.dedicada al cultivo de las Ciencias y las Artes de las Nueve Musas). Estaba adornada con amplias avenidas de treinta metros de ancho. de la cultura y del saber. Alejandro estimuló el respeto por las culturas diversas y una búsqueda sin prejuicios del conocimiento. astronomía y matemática. la astronomía. Su asesinato se produjo en el marco de la hostilidad cristiana hacia el declinante paganismo. Filosofía y Mecánica. El asesinato de esta brillante mujer fue un crimen oprobioso para los cristianos. o de Aristóteles. y fue titular de una cátedra pública de Filosofía. decidido a que se convirtiera en 'un ser humano perfecto'.) Los magistrados solían consultarla en primer lugar para su administración de los asuntos de la ciudad. mercaderes judíos. se dedicó a la enseñanza de la Matemática y la Filosofía. e. en una época en que se solía considerar que las mujeres eran menos que humanas.. la biología y la ingeniería. De esta biblioteca legendaria. Respetaba los dioses de todas las culturas. con quien compartía la escritura. La ciudad fue fundada por Alejandro Magno y construida por su antigua guardia personal. La muerte de Hipatia levantó un gran revuelo. . cuando apenas contaba con 45 años de vida. Su padre fue un prominente matemático y astrónomo llamado Teón. Ninguno ha permanecido intacto. Enseñaba a miembros de todas las religiones. cristiano rico y poderoso.

También trabajó con ecuaciones cuadráticas. el fundador del Neoplatonismo. En el 412.. También dictaba clases de filosofía. NOTA Tómese en cuenta las palabras pintadas con rojo. así como por generaciones de griegos que lo usaron ampliamente .. escribe Heath: “. Hypatia era amiga y asesora de Orestes y esto.También compartió con él la producción de una nueva versión de los “Elementos de Euclides” que se ha convertido en la base para todas las ediciones posteriores. es decir. se esforzaron por eliminar las dificultades que podrían encontrar los estudiantes en el libro. entre los alumnos a los que enseñó había muchos cristianos importantes. su nombre (… casi) olvidado. cuando iba a trabajar. rompieron sus vestidos. la arrastraron atada al carruaje hasta la iglesia de Cesárea y. en especial. y de Iámblico.. Cirilo se convirtió en patriarca (Arzobispo) de Alejandría.. Sus restos fueron “eliminados”. que la primitiva Iglesia calificaba de herejía. Algunos epistemólogos recientes y contemporáneos consideran que el trabajo matemático más importante de Hypatia es su “Comentario sobre la Aritmética de Diofanto”. Hypatia basaba sus teorías en las de Plotino.) logró una influencia tal que la cristiandad se sintió amenazada. ecuaciones con soluciones múltiples. Luego. Hypatia llegó a sintetizar filosofía y ciencia en sus prácticas de enseñanza. uno de los pensadores más amplios de esa vertiente. quien después sería obispo de Termópolis. griega). Heath escribe sobre la edición de Teón e Hypatia de los Elementos que: “. como haría un profesor moderno al revisar un libro de texto clásico para ser usado en las escuelas. Todos los comentaristas la describen como una maestra carismática. que creía en la capacidad de la humanidad para pensar y poder comprender y transformar el mundo que la rodea. A pesar del grave riesgo personal que ello suponía. la despedazaron arrancándole la carne de los huesos y los pedazos de su cuerpo fueron quemados hasta reducirlos a cenizas.” Además del trabajo en conjunto con su padre. La esclavitud había agotado la vitalidad de la sociedad antigua. la despreciaba por la estrecha amistad que ella mantenía con Orestes. han avasallado (…casi) todos los entrañables recuerdos de Hypatia y del esplendor de la Antigua Alejandría. y no hay duda alguna de que su edición fue aprobada por sus alumnos en Alejandría. sus obras destruidas. Suidas nos informa que Hypatia escribió en forma autónoma “Comentarios sobre la Aritmetica de Diofanto” y “Comentarios sobre las Cónicas de Apolonio” . consideradas paganas por los cristianos. armados con conchas marinas. es Sinesio de Cirene. el arzobispo de Alejandría. incluyendo un astrolabio plano. lo que los primeros cristianos identificaban con paganismo. porque era un símbolo de la cultura clásica y la ciencia pluralistas. cayó en manos de una turba fanática de feligreses de Cirilo..” La Alejandría de la época de Hypatia -bajo dominio romano desde hacía ya tiempo. La arrancaron del carruaje. Desarrolló soluciones para las ecuaciones indeterminadas. junto con los prejuicios contra sus posiciones filosóficas laicas. para quienes fue escrita. Cirilo fue canonizado y proclamado Santo”. continuó enseñando y publicando. Los “Comentarios” de Hypatia incluían soluciones alternativas y trataban sobre muchos problemas nuevos. Hypatia también desarrolló un aparato para la destilación del agua. a Hypatia le interesaron la Mecánica y la Tecnología. Se conservan muchas de las cartas que Sinesio escribió a Hypatia y vemos en ellas a alguien que estaba lleno de admiración y respeto por las habilidades científicas y didácticas de Hypatia. el prefecto romano (Gobernador) de Alejandría era Orestes y ambos se convirtieron en acérrimos rivales en la eterna lucha por el poder político y el control social entre la Iglesia y el Estado.. un hidrómetro graduado de latón para medir el nivel del agua y un densímetro. que luego fueron incorporados a las sucesivas ediciones de los “Comentarios sobre la Aritmética” de Diofanto y a los “Comentarios sobre las Cónicas” de Apolonio. se desarrollaran en el vocabulario. alrededor del año 300.a una mujer que pensara por sí misma. Cirilo. ya mencionado.. en 13 tomos. La naciente Iglesia Cristiana estaba consolidando su poder e intentando “extirpar” la influencia de la cultura pagana (politeísta. En las cartas a Sinesio están incluidos sus diseños para varios instrumentos científicos. Uno de ellos. no considerara glosario ni dibujo . Hypatia. La intolerancia fanática de todo dogmatismo no aceptó -ni aceptará jamás. por su elocuencia y autoridad (. Hypatia enseñó estas ideas filosóficas con un énfasis científico mayor que los seguidores anteriores del Neoplatonismo. instrumento para determinar la densidad específica de los líquidos. hicieron que Hypatia se convirtiera en el punto central de las luchas entre cristianos y no-cristianos. hasta que “en marzo del año 415..era una ciudad que sufría graves tensiones. Además de la Filosofía y la Matemática. aunque hacen solamente adiciones poco importantes al contenido de los 'Elementos'. un ser independiente que no creía en dogmas ni aceptaba imposiciones jerárquicas.. La opresión y la desconfianza al saber. Diofanto vivió y trabajó en Alejandría en el siglo III y fue considerado el 'Padre del Álgebra'. Hypatia quedó en el epicentro de estas poderosas fuerzas sociales. gobernador romano y ex alumno de Hypatia. enseñando de modo especial la Filosofía Neoplatónica. alejado de Alejandría. Sin embargo. Sin embargo. propias de los autoritarios..